Sunteți pe pagina 1din 224

Patericul de la Optina

-1-

Patericul de la Optina

Patericul de la Optina

-2-

Patericul de la Optina

-3-

Patericul de la Optina

I. PREFA II. CUVIOSUL STARE PAISIE DIN MOLDOVA A. Viaa B. nvturile III. CUVIOSUL STARE LEONID (LEV) A. Viaa B. Minunile C. nvturile IV. CUVIOSUL STARE MACARIE A. Viaa B. Minunile C. nvturile V. CUVIOSUL STARE MOISEI A. Viaa B. Minunile VI. CUVIOSUL STARE ANTONIE A. Viaa B. Minunile C. nvturile VII. CUVIOSUL STARE ILARION A. Viaa B. Minunile C. nvturile

Patericul de la Optina

-4-

VIII. CUVIOSUL STARE AMBROZIE A. Viaa B. Minunile C. nvturile D. Acatistul IX. CUVIOSUL STARE ANATOLIE CEL BTRN A. Viaa B. Minunile X. CUVIOSUL STARE ISAACHIE I A. Viaa B. Minunile XI. CUVIOSUL STARE IOSIF A. Viaa B. Minunile C. nvturile XII. CUVIOSUL STARE VARSANUFIE A. Viaa B. Minunile C. nvturile XIII. CUVIOSUL STARE ANATOLIE CEL TNR A. Viaa B. Minunile svrite de stare prin rugciune C. nvturile XIV. CUVIOSUL STARE NECTARIE A. Viaa B. Minunile C. nvturile

Patericul de la Optina

-5-

XV. CUVIOSUL NICON DE LA OPTINA A. Viaa B. nvturile XVI. CUVIOSUL STARE ISAACHIE AL II-LEA A. Viaa ACATISTUL PREACUVIOILOR STAREI DE LA OPTINA SFRIT I LUI DUMNEZEU SLAV!

Patericul de la Optina

-6-

I. PREFA

Odat cuviosul Nectarie de la Optina l-a ntrebat pe scriitorul S.A. Nilus: Cunoatei, oare, cte viei de obte au existat de la facerea lumii i pn n zilele noastre? Dar mai bine nu v chinuii cci v voi rspunde eu nsumi. Trei! Care sunt acestea? Prima n Rai, a doua n comunitatea cretin apostolic, iar a treia s-a oprit a treia la Optina prin marii notri starei. Dar n timpul lui Noe? l-a ntrebat Nilus. Pi a rs atunci stareul ce fel de via de obte a fost aceea? O sut de ani Noe i-a chemat pe oameni la el, dar au venit numai vitele. Ce fel de vieuire n comun este aceasta? Cuviosul Macarie de la Optina iubea foarte mult florile. Le planta lng chilia sa i n timp foarte scurt au aprut o mulime de imitatori. nii aceti starei, ca i florile raiului, rspndeau un miros plcut prin sfinenia lor. Dar ce este aceea sfinenie? Arhiepiscopul Ivan Maximovici a definit sfinenia prin urmtoarele cuvinte: Sfinenia nu este pur i simplu dreptatea pentru care drepii sunt rspltii cu fericirea n mpria lui Dumnezeu, ci acea nlime a dreptii, care i umple pe oameni ntr-att de bucuria de Dumnezeu, nct ea trece de la ei i vine la aceia care intr n contact cu ei. Mare e bucuria lor care provine din contemplarea slavei lui Dumnezeu. Fiind plini de iubire ctre oameni, iubire care provine din dragostea de Dumnezeu, ei sunt nelegtori ai nevoilor omeneti i rugtori, fiind aprtori ai lor naintea lui Dumnezeu. Acea sfinenie, care a atras ntreaga Rusie la Schitul Optina este raiul pe pmnt. Btrneea fericit este una din cele mai nalte realizri ale vieii duhovniceti a Bisericii, este lumina ei, este cununa luptelor duhovniceti, rodul tcerii i al contemplaiei divine. Ea este organic legat de luptele interioare ale monahilor, avnd ca el realizarea desptimirii. Btrnul fericit, prin propria sa experien la coala ascultrii, nfrnrii i rugciunii din inima smerit, care a deprins, datorit acesteia, mecanismul psiho-spiritual i care, personal, a atins desptimirea, nsui devine capabil s ndrume nceptorii n rzboiul nevzut. El trebuie s ptrund adncurile sufletului omenesc, s vad naterea rului, cauza acestei nateri, s stabileasc diagnosticul precis al bolii i s arate metoda sigur de vindecare. Stareul este un doctor sufletesc iscusit. El trebuie s vad clar structura ucenicului su, caracterul sufletului acestuia i treapta dezvoltrii sale spirituale. El trebuie negreit s aib darul chibzuielii i al deosebirii duhurilor, aa nct tot timpul s lupte cu rul care se poate preface n nger de lumin. Ca unul care a atins desptimirea, stareul, de obicei, are i alte daruri duhovniceti: clarviziunea, facerea de minuni, proorocia. Iat ce i-a spus cuviosul Varsanufie de la Optina fiului su duhovnicesc:

Patericul de la Optina

-7-

Stareii sunt numii clarvztori, ceea ce nseamn c ei pot vedea viitorul; dar marea bucurie a btrneii este darul chibzuielii. Acesta este cel mai grozav dar dat de Dumnezeu omului. El are, n afar de ochii fizici, ochi spirituali, naintea crora se deschide sufletul omenesc. nainte ca omul s gndeasc, nainte s apar gndul, ei vd cu ochii duhovniceti chiar pricina apariiei acelui gnd. De ei nu se poate ascunde nimic. Tu locuieti la Petersburg i gndeti c eu nu te vd. Atunci cnd doresc, vd tot ce faci i ce gndeti. Adevrata relaie spiritual a fiilor duhovniceti cu btrnul nvtor se descoper prin urmtoarele semne: 1. Credina deplin. 2. Sinceritate n cuvnt i fapt. 3. S nu ndeplineasc niciodat voia sa, ci ntotdeauna s-l ntrebe pe stare n toate. 4. S nu contrazic i s nu se certe. 5. Spovedania complet i curat a pcatelor i a secretelor inimii. Ascultarea sincer fa de stare, dup spusele sfinilor prini este drumul cel mai sigur pentru mntuirea sufletului. Streia nu este o treapt ierarhic n Biseric deoarece Duhul sufl oriunde dorete. Stare poate fi monahul fr trepte spirituale, cum au fost la nceput Varnava Ghefsimanski, Zosima Verhovski i alii. Stare poate fi i episcopul, de exemplu mitropolitul Filaret Moscoveanul sau preotul Sfntul Ioan de Kronstadt. n sfrit, stare a fost i fericita clarvztoare Pelaghia Ivanovna, nebuna pentru Hristos din Diveev. Fr sfatul ei nu se fcea nimic n mnstire. Streia este slujire prooroceasc. De la proorocii primelor timpuri ale cretinismului tim c trebuie s fie evident sfinenia vieii: El (proorocul sau stareul n cazul nostru, n.n.) trebuie s aib firea Domnului. Datorit firii poate fi numit prooroc mincinos sau prooroc adevrat (nvtura celor 12 apostoli *Didahia+ secolul al II-lea). Ivan Mihailovici Dontevici n cartea sa Dobndirea Duhului Sfnt pe drumurile vechii Rusii scrie: n falsa-stareie voia unui om nrobete voia altui om. De el este legat de sentimentul deprimrii, tristeii sau patimile sufleteti nesntoase ale ucenicului n stareul nchipuit. Dimpotriv, adevrata i mbelugata streie, dei e ntemeiat pe deplina ascultare, l umple pe om de sentimentul bucuriei i al libertii n Dumnezeu, astfel nct el nu ndeplinete voia omului, ci voia lui Dumnezeu, care lucreaz prin stare. n acelai timp, aa cum stareul fericit apare ca ndrumtor spre voia lui Dumnezeu, aa stareul fals l acoper n sine pe Dumnezeu. Sfntul Vasile cel Mare spune c cel care caut cu srguin profesor bun, acela negreit gsete. Cuviosul Simeon Noul Teolog nva: Cu rugciuni i lacrimi nduplec-L pe Dumnezeu s-i arate omul care ar putea s te ndrume bine. i spune mai departe: Mai bine este ca novicele s devin ucenic, iar nu s triasc de capul su i e mai bine s scape de roadele nefolositoare ale voii sale. Totui, dac cineva, dup o cutare meticuloas i srguincioas nu ar gsi ndrumtor duhovnicesc, ntr-o aa nevoie cuviosul Paisie Velicicovski d urmtorul sfat: nsui Dumnezeu i cuvntrile dumnezeieti ale Preacuvioilor Prini, ndrumtori ai vieii de obte, care au respectat lucrarea lui Dumnezeu pn n

Patericul de la Optina

-8-

zilele noastre, v sunt profesori i ndrumtori dac suntei ateni la ei cu fric de Dumnezeu i cu veneraie. De-a lungul secolelor streia a nflorit, atingnd culmea dezvoltrii sale, apoi a slbit, a ajuns la declin, ca mai trziu s renasc din nou. A cam fost uitat n Rusia, n timpul cuviosului Paisie Velcicovski (sec. XVIII). Prin luptele sale, prin traducerile crilor Sfinilor Prini i prin exemplu personal, el a readus streia peste ucenicii si i, astfel, a nceput s nfloreasc n Rusia, n special la schitul Optina. Primii starei la Optina Lev, Macarie, Moisei i Antonie au fost ucenici apropiai ai marelui stare Paisie. Aceast mldi mbelugat a nflorit continuu de-a lungul a o sut de ani, trecnd de la printe la fiu, n duhul ascultrii autentice. Schitul Optina, sfinit n cinstea Intrrii n Biseric a Maicii Domnului, se afl la sud de Moscova, nu departe de oraul Kozelsk, n gubernia Kaluga. Istoria veche a mnstirii nu ne este ntru totul clar, dar este cunoscut faptul c e foarte veche. Naterea obtii ncepe cu anul 1795, cnd mitropolitul moscovean Platon, vizitndu-i eparhia, a gsit acolo numai trei monahi foarte btrni. Fiind vrjit de minunatul aezmnt al Optinei, el i-a propus s cldeasc o mnstire cu via de obte. Cu aceast intenie mitropolitul s-a ndreptat ctre un oarecare arhimandrit Macarie. Printele Macarie purta corespondena n plan duhovnicesc cu stareul Paisie i se nevoia n obtea din Pesnos. Pentru acest lucru el l-a ales pe grdinarul su, printele Avraamie i mpreun cu el s-au ndreptat spre Optina doisprezece monahi ai si. Mult durere a trebuit s ndure printele Avraamie din cauza srciei mari, ns, cu ajutorul lui Dumnezeu, obtea a nceput s se consolideze. Urmtorul eveniment decisiv n istoria Optinei a fost construirea schitului cu hramul Tierea Capului Sfntului Ioan Boteztorul. De aceasta s-a ngrijit primul arhiereu al eparhiei nou ntemeiate din Kaluga, episcopul Filaret, care ulterior a devenit mitropolitul Kievului. Iubind din fraged tineree viaa monahal duhovniceasc dup cum a mrturisit el nsui a considerat c trebuie s ntemeieze la Optina un schit unde ar putea s triasc monahi, ducnd o via retras, n ascez i rugciune. Episcopul Filaret a nceput s caute oameni care s-ar fi potrivit s ntemeieze un aa schit. El a ales doi clugri: pe cuviosul Moisei i cuviosul Antonie Putilov. n pustia Roslavl tria un grup mic de btrni sihatri, fiecare separat, ntr-o chilie mic. La unul dintre aceti btrni a venit ca ucenic viitorul cuvios Moisei Optineanul. n scurt timp l-a urmat i fratele su mai mic, Antonie. Stareii din Roslavl au fost ucenicii marelui Paisie. Cei doi frai au nvat aici meteugul rugciunii necontenite a lui Iisus, svrit cu mintea n inim, dup regulile Sfinilor Prini. ncepnd cu miezul nopii, n tain svreau zilnic toate slujbele bisericeti, n afar de Liturghie. n zilele de srbtoare, pustnicii ieeau i slujeau mpreun. Iar la praznicele mari venea preotul din cel mai apropiat sat i i mprtea cu Sfintele Daruri. n timpul n care nu-i fceau pravila, pustnicii se ndeletniceau cu rucodelia (lucrul minilor) transcrierea operelor sfinilor prini i grdinritul, pe un loc unde n afar de ridichi nu cretea nimic. Fraii Moisei i Antonie Putilov au devenit aa buni clugri, nct episcopul Filaret i-a considerat potrivii pentru construirea schitului. Primind binecuvntarea pustniceasc, cuviosul Moisei i cuviosul Antonie s-au ndreptat spre Optina mpreun cu ali doi clugri roslavlii. n anul 1821 a nceput construirea schitului. Pentru nflorirea i faima sa, Optina i este datoare cuviosului ntemeietor Moisei, care a condus-o treizeci i apte de ani, pn la sfritul vieii sale. Datorit lui, obtea a fost dus la ordinea deplin. Au

Patericul de la Optina

-9-

fost ridicate biserici noi, iar cele vechi restaurate; i au fost construite: chilii pentru frai, o curte pietruit, cu turnuri, camere de oaspei i alte cldiri. Au fost cultivate grdini mari i livezi cu pomi fructiferi, iar proprietile agricole au sporit. Dar aceast ordine exterioar reflecta ns principala realizare a ntemeietorului cuvios Moisei rspndirea lucrrii de ndrumare duhovniceasc i, mpreun cu aceasta, nflorirea spiritual a schitului Optina. Bunstarea material a obtii s-a datorat, n principal, pelerinilor care au fost atrai de Optina prin duhul ei deosebit, amintind de vremurile ascetismului vechi. Cretinismul modern invoc: Mntuiete-m, Doamne, c a lipsit cel cuvios! Cu toate c numrul adevrailor starei s-a mpuinat, stareii dreptcredincioi de la Optina au continuat s fie ndrumtori spirituali. nainte ca stareul Ambrozie s moar, ucenicii l-au ntrebat: Ce-o s ne facem fr sfinia ta, printe?. Iar el le-a spus: Voi ai vzut cum m-am purtat naintea voastr; dac dorii s m urmai, hrnii-v i voi cu nvturile Domnului i Domnul v va da binecuvntarea Sa. i noi tot aa ne-am ntristat cnd au plecat de la noi la Dumnezeu prinii notri dar, ndeplinind poruncile Domnului i nvturile stareilor, am trit aa ca i cum ei ar fi fost cu noi. Facei i voi la fel i v vei mntui! Prin urmare, dac i noi vom mplini poruncile Domnului i nvturile stareilor optineni, ei vor fi cu noi n chip nevzut, cluzindu-ne pe drumul mntuirii. D-le, Doamne, darul de a se ruga pentru noi! Prin rugciunile fierbini ale acestor mesageri aducem i noi roadele pocinei spre mntuirea sufletelor noastre. Cuvioilor prini de la Optina, rugai-v lui Dumnezeu pentru noi!

Patericul de la Optina

- 10 -

II. CUVIOSUL STARE PAISIE DIN MOLDOVA


(15 noiembrie)

Smerenia inimii l mntuiete fr greutate pe om datorit ei se iart toate pcatele.

A. Viaa

Publicnd n ediia noastr vieile stareilor optineni, gsim de cuviin s publicm i viaa marelui stare Paisie Velicicovski, iniiatorul streiei n Rusia, n sec. XVIIIXIX, cu deosebire la schitul Optina.

Monahismul rus pn la nceputul secolului al XVIII-lea epoca transformrilor pentru Rusia de dou ori a trecut prin nflorire i vremuri de decdere. n vechime rspndirea monahismului de ctre cuvioii Antonie i Teodosie de la Pecerska a servit Rusia Kievean i a dat un el mulimii sfinilor. Pe cnd sudul Rusiei ndelung suferea din cauza ttarilor i monahismul apunea, n Rusia Moscovit se instaura perioada de nflorire. Aici a aprut cuviosul Serghie de Radonej, fctorul de minuni, marele restaurator i conductor al monahismului.

n rndul ucenicilor si se cuta cu rvn elul tuturor sfinilor nevoitori mntuirea. Atunci monahismul s-a nviorat i a nflorit n partea de nord-vest a Rusiei. i iari, din cauza diverselor nenorociri din viaa poporului, el s-a stins ctre nceputul sec. al XVIII-lea. i din nou a revenit la via cu fore puternice i a avut parte de nflorire i n nordul i n sudul Rusiei i chiar n ndeprtata Siberie. Rdcina multivalent a acestui monahism de nceput a crescut cu putere chiar n inima marii Rusii la schitul Optina. Primul ndrumtor al acestei micri n viaa monahal i restaurator al ei a fost stareul Paisie Velicicovski.

Marele stare Paisie Velicicovski s-a nscut n anul 1722 n oraul Poltava, unde tatl su, Ioan Velicicovski s-a strduit s construiasc catedrala Uspenskaia. Att tatl, ct i mama lui Petru (cum i se spunea n lume cuviosului Paisie), pe nume Irina, erau oameni evlavioi. Cnd Petru avea patru ani, tatl su a murit. Bieelul mpreun cu mama sa au rmas n grija fratelui su mai mare, Ioan, care a i ocupat locul tatlui. Cnd biatul a crescut, mama sa l-a trimis la nvtur i Petru a nvat suficient de repede alfabetul i s citeasc din Ceaslov i Psaltire. Cnd biatul a stpnit tiina de carte, cu deosebit dragoste s-a dedicat lecturii Sfintei Scripturi, a Noului i Vechiului Testament, vieilor sfinilor, nvturilor cuviosului Efrem Sirul, avei Dorotei, Sfntului Ioan Gur de Aur i altor cri.

Patericul de la Optina

- 11 -

Lectura l-a captivat cu totul pe biat; se retrgea ntr-o camer liber i citea i tot citea. Sub influena acestei lecturi i s-a nscut pasiunea pentru viaa monahal. Petru era foarte tcut, blajin i timid. Cnd biatul a mplinit treisprezece ani, a murit i fratele su, Ioan. Aflndu-se n cea mai mare srcie, mama lui s-a hotrt s mearg la Kiev, la mitropolitul Rafael i s-l roage s-l instaleze pe Petru ntr-un loc. Colonelul din Poltava, naul de botez al lui Petru, mpreun cu ali ceteni respectabili au adresat o cerere ctre mitropolit pentru a uura situaia lui Petru. Prea Sfinitul l-a acceptat ca fiu duhovnicesc i el nsui l-a examinat pe biat. Cnd acesta i-a citit cteva versuri, mitropolitul l-a simpatizat i mai mult. El i-a dat mamei binecuvntare ca s-l dea pe biat la coala duhovniceasc din Kiev i l-a instalat ntr-un loc. Petru Velicicovski a stat acolo patru ani. nva foarte bine, iar timpul liber i-l petrecea n rugciune i n citirea cuvntului lui Dumnezeu i a crilor Sfinilor Prini. Printre colegii si erau civa biei evlavioi cu care Petru Velicicovski s-a mprietenit.

Tinerii prieteni se retrgeau adesea i-i petreceau noaptea, pn-n zori, n discuii despre modul n care s se lepede de lume. Cu fermitate au hotrt s devin clugri i s intre n mnstiri, dar nicidecum n cele bogate pentru c, dac ar fi trit printre ceilali frai n mbelugare, ar fi trecut neobservat de pe calea cea strmt pe calea cea larg. Petru s-a strduit s fie ct mai blnd, chiar i n gnduri, neavnd pe nimeni pizm, fr s osndeasc pe cineva, nici s aib ur fa de cineva. tiina de carte i studiul savant nu l-au mulumit; sufletul su tnjea dup fapte mai mari. Prietenii si l-au susinut n hotrrea de a renuna la studiu i de a intra n viaa monahal. Ca urmare, Petru a nceput s caute nelepciunea n rugciunea sporit, rugndu-L pe nsui Dumnezeu s-i arate drumul. Hotrrea puternic l-a ptruns i, n tain, a prsit Kievul i coala duhovniceasc pentru ca s porneasc pe drumul vieii monahale. Cu greu a suportat vestea plecrii srmana lui mam. Ca vduv ndurerat tria numai cu ndejdea pentru fiul ei i iat ce a devenit acest fiu! ndelung i cu amar a plns i, din cauza suprrii, a hotrt s nu mai mnnce i nici s mai bea pn ce nu va muri. Mintea ei a nceput s slbeasc, iar nora sa, soia fiului mort, Ioan, i alte persoane i-au ateptat moartea. Dar dintr-o dat, btrna bolnav i rpus de suprare a revenit n simiri, a cerut acatistul Maicii Domnului i a citit vreme ndelungat, apoi a chemat duhovnicul i i-a povestit urmtoarele lucruri: Cnd am nceput s slbesc din pricina plnsului i lipsei de vlag i m-am apropiat de moarte, am vzut muli diavoli care artau ngrozitor i care voiau s m prind. Atunci am cerut acatistul i am nceput s-l citesc.

Citind acatistul nentrerupt, ziua i noaptea, dracii tremurau i nu puteau s m ating. Apoi am nceput s m bucur i am vzut cerul deschizndu-se i din el cobornd un nger. ngerul era luminos i cobora ca un fulger. S-a aezat lng mine i a nceput s-mi vorbeasc astfel: O, neneleapto, ce ai fcut? n loc s-L iubeti pe Dumnezeu cu tot sufletul i cu toat inima ta, pe Creatorul tu, tu ai iubit mai mult dect pe Creator, creatura sa, pe fiul tu! i datorit iubirii tale potrivnice lui Dumnezeu, i-ai propus s te omori prin nfometare i pentru acest lucru s cazi sub osnd venic?! S tii bine: fiul tu, cu ajutorul darului lui Dumnezeu, negreit, va deveni monah. Trebuie ca i tu s-i urmezi fiului tu pe aceast cale, s te lepezi de lume i de toate cele din lume i s devii clugri. Aceasta este voia lui Dumnezeu! Dac tu te vei mpotrivi voii lui Dumnezeu, iat care e porunca dat mie de Domnul Hristos, Dumnezeul nostru i Fctorul a toate: i voi trimite demoni, care vor atepta s te prind i s-i chinuie sufletul i trupul. Aa se va ntmpla i cu ali prini, care trebuie s nvee s nu-i iubeasc copiii mai mult ca pe Dumnezeu. Cnd am auzit aceste cuvinte ale ngerului lui Dumnezeu, am

Patericul de la Optina

- 12 -

exclamat: Dac aceasta este voia lui Dumnezeu, atunci nu voi mai fi ndurerat pentru fiul meu de azi nainte. i, n acel timp, diavolii au disprut.

ngerul Domnului, bucuros, s-a ridicat la cer. Printele duhovnic i cei apropiai, ascultnd cu bucurie povestirea Irinei, nvnd multe lucruri de aici i lund aminte, au plecat la casele lor. n scurt timp, evlavioasa mam a tnrului clugr a intrat ntr-o mnstire de maici, a fost tuns n monahism cu numele Iuliana i dup zece ani a adormit n pace. Odat cu prsirea colii din Kiev, pentru viitorul conductor al monahismului rus a nceput perioada educaiei monahiceti, plin de mhnire i dezamgire. Precum am spus deja, monahismul slbise n duh n acele timpuri. i atunci erau ns mnstiri care duceau o puternic via de obte, ns tnrului Petru Velicicovski Dumnezeu nu i-a ngduit s mearg acolo. Dac el ar fi izbutit s intre ntr-una din acele mnstiri, s-ar fi dedicat cu totul, linitit nevoinei interioare. Traversnd drumul vieii pregtitoare n mnstirile ruseti dezorganizate, el nsui a depit dezordinea i a vzut ce trebuia fcut pentru refacerea vieii monahale.

Trecnd prin acestea, fr s vrea, a devenit capabil s uureze drumul pentru ceilali. Aa au fost vieile celor pe care Dumnezeu i-a ales spre a fi conductorii oamenilor pe calea mntuirii! Ieind din Kiev, Petru Velicicovski a ajuns peste Nipru, n mnstirea Liubecesk, aproape de oraul Liubeci. ndrumtorul obtii, egumenul Nichifor l-a primit cu drag inim i i-a dat o chilie, fcndu-l chelar. Egumenul Nichifor i ndruma pe frai cu blndee, dragoste, cldur i smerenie. Dac unul dintre frai greea n ceva, el l povuia cu nelepciune, i ddea canon i acel frate devenea din nou un bun nevoitor. Nu e de mirare faptul c, datorit unui astfel de ndrumtor, fraii triau n pace i linite. ns nu mult s-a mngiat Petru cu o aa via de obte. Dup trei luni bunul ndrumtor a fost schimbat cu altul.

Acesta a fost egumenul nvat Gherman Zagorovski, care a nceput s ocrmuiasc mnstirea n alt chip ca un stpn. Imediat au vzut fraii n mod clar cu cine au de-a face, muli dintre ei, de fric, s-au rspndit pe la alte mnstiri. i Petru Velicicovski a plecat. Ca ndemn pentru acest lucru i-a slujit urmtoarea ntmplare: odat noul egumen i-a poruncit lui Petru s-i pregteasc pentru mas varz, ns nu i-a spus precis cum, iar Petru nu a ndrznit s ntrebe i l-a rugat pe buctarul egumenului s aleag el cele necesare. Au pregtit apoi prnzul egumenului. Buctarul ns, nu a pregtit ceea ce dorea egumenul. Aezndu-se la mas, egumenul l-a chemat pe Petru i, pentru c era suprat din cauza nendeplinirii poruncii sale, l-a lovit pe Petru peste obraz, mbrncindu-l n aa fel nct acesta a czut peste prag, apoi i-a strigat: Treci afar, trntorule! Iar duhovnicului i s-a adus la cunotin aceast fapt nesbuit.

Aceste mprejurri au constituit ndemnul pentru plecarea lui Petru din obte. ns principala cauz a plecrii a fost, desigur, alta. Petru nu a ntlnit aici acea ndrumare de stare experimentat, la care att de mult s-a gndit i pe care i-a dorit-o cu ardoare. Rugndu-se cu lacrimi lui Dumnezeu, ntr-o noapte, Petru a prsit aceast obte care, n curnd, a fost dezorganizat de ctre ndrumtorul nepriceput. A trecut Niprul i s-a ndreptat spre Ucraina pentru a cuta o alt mnstire. Astfel a ajuns la mnstirea

Patericul de la Optina

- 13 -

Sfntului Nicolae de pe malul rului Tiasmin. Aici era conductor tot Nichifor, de care Petru a ascultat nainte. Acesta l-a primit bucuros i i-a dat ca ascultare s slujeasc la trapez. Iar cnd a nceput postul Adormirii Maicii Domnului, la praznicul Schimbrii la Fa a Domnului, egumenul l-a tuns pe Petru ca rasofor cu numele de Platon; pe atunci avea nousprezece ani. Clugrul nceptor se ostenea cu srguin. Cu mare rvn i ndeplinea ascultarea la trapez, iar cnd era nevoie ajuta i la buctrie. Pravila sa de rugciuni nu numai c o ndeplinea cu rvn, ci se ruga i n timpul nopilor. ns nici n aceast obte nu i-a fost dat lui Platon s vieuiasc mult timp. n Ucraina a nceput prigonirea Ortodoxiei de ctre uniii cu Roma. De acest lucru a fost atins i obtea mnstirii. Pentru c biserica a fost nchis mai mult de dou luni, fraii au nceput s se mprtie care ncotro. Civa au mers n Kiev i tot acolo a mers i Platon. n sinea lui exista deja gndul de a merge n Moldova, ns din cauza fricii de prigonitori nu a luat o hotrre. n Kiev tnrul s-a stabilit la Lavra i s-a ocupat de tipografie mpreun cu ieromonahul Macarie. Aici el a nvat s graveze icoane pe metal. Tot aici a primit i vestea despre mama sa de la vduva fratelui su, Ioan. Vestea despre mama sa iubit, care l-a prsit cu voia lui Dumnezeu, i-a micat inima i l-a linitit. Apoi s-a dedicat cu totul vieii de clugr. n setea de a face fapte, Platon adesea vizita peterile Lavrei.

Cu lacrimi din dragoste i nduioare atingea moatele fctorilor de minuni din Pecerska, cu ardoare le cerea ajutor i nvturi pentru lucrarea mntuirii. El ardea de dorina de a duce o via pustniceasc sub o ndrumare aleas a unui stare, att n viaa ct i n lupta duhovniceasc. Pentru c nu a gsit acest lucru n Rusia, tnrul s-a gndit s l caute aici. n scurt timp s-a ntlnit cu doi clugri experimentai. Aceti clugri se ntlniser ca s mearg n Moldo-Vlahia. Platon i-a rugat s l ia i pe el cu ei i astfel a prsit Kievul. Trecnd prin Ucraina i Moldova cei trei au ajuns n Valahia i au sosit la obtea Sfntului Nicolae, Fctorul de minuni. Aici Platon a gsit ceea ce cuta: nevoitori nflcrai, dup care att a tnjit sufletul su i de la care a nvat foarte mult. ndrumtorul acestei mnstiri era ieromonahul Dimitrie, care i-a primit cu dragoste pe cei trei clugri. Schimnicul acestei obti, ieroschimonahul Mihail, se afla n acel timp n Ucraina cu treburi mnstireti. ns n scurt timp a sosit de la Schitul Poiana Mrului btrnul schimonah Vasile. Acesta a trit mult timp n Rusia n Munii Mosin i n alte pustiuri. Datorit rvnei sale n ascultarea fa de Dumnezeu se asemna foarte mult cu marii nevoitori. Schimonahul Vasile trecuse n Moldo-Vlahia mpreun cu ucenicul su, ieromonahul Mihail. El se bucura aici de o mare popularitate, datorit experienei sale duhovniceti, cunotinelor i nelegerii scrierilor Sfinilor Prini. Schimonahul Vasile a petrecut cteva zile n schitul Sfntului Nicolae i nu puin a vorbit spre folosul frailor. Platon a fost profund micat de cuvntrile btrnului nelept i, nduioat, i-a mulumit lui Dumnezeu din toat inima pentru c l-a nvrednicit s vad un aa brbat cucernic.

Schimonahul Vasile a ndreptat deosebit atenie ctre Platon i l-a chemat la schitul Poiana Mrului. ns Platon se temea ca acolo s nu-l hirotoneasc preot i de aceea a refuzat s mearg n acel schit. n scurt timp s-a ntors din Ucraina i stareul Mihail, care a fost ntmpinat cu bucurie de toi fraii chiar de pe drum, nainte de a intra n mnstire. Chilia printelui Platon se afla nu departe de schit, lng ap, iar biserica schitului o putea vedea din chilie. Despre rvna cu care i lucra mntuirea n acest timp printele Platon i despre profunzimea cu care se dedica mplinirii pravilei vieii clugreti ne griete urmtoarea ntmplare: ntr-o zi de duminic, printele Platon nu a auzit chemarea la utrenie i a pierdut nceputul ei. Cnd s-a trezit i a mers la biseric, utrenia era n desfurare, se citise evanghelia,

Patericul de la Optina

- 14 -

ncepuser rugciunile. Platon s-a ruinat pentru c a ntrziat, s-a ntors i s-a aezat sub un copac ncepnd cu durere s i plng abaterea. S-a terminat liturghia i clugrii s-au adunat la trapez, ns Platon nu era printre ei. Schimnicul Mihail, care l iubea pe tnr, a observat absena sa, i-a rugat pe clugri s atepte i l-a trimis pe ucenicul su, Atanasie, scriitor de cri duhovniceti, s-l caute pe Platon. Cu greu l-a gsit Atanasie pe printele Platon i l-a convins s intre n schit unde toi l ateptau. Cnd printele Platon a revenit n schit i i-a vzut pe stare i pe ceilali stnd la mas, s-a tulburat i mai mult i, cznd la pmnt, le-a cerut iertare cu lacrimi fierbini. Schimnicul, egumenul i fraii l-au ridicat de la pmnt i, mngindu-l, l-au ntrebat despre cauza acestei mari dureri.

Printele Platon nu putea s vorbeasc din cauza lacrimilor. Cnd printele Atanasie a lmurit pricina lacrimilor tnrului, toat obtea a rsuflat uurat i s-a linitit. Consolndu-l i lundu-l cu ei n trapez, au nceput cu toii s mnnce, ns printele Platon nu putea s guste nimic i abia dup mas a mncat puin. Iar n timp ce el se afla n trapez, schimnicul discuta cu ucenicii i i ndemna la rugciune ca s dobndeasc i ei asemenea dor nfocat dup Dumnezeu, precum avea tnrul Platon. Dup aceasta schimnicul l-a iubit i mai mult pe tnr. Iar acesta sttea lng picioarele lui i asculta cu mintea i cu inima cuvntrile minunatului schimnic. Dup un oarecare timp, la schimnicul Mihail a sosit n vizit schimnicul Onufrie din schitul Crcul, un om al vieii duhovniceti. Dup dorina schimnicului Mihail el a discutat cu toi fraii despre mntuire i n timpul discuiei a fcut referire la schitul su. El a vorbit despre minuniile aezmntului i despre frumuseea singurtii. Cuvintele schimnicului au deteptat n printele Platon dorina de a vieui acolo. Schimnicul Mihail cu drag inim i-a dat voie ucenicului s plece. Acesta, mulumindu-i adnc nvtorului su i printelui stare, a luat binecuvntarea lor i s-a ndreptat mpreun cu printele Onufrie ctre schitul Crcul.

Trei zile au mers printele Onufrie i printele Platon prin pduri ntinse, cmpuri minunate i muni nali pn au ajuns la schit unde, stareul, ieromonahul Teodosie, l-a primit pe Platon cu mult dragoste. n urmtoarele zile stareul i-a dat printelui Platon o chilie, iar el a nceput s vieuiasc n singurtate desvrit. Acest schit era pustnicesc. Aici, dup regula sfnt, fraii se adunau numai n zilele de duminic i srbtoare. mpreun svreau pravila rugciunilor de diminea, ascultau liturghia dumnezeiasc i tot mpreun luau masa. Dup mas, pn la vecernie, i petreceau timpul n convorbiri duhovniceti. i mprteau necazurile i experienele, se rugau unul pentru cellalt, iar dup vecernie se rspndeau din nou la chiliile lor pentru a vieui n singurtate i n linite deplin. Printele Platon a trit aici n chip cuvios. Singur n chilie se dedica rugciunilor, citirii cuvntului lui Dumnezeu i a scrierilor Sfinilor Prini, era atent la sine i i concentra puterile sufleteti. i simea neputinele i i amintea de nfricotoarea Judecat i de chinurile venice pregtite pctoilor. Vrsa lacrimi de pocin i tria mpcat n sufletul su.

n ceasurile de odihn se ocupa cu lucrul minilor, confecionnd linguri de lemn. Schimnicul Onufrie tria pe vrful muntelui, la un ceas de mers de la schit. Din munte pn la chilia pustnicului se deschideau ntr-o minunat privelite mprejurimile, dealurile i vile cu pduri bogate, iar la poalele muntelui curgea un izvor de ap limpede. Schimnicul tria n rugciune, lectur, psalmodiere i lucrul minilor. Acelora care veneau la el pentru sfat, schimnicul le era un povuitor adevrat. El i nva cu

Patericul de la Optina

- 15 -

mult rbdare, vorbindu-le despre patimile sufleteti i trupeti, despre lupta neobosit a gndurilor cu diavolii, despre atacurile lor nenelese de la care nu exista izbvire dect n Hristos Mntuitorul. Ctre acest schimnic se ndrepta i printele Platon care tria la schitul Crcul ca s primeasc sfaturi i nvturi. Cu evlavie primea sfaturile schimnicului i se dedica rugciunii cu mai mult ardoare, adesea rugndu-se ntins pe pmnt i cu lacrimi.

Trei ani a vieuit printele Platon n schiturile moldoveneti; aici el a vizitat pe toi clugrii mbuntii. De la fiecare n parte i, n acelai timp, de la toi laolalt, din ordinea vieii lor de obte a luat pentru sine multe pilde mntuitoare, mplinind el nsui toate nevoinele ascetice. A ajuns la o aa msur, nct marii schimnici Vasile, Mihail i Onufrie l-au numit schimnicul cel tnr. Pe atunci, printele Platon avea 24 de ani. ntreaga lui fiin era plin de dragostea lui Dumnezeu care ncepuse s licreasc n el nc din copilrie prin citirea crilor sfinte. n scurt timp, printele Platon a hotrt s mearg la Muntele Athos, deoarece a auzit c schimnicii au de gnd s-l oblige s se hirotoneasc. El s-a speriat de acest lucru pentru c, din smerenie, se considera nevrednic. Schimnicii Vasile, Mihail i Onufrie nu au vrut s se despart de el cu nici un chip i l-au nduplecat s rmn cu ei. Le era foarte greu s se lipseasc de un astfel de nevoitor. n cele din urm, vznd dorina lui puternic i recunoscnd n aceasta voia lui Dumnezeu, cei trei schimnici nvtori s-au rugat cu rvn i i-au dat printelui Platon binecuvntare pentru drum. Acesta i-a gsit un tovar de drum, pe ieromonahul Trifon i, dup multe i grele ncercri, au ajuns la Sfntul Munte. Platon s-a nevoit la Athos precum fcuse i n mnstirile ruseti. Se afla acum pe piscul nevoinelor i putea cunoate diferite reguli de vieuire, ceea ce nu aflase n schiturile moldoveneti. ns i Athosul trecea printr-o perioad de declin, iar printele Platon nu a reuit imediat s ating tezaurul ctre care tnjea scrierile ascetice ale Sfinilor Prini. Cnd Platon i Trifon au ptruns n Sfntul Munte, nainte de toate au intrat n Lavra cuviosului Atanasie, unde s-au i odihnit. Apoi au mers ctre clugrii slavi, care vieuiau n mnstirea Pantocrator. Aici ieromonahul Trifon a rcit, s-a mbolnvit greu i dup patru zile a murit.

Printele Platon s-a stabilit ntr-o chilie care se numea Coparis. Vizitndu-i pe clugri, i-a cutat un printe duhovnic ndrumtor, ns nu a gsit i a trit n singurtate, ducndu-i viaa n nevoine i mai mari dect n Valahia. Foarte greu era rzboiul su cu diavolii i, n mod deosebit, cu tristeea sufletului. inea post aspru i mnca seara hran uscat cu ap, dar numai n afara srbtorilor, zilelor de duminic i smbt. Nevoina lui era aa de mare, nct nu avea nici cma; avea numai sutan, toat numai petice. Uile chiliei sale niciodat nu se nchideau i nimic nu avea la el n afar de icoane i cri, pe care cu greu le-a gsit i pe care le-a luat de la clugrii bulgari. Pe acestea el le studia i le citea cu o deosebit atenie. Cu ele i-a nceput rennoirea vieii duhovniceti. Aa a trit printele Platon trei ani i jumtate. n acel timp a vizitat Sfntul Munte schimnicul Vasile, nvtorul lui Platon, care l-a i clugrit i l-a numit Paisie. Avea atunci 28 de ani. Schimnicul a discutat mult cu Paisie i i-a explicat nvtura vechilor ascei despre cele trei tipuri de via monahal. Dup ce a stat ctva timp la Athos, printele Vasile s-a ntors la obtea sa din Valahia. La trei luni dup plecarea lui a sosit din Valahia la Sfntul Munte tnrul clugr moldovean, Visarion. El a vizitat prinii atonii i i-a cutat un ndrumtor, dar nu a gsit. Visarion a ajuns la cuviosul Paisie i i-a destinuit acestuia mhnirea inimii sale. i l-a rugat s l ia la el n ucenicie. Cei doi au discutat mult, iar cuviosul Paisie a refuzat de multe ori.

Patericul de la Optina

- 16 -

Trei zile l-a rugat Visarion cu lacrimi. Vznd o asemenea srguin, cuviosul Paisie n-a mai rezistat i l-a primit la el n tovrie, ns nu ca ucenic, ci ca frate. i au nceput s vieuiasc mpreun, iar ca nvtori aveau crile Sfinilor Prini. Plcut era aceast via n comun a lor. Se nevoiau serios spre mntuire, ajutndu-se i nelegndu-se unul pe cellalt. ns nu mult timp s-au bucurat nevoitorii de linitea lor deplin. Au petrecut mpreun patru ani. Pentru c n Sfntul Munte s-a rspndit vestea despre cei doi nevoitori, la cuviosul Paisie au nceput s soseasc muli clugri rvnitori i s-l roage s-i primeasc la el n ucenicie. Cuviosul Paisie i-a refuzat patru ani ntregi, ns dup aceea i-a ngduit lng sine.

Rugtorii erau att de srguincioi, nct tot timpul cereau s fie primii n ucenicie, iar printele Visarion, clugr inimos, a nceput s insiste pentru ei la cuviosul Paisie. Atunci acesta a primit treptat opt ucenici n tovrie i i-a instalat n dou chilii. Curnd aceste dou chilii au devenit nencptoare i stareul a dobndit chilia Sfntului Constantin de lng biseric. Cu cei opt frai moldoveni s-au unit nc patru clugri rui. n biseric au nceput s fac slujb i n limba slav i n limba romn. Avnd nevoie de preoi, ntreaga obte a nceput s l roage pe stare s primeasc cinul preoesc. ns el nu a vrut nici mcar s aud. Fraii au continuat i au insistat, spunndu-i c el, ca stare al lor, trebuie s fie i duhovnic. I-au explicat i faptul c, dac el nu este de acord cu ei, neavnd duhovnic priceput, se pot prpdi i atunci vina va fi a lui. Clugrii mai n vrst i mai experimentai din Sfntul Munte l-au convins s primeasc cinul preoesc pentru folosul frailor. Cu lacrimi a acceptat stareul s le ndeplineasc dorinele i a fost hirotonit ieromonah i a devenit duhovnicul frailor.

Mare a fost bucuria n grdina lui duhovniceas! Chilia Sfntului Constantin a devenit nencptoare i cuviosul Paisie a cumprat pentru mnstirea Pantocrator vechea chilie a Sfntului Prooroc Ilie i a refcut schitul Sfntului Ilie. Clugrii au construit aici biseric, trapez, brutrie, arhondaric i aisprezece chilii. Stareul i-a propus ca obtea s nu se mreasc i s nu aib mai mult de cincizeci de oameni, de aceea a construit doar aisprezece chilii, una la cte trei. Spre slava lui Dumnezeu, clugrii s-au adunat cu bucurie n noul lor aezmnt. Viaa lor curgea armonios, ns greutile stareului s-au nmulit i mai mult. Muli dintre fraii de la Sfntul Munte i chiar nou venii, vznd o asemenea via cuvioas n obtea lui Paisie, cu insisten l-au rugat pe stare s-i primeasc i pe ei n aezmntul su. Stareul a fost nevoit s-i primeasc. Chilii pentru aceti ucenici nu existau, ns ei i-au fcut chiliue n zidul de piatr de sub primele chilii, pentru cte doi sau trei. Se nevoiau mpreun. Stareul, ziua fcea linguri, iar noaptea, pentru c nu dormea mai mult de trei ore, traducea crile Sfinilor Prini din limba greac n limba slav i corecta textele ruseti vechi. De la unul dintre fraii si, Macarie, el a nvat nu numai limba neogreac vorbit, ci i limba greac veche a crilor.

n afar de obtea schitului, muli clugri ai altor mnstiri de la muntele Athos erau fiii duhovniceti ai cuviosului. Chiar i Prea Fericitul Patriarh Serafim, care tria n mnstirea Pantocrator, adesea l vizita pe stare pentru sfaturi duhovniceti, venind cnd pe jos, cnd pe mgru. Nu o dat Patriarhul i cei mai btrni clugri din mnstirea Pantocrator l-au invitat pe stare s slujeasc dumnezeiasca Liturghie i cnd acesta slujea erau micai duhovnicete. Stareul slujea ntotdeauna cu adnc

Patericul de la Optina

- 17 -

smerenie, evlavie i lacrimi. Slujirea lui att de mult i nduioa pe toi nct o parte din clugri, datorit abundenei de sentimente i lacrimi, nu puteau s stea pn la sfritul slujbei i ieeau din biseric mai devreme ca s se liniteasc. Plngeau aproape toi; plngea stareul i patriarhul din preaplinul inimii rostea: Slav lui Dumnezeu! Slav lui Dumnezeu!. Pe Sfntul Munte s-a rspndit mult faima stareului Paisie; ea atrgea dragostea multora pentru el, dar i invidia unora. n acel timp se afla la sfntul munte un monah moldovean de vrst naintat, Atanasie. El l invidia pe cuviosul Paisie i a nceput s-l cleveteasc, ns nu a reuit s-l nvinuiasc de erezie i a hulit rugciunea minii (a lui Iisus), pe care o rspndea stareul. El i-a adus nvinuiri i, plin de rutate, nu a mai rezistat i i-a scris stareului o scrisoare. n aceast scrisoare, care ncepea pe un ton cuvios de sfat prietenesc, el i-a revrsat toat rutatea.

Cuviosul Paisie, primind scrisoarea, a citit-o duhovnicului su. Apoi, mpreun cu el, a mers la stareii nevoitori atonii, care au vzut acesta scrisoare i s-au mhnit din cauza coninutului ei. Datorit ndemnului tuturor stareilor, cuviosul Paisie i-a scris lui Atanasie moldoveanul un rspuns n paisprezece capitole, unde a dezminit toate nvinuirile. Dup ce a primit acest rspuns i l-a citit Atanasie i-a dat seama de greeala sa i a regretat adnc fapta lui i l-a rugat pe Paisie s-l ierte. Acesta l-a primit pe Atanasie cu dragoste i bucurie i mai trziu, dup o discuie duhovniceasc cu stareul, Atanasie s-a napoiat mpcat. Obtea cuviosului s-a nmulit tot mai mult i aezmntul a devenit nencptor. Dup sfatul clugrilor atonii, Paisie a mutat jumtate din frai n mnstirea prsit a lui Simon Petru, ns turcii l-au forat s plece de acolo. Ei au luat de la el apte sute de lei ca plat pentru aceast mnstire i au mai vrut s ia, de aceea stareul a trit aici numai trei luni. Acest eveniment a constituit ndemnul care i-a determinat pe cuviosul Paisie i ucenicii si s prseasc Sfntul Munte i s mearg n MoldoVlahia. Aflnd despre aceast intenie a stareului, clugrii atonii l-au rugat adnc s nu i prseasc. ns cnd au vzut greutile pe care le-a ndurat obtea lui Paisie, nu au putut s nu fie de acord cu argumentele stareului i, lundu-i rmas bun cu lacrimi n ochi, s-au desprit n pace de el i de ucenicii lui. Greu i-a fost i stareului s prseasc Sfntul Munte Athos, mai ales pe prietenul su, fericitul patriarh Serafim. Sfinitul printe, cu lacrimi, i-a dat prietenului su binecuvntare i cu adnc tristee s-a napoiat la chilia sa.

Multe l legau pe printele Paisie de Athos nu numai ataamentul fa de locuri, dar i prietenia duhovniceasc pe care o purta multor cuvioi, plus acele nevoine pe care le-a nceput. Odat cu primirea printelui Visarion, pentru cuviosul Paisie a nceput perioada slujirii monahale adevrate i avea intenia de a rennoi totul. Aceast perioad, de la venirea printelui Visarion i pn la plecarea din Athos, a fost, de fapt, perioada alctuirii primei obti de clugri. Iar perioada vieuirii n Moldo-Vlahia a fost cea n care stareul vedea cu proprii si ochi deschizndu-se n toat splendoarea ei experiena lui duhovniceasc. i mai vedea cum lumina lavrei de la Neam a nceput s strluceasc n toat Rusia.

Faptul c stareul s-a mutat n Moldova i nu n Rusia se explic uor. Cuviosul Paisie iubea profund Rusia i deseori se semna nscut n Poltava, dar ca s treac n Rusia ar fi nsemnat pentru el s piard tot ce a dobndit. Pe atunci, vremurile n Rusia erau sumbre (conflictul ntre Ecaterina I i Ecaterina a II-a). Despre cum s-au reflectat n mnstiri ne vorbesc prin vieile lor primii ocrmuitori ai Sarovului, Ioan i

Patericul de la Optina

- 18 -

Efrem. Domnia Ecaterinei a II-a a fost marcat de distrugerea unor mnstirilor de ctre stat, dunnd astfel multor mnstiri adevrate. Moldova, ns, era liber din punct de vedere al presiunii statului privind ruinarea i nchiderea mnstirilor. Iar acele nenorociri prin care a trecut aici cuviosul Paisie nici nu se puteau compara cu cele care l-ar fi ntmpinat n Rusia. De aceea el, fiind nelept, a ales un loc n afara Rusiei. Minunat a fost faptul c nici mitropoliii Platon i Gavriil, nici ali ierarhi din acea perioad, care i artau stareului dragoste, nu l-au chemat n Rusia.

Aadar clugrii au umplut dou corbii i au plecat. Numrul frailor n obtea lui Paisie crescuse n ultimul timp pn la aizeci i patru. ntr-o corabie a intrat stareul Paisie mpreun cu ucenicii rui, iar n cealalt s-au aezat clugrii moldoveni mpreun cu printele Visarion. Monahii au navigat cu bine n cltoria lor de la Sfntul Munte la arigrad i de la arigrad la Galai, unde au ieit pe uscat. n Valahia au trit pentru o vreme n schitul Vrzreti. La Iai stareul a primit binecuvntare de la mitropolitul Gavriil i a fost primit cu dragoste de ctre voievodul Grigorie Calimachi. Mitropolitul le-a dat stareului i ucenicilor si mnstirea Dragomirna cu biserica avnd ca hram Pogorrea Sfntului Duh, iar voievodul crturar a scutit mnstirea i proprietile ei de drile ctre domnie. Mitropolitul i-a scris episcopului Rduilor, n administrarea cruia se afla obtea i l-a rugat s cerceteze ct mai des obtea cuviosului Paisie cu dragoste i cu stima cuvenit. Vznd o aa primire, cuviosul Paisie i-a mulumit lui Dumnezeu pentru cile Sale de neptruns i pentru c i-a umplut sufletul de pace, aplecndu-Se cu iubire i milostivire asupra lui, pctosului.

Cnd stareul i-a instalat obtea, a venit n vizit de la Poiana Mrului ieromonahul Alexie. Acest lucru la umplut de ncntare pe stare. Printele Alexie fusese prieten cu Paisie nc de la coala din Kiev i ucenicul aceluiai stare Vasile. Dup dorina cuviosului Paisie, printele Alexie l-a mbrcat pe acesta n schim, lsndu-i acelai nume. Dup Pati, Alexie, fiind nsoit de stare i de toi fraii, s-a ntors n obtea sa, unde a devenit stare (dup Vasile i Teodosie). Acolo stareul Paisie a nceput s organizeze obtea. A instaurat i aici o puternic via de obte, dnd el nsui exemplu celorlali frai. Trapeza obtii, nclmintea i vemintele date de stare, ascultarea la muncile comune, tcerea, rugciunea lui Iisus rostit n chilii, citirea scrierilor asceilor i mrturisirea zilnic a gndurilor iat care erau fundamentele pe care s-a dezvoltat i a curs viaa obtii printelui Paisie.

Stareul era foarte atent la tot i mai mult dect orice se ngrijea de linitea obtii; de aceea, celor care se certau, pn nu se mpcau, nu le ngduia nici chiar s peasc peste pragul bisericii i nici s citeasc rugciuni. La ascultri n afara obtii stareul i numea numai pe aceia care nu ddeau fru liber ispitei. ntr-un asemenea concurs de mprejurri, n care, datorit ctigului exterior era inevitabil nclcarea unui vot monahal, stareul sacrifica ctigul tocmai pentru ca s fie respectate poruncile. Pe fraii bolnavi cuviosul i ncredina n mod deosebit n grija fratelui Gonorie un om care cunotea medicina i care era luminat la minte i milos. Lui i se acorda o aa mare ncredere, nct putea s ia din chilia stareului atia bani ci erau necesari pentru treburi. Printele Gonorie a trit la cuviosul Paisie doar un singur an.

Patericul de la Optina

- 19 -

Stareul, n tot timpul care i rmnea n afara rugciunilor i ascultrii n obte fcea traduceri din scrierile greceti ale sfinilor ascei din vechime, cu ajutorul printelui Macarie, al printelui Ilarion i al altor civa clugri. ncepnd nc din postul Crciunului i pn n sptmna lui Lazr, n afara zilelor de duminic i srbtori, stareul citea n fiecare sear la trapez nvturi din traducerile fcute de el din operele sfntului Vasile cel Mare, ale Sfntului Ioan Scrarul, ale Avvei Dorotei, ale Sfntului Teodor Studitul, ale Sfntului Simeon Noul Teolog i ale altora. ntr-o zi citirea se fcea n rusete, iar n alt zi n romnete. Cnd se citea n rusete, se fcea i pavecernia tot n rusete.

Textele pe care le citea stareul erau nsoite de tlcuiri. Tuturor frailor, care veneau la el pentru sfaturi i mngieri n necazuri, stareul le ddea povee de folos cu dragoste. Tot cu dragoste i lmurea i pe cei care erau vinovai. Cuviosul Paisie era aspru numai cu cei ruvoitori i chiar i cu aceia numai pn ce apreau primele semne ale cinei. Numai pentru c el nsui era fr patimi, simea mil pentru fiecare, iar uile chiliei sale erau deschise de diminea pn la ora nou seara. Viaa clugrilor curgea n pace. Muli dintre ei au atins treapta nalt a perfeciunii. Curgerea linitit a vieii lor a fost tulburat de o adnc ntristare: moartea prietenului su duhovnicesc, printele Visarion. Jelind adnc aceast desprire, stareul a stabilit pentru prietenul su o zi anual de pomenire pentru a-i pstra amintirea n mijlocul obtii. Dup rzboiul ruso-turc, cnd o parte din teritoriul Moldovei a fost cedat Austriei, stareul, din cauza uneltirilor provocate de catolici a fost nevoit s prseasc Dragomirna. A primit de la ocrmuitorul Mnstirii Secu invitaia de a se stabili n obtea acestuia. Domnitorul moldovean Grigore Ghica i mitropolitul i-au permis cu drag inim stareului i obtii sale s se stabileasc la Secu. n acea vreme numrul tuturor ucenicilor stareului ajunsese la trei sute cincizeci. Printele Paisie, dup ce s-a rugat cu lacrimi n biseric, a prsit mnstirea care i era att de drag i a plecat la Secu. Mnstirea Secu se afla ntr-un defileu ngust, cu un izvor care din cauza ploii adesea se revrsa cu putere.

Calea de acces n mnstire nu era prea uoar, ns aezmntul era foarte potrivit pentru frai. Cu toate acestea, n scurt timp s-a adeverit c Secu este nencptoare pentru o asemenea obte i stareul s-a hotrt s-l roage pe prinul Constantin Morzzi s-i dea o alt mnstire. Prinul a fost bucuros s-l poat servi pe respectabilul stare i i-a trimis un om nvat care s-l ajute pe stare s se stabileasc la mnstirea Neam. Obtea de la Neam, aflnd despre intenia prinului a mers la stare i l-a rugat s nu o deranjeze. Stareul nsui se cam temea s se mute acolo, deoarece n-ar fi vrut s ncalce rnduiala vieii de obte realizate de el oarecum diferit de viaa obtii monahale din mnstirea Neam. I-a scris prinului o scrisoare n care l-a rugat s-i schimbe hotrrea de a-l trimite la Neam. Aceast scrisoare a trimis-o prin duhovnicul clugrilor moldoveni din obtea sa, Irinarh, care cunotea limba greac. mpreun cu acesta a mai trimis un alt frate. Mesagerii i-au dus prinului scrisoarea i i-au tlcuit-o literal. ns prinul a ntrit n continuare prima sa dispoziie; i-a scris stareului o nou scrisoare, pe care a ntrit-o cu semntura sa i cu tampila i la care a adugat urmtoarele cuvinte: S faci ascultare i s mergi la Neam fr s te mpotriveti.

Dup ce a primit rspunsul prinului, stareul, din cauza tnguirii s-a mbolnvit. Fraii mai n vrst s-au adunat n jurul su i prin voin comun s-a hotrt ca voia prinului s fie ndeplinit. La obtea

Patericul de la Optina

- 20 -

Neamului s-a trimis o scrisoare princiar, iar n seara prohodului Adormirii Maicii Domnului, n anul 1779, printele Paisie a ajuns la Neam, care se afla la dou ore de drum de mnstirea Secu. La Secu el a lsat o parte din frai sub ndrumarea duhovnicului Ilarion. Stareul era destul de btrn i vlguit i a mers ntr-o telegu uoar, iar fraii pe lng el, nconjurndu-l. n biseric, cuviosul Paisie a fost ntmpinat cu cntarea Cuvine-se cu adevrat, i rugndu-se cu lacrimi, s-a apropiat de icoana fctoare de minuni a Preacuratei, rugnd-o pe Maica Domnului s-l pzeasc i s-l ajute. n ziua Adormirii Maicii Domnului, dup liturghie, stareul i-a primit la el pe nceptorii vechii obti de la Neam i i-a linitit cu fgduina c i va respecta pn la moarte. El primea tot ceea ce i se oferea n mnstire, ns nu avea nevoie de multe lucruri. Schimnicii, de obicei, erau mpcai n sine i au trit n mnstire amintindu-i pn la moarte de printele Paisie. Dup ce primeau marea schim, i ncheiau viaa n chip cuvios. O parte din obtea Neamului a plecat din mnstire, ns cea mai mare parte a rmas i n scurt timp s-a unit desvrit cu noii venii.

Stareul a descris totul prinului, care i era foarte apropiat i care a promis mnstirii ajutorul su permanent. Prin mijloacele materiale acordate de prin, cuviosul Paisie a organizat ntreaga mnstire i a construit special un corp de chilii pentru clugrii din alte mnstiri, care vizitau temporar mnstirea Neam. Fa de cei bolnavi stareul avea o grij deosebit. Printele Gonorie a administrat spitalul, n care a acordat o atenie deosebit cureniei mediului i mai ales bolnavilor. Datorit acestui spital cu chilii pentru bolnavi, ncet, ncet s-a construit i un arhondaric unde poposeau clugri strini i mireni, handicapai fizic i psihic, iar civa dintre ei au i murit aici. Iar celor sraci le ddeau pentru drum hran, nclminte i mbrcminte. Numrul frailor de la Neam a crescut pn la patru sute n timp ce la Secu erau n jur de o sut. Stareul singur administra mnstirile din jur i schiturile care s-au nfiinat pe lng acestea. La Secu el mergea o dat pe an pentru nou zile. Aici slujea n biseric la praznicul Tierii Capului Sfntului Ioan Boteztorul i cu cei care i cereau sfatul vorbea n duhul dragostei. Chiar i celor bolnavi le trimitea cuvinte de folos prin ucenicul su, printele Dositei, care era pentru ei un duhovnic srguincios i mngietor.

Cuviosul Paisie a trimis civa frai de la Neam la Secu, iar de la Secu a adus civa la Neam. Aceast legtur strns i ocrmuire desvrit a stareului privind ntreaga obte nu au putut fi ntrerupte. nsi personalitatea stareului i influena puternic pe toi i prin prezena lui i ndemna la fapte. El era plin de darurile binecuvntate ale Sfntului Duh: nelepciunea i tiina, povuirea i ntrirea, ocrmuirea i evlavia. Astfel era mpodobit duhul stareului lui Dumnezeu. Fiind plin de o mare dragoste pentru cei apropiai, era ct se poate de linitit i panic, blnd, ndelung rbdtor i curat ca un copil. Felul smerit al printelui Paisie rspndea nelepciune adevrat i chiar faa stareului strlucea de slava cereasc. Privirii sale curate i se descopereau taine. El a vzut dinainte moartea voievodului binefctor Grigore Ghica. Adesea a vzut n vis o sabie agat de un fir de pr deasupra capului voievodului; n scurt timp acesta a fost torturat i omort de sultanul turc.

Patericul de la Optina

- 21 -

Pe doi clugri nepstori stareul i-a rugat cu lacrimi s-i ndrepte vieile, ns acetia nu l-au ascultat. Iat c, nu dup mult timp, unul s-a necat, iar cellalt a murit pe drum. Datorit rugciunilor sale fierbini, n acel timp, s-au svrit multe minuni la icoana Maicii Domnului. ntreaga via a stareului a fost nchinat slujirii monahale. nc de la intrarea n mnstire i pn cnd l-a primit n obtea sa pe printele Visarion, stareul a mers pe un drum plin de experiene n viaa monahal; iar n timpul care a urmat i pn la sfritul vieii sale a slujit monahismului ca un stare priceput. Marele su merit a constat n faptul c, prin propriul exemplu i prin exemplul obtii sale a reinstaurat acele principii vechi de via monahal, pe baza crora monahismul a nflorit, ns datorit ignoranei deczuser din ce n ce mai mult. Aceste principii sunt: rugciunea lui Iisus i ntreg canonul de rugciuni, nvturile duhovniceti ale prinilor ascei, viaa de obte, ndrumarea de ctre stare a nceptorilor, mrturisirea gndurilor. Pe aceste temelii a i fost organizat obtea printelui Paisie care avea cteva sute de oameni. Prin exemplul su personal i ocrmuind de-a lungul multor ani aceast obte, stareul a tiut s educe mulimea clugrilor care i-au nsuit profund duhul lui, iar dup moartea lui au devenit restauratorii monahismului n ntreaga Rusie.

Pomenind aceste fapte, nicidecum nu se epuizeaz marele merit al stareului. El a svrit i o alt fapt vrednic de pomenire: a alctuit literatura operelor asceilor n limba rus, ceea ce constituie adevratul izvor al tririi monahale ruse. E adevrat c i pn la Paisie au fost traduse cteva opere mistice ale vechilor prini, dar aceste traduceri se gseau rar; apreau ocazional i, mai ales, erau neglijate n viaa practic. Printele Paisie a dedicat mult munc, putere, sntate, timp i cheltuial acestor traduceri. De asemenea a nvat limba greac veche. Ct a trit la Sfntul Munte a fost ocupat n mod special cu strngerea de manuscrise, iar n Moldova a nceput s traduc i s aplice n via nvturile Sfinilor Prini. Din traducerile stareului s-au alctuit cri de cpti pentru fiecare clugr: Dobroliubovi (Filocalia), Scara i nvturile cuviosului Isaac Sirul. Prin traducerile sale i prin punerea n practic a nvturilor asceilor, stareul a rennoit monahismul rus. Pn la sfritul vieii a tradus crile Sfinilor Prini i a cluzit personal viaa monahilor. Cnd ajungea la captul puterilor, lucra stnd pe pat, fiind nconjurat cu totul de cri, iar n timpul nopii scria i tot scria la lumina lumnrii, fr s observe c, ncetul cu ncetul, se iveau zorile. Cu cteva zile nainte de moarte a recitit totul i a corectat traducerile. Dei era ndrumtorul monahilor, cuviosul Paisie, atunci cnd putea, slujea i mirenilor. Hramul bisericii Lavrei Neamului era nlarea Domnului. La acest praznic se organizau pelerinaje nu numai din Moldova i Valahia, ci i de pe trmul rusesc. Iar stareul i primea pe toi credincioii cu bunvoin i amabilitate; le mulumea pentru osteneala depus ca s viziteze mnstirea i fiecruia i slujea cu ospitalitate i bucurie sufleteasc. n acele patru zile uile chiliei sale erau deschise i ziua i noaptea. Faima stareului printre oamenii de rnd a atras la mnstire sute de credincioi. ns cu aceast reputaie de sfnt, Paisie nu numai c nu se ngmfa, ci, dimpotriv, se smerea.

n timpul vieii, stareul s-a bucurat de o mare popularitate n Rusia Ortodox, att printre categoriile cele mai nalte ale societii, ct i n mijlocul oamenilor de rnd. Mitropolitul Gavriil din Petersburg se afla n coresponden cu el i a publicat Dobrotoliubovi. Arhiepiscopul Ambrozie Ecaterinoslavski, ocrmuitorul mitropoliei valahe, cnd a fost cu prinul Potemkin la Iai, a poposit special patru zile la

Patericul de la Optina

- 22 -

Lavra Neam, unde i-a petrecut timpul n convorbiri cu stareul, pe care l-a nvrednicit cu rangul de arhimandrit spre slujirea mnstirii sale (n anul 1790). Dup ce i-a ndeplinit marea sa misiune i a ajuns la adnci btrnei, stareul s-a apropiat de sfritul su, ns nainte a zcut bolnav patru zile. n ziua de duminic i-a adunat puterile i a mers la Dumnezeiasca Liturghie, unde s-a mprtit cu Sfintele lui Hristos Taine. Devotaii si ucenici, Gonorie i Martirie, l-au ngrijit i, nainte de a muri, stareul i-a chemat la sine pe duhovnicii obtii: pe rusul Sofronie i pe moldoveanul Silvestru; le-a dat ultima binecuvntare i, primind nc o dat Sfintele lui Hristos Taine, a adormit n pace n ziua de 15 noiembrie a anului 1794. Fiind jelit pretutindeni, stareul Paisie a fost nmormntat n mnstirea Neamului, iar mormntul lui a devenit sfnt loc de pelerinaj pentru toi cretinii ortodoci.

B. nvturile

Despre cele zece virtui

Prima virtute credina, deoarece prin credin obii tot ce doreti a spus Domnul. Datorit libertii, credina noastr ori se micoreaz ori se mrete. A doua virtute dragostea nefarnic pentru Dumnezeu i oameni prin dragoste se mplinete legea i se desvrete viaa slujirii divine. Dragostea const n predarea sufletului tu celuilalt i n a nu face celuilalt ceea ce nu-i doreti ie. A treia virtute postul. Consider post a mnca puin o dat pe zi. nc nefiind stul s te ridici de la mas. A patra virtute nfrnarea mama i unirea tuturor virtuilor. nfrnarea este uciderea pcatului, lepdarea de patimi, nceputul vieii duhovniceti i struina spre fericirea venic. A cincea virtute trezvia. Trezvia mpreun cu meditaia purifica mintea de gndurile mprtiate, o face mai limpede i o ndeamn la rugciune. Privegherea chibzuit veselete inima. A asea virtute rugciunea lui Iisus. Aceasta este lucrarea comun a oamenilor i a ngerilor; prin aceast rugciune oamenii se apropie imediat de vieuirea ngereasc. Rugciunea este bucurie dumnezeiasc. A aptea virtute smerenia i smerita nelepciune. Smerenia inimii mntuiete fr greutate pe omul btrn, bolnav, srac i nenvat; datorit ei se iart toate pcatele. A opta virtute tcerea, ceea ce nseamn desprirea de tulburrile i grijile lumeti sau tcerea smerit n mijlocul mulimii oamenilor. Cel care i nfrneaz limba i se abine i va putea nfrna ntregul trup. A noua virtute nelipirea de lucruri i desvrita srcie.

Patericul de la Optina

- 23 -

A zecea virtute dreapta socoteal i smerita cugetare despre fiecare lucru, deoarece fr acestea te duci ctre ce e ru i nu ajungi s nfptuieti binele. Fr aceste zece virtui artate mai sus este imposibil s te mntuieti.

Despre rugciunea nencetat a lui Iisus

Ce trebuie s facem pentru ca mintea s fie ntotdeauna ocupat de Dumnezeu? Dac nu dobndim urmtoarele trei virtui: iubirea ctre Dumnezeu i oameni, nfrnarea i rugciunea lui Iisus, atunci nici mintea noastr nu va fi pe deplin ocupat cu Dumnezeu, deoarece iubirea potolete mnia, nfrnarea slbete patima, iar rugciunea elibereaz mintea de gnduri i alung toat ura i trufia: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m. Dac cineva deprinde rugciunea lui Iisus i ea se unete cu inima, atunci va curge ca un izvor n fiecare loc, n orice lucrare, n orice vreme. Cnd se ndeplinete cu srguin un lucru urgent sau cnd gndurile chinuie cu putere mintea sau vine somnul, atunci trebuie s ne rugam cu rvn i cu voce tare pentru ca mintea s fie atent la voce. Cnd mintea e linitit i eliberat de gnduri, atunci e posibil s ne rugm n tcere. Din rugciunea rostit ndelung cu limba se nate cea a minii, iar din cea mintal se nate rugciunea inimii. Acesta este drumul rugciunii mai rapid spre mntuire dect prin intermediul psalmilor, canoanelor i rugciunilor obinuite pentru cei nvai. Ceea ce reprezint brbatul desvrit fa de un novice, aceea nseamn rugciunea fa de tiina de carte. Aceast rugciune are nevoie de trezvie, nfrnare, deprtare de oameni, lipsa tuturor grijilor i tulburrilor, din care crete i se ntrete rugciunea adevrat i nencetat.

Cum s deosebim lucrarea lui Dumnezeu de lucrarea potrivnicului

ntrebare: De ce trebuie s cunoatem voia lui Dumnezeu sau ispita vrjmaului i de ce, cnd se ntmpl un lucru bun, care e ndoielnic, unul te ndeamn s-l faci, iar altul, dimpotriv, te mpiedic sl faci? Rspuns: Dumanul are deprinderea de a ascunde adevrul i de a amesteca binele cu rul. Dar de ce trebuie s cunoatem adevrul? Voia lui Dumnezeu n toate inteniile noastre este bun, de ncredere i evident. Nu numai n lucrul nostru bun, ci i n frdelegile noastre Dumnezeu ndelung rabd i ateapt pocina noastr. Dar de ce s cunoatem lucrarea vrjmaului. De obicei vrjmaul ne mpiedic i ne ndeprteaz de la lucrul bun. Totui, dac n ceva, care pare a fi bun n exterior, mintea noastr se tulbur, alung frica de Dumnezeu i distruge linitea astfel nct inima se mbolnvete fr cauz, mintea care rtcete, tie c aceasta este lucrarea potrivnicului i atacul lui. Vrjmaul este ispititorul i tulburtorul minii n toate inteniile noastre. Nici starea inimii noastre nu trebuie s o credem ntru totul, ci chibzuind cu folos, vom vedea dac exist lips de bunvoin. Cnd mintea noastr este legat de vrjma prin gnduri i tristee, atunci trebuie s renunm cu desvrire la orice

Patericul de la Optina

- 24 -

gnd i judecat, deoarece noi nu vom cunoate adevrul pn cnd mintea nu se va purifica prin rugciune. Atunci gndurile, ca o ap tulbure se mic n minte sau ca un nor hoinresc, iar sentimentele fa de toate nu mai pot fi simite. De aceea, dorind s cunoatem adevrul, nu ne dedicm unui timp lung de rugciune fierbinte i de lucruri folositoare. n timpul rugciunii vrjmaul nu poate ascunde adevrul, astfel nct el nu mai are putere; aa poi verifica adevrata credin n ceea ce faci. Slav Dumnezeului nostru n veci. Amin.

Despre patimi i vicii duntoare i despre naterea unora din celelalte

naintea fiecrui pcat diavolii l conduc pe om spre urmtoarele patimi: uitarea, mnia cumplit, care este rutatea neomeneasc i netiina, ca un ntuneric dens. Aceste trei patimi preced fiecare pcat. Cci omul nici un pcat nu poate svri nainte de a face ru prin uitare, mnie sau netiin. Din acestea ia natere nesimirea sufleteasc, ceea ce nseamn c mintea ochiul sufletului, se ntunec i se umple de toate patimile. nainte de toate se nate necredina. Necredina d natere iubirii de sine care este i nceputul i sfritul i rdcina i smna tuturor relelor; ea este iubirea iraional fa de propriul trup, cnd peste tot i n toate lucrurile caut s-i aleag pentru sine ceva folositor. Aceast rdcin rea a patimilor se dezrdcineaz prin dragoste, mil i renunarea la voia proprie. Iubirea de sine d natere egoismului i iubirii de argint, lcomiei pntecelui, care nseamn rdcina i cauza fiecrui ru. Din acestea dou: iubirea de sine i iubirea de argint, ptrund n fiecare loc nefericirea i cumplitele frdelegi. Att n rndul mirenilor, ct i n rndul monahilor, iubirea de argint d natere mndriei, din cauza creia diavolii au czut din slava cereasc. Mndria d natere iubirii de slav deart cu care s-a amgit. Adam cnd i-a dorit s fie ca Dumnezeu i prin care a adus suferina i blestemul pentru tot neamul omenesc. Iubirea de slav deart d natere iubirii de plceri datorit creia Adam a czut i a fost izgonit din Rai. Iubirea de plceri d natere lcomiei pntecelui i desfrnrii. Desfrul d natere mniei care distruge cldura sufleteasc i e duntoare pentru fiecare virtute. Mnia d putere pomenirii rului care duce la rcirea sufletului. Pomenirea rului d natere hulei rutcioase la adresa fratelui. Hula d natere ntristrii premature ca o rugin care l mnnc pe om. ntristarea d natere ndrznelii nesbuite. ndrzneala d natere trufiei care acioneaz mpotriva virtuilor. Trufia d natere vorbriei nemsurate, iar vorbria d natere clevetelii. Dac cineva nvinge aceste patimi, acela poate fi supus de ctre altele care sunt: frica, invidia, ura, frnicia, necredina, linguirea, crtirea, semeia, iubirea lumeasc, rutatea sufletului, laitatea, ngmfarea, obrznicia, rsul care duce la cdere, dezndejdea n care omul singur se arunc fr s vad iubirea de oameni i mila lui Dumnezeu, care i mntuiesc pe cei pctoi, pentru c nu exist pe pmnt un asemenea pcat pentru care s nu existe iertare.

Patericul de la Optina

- 25 -

Din urmtoarele apte patimi iubirea de sine, iubirea de argint, mndria cu trufia, pomenirea rului, judecata, desfrnarea, dezndejdea, reiese finalul tuturor patimilor. Dac cineva nu se ndulcete cu aceste patimi i le omoar, acela dobndete urmtoarele virtui: credina, dragostea, postul, nfrnarea, trezvia, rugciunea, smerenia cu smerita nelepciune, tcerea i dreapta socoteal. Dac cineva are numai una din principalele patimi, acela nicidecum nu va reui n ceva chiar dac ar lucra mpotriva celorlalte patimi i ar avea virtui i chiar dac sngele su s-ar vrsa pentru Hristos, rugciunea lui nu va fi plcut lui Dumnezeu. Doamne Dumnezeule, izbvete-ne pe noi cu darul Tu de orice patimi i ispite n veci. Amin.

Patericul de la Optina

- 26 -

III. CUVIOSUL STARE LEONID (LEV)


(1768 - 1841) (11 octombrie)

Cei care triesc fr s fie ateni la sine, niciodat nu se vor nvrednici de primirea darurilor.

A. Viaa

Primul stare vrednic de amintire de la Optina este Lev Nagolkin i s-a nscut n oraul Karacev, gubernia Orlovsca, fiind numit la Sfntul Botez Lev. n lume s-a ocupat cu negustoria, lucrnd ca vnztor de cnep i ducea cnep prelucrat spre vnzare n locuri ndeprtate. Odat tnrul a fost atacat de un lup, care i-a vtmat o mare parte dintr-un picior. Fiind neobinuit de puternic i curajos, Lev a bgat pumnul n gtul lupului, iar cu cealalt mn i-a strivit gura. Astfel lupul neputincios a czut din cru. Dup aceast ntmplare Lev a chioptat toat viaa.

Priceputul i prosperul negustor, n timpul cltoriilor sale, intra n contact cu reprezentani ai tuturor claselor sociale. Se familiarizase bine cu obiceiurile i felul de via al fiecruia dintre ei. Aceast experien i-a folosit n anii de streie, cnd soseau la el i i deschideau sufletele cei mai diveri oameni, cunoscui i necunoscui. nceputul vieii monahale cuviosul Lev l-a petrecut la Schitul Optina, ns dup aceea s-a mutat la schitul Beloberejschi (Mesteacnul Alb), unde n acel timp ocrmuia cunoscutul nevoitor atonit, printele Vasilie Kikin.

n scurt timp, Lev a fost tuns n monahism cu numele Leonid. Aici el a ncercat s dobndeasc virtuile monahale: ascultarea, rbdarea i tot lucrul folositor. n anul 1804 a devenit succesorul printelui Vasilie. Pn la instituirea sa ca stare, cuviosul a petrecut ctva timp n mnstirea Ciolnsk, unde s-a ntlnit cu ucenicul stareului Paisie Velicicovschi, printele Teodor i a devenit discipolul devotat al acestuia. Schimnicul Teodor l-a nvat pe cuviosul Leonid nalta lucrare duhovniceasc, acest meteug al meteugurilor, cum se numete rugciunea nencetat prin intermediul creia ia natere curirea inimii de patimi. n acest timp, cuviosul a fcut cunotin cu inspectorul seminarului din Orlovsk, egumenul Filaret, viitorul mitropolit al Kievului. Aceasta mprejurare a avut o mare importan pentru stare i viaa lui urmtoare.

Patericul de la Optina

- 27 -

Dup ce schimnicul Leonid a fost numit ocrmuitorul schitului Mesteacnul Alb, printele Teodor sa mutat la el n locuin. Mai trziu, muli ali nevoitori din multe schituri au locuit cte doi mpreun cam 20 ani. Sub ndrumarea printelui Teodor, cuviosul Leonid a dobndit nalte daruri duhovniceti. ns pe printele Teodor l-a cuprins o boal ndelungat dup care i-au construit o chilie singuratic n desiul pdurii, la dou verste de mnstire, unde i cuviosul Leonid s-a aezat mpreun cu printele Cleopa. Cu aceti mari nevoitori s-a unit i cuviosul David, care a primit numirea de stare n anul 1808. Aici, n tcerea pustiei, el a primit n tain marea schim i a fost numit Lev. Imediat dup aceasta schimnicii Lev i Cleopa s-au instalat la mnstirea Valaam iar n anul 1812 s-a unit cu ei i schimnicul Teodor.

Timp de ase ani au trit marii schimnici la schitul Valaam bine nc de la nceput, cum scrie despre aceasta printele Teodor: Cu adevrat se cuvine slav lui Dumnezeu pentru buntatea pe care a artato fa de noi, nevrednicii. Ne-a aezat ntr-un loc linitit, ferit de oameni, liber i lipsit de glgie.

Nebunul pentru Hristos, Anton Ivanovici spunea: S-au trguit bine. Aceasta nsemna c atrgeau la ei, prin nelepciune i smerenie, muli frai care veneau pentru ndrumare duhovniceasc. Alturi de ei s-a retras, ca s se mntuiasc de adnc dezndejde, chelarul mnstirii, printele Evdochie care, ndeplinind treburile lumeti, nu putea s se elibereze de unele patimi cum ar fi mnia. Cuvioii schimnici i-au artat adevratul drum ctre ntrirea inimii, iar el a neles tiina smereniei prinilor, a nceput s se smereasc i s renasc, iar ulterior a devenit el nsui nvtor pentru frai. Numele lui Leonid i al lui Teodor ntotdeauna se aflau pe buzele lui. Egumenul mnstirii, printele Inochentie, era indignat de faptul c schimnicii i-au luat ucenicul i s-a ndreptat cu o reclamaie la Petersburg, ctre mitropolitul Ambrozie. Astfel, de la Petersburg a sosit o comisie, schimnicii au fost reabilitai iar egumenului i s-a fcut o mustrare puternic. ns cunoscnd firea omeneasc, schimnicii s-au temut s mai rmn la Valaam, mai ales dup ce prinul Goliin a vizitat mnstirea i le-a acordat o atenie deosebit. Astfel sau strmutat la mnstirea Alexandro-Svirsk. n anul 1820, mpratul Alexandru I a vizitat domeniile din partea de nord. Drumul su trecea aproape de mnstirea Alexandro-Svirsk. Trind acolo, printele Teodor i cuviosul Leonid, cu respect i-au propus stareului s se pregteasc s-l ntmpine pe mprat, dei n itinerarul acestuia nu era pomenit aceast mnstire. Printele stare a ascultat sfatul schimnicilor i n ziua menionat de ei l-a ateptat pe suveran la poart. ntre timp, pe drum, mpratul, dup obiceiul su, i-a ntrebat pe vizitii ce locuri sunt acelea i care le sunt locuitorii. Apropiindu-se de drumul unde sttea o cruce ca semn al aezmntului monahal, artnd calea ctre acesta, mpratul a ntrebat: Pentru ce este aceast cruce?. Aflnd c nu departe se afl mnstirea Svirsk a poruncit s porneasc ntr-acolo. Apoi a nceput s ntrebe ce fel de mnstire este i cum sunt clugrii. Vizitiul, care fusese de multe ori acolo, i-a rspuns c n ziua de azi a devenit mai bun dect era nainte. Din ce cauz? a ntrebat mpratul. Nu demult au venit acolo schimnicii Teodor i Lev, acum i la stran se cnt mai bine i n toate exist o mai mare ordine. mpratul, care auzise de la prinul Goliin aceste nume, a dorit s fac cunotin cu schimnicii. Printre aceia care l ateptau pe ar i care simeau mhnire, schimnicii au fcut o consftuire despre cum s se poarte n cazul n care mpratul i va vizita i au hotrt ca ei nii s tac pentru ca s nu provoace invidie frailor. Ajungnd la

Patericul de la Optina

- 28 -

mnstire, mpratul s-a minunat de ntmpinare: Oare m-ai ateptat?. Stareul a spus c i-a ieit n ntmpinare dup cum a fost sftuit de schimnici. ndreptndu-se ctre sfintele moate, arul a ntrebat: Unde sunt printele Teodor i printele Lev?. Schimnicii n-au vorbit mult, ns la toate ntrebrile mpratului au rspuns cumptat i scurt. arul a observat acest lucru i a ncetat ntrebrile, ns a dorit s capete binecuvntare de la printele Teodor. Eu sunt un monah neclugrit a spus schimnicul smerit sunt un simplu mujic. mpratul i-a luat rmas bun n chip prietenos i a plecat mai departe la drum. n perioada n care a stat la mnstirea Alexandro-Svirsk, cuviosul Leonid a ieit uneori cu treburi n Petersburg i din povestirile despre cltoriile sale n capital se poate vedea c i atunci era un adevrat schimnic clarvztor, nzestrat cu multe daruri duhovniceti. El mergea n vizit la o fiic duhovniceasc pe care a izbvit-o de rtcirea sufleteasc din urma facerii de farmece. Odat, schimnicul a venit la ea i i-a cerut s se mute numaidect n noul ei apartament care i fusese oferit i pe care l refuzase. i a izbutit s o conving. n timpul nopii a ptruns n vechiul ei apartament fostul servitor cu scopul de a o jefui i de a o ucide. Ulterior s-a descoperit intenia lui. Dup ce marele schimnic Teodor a murit, cuviosul Leonid nu a plecat imediat la schitul Optina, unde l chemaser episcopul Filaret Kalujski i cuviosul Moisei stareul obtii. La nceput l-au inut n mnstirea Alexandro-Svirsk, apoi a vieuit ctva timp la schitul Ploceansk, unde se afla cuviosul Macarie viitorul su ajutor din timpul streiei la schitul Optina i succesorul su nentrziat. n sfrit, a ajuns la schitul Optina n anul 1829 ntemeietorul ocrmuirii duhovniceti renumite al acelei coli duhovniceti din care a ieit toat pleiada stareilor urmtori. Meritul cuviosului Leonid nu se limiteaz doar la ntemeierea streiei, ci este nemsurat mai ales pentru faptul c c el a dat acel impuls, care a nsufleit generaiile urmtoare de starei n decursul a 100 ani, pn la sfritul vieii i nfloririi vestitului schit de la Optina. Marii starei Macarie i Ambrozie au fost ucenicii lui. Schimnicul Leonid a trit n Schitul Optina pn la sfritul zilelor. Era mare de statur, chipe, iar n tineree avea o for neobinuit, pe care a avut-o pn la btrnee, fr s aib graie i armonie n micri. Memoria sa extraordinar unit cu clarviziunea i ddea posibilitatea de a vedea pe deplin sufletele oamenilor. Sufletul schimnicului era plin de o mare dragoste i mil fa de oameni, ns faptele lui erau uneori categorice i nvalnice. Despre cuviosul Leonid nu se poate gndi ca despre un om obinuit, deoarece el a atins acea nlime duhovniceasc i se nevoia ascultnd glasul lui Dumnezeu. n locul discuiilor lungi, uneori, dintr-o dat, scotea pmnt de sub picioarele omului i i ddea ca s-i cunoasc i s-i simt nedreptatea i n acest fel, cu tiul su spiritual, descoperea buboiul care se forma n adncul inimii omului. i ca rezultat, ncepeau s-i curg lacrimi de pocin celui credincios. Schimnicul tia prin ce metod s i ating zelul. Iat un exemplu: Nu departe de Optina tria un moier care se luda c, atunci cnd se uit la stareul Leonid l vede pe deplin. Acest moier era nalt i gras. Odat a venit la stare iar la acesta erau muli vizitatori. Cuviosul avea un obicei: cnd vroia s i formeze o impresie deosebit despre cineva, i acoperea ochii cu mna stng din cauza soarelui, punnd-o ca un paravan. Aa a procedat cnd a venit acest moier i a spus: Iat cum merge prostnacul! A venit ca s vad sufletul pctosului Leonid, ns el de 17 ani nu

Patericul de la Optina

- 29 -

a mai fost la Sfnta Spovedanie i la Sfnta mprtanie. Boierul a nceput s tremure ca o frunz i dup aceea s plng i s se cineze, deoarece era un pctos i ntr-adevr de 17 ani nu se mai spovedise i nu se mai mprtise cu Sfintele lui Hristos Taine. Iat o alt ntmplare. La Optina a sosit ajutorul P. i, vzndu-l pe schimnic, a gndit despre el: De ce se tot spune c el este un om neobinuit? La fel ca i ceilali, nu se vede nimic neobinuit n el. Dintr-o dat stareul i-a vorbit: S-i construieti toate casele. Iat, cte ferestre sunt aici, attea case s-i construieti i tot attea pridvoare. Trebuie s menionm c P., pe drum spre Optina, a vzut nite locuri att de frumoase nct s-a gndit s i construiasc acolo cas i i-a fcut planul n minte, gndindu-se la cte ferestre o s aib, iar stareul l-a demascat. Cnd P. a nceput s se spovedeasc, cuviosul i-a adus aminte pcatul uitat, pe care acesta nu-l considera pcat. Odat a avut loc o ntmplare cnd a sosit un domn i i-a comunicat schimnicului c a venit special ca s-l priveasc. Schimnicul s-a ridicat de pe loc i a nceput s se rsuceasc naintea lui. Iat, poftii de m privii. Domnul s-a plns de el stareului, care l-a contrazis, spunndu-i c schimnicul e un sfnt i c rspunsul lui a fost pe msura cuvintelor cu care i s-a adresat. Dup aceea domnul s-a ntors la cuvios, i-a fcut metanie i i-a vorbit: Iertai-m, printe, pentru c nu am tiut s v explic rugmintea mea. Schimnicul i-a trimis din chilie pe cei care l vizitau i a discutat cu oaspetele dou ore. Dup acest lucru domnul a mai stat la Optina o lun, deseori mergnd la schimnic, apoi i-a scris stareului o scrisoare n care i-a explicat c s-a aflat n stare de dezndejde i c schimnicul l-a rennoit i l-a nviat. Un erou vestit i renumit n rzboiul pentru aprarea patriei aflndu-se pe drum, n apropiere de schitul Optina, a ptruns n schit i a mers la schimnicul Leonid. Schimnicul l-a ntrebat despre numele su. Generalul a rspuns c se numete Culnev i c a rmas de mic fr tat, apoi a intrat ntr-o instituie de nvmnt i a terminat un curs de tiine i de atunci se afl n slujb. Dar unde se afl mama dumneavoastr? Cu adevrat nu tiu dac se mai afl printre cei vii sau nu. De altfel, pentru mine e totuna. Cum aa? Suntei un fiu bun. i ce dac. Mie nu mi-a lsat nimic, a vndut toate moiile, de aceea i eu am scos-o din viaa mea. Of, generale, generale! Cum ai deczut! Spui c mama ta nu i-a lsat nimic, dar ea abia a supravieuit. i cum poi s spui c a vndut tot? Iat c nu te gndeti c ea nu a putut s ndure lovitura morii printelui tu i soului ei: de atunci i pn n prezent a stat naintea lui Dumnezeu ca o lumnare nestins i ca o jertf curat i-a nchinat viaa suferinelor, tuturor relelor i srciei pentru unicul su fiu drag, Nicolae. Iat c de aproape 30 de ani ea a trecut prin asemenea nevoine. Oare aceste rugciuni ale ei pentru fiul Nicolae nu sunt o motenire? Muli generali prin toate mijloacele materiale, luxoase, au avut copii nu mai buni dect nite ticloi, iar Nicolae, fr mijloace materiale a ajuns general. Pe Culnev l-au micat adnc aceste cuvinte simple, dar adevrate ale schimnicului. ndreptndu-se ctre sfintele icoane a plns n hohote, apoi generalul, dup nenumrate mulumiri, a cerut adresa mamei sale. i, ajungnd la ea, s-a trt n genunchi pn la pat i i-a srutat minile i picioarele iar btrna lui mam doar c nu a murit de bucurie Foarte reprezentativ este povestirea unui monah atonit, printele Partenie, care l-a vizitat pe schimnicul Leonid. Monahul era mbrcat n veminte lumeti, cu toate acestea schimnicul l-a numit clugr atonit i i-a interzis s se prezinte naintea lui n genunchi, aa cum fceau de obicei mirenii.

Patericul de la Optina

- 30 -

Printre vizitatori era un om care venise s dobndeasc nvturi folositoare pentru suflet. Dar, ntrebndu-l pe schimnic, a aflat c nu a mplinit poruncile primite mai nainte. El nu se lsase de fumat, aa cum l ndemnase printele Leonid. Cuviosul a poruncit cu severitate ca s l alunge pe acest om afar din chilie. Dup aceea au sosit trei femei nlcrimate care au adus-o pe o alta ce-i pierduse minile i judecata. Ele l-au rugat s se roage pentru bolnav. Schimnicul i-a pus epitrahilul, a aezat captul epitrahilului i minile sale pe capul bolnavei i, citind rugciuni, i-a nchinat de trei ori capul i, vindecat, a poruncit s fie dus n arhondaric. Acestea le-a fcut stnd jos, deoarece nu putea s stea n picioare, fiind bolnav i trindu-i ultimele zile. Printele Partenie l-a vizitat pe schimnic ntr-o alt zi i a vzut c bolnava dinainte se nsntoise complet. Iar domnul care fusese alungat venise s-i cear iertare. Schimnicul l-a iertat i i-a rennoit porunca. Monahul atonit s-a nspimntat pentru c schimnicul fr s se team de ceea ce era ru pentru sine, fcea vindecri. Cuviosul i-a rspuns: Eu am fcut acestea nu prin puterea mea, ci ele se petrec prin credina pelerinilor i prin darul Sfntului Duh dat mie prin hirotonie; ns eu nsumi sunt un om pctos. Minunile svrite de schimnic erau nenumrate: mulimile npstuite veneau la el i l nconjurau. Mi s-a ntmplat odat scria ieromonahul Leonid (Cavelin, viitorul ntemeietor al Lavrei Sf. Treime din Serghiev) s ies din Kozelsk i s merg n gubernia Smolensk. Pe drum, prin inuturile singuratice, locuitorii aflnd c am ieit din Kozelsk, au venit care mai de care s afle cte ceva despre schimnicul Leonid: Miluiete-ne, Doamne, cum s nu l tim pe printele Leonid? Dar el este pentru noi, srmanii i nenvaii mai mult dect un printe. Odat au venit la schimnic cteva fee bisericeti n rndul crora se afla i arhiereul din Kaluga, Prea Sfinitul Nicolae, care fcuse multe neplceri schitului Optina. Acest episcop avea intenia hotrt de a-l trimite pe schimnicul Leonid n mnstirea Solove, pentru a-l pedepsi. Episcopul dinainte, Nicanor, viitorul mitropolit de la Petersburg l respecta pe schimnic. n timpul ederii cuviosului la Kaluga, persoanele apropiate, aflnd despre acesta, au ngenuncheat i i-au fcut metanii. eful poliiei, netiind cine este, i-a dat seama c acest lucru e un indiciu pentru o fa bisericeasc de cinste i a fcut un raport corespunztor ctre episcopul Nicanor. Episcopul l-a chemat la el pe schimnic i dup cum i s-a cerut, schimnicul i-a cntat simbolul credinei dup modelul kievean ncepnd cu notele de jos i ridicnd tonul pn la cea mai nalt not. Dup proverbul cine se aseamn se adun, bunul episcop i-a dat seama de cel pe care l avea n faa sa i a neles motivul pentru care schimnicului i se fceau metanii. L-a inut pe schimnic lng el cteva zile, avnd grij de el i l-a osptat, astfel nct schimnicul, ntorcndu-se acas, nu a mncat dou zile. Din pcate, acest bun arhipstor nu a crmuit prea mult n Kaluga i atunci a venit episcopul Nicolae i l-a mutat pe schimnic. Streia cuviosului Leonid a durat la schitul Optina din anul 1829 i pn n anul sfritului su, care a avut loc n 1841, n total 12 ani. Acest interval de timp schimnicul l-a petrecut aproape ca pe o persecuie nentrerupt. Cnd a venit la schitul Optina egumenul Moisei, i-a predat acestuia conducerea duhovniceasc a obtei, iar el s-a ocupat n mod deosebit de partea gospodreasc i nimic nu ncepea fr binecuvntarea schimnicului. La fel se purta fa de schimnicul Leonid i fratele egumenului Antonie, care era conductorul schitului. mpotriva schimnicului se afla un oarecare printe Vasian, care se considera cel mai vechi n mnstire i nu recunotea ndrumarea schimnicului. Acest printe Vasian recunotea numai foloasele exterioare ale omorrii timpului. Acest clugr a fost descris de Dostoievski n romanul Fraii Karamazov, sub numele de Ferapont.

Patericul de la Optina

- 31 -

De-a lungul primilor 6 ani, prigonirile nu au avut un caracter prea aspru. ns cu trecerea timpului acestea au suferit o schimbare mult mai periculoas. Ctre perioada de nceput, a fost trimis scrisoarea unei oarecare Paa Trunova, sora lui Pavel Trunov, ucenicul schimnicului. Ea povestete c odat, n timpul ederii sale la schitul Optina, schimnicul Leonid i-a interzis s vin la el n ziua urmtoare, deoarece va fi o judecat. Cine va fi judecat? a ntrebat Paa. Eu, a rspuns schimnicul. n ziua urmtoare toat mnstirea a fost interogat de anchetatori, iar toate declaraiile au intit ctre cuvios. Acesta a fost doar nceputul. n anul 1835 i mai ales n anul 1836, prigonirile s-au nmulit. n afar de toate mrturiile mincinoase, episcopul din Kaluga a obinut prin poliia secret din Moscova o declaraie anonim cu nvinuiri la adresa schimnicului i a stareului. Trebuie menionat c schimnicii schitului manifestau o preferin pentru cei care triau n mnstire i c schitul pricinuia mnstirii o mare pierdere dac el ar fi distrus iar vechea obte ar fi fost ruinat. n cadrul anchetei stareul a fost chemat la interogatoriu, iar schimnicului Leonid i s-a interzis s mai poarte schim, astfel nct el a fost nchis n chilie i i s-a interzis cu asprime s primeasc vizitatori. Pe schimnic l-au mutat din schit n mnstire, iar acolo l-au plimbat dintr-o chilie n alta. Cuviosul se purta fa de aceste nenorociri cu deplin senintate; cu cntarea Cuvine-se, a adus personal n noul loca icoana din Vladimir a Maicii Domnului, dat ca binecuvntare de cuviosul Paisie Velicikovski schimnicului Teodor. Biograful cuviosului Leonid ne spune c odat egumenul Moisei, trecnd prin mnstire a vzut o mare mulime de oameni naintea chiliei schimnicului, dei primise porunc de la arhiereul de la Kaluga s nu lase pe nimeni s intre la el. Printele egumen a intrat la schimnic n chilie i i-a spus: Printe Leonid, cum se face c primii poporul? Doar episcopul v-a interzis s-l primii!. n loc de rspuns, schimnicul i-a prsit pe aceia de care se ocupa i i-a poruncit ucenicului s i-l aduc pe ologul care sttea n acel moment ntins la ua chiliei. Acesta a fost adus i aezat naintea lui. Printele egumen se uita la el cu nedumerire. Iat a nceput schimnicul s vorbeasc privii la acest om. Vedei cum are prile corpului paralizate? Dumnezeu l-a pedepsit pentru pcatele necurate. El a svrit cnd una, cnd alta i pentru toate sufer acum e n iad de viu. ns trebuie s-l ajutm. Dumnezeu l-a adus la mine pentru ca s fac pocin sincer i pentru ca eu s-l vindec i s l ridic. Pot eu oare s nu-l primesc? Ce spunei despre acest lucru?. Ascultndu-l pe cuvios i privind la nenorocitul care sttea ntins naintea lui, printele egumen s-a cutremurat. ns Prea Sfinitul a optit el amenin c v trimite sub blestem. Schimnicul a rspuns: Chiar dac m trimitei n Siberia, chiar dac m punei pe rug, chiar dac m bgai n foc, eu voi fi acelai Leonid. Eu la mine nu chem pe nimeni; cine vine la mine, pe acela nu pot s l dau afar. Muli dintre oamenii de rnd se prpdesc din cauza nesocotinei i ndjduiesc ntr-un ajutor duhovnicesc. Cum a putea s i dispreuiesc pe cei care tnjesc dup folosul duhovnicesc?. Printele egumen Moisei nu a putut s-i rspund nimic la aceasta i tcnd s-a retras, lsndu-l pe schimnic s triasc i s lucreze aa cum i arat nsui Dumnezeu. Schimnicul ar mai fi ntmpinat greuti dac nu le-ar fi pus capt mitropolitul Filaret, mitropolitul Kievului, care l-a protejat pe schimnic pentru c se afla n sinod i de asemenea, a vizitat schitul Optina unde i-a artat cuviosului deosebite dovezi de respect n timpul vizitei. La mitropolitul Filaret Moscoveanul a ajuns scrisoarea schimnicului Macarie prin episcopul Ignatie Briancianinov care n tineree a fost ucenicul cuviosului Leonid. Mitropolitul Filaret i-a scris episcopului din Kaluga: Nu exist pricin de ivire a ereziei n printele Leonid.

Patericul de la Optina

- 32 -

Nu cu mult timp nainte de moartea schimnicului au aprut din nou prigoniri i n mnstirile de maici asupra fiicelor duhovniceti ale schimnicilor optineni. Monahiile au fost izgonite. Aceast prigonire a fost ntemeiat pe neadevr i ignoran. Pe schimnic l-au numit mason, iar crile Sfinilor Prini, cum ar fi scrierile Avvei Dorotei pe care el le-a dat monahilor, au fost numite vrjitorii. Cu toate acestea, nainte de sfritul su, monahiile au fost reabilitate, astfel nct schimnicul a murit linitit. Cele mai bune ucenice ale cuviosului Leonid s-au ocupat n continuare de treburile lor mnstireti. n primele zile ale lunii septembrie din anul 1841, schimnicul a nceput s slbeasc i a bolit cinci sptmni. Dup suferine cumplite, Lev s-a mutat la Domnul pe 11 octombrie, n anul 1841. ntristarea obtii a fost nedescris i mare a fost mulimea de oameni, care l-a dus la groap pe cel rposat.

B. Minunile

Vindecarea bolnavilor i ndrciilor

Beneficiind de ajutorul prinilor n toate nevoile, cu care veneau oamenii la el, cuviosul Leonid, n afar de ndrumarea duhovniceasc, nu refuza s acorde ajutorul i n bolile trupeti, folosind cteva metode ncercate n popor. n principal, folosea pentru vindecare aa numita ap amar, pe care o inea la el n timpul zilei, avnd uneori pn la un ciubr i jumtate. Obtea nu a ncetat s pregteasc apa amar i s o dea bolnavilor nici dup sfritul schimnicului, ns dup ce el a murit, aceast ap i-a pierdut acea putere mult tmduitoare, care ajut la toate bolile, dei i fcea efectul numai n cazul ctorva boli.

Pe muli dintre bolnavii care veneau la el, schimnicul i trimitea la moatele Sfntului Mitrofan de Voronej i existau cazuri ale bolnavilor care mergeau sute de verste, se vindecau pe drum i se ntorceau s-i mulumeasc tmduitorului. Multora, care sufereau din cauza bolilor trupeti, deseori legate de bolile sufleteti i de aceea nenelese ntotdeauna de oamenii obinuii, printele Leonid le ddea ajutorul binecuvntat, ungndu-i cu mir de la candela nestins care ardea ncet n chilia sa naintea icoanei Vladimirskaia a Maicii Domnului, care, aa cum am spus deja, fusese binecuvntarea schimnicului Teodor, ucenicul marelui stare Paisie (astzi aceast icoan se pstreaz la mnstirea de maici Novo Diveevo (Noua minune). ntrebuinnd aceast metod, schimnicul, evident i punea toat ndejdea n mila i ajutorul lui Dumnezeu, n lucrarea mprtesei Cereti i n rugciunile prinilor schitului. Prin credina schimnicului i a celor care veneau la el, aceast metod avea o mare putere de tmduire: astfel muli au obinut vindecare n bolile trupeti, mngiere n necazuri i uurin n luptele sufleteti. Pentru c schimnicul le ungea pe femeile bolnave n semnul Sfintei Cruci nu numai pe frunte, buze i obraji, ci uneori pe gt i pe piept, pentru acestea ndura o mare lupt din cauza ispititorilor. Civa dintre ucenicii lui l-au rugat s renune la aceast metod de vindecare, ns nu au putut nicicum s-l conving. Desigur, puterea i nsemntatea ungerii le tia foarte bine cuviosul Leonid i le-a ntrebuinat pn la mbolnvirea sa nainte de moarte, ntotdeauna cu folos.

Patericul de la Optina

- 33 -

La cuviosul Leonid au fost adui muli ndrcii i nu puini erau aceia care nu tiau dinainte c sunt posedai de diavol i numai la apropierea de schimnic ieeau la iveal toate tainele lor, ncepeau s se nfurie. Cel mai des cu acetia veneau mireni nenvai care pentru mntuirea sufletului i nconjurau cu lanuri grele de fier, fr s se gndeasc la eliberarea inimii de patimi. Cuviosul Leonid poruncea s fie scoase lanurile acelor oameni i cnd i se ndeplinea voia, la civa dintre ei ncepeau crizele de nebunie. Peste toi aceti nenorocii schimnicul i punea epitrahilul i citea deasupra lor o scurt rugciune din Trebnic, iar pe lng aceasta i ungea cu mir i le ddea s bea ulei binecuvntat. Au fost foarte multe cazuri neobinuite n care Mntuitorul Hristos a fcut vindecri minunate. Ceea ce se zicea pe atunci se poate spune i acum: Dar acest lucru nu e greu: fiecare poate s ung cu mir i s rosteasc o rugciune.

Ca rspuns la o asemenea afirmaie, merit amintit exemplul fiului iudeului Scheva care a nceput s vorbeasc atunci cnd Sf. Pavel a izgonit duhurile cu numele lui Iisus Hristos: Pe Iisus l tiu a rspuns diavolul i Pavel mi-e cunoscut, dar voi cine suntei? (Fapte 19, 15). Odat a fost adus la cuviosul Leonid, de ase oameni, o ndrcit. Aceasta, cum l-a vzut pe schimnic, a czut naintea lui i cu putere a strigat: Iat cum m gonete boorogul sta; eu am fost i la Kiev i la Moscova i la Voronej i nimeni nu m-a gonit, dar acum trebuie s ies. Schimnicul i-a citit o rugciune i a uns-o cu untdelemn sfinit din candela Maicii Domnului. La nceput, cnd au adus-o pe femeie la schimnic, aceasta s-a mpiedicat zdravn i l-a clcat pe picior, astfel nct degetul bolnav al piciorului i s-a nvineit i dup aceea l-a durut mult. Dup rugciunile schimnicului, ndrcita s-a sculat linitit i a plecat. i sntoas fiind, venea n fiecare an la Optina; i dup moartea cuviosului Leonid, cu credin aduna pmnt de pe mormntul lui pentru alii care se foloseau de el.

n scurt timp de la sosirea mea n schitul Optina (n jurul anului 1832) povestea printele egumen P. pe cnd tovarii de chilie ai cuviosului Leonid erau printele Gherontie, printele Macarie Gruzinov i Pavel Tambovev, am adus la schimnic o ranc ndrcit, care n timpul crizelor de nebunie vorbea n limbi strine. Martor era Pavel Tambovev pentru c tia cteva limbi strine. Cuviosul Leonid i-a citit rugciunea de trei ori, a uns-o cu mir de la candela nestins dinaintea icoanei Maicii Domnului i i-a dat s bea din acel untdelemn sfinit. A treia oar au adus-o n alt fel, iar cnd Tambovev a rugat-o s vorbeasc n limbi strine aa cum mai fcuse i n alte dai, ea a spus: E-e-e, printe! Unde s vorbesc n limbi strine? i n rusete dac vorbesc i de-abia merg. Slav lui Dumnezeu, c boala dinainte a trecut!.

Patericul de la Optina

- 34 -

Previziunile schimnicului

Un locuitor din Kozelsk, S.I., care a fost unul dintre cei mai devotai ucenici ai cuviosului Leonid, povestea: Timp de 30 ani pn acum eu m-am ocupat cu fabricarea vaselor de lut. Locuiam mpreun cu mama n csua noastr. Nu aveam cai, ns aveam o cru de care ne ajutam mult. Puneam n ea vasele de lut, ceream de la cineva un cal i mergeam la trg. Aa munceam i triam. n acea vreme sttea la noi n cas un soldat, dar mai trziu a plecat de la noi i a cam rtcit. Odat, pndind momentul potrivit, s-a furiat la noi n curte i a furat roile de la cru.

Eu i-am explicat printelui Leonid necazul meu i i-am spus c tiu houl i c pot s-mi gsesc roile. Las, Semenuca, nu alerga dup roile tale a rspuns printele. Aa te-a pedepsit Dumnezeu: s-i duci pedeapsa de la Dumnezeu i atunci te vei izbvi de la multe. Dar dac nu vrei s rabzi n aceast mic ncercare, atunci vei fi i mai mult pedepsit. Eu am urmat sfatul schimnicului i cum a spus el, aa am i fcut. n scurt timp, acel soldat a ptruns iar la noi n curte, a terpelit din hambar sacul cu fin, la pus pe umr i vrnd s treac cu el prin grdin s-a ntlnit cu mama. Unde vrei s duci sacul?. Atunci el a aruncat sacul i a fugit. ns imediat a avut loc alt ntmplare. Noi aveam o vac pe care vroiam s o vindem. Am gsit cumprtor, ne-am trguit i am luat arvun. ns cumprtorul nu a luat vaca de la noi vreo cteva zile. n cele din urm a luat-o la el. ns n noaptea care a urmat, houl a ptruns n curtea noastr i a drmat opronul unde sttuse vaca, fr ndoial ca s omoare vaca, ns vaca nu mai era acolo. Astfel nc o dat Dumnezeu, pentru rugciunile schimnicului ne-a scpat de nenorocire. Dup aceasta, peste muli ani, ni s-a ntmplat i un al treilea fapt.

Se ncheiase Sptmna Patimilor i ncepuse Srbtoarea Patilor. Nu tiu cum mi-a venit n gnd s mut toate lucrurile de trebuin din csua mea la sora vecin. Aa am i fcut. n prima zi a praznicului am ncuiat pe toate prile casa i am plecat la utrenie. ntotdeauna mergeam la aceast utrenie bucuros, ns acum, nu tiu de ce, aveam ceva neplcut n suflet. ntorcndu-m de la slujb, vd c ferestrele casei sunt deschise, iar ua descuiat. Atunci m-am gndit c a fost nebunul. i ntr-adevr, el a fost, ns pentru c toate lucrurile fuseser mutate, a plecat fr s ia aproape nimic. Aa mi s-a ndeplinit de trei ori prezicerea printelui Leonid, aceea c dac voi duce mica pedeaps de la Dumnezeu, atunci Dumnezeu nu m va mai pedepsi deloc. Monahia O. povestea: nc din copilrie nutream marea dorin de a tri n mnstire i n anul 1837, cnd aveam 12 ani, am rugat-o pe mama s m lase n ucenicie la mnstirea din Kiev, unde mergeam adesea n cltorie. Ea nu a fost de acord, ns mi-a promis c m voi instala n schitul Borisovsk cnd voi mplini 15 ani. Dar nu dup mult timp a murit, iar tatl meu nicidecum nu vroia s m duc la mnstire mai nainte de vrsta de 35 de ani.

Patericul de la Optina

- 35 -

Din aceast cauz m-am mhnit mult i, n anul 1840, cnd am trecut n al 15-lea an, m-am temut foarte mult ca s nu hotrasc ceva mpotriva dorinei mele i de aceea m-am gndit s plec pe ascuns din casa printeasc. ns singura mea mtu, care mi era foarte apropiat, m-a luat cu ea acas i cu ea, mai trziu l-am convins pe tatl meu s mergem la schitul Optina, la printele Leonid i s i cer sfat. Tatl meu a fost de acord. Cnd am ajuns la printele Leonid, el, care niciodat nu ne vzuse, ne-a chemat pe fiecare dup numele su i a spus c de mult atepta astfel de oaspei. Datorit acestei ntmpinri neateptate, noi toi ne gseam n impas, netiind ce s rspundem. Apoi am mers unul cte unul n chilia lui i aici fiecruia, dup structura sufleteasc, i-a descris prezentul, trecutul i viitorul. Eu am ajuns la el dup toi ceilali. n ateptarea acelui moment n care trebuia s intru la el, am simit o mare team, ns am ieit din chilia sa linitit i cu sufletul foarte nduioat. Printele mi-a dat binecuvntare pentru schitul Borisovsk i datorit rugciunilor lui, tatl meu nu m-a mai mpiedicat, ns mie nu mi-a dat nici o sum de bani. Iar cnd l-am ntrebat pe schimnic despre cum va fi viaa mea, el a rspuns: Ea va fi mai bun dect vieile celor mai buni. Cuvintele printelui Leonid s-au ndeplinit ntru totul.

n anul 1841 tatl meu m-a dus personal la schitul Borisovsk, n care am trit pn n prezent i ntotdeauna am recunoscut n toate voia lui Dumnezeu, datorit sfintelor rugciuni ale schimnicului. n anul 1839, o fat de nobil din judeul Sigrovsk a venit la schimnicul Leonid ca s cear binecuvntare pentru a intra n mnstire. El i-a spus: Mai ateapt un an i atunci vino iar la noi. Fata s-a ntors acas cu mhnire pentru c trebuia s atepte mult i se temea ca n decursul acestui timp s nu ntmpine vreun obstacol. Astfel gndind i sosind acas, s-a ntristat i a plns mult. n ntristarea ei a vzut de dou ori n vis cum schimnicul i-a dat o bucat de pine, prima dat fr sare, dar a doua oar cu sare i i-a vorbit: Nu te ntrista! Eu am spus c vei fi la mnstire, numai c trebuie ca mai nainte s vii la mine. Cnd s-a mplinit anul ea a mers la Optina i cum l-a vzut pe printele Leonid nu a apucat s-i comunice nimic pentru c el i-a zis: Ia spune, de ce te-ai ntristat i ai plns? Doar i-am dat bucata de pine i tu ai mncat-o, acum fii linitit. Atunci fata a primit de la el binecuvntare ca s intre n mnstire.

O oarecare negustoreas Tulska, dup moartea soului, a rmas cu o fat domnioar pe care vroia s o cstoreasc i a mers la printele Leonid pentru binecuvntare. El i-a poruncit s o aduc pe fat la sine spunndu-i c are pentru ea un tnr minunat. Mama a adus-o pe fat la schimnic ns el i-a dat acesteia binecuvntare s mearg la mnstirea de maici Belevska, unde n scurt timp s-a stins din via.

C. nvturile

Cuviosul Leonid se deosebea printr-o nelepciune a practicilor duhovniceti, fiind un ndrumtor al sufletelor celor care alergau la el dup ajutor i un tmduitor al neputinelor i bolilor lor. Vorbirea de ru i clevetirea sunt diferite, iar judecata este altceva. Una este ispita spre o fapt ruinoas i alta este cuvntul ru: cnd judeci, atunci te transformi n judectorul (osnditorul) aproapelui i vrei s te aezi pe tronul unicului Judector Hristos.

Patericul de la Optina

- 36 -

Credina se pierde din cauza nencrederii, evlavia din cauza ndrznelii, iar folosul nvturii din cauza curiozitii. Curiozitatea se alung prin credina c Dumnezeu mpreun cu tine merge naintea altora ca s nu te mndreti; ine-te sub ascultarea Lui. Cel care are puin credin vie, niciodat nu se va ndoi cu ajutorul lui Dumnezeu nimic nu este greu de fcut. ine-i mintea n iad i ia aminte la pildele oglindite n Sfnta Scriptur. Vrei s ai parte de chinurile venice din cauza plcerii pcatului vremelnic? nelege c eti muritor. n ce fel se poate nclzi sufletul ngheat? Prin cuvntul lui Dumnezeu, prin rugciune, smerenia inimii fa de Dumnezeu n toate situaiile, nu numai n strile exterioare, ci i n cele interioare.

Ceea ce i doreti, Dumnezeul cel Atotputernic i va da dup inima ta, cci nceputul i izvorul virtuilor l constituie hotrrea, dorina de a face binele. Strduiete-te s fii ct mai atent la tine, iar nu s judeci faptele i atitudinea altora fa de tine, cci dac nu vezi n ei iubirea, atunci nici n tine nsui nu vei avea dragoste. Unde este smerenie acolo este i simplitate, iar pe acestea Dumnezeu nu le va supune judecii. Dumnezeu nu dispreuiete rugciunile, ns uneori nu ndeplinete dorinele lor tocmai pentru c intenia Lui suprem este de a rndui totul mai bine. Ce s-ar ntmpla dac Dumnezeu Atoatevztorul ar ndeplini cu desvrire dorinele noastre? Eu cred, dei nu aprob, c toi ar muri i ar ajunge n pmnt. ngmfarea care poate veni n urma virtuilor este potrivnic lui Dumnezeu. Cei care triesc fr s fie ateni la sine niciodat nu se vor nvrednici s primeasc daruri.

Din scrisorile cuviosului Lev


Despre ndeprtarea de reaua tovrie

Ci pot spune: ndeprteaz-te de glgie, ferete-te de oamenii nefolositori? Folosete-i voina i rvna n a face ceea ce e plcut lui Dumnezeu i n a dobndi darurile venice. Totul se schimb n timp, ns ceea ce e venic rmne pe veci. Nu ngdui gndurilor bune s se mprtie; toate sunt deertciuni dac nu zidesc sufletul pentru mntuire i nu l sfinesc prin frica de Dumnezeu. ngerul pzitor i apr inima ta cu gnduri panice. V las ca un rugtor nevrednic i mult pctos 11 iulie, anul 1839 Obtea cuviosului Tihon

Patericul de la Optina

- 37 -

Despre boal i ascultarea voii lui Dumnezeu

Boala, dup cum mi dau seama, este mai mult din cauza grijilor lumeti; n acest caz v rog s nu v tulburai mai mult, s v supunei voii lui Dumnezeu n toate lucrurile i prin aceasta, dup cuvntul Sfntului Apostol (Pavel, nota red.). Dumnezeu v va fi grabnic ajuttor n treburile friilor voastre. 8 decembrie, anul 1839

Despre gndurile rele

Am primit scrisoarea friei voastre; n ea mi explicai c n timpul rugciunii v vin gnduri din cauza crora se tulbur sufletul. n acest caz al mprtierii gndurilor la rugciune, Sfinii Prini ne nva s nu ne tulburm, ci s ne smerim i s le ndeprtm i atunci e posibil s ne linitim. Despre aceasta ne nva i Sfntul Ioan Scrarul cnd ajunge la treapta a patra: Strduiete-te ntotdeauna ca gndurile care te npdesc s le aduni la un loc. Dumnezeu vrea ca tu, n timpul rugciunii, s nu poi dobndi alte gnduri. Nu dezndjdui, fii lupttor mpotriva gndurilor, ns cu blndee. Niciodat ns s nu lupi mpotriva gndurilor care vin de la ngerul pzitor.

Despre dorina de clugrie

i doresc din toat inima s dobndeti pacea i binecuvntarea lui Dumnezeu. Am primit scrisoarea ta i am observat n chip deosebit c ai dorina de a rspunde chemrii monahale. Aceast dorin este bun ns, ca s o ndeplineti trebuie s te rogi lui Dumnezeu i s nu fii o ramur care se clatin n toate prile. Dumnezeu vrea s-i druiasc acest al doilea botez, care nseamn vieuire n chip ngeresc. Mai nainte i-am trimis o scrisoare; ndjduiesc s o primeti astzi. i ncredinez darul lui Dumnezeu i de-acum ncolo voi ndjdui n mntuirea ta ca un rugtor nevrednic i mult pctos.

Despre ntristri n clevetiri

Voi v mbolnvii pentru c ai svrit clevetiri i calomnii la adresa celor mai mari, celor egali i apropiai ai votri ca nite oameni nesbuii ce suntei; acesta este semnul clar al iubirii de sine. Chiar dac suntei nevinovai, contiina trebuie s v mustre dup cum zice Mntuitorul nostru: Fericii vei fi cnd v vor ocr i v vor prigoni i vor spune tot cuvntul ru mpotriva voastr, minind pentru Mine; bucurai-v i v veselii c plata voastr mult este n ceruri (Matei 5, 1012).

Patericul de la Optina

- 38 -

Despre citirea crilor duhovniceti

Negsind nimic n mine, nici n fapt, nici n minte ca s v dau nvturile pe care le cutai, v sftuiesc s recurgei la acei cuvioi care, trind cu evlavie, au ajuns la ndeplinirea poruncilor lui Dumnezeu, primind daruri cum sunt smerita nelepciune, curia, neptimirea i au dobndit de la Dumnezeu darul tiinei pentru nvtura i luminarea multora, predndu-ne nou operele i crile lor. Voi, avnd minile formate, citii nvturile lor nu numai din curiozitate, ci din dorina de a le nfptui dup putere. Avei posibilitatea s trecei sub ascultarea i darul lui Dumnezeu i s gsii drumul adevrat i drept. Cutai-v ndrumtor duhovnicesc care s poat, dup credina voastr, s v dea sfaturi sntoase i bune pentru fiecare fapt, cuvnt i gnd.

Despre nelinitea sufleteasc

Am primit scrisoarea friei voastre pe data de 11 august; prin ea am vzut tulburarea friei voastre i durerea c v-ai ntors de la noi cu sufletul rvit. V considerai vinovat datorit mpotrivirii voastre, ns nici eu nu ndrznesc s m consider nelept i vrednic s dau tuturor nvturi despre modul de via, dar pacea i luminarea minii n acest veac sunt la cei care se duc n cercul Luminii Mari la Hristos Domnul. Dar dac vine cineva cu credin i inim nefarnic nvingndu-i raiunea i voina, pe acela Dumnezeu cel puternic l va nzestra cu cuvnt de nvtur. Iar pe cei care vin cu ndoieli i fr credin ca s-l ntrebe pe prooroc, acelora Dumnezeu le d cuvnt mpotriva poftei inimii lor. Totui nelinitea aceasta ar trebui s v arate unde s cutai linitea. Ea v-a obligat s-mi scriei mie care sunt mrginit la minte: astfel v-ai deschis rnile iar deschiznd rnile dup cuvintele prinilor nu nseamn c se nrutesc, ci c se vindec. Fie ca Domnul s vindece i boala sufleteasc pe care o avei ca s recunoatei i s mrturisii adevrul. Cnd nu avei linite, s tii c, de fapt, nu avei smerenie. Aceasta a artat-o Domnul prin urmtoarele cuvinte care ne descoper unde s cutm linitea. El a zis: nvai de la Mine, c sunt blnd i smerit cu inima i vei gsi odihn sufletelor voastre (Matei 11, 29). Voi vrei ca n puin timp s ajungei la desvrita dragoste a lui Dumnezeu, care este cununa virtuilor ns negsindu-o n voi, v nelinitii. n loc de aceasta trebuie s dobndii smerenia, s v considerai nevrednici de nlimea ei i ntotdeauna mintea s coboare n adncul smereniei. Aceasta v-ar putea liniti. Dar tulburarea voastr s o socotii pedeaps pentru trndvie i nclcarea poruncilor lui Dumnezeu.

Patericul de la Optina

- 39 -

Mngiere la moartea aproapelui

Cu un sentiment de mhnire am aflat din scrisoarea onorabilului M. vestea despre sfritul soiei iubite, dup voia lui Dumnezeu. tiu c pentru fria voastr aceast desprire e o mare nenorocire i, judecnd dup neputina firii noastre, nu se poate s nu v ntristai gndindu-v la fiina cea mai apropiat inimii i ntrebndu-v unde s cutai mngiere? n sfnta credin. Pentru cei care nu cred i nu ndjduiesc n viaa venic nu exist mngiere n pierderea celor apropiai.

ns noi, dei suntem pctoi, avem ndejde n mila Atotbinefctorului i Iubitorului de oameni Dumnezeu i Domn, Iisus Hristos Care i-a vrsat pentru noi nepreuitul Su Snge i ne-a dat nc din viaa aceasta via venic. Sfntul Apostol i mngie pe cei credincioi astfel: frailor, despre cei ce au adormit, nu voim s fii n netiin, ca s nu v ntristai ca ceilali, care nu au ndejde. Pentru c, de credem c Iisus a murit i a nviat tot aa (credem) c Dumnezeu pe cei adormii ntru Iisus i va aduce mpreun cu El (I Tesaloniceni 4, 1314).

Soia friei voastre era o adevrat cretin, care i-a pstrat credina pn la sfritul vieii i cu ea a plecat la Domnul, dei nu s-a mprtit nainte de a muri cu Sfintele Taine. V ntristai mai mult pentru c nu cunoatei judecile ascunse ale lui Dumnezeu! Dac citii n crile Sfinilor Prini vei gsi multe exemple. Nu v ntristai i punei-v toat ndejdea n binefacerile nespuse i n mila iubitorului de oameni Dumnezeu.

Patericul de la Optina

- 40 -

IV. CUVIOSUL STARE MACARIE


(1788-1860) (7 septembrie)

nvtura Domnului i nsi viaa Lui nseamn blndee i smerenie, exact ceea ce ne-a poruncit s nvm de la El.

A. Viaa

Schimnicul Macarie Ivanov s-a nscut pe 20 noiembrie anul 1788 i provine dintr-o familie de nobili din gubernia Orlovska. Aceast familie se distingea prin evlavie. Strbunicul Ioan, dup moartea soiei sale, a intrat n monahism. Prinii, asistentul de colegiu Nicolae Mihailovici Ivanov i mama sa, Elizabeta Alexeevna l-au numit pe fiul mai mare Mihail, n amintirea sfntului cneaz Tverski, a crui pomenire se face pe 22 noiembrie. n afar de el au mai avut nc trei fii i o fiic. Locuiau n mprejurimile Kalugi, ntr-un loc extrem de frumos, aproape de mnstirea Lavrentie, al crei arhimandrit era Teofan i care i ndruma duhovnicete. Printre frumuseile care ncntau privirea i liniteau plcut inima, avnd naintea ochilor panica obte a clugrilor din care zilnic se auzea dangtul clopotelor care chemau clugri la rugciune, a rsrit viitorul monah ascuns lumii de atunci astfel descrie primele impresii ale biatului un contemporan.

Cnd Mihail a mplinit cinci ani, s-a stins din via draga lui mam, care l-a iubit mai mult dect pe ceilali copii i a zis nu o dat despre fiul ei blnd i linitit: Inima mea simte c din acest copil va iei ceva nemaipomenit. Odat cu mbolnvirea mamei, familia i-a schimbat domiciliul.

n oraul Karacev, Mihail a nceput i a terminat coala general, iar cnd a mplinit 14 ani a intrat n slujba nu prea uoar de contabil, pe care o ndeplinea n chip deosebit, concentrndu-i toat atenia asupra ei. Cu toate acestea, Mihail a continuat s triasc n lumea lui. Citea mult i cuta rezolvri la cele mai arztoare ntrebri ale minii i inimii. Iubea muzica i cnta deosebit la vioar, gsind n ea o mare bucurie. n al 24-lea an al vieii, dup moartea tatlui, s-a retras din slujb i s-a instalat la moia din sat, ns nu s-a ocupat cu succes de agricultur.

Odat ranii i-au furat hrica. Mihail nu i-a osndit pentru c inea cont de Sfnta Scriptur. Ca rezultat, ranii au czut n genunchi, pocindu-se sincer din cauza ruinii fa de bunul Mihail, de care nainte

Patericul de la Optina

- 41 -

rdeau. A avut loc i o ncercare de a-l cstori ns pentru c nu era atrgtor din punct de vedere fizic i nu avea dorin de nsurtoare, a fost ndeprtat acest gnd. Mergnd la iarmarocul din Koren Kursk i-a cumprat cri cu coninut duhovnicesc i s-a cufundat n ele. Din cnd n cnd mergea n atelierul de tmplrie i acolo muncea pn la epuizare, clindu-i trupul tnr n ascultare de suflet.

n anul 1810, pe vreme de toamn, a mers n pelerinaj la schitul Ploceansk i a descoperit vocaia pe care o avea de mult timp i a hotrt s-i nchine viaa lui Dumnezeu. A rmas acolo. Comunicndu-le frailor c renun la moie, a cerut un singur lucru, numai s se construiasc cu 1000 de ruble un paraclis la mormntul prinilor. n acel timp, la schitul Ploceansk se afla ucenicul marelui schimnic Paisie Velicicovski, Atanasie, care era foarte interesat de tnrul rugtor. A intrat sub ndrumarea deplin a aceluia i a primit prima ascultare. Din pcate, nu prea aveau scrieri duhovniceti care s aduc lumin n acest suflet minunat. La mnstire, n bibliotec, descoper traducerile operelor asceilor i vechilor prini ai monahismului fcute de cuviosul Paisie. La schitul Ploceansk, asculttorul Mihail a nvat rnduiala bisericeasc i cntarea pe note. Pe 7 martie 1815 a fost tuns n monahism cu numele Macarie, n cinstea cuviosului Macarie cel Mare i a plecat pe jos, cu un toiag, spre Kiev. Pe drumul de ntoarcere s-a oprit la schitul Galinsk, unde a fcut cunotin cu schimnicul egumen Filaret. n anul 1824 a mers la Rostov ca s se nchine la moatele Sfntului Dimitrie Rostovski, dup care s-a dus pentru prima dat la schitul Optina. n urmtorul an a murit ndrumtorul su duhovnicesc. Cuviosul Macarie a fost ales ca duhovnic la mnstirea de maici din Slovsk. Astfel ncepe activitatea lui ca ndrumtor duhovnicesc. ns cuviosului i era foarte greu fr nvtorul su. Dar iat c a avut loc o ntlnire foarte important. n obtea lui a sosit schimnicul Leonid (Lev) mpreun cu ucenicii lui i cuviosul Macarie a dobndit din nou un ndrumtor. Acest lucru a fost rspunsul la rugciunile lui, deoarece singurtatea sufletului este mult mai grea dect cea a trupului.

Dei schimnicul Leonid l considera pe cuviosul Macarie colaboratorul su n ndrumarea duhovniceasc, totui ndeplinindu-i dorinele i dup smerenia lui s-a hotrt s se poarte cu el ca i cu un ucenic. Cu toate acestea vieuirea lor mpreun n acel loc s-a ncheiat. Cuviosul Leonid a trebuit s plece la Optina. Au continuat s comunice prin coresponden, care s-a ncheiat cu mutarea schimnicului Macarie la Optina, n schitul Sf. Ioan naintemergtorul. Mult timp ns i-a pstrat dragostea pe care o avea pentru schitul Ploceansck. Schimnicul Leonid era un om nemaipomenit. Ducea o lupt interioar nencetat, rostind rugciunea lui Iisus i avea darul vederii nainte i al vindecrii. Ca s se fereasc de slava deart, afia o oarecare sminteal. Nu suporta lipsa de sinceritate, ngmfarea i rceala inimii. Cuviosul Macarie, a fost alturi de el permanent, pn a murit. Ei doi l-au respectat mult pe marele schimnic Ambrozie, clarvztorul i fctorul de minuni. Se poate spune c se crease acolo o atmosfer purttoare de daruri n care Domnul Hristos fcea minuni. Drumul ctre Optina era btut de picioarele celor sraci i de ale celor care sufereau fizic i spiritual i care veneau nu la o mnstire obinuit, ci pentru darurile ei. Schimnicul Lev adesea vedea unde zace rul i cu asprime i ddea de gol pe cei care veneau la el, pentru ca apoi s i stropeasc cu dragostea lui cald astfel nct acetia s simt bucurie

Patericul de la Optina

- 42 -

prin contiina curat. Schimnicul Macarie avea o structur sufleteasc fragil. S-a ocupat n continuare cu corespondena. Dup moartea cuviosului Leonid i-a revenit toat rspunderea pentru ndrumarea duhovniceasc i nu i-a fost uor. ns bucuria i pacea lui Dumnezeu niciodat nu l-au prsit pe acest sfnt nevoitor, care se nevoia i cu sufletul i cu trupul.

Prin ungerea cu mir din candela care ardea, schimnicul aducea un mare folos trupurilor bolnave i astfel vindecrile erau nenumrate. i, cu deosebire, se fceau des vindecri ale ndrciilor. Cuviosul Macarie era de statur mijlocie. Chipul nu era frumos, avea urme de la vrsat, ns era luminos, privirea era linitit i plin de smerenie. Avea o fire extrem de vioaie i agil i o memorie minunat. Reinea un om dup prima spovedanie din viaa acestuia. Pentru c era puin cam blbit nu respira uor cnd vorbea. Acest lucru l-a indispus tot timpul vieii. De mbrcat, se mbrca ntotdeauna srccios. Iat cum l descrie pe schimnic unul dintre contemporanii si: Chipul nu impresioneaz prin nimic la prima vedere, deoarece nu este frumos, din punct de vedere al frumuseii trupeti; e chiar neregulat prin defectele care s-au format la ochi datorit adncirii permanent n sine, avnd o fire mai mult puternic dect blnd, ns prin puterea darurilor, acest chip care oglindete sufletul curat, iubitor i smerit, poart o frumusee oarecum nepmntean, exprimnd trsturile interioare ale omului, roadele sufletului pe care le pomenesc apostolii. n general, pstra acea mbinare a simplitii copilreti, a linitii i a smereniei i aceasta l fcea asccesibil tuturor i fiecruia n parte. (Biografiile cucernicilor prini nevoitori M. 1909, septembrie, p. 120).

De cnd printele cuvios Macarie a venit n schitul n care l-au numit stare, viaa lui a cptat un caracter care nu s-a mai schimbat pn la moarte. Era plin de griji att pentru slujirea preoeasc, ct i pentru ordinea exterioar petrecnd astfel din zori i pn noaptea trziu. n biseric a stabilit rnduiala cntrii kievene, a introdus tipicul, citirea i cntarea armonioas a podobiilor. n jurul bisericii au fost plantate mulimi de flori i de o parte i de alta a aleilor schitului. Spaiul interior al schitului a fost transformat n livad de ctre cuviosul Moisei. Pentru c a continuat cu srguin ndeletnicirile printelui Macarie, pe timp de iarn adesea veneau locuitori din sate i orae i cereau fructe pentru cei bolnavi. Stareul, dei era i preot nu svrea slujbe att din cauza blbielii, ct i din smerenie adnc. Cu toate acestea cnta din toat inima i cu lacrimi. Cu deosebire iubea cntarea Cmara Ta, Mntuitorule. Iat ns ce a scris un om luminat despre cuviosul Macarie: Prima mea ntlnire cu schimnicul, mpotriva ateptrilor, nu a avut n ea nimic deosebit. Amintindu-mi de povestirea printelui R., am crezut c voi ntlni la acest nevoitor o deosebit expresie a feei la ntmpinare; am vzut ns c era un monah simplu, obinuit, extrem de modest, care nu prea vorbea i se cam blbia. Am fost de-a dreptul dezamgit, ns soia mea neinnd cont de manierele ei lumeti, a simit de prima dat o oarecare team nedescris, amestecat cu respect i n urmtoarele vizite pe care le-a fcut i-a deschis sufletul naintea lui.

Patericul de la Optina

- 43 -

n urmtoarea toamn am vizitat din nou schitul Optina. Printele Macarie era amabil i deschis cu noi. Ne ntreba n amnunt despre traiul nostru, ne vorbea despre Petersburg i despre ispitele pe care le ntlneti acolo la tot pasul. Cnd i-am mrturisit tulburrile care m-au urmrit nencetat datorit atraciilor capitalei, printele Macarie a vorbit cu noi aa cum niciodat nu mai vorbise. Cu nesa culegeam fiecare cuvnt al schimnicului. La moartea lui, sftuindu-ne unul cu altul, aveam s scriem un discurs minunat stareului lui Dumnezeu, folosind nvturile sale date nou acum. Banalitatea vieii lumeti a nceput s ni se descopere n toat urenia ei; pieptul devenise nencptor pentru lacrimile acumulate, care ncepuser s curg din ochii mei ca un torent vijelios. Aa am plns i dulci erau aceste lacrimi de adnc pocin pentru pcate! Printele Macarie ne-a sftuit s ne ndreptm i, dndu-ne binecuvntare, a plecat n alte camere ale arhondaricului spre a-i nva i a-i povui pe vizitatori care l ateptau s-i ndrume. n toat perioada noastr de pregtire pentru spovedanie i Sfnta mprtanie, stareul ne-a vizitat zilnic i ne-a ntrit sufletele. (S. Nilus, Odorul de sub obroc, Serghiev Posad, an 1911).

Stareul locuia n chilia din partea stng a porilor schitului, alctuit dintr-un hol mprit n dou jumti: una pentru el i una pentru ucenici. Jumtatea lui se compunea din pridvor i dormitor, fiind o chilie mic, cu o singur fereastr n partea de sud, cu vedere spre crarea care inea de la porile schitului pn la biseric. n faa ferestrei avea o mas. Pe ea, n ordine deplin, erau aezate scrisori, instrumentul de scris, reviste duhovniceti noi i ntotdeauna dou-trei cri ale Sfinilor Prini n mijloc. n faa mesei avea un fotoliu cu pern. n colul de la rsrit avea icoane, imagini cu mnstiri i altele. Cea mai important era icoana din Vladimir a Maicii Domnului cu candela nestins, iar sub ea se afla un colar de lemn pentru svrirea pravilei. Pe el stteau: Psaltirea, Evanghelia i alte cri. La peretele din partea de apus avea un pat ngust cu Rstignirea la cpti, iar mai sus icoana Mntuitorului Pstorul cel Bun. Pe perei mai erau portretele sfinilor: Tihon Zadonski, Simeon de la schitul Mesteacnul Alb, ieromonahul Filaret de la mnstirea Novospaski, stareilor Atanasie, Teodor, Leonid. n aceast chilie a trit stareul 20 de ani. Totul mrturisea despre sufletul lui, tainele lui spirituale i lepdarea de grijile pmnteti.

Aici a petrecut dese nopi de priveghere, fcndu-i pravila, pn cnd ncepeau s bat clopotele schitului la ora dou dimineaa; adesea i scula i pe ucenicii si din chilie. i citeau rugciunile dimineii, cei 12 psalmi, primul ceas, canonul Nsctoarei de Dumnezeu plus acatistul. Irmosele le cnta el nsui. La ora ase, se citeau Ceasurile cu tlcuiri i stareul bea una-dou ceti de ceai. Apoi deschidea ua spre vestibul i primea vizitatori. Pe femei le primea dincolo de porile schitului, ntr-o chilie separat. Era foarte atent la necazurile oamenilor. n mod clar avea darul judecii duhovniceti i de asemenea avea puterea de a se smeri i de a iubi, ceea ce fcea cuvntul su s fie autoritar. Dup discuiile cu el, oamenii renteau. Pridvorul era mpodobit cu portretele sfinilor i nevoitorilor care mai triau nc sau muriser nu demult.

Patericul de la Optina

- 44 -

La ora 1100 erau chemai la trapez i stareul mergea acolo dup ce se odihnea, apoi din nou primea vizitatori. La ora dou mergea cu crja ntr-o mn i cu metanierul n cealalt, n arhondaric, unde l ateptau uneori sute de oameni, fiecare cu problemele lui duhovniceti i lumeti. Pe toi i asculta cu dragoste; unora le ddea explicaii, pe alii i ridica din groaza dezndejdii. Cuviosul Macarie nelegea i rezolva problemele actuale ale vieii societii Rusiei. Cnd i s-a comunicat starea de dezastru, stareul a plns n hohote i s-a rugat n genunchi naintea icoanei Maicii Domnului. i s-a ntristat adnc dup moartea mpratului Nicolae I.

Dup ce s-a chinuit pn aproape de ultima suflare, cuviosul Macarie s-a ntors la nevoinele zilnice i la spovedirea credincioilor. La ora nou sosea timpul pravilei de rugciuni, o catism i canonul ngerului pzitor. Apoi erau chemai la masa de sear. Dar i n aceste momente primea frai din schit i mnstire dac cineva dintre ei nu reuea s-i ndeplineasc ascultarea zilnic din cauza gndurilor necurate. Iar dac vreunul nu trecea pe la el mult timp, stareul se nelinitea, el nsui mergea la chilia aceluia i la momentul potrivit ntotdeauna reinstaura linitea i bucuria. El ddea ca ascultare citirea crilor Sfinilor Prini, fiecruia potrivit cu msura vrstei sale spirituale. Cartea avvei Dorotei stareul o numea Alfabetul monahicesc. Trndvia nu o putea ndura. De aceea, n schit a pus bazele rucodeliei (lucrul minilor): strungria, legtoria de cri i altele. Fiecare dintre frai tia i simea c povara lucrului i mhnirii sale e mprit cu printele nelept i mulumitor. Cuviosul tia s mngie i s ncurajeze n aa fel nct vinovatul ieea din chilia lui, nemaiputnd de bucurie.

Cnd se ncheia ziua, svreau mica pavecerni, rugciunile nainte de culcare, dou capitole din scrierile Sfinilor Apostoli, o evanghelie apoi, dup o scurt spovedanie, cuviosul Macarie i binecuvnta pe toi i i slobozea. Fiind deja trziu, stareul intra n chilia lui unde plpia candela dinaintea icoanei Aprtoarei Doamne. Pe mas se afla un teanc de scrisori crora trebuia s le rspund. Trupul l durea din cauza epuizrii, iar inima din cauza sensibilitilor fa de suferinele omeneti, care se iveau din abunden. Ochii i erau plini de lacrimi, iar n minte i rsuna minunata cntare Cmara Ta, Mntuitorul meu, o vd mpodobit i mbrcminte nu am ca s intru ntr-nsa. Lumineaz haina sufletului meu, dttorule de lumin i m mntuiete. Focurile din chiliile schitului de mult s-au stins. S-a instaurat noaptea pentru rugciune, stareul s-a aezat la mas ca s dea rspunsuri la scrisori.

S-a stins lumnarea. Stareul s-a aezat la rugciune n el rugciunea nu nceta niciodat, ori c era nconjurat de mulime de oameni, ori c era la trapez sau n vreo discuie sau n linitea nopii. Ea rspndea mirul smeritei sale nelepciuni. Cu un an nainte de moarte, stareul Macarie i-a prezis unei moierese grav bolnave: Tu te vei nsntoi, dar vom muri mpreun. Ea a murit pe 23 august n anul 1860. Dup trei zile stareul s-a mbolnvit pe neateptate, iar pe 30 august i-a mprit lucrurile, dnd povee i i-a luat rmas bun. Poporul s-a adunat n jurul lui. Cu dou zile nainte de a muri, dup dorina lui, l-au dus pe cuvios n antreu i l-au aezat pe podea pentru ca vizitatorii s-l poat vedea prin fereastr. Ctre sear, printelui bolnav i-a fost foarte ru i a cerut s fie mprtit cu Sfintele Taine, ceea ce s-a i ntmplat pe la ora

Patericul de la Optina

- 45 -

800, aflndu-se n fotoliu. Pe la miezul nopii stareul l-a chemat la el pe duhovnic i dup ce a vorbit cu el o jumtate de or, i-a cerut s-i citeasc rugciunea de plecare: Slav ie, mpratului i Dumnezeului meu! a exclamat stareul n timp ce se citea rugciunea, ndreptndu-i privirea cnd ctre icoana Mntuitorului cu cununa de spini de deasupra patului, cnd spre icoana Vladimirskaia a Maicii Domnului, cinstit de el n mod deosebit. Maica Domnului, ajut-m!, aa i se ruga cuviosul pe drumul plecrii sale de pe pmnt, cernd s fie dezlegat mai repede de trup.

Noaptea aceea a fost foarte grea: prin ridicarea minilor i binecuvntare, stareul a revrsat darul su peste cei care l-au ngrijit. La ora 600, pe 7 septembrie s-a mprtit cu Sfintele lui Hristos Taine n deplin cunotin i simire iar peste o or, la o nou cntare a canonului pentru desprirea sufletului de trup, marele stare Macarie, n linite, a plecat la Domnul spre Cmara Cereasc. Aceasta a fost scurta istorie a strinului de lume i marelui nelept Macarie.

B. Minunile

Vindecrile bolnavilor i ndrciilor

Celor care sufereau de anumite boli, uneori necunoscute, n afar de sfaturi duhovniceti, stareul le ddea mir sfinit de la candela nestins, care ardea n chilie naintea mult cinstitei icoane din Vladimir a Maicii Domnului, singura martor a nevoinelor tinuite de robul su. Povestirile despre vindecri fcute de stare erau nenumrate. O femeie ndrcit, stnd pe drumul care ducea de la mnstire la schit l ocra pe stare, spunnd printre altele: Nu moare mai repede acest Macarie? A torturat toat lumea Of, nenorocita de mine!.

Fiind adus la stare prin credina soului ei, aceast femeie, care de civa ani suferea de ndrcire, dup ntrebuinarea mirului sfinitor dat de stare, s-a nsntoit complet. Mai trziu a nscut un copil care ipa puternic i l-au adus la stare. Primind binecuvntarea acestuia, copilul s-a linitit, iar zilele i nopile n care i ngrozea pe prini cu ipetele lui, cu mila lui Dumnezeu, au ncetat.

A mai fost un caz la fel de curios. Unul dintre oamenii care fcea parte din cercul nvailor avea neplceri din cauza crizelor de nebunie. Rudele s-au sftuit cu cei mai pricepui doctori, ns aceia l-au tratat acas mult timp i n cele din urm l-au trimis pe bolnav peste hotare, la bi; nici acolo nu a gsit vindecare. Nenelegnd semnele evidente de ndrcire (crizele de nebunie erau mai mari n zilele srbtorilor bisericeti, iar convulsiile se amplificau la atingerea lucrurilor sfinte: Sfnta Cruce, evanghelia, aghiazma i bolnavul nu era dus de bunvoie la spovedanie i mprtanie), rudele se temeau sau nu vroiau s recunoasc numele bolii. Unul dintre prietenii bolnavului, vzndu-i starea neputincioas din cauza chinurilor, l-a luat cu el i l-a dus la mnstire ca s se sftuiasc n legtur cu

Patericul de la Optina

- 46 -

aceast boal neneleas a lui cu stareul pe care l cunotea personal. Ca s l conving pe cel bolnav i s l aduc la mnstire a folosit nu tiu ce iretlic.

Chiar n momentul sosirii, stabilindu-se n arhondaric, a trimis vorb ctre stare, fr s-i pomeneasc nici un cuvnt despre prietenul care a venit cu el i nici prietenului nu i-a spus despre aceasta. n acest timp, bolnavul ncepuse s manifeste o puternic nelinite semn al unei crize care se apropia i a zis: Vine Macarie! Vine Macarie! i cnd stareul a intrat n camera ocupat de el, ndrcitul s-a aruncat asupra lui cu furie spunnd diferite cuvinte urte; nainte s fie oprit, l-a lovit pe stare. Viteazul rzboinic al lui Hristos, tiind cine a fcut aceast micare cu mna nefericitului ndrcit, a folosit mpotriva lui o arm puternic: dup porunca lui Hristos, a ntors repede i cellalt obraz, rostind cuvintele Evangheliei: Cine te lovete peste obrazul drept, ntoarce-l i pe cellalt!. Fiind ruinat prin smerenie, diavolul l-a prsit pe cel suferind. Bolnavul a czut fr simire la picioarele smeritului stare i a stat aa mult timp ntr-o amorire complet, apoi s-a sculat sntos, nemaiamintindu-i nimic despre aceast ntmplare, n care cu ngduina lui Dumnezeu, a fost doar o unealt.

Cte vindecri sufleteti se fceau n fiecare zi! Unii plecau mngiai n necazuri, alii erau trezii din amorirea provocat de pcate, alii erau ridicai din groapa dezndejdii. Cele spuse de proorocul: Dac tu vei deosebi lucrul de pre de cel fr de pre, vei fi ca gura Mea (Ier. 15, 19) pot fi atribuite i stareului. Cuvntul lui smerit era un cuvnt puternic, deoarece l determina pe cel necredincios s se supun i s cread; l ridica pe cel dezndjduit i ncetul cu ncetul fcea duhovnicesc pe omul trupesc. Dei nu putea fi numit un bun orator, totui nvturile toate erau de mare folos. Fr ndoial, este cunoscut faptul c toi cei care urmau cu credin sfaturile stareului, care avea binecuvntatul dar al deosebirii duhurilor, dobndeau nu numai un folos sufletesc, ci i un ajutor grabnic n treburile lor lumeti. Exemplele de felul acesta sunt att de multe, nct este cu neputin s le prezentm n amnunt.

Clarviziunea stareului

N.P. Kireevskaia, soia cunoscutului filosof rus Ivan Kireevski i amintete: n luna martie a anului 1846, printele Macarie a fost la noi n Dolbina, iar Ivan Vasilievici pentru prima dat s-a spovedit la el; n luna octombrie a anului 1846 i-a scris pentru prima dat printelui la Moscova i mi-a spus: I-am scris printelui i i-am pus multe ntrebri foarte importante pentru mine, fr ca s-i spun ie, temndu-m ca, din dragoste pentru el, s nu i scrii ceva despre ele; sunt curios s vd cnd voi primi rspunsul lui. tiu c i va fi greu s-mi rspund. Nu a trecut mult timp dup aceast discuie i de la pot au sosit cteva scrisori, dou dintre ele fiind semnate de mna stareului: una pe numele meu, cealalt pe numele lui Ivan Vasilievici. El nici nu a deschis scrisoarea i a ntrebat: Ce nseamn asta? Printele Macarie niciodat nu mi-a mai scris. Citind scrisoarea s-a schimbat la fa i a spus: Nemaipomenit! Uimitor! n aceast scrisoare sunt rspunsuri la toate ntrebrile mele pe care tocmai acum i le-am trimis.

Patericul de la Optina

- 47 -

Neputrezirea moatelor stareului

Este cunoscut faptul c pe stareul Anatolie Potapov l-au ngropat n rnd cu mormntul stareului Macarie. Cnd au spat, acel mormnt al cuviosului Macarie s-a surpat, cociugul s-a deschis i trupul fericitului stare a ieit la iveal cu totul neputrezit.

Descoperirea stareului Macarie fa de stareul Ilarion

Nu o dat i-a aprut n vedenii stareului Ilarion printele Macarie, ns n ultimul timp ele s-au nmulit i acest lucru l-a nduioat mult pe devotatul ucenic. Stareul Macarie i-a aprut printelui Ilarion n vis i i-a vorbit: Iat c am venit la tine, Ilarioane. i, ca i cum s-ar fi grbit undeva, a adugat: Acum, ca i odinioar, am multe treburi de fcut; voi mai veni la tine, dar deocamdat, iart-m!. ntr-o zi, unul dintre fraii mai n vrst ai mnstirii l-a vzut n vis pe printele Macarie, mergnd n grab de la mnstire la schit n compania multor oameni clugri i mireni, printre care se afla i el, cel ce avea vedenia. Vzndu-l pe stare, acesta i-a cerut binecuvntare: Ia repede binecuvntare, pentru c trebuie s merg degrab la schit s fiu acolo. Aceste vedenii l nduioau mult pe printele Ilarion. n urmtoarele dou trei luni de boal, stareul a pus naintea locului pe care sttea un portret mare cu stareul Macarie, pe care i-l dduse una din fiicele duhovniceti, egumena Macaria Bolotnicova.

Noaptea de 6 septembrie a fost una dintre cele mai grele pentru bolnavul Ilarion; la prima or dup miezul nopii i s-au citit rugciunile pentru mprtanie. Stareul a cerut portretul printelui Macarie, care sttea permanent atrnat deasupra patului i l-a srutat cu putere. Dup ascultarea rugciunilor, stareul s-a mprtit spunnd cu lacrimi: Slav ie, Doamne! i a ntrebat: De cte ori m-am mprtit cu Sfintele Taine? (n ultimele luni, nota red.). i i-au spus: De douzeci de ori. Din nou stareul a nceput s-i mulumeasc cu lacrimi lui Dumnezeu. Apoi a spus: Chiar acum a putea s mor, dar nu voi muri. Moartea s-a ntors napoi; e clar c trebuie s m mai nevoiesc nu sunt pregtit! A vrut printele s m ia, dar nu m-a luat; e clar c nu sunt deplin pregtit. i a privit ctre sfintele icoane i cu un oftat a rostit: Tnjete i se sfrete sufletul meu dup grdinile lui Dumnezeu. Dar fac-se voia Ta. Ru mi-e mie, blestematului, dup pcatele mele. Mai bine s sufr aici ca s primesc acolo mila lui Dumnezeu. Nu numai o dat l-a vzut bolnavul pe stareul su linitit, printele Macarie, care l-a nduioat.

Patericul de la Optina

- 48 -

C. nvturile

Milostenia se face din inima care arde de dragoste pentru fiecare fptur i dorete binele acesteia. Milostenia nu const ntr-o simpl poman, ci n suferina pe care o simim atunci cnd vedem nenorocirea aproapelui i n ajutorul pe care i-l dm pe msura puterilor noastre. Pentru mntuirea noastr e nevoie nu numai de credin, ci i de fapte. Iat care sunt cuvintele Sfntului Apostol Pavel: De la mplinirea Legii nu se ndreapt tot trupul, cu referire la poruncile Vechiului Testament. nvtura c ndreptarea se face numai prin credin fr fapte este protestant, neortodox. Dar cine ndjduiete numai n faptele sale, chiar dac are credin, greete. Mntuirea o primim i ca dar de la Mntuitorul. Pentru ca inima s se ndrepte prin poruncile Lui Dumnezeu, trebuie s cerem ajutorul Lui, deoarece fr El nu putem face nimic.

Cel Ce dorete s se ndrepte, dar nc se lupt cu patimile trebuie neaprat s ncerce s se smereasc, chiar dac e greu, i astfel s atrag darul lui Dumnezeu la sine. Nelinitea i dezndejdea din lupta cu patimile duc la mndria sufleteasc. Chiar i n cele mai grele ncercri nu trebuie s se bucure vrjmaul de nelinitea i dezndejdea noastr; pacea se coboar n adncimea smereniei, iar noi vedem exact neputina noastr, pe care o aducem naintea lui Dumnezeu i dobndim linitea. Mai bine dect toate este a ne ci i a ne smeri, nicidecum a dezndjdui; prin pocin i smerenie dobndim darul lui Dumnezeu i ajutorul Lui. Pe valurile vieii, prin comuniunea cu ceilali oameni ni se ofer posibilitatea de a lucra cu sufletele noastre, adic de a mplini poruncile lui Dumnezeu. Cum le-am putea ndeplini, dac nu am fi n comuniune cu oamenii?. nvtura Mntuitorului i nsi viaa Lui nseamn blndee i smerenie, ceea ce ne-a i poruncit s nvm de la El. Cauza tuturor relelor noastre este mndria, iar pavza tuturor darurilor este smerenia.

Cum poate fi socotit sentimentul trector al nduiorii i lacrimile ca fiind iubirea Lui Dumnezeu? n mod tainic mintea este captivat de acestea i ajunge la slava deart i la mndrie, care o lipsesc de toate, inclusiv de smerenie. Dumnezeu ne-a artat c darul Lui este cu noi, ns l ia ca s nu ne ludm; totui nu ne lipsete complet de el, ci doar l tinuiete, ca s ne putem dedica Lui cu smerenie. Uneori socotete s ne lase n ntunericul sufletesc, n mpietrire i rceal, ca s ne considerm cei mai ri i mai pctoi dect toi, fr s cutm mngiere duhovniceasc, socotindu-ne a fi nevrednici; n acestea const devotamentul smerit, desvrit fa de Mntuitorul. El a parcurs drumul suferinei i n rugciunea ctre Tatl Su a rostit: ntristat este sufletul meu pn la moarte (Matei 26, 38), ns a tcut voia Lui, iar nou ne-a poruncit s mergem pe drumul crucii, nu pe cel al mngierii. Voi, creznd c vei gsi iubirea lui Dumnezeu n sentimentul mngierii, nu l cutai pe Dumnezeu, ci pe voi,

Patericul de la Optina

- 49 -

mngierea voastr i vei fi ferii din calea suferinei, dorindu-v ca, mai degrab s murii dect s nu fii mngiai. Pe noi, dimpotriv, lipsa acesteia ne smerete, nu ne stpnete.

Pe tine te nelinitete faptul c nu poi ndeplini desvrit toate poruncile i te temi c ntreaga via o vei petrece cu gndul despre cum va fi sfritul; s citim a 34-a cuvntare a Sfntul Isaac Sirul care spune: Rsplata nu se dobndete prin ndeplinirea poruncilor, ci prin smerenie, iar cnd puterea nfptuirii slbete, atunci smerenia este mult mai plcut. Unii fiecare virtute cu smerenia, pe care sfntul Dorotei o numete mortar; aa cum pietrele sau crmizile se folosesc n cldirea unei case, unindu-se cu mortar, pentru a fi mai solid construcia, iar fr mortar totul se drm, tot aa i virtuile fr smerenie nu aduc foloase. Cauza nendreptrii i cderii noastre nu este numai neglijena, ci i alungarea pcii. Aa cum mndria este vinovat pentru toate relele, tot aa smerenia este druitorul tuturor celor bune. Citirea crilor Sfinilor Prini este folositoare pentru a nelege voia lui Dumnezeu, cci prinii, citind cuvntul lui Dumnezeu, pe care ni l-a dat n Sfnta Scriptur, l-au ndeplinit i au trit o via sfnt, lsndu-ne exemple n nvturile lor.

Dac nu citii acestea, nu vei cunoate modul n care s trii i s luptai. Credei c citind cuvntul lui Dumnezeu putei s l ndeplinii i nu v smerii. ns dac-i citii pe Sfinii Prini, vei cunoate drumul ctre mplinire. Dar pentru c nu vei atinge msura lor, v vei cunoate neputina i v vei smeri i vei dobndi mila lui Dumnezeu, care se revars cu deosebire peste cei smerii. Dreapta judecat a lui Dumnezeu, pentru a-i cura pe oameni de pcate nc de aici, de pe pmnt, trimite asupra lor i necazuri exterioare ca pe nite unelte care s i aduc mai bine n simiri i s neleag c, pctuind naintea lui Dumnezeu, sunt demni de cele mai mari pedepse i prin rbdare s se curee. Nu e nevoie s gsim pricinile pentru care oamenii ne jignesc pe nedrept; pentru c pctuim naintea lui Dumnezeu este principala cauz care l determin s aduc asupra noastr furtuna nenorocirilor.

Datoria cretinului, care face pocin este s-i mulumeasc lui Dumnezeu pentru c l pedepsete aici, pe pmnt, ceea ce e mai bine dect s primeasc pedeapsa venic n viaa viitoare. i de aceea trebuie s ierte conform cu poruncile: Iubii-v vrjmaii (Mt. 5, 44) i Iertai, ca s fii iertai (Mt. 6, 14), pe care s le mbine cu virtuile deoarece prin ele se poate obine iertarea pcatelor. Dup poruncile Bisericii i testamentul Apostolilor trebuie s respectai preoii, care sunt slujitorii altarului i ai tainelor dumnezeieti, deoarece fr ei nu e posibil s ne mntuim, aa c dai-le dup puterea voastr pentru nevoile lor, cci cei ce slujesc altarului au parte de la altar (1 Cor. 9, 13). A-i judeca dup pcatele lor nu este nicicum treaba voastr. Oaia nu l judec pe pstor, cum ar trebui s fie el i n-a fost. A judeca preotul nseamn a-L judeca pe nsui Hristos; cum e posibil s se ntmple acest lucru?.

Patericul de la Optina

- 50 -

Cei care fgduiesc c se vor dedica Lui Dumnezeu i prsesc aceast intenie nu vor avea o via fericit.

Din scrisorile cuviosului Macarie


Despre smerita nelepciune

Slav lui Dumnezeu pentru c v-ai pstrat pe latura sntii adevrate. Fie ca El s pstreze sntatea voastr sufleteasc n puterea spiritualitii noastre ortodoxe i a dogmelor Bisericii, ntrite de nsui Dumnezeu prin hotrrile celor apte sinoade ecumenice, unde Sfntul Duh a lucrat la facerea dogmelor i a aezmintelor. V urez aceasta pentru c v aflai n mijlocul ispitelor i al diferitelor concepii duntoare fa de credin i chiar n necredin i ateism, n care nu poate fiecare s se mpotriveasc atacurilor puternice ale armatei vrjmaului. Dar sunt ncredinat n inima mea c, prin ajutorul lui Dumnezeu, nu v vei rtci, ci neclintii vei fi pe temelia sfintei noastre credine ortodoxe i o vei pstra ca pe o perl nepreuit n inimile voastre, pentru care cu smerenie m rog preamilostivului Dumnezeu; i vou v cer: rugai-v lui Dumnezeu cu smerenie pentru aceasta. Nicidecum nu se poate s credei c prin puterea i raiunea voastr v putei pstra n credin. Dumnezeu este ajutorul vostru i Atotiitorul. Iar Maica Domnului Aprtoarea noastr s v acopere sub sfntul su acopermnt.

Despre meninerea n ortodoxie

Din scrisoarea ta am vzut c ai contientizat greeala pe care ai fcut-o, creznd c nu ai mndrie i ai descoperit c aceasta i-a fcut cuib n tine pentru c ndjduiai n meritele personale i i insultai pe ceilali. Slav lui Dumnezeu c i s-au deschis ochii i c vei fi smerit, cci celor smerii Dumnezeu le poart de grij. Te ntrebi: Ce impresie trebuie s fac naintea celui Preanalt?. Dar cum poi s gndeti aa? Noi trebuie s ne dm seama c n inim suntem pctoi i s ne smerim cci cu siguran, inima nfrnt i smerit Dumnezeu nu o va urgisi (Ps. 50, 19). Dac ne nchipuim c slujim cumva prin dreptatea noastr, buntatea lui Dumnezeu nu ne miluiete, iar roadele Jertfei Sale de pe cruce i ale Rscumprrii nu ne aduc iertare. Sfinii se considerau a fi mai prejos dect toat fptura i mai ri dect toi i astfel erau mult mai plcui lui Dumnezeu. Necazurile pe care le ai acum primete-le pentru c sunt trimise de Dumnezeu spre ntrirea credinei tale sau ca pedeaps. Tu mi scrii c n tot acest timp ai crtit i te-ai ntristat i crezi c acelea i distrug firea: mai bine nu da vina pe necazuri, ci pe tine i mustr-te pentru micimea de suflet ca s se poat nate smerenia.

Patericul de la Optina

- 51 -

Despre pregtirea pentru mprtanie

Te-ai pregtit n Sptmna Mare pentru a primi preacinstitele lui Hristos Taine i presupun c te-ai nvrednicit pentru aceasta mpreun cu ntreaga ta familie n ziua pomenirii Cinei cele de Tain; v felicit pe toi din toat inima. ns observ c n perioada pregtirii pentru Sfnta Tain, adic n timpul postului, te-ai nelinitit din cauz c nu te-ai pregtit bine, c te-ai rugat puin i c ai postit fr evlavie. ndrzneti, oare, s te apropii de nfricotoarea Tain? Nu ai fcut rugciunile cu toat inima, nu ai fcut nici o fapt bun, iar pocina ta a fost rece i fr interes. Tu nu crezi c aceast nelinite vine din mpotrivire i de aceea niciodat nu vei putea fi linitit. Te-ai gndit c dac te pregteti bine, te vei nvrednici s te mprteti?! Fr pregtire nimeni nu s-ar putea mprti cu vrednicie. Numai prin contientizarea nevredniciei noastre, inima nfrnt i smerit l primete pe Dumnezeu i prin buntatea Lui nespus ne nvrednicete s ne apropiem de marea Tain. Eu sunt ncredinat c tu i-ai dorit cu adevrat s te pregteti pentru Sfnta mprtanie, ns te-ai ncrezut n propriile puteri i vznd c nu poi s ndeplineti un lucru sau altul nu te-ai smerit n neputina ta, iar vrjmaul i-a adus tulburarea i din aceast cauz nu te-ai pocit, n-ai avut smerenie, nici linite.

Cnd citim nu numai cu gura, ci i cu inima Frdelegea mea o cunosc i pcatul meu naintea mea este pururea, atunci se va arta i rodul inima nfrnt i smerit, pe care Dumnezeu nu o va urgisi. Dar dac n-am simi astfel, ci dimpotriv, rceal, atunci n-ar trebui s ne tulburm, ci s ne smerim. Dac ne tulburm, nimic folositor nu dobndim. Datorit rugciunii lui Iisus pe care ai fcut-o, ai reuit s renuni la discuiile cu ceilali. E clar c nu ai observat c a fost spre folosul tu ncrederea n ea, dar i-a artat neputina ca s te smereti. Cine folosete aceast sabie duhovniceasc trebuie s fie smerit, cci atunci numai prin ea poate s uimeasc vrjmaii, dar fr ea muli se arunc n boli de netmduit.

Despre trecerea Marelui Post i despre mprtanie

Trecnd prin cmpul deertciunilor vieii, cu adevrat v-ai ngrijit s v consacrai trupul mbuntirii spirituale prin post n aceste zile sfinte, care nseamn a zecea parte din tot anul adus omagiu lui Dumnezeu, dup cum a zis avva Dorotei. Slujba deosebit, mncarea deosebit, nfrnarea, ncetarea balurilor i spectacolelor, toate acestea duc la sporirea evlaviei i la meditarea privind menirea noastr prezent, timpul trecut i venicia. Vznd abaterile de la legea lui Dumnezeu, s ne strduim s ne schimbm prin pocin i prin mprtirea cu preacinstitele i de via fctoarele lui Hristos Taine care distrug spinii pcatelor noastre. Cele pe care nu le-ai ndeplinit nainte, le vei ndeplini n timpul postului. Dumnezeu cel preamilostiv ne-a iubit att de mult, nct ne-a dat s mncm preacuratul Su Trup i s bem Sngele de via fctor, care sunt zlog al vieii venice. S i aducem mulumire cu inima, cu gura i cu faptele bune.

Patericul de la Optina

- 52 -

Despre pocin

Pocina, dat nou prin mila lui Dumnezeu, este medicament sufletesc. Voi, fiind atacai de boala pcatului, ai alergat la acest medicament; pentru c mila lui Dumnezeu v acoper, fii ateni la cuvintele Mntuitorului: Iat, te-ai fcut sntos, de acum s nu mai pctuieti!. Slav Domnului c va deteptat contiina i v-a lsat s simii greutatea bolii i s cutai medicamente. Cauzele bolii trebuie s le cutm nu n afara, ci nluntrul nostru. Sfntul Ioan Scrarul scrie: Unde are loc cderea, acolo apare mndria. Despre acesta am discutat cu voi, v-am amintit de neputinele voastre i v-am artat cum trebuie s v strduii s v pstrai inima smerit. Iar Dumnezeu nu urgisete inima nfrnt i smerit i poart de grij celor smerii, dndu-le ajutorul Lui. Vrjmaul v necjete cu dezndejdea, ns alergai cu smerenie la mila nespus a lui Dumnezeu, n care s avei ncredere. i spre mngierea voastr, v propun ca pn la Naterea lui Hristos s facei pe zi cinci metanii Mntuitorului i 3 metanii Maicii Domnului, cu rugciunea: Nsctoare de Dumnezeu, Fecioar, bucur-te.

Despre pierderea casei i despre ascultarea voii lui Dumnezeu

Dup citirea scrisorii voastre, inima mea a fost cuprins de mhnire din cauza nenorocirii voastre, provocate de incendiu: aveai o cas splendid cu tot confortul pentru viaa familiei, dar acum v uitai la drmturi mare necaz! Dar cum putem s ne ntrim ntr-o astfel de situaie? Numai prin ascultarea voii lui Dumnezeu; ndejdea n cuvntul Su atotnelept i atotputernic ne poate ntri i se poate revrsa ca un balsam plcut n inima ntristat. O, adncul bogiei i al nelepciunii i al tiinei lui Dumnezeu! Cci cine a cunoscut gndul Domnului; sau cine a fost Sfetnicul Lui (Rom. 11, 3334). Hotrrile Tale, Doamne, sunt de neptruns pentru noi, iar buntatea Ta, face totul, iubindu-ne i mntuindu-ne.

Despre milostenie

Despre milostenie s-a spus i s-a scris mult: prin milostenii s-i curei pcatele, cci dac dai sracului, l mprumui pe Dumnezeu (Pilde, 19, 17) i mai potrivit: mil voiesc, iar nu jertf (Osea 6, 6). Mila fa de aproapele atrage asupra noastr i mila lui Dumnezeu, iar la nfricotoarea judecat vom fi nvrednicii de Hristos s locuim n mpria Cereasc. Dac citii capitolul 25 din Evanghelia dup Matei, vei vedea pentru ce anume i va trimite Domnul n mprie pe unii i pentru ce i va trimite n gheen pe alii: Flmnd am fost i Mi-ai dat s mnnc; nsetat am fost i Mi-ai dat s beau, strin am fost i M-ai primit; n temni am fost i ai venit la Mine (Mt. 25, 3536).

Patericul de la Optina

- 53 -

Vedei c nsui Dumnezeu primete ceea ce facem noi sracilor: ce facei unuia dintre aceti frai mai mici ai Mei, Mie mi facei. Astfel doresc ca i voi s avei bunvoin fa de sraci. nsui Hristos va cerut acest lucru ca apoi s v miluiasc i pe voi; nu v uitai la firea lor, cci nu trebuie s-i judecm noi; este de ajuns s facem n numele lui Hristos i El va primi. Citii viaa Sfntului Ioan cel Milostiv (12 noiembrie); eu nu v opresc s facei bine rudelor voastre, dar nu pentru a se mbogi, ci pentru c au nevoie.

Este foarte bine s v ajutai rudele, ns trebuie s mprii o parte i srmanilor i s i ajutai. E bine s v lipsii pe voi de ceva i s dai sracilor, cum ar fi mbrcminte care prisosete i altele. Eu aa chibzuiesc, ns fie dup cum v dicteaz libera voin; v rog numai s avei bunvoin fa de sraci, aa cum v-am spus mai nainte. Fie ca Domnul s v druiasc mil i iubire fa de aproapele.

Patericul de la Optina

- 54 -

V. CUVIOSUL STARE MOISEI


(1782-1862) (16 iunie)

Dac te mustri pe tine nsui, dac te nvinuieti i te osndeti, atunci vei fi ndreptat.

A. Viaa

Cuviosul Moisei, care n lume s-a numit Timotei Ivanovici Putilov, a fost fiul cel mai mare al lui Ivan Grigorievici i al Annei Ivanovna i s-a nscut pe 15 ianuarie 1782 n oraul Borisoglebsk, n regiunea Iaroslavsk. Au fost 10 copii la prini, iar patru dintre ei au murit n copilrie. Ivan Grigorievici tria cu evlavie, respectnd fr ncetare normele Sfintei Biserici, dedicndu-se slujirii lui Dumnezeu i citirii crilor sfinte i fiind un om binevoitor. Soia sa era o femeie nenvat, ns priceput i avea n neam civa monahi care duceau o via aspr.

Putilovii i-au educat copiii n frica lui Dumnezeu. Au studiat n casa printeasc i nu au mers la coal, deoarece tatl lor se temea de tovriile rele. n srbtori i ducea la biseric i dup ce se ntorceau acas, le punea ntrebri despre slujb. n Biseric, Putilov, avnd voce frumoas, cnta la stran; i plcea i acas s cnte cu copiii cntri bisericeti. Deseori Putilov era vizitat de fee bisericeti i de aceea copiii lui nc din copilrie au auzit multe lucruri ziditoare de suflet. Fata lui Putilov tindea ctre viaa de mnstire ns, dup dorina tatlui, s-a cstorit i nu dup mult timp a murit; soul ei s-a retras atunci la schitul din Sarov. Pe la 19 ani, Timotei, mpreun cu fratele su de 14 ani, Iona, au fost dui de tatl lor la Moscova s lucreze la concesionarul Karpev. Moscova, prin mulimea de biserici i lucruri sfinte pe care le avea, se potrivea cu nzuinele duhovniceti ale lui Timotei care se dezvoltaser n el nc de pe cnd tria n casa printeasc; aici ns era mai uor s-i procure cri duhovniceti.

Timotei era nedesprit de cri i n prvlie punea cartea deoparte numai cnd sosea vreun cumprtor, apoi din nou se ntorcea la ea. Tinerii aveau cunotine printre adevraii oameni duhovniceti. Prin monahia Dositeia (care nainte fusese renumita cneaghin Tarakovna) ei au fcut cunotin cu schimnicii mnstirii Novospask, Alexandru i Filaret, care se aflau n legtur spiritual cu Paisie Velicikovschi. ntr-o astfel de situaie, n cei doi frai s-a cuibrit definitiv dorina de via monahal, mai ales c n Sarov se izolase cumnatul lor. n anul 1804, cnd Timotei a mplinit 22 ani, s-a

Patericul de la Optina

- 55 -

nscris mpreun cu tatl su n societatea comercial moscovean i, lundu-i paaport pe trei ani, s-a ndreptat spre Sarov alturi de fratele su Iona. tiind c tatl lor nu le-ar da consimmntul, ei i-au scris c au plecat de la patron pentru c nu mai era posibil s triasc acolo i c au ca model un stpn cruia i-au promis s-i slujeasc. Din Sarov i-au trimis o scrisoare n care i-au explicat deschis tatlui intenia lor. Ivan Grigorievici s-a nfuriat i le-a poruncit copiilor s se ntoarc imediat acas, ns nu i-a vzut timp de doi ani i jumtate. n aceast perioad Putilov s-a mbolnvit i cnd Timotei a venit s se mpace cu el, dei nu dintr-o dat, s-a hotrt totui s-i primeasc fiul. Dup un an, datorit i insistenelor ndelungate, l-a primit i pe Iona. Ivan Grigorievici n-a mai trit mult dup aceea. n oraul Molog din gubernia Iaroslavsk, n cimitir, la altarul bisericii Tuturor Sfinilor st un simplu monument din marmur cu inscripia numelui lui Ivan Grigorievici Putilov. Pe partea dreapt e scris c monumentul a fost ridicat de copiii lui Putilov: Moisei, egumenul schitului Optina, Isaia egumenul schitului Sarov, Antonie, egumenul mnstirii Nicolaevsk Maloiaroslaveki. Sarovul, unde i-a nceput Timotei viaa monahal, se afla n acel timp n deplin nflorire. De treizeci de ani se afla acolo marele schimnic Serafim. Acolo devenise schimonah nebunul pentru Hristos, Mark i tot acolo tria, n linite, restauratorul mnstirii Varlaam, egumenul Nazarie. De asemenea, era cunoscut c Isaia ducea o via aspr. Timotei avea o ascultare grea la brutrie, ns dup aceea l-a ngrijit pe printele nevoitor Isaia care se mbolnvise; n timpul celor trei ani n care a stat la Sarov, Timotei s-a folosit mult de nvturile schimnicilor de acolo. Nu se tie de ce Timotei nu s-a mai ntors la Sarov dup mpcarea cu tatl su, ns fratele lui a rmas acolo i a devenit urmtorul egumen al Sarovului. Timotei a intrat n ascultare la mnstirea Adormirii Maicii Domnului din Svensk, aparinnd eparhiei Orlovska. ntr-adevr, aceasta l-a atras prin faptul c n apropierea ei erau pdurile Roslavl i Briansk, unde n acel timp se nevoiau muli sihastri. n anul 1811, n rndul acestor sihatri, a intrat i Timotei Ivanovici. n pdurile Roslavl, Timotei Ivanovici a petrecut 10 ani. El s-a ncredinat ndrumrii ieroschimonahului Atanasie. Acest schimnic nelept, ucenicul cuviosului Paisie Velicicovski, tria nencetat n trezvie duhovniceasc i avea darul rugciunii minii. Dezinteresul lui pentru tot ce era lumesc nu avea margini. Cu ajutorul acestui schimnic s-a tuns n monahism Timotei Ivanovici, cptnd numele Moisei, n cinstea cuviosului Moisei Murin. Acest nume i-a fost dat prin consimmntul tuturor schimnicilor datorit ospitalitii pe care cuviosul Moisei o arta, cu dragoste, strinilor care veneau la pustnici. Cuviosul Moisei Murin i iubea pe strini i i alina.

Pustnicii cu care vieuia n pdure cuviosul Moisei triau n trei chilii. Locul nsingurrii lor se afla n vilele moierului Bronevski, la 40 de verste de Roslavl, la cinci verste de stuleul Iakimovsk, la 7 de satul Lugov i la 30 de stucul Mejov, pe malul rului Bogdacevka. Pustnicii svreau toat rnduiala bisericeasc n fiecare zi la ei n chilii, ncepnd cu ora 1200 noaptea; n zilele de duminic i srbtori svreau slujbele mpreun. De Crciun, Pati i celelalte srbtori mari venea din satul Lugov un preot cu Sfintele Daruri. n vremea din afara rugciunii, pustnicii se ocupau cu rucodelia. Astfel cuviosul Moisei transcria crile sfinte. n grdina de zarzavat pe care o lucrau, pustnicii creteau numai ridichi. Vara adunau ciuperci, pentru binefctorii care le trimiteau pine coapt, crupe i uneori cte o sticl de ulei. Datorit lipsurilor, se nevoiau cu putere. Toat iarna erau nconjurai de lupi. Urii i pgubeau

Patericul de la Optina

- 56 -

uneori pe sihatri prin faptul c prdau grdina; ei se apropiau, dar nu i deranjau pe monahi, deoarece n pdure se auzea numai zgomotul ramurilor rupte de ei. S-a ntmplat o dat ca sihatrii s fie aproape omori de soldai. Uneori i scia poliia. ns mai nspimnttoare dect toate erau joagrele care distrugeau copacii seculari. Odat un copac uria a czut lng chilie, fcnd un zgomot puternic, ns cuviosul Moisei a crezut c va drma totul, dar copacul a atins chilia numai cu crengile. n anul 1812, datorit invaziei francezilor, schimnicii au prsit pustia iar cuviosul Moisei s-a izolat n Svensk, pe Malurile Albe, apoi s-a ntors n pustie.

n anul 1816 a venit la cuviosul Moisei fratele su mai mic Alexandru, ca s-i duc viaa alturi de el. Dup patru ani Alexandru a fost clugrit de ieroschimonahul Atanasie, primind numele Antonie i a fost ncredinat ndrumrii fratelui su, cuviosul Moisei, fa de care toat viaa a fcut ascultare adevrat. n anul 1816, mpreun cu fratele su, cuviosul Moisei a fost la Kiev, unde cu bucurie a fost primit de ctre mitropolitul Serapion i de ctre ntistttorul Lavrei, Antonie (viitorul arhiepiscop de Voronej). Pe drum, n cteva mnstiri, cuviosul Moisei i-a vizitat pe schimnicii Vasilie Kikin, cuviosul Macarie (viitorul stare de la Optina) i pe printele Filaret Glinski.

n timpul vieii de sihastru, cuviosul Moisei s-a ntrit i s-a maturizat. El a dobndit darul privegherii, tcerea, darul rugciunii i umilina; aceste caliti artau n el chemarea de stare. Semnele acelei lupte nencetate pe care a dus-o cu el nsui n linitea nsingurrii au rmas pe cteva foi rzlee, din rndul celor pe care cuviosul Moisei i-a scris uneori gndurile. Iat cteva fragmente: 15 noiembrie anul 1819 Dup primirea rugciunii de dezlegare a pcatelor am hotrt ca n toat vremea ce va urma s m pzesc de primejdie i s nu mnnc nicidecum seara i din cauza aceasta am suferit mult ns cu pricepere am fost nvat c nu exist mijloc mai bun prin care s-mi ntresc sufletul dect acela de a gusta hran o dat n douzeci i patru de ore. Doamne, nu m lsa! Vino n ajutorul meu ca s m nfrnez i s nu mnnc seara, iar la masa de prnz s nu m satur i s m obinuiesc doar cu un fel de mncare.

14 decembrie anul 1819 (dup mprtanie): Fcndu-mi pravila, mi-a venit un gnd: terminnd, cu ajutorul lui Dumnezeu, postul n care m obinuisem cu un singur fel de mncare, s ncep s-mi pun paz gurii, n amintirea pcatelor ei i a nevredniciei cu care a vorbit i pentru necuria i nedreptatea inimii i minii mele. Aceasta mi-am propus-o ca s nu mai vorbesc nimic cu nimeni iar pentru vreo nevoie strict s explic frailor ntr-o scrisoare prin cuvinte scurte. Doamne, ajut-m s pun nceput bun la acestea i s fac ce mi-am propus ca s m pregtesc mai bine pentru moarte. 15 decembrie n timpul mesei mi-a strfulgerat mintea o prere referitoare la fraii care stteau lng mine, i anume ca greelile lor pe care eu le vedeam i pe care ei le mrturisiser la spovedanie s le recunoasc i s se ciasc, pentru c sunt ale lor, dar s nu le judece prea aspru pe cele ale frailor i nicidecum s se aprind de mnie. Fie ca greelile i pcatele frailor s treac n contul meu. Aceste notie, referitoare la moral i nvtur, sunt cteva din comorile preioase ale vieii cuviosului Moisei. Ele ilustreaz ceva din tabloul frumuseii spirituale creat de lupta crunt i nencetat a mplinirii legii Evangheliei.

Patericul de la Optina

- 57 -

n pdurile din Roslavl, cuviosul Moisei, prin citire necontenit, a dobndit tiina adnc a nvturilor Sfintei Biserici i a operelor Sfinilor Prini. Aici a nceput lucrarea sa de ndrumare duhovniceasc fa de ali frai. Pentru c avea rbdare s-i asculte primea pe boierii care se ngrijeau de pustnici i aceti boieri veneau la el pentru sfaturi. Cnd cuviosul Moisei a ajuns la msura brbatului nvtor i matur n viaa duhovniceasc, Dumnezeu a considerat potrivit s-l cheme la o slujire mai nalt i s-i ncredineze o lucrare mai grea i mai roditoare. n anul 1820, cuviosul Macarie a cltorit la Moscova, unde trebuia neaprat s petreac un timp i a vizitat schitul Optina, fiind recomandat de printele egumen Prea Sfinitului Filaret, episcop de Kaluga.

Acest nevoitor cunoscut (care a murit ca mitropolit de Kiev i ca schimnic) i arhipstor nelept al tuturor sufletelor iubea monahismul nc din tineree. Pdurea de pini i slbticia care nconjurau Optina i-au strnit gndul de a construi la Optina un schit. El auzise despre pustnicii din Roslavsl i i dorea s le ncredineze lor construirea schitului. Fcnd cunotin cu cuviosul Moisei s-a ntrit n hotrrea lui. Dup coresponden i invitaia fcut cuviosului Moisei, fratelui acestuia, cuviosului Antonie i nc altor doi monahi, pe 6 iunie anul 1821, au mers la Optina i s-au instalat n camera de oaspei a mnstirii. La 170 de stnjeni de mnstire, unde se afla o chilie singuratic printre pini seculari i lstri de aluni i tei a fost ales locul i s-a stabilit un plan; dup aceasta s-a pornit lucrul.

Cu mult greutate, schimnicii nou-venii au curat locul ales de copacii seculari pe care i-au dezrdcinat i i-au tiat. Au fost ajutai i de civa muncitori angajai. Din copacii tiai au construit o chilie nu prea mare, au mprejmuit locul cu gard i au ridicat o biseric cu hramul Sf. Ioan naintemergtorul; apoi numrul chiliilor a nceput s se mreasc. n decembrie, cuviosul Moisei a plecat la Moscova pentru ajutor i s-a ntors ntr-o cru att de ncrcat, nct abia putea sta n ea. La nceputul anului 1822 biserica a fost trnosit i Prea Sfinitul Filaret imediat dup aceea a venit la Optina. Cuviosul Moisei l-a rugat s se hotrasc s primeasc schima. N-au intrat zilele n sac a fost rspunsul. Dup ce episcopul a plecat, cuviosul Moisei i-a trimis o scrisoare cu aceeai rugminte. Prea Sfinitul i-a rspuns pomenindu-i de hirotonie i de faptul c schimnicul o refuzase cu hotrre. Vznd ce daruri i fac loc n cuviosul Moisei, neleptul arhipstor nu a cedat. Discuia a durat 6 sptmni. n cele din urm, episcopul Filaret a spus: Dac nu vei fi de acord, m voi judeca cu tine la nfricotoarea Judecat a Domnului. Numai atunci a cedat cuviosul i pe 22 decembrie anul 1822, a fost hirotonit ca ieromonah i pus duhovnic la Optina.

ntre timp, cuviosul Moisei a continuat s construiasc schitul, a nsmnat i a plantat copacii care astzi acoper att de frumos locul schitului Optina. Dumnezeu a trimis ajutoare materiale, ns s-au

Patericul de la Optina

- 58 -

fcut cheltuieli nsemnate cu construcia i n anul 1825 cuviosul Moisei a mers n multe cltorii la Moscova dup ajutoare. Tot acolo a aflat despre alegerea lui ca stare. La vrsta de 43 de ani, cuviosul Moisei a primit sub conducerea sa schitul Optina i timp de 37 de ani a vegheat asupra lui. n aceast perioad, prin eforturile stareului, Optina s-a schimbat complet. Numrul frailor a crescut de multe ori. Neinnd cont de faptul c pmnturile mnstirii aproape se dublaser i aveau recolte mari, au plantat livezi de pomi fructiferi, au nceput s creasc vite cornute, au construit o bibliotec, au lrgit catedrala, au nlat dou biserici, au construit trapez, arhondaric, grajduri pentru cai i vite, apte corpuri de chilii, dou fabrici, o moar i renumita grdin optinean; slujba a nceput s fie svrit cu mare evlavie, ns mai important dect toate era faptul c se mbuntise ordinea moral a obtii. Toate aceste construcii mari au fost fcute fr bani, att prin credina obtii, ct i prin ajutorul i muncile prestate de cei sraci.

Avei bani, printe?, l-au ntrebat pe stare cei apropiai, la nceputul construciei. Am, am i a artat vreo 1520 ruble. Dar acetia nu sunt bani; lucrarea cost mii de ruble. Iar cuviosul Moisei a zmbit i a spus: N-am uitat de Dumnezeu; eu nu am, ns El are. i aceast credin nu a fost compromis. Foarte des se ntmpla ca muncitorii s cear rsplat atunci cnd stareul avea numai civa bani de aram; el i ruga s mai atepte i peste vreo dou zile veneau prin pot bani. Arhondaricul de piatr, pentru care au spart muntele i au adus pmnt n lac i grdina de zarzavat au fost construite n anul de criz, cnd pudul de fin costa 5000 de ruble. Obtea avea puin pine, iar mnstirea era invadat de oamenii nfometai din mprejurimi. Chiar n aceste timpuri vitrege, cuviosul Macarie a supravegheat construcia i a hrnit poporul. Necazul poporului trecea adnc prin inima lui. Odat, pe cnd oamenii ncepuser s-l conving s renune la construcie datorit condiiilor grele, din cauza frmntrii adnci a devenit tcut i, plngnd, cu lacrimi amare, a rspuns: Ei, frate, pentru ce purtm acest chip ngeresc? De ce i-a dat pentru noi sufletul Su Iisus Mntuitorul? Pentru ce ne-a propovduit El cuvintele dragostei? Pentru ca noi s ndeplinim marele Lui cuvnt fa de aproapele numai cu gura? Pentru ca acest popor s moar de foame? Doar cere n numele lui Hristos Dumnezeu nc nu i-a retras de la noi mna Sa binefctoare. El nu ne-a dat darurile Lui ca noi s le ascundem sub obroc, ci ca s le ntoarcem poporului n aceste vremuri grele.

n general iubirea de sraci a cuviosului Moisei nu cunotea margini. Uneori cumpra la un pre mai mare dect i se cerea multe lucruri care nu i trebuiau, numai pentru a-l ajuta pe vnztorul care ducea lips; cumpra provizii stricate pe care le folosea el nsui la mncare, ntreinea cu salariu orfanii, pe unii pentru a ndeprta ciorile, iar alii pentru prinderea crtielor. Datorit cuviosului Moisei se fceau multe pelerinaje la Optina. Toi credincioii erau ntmpinai cu mare grij. nsui arhimandritul vizita arhondaricul i era bucuros, chiar i la el n chilie. Avea darul de a vorbi cu fiecare, dup puterea acestuia de nelegere i potrivit cu nivelul duhovnicesc al fiecruia. Cnd cineva i cerea vreun lucru din obte ca blagoslovie, cuviosul Moisei i ddea ce avea mai bun i mai nou.

Patericul de la Optina

- 59 -

La arhondaric nu se cerea plat, ns fiecare dup bunvoin punea cte ceva n cutia pentru danii. Un negustor bogat l-a ntrebat pe stare dac nu cumva se teme c nu vor plti toi, ci vor sta pe gratis? Cuviosul a spus: dac nouzeci i nou nu pltesc, Dumnezeu l aduce pe al 100-lea care pltete pentru toi. Dup aceasta, negustorul a devenit binefctorul Optinei. Cuviosul Moisei nu se minuna de donaiile nsemnate. O familie care fcuse multe donaii la Optina a venit s reclame ceva anume la cel care rspundea de primirea oaspeilor i a pomenit de binefacerile sale. Cuviosul a rspuns: Noi am crezut c ai fcut binele de dragul lui Dumnezeu i de la El ateptai rsplat; noi, sraci i nevrednici cum suntem, prin ce s v rspltim?. Nu prin rceala inimii rspundea la binefacerile adevrate, ci prin rugciuni fierbini. De la pelerinii care veneau la schit, cuviosul Moisei nu avea nevoie de contribuia bneasc; i plcea s primeasc oameni bolnavi, slbnogi i orbi care nu puteau nicicum s fac donaii obtii.

n relaia cu fraii, cuviosul se purta cu o nelepciune nemaipomenit. Avnd o fire nflcrat, se transformase n chip desvrit i dobndise o blndee uimitoare. Dac l cuprindea mnia se grbea s ias, se smerea pe sine cu rugciunea i se ntorcea linitit. Dei nu-i plcea s-i manifeste autoritatea, totui nu scpa obtea din mini i conducea ferm mnstirea. n activitile speciale, cuviosul Moisei nu se agita nicidecum; prea c totul decurge de la sine, fiind condus n mod nevzut de o singur voin. Cnd ddea ascultri, nu incomoda prin amnunte nensemnate; fa de eecurile unora se purta complet linitit i i nvluia cu dragoste. Observnd totul, deseori cuviosul Moisei amna morala pentru mai mult timp i apoi pomenea despre respectiva greeal; ns o asemenea moral era fcut cu fermitate. nainte de a povui vreun clugr, se ruga pentru el i ntotdeauna se uita cu atenie s vad dac cel cu care trebuia s vorbeasc e linitit. Amintindu-i de cuvntul puternic al Sf. Ioan Gur de Aur: De ndreptare se ndoiete numai cel care se afl n iad cu diavolii cuviosul Moisei avea ncredere nestvilit n contiina omului.

Economul vroia s-l alunge pe un sobar care l pclise de multe ori pe stare i tot de attea ori fusese iertat. Sobarul a fgduit s se ndrepte; nu avea nici cma pe trup, numai caftanul, iar cuviosului Moisei i era mil de el. Cnd s se ndrepteze, printe? a struit economul , cci e un mare netrebnic! Cum ? a zis cuviosul Moisei. Omul vrea s se ndrepteze i tu i spui c e netrebnic! Nu este netrebnic! Pleac!. Cuviosul nu lua msuri drastice i nu folosea metode aspre, spunnd c trebuie s atepte pn cnd Dumnezeu va rmne n inima omului. n general, printele se adapta la caracterul i msura duhovniceasc ale fiecruia. Dobndind n viaa lui un mare folos din citirea crilor duhovniceti, cuviosului Moisei i plcea s-i procure ct mai multe. Le aducea din Kaluga i era abonat la reviste duhovniceti. Dup ce citea crile, le druia bibliotecii mnstirii.

Patericul de la Optina

- 60 -

Datorit cuviosului Moisei, schitul Optina, n timpul n care a fost condus de stareul Macarie, a publicat ase cri despre vechii nevoitori i ascei. Cuviosul Moisei a mprit n colete ntregi aceste cri pe gratis, n diferite pri ale lumii. Cutnd pretutindeni folosul duhovnicesc, spunea: Lucrarea noastr const n a nsmna; Dumnezeu va da cndva i roadele. Trimind obtea la culesul recoltei, cuviosul Moisei i sftuia pe monahi ca ieind din cas, s citeasc Tatl nostru pentru nduioarea inimii, iar la traversarea rului s-l cheme n ajutor pe Sfntul Nicolae, Fctorul de minuni. Astfel ptrundea cuviosul Moisei n toate aspectele vieii mnstireti i i ndeplinea ascultarea. ns principalul su merit const n organizarea i susinerea streiei la Optina.

Primindu-i cu dragoste la Optina pe schimnicii Leonid i Macarie, i lsa voia n minile lor i fr sfatul acestora pe nimeni nu clugrea i se povuia cu ei n multe situaii. Posednd el nsui darul chibzuielii care ajunsese pe o treapt nalt, cuviosul Moisei tia c ocrmuitorul n viaa duhovniceasc trebuie s fie numai unul i n toat viaa s-a abinut s-i ocrmuiasc pe frai cu cuvntul; l-a interesat s fac aceasta prin faptele exterioare ale ascultrii. El i ascundea darurile de ocrmuitor. i muli oameni, care ascultau cuvntarea lui ziditoare, nu cunoteau nalta duhovnicie a brbatului din faa lor. Odat, n prezena cuviosului Macarie, a trebuit s spun un cuvnt de folos. Vorbirea i era plin de putere, aa nct se revrsa din gura lui. Toi cei de fa au fost uimii nu numai de cuvntare, ci i de chipul n care i ascundea attea daruri deosebite ntr-o tcere nentrerupt. Pentru cei care veneau la Optina i se nevoiau spre ctigul duhovnicesc, cuviosul Moisei era un clugr simplu i bun, care se ngrijea personal numai de trebuinele exterioare ale obtii i tinuia acea pricepere duhovniceasc nalt pe care a dobndit-o prin viaa sa de nevoitor.

n enumerarea faptelor svrite de cuviosul Moisei n timpul n care a fost stare, trebuie s spunem c a suportat prigoane grele pe nedrept i necazuri mari i a rbdat cu smerenie nencetat. Foarte grea a fost prigoana mpotriva ocrmuirii duhovniceti ns aceast prigoan a ncetat odat cu instalarea mitropolitului Filaret la Kiev. Viaa de chilie a cuviosului Moisei era permanenta lui grij. Dormea puin, fr s se dezbrace i se scula cnd nc nu era miezul nopii. La utrenie mergea negreit i spunea c dac la Liturghie se aduce Jertfa nesngeroas pentru noi, la utrenie noi aducem ca jertf pacea noastr, i aa facem i la slujba de prnz i la vecernie. La slujb sttea drept, fr s se sprijine i uneori se cufunda n rugciune, aa nct nu mai observa nimic n jur. Uneori i cnd mergea era att de adncit n sine, nct nu i vedea i nu i auzea pe cei care se apropiau de el, iar lacrimile care i udau faa dezvluiau starea lui sufleteasc. Rugciunea pe care o spunea nencetat l ajuta; prin ea dobndea blndee firea lui nflcrat.

Patericul de la Optina

- 61 -

Fiecare minut liber, cuviosul Moisei l consacra citirii i cnd era ntrerupt reinea locul unde a rmas ca, dup mplinirea ascultrii, s se ntoarc din nou la citit. La trapez cuviosul mergea ntotdeauna i i lua puin mncare. Acas mnca ce era mai simplu i deseori pentru a se smeri mnca ceva stricat. Prin nencetata supraveghere a propriei persoane, cuviosul Moisei a dobndit blndeea i tcerea, iar n momentele de agitaie se adncea n rugciunea dinluntru. Odat, la Optina, n arhondaric a izbucnit un incediu foarte puternic. Cuviosul, tiind c au fost luate toate msurile, se uita linitit la focul care fusese stins. Tocmai atunci au venit naintea lui cu icoana Kazanskaia a Maicii Domnului.

Era ntotdeauna tcut, mai ales ascuns, dac cineva ncerca s-l ntrebe despre viaa lui sau despre ceea ce se ntmpla nluntrul lui. Totui nimic nu se ntmpla fr ca el s tie. Cnd cineva i-a vorbit cuviosului Moisei despre meritele sale, el a zmbit nencreztor. Odat a vizitat Optina un arhiereu i, privind schitul, a ntrebat cine l-a construit. Cuviosul Moisei i-a dat un rspuns evaziv, spunndu-i c schitul a fost construit pe un loc din acea regiune. Vd i eu locul, dar cine anume l-a construit? Stareul cu fraii. Mi s-a spus c fria voastr l-ai construit. Eu am participat prin faptul c Dup asemenea rspunsuri, oaspetele nu a cercetat mai mult. Cuviosul Moisei vorbea ncet, chibzuind fiecare cuvnt i n timp ce i asculta pe ceilali fcea rugciunea lui Iisus folosind mtniile. Se mbrca n veminte simple, dar curate. Postul i binefacerea le acoperea uneori printr-un cuvnt glume. Un trgove l-a rugat pe cuvios s cumpere un butoia cu scrumbii care, dup cuvintele lui, erau foarte gustoase i de soi bun, ns se alteraser din cauza ariei. Cuviosul a vzut c scrumbiile nu mai sunt bune i c nu are unde s le pun. M gndesc unde s le arunc! i a poruncit s i se dea la cin cte o scrumbie cu hrean i aa le-a mncat pe toate. Astfel i fcea uneori moral sub forma unei glume.

Cuviosul Moisei a vrut s cumpere pentru mnstire mere din soiul Bunul ran. Un ran i-a adus mere Antonovka i cnd arhimandritul l-a ntrebat ce soi sunt a rspuns: Bunul ran, printe, Bunul ran! Bun e acela, bun, dar oare nu se numea Anton? a ntrebat cuviosul. Nelipirea de cele pmnteti s-a dezvoltat n el nc din tineree. Vorbea odat i zicea: Cnd triam n Sarov m uitam la felul de via al cuiva i la ceea ce are i mi spuneam: voi muri de foame, ns niciodat n via nu voi avea nimic. i iat c aa mi-am dus toat viaa i aa voi muri. Dup cum spunea ucenicul su era un mare prigonitor al banilor i era bogat numai prin srcie, aa cum el nsui s-a exprimat.

Patericul de la Optina

- 62 -

Cnd au deschis dup moartea cuviosului Moisei cutia unde inea bani, au gsit o singur grivn (moned de 10 copeici) care se mpotmolise ntre partea de jos a cutiei i perete. Cu siguran, printele nu a observat-o, a spus fratele lui, cuviosul Antonie, cci altfel ar fi cheltuit-o imediat. n anul 1856, egumenul Isaia a sosit la Optina s-i revad fraii: pe Moisei, pe care nu-l mai vzuse de 38 ani i pe Antonie (cuviosul Antonie de la Optina a fost numit stare la mnstirea Maloiaroslaveki, apoi s-a napoiat la Optina pentru a adormi n pace).

n ziua ncoronrii mpratului, cei trei frai au slujit Liturghia, dnd un exemplu bun i mictor. n anul 1860, schitului i s-au druit 108 deseatine de pdure de care avea mare nevoie. Dei obtea avea o datorie de 17000 ruble, cuviosul se mpca cu gndul c a preluat-o cu datorii mari, iar acum exist multe resurse i se gndea c Dumnezeu le va satisface degrab trebuinele, pn ce cuviosul Moisei s se sting din via i aa s-a i ntmplat. Rndurile celor de aceeai vrst cu printele Moisei se mpuinau din ce n ce mai mult. n anul 1860 a ncetat din via cuviosul Macarie, care era cu 6 ani mai tnr dect cuviosul Moisei; acesta avea 80 de ani nainte de a muri.

Chiar i la aceste btrnei adnci, dnd exemplu de nevoin, cuviosul Moisei refuza s ia ceaiul dimineaa i ncepea s se ngrijeasc de mplinirea strict a nvturilor. n acea vreme ajunse pn la adncimea smereniei i vorbea: Acum am aflat c ntr-adevr sunt mai ru dect toi. Pe 15 mai, n anul 1862, la 81 ani, cuviosul Moisei s-a mbolnvit din cauza unui furuncul de pe spinare i a plecat la Kaluga. Aici a fost prsit de civa dintre frai, ceea ce i-a pricinuit o grea mhnire. n ziua de 26 mai a sosit la biblioteca optinean, construit de el i tcnd, ca i cum i-ar lua rmas bun, o privea.

Cuviosul Moisei era mprtit zilnic; suferea mult, ns uneori, nvingndu-i durerea, se ridica s se ocupe de treburile mnstirii. Stnd culcat, vorbea cu voce tare despre folosul streiei, binecuvntndu-i pe clugrii care veneau i-i cereau blagoslovenie; n timpul bolii se nevoia i refuza s fie servit. Pe 6 iunie, cuviosul Moisei a fost mbrcat n schim, pstrndu-i numele. ntre timp s-a dus vestea despre boala sa grav i au nceput s vin din toate prile oameni ca s-i ia rmas bun de la el, iar cel bolnav le mprea tuturor iconie; numrul acestora ajunsese la 4000. n ziua de 14 iunie, cuviosul Moisei a poruncit s se scoat din camer toate lucrurile i s i se aeze nainte icoana Sfntului Tihon Zadonsk, care a stat n faa lui pn la moartea ce a urmat n ziua de pomenire a Sf. Tihon. Pe 15 iunie sa vzut c prin micarea minii, stareul muribund i binecuvnteaz pe cei care nu sunt prezeni.

Patericul de la Optina

- 63 -

n acest timp, dup cum s-a aflat dintr-o scrisoare primit ulterior, n Petersburg o persoan devotat a vzut n vis cum cuviosul Moisei binecuvnteaz pe rnd membrii familiei acesteia. Pe 16 iunie, la ora 1000 dimineaa, dup citirea cuvintelor evangheliei dup Matei: Cci Fiul Omului va s vin ntru Slava Tatlui Su, cu ngerii Si; i atunci va rsplti fiecruia dup faptele sale (Mt. 16, 27), cuviosul Moisei a adormit n pace. Viaa stareului i restauratorului schitului Optina, a cuviosului Moisei, s-a caracterizat printr-o nalt smerenie, mpletit cu armonia, printr-o ardoare nencetat a sufletului i prin nevoinele zilnice spre mplinirea poruncilor. Numele acestui stare model va fi ntotdeauna pecetluit pe paginile istoriei monahismului. De acest nume este legat restaurarea streiei i, prin urmare, modul de via cu adevrat clugresc de la schitul Optina, care seamn cu o stea luminoas a monahismului rus. mpreun cu numele de neuitat ale stareilor de la Optina, Lev, Macarie, Ambrozie cu respect adnc va fi pomenit i numele cuviosului Moisei, cel smerit i curat naintea lui Dumnezeu. El va rmne pentru totdeauna un model nalt de stare de mnstire.

Cuviosul Moisei reprezint mbinarea minunat a singurtii ascetice n viaa de chilie cu amabilitatea i sociabilitatea, a fermitii cu blndeea, a belugului cu srcia, a independenei cu supunerea deplin fa de nvturile duhovniceti, a energiei cu rbdarea nesecat n multe i grele ncercri. O lumin domoal i nvluia chipul nduiotor mai sever fa de sine i mai ngduitor fa de ceilali clugri. Nevoitorul, care a purtat poveri, greuti i necazuri pentru schitul Optina s-a grbit s predea comoara pmnteasc cu minile care s-au nevoit pentru Dumnezeu i cu care a ntrit i a nfrumuseat renumita obte. Cuviosul Moisei este ngropat n biserica Kazansk a schitului Optina. n rnd cu el a fost aezat fratele su, egumenul Antonie. ntr-adevr, cinstit este naintea lui Dumnezeu moartea cuvioilor Lui!

B. Minunile

Clarviziunea stareului

Ieromonahul Vassian, care s-a stabilit la schitul Optina dup ce a plecat de la mnstirea Danilov din Moscova, povestete c a auzit diferite zvonuri nedrepte i preri despre activitile necanonice ale

Patericul de la Optina

- 64 -

printelui arhimandrit Moisei i crezndu-le, a hotrt de cteva ori s vorbeasc deschis cu printele arhimandrit despre ceea ce se auzea. ns de fiecare dat era ntmpinat cu bucurie i duioie, nct toat ndrzneala i hotrrea cu care venea se pierdea i spunea: Eu, fiind dezarmat, nu mai puteam s-mi ating scopul pentru care venisem. Cu toate acestea, nsui stareul vorbind despre ceva anume, conducea discuia spre scopul sosirii mele: Iat ce se spune despre mine, ncepea el i prin explicaiile pe care mi le ddea mi lmurea toate nedumeririle i cu amabilitate printeasc m lsa s plec fr s mi arate c nelesese foarte bine scopul cu care venisem.

Vindecarea bolii, ca rod al ascultrii de stare

Nu demult s-a stins din via monahul Porfirie i a lsat printre scrisorile din chilie cteva notie despre printele arhimandrit Moisei. Pentru c deseori m supra stomacul, nu puteam s merg ntotdeauna la trapez, dei m strduiam foarte mult. ntr-o astfel de perioad a bolii mi alegeam unul sau dou feluri de mncare i luam masa n chilie. Printele arhimandrit m-a ntlnit cnd mi duceam mncarea i m-a blagoslovit nefcndu-mi nici o observaie. Odat m-a ntrebat: Ce faci n chilie? i eu i-am explicat. Atunci mi-a spus: Dac mergi cu credin la trapez, te poi vindeca de boal, nu numai de cea trupeasc, ci i de cea sufleteasc. (ntr-adevr, n acea vreme, eram mult mpovrat cu diferite gnduri). Respectnd cuvntul printelui arhimandrit am nceput s merg s iau masa la trapez; de atunci, n decursul a cinci sau ase ani am putut s mnnc zilnic la trapez fr s m mai supere stomacul. Ulterior am vrut s m obinuiesc i s cinez la trapez, ns n-am putut i la fel ca nainte, a trebuit smi iau un fel de mncare. Dar imediat ce am fcut ascultare am i cptat folos.

Puterea binecuvntrii stareului Moisei

Datorit srciei, printele arhimandrit era nevoit s trimit civa dintre frai dup ajutoare. i sftuia ca la intrarea n orice cas s rosteasc n gnd rugciunile Tatl nostru, Cuvine-se i altele pe care le tiu. Un clugr a povestit o ntmplare minunat de-a lui pe cnd se afla n Tul: Am sosit la casa concesionarului de atunci, Molceanov. Cnd am intrat n antreu, omul care era acolo m-a ntrebat: De ce avei nevoie?

Patericul de la Optina

- 65 -

Iat, fac o chet pentru mnstire. Aici nu e nimeni, aa c nu vei gsi. Zicnd acestea el a ieit iar eu am stat i m-am gndit s plec, ca s nu mi se ntmple ceva neplcut, ns un alt gnd mi-a spus: ndeplinete cuvntul printelui i zi Tatl nostru. i am nceput s rostesc n gnd aceast rugciune. Nici nu am apucat s o termin cci pe ua lateral a ieit o doamn bine mbrcat i m-a ntrebat: Printe, ce dorii? Eu strng ajutoare pentru mnstire. Ateptai puin i a ieit pe aceeai u. Am auzit-o cum vorbea cu cineva: A venit un clugr dup ajutor. Pi, d-i ceva a rspuns cellalt glas. Apoi a trosnit ncuietoarea unui sertar. Dar aici nu e mruni, numai zece ruble. D-i-le lui. Doamna mi-a adus zece ruble mie, unui necunoscut. Acest lucru pentru mine a nsemnat o mare bucurie; dac a fi plecat fr s respect cuvntul printelui n-a fi cptat nimic. Aa de mare era puterea cuvintelor lui.

Ajutorul de la Sfntul Nicolae

n cazul traversrii rurilor i lacurilor peste care se ntinde un drum subire dup cum se exprima printele Moisei, i sftuia pe frai s-l cheme n ajutor pe Sfntul Nicolae, Fctorul de minuni. Unul dintre acei clugri care strngeau ajutor a povestit c n timpul revrsrii apelor, cnd a traversat rul pe podul inundat, s-a afundat cu tot cu cru ns amintindu-i cuvintele printelui arhimandrit, l-a chemat n ajutor pe Sfntul Nicolae. Atunci calul lui, care fusese cufundat n ap, dintr-o dat s-a smucit i a srit pe pod, trgnd dup el i crua i clreul.

Minunea dobndirii banilor prin rugciunile stareului

Printele egumen Antonie a povestit c odat civa dintre muncitori au venit s-i cear plata. Eu i-am spus printelui arhimandrit: Printe, au venit muncitorii i v roag s-i pltii. Pi, se cuvine s-i pltim. Dar bani nu sunt, printe. Trebuie s mprumutm de la cineva i s-i rspltim pe muncitori. Eu am plecat de la printele gndindu-m: de la cine s mprumut? i numai ce am ieit din cerdacul chiliei lui c am vzut venind n ntmpinarea mea o doamn cunoscut care apropiindu-se, m-a ntrebat despre sntatea printelui arhimandrit. Eu am rspuns: i slbesc puterile; iat c mi-a dat blagoslovenie s-i rspltesc pe muncitori, dar bani nu sunt i trebuie s mprumut de la cineva. Aceast doamn i-a scos pe loc portofelul, a scos din el 50 de ruble i mi le-a dat zicnd: Printe egumen, dai-mi voie s v ajut. V rog s primii de la mine aceti bani fr s mi-i restituii. Astfel, pentru rugciunile printelui arhimandrit, Dumnezeu a trimis imediat bani spre a-i plti pe muncitori.

Patericul de la Optina

- 66 -

Clarviziunea stareului

Iat o ntmplare nemaipomenit. Cnd stareul s-a mbolnvit i a nceput s se ntristeze i s scoat gemete de boal, l-a chemat la el pe ucenicul din chilie i a spus: ntreab ce este cu aceast femeie? Ce i trebuie? Pentru ce m tulbur?. Ucenicul, nevznd nici o femeie, s-a gndit c delireaz i i-a spus cteva cuvinte, numai ca s-l liniteasc pe printele bolnav. Dup aceea a vzut c, ntr-adevr, n cerdac sttea o femeie care primise o iconi i nu vroia s plece i insistent cerea s i se dea o alt iconi pentru fiul ei. Aflnd acest lucru, ucenicul a luat o iconi, a dus-o printelui arhimandrit pentru blagoslovenie i i-a dat-o rncii care atepta. Apoi i-a spus stareului c femeia dorea s primeasc binecuvntarea lui i acum este mulumit. Stareul a rspuns: Acum sunt i eu mpcat.

Cuviosul sfrit al stareului Moisei

Pe 14 iunie stareul, ca i cum ar fi fost n delir, a nceput s se mbrace pentru drum i spunea c toi sau pregtit pentru plecare i c el nu face nimic i c mai rmne acolo doar o zi. A poruncit s i se scoat din chilie toate vemintele i lucrurile, cu excepia unei perne i a spus c toate acestea nu-i mai trebuie de acum ncolo. Apoi a poruncit s se aeze n faa lui pe perete icoana Sfntului Tihon Zadonsk, care a i stat naintea lui pn a murit, n ziua de 16 iunie, a pomenirii Sf. Tihon.

Datorit credinei i ndejdii lui n milostivirea lui Dumnezeu, n timpul nfricotoarei despriri a sufletului de trup nu s-a observat n el nici o fric de moarte. Plin de dragoste i linite se ngrijora pentru obtea care-i fusese ncredinat. Ieromonahului Isaac, care dup moartea printelui Moisei a fost numit stareul schitului Optina, muribundul i-a vorbit mult despre iubirea pentru Dumnezeu i aproapele ca i cum ar fi prevzut c el va fi urmaul su i-ar fi dorit s-l pregteasc pentru primirea i purtarea crucii de stare. Dup ceva vreme, rsuflarea muribundului ncetinise ntr-att nct unul dintre ieromonahii care se aflau acolo a ntrebat: S-a sfrit?. Printele bolnav, nedeschiznd ochii, abia auzit a rspuns: Continuai. i preoii au continuat s citeasc fcnd cu rndul. La ora la care stareul a rsuflat uor i n deplin linite i pace i-a predat Domnului sufletul su, chiar n acel timp, unul din ieromonahi citea sfritul capitolului 16 din Evanghelia dup Matei: Cci Fiul Omului va s vin ntru slava Tatlui Su, cu ngerii Si; i atunci va rsplti fiecruia dup faptele sale. Adevrat griesc vou. Sunt unii din cei ce stau aici care nu vor gusta moartea pn ce nu vor vedea pe Fiul Omului venind n mpria Sa (Matei 16, 2728).

Patericul de la Optina

- 67 -

Scrisoarea stareului Antonie despre artrile de dup moarte ale stareului Moisei

Cu mare mhnire n sufletul meu v voi spune greaua ispit prin care am trecut. Acest lucru nu mi s-a ntmplat n 42 de ani i s dea Dumnezeu s nu mi se mai ntmple niciodat. Iat cum a fost: Pe 1 martie, de diminea, tnra Nadejda, lund ap fierbinte din cazan pentru splarea rufelor murdare, a alunecat i a czut n cazan i s-a oprit toat n apa clocotit, dar prin bunvoina lui Dumnezeu, a mai trit dou zile fr s-i piard cunotina i s-a mprtit cu Sfintele Taine. n ziua de duminic, 3 martie, s-a sfrit n pace. Eu, cnd am auzit despre o aa ntmplare ngrozitoare, am plns cu lacrimi amare i pn n ziua de azi m-am tot gndit la acest lucru i m cinez pentru c de 26 de ani sufr din cauza picioarelor, ns boala mea n comparaie cu boala dinaintea morii tinerei Nadejda nu presupune dect s ung i s frecionez picioarele. Nadejda, ca o mare muceni, a ndurat groaznica ei durere fr urlete i tnguieli, iar eu triesc n belug, m hrnesc cu de toate i nu fac dect s m ntorc de pe o parte pe alta. Iat o ntmplare minunat: ntr-o zi, printele M. a venit de la utrenie n chilia sa i culcndu-se, a adormit i l-a vzut n vis pe printele arhimandrit Moisei, care i-a poruncit s alerge imediat la grajdul vitelor unde era nevoie de ajutor grabnic. Printele M., care s-a trezit brusc, a alergat cu uimire la grajdul vitelor i acolo a fost ntmpinat cu o veste trist. Din aceasta putei s nelegei c printele arhimandrit Moisei i dup moartea sa se ngrijea de toate i de toi slav Domnului! V mai spun c naintea ngroprii tinerei Nadejda, o ngrijitoare de vaci l-a vzut n vis pe printele arhimandrit n schim, cu un toiag, intrnd n biseric unde era aezat cea care murise. Primind binecuvntare, ea l-a ntrebat: Unde v grbii, printe?. El a rspuns: Merg s o conduc pe Nadejda. Vedei, aadar, ct de mbucurtoare erau visele cu sfntul printe. 9 martie, anul 1863

Neputrezirea moatelor stareului Moisei

Dup moartea cuviosului Moisei, i-a venit rndul fratelui su s guste din cupa morii, egumenului Antonie. Consiliul eparhiei a hotrt ca rmiele pmnteti ale acestuia s fie ngropate n cavou comun cu fratele su i au deschis mormntul arhimandritului Moisei fr s ia seama la umezeala pmntului dinuntru; capacul mormntului se ridicase numai puin. Egumenul Mark l iubise foarte mult pe printele arhimandrit, iar inima lui ardea de dorina de a vedea n neputrezire moatele marelui su avva i de a lua ceva din vemntul cu care acesta a fost ngropat ca s aib amintire. Zidarii care au fcut cavoul au plecat iar printele Mark, profitnd de acest moment, a intrat n cavou i cu ajutorul unui foarfece a reuit s bage mna pe sub capacul cociugului i a pipit trupul neputrezit, chiar moale i aproape cald al cuviosului Moisei i ndat ce a nceput s taie o bucat din schima mortului, capacul

Patericul de la Optina

- 68 -

cociugului s-a nchis puternic i i-a strivit mna egumenului Mark. Atunci egumenul s-a rugat: Iart, sfinte printe, ndrzneala iubirii mele; elibereaz-mi mna. i mult s-a rugat egumenul Mark pentru iertare pn cnd capacul cociugului s-a ridicat iari singur i a eliberat mna care ndrznise, chiar dac era din dragoste, s se ating de moatele dreptului, fr binecuvntarea Bisericii. Ca amintire despre aceast ntmplare, printele egumen a rmas pe toat viaa cu degetul arttor de la mna dreapt vtmat.

Din scrisorile cuviosului Moisei

Ctre verioara sa primar, monahia Maximilla de la Mnstirea Boznesensk Moscova

Preacinstit ntre monahii, iubit surioar, Maximilla Ivanovna. S te bucuri n Domnul! Am primit la timp scrisoarea ta plcut mie i am fost mulumit n inima mea pentru toate. S nu te mai sfieti de acum ncolo s-mi scrii i s nu-i mai fie greu: scrie-mi ct mai simplu, numai ce simi, aa cum vorbeti. Nu am nevoie de explicaii despre simpatia i iubirea ta pentru mine; tiu i fr s-mi spui, de mult timp. Mie s-mi scrii mai mult dect toate despre tine, n ce neputine i necazuri te afli cu sufletul pentru ca eu s pot s cuget la folosul tu sufletesc, nu la dezmierdri dearte. Eu, neputinciosul, nu pot s discut cu tine despre nevoine aspre i virtui nalte, ci numai despre neputine i necazuri ale vieii. Scrisoarea primit azi de la tine m-a mulumit: este aa cum trebuie s fie ntotdeauna. mi scrii cu sinceritate adnc despre neputina ta. Aceast exprimare mi e plcut, deoarece i Sf. Apostol Pavel a mrturisit naintea ntregii lumi c dac este puternic, e prin darul lui Hristos, cci el este neputincios: eu m laud numai n neputinele mele, cci blestemat sunt; cel care m izbvete de moartea trupului vede c binele nu locuiete n trup. Ascult, surioar! S nu-i tremure sufletul la gndul c eti neputincioas i c nu te poi ndrepta. Desigur, poi avea ndreptri mari i totui nu ai; sper c ai unele mici pe care nu le vezi, dar care se pot aduna destul. La vedere nu sunt mari, ns ele pot fi pentru mntuire nu numai mici, ci i folositoare. Eu i-am artat parial acele lucruri care nu i sunt strine, dar care i folosesc exact n anumite cazuri: Dac vei da cuiva ceva anume de poman, pentru aceea vei fi iertat. Dac vei suferi mpreun cu cei necjii (ceea ce nu e mare lucru), te vei numra printre mucenici. Dac l vei ierta pe cel ce i-a greit pentru aceasta, nu numai c i se vor ierta pcatele, ci vei fi fiica Tatlui ceresc.

Patericul de la Optina

- 69 -

Dac te vei strdui din toat inima spre mntuire, chiar dac e puin, te vei mntui. Dac te vei mustra, nvinui i condamna pentru pcate naintea lui Dumnezeu prin contiin, pentru aceasta vei fi ndreptat. Dac-i vei mrturisi pcatele naintea lui Dumnezeu pentru aceasta vei avea iertare i rsplat. Dac te vei nevoi pentru pcate sau te vei umili sau vei plnge cu lacrimi sau vei suspina atunci duhul tu nu va mai putea sta ascuns de El: Nu se poate ascunde de Dumnezeu spune Sf. Simeon pictura de lacrim. Iar Sf. Ioan Gur de Aur cuvnteaz: Dac vei plnge pentru pcate, atunci El va ine cont pentru mntuirea ta. Privete cte lucruri ai fcut deja i despre care nu ai cunotin. E mai bine pentru tine s te lauzi cu neputinele, dect s-i admiri ndreptrile; las s le cntreasc Dreptul Judector, iar noi s fim ateni numai la pcatele noastre i pentru ele s ne pocim n toate zilele i s cerem iertare.

Patericul de la Optina

- 70 -

VI. CUVIOSUL STARE ANTONIE


(1795-1865) (7 august)

Srguii-v mai ales spre smerenie, care de obicei se nate din ascultare i v copleete.

A. Viaa

Cuviosul Antonie Putilov s-a nscut n anul 1795. El a fost fratele mai mic al egumenului schitului Optina, Moisei. nc din anii tinereii, asemenea frailor, a nzuit spre monahism. n timpul invaziei francezilor din anul 1812 se afla la Moscova i a suferit cumplit din cauza lor abia a scpat. Dup multe chinuri s-a alturat cuviosului Moisei care tria ca un pustnic n pdurile Raslovl. Aici s-a deprins cu adevrata nevoin, cu smerenia, cu ascultarea mpreun cu fratele su, a participat cu propriile mini la construirea schitului din Pustia Optinei. A devenit conductorul schitului la vrsta de 30 de ani, dup numirea fratelui su ca egumen al Optinei. n obtea schitului Optina nu exista un clugr att de smerit precum era tnrul ocrmuitor Antonie, care nu ddea nici cea mai mic dispoziie fr binecuvntarea schimnicului i cuviosului su frate, Moisei. Una dintre pomenirile pe care le fcea era: Pomenete, Doamne, pe binefctorul i printele meu sufletesc, cel mai cinstit ntre toi, egumenul ieromonah Moisei. Obtea schitului era alctuit n general din schimnici cuvioi i se nelege cu ct blndee i nelepciune trebuia s o crmuiasc tnrul stare ca s nu aib cu nimeni vreo nenelegere. Din cauza numrului mic de frai, nsui stareul ndeplinea multe ascultri ce se cuveneau frailor. Deseori i se ntmpla s rmn fr ucenic n chilie care s se ocupe de buctrie, de grdinrit, de coacerea pinii. Ca cea mai srac plant scria stareul Antonie n 1832 unei rude triesc singur n chilie: singur m duc dup ap, singur dup lemne Cu rang de preot acum avem n schit cinci cuvioi, ns toi au mbtrnit i sunt neputincioi, de aceea sarcina slujirii o duc eu singur pentru toi.

El tria fcndu-se toate tuturor ca, n orice chip, s mntuiasc pe unii. Acest text, n sens direct, se potrivete slujirii de stare. Cu toate acestea, nici cuviosul Antonie, nici cuviosul Moisei nu au luat asupra lor sarcina ocrmuirii duhovniceti n rndul frailor de mnstire. Fiind ei nii schimnici, purttori ai Sfntului Duh, au neles importana ocrmuirii duhovniceti i au lsat-o n seama acelor schimnici mari, pe care i-au atras la schitul Optina, acesta fiind cel mai larg domeniu de activitate. Prin urmare, ntrirea ocrmuirii duhovniceti n schitul Optina i nflorirea acesteia au fost n ntregime lucrarea acestor doi frai. Iat ce impresie i-a lsat schitul prin ceea ce nsemna el unei persoane care a fost acolo n tineree datorit stareului Antonie: Ordinea nemaipomenit i oglindirea unei frumusei nepmntene n toat obtea schitului, adesea au atras inima mea de copil spre desftarea sufleteasc, despre care mi amintesc i acum cu veneraie i consider c acel timp a fost cea mai bun perioad din

Patericul de la Optina

- 71 -

viaa mea. Simplitatea i smerenia frailor, ordinea strict de pretutindeni i curenia, abundena diferitelor soiuri de flori i plcutul lor miros i, n general, acel sentiment al prezenei darului, fr s vrei te oblig s uii tot ce se afl n afara acestei obti.

n biserica schitului mi se ntmpla s stau ndeosebi n timpul Liturghiei. Aici, nc din momentul intrrii, mi se ntmpla s m simt n afara lumii i a falsitii ei. Cu ce veneraie nduiotoare se svrea dumnezeiasca slujb! i aceast veneraie se oglindea n toi participanii pn la o aa msur nct se auzea fiecare fonet, fiecare micare n biseric. Cntarea de la stran, la care adesea participa nsui printele Antonie, stareul schitului, era armonioas, corect i minunat. Ceva asemntor nu am mai auzit nicieri dup aceea, dei foarte des mi s-a ntmplat s ascult cei mai elevai cntrei n capital i pe cei mai cunoscui n Europa.

n cntrile schitului se auzeau blndeea, smerenia, frica de Dumnezeu i veneraia din rugciuni, aa cum n cntrile lumeti se reflect lumea i patimile ei, ns acest lucru este att de banal! Ce s v mai spun despre acele zile, n care slujbele erau svrite de nsui stareul schitului, printele Antonie. n fiecare gest al lui, n fiecare cuvnt i cntare se vedeau curia, blndeea, veneraia i alturi de acestea sentimentul luminos al mreiei. Ceva asemntor cu acea slujire nu am mai ntlnit nicieri dup aceea, dei am fost n multe mnstiri i biserici (Biografia stareului mnstirii Nicolaevsk Maloiaroslaveki, a egumenului Antonie, Moscova, anul 1870, p. 27).

Schimnicul Antonie a fost stareul schitului timp de 14 ani. Apoi episcopul de Kaluga, Nicolae, fiind pornit mpotriva ocrmuirii duhovniceti i pricinuindu-i mari necazuri egumenului Moisei, l-a numit pe cuviosul Antonie stareul mnstirii Nicolaevsk Maloiaroslaveki. Stareul Antonie mplinise vrsta de 40 ani. Ca urmare a nevoinelor i greutilor cu care se confrunta, pe picioare i s-au deschis nite rni. Totui ia fost extrem de greu s se despart de ascultrile sale i de singuraticul schit Optina, unde era nconjurat cu toat dragostea de fratele su care i era ndrumtor n toate. Slujirea ca stare n acele condiii de via strine s-a dovedit a fi pentru el cea mai grea i mai minunat cruce.

Odat scria el sufletul meu se mhnise puternic i dup ce am adormit, am vzut n vis chipurile prinilor duhovniceti. Unul dintre ei, primul ntre cuvioi, m-a binecuvntat i mi-a spus: De vreme ce doreti Raiul, trebuie ca acum s te nevoieti, s te rogi i s te tnguieti!. i brusc, sculndu-m, am gsit n mine o anume linite. Doamne, d-mi sfrit bun!. Bolnavul stare, egumenul Antonie, deseori putea s stea numai culcat i s dea porunci i nu era n stare s supravegheze dac erau ndeplinite cu exactitate dispoziiile sale. De nenumrate ori s-a rugat s fie mutat pentru a se svri n pace, ns episcopul Nicolae a fost nenduplecat. Suferina lui a continuat 14 ani.

Patericul de la Optina

- 72 -

Uneori trebuia s mearg la Moscova dup ajutoare, folosite la terminarea construciilor mnstirii. La Moscova, cuviosul Antonie se bucura de o atenie deosebit din partea mitropolitului Filaret, care nelegea structura spiritual a smeritului nevoitor. El l iubea i l invita s slujeasc mpreun, artndui dovezi de cldur printeasc i nduiondu-l n cuvntri. n cele din urm, mitropolitul a insistat pentru el la arhiereul eparhiei, care a fost de acord s l mute la schitul Optina. Acest lucru s-a ntmplat n anul 1853. Dup ce s-a ntors la schitul Optina, stareul Antonie a mai trit 12 ani. n decursul acestei perioade a trit la schitul Optina ca orice clugr care se afla pe calea spre cele venice i nu s-a amestecat n treburile interne ale mnstirii sau ale schitului, nici mcar nu alerga s dea sfaturi. Nu fcea dect s i mngie n necazuri pe cei care veneau la el.

I s-a ntmplat s apuce sfritul fratelui su, al cuviosului Moisei, ceea ce pentru el a nsemnat o mare i grea pierdere. Dou luni a stat zvort i s-a rugat nencetat pentru cel ce murise. Nu putea s vorbeasc despre fratele su fr lacrimi, deoarece se ntmpla s comunice lucruri din viaa interioar i preuit a celui adormit. Cuviosul Antonie avea muli fii duhovniceti printre mireni, muli cunoscndu-l din timpul slujirii ca stare n mnstirea Maloiaroslaveki. Dup sfritul lui s-a reuit culegerea i publicarea coleciei de scrisori ctre aceste persoane. Au fost alese scrisorile care conin nvturi generale.

Biograful su spunea: Aceste scrisori se evideniaz printr-o expresivitate natural i un ton plcut, care sunt ziditoare de suflet i prin elocven i putere. Stilul su era cu totul deosebit, propriu numai stareului Antonie. n scrisori s-au imprimat clar toate trsturile spirituale nalte ale stareului multiubitor. Citindu-le, e ca i cum ai asculta chiar cuvntarea lui. Cuviosul Antonie era nzestrat cu darul clarviziunii i deseori nu atepta s primeasc scrisori, ci scria nvturi i mngieri celor care aveau nevoie. Schimnicul optinean Macarie l-a numit pe cuviosul Antonie cel mai btrn i mai nelept i dup rang i dup minte. Cuviosul Antonie a suferit cumplit din cauza rnilor de la picioare nencetat, aproape toat viaa. Ziua morii lui a fost 7 august, anul 1865. El este ngropat n rnd cu fratele su, egumenul Moisei.

B. Minunile

Vedenia ucenicului stareului Antonie

Exist motive ntemeiate pentru a afirma c printele Antonie avea mare ndrzneal ctre Dumnezeu n rugciune i se nvrednicea de vedenii duhovniceti i de alte vizite fericite. Iat ce ne-a mrturisit clugrul P., din schitul Optina, un fiu duhovnicesc al cuviosului: Pe 8 noiembrie, anul 1862, de ziua arhistrategului Mihail, naintea utreniei, am auzit n vis o voce necunoscut, care mi-a vorbit: stareul tu, printele Antonie, este un om cu via sfnt i un mare schimnic al Domnului. Dup

Patericul de la Optina

- 73 -

aceea a sunat ceasul detepttor i toate cuvintele rostite de acea voce tainic s-au ntiprit clar n mintea mea. Gndindu-m la cele auzite, am plecat la utrenie. Nu am ajuns n partea unde locuia stareul, ns am trecut pe lng acel loc i am vzut c deasupra locului de rugciune din chilia lui a aprut nu se tie de unde, un nor alb, luminos, de foc, lung cam de un stnjen, lat de 2 arini. ncet i linitit s-a ridicat de la acoperi, a mers tot mai sus i s-a ascuns n vzduh. Aceast apariie m-a uluit i de aceea, venind de la utrenie, m-am hotrt s o tinuiesc n inima mea. Nu am ndrznit s comunic aceast vedenie a stareului, ci o consider o nvtur de minte pentru mine, nevrednicul, ca s am credin, devotament i ascultare fa de stareul meu. O mai consider mrturie clar a rugciunii curate, arztoare i plcute lui Dumnezeu.

Darul spovedaniei

Se ntmpla ca printele s le pomeneasc unora din cei care veneau la el despre ntmplri pe care acetia nu numai c nu i le dezvluiser, dar ei nii le uitaser. Sau le poruncea s se roage pentru un anumit pcat, despre care ei nu tiau c l au i nici nu l nelegeau cu totul sau nu l considerau pcat. ns n timp, prin cercetarea atent a vieii, cu uimire descopereau n ei ceea ce le artase stareul.

ntiinare de sus

O tnr, lundu-i rmas bun de la stare, n glum i-a cerut s se roage s o ajute Dumnezeu s se mrite. Da, de vreme ce vrei s v mritai, i-a spus el. Vreau, i-a rspuns tnra. Dup ctva timp, vizitndu-l pe stare, a fost ntmpinat de acesta cu urmtoarele cuvinte: Pentru ce m tot pclii? Am vrut chiar s v scriu despre aceasta. Tnra uitase despre gluma ei pe care o considera nevinovat n neles lumesc i n discuia cu printele duhovnicesc a rspuns nedumerit c nu-i amintete s-l fi pclit. Atunci stareul Antonie i-a amintit despre ultima ei dorin cnd i-a luat rmas bun: Dup cuvntul dumneavoastr, de trei ori am nlat rugciuni pentru cstorie i de trei ori am auzit o voce: Ei nu i trebuie acest lucru!. Pentru ce m mai pclii?.

Smerenia i clarviziunea stareului

Odat, o alt tnr, n timp ce cuviosul Antonie o fixa cu privirea lui scruttoare i clarvztoare, i-a explicat cu sinceritate c se teme atunci cnd el se uit aa la ea. Vedei toate pcatele mele, a adugat ea. Gndii aa pe nedrept, a contrazis-o stareul. Dac m rog pentru ceva i Dumnezeu mi descoper, atunci tiu acel lucru, dar dac Dumnezeu nu-mi descoper, atunci nu tiu nimic.

Vederea gndurilor

Patericul de la Optina

- 74 -

Clugrul, care se ocupa cu trimiterea scrisorilor cuviosului Antonie relateaz astfel: ntr-o sear l-am gsit pe stare bandajndu-i picioarele bolnave, pe care un privitor strin n-ar putea s le vad fr s se cutremure. Comptimindu-l pe stare n suferinele lui, inima s-a nclzit de iubire pentru el; i m-am gndit aa: iat, stareul nu pretinde nimic i nu tie c eu l iubesc din toat inima. Doar ce am izbutit s gndesc n inima mea astfel, c stareul mi-a i vorbit: tiu c P.P. m iubete foarte mult. i m ntreab: Vorbesc adevrul sau nu?. Eu i-am rspuns: Sfinia voastr, printe, binevoii s spunei adevrul, c eu v iubesc cu toat inima i puterea. Minunat stare! i amintete ucenica lui. Cine poate exprima toat dragostea pe care el a avut-o ctre aproapele? Cum tia el s aline i cum se mhnea cnd nimeni nu venea la el? Ca i cum n-ar fi fost n suflet, tot rul se spulbera prin cuvintele lui. i cum te grbeai s ajungi pe pragul chiliei lui, vedeai imediat acel chip luminos. El tia ce s spun fiecruia i prin ce s aline, deoarece avea darul clarviziunii. Odat am venit la el, fiind tulburat de cteva gnduri i cu o oarecare tristee n suflet, ns nu i-am vorbit stareului despre acest lucru, deoarece nu eram singur cu el. Stareul, conducndu-ne pe toi, a pus mna pe umrul meu i a spus: Nu te ntrista! Voia Domnului zidete totul spre mai bine, supune-te Lui! i totul s-a spulberat, eu am simit o linite inexplicabil n suflet; i nu i spusesem ce vreau. n mod evident, stareul nsui a tiut ce am n suflet. Am mai fost odat uimit de clarviziunea lui, cnd l-am vizitat mpreun cu fratele meu i cu sora mea. Discuia a nceput i a continuat despre lucruri strine, neinteresante pentru mine. Eu nc de la nceput m-am plns de fratele meu c vorbete despre attea fleacuri cu un aa schimnic i c l scie pe printele bolnav. ns, vznd c nici printele nu schimb discuia, am cutezat s crtesc i mpotriva lui. Ce nseamn asta? am gndit eu. Doar printele tie c nu putem s stm mult aici; mai bine ne-ar spune ceva de folos n locul acestor discuii. Cnd am nceput s ne lum rmas bun, printele ne-a binecuvntat pe toi, iar cnd eu m-am apropiat i i-am fcut metanie, mi-a zis: S m iertai dac n-am vorbit ce trebuie. Eu am fost uimit de aceste cuvinte, ns el a adugat cu blndee. Venii la mine dup vecernie. Cu adevrat multe au fost ntmplrile n care s-a dovedit clarviziunea stareului: uneori vrei s ntrebi ceva dar nu tii cum, iar el tiind aceasta ncepe s vorbeasc direct despre gndurile ascunse.

Despre rugciunile stareului Antonie

Unul din fiii duhovniceti ai printelui Antonie a povestit urmtorul lucru: Cnd am ieit la pensie, pentru c nu aveam cas pe moie, a trebuit s locuiesc n Kaluga, ntr-un apartament nchiriat. Dei triam cu foarte mari restricii, totui avnd o familie mare, nu ne ajungeau veniturile moiei pentru ntreinere, nici pensia pe care o primeam, aa c am fcut datorii i de aceea era neaprat nevoie s construim o cas la ar. Pentru aceasta m-am dus la printele cu rugmintea: Printe, binecuvntai s construim o cas la ar.

Patericul de la Optina

- 75 -

Bine, a rspuns el. Dumnezeu s v binecuvinteze. V rog s facei i rugciuni ca s ne ajute Dumnezeu. Voi face i rugciuni.

Trebuie s tii c n acea vreme aveam cu totul 400 de ruble de hrtie i pregtisem o sut de brne. Cu aceste mijloace modeste am nceput s construiesc o cas cumsecade. Dar ce s vd? Prin rugciunile i binecuvntarea printelui Antonie, Dumnezeu ne-a trimis pe neateptate, n chip minunat cele de trebuin nct pe timp de var casa a fost proiectat, construit i acoperit. n vara urmtoare au fost fcute podelele, sobele, ferestrele, uile i ctre toamn am putut deja s ne mutm i s locuim n ea. Fcnd un calcul complet, fr construcia grajdurilor, numai casa, ne-a costat mai mult de 2000 de ruble iar cu acareturile mai mult de 3000 de ruble de argint. Casa s-a dovedit a fi clduroas, linitit, spaioas i frumoas. E clar c Dumnezeu ne-a ajutat pentru rugciunile i binecuvntarea printelui Antonie. n anul 1860, nainte de sptmna brnzei, eu am rcit i m-am mbolnvit la ar de o boal grea: pe spinare mi se formase un furuncul uria. M-am spovedit i m-am mprtit cu Sfintele Taine.

Din Kaluga a fost adus un doctor, care, examinndu-m, a poruncit s fiu dus imediat la Kaluga. n aceast cltorie am suferit groaznic din cauza hopurilor stranice, dar cu ajutorul lui Dumnezeu am ajuns. n aceast perioad, vecina noastr s-a dus la Optina ca s posteasc. Eu am rugat-o s transmit schimnicilor optineni despre boala mea i s-i roage pe prinii Moisei, Macarie i Antonie s fac rugciuni pentru nsntoirea mea. Ei au manifestat cu toii un viu interes pentru mine, iar printele Antonie a spus direct: S ne rugm, frailor, ca Dumnezeu s se milostiveasc i el s se nsntoeasc. i ntr-adevr, Dumnezeu a ascultat rugciunile lor. Eu aveam 70 de ani i m luptam cu o aa boal grea; doctorii aveau puine sperane, mi-au fcut operaie i Dumnezeu, pentru rugciunile cuviosului printe Antonie i pentru rugile fierbini i cu lacrimile mele, ale familiei mele, m-am ridicat, dac se poate spune, chiar am nviat de pe patul de moarte.

Ocolind coala, odat, ntr-o noapte, am ieit din fabrica Zindinov pe drumul mare, n satul Maklaki. Cnd mergeam pe drum s-a pornit un viscol stranic i s-a fcut frig; locurile, fiindu-mi necunoscute, au nceput s m deruteze i m-am rtcit; nu am mai vzut nici case i drumul nu-l mai gseam; am ajuns la dezndejde i am nceput s nghe. n sinea mea m rugam lui Dumnezeu ca s m scape de necaz i s-mi arate drumul, pentru rugciunile robului su, ale printelui Antonie. Dintr-o dat au aprut doi oameni. Eu i-am rugat s-mi arate drumul spre satul Maklaki i le-am promis o recompens. Unul era birjar, iar cellalt mergea lng cru; eu am mers n linite cu ei. Unul se tot uita la ceea ce se afla n cru. Lng mine se aflau puti ncrcate i sbii, chiar am luat o puc n mn. Am mers cam un ceas mpreun cu cei doi. Apoi ei au cotit cu carul dintr-o dat ntr-o parte; eu i-am propus vizitiului s coboare i s conduc n aa fel nct vntul s bat din partea dreapt.

Patericul de la Optina

- 76 -

Atunci nsoitorii mei m-au abandonat brusc i au fugit. Dup aceea am aflat c erau tlhari. n scurt timp am auzit ltrat de cine i m-am apropiat de hotarul satului Maklaki i mulumind lui Dumnezeu, am ajuns cu bine la han, unde am nnoptat. Acolo am aflat c n sat, naintea mea, nvliser tlharii i prdaser o cas. Dumnezeu, pentru rugciunile printelui Antonie, mi trimisese bandii ca s-mi arate drumul. Multe ntmplri asemntoare au avut loc n viaa mea: s m rtcesc din drum noaptea, s m rog cu mintea lui Dumnezeu ca, pentru rugciunile printelui Antonie s-mi arate drumul i s-mi apar imediat ajutor: ori un trector, ori ntlneam un convoi.

Odat, din sat am trimis un om n Kaluga dup cumprturi i s aduc scrisori, ziare i 50 de ruble de argint. Era toamn. n urmtoarea zi, seara, omul trebuia s se ntoarc, ns spre sear a nceput ploaia i btea vntul; s-a aternut ntunericul, drumul s-a nrutit, podeele erau rele; omul nu venea i eu eram foarte ngrijorat. Trecuser opt ore, apoi nou, iar ploaia era tot mai tare; calul era slab, iar omul nu era de toat ncrederea; a trecut i ora 11 noaptea; toat lumea s-a dus la culcare, iar eu am rmas la rugciune, rugndu-L cu lacrimi pe Bunul Dumnezeu, ca pentru rugciunile printelui Antonie s-l ajute pe acest om s se ntoarc cu bine. V vine s credei? Cinstit v ncredinez c am fcut numai trei metanii i am auzit c ua se deschide n cerdac; am luat lumnarea, am ieit i ct bucurie i uimire am avut! Omul, ud pn la piele, se ntorsese cu bine i adusese totul, fr s strice ceva. Atunci lacrimile de mulumire mi-au inundat ochii. Asemenea ntmplri au avut loc de multe ori n viaa mea i am primit ajutor grabnic pentru rugciunile printelui Antonie.

Fiica mea, domnioara E., a fost bolnav mult timp; a rcit, a nceput s tueasc i medicamentele nu o ajutau; a slbit; abia mai putea merge. Se mbolnvise de tuberculoz. Noi l-am rugat pe printele Antonie s fac rugciuni pentru ea; el ne-a fgduit c se va ruga i de atunci fata a nceput s se nsntoeasc n mod evident. Dumnezeu a nviat-o, ea s-a nsntoit complet i acum e sntoas. Iat o alt ntmplare. Noi triam la ar foarte linitii, aproape n singurtate, ns deseori ne aflam n lipsuri i n situaie grea. Odat m-am ntristat foarte mult i m-a cuprins melancolia i din cauza neajunsurilor i din cauza vizitatorilor i chiar din cauza celor apropiai nct ncepuse s m chinuie o mare mhnire. La un moment-dat, am primit pe neateptate o scrisoare de la cuviosul printe Antonie care mi scria aa: Ducei-v viaa astfel i Dumnezeu v va liniti!. Acest lucru m-a mirat foarte tare. Cum se putea ca la o deprtare de 100 de verste printele s afle despre necazul meu i de ce m-am ntristat?

Simeam, ntr-adevr, tristee pentru viaa mea, iar printele m-a alinat i m-a linitit. Citind scrisoarea printelui am dobndit o mare ndejde n ajutorul lui Dumnezeu. Alin-l, Doamne, acolo, n viaa viitoare, aa cum m-a alinat i el pe mine, aici! i ct era de ospitalier i de bucuros! Cnd soseam la Optina i mergeam la el, ne servea cu ceai i uneori ne ddea i ne ruga s mncm, osptndu-ne cu tot ceea ce i se druia; el nu mnca, ci i ospta pe toi. Turna n pahare de sticl miere, ne servea i spunea: Mncai! Aceasta e hran rece; ns e din inim, cu dragoste fierbinte. i ntradevr, ct de plcut i gustoas era aceast hran i ceaiul era att de gustos prin binecuvntarea lui..

Patericul de la Optina

- 77 -

Clarviziunea

Cnd trei dintre fiicele mele s-au hotrt s mearg la mnstire, i-au vorbit despre acest lucru printelui Antonie i l-au rugat s mi cear consimmntul pentru ele. Cnd printele mi-a transmis dorina fiicelor mele, m-am cam tulburat. Atunci am zis: Printe, cum s rmnem eu i soia mea fr ajutor la btrnee?. Iar el a rspuns: V mai rmn nc o fat i un biat. Eu m-am mpotrivit i am zis c situaia noastr este foarte strmtorat i c nu pot s le dau mai mult de dou sute de ruble de argint pe an pentru ca s se ntrein toate, ceea ce nu este de ajuns. Cu privire la asta nu v facei griji a spus el se ngrijete Dumnezeu, numai bunvoin s existe. i, ntr-adevr, cuvintele lui s-au mplinit. Dumnezeu ne-a ajutat n chip nevzut i toate s-au aranjat.

n scurt timp s-a ivit ocazia s le cumpr o chilie potrivit, spaioas, aproape nou. Cnd au fost chemate la tunderea n monahism, nu am avut bani pentru confecionarea vemintelor monahale i nici pentru a aduce o contribuie mnstirii, deoarece triam n condiii groaznice. De mult timp publicasem anunuri despre vnzarea ntregii moii i a unui loc viran nu prea mare de 22 deseatine, ns nu se ivise nici un cumprtor. Datorit rugciunilor printelui Antonie, spre marea noastr mirare a venit cineva din gubernia Tul, care se afla la 130 de verste n Kaluga pentru a cumpra acel mic loc viran.

n ziare publicasem n anun aa: Adresai-v n Kaluga fiului proprietarului. De data aceasta ns, fiul plecase cu treburi n guberniile Riazansk i Voronej. Prin urmare, aceast doamn, negsindu-l pe fiul nostru, a plecat napoi i vnzarea nu s-a putut face. ns, prin grija lui Dumnezeu s-a ntmplat n aa fel nct eu cu soia am sosit n acel timp n Kaluga, pentru a ne ruga i a ne nchina la icoana fctoare de minuni a Maicii Domnului Kalujskaia care fusese adus atunci n Kaluga. i lucru minunat: am mers la Kaluga mpreun cu aceast cumprtoare n aceeai zi, iar n ziua urmtoare ea a venit la noi ca s ne fac propunerea. Eu am invitat-o s i art locul. I-a plcut foarte mult, chiar i povrniul i poziia pmntului, totul corespundea cu preteniile ei. Trgul a fost ncheiat; cumprtoarea mi-a dat aproape ct mi-am dorit.

Astfel am putut s aducem o contribuie mnstirii, s le mbrcm pe fete i s acoperim anumite necesiti. Ct sunt ele de fericite acum pentru c Domnul le-a scpat de lume i c nu le-a abandonat!. Odat, naintea praznicului Sfintelor Pati, i-am scris printelui Antonie: Cunoatei pe cele dou vecine ale mele, A. i B., bolnave incurabil: prima bolnav are de doi ani cancer la sn nct se vd oasele. Cealalt, de asemenea, este grav bolnav; doctorii nu mai sper n vindecarea ei i are apte copii mici. Rugai-v pentru ele lui Dumnezeu. El a rspuns c prima dintre ele se cur de pcate prin boala ei, c trebuie s aib rbdare i s nu crteasc, iar pe a doua Domnul o va milui de dragul copiilor. ntr-adevr, prima a tot bolit i a murit avnd un sfrit cretinesc minunat, iar a doua, mai presus de ateptrile medicilor, a nceput s se nsntoeasc.

Patericul de la Optina

- 78 -

i, lucru ciudat, chiar n ziua n care i-am scris printelui Antonie, ei i-a fost foarte bine i apoi s-a ndreptat i a ieit din spital. n momentul de fa este bolnav iari. E clar c aceasta e voia Domnului Dumnezeu i c aa trebuie s fie. Prin binecuvntarea i rugciunile printelui Antonie, Dumnezeu m-a cluzit ctre o sfnt mnstire ca s m pociesc. Din multele ntmplri s-a putut vedea c printele Antonie avea darul clarviziunii. De nenumrate ori mi s-a ntmplat s m hotrsc s-i vorbesc despre ceva anume i s-i cer sfatul, ns el nsui, cunoscnd gndurile mele, m prevenea: Vrei s facei acel lucru sau doar s m ntrebai despre el? i mi expunea direct tot ce gndeam i mi ddea sfaturi. Cnd plecam acas lundu-mi rmas bun, ntotdeauna druia ntregii familii diferite lucruoare; cuiva o iconi, cuiva un sfenic, fiecruia o crticic, ddea cte ceva fiecruia ca amintire, apoi ne binecuvnta i ne conducea. Uneori ieea din cerdac i cu picioarele bolnave ne conducea pn la porti i ne binecuvnta pe toi. De multe ori avea lacrimi n ochi, att de mult ne iubea!

Ultima dat l-am vizitat cnd era bolnav pe patul de moarte la sfritul lunii iulie, iar pe 1 august, dup dumnezeiasca Liturghie, ne-am luat rmas bun de la el pentru totdeauna. Ca i cum n-ar fi fost grav bolnav, ne primea cu mare dragoste i chiar discuta cu noi mult timp. Stnd pe pat, binecuvnta fiecare membru al familiei. Pe cei care nu erau prezeni i-i aducea aminte i i binecuvnta n lipsa lor, dnd fiecruia cte o iconi. n cele din urm ne despream i printele plngea. Era ngerul, binefctorul nostru! S intre n bucuria Domnului su! Unicului Dumnezeu, slav n veci. Amin.

Izbvirea de chinuitoarele ispite ale vrjmaului

Considerm un pcat a pune sub tcere vreo ntmplare minunat din viaa cuviosului Antonie, n care evident s-a manifestat puterea rugciunilor lui. De asemenea, se poate vorbi despre ndrumarea spre mntuirea sufleteasc a celor apropiai n cazul n care oamenii credincioi erau supui atacurilor din partea dumanilor. Tnra i evlavioasa P. (astzi clugri n mnstirea de maici T-skoi) era chinuit de o ispit asemntoare cu cea a Sf. Mucenie Iustina.

Aceasta era urmrit de un om, care, vznd c toate eforturile lui de a provoca n ea dragoste reciproc sunt zadarnice, a mers la o vrjitoare i cu ajutorul ei a nceput s o vrjeasc. Fiind anunat din timp printr-o servitoare credincioas i ncepnd s simt n ea aciunea forei vrjmae, aceast tnr, n afar de Dumnezeu nu a putut s caute ajutor nicieri, deoarece nu avea cunotine printre persoanele cu via duhovniceasc. ntr-o noapte, servitoarea pomenit mai nainte a avut un vis n care un clugr de statur nalt a intrat n camera stpnei ei i a mbrcat-o n veminte clugreti. n scurt timp dup acest vis, rudele apropiate ale tinerei, care niciodat nu primiser un clugr n casa lor, pe neateptate

Patericul de la Optina

- 79 -

i-au exprimat dorina de a face cunotin cu cuviosul Antonie i n aceeai zi seara, prin deosebita rnduial a Voii Divine, printele Antonie, fr s fi fost invitat, a vizitat aceast familie, dei nu fcuser cunotin mai nainte. Aceast vizit a fost foarte important. n timpul ei s-a artat i voia lui Dumnezeu cu privire la aceast familie i aciunea diavolilor i puterea spiritual a printelui Antonie.

Iat ce se tie cu adevrat despre acest lucru. Cum a intrat n cas stareul, mulimea de diavoli pe care printele Antonie o vedea a nvlit asupra lui cu ocri i ameninri, interzicndu-i s peasc nuntru. ns stareul nu s-a temut de ameninrile vrjmailor, a chemat n ajutor numele lui Dumnezeu cu smerenie i Dumnezeu a alungat diavolii. Cnd printele a intrat, toi au observat c o paloare ca de mort i-a acoperit faa. Servitoarea aceea, vzndu-l pe stare, a recunoscut c pe el l-a vzut n vis. Tnra P. de la prima vedere a simit ctre printele Antonie o deplin atracie sufleteasc i ncredere i s-a hotrt s-i descrie n scris istoria ntregii sale viei. Stareul a neles c singura cale de mntuire pentru aceast tnr este s se ndeprteze ntr-o mnstire, ns despre acest lucru prinii ei nici nu au vrut s aud. Printele Antonie a considerat c e inutil s ncerce s-i conving i de aceea a nceput numai s se roage pentru izbvirea tinerei P. de vrjmaii care o nconjurau.

Prin scrisorile lui o ntrea n chinurile provocate de puterea nevzut a diavolilor, ndreptai ctre ea de vrjitor. Dup ctva timp, printele Antonie a sftuit toat familia tinerei s mearg la mnstirea unde trebuia s se svreasc tunderea n monahism a ctorva persoane. Aceast propunere a fost acceptat i prin rugciunile cuviosului Antonie, ceremonia clugririi i-a fcut o impresie att de adnc mamei tinerei P., nct la ieirea din biseric, pe neateptate, i-a dat consimmntul pentru ca fiica ei s intre n mnstire. Tnra P., cu mare bucurie i mulumire fa de Dumnezeu s-a grbit s se foloseasc de bunvoina mamei i a intrat n mnstirea T-skoi, unde se afl i azi. Cu toate acestea, vrjitorul se luda c i din mnstire o poate scoate. ntr-adevr, tnra clugri a continuat s simt n ea aciunea forei vrjmae, neavnd pace nici ziua, nici noaptea. i iari a gsit ntrire n rugciunile i sfaturile printelui egumen Antonie.

Fiind izbvit complet de chinurile ispitei vrjmaului, tnra nevoitoare a primit prin rugciunile marelui sfnt contemporan numele celui care e respectat pn la marginile Rusiei i peste hotarele ei, al Mitropolitului Filaret al Moscovei. Odat el i-a aprut n vedenie n vis tinerei P. citind psalmul 16 i i-a poruncit s zic dup el toate stihurile acelui psalm. Apoi i-a dat porunc s citeasc zilnic acest psalm. Dup ce s-a sculat, a simit c ispita care o chinuise muli ani a plecat cu totul de la ea.

Patericul de la Optina

- 80 -

C. nvturile

Muli pictori l nfieaz n icoane pe Hristos, ns puini reuesc s-L picteze ct mai potrivit. Cretinii, n general, sunt nsufleii de icoana lui Hristos, iar cel care este blnd, cu inim smerit i asculttor, acela seamn mai mult cu Hristos dect toi. Nu trebuie s cerei cu insisten egumenului: dac de prima dat v spune: Domnul s v binecuvnteze!, atunci cu mulumire mergei n numele Domnului. Iar cnd auzii: De ce? supunei-v n duh panic i nu cutai voia voastr. Dac smulgei acordul stareei, atunci negreit urmeaz ispita.

Trebuie s v ferii s crtii mpotriva lui Dumnezeu, i s v temei de aceasta ca de moarte, cci Domnul Dumnezeu, prin marea lui buntate, ndelung rabd toate greelile noastre. Crteala noastr nu atrage buntatea Lui. Ascultrile i pravilele nu le facei fr ncuviinarea printelui duhovnic. O singur metanie cu sfatul lui v aduce mai mult folos dect o mie de metanii fcute de capul nostru. Fariseul se ruga i postea mai mult dect noi, ns fr smerenie toat truda lui a fost n zadar. De aceea srguii-v cel mai mult spre smerenie, care de obicei se nate din ascultare care v copleete. n orice necaz i n boal i n srcie i n strmtorare i n nepricepere i n toate neplcerile e mai bine s gndii i s vorbii cu sine mai puin i prin rugciune, dei scurt, s v apropiai de Hristos Dumnezeu i de Preacurata Lui Maic, pentru c aa va fugi duhul tristeii amare, iar inima se va umple de ndejde n Dumnezeu i de bucurie. Blndeea i smerenia inimii sunt virtui fr de care nu numai mpria Cereasc nu o motenim, dar nici pe pmnt nu suntem fericii, nici linite sufleteasc nu avem. S nvm s ne mustrm pentru toate n minte i s ne judecm pe noi, nu pe alii, cci cu ct suntem mai smerii, cu att cretem mai mult; Dumnezeu i iubete pe cei smerii i revars pestei ei darul Su. Ca i cum nu te-ar fi lovit necazul, ca i cum nu i s-ar fi ntmplat nici o nenorocire, s spui: Eu rabd acestea pentru Iisus Hristos!. Numai dac spui acest lucru i va fi mai uor. Cci numele lui Iisus Hristos e puternic. Datorit Lui, toate necazurile nceteaz, iar diavolii pier. Se va potoli i necazul tu; va nceta i lipsa de curaj cnd vei chema dulcele Lui nume. Doamne, ajut-mi s vd pcatele mele; Doamne, dmi rbdare, mrinimie i blndee!

Rugciunea cuviosului Antonie n minile marii Tale milostiviri, o, Domnul meu, mi las sufletul i trupul bolnvicios. Tu fii Ajutorul meu i Aprtorul meu n toat viaa mea, de acum i pn la sfrit i n toate. Att n bucurie, ct i n tristee, n fericire i n nefericire, n boal i n sntate, n via i n moarte n toate s fie cu mine voia Ta cea sfnt, att n cer ct i pe pmnt. Amin.

Patericul de la Optina

- 81 -

VII. CUVIOSUL STARE ILARION


(1805-1873) (18 septembrie)

E mai folositor s recunoti c eti n toate vinovat i ultimul dintre toi, dect s alergi ctre autojustificare (dect s-i gseti scuze).

A. Viaa

Cuviosul Ilarion, n lume Rodion Nichitici Ponomarev, s-a nscut n noaptea de Pati din 8 spre 9 aprilie 1805, n Kliuceah. Prinii erau Nichita Filimonovici i Eufimia Nichiforovna, stpni de iobagi. Ziua naterii stareului a fost socotit cea de 8 aprilie, nchinat cinstirii Sf. Apostol Irodion i aa a fost numit i noul nscut. Rodion a fost al treilea fiu al Ponomarevilor. Dup el s-au mai nscut nc un fiu i o fiic, iar aceasta a murit, fiind nc mic. Rodion l-a vzut puin i rar pe tatl su pn la vrsta de 15 ani, deoarece acesta era croitor i, n afar de activitatea din ora, avea multe comenzi i din partea moierilor din mprejurimi, unde trebuia s mearg des. Supravegherea familiei i a gospodriei se afla, n special, n minile Eufimiei Nichiforovna.

Eufimia Nichiforovna era o femeie respectabil i cu fric de Dumnezeu i pe copiii ei i-a educat ntr-un astfel de duh. Rodion Nichitici, n copilrie, a fost tcut, cu o fire blnd. Se juca rar cu cei de vrsta lui, adesea se ndeprta de jocurile i veseliile lor. Odat a ncercat s se balanseze pe scndur, unde se distrau ceilali colegi, dar n-a avut succes. Scndura s-a rsturnat i Rodion s-a lovit; a rmas pentru totdeauna cu cicatrice la degetul mijlociu al minii drepte. Asemenea lovituri au dus mai trziu la o sntate ubred. Cei mai mari l tachinau pe Rodion pentru nendemnarea lui. Vzndu-l concentrat i nenelegnd unde se ndreapt gndurile tnrului, muli dintre cei ai casei l tratau cu nepsare i rceal; el nu a fost rsfat, cu duioie i atenie, iar acest lucru l-a fcut s se concentreze ct mai mult n el nsui. Fr ndoial, Dumnezeu Se hotrse asupra lui pentru un el bun i nelept; n acest fel a educat i a pregtit n el un viitor propovduitor i mplinitor al nvturilor sfinte.

n anul 1820, Rodion s-a mutat cu familia sa n judeul Novohoperski, gubernia Voronej, unde a locuit pn la vrsta de 20 de ani. A fost un ajutor folositor pentru tatl su, deoarece s-a deprins treptat cu meseria de croitor. Tatl nu vroia ca el s nvee aceast meserie i nici mama lui nu dorea acest lucru.

Patericul de la Optina

- 82 -

Ea i-a prevestit nc de la mplinirea vrstei de 17 ani c va fi clugr. Tnrul dorea s se ocupe cu meteugul tatlui, deoarece nc din copilrie a simit n el nzuina de a intra n mnstire i se gndea c acolo, n mnstire, aceast ocupaie i va prinde bine. n zilele de srbtoare el mergea mpreun cu familia la biseric, la Liturghie. De dou ori a mers n pelerinaj la Lavra din Kiev.

Conform cu nclinaia lui Rodion spre nsingurare, desftarea lui preferat n Novohopersk era vntoarea. Pentru a nva mai bine meseria de croitor, Rodion s-a hotrt s plece la Moscova. Plecnd din Novohopersk pe 2 decembrie n anul 1824, Rodion a ajuns la Moscova. Despre ederea lui la Moscova stareul a povestit urmtorul lucru: n Moscova nu mi-a fost uor la nceput. Sosind fr mijloace de trai, fr bani, m-am strduit mult spre cele de trebuin; mi-am cutat o locuin, ns nimeni nu m-a primit. n general mi-a fost dat s suport n Moscova multe necazuri, lipsuri i ispite. A cutat civa croitori, ns din cauza eforturilor intense i a diverselor necazuri nu a mai putut s lucreze i s-a mbolnvit: Srcia i boala de piept m-au scpat de multe vicii i m-au ajutat s-mi menin direcia cucernic a gndurilor. ns, n cele din urm, am observat c gndurile mele, din cauza ispitelor necontenite, au nceput s slbeasc n evlavie i eu, cunoscnd ndeajuns meseria, am hotrt s plec din Moscova acas. Dup ce a stat trei ani i jumtate n Moscova, Rodion s-a ntors acas i apoi s-a mutat cu familia n Saratov n anul 1829. Acolo Ponomarevii i-au deschis propriul atelier i o cooperativ de producie.

n perioada n care a stat la Saratov lui Rodion i s-au fcut dou propuneri de cstorie, ns n planurile lui Dumnezeu era altceva hotrt dinainte. Acele propuneri nu au fost onorate: una, datorit aciunii deosebite a voii lui Dumnezeu pentru c tnra a murit pe neateptate dup o boal scurt; iar cealalt, datorit refuzului pe care l-a manifestat nsui Rodion. Condiiile de via religioas din aceast localitate n care Rodion se mutase, au avut o influen nsemnat pentru ndreptarea vieii lui interioare. Oraul fusese invadat de rascolnicii tuturor sectelor i erau muli de alte credine: catolici, luterani, evrei, chiar i nchintori la idoli. Cteva persoane deosebite i-au ndreptat eforturile mpotriva dezbinrii. La cercul acestor lupttori mpotriva dezbinrii a aderat i Rodion Nichitici. El a gsit pentru sine n acest domeniu un cmp larg de activitate, n care a avut necazuri i amrciuni. Printr-o ncurctur, a fost chemat mpreun cu tovarii lui de lupt la judecat. A fost eliberat numai dup ce i s-a dat un canon greu de peniten pentru suflet, pe 40 de ani. n acest fel, prin necazurile i ispitele pe care le-a ndurat, voia lui Dumnezeu l-a educat pe viitorul nvtor i stare.

Activitatea misionar a lui Rodion Nichitici a avut, prin binecuvntarea lui Dumnezeu, rezultate bune. I-a ntors la snul Bisericii mame pe cei mai muli care se rtciser i i uciseser sufletele. ntre timp, studiul atent al Bibliei i al scrierilor Sfinilor Prini experimentat n via, au deschis treptat sufletul delicat al lui Rodion Nichitici i a neles c dei n viaa lumeasc se ocupa cu lucruri duhovniceti i se dedicase credinei n Hristos, totui, exista pe pmnt i o alt via, mai bun i mai

Patericul de la Optina

- 83 -

nalt dect cea pe care a trit-o el pn atunci. Aceasta era viaa monahal i dorina puternic pentru ea, pe care a recunoscut-o n el nc din copilrie, s-a accentuat i mai mult. Ca s se apropie mai mult de ce-i dorea i s se lmureasc la care din mnstiri s se duc, Rodion Nichitici a petrecut o parte din anul 1837 i tot anul 1838 vizitnd cea mai mare parte din mnstiri.

A fost n Sarov la mnstirile Suzdalsk, Rostovsk, Belozersk, Tihvinsk, Ladojsk, Oloneki, Soloveki, Moscova, Voronej, Kiev, Poceaev, la schiturile Sofroniev, Glinsk, Plosceansk. i, n cele din urm, sufletul lui a ncetat s mai caute, deoarece a gsit n Pustia Kozelsk schitul Optina, care i s-a prut lui a fi desvrit. La nceputul ederii sale n schit, Rodion Nichitici a trit alturi de chilia marelui om duhovnicesc, fostului egumen al mnstirii Valaam, printele Varlaam, care vieuia acolo spre a muri n pace. Schimnicul Ilarion mai trziu i-a amintit cu dragoste i recunotin de egumenul Varlaam i de influena binefctoare pe care au avut-o sfaturile acestuia asupra lui i de exemplele lui de puternic trezvie i nevoin att de importante mai ales pentru tinerii nceptori.

Rodion Nichitici a povestit mai trziu: Dac se ntmpla s mergi la el i ncepeai s-i transmii: printe, am auzit aceasta, am vzut aceasta, egumenul rspundea: Ce foloase reies din aceasta? Mai bine nu vezi i nu auzi nimic; srguiete-te numai s-i verifici gndurile i inima. Astfel de observaii corespunztoare au nsemnat pentru Rodion Nichitici unul dintre mijloacele deprinderii lui cu viaa monahal. Nevoitorul rugciunilor i al tcerii, stareul Varlaam a murit n pace pe 26 decembrie, anul 1849. Dup ce stareul Antonie a fost mutat la Maloiaroslaveki (1 decembrie 1839), n locul lui a fost numit duhovnicul obtii, schimnicul Macarie. Rodion Nichitici a fost ales ca ucenic n chilia acestuia i n aceast ascultare fa de stareul Macarie a trit timp de 20 de ani, pn la fericitul su sfrit care a avut loc pe 7 septembrie, anul 1860.

Ca i ceilali frai, Rodion Nichitici se spovedea cuviosului Macarie i mpreun cu acesta, mergea zilnic la cuviosul Leonid din mnstire ca s-i mrturiseasc gndurile. Leciile smereniei, dragostei i blndeii, Rodion Nichitici le-a primit de la cuviosul Leonid pn cnd acesta a murit. Pentru c n lume s-a ngrijit de problemele credinei i evlaviei, fiind un exemplu i nvtor pentru muli, Rodion Nichitici a nceput de acum ncolo nevoina grea a curirii inimii de cele mai subtile aciuni interioare ale iubirii de sine, ale trufiei i ale celorlalte patimi. Pentru acest lucru a luat asupra lui crucea ascultrii, predndu-i pe deplin voina i gndurile n supunerea fa de printele duhovnic, nvtorul su modest. nvturile stareului Macarie, viaa i activitatea lui au ptruns adnc n inima tnrului clugr i i-au fost de folos pentru nceputul su de ocrmuitor n ndelungata via monahal.

Stareul Macarie se purta cu nceptorii aspru, serios i i educa pe frai n duhul ascultrii necondiionate. Nu-l lsa pe nici unul nepedepsit chiar i cnd n cea mai nensemnat ntmplare nu asculta de stare.

Patericul de la Optina

- 84 -

Dup cum relateaz cuviosul Ilarion, el se strduia s pstreze pacea ntre ucenici; se ngrijea s-i nvee dragostea ctre aproapele i s-i deprind s suporte necazurile cu rbdare. n afar de ascultrile pe care cuviosul Ilarion le ducea ca ucenic n chilia stareului, privind trebuinele personale i linitea stareului mai avea i alte ascultri, care i ddeau cuviosului Ilarion ocazia i posibilitatea de a vedea i asculta multe lucruri care nu puteau fi auzite i vzute de alii. Cu rbdare i dragoste a dus multe alte ascultri. Din ziua stabilirii sale n schit i pn la primirea funciei de ierodiacon, care a avut loc dup 12 ani (18391852), Ilarion s-a ocupat cu trebuinele obtii i cu gospodria, a fost i grdinar, i pomicultor, a preparat cvas i a copt pine, s-a ocupat cu albinritul. Nu mai socotim celelalte domenii ale gospodriei n care a avut ascultri temporare sau permanente.

Aceast realitate exterioar a vieii de nevoitor a cuviosului Ilarion era evident pentru toi, ns nevoinele i realizrile vieii interioare erau ascunse n Dumnezeu. Ele aveau totui, un cunosctor experimentat i atent; erau cercetate cu nelepciune sfnt de ctre nvtorul care a i mrturisit acest lucru, de fericitul stare Macarie. Acesta, n ultimele zile nainte de a muri i-a predat cuviosului Ilarion i unui alt ucenic al su, schimnicului Ambrozie, continuarea ocrmuirii duhovniceti, ncredinndu-le ndrumarea spiritual a multor fii duhovniceti de-ai lui. Primind de la stareul su aceast ascultare, cuviosul Ilarion a dus-o pn n ultimele zile ale vieii sale pn n 18 septembrie 1873. Fiind mult timp cel mai apropiat ucenic al cuviosului Macarie, cuviosul Ilarion a devenit stareul schitului i duhovnicul obtii dup 2 ani i jumtate de la moartea cuviosului Macarie. S-a strduit ca att n administrare, ct i n ocrmuirea duhovniceasc s menin acele rnduieli care au fost stabilite de nvtorul su drag.

De cinci ori pe an, n toate posturile, i spovedea pe toi cei care veneau la el spovedania nu era general, ci punea ntrebri fiecruia din cei care i se spovedeau, cernd amnunte despre interesele acestuia pn ajungea la cele despre viaa i structura interioar. Fiecare, dup trebuin, primea nvtur pentru mai departe. Neinnd cont de greuti i de sntatea ubred, stareul sttea n picioare la toate slujbele bisericeti i n special, la cele foarte lungi din prima i a aptea sptmn a Postului Mare. Dup ce termina de spovedit obtea, ncepea cu persoanele de sex feminin. Veneau la el surorile de la grajdul mnstirii, clugrie sau mirence, toate spre a-i mrturisi pcatele. Adesea spovedania inea pn la citirea rugciunii nainte de culcare. n zilele de smbt dinaintea srbtorilor veneau pentru spovedanie ieromonahi i ierodiaconi, la rnd.

ndeosebi dup masa de sear clugrii mai btrni sau cei care aveau vreo trebuin deosebit aproape zilnic veneau la stare, dup rnduiala stabilit, pentru a-i cura contiina prin mrturisirea gndurilor i pocin. De asemenea veneau pentru a fi primii de stare sub ndrumarea lui duhovniceasc i s le dea sfaturi potrivite cu structura fiecruia. n cea mai mare parte, stareul nu vorbea de la sine, ci arta cuvinte i exemple din Sfnta Scriptur sau din scrierile Sfinilor Prini sau amintea ceea ce spunea, sftuia sau poruncea stareul Macarie n cazuri asemntoare. Cuvintele de nvtur ale stareului Ilarion erau scurte, clare, simple i aveau putere de convingere, deoarece el nsui ndeplinea mai nti

Patericul de la Optina

- 85 -

ceea ce i sftuia pe frai i trecuse prin ntmplri i experiene diferite, putnd s dea nvturi corespunztoare frailor.

Dei se ocupa cu fraii din mnstire, stareul nu refuza nici unul din vizitatorii strini, care veneau s vorbeasc cu el despre problemele lor sufleteti. De fiecare dat, la el intrarea era liber i pentru cunoscui i pentru necunoscui, i pentru bogai i pentru sraci i pentru apropiai i pentru cei de departe, i pentru monahi i pentru mireni. Stareul i primea pe toi i era cu toi deopotriv amabil, i atent. Pe brbai i primea n chilia lui de oaspei, iar pe femei le primea n aa-zisa hibarc, o cldire separat, alctuit din tind i o chilie mic, cu o singur fereastr, cu intrare separat din afar, lng porile schitului. n coliorul din tind, naintea icoanelor Mntuitorului Hristos i a Sfntului Apostol Petru sttea o candel, o cruce, un ndrumar pentru spovedanie i un epitrahil pentru cei care doreau s se spovedeasc.

Muli dintre vizitatori veneau la schit pentru a mprti stareului Ilarion problemele lor sufleteti ca unui nvtor experimentat. Dup salutul obinuit stareul, prin ntrebri iscusite, l provoca pe vizitator s explice deschis elul vizitei sale i ca s neleag situaia sufleteasc a aceluia. Cnd considera c e necesar, i recomanda vizitatorului s se pregteasc pentru curirea contiinei lui prin spovedanie. Pentru acest lucru era nevoie de nu mai puin de 3 zile ca s-i cerceteze toat viaa dinainte, ncepnd cu vrsta de 7 ani, s-i aminteasc i s-i redescopere mai ales pcatele uitate, pentru care nu a fcut pocin i n care deseori se ascunde cauza bolii sufleteti. Dac vizitatorul, din anumite motive, nu atingea acest scop, stareul nsui la spovedanie, prin ntrebri iscusite, i ddea seama cum stteau lucrurile i l provoca pe vizitator s-i aduc aminte pcatul pentru care nu s-a cit i care i intrase n obinuin datorit neateniei.

Trezind contiina i mhnirea pentru pcate, uneori, stareul, dup msura i importana lor, i ddea celui pocit canon, potrivit cu felul de via, profesia, situaia, ocupaia, sntatea, vrsta vizitatorului. Trebuia ca cel ce se pociete s ndeplineasc acel canon cu exactitate i fr ntrerupere. Canonul (epitimia) consta n rugciuni, canonul de pocin, citirea catismelor, metanii, fapte de milostenie, iertarea jignirilor i ocrilor, mpcarea cu cei suprai, napoierea datoriilor sau a celor nsuite pe nedrept, renunarea la tot ce era necuviincios pentru un cretin, la distracii i plcere, la trecerea zadarnic a timpului i altele. Dup spovedanie ddea voie la primirea Sfintelor Taine.

Muli dintre aceia care dobndeau la spovedanie un nsemnat folos sufletesc, continuau i dup aceea s triasc dup nvturile stareului, izbvindu-se de bolile sufleteti. Astfel, prin rugciunile stareului, triau cu evlavie i fericire i l pstrau ca duhovnic i nvtor permanent. De asemenea, la stare veneau muli care sufereau cu nervii sau aveau alte boli sufleteti i pe care i vindeca n chip minunat cu puterea darului care slluia n el.

Patericul de la Optina

- 86 -

n afar de legturile bazate pe discuii verbale, muli oameni se adresau n scris. n acest fel, ultimul deceniu din viaa lui activ i multroditoare, cuviosul Ilarion i l-a petrecut nu n linite i odihn, ci n activiti nentrerupte att externe, ct i interne.

Dup moartea stareului su a rmas principalul asculttor i mplinitor al sfaturilor acestuia i al nvturilor nelepte primite de la el. Cuviosul Ilarion a fost i continuatorul activitii de constructor a stareului su. Dup moartea cuviosului Macarie, a participat activ la reconstruirea bisericii schitului. Ultima ncercare la care a fost supus stareul cu voia lui Dumnezeu spre a ajunge la msura desvrit a vrstei sale duhovniceti a fost o boal grea, care a inut aproape doi ani. Multe greuti a ndurat stareul n aceast ncercare nou i dureroas a forelor duhovniceti, sporind i nmulind talanii dai de Dumnezeu. n timpul bolii, stareul nu i-a cerut lui Dumnezeu s-l uureze prin ndeprtarea ispitei, ci s-i dea rbdare Tatl Ceresc n aceast ncercare. Stareul i-a primit pe doctori, fiind constrns numai de dragostea ctre fiii si duhovniceti i s-a supus dorinei i srguinei lor.

Avnd smerenie din belug, mult pctosul naintea Tatlui su Ceresc se considera demn de pedeapsa pomenit de prea neleptul Iisus Sirah: Cel care pctuiete mpotriva Ziditorului su, s cad n minile doctorului (Sirah, 38, 15). Cei care l-au vzut pe stareul Ilarion pe patul n care a zcut nainte de moarte au fost martorii naltei lui rbdri, blndeii i smereniei la care nu muli ajung pe pmnt. n decursul bolii, stareul a fost de dou ori (13 martie 1872 i 25 iunie 1873) uns cu Sfntul Mir i s-a mprtit des cu Sfintele lui Hristos Taine.

De pe 17 august, n ultimele 33 de zile din viaa lui, s-a mprtit zilnic cu Sfintele Taine. Ultimele 4 sptmni stareul le-a petrecut chinuindu-se zi i noapte, fr somn. Nu avea nici posibilitatea de a se mica n vreun fel pe fotoliu, cci i se ridica apa n piept i nu-i permitea s stea culcat. Pn n ultimele zile ale vieii, stareul i-a ndeplinit toate pravilele de rugciuni stabilite n schit spre a fi fcute de fiecare n chilie. n mod egal s-a ngrijit i de pravila pentru mprtanie. Pe 18 septembrie, ascultnd pentru ultima dat rugciunile de diminea i primind la prima or a dimineii Sfintele Taine, pe la ceasul 6 dimineaa, stareul Ilarion i-a ncetat nevoina. Se afla n deplin cunotin cnd i-a venit sfritul linitit, binecuvntat. Cuviosul s-a ndreptat n fotoliu i dup cteva rsuflri uoare, neprivind nici n dreapta nici n stnga, i-a dat duhul n minile lui Dumnezeu (Biografia stareului schitului Optina, ieroschimonahul Ilarion, anul 1897).

B. Minunile

Darul vindecrii

La cuviosul Ilarion veneau muli, care sufereau cu nervii sau aveau boli sufleteti care, de obicei, se numesc stricciuni. Cuviosul Ilarion era ferm convins c pocina complet sincer, iertarea tuturor jignirilor i mpcarea cu cei potrivnici era cel mai bun medicament pentru bolile sufleteti. Cci cauza

Patericul de la Optina

- 87 -

unor asemenea boli cel mai des este dumnia fr mpcare, dezbinarea familiei i pcatele grele pentru care nu s-a fcut pocin.

Aceste cauze diferite ale bolnavilor, stareul le recunotea fr greutate prin ntrebrile iscusite pe care i le punea celui bolnav. Prin diferite ci tiute numai de el i prin ajutorul lui Dumnezeu i vindeca, cu darul Tainei Pocinei. Stareul i arta celui bolnav nu cauza nchipuit, ci pe cea adevrat a bolii i i trezea contiina, ndemnndu-l la pocin i la mhnire, pentru pcatele sale. Dac bolnavul i spunea c cineva anume este cauza bolii lui i c adesea l chinuie nervii, stareul Ilarion l sftuia atunci s-i cear iertare de la acea persoan dac mai este n via, iar dac a murit s se mpace cu ea, fcndu-i la mormnt o panihid pentru a se odihni n pace. De asemenea, s o pomeneasc la proscomidie i s se roage acas, fcnd pocin i primind canon i s pun nceput bun vieii. n afar de aceste sfaturi, le mai ddea pentru acas ap sfinit, sfntul artos i untdelemn din candela care ardea la mormintele stareilor Lev i Macarie. Odat, stareul, contrar obiceiului, a zbovit mult nainte de a iei din hibarca unde spovedise femeile; l ateptau muli vizitatori, brbai i femei. Acetia au mers s afle cu cine se ocup stareul acolo i au aflat c n acel moment se gsea la el o femeie bolnav sufletete, care se spovedea. Stareul a obligat-o s-i fac semnul crucii i s-i mrturiseasc pcatele, ns ea s-a mpotrivit cu trie i nu a vrut s le spun. ipa i l ocra pe stare cu cuvinte grosolane i necuviincioase.

Cuviosul Ilarion, fr s acorde atenie chinului ei, s-a strduit s o aduc n deplin cunotin i s o determine s se pociasc pentru acel pcat din cauza cruia suferise puternic. n cele din urm, dup multe eforturi, femeia bolnav i-a venit n simiri, a mrturisit totul, s-a pocit i a fgduit s mplineasc tot ce a sftuit-o stareul. La plecare, stareul i-a dat artos sfinit i ap sfinit. O ranc de 40 de ani, din judeul Odoevsk, vizitnd des mnstirea, a povestit c n decursul a multor ani, a suferit puternic din cauza crizelor care erau nsoite de convulsii, spasme i ipete pe diferite voci. n stare de criz, ipa nencetat, se chinuia i manifesta o putere nefireasc, nct nu puteau s-o in civa brbai. Auzind multe lucruri despre cuviosul Ilarion, a plecat ctre el, dup ajutor. Ca ntotdeauna, i n acest caz, stareul a spovedit-o de toate pcatele, n special de cele pentru care nu se pocise i astfel, prin puterea binefctoare a tainei pocinei, ea a primit prin stare vindecare complet. Nu a mai avut crize i s-a fcut sntoas i s-a linitit, fiind adnc recunosctoare pentru ajutorul primit. n anul 1877, nc mai tria i o cunoteau personal muli frai.

Izbvirea de la sinucidere

Un anume negustor, vnztor din Nijni, de vrst mijlocie, nensurat, suferea de civa ani de o boal care nu-i ddea pace. Dup cum a afirmat el nsui, avea senzaia c cineva i optete n gnd s se sinucid. Cnd mergea n apropierea apei, vocea i optea: De ce s trieti mai mult pe lume? neacte!. Dac vedea un foc, vocea l ndemna s se arunce n foc. Dac vedea un cuit sau vreun alt instrument ascuit, vocea l ndemna s se njunghie, ca i cum nu mai avea de ce s rmn n lume.

Patericul de la Optina

- 88 -

Slbit, istovit, cu ochii dui n fundul capului din cauza bolii sufleteti, el a venit mpreun cu mama sa la mnstire. A mers la stare i cnd a fost ntrebat din ce cauz sufer, a explicat c, dup convingerea lui, s-a mbolnvit din cauz c n copilrie, pe cnd avea doar doi ani, mama lui l-a blestemat.

Stareul s-a ngrijit mult timp de el, i-a pus ntrebri amnunite despre ce a considerat c e necesar i ia dat seama c pricina bolii nu este aceea pe care i-o spusese, ci alta. Boala i fusese trimis ca pedeaps pentru prerile greite pe care le avea cu privire la mama lui. Mama aceluia era o btrnic bun i l iubea foarte mult, dorindu-i tot binele, iar el se gndea c l-a fcut nefericit toat viaa. Mult timp nu a fost de acord cu prerea stareului. n cele din urm, la spovedanie, stareul, cu ajutorul lui Dumnezeu, la determinat s prseasc prerea greit despre blestemul mamei lui i, n schimb, s se smereasc naintea ei i cu sentimentul cinei s o roage s-l ierte pentru c a gndit ru despre ea. mplinind nvturile stareului, s-a nvrednicit de primirea Sfintelor Taine i s-a artat stareului nnoit, linitit i fericit.

Nu mai auzea ndemnurile spre moarte; contiina lui s-a mpcat. Iar sufletul, sfinit prin tainele pocinei i mprtaniei, s-a ntors ctre o via luminoas. napoindu-se n Nijni, i-a continuat viaa dup nvturile stareului. Un negustor din judeul Bogorodiki, gubernia Tulsk, de 35 de ani, rezonabil, suferea de mai mult de doi ani de o boal sufleteasc: i se prea c toi i bat joc de el i de activitile lui i c anumii oameni necunoscui l urmreau oriunde se ducea i intenionau s-i distrug viaa. Aceste gnduri nu-i ddeau pace nici ziua, nici noaptea i de cteva ori i-a venit i gndul sinuciderii i a nceput s provoace team n toat familia sa. Dup convingerea mamei, I. V. a mers la mnstire. M. i-a explicat stareului Ilarion situaia lui. Stareul s-a ngrijit de el de cteva ori i a vzut c are un pcat ascuns pe care nu l-a mrturisit duhovnicului deoarece se ndoia c ar putea fi iertat. Cuviosul l-a convins c nu exist pcat care s nu fie iertat de iubirea de oameni a lui Dumnezeu dac se face pocin pentru el. Negustorul a cptat prin spovedanie linite i primind ncuviinare, s-a nvrednicit de mprtirea cu Sfintele Taine. Dup dezlegare, stareul i-a spus: Mergi cu Dumnezeu; acum nu te vor mai urmri. ntr-adevr, aa a fost. I. V. s-a nsntoit complet dup boala cea grea.

Vindecarea nebuniei

Un negustor din judeul Novosilsk avea de doi ani boala nebuniei, care nu-i ddea pace nici un minut i l ducea pn la incontien. I se prea c este urmrit din toate prile, c vor s-l lege i s-i distrug viaa. De aceea, nu mai era n stare s se ocupe de treburile negustoreti. A. E., cu privirea rtcit, fugea de oameni i pronuna cuvinte nesbuite. Cei ai casei se temeau ca ntr-o criz de nebunie s nu-i ia viaa. Soia lui era nelinitit mai mult dect toi din cauza acestei boli i, n cele din urm, s-a hotrt s-l duc la schitul Optina. Ajuni la schit, ea i-a explicat stareului boala brbatului i i-a cerut ajutorul. Stareul s-a ngrijit mult de el i, din ntrebri a neles c principala cauz a bolii era dumnia i nesupunerea pe care o avea fa de tatl su i pe care o tinuia n inima lui. Stareul l-a convins pe A. E.

Patericul de la Optina

- 89 -

s lase rutatea i s cear iertare tatlui, artndu-i c numai n acest caz poate s primeasc ajutorul lui Dumnezeu i s se izbveasc de boal. De prima dat bolnavul a fost ncpnat, mult timp se ndreptea pe el, iar pe tatl su l nvinuia, ns n cele din urm i-a manifestat acordul de a mplini tot ce l-a ndemnat stareul. Stareul l-a spovedit, iar bolnavul, dup mprtirea cu Sfintele Taine a mai stat la schit nc trei zile, dup care a plecat acas la tatl su complet sntos. Acum, n linite i pace sufleteasc, se ocup n Moscova de treburile lui negustoreti, mulumind lui Dumnezeu i stareului Ilarion.

Izbvirea de frica incontient

Fiul unui negustor din oraul Belev, pe nume P. M., care se ocupa cu comerul pe lng tatl su, suferea mult de indispoziie sufleteasc. S-a gndit c sufer de fric incontient, pentru c adesea lucrurile vzute lui nu i se preau aa cum erau ele n realitate. n cele din urm a nceput s-i slbeasc mintea. Ajungnd la schit ca s fac ceea ce l-au sftuit prinii, bolnavul s-a dus la stareul Ilarion. Stareul l-a spovedit i l-a ajutat cu sfaturi. Bolnavul a rmas de tot la schit din anul 1870 i triete n el i azi ca monah, dei nainte nu-i dorea i nici n gnd nu avea vreo atracie spre viaa monahal. Bolnavii de nervi sau cu alte boli sufleteti nu sunt singurii care au primit vindecare de la stare prin ajutorul lui Dumnezeu; stareul a acordat ajutorul su multor oameni care se aflau i n alte situaii i mprejurri ale vieii, cnd cei care veneau la stare ajungeau s mplineasc cu contiina curat nvturile primite de la el.

Izbvirea de necredin

Un student la universitatea din Moscova, moierul, A.P.A. din Tul a ajuns aproape de totala necredin n Dumnezeu. Fiind n trecere pe la schit, a avut convorbiri lungi cu stareul. Fiind pline de sincer simpatie i buntate sufleteasc, cuvintele stareului l-au micat pe tnr. El a consimit i i-a recunoscut rtcirea, a petrecut cteva zile n schit la propunerea stareului, s-a spovedit, a fcut pocin, s-a mprtit cu Sfintele Taine i a plecat la Moscova ca un cretin credincios i evlavios.

Clarviziunea stareului Ilarion

Mama unei familii evlavioase (gubernia Tul, judeul Bogorodiki), T., care respecta adnc sfaturile stareului printelui ei duhovnic, a venit la schit s-i cear sfatul cu privire la cstoria fiicei ei. Aceasta e cerut n cstorie de trei tineri, iar ele au hotrt ca alegerea s se fac dup cum va sftui stareul.

Patericul de la Optina

- 90 -

Trei zile au tot mers la stare, dorind s aud ce le va spune. Se prea c stareul alesese deja unul din cei trei tineri, ns n cele trei zile nu le-a artat hotrrea lui. La ntrebarea lor: Cum ne blagoslovii, printe?, a rspuns: Of, feti, feti! Mil mi e de tine, ns cum s m port cu tine? S mai ateptm!. n a patra zi le-a spus: Uite, feti! Cnd noi, noi aa! Eti om dac traversezi apa not. E clar c lui Dumnezeu aa i place.

Din aceste cuvinte ale cuviosului Ilarion se subnelegea c prin cstorie tnra va avea parte de multe necazuri. La nceput cuvintele stareului s-au artat a fi misterioase, ns, dup ce tnra s-a cstorit, sau adeverit. nc din start i-a fost foarte greu n familia soului; a ndurat multe necazuri i suprri, nct sntatea ei s-a zdruncinat i a nceput s slbeasc i sufletete. Amintindu-i cuvintele stareului, T. s-a ntrit cu ele i a ateptat s se schimbe mprejurrile n altele mai favorabile. Situaia ei grea a continuat nc trei ani. n cele din urm, totul s-a schimbat pe neateptate: sntatea ei s-a ndreptat iari i de atunci i pn azi triete fericit, binecuvntnd amintirea stareului.

Un tnr dintr-o familie de negustori a rmas vduv dup patru ani de csnicie i cei apropiai au nceput s peeasc o nou logodnic pentru el. Cnd fratele lui a plecat la schitul Optina, el l-a rugat s-i cear stareului Ilarion binecuvntare pentru a doua cstorie. Stareul i-a dat urmtorul rspuns: Spune-i fratelui tu s mai atepte un an, apoi s vin la mine i mai vedem noi. Tnrul nu i-a fcut timp s se duc personal la stare, a tot amnat, i ntre timp i-au petit o logodnic. Pentru c nu s-a vzut personal cu stareul, nu a mplinit sfatul pe care l-a primit i s-a cstorit a doua oar. ns peste trei sptmni i jumtate i-a murit i a doua soie. Dup aceea rudele i-au propus s se gndeasc la a treia cstorie. Atunci a mers personal la schit s ia de la stare binecuvntare. Stareul l-a primit cu simpatie i i-a spus: De ce nu ai ascultat? Iat cum i-a fost n cstorie. Petrecnd cteva zile la schit, tnrul, la spovedanie, i-a manifestat dorina ca n loc de cstorie s intre n monahism. Stareul l-a ntrebat dac i-a aprut demult aceast dorin. Acela a rspuns: De cteva ore. Stareul a rspuns: Trebuie, mai nti, s fii pus la prob ctva timp. Dup ce a ncheiat spovedania, zmbind, a zis: Hai, vino, vino, te voi ndruma eu. n scurt timp, tnrul i-a prsit familia i n anul 1865 a intrat n schit unde i acum triete ca monah.

Nepoata protoiereului catedralei din Belevski, Ivan Vasilievici Glagolev, care se afla n relaie de prietenie cu schimnicii Leonid i Macarie, i era binefctorul mnstirii de maici din Belevsk (Monografia mnstirii de maici Belevska, anul 1863, p. 9798) de ase ani tria n mnstire ca egumena Paulina, mpreun cu nepoata ei, monahia M. Slujea la stran pentru c avea o voce plcut. La un moment dat, dou surori din cele care cntau la stran au plecat din Belev la una din mnstirile din Moscova, iar mai trziu au tras-o cu ele i pe Maa. ns la Moscova n-a avut pace mult timp, contiina ei nu a fost linitit i a ajuns la crize de nervi. Cteva surori din Belev i-au cerut stareului s se roage pentru ea. Stareul a spus c Dumnezeu o va ndrepta i se va ntoarce la obtea dinainte cu cin. Cuvintele stareului s-au adeverit: n luna iunie a anului 1871 ea s-a ntors la mnstirea Belevskaia.

Patericul de la Optina

- 91 -

Cnd a venit la stare, n hibarc era mult lume; a plns la picioarele stareului, care a primit-o cu dragoste, ca de obicei, i i-a zis: Maa, eti nc vie? Slav Domnului! Cu adevrat rugciunea maicii egumene a ajuns la Dumnezeu!. Ea i-a spus stareului: Milostive printe! Dac este i pentru mine, pctoasa, mil la Dumnezeu, izbvii-m! Toat ndejdea mea dup Dumnezeu este n sfinia voastr i n rugciunile sfiniei voastre, crora eu m-am ncredinat demult. Stareul a spus: Milostiv e Domnul! Nu dezndjdui, ai credin i ndejde; s aduci numai pocin sincer pentru tot ce i-a mpovrat contiina i cu ajutorul lui Dumnezeu s pui nceput bun!. Stareul voia fr amnare s se ocupe de sora bolnav ns ea a mai fcut o criz. Surorile care erau cu ea, creznd c nu-i va veni n fire curnd, i-au explicat stareului c ea are des astfel de crize i au spus c nar fi potrivit ca stareul s rmn cu ea pn n ziua urmtoare. ns stareul, care urmrea criza cu atenie i preocupare a hotrt s nu amne.

El i-a poruncit ucenicului s-i dea ap sfinit, a binecuvntat-o pe bolnav i i-a dat s bea; bolnava a but i a devenit mai linitit, iar n cele din urm s-a linitit de tot. Trebuia s fi vzut cu ct cldur sufleteasc s-a ngrijit stareul de ea. Pentru cteva minute, bolnava a dormit ntr-un somn uor. Stareul i-a poruncit unei surori s aib grij de ea ca imediat ce-i revine s se spovedeasc. ntre timp, el a continuat s primeasc alte vizitatoare care de data aceasta au fost multe. Dup ctva timp bolnava i-a revenit. Stareul prsindu-le pe celelalte, a ntrebat-o: Cum i este acum?. Ea a rspuns: Pentru rugciunile sfiniei voastre a trecut aproape totul, numai naintea ochilor vd negru. i aminteti totul? Poi s te spovedeti?, a ntrebat stareul: mi amintesc totul, milostive printe!. i i-a cerut, dac se poate, s se spovedeasc. Stareul s-a ocupat de ea timp de 2 ore. Dup spovedanie a mngiato ca pe un copil mic, i-a dat metaniile lui, ap sfinit i artos sfinit. I-a dat, de asemenea, blagoslovenie s bea aghiasm atunci cnd apare criza. La plecare a binecuvntat-o i i-a spus: S-i mulumeti lui Dumnezeu: de acum vei fi vie i dac s-ar ntmpla s mori, cci milostiv e Domnul, fac-se voia Lui cea sfnt! S ii minte c e mai bine s fii ucenica ucenicului, dect s trieti bazndu-te pe mintea ta i dup voia ta i, ndreptndu-se ctre surorile care o nsoeau, le-a poruncit s nu o prseasc pe cea bolnav.

Dup plecarea bolnavei, stareul a fost foarte mulumit pentru faptul c a putut s se pociasc din toat inima i a zis: Surorile ei se gndesc c ea nu se afl chiar n pericol, ns numai Dumnezeu tie! i cei sntoi mor uneori dintr-o dat, dar cea bolnav, aflndu-se ntr-o situaie aa de chinuitoare, cu att mai mult e fr de aprare. Dar nu avem de unde s tim ce ni se poate ntmpla n noaptea ce vine sau n ziua urmtoare. Dac se poate numai s l ajutm pe cel srman atunci aa s fie. n astfel de cazuri nu trebuie s amnm, ci s ne folosim de fiecare minut, ca s nu pierdem sufletul ce caut mntuirea, fr ajutor.

ntorcndu-se n camera de oaspei, cea bolnav le-a spus surorilor: Prietenele mele! Ct de uor mi e n suflet acum! Demult n-a mai simit inima mea pctoas o aa linite mngietoare n suflet i asemenea sentimente inexplicabile ca cele pe care le-am simit cnd am venit de la printele stare. Slav lui Dumnezeu pentru toate!. Apoi a cerut s i se aprind candela, a but aghiasm, a luat metaniile primite de la stare i s-a aezat pe pat, nchinndu-se cu semnul Sfintei Cruci. Surorile au

Patericul de la Optina

- 92 -

lsat-o i au plecat s ia masa de sear. Dup ce au mncat i au discutat ntre ele despre schimbarea nduiotoare, care a avut loc n acea sear n starea bolnavei, s-au ntors la ea, ca s citeasc mpreun rugciunile nainte de culcare. ns au gsit-o pe Maria dormind somnul de veci. Aflnd despre sfritul ei, stareul a spus: Trebuia s v ateptai la aceasta, deoarece asear nu am vrut s o las nespovedit. Apoi le-a relatat o povestire din Proloage (14 iulie) care spunea c o sor a plecat de la mnstire n lume (n Soluna) i dup o perioada n care a dus o via pctoas a venit la porile mnstirii cu intenia sincer de a face pocin, ns pind dincolo de pori, pe neateptate a murit. Despre sfritul ei un episcop a avut revelaia urmtoare: ngerii i aprau sufletul spunnd: Ea ne-a slujit nou atia ani. Diavolii se mpotriveau: Ea i n mnstire a trit n lenevie, cum putei s spunei c s-a pocit?.

ngerii au zis: Dumnezeu i-a vzut sufletul cnd ngenunchea i i-a primit pocina, cci ea a fcut pocin i a slujit cu intenia ca viaa ei s fie n stpnirea Domnului Dumnezeu. La nmormntare au venit i egumena Paulina mpreun cu surorile alturi de care cnta la stran. Stareul a dorit s o prohodeasc el nsui pe cea rposat, ns, brusc, aceast intenie a avut-o i printele egumen, astfel c prohodirea a fost svrit n biserica cimitirului de printele egumen, stareul Ilarion i printele vistiernic Flavian care svrea, de obicei, Liturghia. Era nduiotor s-l vezi pe stare citind cu voce slab i emoionat deasupra rposatei rugciunea de dezlegare. Pe 11 iunie, n anul 1871, ntr-o zi de joi, la ora 7 seara, o tnr bolnav a fost la schit s se spovedeasc, iar la ora 1100 a murit, fiind n al 22-lea an al vieii; n duminica din 13 iunie a avut loc nmormntarea rposatei la cimitirul nou al mnstirii Tuturor Sfinilor (Studiul biografic al Egumenei Paulina din mnstirea Belevska, Strannic, anul 1880, decembrie).

Din scrisorile monahiei Mihaela (Bolotnikova) din mnstirea Belevska

Prezicerea despre rangul de egumen

Noi, patru surori bune, am intrat n momente diferite la mnstirea sfnt din Belev. La nceput, o sor, care pn atunci slujise timp de 17 ani n alt mnstire (ca rasofor Serafima, iar apoi ca egumen Macaria), s-a mutat de la mnstirea Velikolukaia, la mnstirea Belevskaia, pentru a fi aproape de printele Macarie. Alt sor, civa ani mai trziu dup ea, a ieit din lume i a intrat n obte (schimonahia Ilariona). Noi, celelalte dou surori (Mihaela n lume Alexandra i Magdalena) am intrat mpreun ntr-o chilie separat, mai trziu dect primele dou, n anul 1858. Dup moartea printelui nostru Macarie, toate patru am intrat prin binecuvntarea lui, sub ndrumarea celui mai apropiat ucenic al su, printele Ilarion. Dup ce s-a mutat n Belev de la alt mnstire (Velikolukaia), sora mea, maica Macaria, fiind bolnav de mult timp, a zcut o iarn ntreag. ns, datorit dorinei de a-l vedea pe stare, cu greutate i-a adunat puterile, a ajuns la Optina i i-a vorbit

Patericul de la Optina

- 93 -

printelui Ilarion. Probabil, printe, c nu mai am mult de trit!. Iar printele i-a rspuns: Nu, nu vei muri; ci te vom face egumen.

Dup ce s-a ntors n Belev, sora mic a aflat c egumena noastr a primit vestea despre moartea neateptat a egumenei din Tul i, n scurt timp, episcopul a numit-o n locul ei pe sora noastr cea bolnav. Spre mhnirea ei, episcopul i-a poruncit nou-numitei egumene s fie de Sfintele Pati deja la Tul. Era Postul Mare, iar ea era dezorientat. Cu acest necaz n suflet a venit la printele Ilarion i i-a spus c acum, n starea ei bolnvicioas nu poate s mearg pe un drum ru, iar printele, linitind-o, a rspuns: De ce acum? Cnd va fi cald i uscat o vom transporta pe Macaria. Aa s-a i ntmplat. Episcopul a amnat sosirea egumenei nou numite pn cnd a venit vremea uscat: ea a ajuns acolo n mai, adeverindu-se astfel prezicerea printelui. Acolo i-a fost foarte greu. n sfnta ascultare a petrecut 6 ani, ducndu-i crucea. Acum s-a izbvit de acea ascultare i i petrece zilele de boal n linite. ns n timp ce-i petrecea zilele n linite, printele i-a repetat de cteva ori: Vezi s nu te aleag din nou ca egumen!. Noi am crezut c glumete, ns, spre surprinderea noastr, cuvintele printelui s-au mplinit. Cnd ncepuse s-i slbeasc sntatea mai mult i mplinise 70 de ani, pe neateptate a primit o scrisoare n care o persoan important dintr-o mnstire (nu cea din Tul) a propus-o pentru locul de egumen. Era rugat s comunice dac e de acord sau nu cu propunerea, ncredinnd-o c nu va avea nici un fel de griji, iar toate aciunile necesare hotrrii ei le ndeplinea aceast persoan. Sora mea, ns, a refuzat propunerea.

De acum voi vorbi despre mine. Cnd am primit mpreun cu sora mea, la mnstirea Belevskaia, chilia noastr, printele, vorbind n parabole, ne-a dat de neles c acea chilie e ubred, ceea ce mai trziu sa adeverit. ns noi, la nceput, nu am neles aluziile i obinnd mijloace materiale, i-am cerut printelui binecuvntare s o aranjm n interior, iar n exterior s o acoperim cu cherestea i s-i punem acoperi de tabl. Printele nu a consimit la aceasta, ns ne-a dat binecuvntarea s locuim n ea, aa cum este. La repetata noastr dorin, n special la nerbdarea mea, printele, fr tragere de inim, a czut de acord cu privire la lucrrile menionate. n acelai timp ne-a dat pedeaps sever, s nu ntreprindem i s nu facem nicidecum ceva mai mult n afar de acele reparaii. Aceast fermitate n voia mea i n ascultarea fa de stare mi-a provocat pentru toat viaa mea pctoas mustrri de contiin.

Aceast reparaie ne-a costat n jur de 300 de ruble. Cnd sora noastr a plecat la Tul ca egumen, noi, cu binecuvntarea stareului i a maicii noastre egumene am mers dup ea. Chilia noastr am vndut-o la preul care ni s-a oferit, astfel nct fa de ct a costat reparaia am ieit n pierdere. n acest timp am avut mai multe mijloace materiale, ns n afar de ele aveam ndejde n cele viitoare. Cnd mijloacele materiale au nceput s se mpuineze, am srcit i lipsurile se fceau ct mai simite. i iat cum m-au pierdut nepsarea i ncetineala cu care mplineam voia stareului. Printele Ilarion ne binecuvntase pe mine i pe sora mea ca, n cazul morii, una s-i cedeze celeilalte bunurile sale i mi-a zis ca sora mea s-mi cedeze bunurile ei. ns eu, din nepsare, nu i-am amintit surorii mele i am tot

Patericul de la Optina

- 94 -

amnat, gndindu-m c mai e destul timp cnd, deodat, pe neateptate, sora mea a czut bolnav i a murit.

Astfel, culegnd multe din trecut, fr s vrei i dai seama de trecerea iremediabil a timpului preios de care eu, pctoasa, din nepsare, n-am tiut s m folosesc. Cnd sora mea tria, ne-am dorit foarte mult s mergem s ne nchinm cuvioilor lui Dumnezeu, Sfinilor Tihon i Mitrofan (din Voronej) ns datorit mprejurrilor nu am putut s facem acest lucru mai nainte i pentru c nu ne-am luat rmas bun de la stare. Mai apoi am avut posibilitatea i am gsit un vizitiu care cerea ieftin i, beneficiind de aceast ans, am mers la printele s-i cerem binecuvntare s pornim la drum. Eram pe deplin ncredinate c nu ne va refuza ns, spre surprinderea noastr, printele nu ne-a dat binecuvntare pentru drum, spunnd: Ateptai ca s facei o cltorie mai ieftin i mai vesel. n scurt timp aa s-a i ntmplat. Am plecat pe neateptate n cltoria care a fost nu numai ieftin, ci aproape lipsit de cheltuieli. Astfel, pentru sfintele rugciuni ale printelui, n aceast cltorie, absolut totul ne-a ncntat.

Printele ne-a blagoslovit ca s ne ntoarcem din Zadonsk iari pe la Optina i ne-a mngiat foarte mult, n special pe sora mea; a fost neobinuit de milostiv cu ea, ne-a condus pn n pridvor, privind din urma noastr, pn cnd am ieit din vizorul lui n schit, vai! pe drumul acela plcut, pe care niciodat n-am mers la prinii Macarie i Ilarion (e scris n anul 1876). Foarte trziu, printele nostru drag a venit la noi n arhondaric i, pe neateptate, ne-a spus: Eu am venit ca s-mi iau rmas bun de la voi!. Cnd sora mea i-a mulumit pentru toate mngierile i milosteniile pe care printele i le-a artat n special ei, el a spus: Hai, acum pregtete-te!. S-ar putea spune c printele ne-a explicat, ns noi dou am tcut, probabil sora mea nu a neles, iar eu, dei bnuiam nelesul cuvintelor lui, din cauza ispitei, mam temut s cer lmuriri i s m conving. Printele, datorit iubirii sale pmnteti i dorea n mod evident s ne explice c sora mea trebuia s se pregteasc pentru trecerea n venicie i, ateptnd ctva timp, a ntrebat-o din nou: Magdalena, vei fi de acum sntoas?. Ea a rspuns: Voi fi, printe, pentru sfintele rugciuni ale sfiniei voastre. n acea perioad ea a fost complet sntoas, ns dup sosirea noastr la mnstirea din Tul, n scurt timp s-a mbolnvit de tifos i a murit.

Muli dintre noi, copiii printelui, s-au adunat la ziua lui onomastic; toi stteau n jurul lui; cel mai aproape dintre toi sttea o sor (maica Ilariona), care pe atunci era sntoas. Avusese mai demult o boal din cauza creia i-a cerut printelui blagoslovenie s poarte bandaj la ureche, iar printele, cu voce tare, i-a rspuns: De ce? Pmntul acoper tot!. Apoi, ca i cum ar fi vorbit n general, a spus: Anul viitor, n aceast zi, nu voi gsi aici pe cineva i privind ctre acea sor a adugat: Iat, s-ar putea spune c pomul deja e tiat, adus i fcut cociug. Acestea au fost spuse pe 21 octombrie, iar n ziua de 5 septembrie sora a murit i au nhumat-o exact ntr-un cociug gata pregtit. n a noua zi de la moartea printelui, n timpul proscomidiei, o femeie m-a ntrebat: pentru cine se slujete? Cnd i-am rspuns c se slujete pentru stareul Ilarion, brusc a nceput s plng, cu lacrimi amare. Apoi a spus c muli ani a fost bolnav sufletete iar el, binefctorul meu, m-a vindecat.

Patericul de la Optina

- 95 -

Au fost multe ntmplri asemntoare, dar nu pot s mi le amintesc pe toate. Maica Mihaela (Bolotnikova), ( 28 noiembrie, anul 1889, p. 241246).

Descoperirea ctre stareul Ilarion (ntiinare de sus)

O moiereas suferea de o zdruncinare serioas a vieii interioare. La Moscova boala ei era considerat foarte primejdioas, grea i aproape incurabil. Astfel nct a fost neglijat complet, iar ea s-a ntors de la Moscova ntr-o grea depresie. La nceputul lunii august, n anul 1871 a plecat la Kiev ca s se vindece acolo, la un doctor renumit. Cei apropiai i-au exprimat naintea stareului teama cu privire la incurabilitate i la probabilitatea ca boala ei s se sfreasc ru. Stareul nu a respins aceast team ci, dimpotriv, a fost oarecum ngrijorat, el nsui mprtindu-le nelinitea. Apoi a plecat din camera de primire n chilia lui i a petrecut n singurtate aproape un sfert de or. Dup aceea s-a ntors din nou n antreu i a nceput s vorbeasc n mod categoric despre faptul c boala ei va trece i le-a spus ce va trebui s fac moiereasa dup ce se ntoarce din Kiev. Era clar c stareul, n chilie, prin rugciune, obinuse ntiinare de sus despre faptul c boala ei se va sfri cu bine. ntr-adevr, moiereasa, dup tratamentul din Kiev s-a ndreptat complet.

Prezicerea nsntoirii

n sptmna brnzei din anul 1873, cnd stareul era bolnav, s-a mbolnvit grav monahul Vasilie; n urma reumatismului acut, care s-a dezvoltat puternic, i-a nepenit toat jumtatea stng a trupului din cretetul capului pn la extremitile picioarelor; i nepenise nasul, i pierduse auzul i posibilitatea de a mica mna stng i piciorul stng. Chipul bolnavului era ca o masc: jumtate din dreapta rmsese n starea obinuit, iar cea din stnga se urise, se zbrcise i ncetase s mai fie vie. Doctorul considera c starea bolnavului se afl n mare primejdie. Cnd boala era deja n maxim dezvoltare, stareul mi-a spus categoric (fr s-l vad pe bolnav) c printele Vasile se va nsntoi. i, ntr-adevr, acesta s-a ndreptat i a fost sntos nc 80 de ani.

Dezlegarea celei sterpe

Aflndu-m odat la schitul Optina, am vzut o femeie care mi-a povestit cu veneraie urmtorul lucru: 17 ani nu a reuit s aib copii; mpreun cu soul ei triau ndestulai, ns sufereau cumplit c nu aveau

Patericul de la Optina

- 96 -

copii. Astfel c a venit cu necazul ei la printele Ilarion. El a blagoslovit-o s mearg n Zadonsk i, se pare, c i n Voronej i a adugat: Iar anul viitor vei veni ncoace cu copilaul. Dup un an, n luna mai, ea a venit la printele cu fiul.

C. nvturile

Cuviosul Ilarion i-a nvat pe oameni mult despre suportarea jignirilor fr mnie i cu blndee. I-a nvat s le primeasc cu mustrri de contiin, ca fiind trimise de Voia lui Dumnezeu pentru pcatele lor, spre folosul sufletesc. S nu te ruinezi cnd printele duhovnic i descoper bubele i fii pregtit s primeti de la el mustrarea pentru pcatele tale, ca s evii prin ea ruinea venic. Biserica este pentru noi cerul pmntesc unde nsui Dumnezeu, n chip nevzut, e prezent i i primete pe cei care vin. De aceea, n biseric trebuie s stm cuviincios i cu mare evlavie. S iubim Biserica i s fim rvnitori fa de ea; ea ne este mngiere i bucurie, att n necazuri, ct i n mpliniri. Cnd i mbrbta pe cei aflai n necazuri, stareul adesea spunea: dac Dumnezeu este cu noi, cine este mpotriva noastr? (Rom. 8, 31).

Fiecare lucru s-l ncepem neaprat chemnd n ajutor numele lui Dumnezeu. Deseori a vorbit stareul despre meninerea contiinei curate, despre observarea atent a gndurilor, faptelor i cuvintelor i despre pocina pentru ele. I-a nvat pe cei supui s-i duc lipsurile i neputinele cu bunvoin. Mustrai-v i nva stareul i nu dai hran propriului egoism, gndindu-v dac ai putea s ndurai ceea ce cerei de la ceilali. Dac simi c te-a cuprins mnia, pstreaz tcerea i nu spune nimic pn cnd nu i se potolete inima prin rugciune nencetat i mustrri de contiin.

E mai folositor pentru suflet s recunoti c eti n toate vinovat i ultimul dintre toi, dect s alergi ctre autojustificarea ce se nate din mndrie, cci celor mndri Dumnezeu le st mpotriv, iar celor smerii le d har. Deseori stareul amintea cugetarea apostolului: Dragostea adevrat nu se aprinde de mnie, nu gndete rul, nu se trufete.

Patericul de la Optina

- 97 -

VIII. CUVIOSUL STARE AMBROZIE


(1812 1891) (10 octombrie)

A tri nseamn s nu fii mhnit, s nu judeci pe nimeni, s nu superi pe nimeni i cu toi s fii respectuos.

A. Viaa

Printele Ambrozie s-a nscut la 21 noiembrie 1812, n judeul Lipek, din gubernia Tambov, n familia numeroas a unui paracliser de la sat. n acea zi se srbtorea hramul bisericii din sat i n jurul casei n care s-a nscut bieelul erau adunai o mulime de rani venii la srbtoare. Printele Ambrozie spunea: Precum m-am nscut n mijlocul poporului, astfel i vieuiesc n mijlocul lui .

Bieelul se distingea printr-un caracter vioi i ager. Terminnd coala duhovniceasc de la Lipek, el a intrat la seminarul de la Tambov. Prietenii aveau s povesteasc mai trziu despre nzestrarea sa: Stteai uneori s-i pregteti leciile, iar el tot alerga. ns atunci cnd ncepea s rspund, o fcea de parc ar fi citit direct din carte! Dup sfritul studiilor la seminar, Alexandru Mihailovici Grenkov (acesta era numele din lume al printelui Ambrozie) a fost un oarecare timp nvtor la o cas particular, iar apoi profesor la coala duhovniceasc de la Lipek.

Uimitor de ager i nzestrat cu un spirit de observaie foarte dezvoltat, foarte comunicativ, el a fcut cunotin cu moravurile diferitelor pturi ale societii, fapt care avea s-l ajute foarte mult n activitatea sa ulterioar de stare. ntre timp, n Grenkov are loc o ruptur. Alexandru a nceput s se nsingureze. Ceilali au observat c n timpul nopii mergea s se roage n livad, iar apoi, pentru a-i ascunde i mai mult rugciunea sa, urca n pod. Astfel, el a nceput s cugete la deertciunea a tot ce e pmntesc, dorind s se dedice celor care nu trec, ci dinuie pentru venicie. Chilia monahal prindea deja contur n mintea sa.

n mijlocul unor astfel de gnduri el s-a mbolnvit grav i a fgduit s se fac clugr, dac se va tmdui. ns vindecndu-se, a ezitat s-i mplineasc promisiunea i s-a mbolnvit din nou. Atunci el a hotrt cu trie s-i ia rmas bun de la lume i nsntoindu-se, a mers spre a-i cere sfatul stareului Ilarion Troekurovski. Printele Ilarion i-a indicat Sihstria Optina, spunndu-i: Mergi la Optina i vei ajunge experimentat.

Patericul de la Optina

- 98 -

Alexandru Mihailovici a plecat n tain de la Lipek la Optina, fr s descopere nimnui intenia sa; nici mcar n-a cerut permisiunea conducerii eparhiale. Ajuns la Optina, el i scrie arhiereului de la Tambov, explicndu-i cu sinceritate motivele plecrii sale tainice: se temea c ncercrile de a-l convinge ale rudelor i cunotintelor l vor cltina n hotrre a sa, i de aceea a hotrt s plece fr s dea de tire nimnui.

La Optina, printele Ambrozie a fost primit la schit i i s-a dat o ascultare la buctrie. Apoi a fost luat ajutor la printele Macarie i a devenit cel mai apropiat ucenic al acestuia. Ca un om nvat ce era, printele Ambrozie a participat la importanta munc ntreprins de printele Macarie: traducerea n limba rus i tiprirea operelor despre viaa monahal a vieuitorilor din vechime ai pustiei. Pe neobservate s-a dezvoltat n printele Ambrozie acea nlime a duhului, acea putere a dragostei pe care atunci cnd a devenit stare i-a nchinat-o spre alinarea necazurilor i suferinei omeneti. El s-a distins chiar de la intrarea sa n schit printr-o bunvoin deosebit. Dup moartea printelui Macarie, turma acestuia a trecut la printele Ambrozie n linite, fr de zguduire. Stareul a nceput o lupt duhovniceasc nencetat. Printele Ambrozie, cum a nceput s fie cunoscut n popor, a fost unul dintre acei starei de la Optina la care fiecare putea s vin n clipa de apsare sufleteasc i de nenorocire n via i s-i cear ajutor. Oamenii veneau la el auzind despre nelepciunea lui, despre sfinenia lui, i ndeosebi despre marea buntate cu care el ntmpina pe oricine.

A-i iubi pe cei din jur dorindu-le toat fericirea binecuvntat de Dumnezeu i a se strdui s le ofere aceast bucurie - aceasta a fost viaa i respiraia sa. i n acest torent al dragostei, pe care printele Ambrozie l revrsa asupra fiecruia dintre cei care veneau la el, se fcea simit o mare putere, dincolo de cuvinte i fapte. Era suficient s te apropii de printele Ambrozie pentru a simi ct de mult iubete el, i n acelai timp, drept rspuns la simmntullui, inima celui venit se deschidea, nscndu-se o ncredere deplin i cea mai strns apropiere. n ce chip aprea o astfel de relaie? Este taina printelui Ambrozie. Astfel, oamenii veneau la printele Ambrozie din diferite coluri ale Rusiei i-i puneau nainte suferinele lor. El i asculta fie stnd jos, fie semi-ntins pe patul su; pe toate le nelegea mai bine dect cel care povestea, i ncepea s arate ce nseamn toate acestea i cum trebuie procedat. Interlocutorul tia c n aceste clipe stareul a ptruns n totalitate n viaa lui i se ngrijea de el mai mult dect i purta el nsui de grij. i prea c printele Ambrozie i uit fiina sa personal, o scutur de pe sine, renun la ea i n locul acestui eu alungat l aeaz pe aproapele su.

La printele Ambrozie puteai gsi rspuns lmuritor tuturor ntrebrilor. Lui i erau ncredinate att tainele cele mai ascunse ale vieii luntrice, ct i cele privitoare la afaceri financiare, la aciuni comerciale, i n generalla orice intenie din via. Oamenii care nu nelegeau nici streia, nici pe printele Ambrozie, nici pe fiii lui duhovniceti, ndrzneau s-l judece pe stare spunnd: Treaba lui trebuie s fie sufletul, i nu diverse aciuni. Cel care vorbete cu el despre astfel de lucruri, nu respect

Patericul de la Optina

- 99 -

religia. ns printele Ambrozie nelegea foarte bine c acolo unde se moare de foame, mai nainte de a vorbi de dreptate, trebuie s oferi pine, dac i este cu putin. El nsui fiind un om cu o via duhovniceasc nalt, care stinsese n sine toate necesitile proprii, printele Ambrozie merit mai mult dect oricine altul lauda lui Hristos pentru grija purtat celor nenorocii: Flmnd am fost i mi-ai dat s mnnc, nsetat am fost i mi-ai dat s beau, gol am fost i m-ai mbrcat. Precum putea, el slujea oamenii cu comorile dragostei, nelepciunii, nainte-vederii, daruri de care erau pline sfaturile sale.

Oamenii temtori de Dumnezeu i care cutau mntuirea, urmreau cu atenie fiecare gest al printelui, tiind c acesta va avea nenumrate consecine pentru viaa lor interioar. Ei cutau ca fiecare pas al lor s fie binecuvntat de ctre duhovnicul cruia i ncredinaser voia lor. n urma unei astfel de binecuvntri, ei aveau contiina c aceast fapt e bun i folositoare, i ca urmare a acestei convingeri faptele lor erau nsufleite de curaj, trie i perseveren, i n general, se svreau n linitea sufletului. Cretinismul are o arie de aciune foarte vast, cuprinznd toat diversitatea lucrrilor omeneti. Prin aceasta i este mare cretinismul i se demonstreaz izvorullui dumnezeiesc, prin faptul c e atotcuprinztor. Cretinismul, prin aria sa larg de aciune, binecuvnteaz munca nvtorului, ostaului, medicului, savantului, judectorului, negustorului, scriitorului, slugii, funcionarului, meteugarului, avocatului, simplului muncitor, pictorului. El proclam drept sfnt orice munc cinstit i nva cum poate fi aceasta mplinit mai bine, dup cuviin. Acelai lucru l nva i printele Ambrozie.

Dac se apropiau de el oameni i povesteau c familiile lor sunt n necaz i se gndeau cum s-i procure cele necesare, printele Ambrozie nu spunea: Nu e treaba mea, m preocup doar de suflete. El ncepea s ard n totalitate de aceeai dorin, asculta toate propunerile, ntreba, ntrea sau completa ceea ce fusese hotrt, sau propune a el nsui ceva. i tot ceea ce binecuvnta printele Ambrozie nu putea s nu reueasc, pentru c lui i erau descoperite toate. Aceast uria comptimire, capacitatea haric de a primi amarul strin i nevoile aproapelui explic marea importan pe care o avea printele Ambrozie pentru cei care l cunosteau.

n mijlocul rcelii i indiferenei unanime i n general n mijlocul lipsei de interes a oamenilor pentru a vedea i a simi mai departe de propria persoan, viaa multora este grea. Simi nevoia de un om cruia ai putea s-i spui tot ceea ce-i nelinitete i-i mpovreaz sufletul, cruia ai putea s-i descoperi toate gndurile i speranele, s-i ncredinezi orice tain, pentru ca s-i fie mai usor si s fii mai fericit. i e de trebuin ca acest simmmt s fie mprtit E nevoie s ai parte n via de o privire comptimitoare, de un cuvnt blnd, e necesar s contientizezi faptul c eti iubit i i se d crezare, simi nevoia de ceea ce se gsete foarte rar n lume, i anume o inim atent. O astfel de inim se zbtea n printele Ambrozie. El tia c totul n via are un pre i urmri. N-a existat nici o ntrebare la care el s nu fi rspuns cu sentimentul neschimbat al binelui i comptimirii.

Patericul de la Optina

- 100 -

nelegerea desvrit a oamenilor, tiina de a privi lucrurile din punctul de vedere al celui din faa ta, provenea din acea uria dragoste pe care o purta stareul n el. n clipa n care oamenii i se adresau, el se identifica cu ei, lua asupra sa toate cele ale lor, toat povara, durerea, suferina, iar n schimbul nedumeririlor lor le druia cuvntul su nainte-vztor. Chiar i ntre oamenii simpli, unde exist iubire lucrurile se neleg uor. Dragostea care l nsufleea pe printele Ambrozie a fost cea poruncit de Hristos. Ea se deosebete foarte mult de acel sentiment cunoscut n lume. n ea nu exist mai puin poezie, e la fel de mictoare, ns e mai cuprinztoare, mai pur i nermurit. Principala ei caracteristic este c ofer totul i nu cere nimic n schimb. n clipa n care e nevoie de ea, e gata s fac cele mai mari jertfe de sine, iar n momentul n care suferina se va mai diminua, ea se ndeprteaz n tcere i se duce acolo unde e o alt suferin. Apostolul a spus: dragostea nu caut ale sale, adic nici cele carei aparin pe drept, de exemplu, ncrederea, recunotina. Astfel a fost i stareul

El l iubea cu o dragoste nemrginit pe cel care venea la dnsul, druindu-i tot ceea ce putea, fr a se gndi la sine nsui. Prea c nu-i trece nici mcar prin gnd c face ceva pentru care ar putea primi recunotin. Svrindu-i treaba, ndrumndu-l pe cel n nevoie, el se linitea. Erau i oameni care nu-i ddeau ascultare i fceau totul dup voia lor: nu ieea bine, se ntorceau din nou la stare i-i spuneau: Ai spus s procedm astfel, noi ns am fcut dup voia noastr. Ce s facem acum? Stareul n-a spus niciodat c o astfel de ncredere este jignitoare, ci i era mil de ei c a ieit att de ru i le ddea un nou sfat. Putea-i s rspunzi grijii sale n cel mai nepotrivit chip i totui s simi participarea lui cea mai cald.

n lume, oamenii sunt iubii fie pentru c sunt utili sau plcui, fie pentru ei nii. Printele Ambrozie i iubea pentru c sufereau, pentru c erau pctoi, i iubea i pe cei neplcui oamenilor, i iubea pentru ei nii O clugri neplcut l supra mult. L-au ntrebat cum de o suport. El a rspuns cu o privire uimit: Dac aici, cnd m strduiesc s o linitesc i este totui att de greu, cum se va simi dac o vor certa! Cum s nu o rabzi?.

Dragostea printelui Ambrozie era nedesprit de credina sa. El credea n om cu trie, fr ezitare, credea n chipul lui dumnezeiesc. Chiar i acolo unde era cea mai mare deformare omeneasc: unde acea scnteie dumnezeiasc era situat foarte departe de Dumnezeu, i pe aceasta o cinstea printele Ambrozie. Orict de ntinat ar fi fost cel care vorbea cu el, cuvntul stareului lucra cu putere, pentru c i oferea pctosului contiina c l privete de la egal la egal, c el nu este pierdut definitiv i poate s renasc. Chiar i celor mai mari pctoi stareul le insufla ndejde, curaj i ncredere c i ei pot pai pe o noua cale. Avnd o astfel de atitudine fa de oameni, acesia nu-i puteau rsplti stareului cu o dragoste asemntoare, nu pentru c n-ar fi voit, ci din pricina nedesvririi lor.

Stareului i erau toate descoperite. Dac observa c oamenii sunt cu totul indifereni, se strduia s termine vorba rapid cu ei, ntr-un mod politicos. Asemenea oameni spuneau despre el c este un clugr foarte detept; i n general nu a existat nici un om care s-l fi vzut i s nu fi simit stim fa de el. ns uneori aceast nencredere se risipea deodat i fcea loc simmintelor clduroase.

Patericul de la Optina

- 101 -

Aria de aciune a stareului era foarte ntins. Chiar i oamenii care nu vedeau n printele Ambrozie ceea ce era n el, nu puteau s nu recunoasc nsemntatea sa Dac ar fi s evalum acea activitate pe care o svrea printele Ambrozie, vom nelege c pn i cele mai mari eforturi omeneti n-ar fi fost suficiente pentru mplinirea ei. Gndul despre prezena harului se impune de la sine. E nevoie s nelegi ce anume fcea printele Ambrozie. De diminea pn seara veneau la el oameni cu cele mai arztoare probleme, pe care el i le nsuea, cu care vieuia n timpul discuiei. El cuprindea cu nelepciune miezul problemei, o lmurea i rspundea foarte la obiect. Pe parcursul celor 10-15 minute de discuie nu se rezolva doar o simpl problem, ci n acest timp printele Ambrozie l cuprindea n inima sa pe om n ntregime, cu toate dorinele sale, cu toat lumea sa exterioar i interioar. Din cuvintele i indicaiile sale se vedea c l iubete nu doar pe omul cu care discut, ci i pe toi cei pe care-i iubea acel om, viaa sa, lucrurile sale. Propunnd o cale de rezolvare a problemei, printele Ambrozie avea n vedere nu doar o oarecare aciune singuratic. El vedea fiecare pas cu toate consecinele lui, att pentru omul respectiv, ct i pentru alii, pentru toate laturile vieii cu care aceast problem se unea n vreun oarecare fel Iar astfel de probleme i erau aduse nainte spre rezolvare zilnic de cteva zeci de oameni, fr a pune la socoteal mulimea monahilor i cele 30-40 de scrisori, care soseau i se expediau n fiecare zi. Cu o astfel de munc uria, care a continuat zi de zi timp de treizeci de ani, n aceast mreaj neterminat a celor mai ncurcate probleme, a celor mai dezndjduite situaii de via, a nu grei niciodat, a nu spune niciodat: Nu tiu ce s zic, nu m pricep, nu putea fi doar rodul unei capaciti omeneti. Stareul nu vorbea de la sine, ci inspirat fiind de Dumnezeu, se observa uneori c el i ia rspunsul de undeva din afar. Cuvntullui nu era doar cuvntul unui stare experimentat, era un cuvnt cu putere mult, ntemeiat pe apropierea de Dumnezeu, care i-a dat cunoatere dumnezeiasc.

Cineva a observat pe bun dreptate c e puin probabil s gseti n zilele noastre un asemenea dar al discernmntului precum l avea printele Ambrozie. Acesta e capacitatea de a da oricrei probleme rezolvarea cuvenit, oricrei mprejurri evaluarea corect, s-i determini cursul, nsemntatea, dezvoltarea ulterioar. Discernmntul este arma nepreuit pentru rezolvarea problemelor privitoare la viaa interioar i exterioar, i la comportament. Bazndu-se pe discernmntul duhovnicesc, printele Ambrozie considera a fi pierztor pentru unii ceea ce pentru alii tot el considera a fi necesar. Darul dumnezeiesc i oferea acea arie vast a cunotinelor prin care el se distingea.

Multe se istoriseau despre nainte-vederea printelui Ambrozie. El se strduia s ascund de oameni acest dar i nu i-a fcut din prezicere un obicei. ns din sfaturile pe care le ddea, acest dar se descoperea n toat mreia sa. naintea stareului lucrurile erau ca i descoperite. Putea s vin la el un om necunoscut i s tac, el ns i cunotea viaa i mprejurrile care l-au marcat, starea sa sufleteasc i de ce a venit respectivul. Din ntrebrile i rspunsurile pe care le punea printele Ambrozie, omul atent putea cunoate c stareul le tie pe toate. Uneori, din cauza caracterului vioi, aceast nainte-vedere se vdea, fapt care-l fcea pe stare s se sfiasc. Odat a venit la el un brbat cu mna bandajat i a nceput s se plng c nu o poate nicicum vindeca. n csua stareului erau prezeni un clugr i civa mireni. N-a reuit acesta s adauge: Tot m doare, m

Patericul de la Optina

- 102 -

doare foarte tare, cnd stareul l-a ntrerupt: i va continua s te doar, de ce ai suprat-o pe mama ta? ns deodat s-a sfiit i a continuat: Te compori bine, eti un fiu bun? N-ai suprat oare pe nimeni?

nainte-vederea stareului se descoperea ndeosebi cu ocazia aa numitelor binecuvntri generale. Stareul trecea pe lng oamenii care-i ateptau binecuvntarea, i privea cu atenie, iar unora le spunea cteva cuvinte. Adeseori, adresndu-se tuturor, el povestea ceva ce constituia gndul ascuns al unei anume persoane prezente. Era metoda minunat a stareului de a discuta cu fiii si duhovniceti lucrurile pe care ei nici mcar nc nu i le spuseser. Printele Ambrozie cunotea nu doar sentimentele celor care se aflau naintea sa, el cunotea i gndurile celor care veneau la dnsul pentru ntia oar. Cnd era ntiinat c a venit un oarecare om, stareul tia deja dac respectivul a fost adus de necesitate sau a venit din curiozitate, dac trebuie s-l primeasc mai repede sau s-l smereasc prin ateptare. Cel care era atent la sine observa c cu ct mai grea era povara cu care venea la stare, cu att mai binevoitoare era primirea, chiar i atunci cnd era ntuneric i nu se vedea expresia feei celui venit.

Dup cum i tinuia darul nainte-vederii, printele Ambrozie si ascundea de asemeni i darul vindecrii. El avea obiceiul s-l trimit pe cel bolnav s se scalde n fntna tmduitoare din pustiul Tihon, ndeprtnd n acest fel de la sine slava de tmduitor. Doar prin aciunea harului poate fi explicat acea putere caracteristic printelui Ambrozie de a purta suferintele nenumrate. Oamenii veneau la el din toate prile pentru a-i ncredina lui aceste poveri i a-i uura sufletele. El i primea fr murmur, le primea poverile nu ca pe unele strine, ci ca pe ale sale proprii, le retria ca pe ale sale Printele Ambrozie era ntrit mereu de o putere nevzut, astfel nct n orice clip putea lua asupra sa o nou sarcin Stareul i optea uneori mustrarea: Am fost strict la nceputul streiei mele, iar acum am devenit slab. Oamenii sunt cuprini de atta patimi, de attea patimi. i n aceste clipe de tristee i ncredina povara sa lui Dumnezeu i primea puteri noi. Dumnezeu, care l-a aezat n mijlocul suferinelor omeneti pentru a le uura, era totdeauna mpreun cu el; i tocmai de acea printele Ambrozie putea s-i mngie pe cei aflai n suferine, pentru c era mijlocitor ntre oameni i acea Cruce a lui Hristos, pe care n vecii vecilor au fost dezlegate suferinele noastre, i pe care petrece nesfrita putere a comptimirii dumnezeieti.

Sunt slab, spunea printele despre streia sa, ns aceasta nu era slbiciune, ci ngduin, ntemeiat pe credina n menirea dumnezeiasc a sufletului i pe dragoste El tia c pn i sufletul care a cunoscut cele mai mari cderi nu a pierdut capacitatea de a ajunge pe culmile nevoinei ascetice, c sunt persoane care i rscumpr greelile din trecut printr-o mare pocin. El tia c exist oameni care chiar dac se prbuesc n adncimea pcatului, se ridic totui i se nal i petrec ntr-o continu lupt mpotriva pcatului; i chiar dac sunt uneori nvini, nu-i pierd ndejdea i nu cedeaz, purtnd rzboiul duhovnicesc pn la sfrit. Unii ca acetia merit mai mult dect oamenii obinuii, care nu sunt nici buni i nici ri, despre care este spus: Nu eti nici rece, nici fierbinte i de aceea te voi vrsa din gura Mea.

Patericul de la Optina

- 103 -

Pentru a nelege mai bine de ce era att de scump stareul n ochii fiilor si duhovniceti, trebuie s descriem i alte laturi ale fiinei lui. Smerenia printelui era att de mare, nct i fcea pe alii s uite despre acea mare apariie pe care o reprezenta printele Ambrozie. Despre oamenii care i fcuser mult ru, stareul vorbea cu cea mai sincer comptimire i, bineneles, nu credea c prin aceasta face o mare fapt. Nici lipsa de ncredere, nici jignirile nu puteau nbui n el dragostea fierbinte i grija pentru fiecare om. Atunci cnd altcineva chiar i fr voie s-ar fi tulburat, el glumea. Odat, n prezena poporului, o oarecare femeie simpl, o iganc cred, i-a strigat: Printe, printe, nu-mi ghicii i mie! Printele Ambrozie i-a rspuns: i crile le-ai adus? Nu, n-am cri. Ei, cum vrei s-i ghicesc fr cri?

Milostivirea lui nu avea margini. El nsui respecta i i sftuia i pe ceilali s respecte urmtoarea regul: pe nimeni i niciodat s nu refuzi; i pe nimeni nu l-a refuzat. Prin minile sale au trecut o mulime de bani, jertfii de fiii si duhovniceti, i aceti bani se mprtiau cu o rapiditate uimitoare. Cu aceti bani s-a construit i s-a ntreinut Mnstirea Samordino cu obtea sa mai mare dc cinci sute de monahii, precum i spitalele mari ale mnstirii. Din acesti bani, zeci, sute i mii erau dai sub form de cadou, mprumut fr restituire i pur i simplu ajutor tuturor celor care cereau, iar adeseori i celor care nu cereau, ns care aveau nevoie.

Adeseori aveau loc discuii. Printele sttea ntins pe pat i cuta bani, iar cel care cerea insista s i se dea chiar n acel moment. Printele l chema la el pe ucenicul care-l ajuta: Ia vezi, cred c ne-a mai rmas pe undeva o rubl, caut-o Dac n-ai fi poruncit s o dau ieri, ar fi rmas, acum ns sigur c nu mai sunt bani. mprii totul, iar muncitorii cer salariu, cu ce-i vom pltiT. Pentru a-l liniti pe ajutorul su din chilie, Prinlele cltina din cap, cindu-se. Rubla era cutat de undeva, iar n scurt timp pe numele ieromonahului Ambrozie venea un aviz de la pota din Kozelsk erau pltii muncitorii, i de la aceeai pot veneau ajutoare ctre toi cei aflai n nevoin. Una dintre ultimele jertfe ale printelui a constat ntr-o mare sum de bani dat celor care sufereau de foame.

Printele Ambrozie avea n snge lucrarea creatoare. i nvaa adeseori pe oameni s fac un oarecare lucru, iar atunci cnd veneau la el pentru binecuvntare n acest sens oameni cinstii, el ncepea cu caldura s discute i s-i propun sfaturile. Iubea oamenii vioi, ageri la minte, care respectau cuvintele tu nsui s nu greeti, i le ddea binecuvntare, iar cu aceasta aprindea credina n reuita celor mai curajoase ncercri. Stareul era i foarte inventiv, n sensul c stia cum s procedeze spre a depi dificultile ivite, iar narmat cu darul nainte-vederii, distrugea toate piedicile ce preau de netrecut: Atunci cnd oamenii i se adresau cuprini de dezndejde, implorndu-l s-i nvee cum s procedeze, el nu spunea: Nu tiu ce s v spun, nu cunosc, ci 1e arta cum i ce trebuie fcut. E un prilej de smerenie s-i ammteti ce minte luminat avea stareul i ce lucruri tia s inventeze pentru fiii si duhovniceti ncepnd de la cele mai dificile i pn la obiecte de uz casnic. Ne rmne cu totul neneles cum dobndea printele Ambrozie acele cunotine adnci din toate domeniile de activitate uman, de care dispunea; nu era nici o problem la care printele Ambrozie n-ar fi putut da un rspuns temeinic.

Patericul de la Optina

- 104 -

Ziua stareului ncepea la ora 4-5 dimineaa. La aceast or el i chema pe ucenicii si de chilie, i se citea pravila de diminea. Ea continua mai bine de dou ore. Apoi, ucenicii de chilie ai stareului plecau i printele rmnea singur. Ct timp folosea pentru somn nu se cunoate, ns, din exemplele altor ascei, se poate presupune c din cele patru ore care-i mai rmneau, majoritatea timpului i-o dedica rugciunii. Probabil c n orele de diminea pe care le petrecea singur, el se pregtea pentru marea sa slujire din ziua care ncepea i cuta la Dumnezeu putere. Aceasta se vdete din urmtorul exemplu.

O. dat Stareul le-a stabilit nc de cu sear unor soi, care aveau o problem important, s vin la el la o or cnd printele nc nu ncepea primirea vizitatorilor. Ei au intrat. Printele Ambrozie sttea pe pat, mbrcat n haine albe, avnd n mn iragul de mtnii. Faa i era transfigurat. O sclipire nepmntean l acoperea, i totul n chilie era plin de o oarecare bucurie de srbtoare. Cei care au venit au fost foarte emoionai, fiind cuprini de o bucurie de nespus. Nu puteau spune nici un cuvnt i au stat mult timp, nemicai i contemplnd chipul printelui Ambrozie. mprejur era linite i printele tcea. Ei s-au apropiat pentru binecuvntare, el i-a nsemnat n tcere cu semnul Sfintei Cruci; au privit nc o dat aceast privelite, pentru a o pstra pentru totdeauna n inima lor; cu aceeai fa transfigurat, printele Ambrozie a rmas adncit n contemplare. Soii au ieit cuprini de evlavie, fr s deranjeze prin vreun cuvnt aceast sfinenie.

De la ora nou au nceput vizitele. Printele locuia la schit, ntr-o csu mic, construit lng curte, astfel nct din colul exterior puteau intra i femeile. De la Optina pn la schit se ntindea o crare larg, de aproximativ 150 de stnjeni lungime, nconjurat de pini nali La Optina, omul fr s vrea se privete pe sine nsui i se smerete, i amintete frdelegile sale i se cutremur. Nensemnate i se par a fi toate grijile lumeti, i vrei att de mult s le uii i s te ndeprtezi ct mai departe de toate acestea. Iar pinii nali se ridic la mare nlime i stau ncremenii n contemplarea cerului i tainelor lui. i dac e s priveti spre spaiul fr sfrit de unde asupra ntregii lumi se revars raze de via fctoare, vei nelege unde s mergi, spre ce s aspiri. ntre aceti copaci e aezat schitul de la Optina. El este aezat ntr-o livad foarte mare; la mijloc e o biseric de lemn, mai degrab un lca de rugciune. Pe alocuri cresc pini, ntreg schitul fiind presrat n cea mai mare parte de meri; printre copaci sunt construite csue simple; vara, locul e plin de flori frumos mirositoare. Aici se adunau oamenii crora printele le era de nenlocuit.

De la ora nou veneau clugrii, unii mulumindu-se cu binecuvntarea general, alii avnd nevoie de o discuie aparte. Dup ei, cte unul, veneau mirenii, unii lovii de o suferin sufleteasc, alii cu pcate mari, unul cu nenorocirea sa, altul cu o nedumerire, unii cuprini de bucurie, alii de durere. Toi erau ntmpinai cu acecai mare dragoste i purtare de grij. Primirea se prelungea pn la prnz. n jurul orei 14, printelui i se aducea o oarecare mncare dens, el lua cteva linguri; apoi mai ncerca cu furculia un alt fel de mncare. Aceasta nsemna c printele a luat prnzul.

Patericul de la Optina

- 105 -

Dup mas rmne a singur pentru vreo or i jumtate, ns probabil c nu dormea, pentru c nu observa dac mprejur era glgie, l deranjau doar discuiile. Apoi se citea Vecernia, i rencepeau vizitele ce durau pn seara n jurul orei 23 se svrea lunga pravil de sear, i nu mai devreme de miezul nopii stareul rmnea singur.

Printele Ambrozie nu iubea s se roage cnd era privit. Ucenicul de chilie i care citea pravila trebuia s stea ntr-o camer alturat. Odat un clugr din schit s-a decis s se apropie de printele n acest timp. Se citea Canonul de rugciune ctre Nsctoarea de Dumnezeu. Ochii printelui Ambrozie erau aintii spre cer, faa i strlucea de bucurie; o strlucire att de intens se odihnea peste el, nct clugrul n-a putut s-o suporte. Singura dat cnd printele evita poporul era n ajunul zilei cnd se mprtea i n ziua respectiv.

ntre orele nchinate vizitatorilor, gsea timp pentru citirea scristlrilor i aternerea n scris a rspunsurilor. n fiecare zi veneau treizeci-patruzeci de scrisori. Printele lua teancul cu scrisori n mn i fr s le deschid le sorta, stabilind care sunt urgente, care dintre ele pot s mai atepte; sau alteori scrisorile erau aezate pe duumea naintea sa i el arta cu un b care s i se dea. S scrie rspunsurile singur nu putea. El le dicta. Aceste scrisori smerite ale mult pctosului ieromonah Ambrozie purtau mngiere dumnezeiasc n multe pri ale lumii, manifestnd din deprtare aceeai nelepciune, aceeai nainte-vedere

Printele Ambrozie suferea de mult timp din cauza picioarelor bolnave. Uneori, pentru vreo zece minute, el ieea din chilia sa i, aplecndu-se, sprijinindu-se n crja sa, umbla pe alee. Cea mai mare parte a zilei ns o petrecea stnd semi-ntins n pat. Arareori, vara, mergea pentru vreo dou zile n adncuI pdurii, la vreo apte vers te de Optina, unde era situat o cas mare, ns oamenii l gseau i acolo. La o astfel de cas, cu numele de Rudnovo, mergea printele i de la amordino. Astfel se nevoia marele stare, i Domnul trimitea semne despre dreptul Su.

Printele Ambrozie a ieit odat vara la popor pentru binecuvntarea general i deodat n mulime s-a auzit un strigt nfiortor: El, el! Cnd l-a vzut pe brbatul care striga, printele l-a cunoscut, ns nu mai putea face nimic. Acest om i cutase mult timp rostul, deja nu mai tia ce s fac, i a fost cuprins de dezndejde. ntr-o noapte, n timpul somnului, el a vzut un pelerin cu prul crunt, mbrcat n haine monahale, cu o crj, cu capul acoperit: doar c nu era acoperit cu praf, toate hainele i erau curate. Pelerinul i-a spus cu o voce blnd: Mergi la pustiul Optina, acolo vieuiete un stare hlnd, el te va ajuta! Omul a plecat i atunci cnd l-a vzut pentru prima dat pe printele Ambrozie, l-a recunoscut n persoana sa pe acel pelerin.

Atingnd o msur att de nalt a harului, printele Ambrozie rmnea acelai om smerit, simplu, binevoitor. Avea dezvoltat la maxim acea aptitudine numit tact i ddea fiecruia ceea ce cuta i ce avea nevoie. Printele atrgea n mod special prin sigurana c te va apra si nu va lsa s fii suprat. n

Patericul de la Optina

- 106 -

pofida nainte-vederii sale, se nfricoa s-l demate pe cineva naintea oamenilor i cu aceeai bunvoin i primea pe un om drept i pe un groaznic pctos. De aceea, fiilor duhovniceti ai printelui nu li se putea nate niciodat ndoiala: Cum s m nfiez naintea lui, dup ce am procedat n acest fel?, ndoial pierztoare, care te ndeprteaz att de mult de pocin! Nu prin nfricoare, ci cu dragoste tia printele s-i cluzeasc pc oameni spre ndreptare i tia s inspire credina c nu-i totul pierdut i se poate s-l birui pe vrjma.

Atunci cnd oamenii care-l cunoteau pe printele intrau la el cu suferinele i greutile lor, deodat totul devenea uor i linitit. Totul se clarifica i devenea nespus de luminos, pentru c n prezena luminii este imposibil s existe ntuneric. i printele poseda adevrata tiin de a nelege viaa, nceputurile i scopul ei, tiina de a discerne orice ntmplare aprut i de a-i atribui un pre. ntr-un cuvnt, darul discernmntului era marea sa comoar.

Stareul avea o statur mijlocie, era foarte evlavios, purta un caftan negru clduros din vat, i o cciulpreoeasc neagr, clduroas. Se sprijinea n crje, asta n cazul n care se ridica din pat, pe care sttea totdeauna semi-culcat, chiar i n timpul vizitelor. n tineree avea o fa frumoas i, precum se vede din portretele sale, foarte gnditoare. Cu ct nainta ns n vrst, faa i devenea mai blnd i mai plin de bucurie n prezena oamenilor. Printele nu poate fi imaginat fr zmbetul su prin care totul devenea deodat vesel, clduros i bun fr privirea sa plin de grij, din care nelegeai c n curnd i va spune ceva foarte bun Din cauza firii sale pline de voioie, expresia feei printelui se schimba necontenit. El privea pe cel dinaintea sa cu blndee, uneori rdea nsufleit mpreun cu el, cu un rs tnr, alteori l comptimea cu veselie. Dac era mulumit nclina ncet capul, dac istorisea ceva trist, se adncea pentru o clip n cugetare; atunci cnd stareul voia s i spun cum s procedeze, ncepea s dea energic din cap, l privea atent i cu nelepciune i i explica detaliat, privindu-l dac nelege, cum s i aranjeze treburile. n tot timpul discuiei, ochii negri ai printelui priveau cu atenie la cel dinaintea sa. Simeai c aceti ochi vd totul, tot ce ai fcut, ce este bine sau ru i te bucura faptul c n tine nu rmne pentru dnsul nici o tain. Printele vorbea ncet, iar n ultimele luni adeseori gria n oapt. Pentru a ne nchipui mcar puin nevoina printelui Ambrozie, trebuie neles ce efort n semna pentru el s vorbeasc mai bine de 12 ore pe zi, cnd din cauza oboselii limba refuza s acioneze, vocea trecea n oapt, iar cuvintele ieeau cu greutate, abia spuse. Nu puteai privi linitit atunci cnd vedeai cum stareu1, extrem de extenuat, cu capul czut pe perne i limba ce abia se mai mica, se strduia s se ridice i s discute n amnunt lucrurile care i frmntau pe cei care veneau la el. n general, orict de ocupat ar fi fost printele, dac venea cineva la el cu o oarecare treab important, puteai fi sigur c nui va economisi timpul i, pn cnd treaba nu se va rezolva, cel venit nu va simi c trebuie s plece.

Nimic nu se poate compara cu acea bucurie pe care o simeau copii printelui Ambrozie atunci cnd l ntlneau dup o desprire ndelungat. Erau clipe care nu pot fi descrise, ci trebuie s le retrieti. Dup zilele petrecute cu printele, oamenii se ntorceau n lume ntrii i iluminai, iar ceea ce e mai important, totul devenea clar i simplu. n lumina dreptii lui Hristos, n care tria i n care propovduia printele Amhrozie, nu mai exist ndoieli i viaa toat e clar, toate vicleniile dispar i dispar de la sine. Vieuiete mai simplu, vieuiete mai simplu, adic vieuiete cu Dumnezeu, era unul dintre sfaturile

Patericul de la Optina

- 107 -

ndrgite ale stareului. Dup discuiile de la Optina, lumea aprea n toat goliciunea ei, acea lume unde opiniile sunt att de limilate, unde inimile sunt att de mpietrite, unde sunt att de multe cuvinte i att de puine fapte i pretutindeni e minciun i deertciune, acea lume unde mult vorbire este numit nelepciune i unde printele Ambrozie a trecut neobservat, n sfrit, acea lume pentru care i-e fric i i-e mil. i n aceast viat trist, n acest torent ntunecat n care se adncesc oamenii fr dragoste i credin, ntre desfigurri jalnice, aprea n amintire n luminoyitatea sfineniei chipul printelui Ambrozie. Spre acest chip i duceai toate simmintele, voiai s-l vezi i s te odihneti.

ncepe ultima perioad din viaa stareului. n vara anului 1890, el s-a mutat la amordino. Toamna, printele a intenionat de cteva ori s se ntoarc, ns de fiecare dat puterile i se sfreau. Probabil c aceasta na voia lui Dumnezeu, ca printele s-i dea ultima suflare n braele copilului su drag, amordino. Spre sfritul iernii anului 1891, printele Ambrozie a slbit foarte mult, ns primvara puterile parc i s-au ntors. Toamna trziu, situaia s-a nrutit iari. Vizitatorii vedeau cum uneori stareul sttea extenuat de oboseal, capul i cdea fr putere napoi, limba abia mai putea s pronune rspunsul i ndrumarea; abia auzit, oapta neclar ieea din piept, iar el se tot jertfea, nerefuznd pe nimeni. n acest timp, stareul spunea cuvinte oarecum ciudate, care aveau s se adevereasc mai apoi, dup ce stareul a murit, cuvinte prin care i prezicea mprejurrile morii sale. De mai mult timp, arhiereul de la Kaluga i cerea stareului s se ntoarc la Optina. Ce putea s-i rspund stareul, n afar de ceea ce le spunea i altora, i anume c a rmas la amordino din cauza voii aparte a lui Dumnezeu. Cnd i spuneau c pot s-l duc la Optina cu de-a sila, el spunea: tiu c nu voi ajunge la Optina; dac m vor duce de aici, voi muri pe drum

Toat vara a fost ateptat la amordino venirea arhiereului. - Cum s-l ntmpinm pe VIdica? l ntrebau maicile pe stare. - Nu noi pe el, ci el ne va ntmpina, rspundea stareul. - Ce s-i cntm VIdici? - i vom cnta Aliluia, rspundea stareul. - Printe, despre multe v va ntreba VIdica. - Vom vorbi cu el ncet, nimeni nu va auzi. Atunci cnd unul dintre monahii apropiai stareului a declarat c vldica va sosi n curnd, stareul, care-l primea totdeauna pe arhiereu n chilie, a spus de aceast dat: Ei bine, mergi la biseric i pregtete-mi locul unde voi sta.

De la 21 septembrie, stareul a rmas fr puteri; a aprut o slbiciune extrem, manifestat prin pierderea auzului i vederii, precum i o durere intens n zona urechilor, feei, capului i n tot trupul. Apoi, cteva zile i-a fost mai bine, ns surzenia continua, i ntrebrile i se scriau pe o foaie mare de hrtie, iar el rspundea glsuind. n data de 6 octombrie, situaia s-a nrutit. n fiecare clip putea

Patericul de la Optina

- 108 -

veni sfritul. Stareului i s-a slujit Sfntul Maslu, iar la 9 octombrie a fost mprtit de ucenicul i urmaul su, printele Iosif. n acea zi, a venit s-i ia rmas bun de la stare i egumenul de la Optina, printele Isaac. Vznd starea stareului, el a nceput s plng. Printele, vzndu-l, a ridicat mna i ia scos fesul. Printele spunea adeseori: Iat, toat viaa mea am fost n mijlocul poporului, astfel voi i muri. Aa sa i ntmplat.

n dimineaa de joi, 10 octombrie, puterile l-au prsit. Sttea ntins fr rsuflare. Buzele nu i se mai micau. Printele Iosif a plecat la schitul de la Optina, pentru a aduce hainele pregtite de ctre stare pentru nmormntarea sa, ntre acestea fiind i cmaa printelui Macarie, pe care printele Ambrozie fcuse propria inscripie: dup moartea mea s m mbrcai neaprat cu ea. La ora unsprezece s-a citit canonul Macii Domnului la ieirea sufletului. Cnd au citit rugciunea la ieirea sufletului, stareul a nceput s-i dea duhul. A oftat puternic de dou ori, apoi a ridicat mna dreapt, a aezat-o pentru nsemnarea cu semnul Sfintei Cruci, a dus-o pn la frunte, apoi la piept, la umrul drept i, ducndu-o pn la cel stng, a lovit cu putere umrul; iar atunci respiraia a ncetat. Apoi a mai respirat (oftat) pentru ultima dat. Era exact ora unsprezece i jumtate zma.

Mult timp toi cei dimprejur au stat nlemnii. Chipul stareului era strlucitor i linitit, fiind iluminat de un zmbet nepmntesc. Chiar n clipa adormirii stareului, episcopul Vitalie a ieit din Kaluga spre a merge la amordino i a fost adnc uimit, primind n drum tirea despre sfritul stareului. Durerea de la omordino nu poate fi descris n cuvinte. Maicile nu se ndeprtau de trupul nvtorului lor. La rugminile lor fierbini, cnd stareul sttea deja n sicriu, a fost cusut un acopermnt mare, care a acoperit faa celui adormit. Faa i era minunat, luminoas, cu expresia salutului, dup desprirea ndelungat de dragii lui copii. Din cauza arderii lumnrilor i nghesuielii, pe faa luminoas a stareului se puteau vedea chiar i stropii de sudoare, ca i cnd ar fi fost viu. n data de Il, sicriul a fost dus din cldirea n care adormise stareul, la biseric. ntre Optina i amordino s-a iscat o controvers cu privire la locul unde urma s fie nmormntat stareul. Disputa a fost rezolvat de Sfntul Sinod, care a indicat Optina ca loc de nmormntare.

De pretutindeni s-au adunat persoane din toate pturile sociale. n total la amordino s-au adunat pn la opt mii de persoane. Panihidele erau slujite la dorina poporului zi i noapte. Poporul aducea baticuri, bucti de pnz, rugnd s fie atinse de trupul stareului, i ie primea napoi ca pe nite sfinenii. La data de 13 octombrie a venit Prea Sfinitul i s-a ndreptat direct n biseric, unde n acest timp se cnta Ajiluia, Aliluia, Aliluia, fapt despre care vorbea stareul: i vom cnta VIdici: Aliluia. Dup Liturghie, svrit de ctre arhiereu i cuvntrile de nmormntare, a nceput slujba festiv: Maicile i-au luat rmas bun pn spre ora trei.

La 14 octombrie a avut loc mutarea trupului la Optina. Timpul nu a fost prielnic. Vntul rece de toamn i strpungea pe cltori, iar ploaia nencetat a transformat pmntul ntr-o mocirl. Pe tot parcursul drumului, sicriul, condus de mii de persoane, a fost dus pe mini.

Patericul de la Optina

- 109 -

Adeseori se opreau pentru oficierea Litiei, ns spre sfrit, cnd a nceput s plou foarte tare, Litiile erau oficiate fr oprire, din mers. n satele ntlnite n drum, nsoii de dangtele clopotelor, preoii nvemntai ieeau din biserici cu heruvimi i icoane, stenii se nchinau naintea sicriului i se alturau procesiunii. S-a observat c, n pofida ploii i a vntului puternic, lumnrile care nconjurau sicriul stareului nu s-au stins pe tot parcursul drumului.

Cnd procesiunea s-a apropiat de Optina, ncepuse deja s se ntunece. n ntmpinarea sicriului a ieit tot clerul oraului Kozelisk, mpreun cu locuitorii. Asemntor unui nor negru plutea spre mnstire procesiunea. Mult deasupra capului se vedea sicriul, de parc ar fi plutit n aer. Prea ca i cum ar fi fost mutarea moatelor. Ce sentiment haric i-a cuprins pe toi! Cnd procesiunea a pit pe podul amenajat peste Jizdra special pentru aceast ocazie, au vzut, cum nsingurat de toi, fr s vad noroiul, fr s simt vntul i ploaia, ntr-o mbrcminte simpl, cu un nedescris sentiment de durere mut n fiecare micare, mergea n ntmpinarea Cuviosului actualul stare, ieroschiinonahul Iosif, care s-a aflat mai bine de treizeci de ani nedesprit de cel adormit.

La 15 octombrie a fost svrit nmormntarea Staretul a fost aezat lng nvtoru1 su, printele Macarie. n ultimii ani, printele Ambrozie i comandase pictorului o icoan a Maicii Domnului, pe care a numit-o Sporitoarea pinii i care o reprezint pe Maica Domnului pe mori, binecuvntnd snopii pe cmpul secerat. El a stabilit srbtoarea acestei icoane la 15 octombrie, i aceasta era ziua nmormntrii sale.

Iat nc un eveniment minunat. La. nceputul bolii care i-a precedat moartea, pnntele Ambrozie i-a poruncit unei monahii s citeasc cartea lui Iov. n aceast carte este spus, printre altele, c de mirosul urt al rnilor acestui drept a fugit chiar i soia lui. Prin acest exemplu, stareul parc prezicea c i cu el dup moartea sa se va ntmpina acelai lucru. ntr-adevr, la nceput de la trup se simea un miros foarte urt. Cu mult timp nainte, stareul i spusese despre aceasta pe fa ucenicului su, printelui Iosif, iar la ntrebarea de ce se ntmpl aceasta, a rspuns: Pentru c n timpul vieii am primit mult cinste nemeritat. ns cu ct trecea timpul, cu att mai puin se simea acest miros urt, iar n ultima zi de la trupul celui adormit n Domnul s-a revrsat un miros plcut. Dragostea stareului nzuiete i acum s-i ajute pe oameni, precum a fcut-o n toate zilele vieii sale pmnteti.

B. Minunile

Despre naintevederea stareului, dup povestirile monahilor

Momentele clarviziunii stareului Ambrozie au fost nenumrate, foarte des i uimitoare. Vom face cunotin cu cteva dintre ele. Cele pomenite mai jos sunt luate din Biografia celui adormit n Domnul, a stareului optinean, ieroschimonahului Ambrozie, n dou pri, anul 1900.

Patericul de la Optina

- 110 -

Prea Sfinitul Episcop Macarie din Kaluga a binevoit s ne comunice despre sine urmtorul lucru: Pe cnd era preot de mir i profesor la institutul din Orlov la domnioarele nobililor, i s-a ntmplat ca mpreun cu printele rector al seminarului duhovnicesc din Orlov, arhimandritul H., s mearg la schitul Optina la stareul Ambrozie. Dup ce a discutat cu oaspeii, la plecare, stareul le-a dat amndurora cte o crticic cu un coninut unic; anume despre clugrie. Eu, ca preot, relata episcopul, m-am gndit atunci la ce mi va folosi o asemenea carte?. i stareul, ca i cum i-ar fi dat seama, a spus: A, nu c var trebui, apoi a adugat: Dar aa i va fi. Dup o perioad a rmas vduv i cum se tie deja, fostul preot i profesor a intrat n monahism. Fostul ieromonah al schitului Optina, Ilarion, a povestit: Trind n lume, mergeam n fiecare an la schitul Optina, unde se afla n rndul frailor i fratele meu, ierodiaconul Pafnutie. n fiecare din aceste vizite eu mi doream mult s merg la batiuka Ambrozie i s primesc de la el binecuvntare. Odat stareul mi-a vorbit: E timpul s vii la noi. Eu i-am rspuns: M in legturile, batiuka, sunt nsurat. Stareul a spus: nc nu s-a copt!. Chiar n acel an a murit mama mea, iar peste doi ani am intrat la Optina. Astfel s-a mplinit invitaia stareului e timpul s vii la noi. mpreun cu mine a intrat i soia mea i a trit aproape 13 ani la grajdul vitelor mnstirii. A murit n anul 1882, dup ce a primit schima. Tria n schit un cunosctor al rnduielii, ieromonahul Palladie. Odat a slujit n biserica schitului n ziua de duminic Sfnta Liturghie i se simea sntos. ns chiar n acea zi batiuka l-a trimis la el pe ucenicul din chilie i i-a poruncit imediat s fie mbrcat n schim. Printele Palladie a fost foarte mirat de acest lucru i i-a spus ucenicului c e sntos. Batiuka l-a trimis la el pe ucenicul su i a doua i a treia oar cu aceeai propunere, ns acela a refuzat s o primeasc. A venit ziua de luni. De diminea, batiuka l-a trimis pentru a patra i ultima oar pe ucenicul su la printele Palladie din nou cu acea propunere. ns nainte de a se pregti pentru primirea schimei, acesta a fcut congestie cerebral. Dei i paralizase limba, rmsese totui contient. Au izbutit s-l mbrace n schim i s-l mprteasc cu Sfintele lui Hristos Taine. n seara aceleiai zile a murit. Dup moartea fratelui meu eu, cu binecuvntarea printelui Ambrozie, m-am dus acas i am adus cu mine doi orfani un nepot de 10 ani i o nepoat de 7 ani. Pe biat l-au instalat n atelierul mnstirii, iar pe fat a dus-o la orfelinatul mnstirii din amordino. Dup un an i jumtate am primit vestea c fata s-a mbolnvit grav. Am mers la stare i i-am mrturisit mhnirea mea. Stareul le-a ntrebat despre aceasta pe surorile care veniser chiar n acea zi din amordino, ns ele au spus c fata e mai bine i c nu exist nici un fel de pericol. Astfel am plecat de la batiuka. ns dup aceea am aflat de la ceilali c n acea zi, dup plecarea frailor, cam pe la ora 11 seara stareul s-a dus direct la icoan i a nceput s cnte: Cu sfinii odihnete. Chiar n acele momente nepoata mea murea n orfelinatul din amordino.

Alte naintevederi ale stareului Ambrozie, povestite de mireni

Doamna ikova scrie: n gubernia Tambov, o rud a printelui Ambrozie s-a cstorit cu preotul mnstirii de maici Troekurovski, la 20 de verste de moia noastr. Dup numirea ca preot a soului ei n aceast mnstire, tnra a mers la batiuka s-i cear blagoslovenie s se stabileasc acolo, deoarece pn atunci trise ntr-o locuin incomod, nchiriat. Batiuka nu i-a dat binecuvntare pentru acest

Patericul de la Optina

- 111 -

lucru i i-a zis: Mai ateapt zece ani, iar atunci ce va da Dumnezeu. Soia preotului a ateptat cu nerbdare apropierea celui de-al zecelea an. Se plictisise s triasc n cas strin i nu o singur dat le-a spus clugrielor: Ceva se va ntmpla n anul acesta, cci doar este al zecelea an, nu cumva s se ntmple ceva cu noi, s nu moar soul meu. El fusese bolnav. Dar iat c s-a apropiat sfritul celui de-al zecelea an i, pe neateptate, s-a mbolnvit soia preotului; a fcut febr, iar dup trei zile a murit. Preotul, vduv fiind, a trebuit s prseasc mnstirea de maici. Din Petersburg au venit la stare dou surori. Cea mic era gata de mritat, cu o fire vesel; cea mare era linitit, gnditoare, tcut. Una i-a cerut binecuvntare pentru cstorie iar cealalt pentru mnstire. Stareul, celei de mritat, i-a dat metanii, iar celei mari i-a spus: Ce mnstire? Tu te vei mrita ns nu acas iat unde va fi i i-a denumit o gubernie, unde ele nu mai fuseser niciodat. Amndou s-au ntors n capital. Cea mic a aflat c tnrul ei a trdat-o. Acest lucru a produs n ea o schimbare puternic, deoarece dragostea ei fusese adnc. Ea a neles zdrnicia lucrurilor cu care se ocupa nainte; i-a ndreptat gndurile ctre Dumnezeu, i n scurt timp, a intrat la mnstire. ntre timp, cea mare a primit o scrisoare dintr-o gubernie ndeprtat de la o mtu aproape uitat, o femeie cucernic, ce tria n vecintatea unei mnstiri de maici. Ea a chemat-o ca s se deprind cu viaa monahal. ns s-a ntmplat altceva. Locuind cu mtua, nepoata a fcut cunotin cu un brbat nu prea tnr, care semna foarte mult cu ea la caracter i s-a cstorit cu el.

Neascultarea fa de stare i urmrile ei

Un ran tnr din inutul Tihonova, care este lng Kaluga (60 de verste de Optina) a hotrt s se nsoare, deoarece mama lui btrn slbise i alte femei n cas nu erau. n srbtoarea Adormirii Maicii Domnului a mers la stare, ns acesta l-a sftuit s atepte pn la Tierea mprejur, iar mama lui a fost foarte nemulumit de sfatul stareului. La Tierea mprejur a venit iar i batiuka i-a vorbit: Mai ateapt pn la Boboteaz i atunci vom mai vedea. Btrna s-a tulburat foarte mult. S-a dus de la ea i puina linite pe care o avea. La Boboteaz tnrul a revenit la stare i i-a mrturisit c nu mai poate s ndure ocrile mamei. ns batiuka i-a rspuns: M tem c nu m vei asculta, ns sfatul meu acesta este: nicicum nu trebuie s te nsori, mai ateapt. Tnrul a plecat i s-a nsurat, iar peste dou luni tinerii cstorii au murit. Iat o povestire despre un locuitor din oraul Kozelsk, Kapiton. Acesta avea un singur fiu un tnr matur, iscusit i frumos. Tatl a hotrt s-l trimit n lume i l-a dus la stare ca s obin binecuvntare de la el pentru ce i-a propus. Amndoi stteau n hol i lng ei mai erau civa monahi. Kapiton, primind mpreun cu fiul su blagoslovenie, i-a explicat printelui c vrea s-i trimit biatul n lume. Stareul a fost de acord cu aceast intenie i l-a sftuit s-i ndrepte fiul spre Kursk. Kapiton a nceput s-l contrazic pe stare i a zis: n Kursk nu avem cunotine, dar binecuvntai-ne, batiuka, s mearg la Moscova. Stareul a rspuns cu un ton glume: Moscova lovete cu piciorul i izbete cu scndurile, mai bine s mearg la Kursk. ns Kapiton nu l-a ascultat pe stare i l-a dus pe fiul su la Moscova, unde n scurt timp i-a gsit un post bun. n acea perioad proprietarul a construit o cldire unde s stea numai tnrul pe care l-a angajat la el. Brusc au nceput s cad de sus cteva scnduri, care i-au zdrobit ambele picioare. Numaidect a fost ntiinat tatl lui, printr-o telegram. Cu lacrimi amare a venit el la stare s-i mrturiseasc necazul, ns pentru aceast amrciune nu mai exista ajutor. Pe fiul bolnav l-

Patericul de la Optina

- 112 -

au adus de la Moscova i a zcut mult. Dei rnile s-au nchis, el a rmas pentru toat viaa olog, nemaifiind apt pentru nici un fel de munc.

Vindecarea fiului profesoarei, bolnav de febr tifoid i izbvirea minunat de la dezastru

Doamna M. P., profesoar la Moscova, avea pentru stare un mare respect. Unicul ei fiu era aproape de moarte din cauza febrei tifoide. Desprindu-se de el, s-a dus la Optina i l-a nduplecat pe printele Ambrozie s se roage pentru fiul ei. Ne vom ruga mpreun i-a spus stareul i amndoi au nceput s se roage n genunchi. Dup cteva zile mama s-a ntors la fiul ei, care a ntmpinat-o pe picioare. Chiar n acele momente n care stareul se ruga pentru el, s-a produs o schimbare i s-a nsntoit repede. Tot aceast doamn, mpreun cu fiul ei, deja vindecat, au mers n vara anului 1881 la Optina i au stat acolo mai mult dect i-au propus. Soul ei, care se afla n guberniile de sud, s-a ngrijorat cu privire la cei doi i, n cele din urm, i-a spus ntr-o telegram ziua n care va veni dup ei la gar cu caii. M. P. a mers s-i ia rmas bun de la batiuka. Printele Ambrozie, care nu oprete niciodat pe nimeni fr motiv ntemeiat, i-a mrturisit c nu i d binecuvntare s plece. Ea a nceput s-i demonstreze c nu poate s stea mai mult la Optina, iar el i-a rspuns: Eu nu binecuvntez s pleci astzi. Mine e srbtoare; rmi pn dup liturghie i atunci mai vedem. Ea s-a ntors n arhondaric unde o atepta fiul ei, care a fost foarte nemulumit de hotrrea printelui. Nu mai aveau nici un motiv s rmn, ns mama lui l-a ascultat pe stare. n ziua urmtoare, batiuka le-a spus: Acum mergei cu Dumnezeu. n Kursk au aflat c s-a ntmplat un dezastru n Kukuevsk cu trenul care a plecat n ajun i cu care au vrut i ei s plece.

Un alt caz de vindecare

Uneori stareul Ambrozie, fugind de slava lumeasc, dup exemplul naintaului su, stareul Lev, se comporta ca i cum ar fi fost scrntit. Dac i prezicea cuiva ceva vorbea pe un ton glume, aa cum am menionat mai sus, nct asculttorii ncepeau s rd; dac vroia s dea ajutorul n boal cuiva, lovea locul bolnav cu mna sau uneori cu toiagul i boala trecea. De exemplu a venit la stare un clugr cu o cumplit durere de dini. Trecnd pe lng el, stareul l-a lovit cu toat puterea pumnului peste dini i vesel l-a ntrebat: E bine?. E bine, batiuka, a rspuns clugrul n rsul tuturor dar nc m doare foarte mult. ns, cnd a ieit de la stare a simit c durerea a trecut i nici dup aceea nu a mai revenit.

Apariia n vis i vindecarea clugriei bolnave

Patericul de la Optina

- 113 -

O clugri din mnstirea de maici din Kairsk, gubernia Tul, Ilariona Ponomareva, a comunicat despre ea n scris urmtorul lucru: Fiind grav bolnav, cu dou zile nainte de Sf. Nicolae (6 decembrie, anul 1888), m-am ntristat i am plns pentru c n ziua de srbtoare, din cauza bolii, urma s stau n chilie, fr s am posibilitatea s merg n biserica lui Dumnezeu. Att de puternice erau durerile, nct la ora 10 seara m-am aezat n pat i am adormit. i iat ce am vzut n vis: printele Ambrozie s-a apropiat de mine i mi-a vorbit: Ce te necjete mai nainte de vreme?. Apoi m-a lovit aa de tare peste urechea dreapt, nct mi-a izbucnit sngele din ea. i a adugat: Pleac n biseric, ntngo, la praznic!. Cnd m-am trezit am vzut c perna pe care am dormit i capotul n care eram mbrcat erau murdare de snge. ns chiar n acel moment m-am simit complet sntoas i nu mi-au rmas urme dup boal.

Apariia dup moarte i vindecarea

Fragment din scrisoarea nepublicat ctre Liudmila Osipovna Raevskaia, care a trit n mnstirea amordino, din 23 februarie, anul 1898: Ieri a sosit V. i a povestit c o doamn, rud a lui Z., i-a scris din Moscova c soul ei e foarte bolnav. Doctorii au refuzat s-l trateze i el era pe moarte. ntr-o noapte, acesta l-a vzut lng el, pe pat, pe stare, care s-a rugat i i-a vorbit: F rugciunile Sf. Ambrozie din Mediolan i-a disprut. Bolnavul i-a spus acest lucru soiei i ei au fcut rugciunile. El s-a mprtit i de atunci a nceput s se ndrepte. S-a ridicat chiar i din pat i nimnui nu i-a vorbit despre aceast apariie a stareului. Cnd a nceput s se simt bine, i-a aprut din nou stareul! Bolnavul l cunotea deja i stareul i-a spus: Acum eti pe deplin sntos, de ce te ascunzi i nu vorbeti despre vindecarea ta? Trebuie s vorbeti! Iar stareul din faa ta este Ambrozie de la Optina i a disprut. Cnd V. mi-a povestit, eu l-am invidiat, ns n suflet am simit o aa bucurie, nct nu pot s o descriu. Printele nostru drag nu m-a lsat.

C. nvturile

A tri nseamn s nu fii mhnit, s nu judeci pe nimeni, s nu superi pe nimeni i cu toi s fii respectuos. Pentru mireni, rdcina tuturor relelor este iubirea de argint, iar pentru clugri iubirea de sine. Tristeea vine din ngmfare i de la diavol. Vine din ngmfare cnd nu ni se face voia, cnd ceilali nu vorbesc despre noi aa cum am vrea i, de asemenea, vine din rvna de a depune eforturi peste puterile noastre. Omul e ca un gndac: cnd e cald ziua i e soare el zboar, se mndrete i bzie: Toate pdurile i luncile sunt ale mele! Toate luncile sunt ale mele, toate pdurile sunt ale mele!. Iar cnd soarele dispare, cnd vine frigul i bate vntul, gndacul i pierde ndrzneala, se lipete de o frunzuli i zice: Nu m mpinge jos!. Nelinitea sufleteasc este simptomul mndriei ascunse i demonstreaz lipsa de experien i de pricepere a omului.

Patericul de la Optina

- 114 -

Dac cineva este neputincios cu trupul, dar a fcut multe pcate, acela s porneasc pe drumul smereniei. nelepciunea duhovniceasc se ctig prin smerenie, fric de Dumnezeu, meninerea contiinei curate i a rbdrii n necazuri. Casa sufletului este rbdarea, hrana sufletului este smerenia. Cnd n cas nu se gsete hran, atunci sufletul iese afar, adic din rbdare. Pe vechii cretini, vrjmaul i ispitea prin chinuri, iar pe cei de azi prin boli i gnduri. Fii dar nelepi ca erpii (Matei 10,16). arpele, cnd trebuie s-i schimbe vechea piele cu cea nou, caut un loc ngust i ferit de ochii lumii, care i se pare potrivit i astfel i las pielea dinainte. Aa i omul, care dorete s-i scoat ubrezeala (omul vechi) trebuie s mearg pe calea ngust a mplinirii poruncilor evangheliei. Domnul, n Grdina Ghetsimani, a plns pentru c tia c nu muli se vor folosi de suferinele Lui de pe cruce, ci muli prin rea voin se abat de la mntuire. Dac cineva ndjduiete s ajung acolo unde e Sfnta Treime, acela s se strduiasc s nu piard din vedere pe Hristos ntrupat. Cei care ating desptimirea vor fi acolo unde e Sf. Treime, iar cei care obin iertarea pcatelor se nvrednicesc s locuiasc nluntrul grdinii raiului i contempl chipul lui Hristos.

Din scrisorile cuviosului Ambrozie

n general tii, cum ai citit i tu nsui n crile sfinilor prini, c vrjmaul la nimic nu st mpotriv, aa cum st mpotriva rugciunii lui Iisus. De aceea, dac ai nceput s faci rugciunea lui Iisus, nu o lsa, ci continu, ndjduind la mila i ajutorul lui Dumnezeu. Dumnezeu i mprteasa Cerului au putere s ne fereasc de relele i necazurile pe care le aduc vrjmaii sufletului. Fcnd rugciunea cu buzele, nimeni nu intr n necaz, dar fcnd rugciunea minii i a inimii fr ndrumare devine primejdios. O astfel de rugciune are nevoie de ndrumri, de linite, tcere i de ncurajare smerit n fiecare ntmplare neplcut. De aceea sunt lipsii de primejdie toi cei care fac rugciunea cu gura pentru c suntem sraci n rbdare, smerenie i blndee. Nu au existat exemple n rndul celor care au zis cu gura rugciunea ca vreunul s fi czut n cursa vrjmaului. Dar cei care au fcut rugciunea minii i a inimii incorect au czut destul de des n cursa vrjmaului. De aceea, mai nainte de toate, trebuie s se fac cu trie rugciunea verbal, apoi cea mintal, cu smerenie i pe urm cel cruia i se cuvine i i d Dumnezeu binecuvntare, poate trece la rugciunea inimii, dup sfatul Sfinilor Prini i urmrind experiena naintailor. Te plngi c brfele te mpiedic s exersezi rugciunea lui Iisus. Ce s faci? Ducnd via de obte, nu se poate s scapi pe deplin de vorbe i griji. De asemenea, mai scrii c rugciunea verbal nu poi s o faci ntotdeauna cu putere, ns de rugciunea minii te temi s te apuci, ca s nu cazi n curs. Sf.

Patericul de la Optina

- 115 -

Grigorie Sinaitul n Iubirea binelui, n al 7-lea i ultimul capitol despre cursa vrjmaului, scrie aa: Noi nu trebuie s ne temem; sau s oftm, ci s-L chemm pe Dumnezeu. Dac unii s-au abtut, scrntindu-se la cap, atunci s tii c au suferit de ngmfare i mndrie. Cci n ascultare, prin rugmini i smerit nelepciune, cel care l caut pe Dumnezeu, niciodat nu e lsat n voia rului de harul lui Hristos, care vrea s-l mntuiasc pe tot omul. Dac totui se ntmpl s vin ispita i aceasta este spre ncercare i ncununare i este nsoit de ajutorul grabnic al lui Dumnezeu, care a ngduit-o, el tie cu ce scop. Cci cine triete drept i se poart respectuos cu toi, lepdndu-se de plcerile lumeti i de ngmfare, acela, chiar dac s-ar ridica mpotriva lui ispite nenumrate sau un ntreg regiment de diavoli nu poate fi vtmat dup cum spun i Sfinii Prini. Cei care acioneaz avnd ncredere prea mare n sine i nefcnd ascultare, sunt supui relelor. mi scrii c faci rugciunea lui Iisus cu gura i cu mintea, ns despre rugciunea inimii nici mcar nu ai idee. Rugciunii inimii i trebuie nu povuitor. Totui cine face de la nceput corect rugciunea verbal i nchide mintea n cuvintele rugciunii: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul (sau pctoasa). Dar apoi ncepe s fac corect i rugciunea minii cu smerenie, avnd mintea atent. n acele momente, i fr ndrumtor, la unii, rugciunea minii se transform singur n rugciunea inimii. Trei virtui se cuvine s le avem negreit: nfrnarea, tcerea i mustrarea de sine, adic smerenia.

Despre Taina Maslului

n neputinele mele, printre picturi, ca de obicei, ndjduiesc s v rspund la scrisoarea dumneavoastr. M rugai s fac rugciuni pentru mama dumneavoastr suferind i pentru fiul ei bolnav, care este principalul sprijin al familiei i mpreun cu aceasta s i alin n necazul lor. Dei sunt nevrednic i pctos, totui nu pot s refuz s fac acestea pentru c porunca apostolului spune: v rugai unul pentru altul ca s v vindecai (Iacov 5, 16). Spre mngierea lor propun sfatul Sfntului Apostol Iacov, care ne vorbete: Este cineva bolnav ntre voi? S cheme preoii Bisericii i s se roage pentru el, ungndu-l cu untdelemn, n numele Domnului. i rugciunea credinei va mntui pe cel bolnav i Domnul l va ridica i de va fi fcut pcate se vor ierta lui (Iacov 5, 1415). Nu se tie de ce n Rusia s-a nrdcinat concepia c la Taina Maslului trebuie s alergm numai atunci cnd omul nu are sperane c va mai tri. Dimpotriv, n Grecia i oamenii sntoi primesc taina ungerii, dup obiceiul de acolo, fcnd aceasta dei nu li se apropie moartea. Cuvintele apostolului zise mai sus ne arat contrariul concepiei false nrdcinate n Rusia, deoarece n ele se spune destul de clar: rugciunea credinei va mntui pe cel bolnav i Domnul l va ridica; i de va fi fcut pcate, se vor ierta lui. Puterea Tainei Maslului const n faptul c prin ea se iart n special pcatele uitate datorit neputinelor omeneti, iar prin iertarea pcatelor se druiete sntate trupului i voia lui Dumnezeu va fi peste acesta. S ne rugm lui Dumnezeu ca El s vindece mai nainte sufletele noastre i mpreun cu aceasta s ne druiasc i sntatea necesar trupului, dup cum va rndui voia Lui cea sfnt.

Patericul de la Optina

- 116 -

Smerenia

Din scrisorile tale se vede c te-ai druit nencrederii ntr-att, nct spui c nimeni nu poate s te conving. Aceasta nu e bine. Spui c nu trebuie ca cineva s te fac s-i schimbi convingerea. Aceasta nseamn c eti foarte ncreztoare n neputina de a grei i convingerilor tale i a concluziilor pe care le tragi. Dar aceasta este o trstur rea, este simptomul mndriei. ntotdeauna ai cerut ca Dumnezeu s-i druiasc smerenie. ns nu Dumnezeu d acest dar. Dumnezeu este gata s-l ajute pe om s dobndeasc smerenia i binele n toate, ns trebuie ca i omul s se ngrijeasc de acest lucru. Sfinii Prini spun: Dai snge i primeti duh. Aceasta nseamn: ostenetete pn la vrsarea sngelui i vei dobndi darul duhovnicesc. Tu caui i ceri daruri duhovniceti, ns i pare ru de vrsarea sngelui; ie i place ca nimeni s nu te scie sau s te neliniteasc. Dar printro via linitit cum se poate s obii smerenie? Smerenia const n faptul c omul se vede pe sine cel mai ru dintre toi nu numai dintre oameni, ci i dintre animalele necuvnttoare i chiar dintre duhurile rele. Cnd oamenii se tulbur, iar tu vezi c nu rabzi i te mnii pe ei, atunci s te consideri, cu siguran, cea mai rea. Sau, de exemplu, cnd i judeci i i bnuieti pe ceilali, din nou s te consideri, vrnd-nevrnd, cea mai rea. Dac vei plnge pentru rutatea ta i te vei mustra pentru nedreptate i dac te vei ci sincer naintea lui Dumnezeu i a printelui duhovnicesc, atunci vei fi deja pe calea smereniei. Acum ni se pare c e ru ceea ce e dureros, tulburtor i neplcut. Este adevrat, ns este folositor pentru suflet. i spun, de asemenea, ni se pare c sunt nefolositoare pentru suflet. Dar toate acestea i se ntmpl pentru c nu nelegi viaa duhovniceasc. Totui Dumnezeu a numit drumul spre mpria Cereasc o cale ngust. Dar dac nu te-ar tulbura nimeni i ai rmne n starea de linite, atunci cum ai putea s-i cunoti rutatea? Cum ai putea s-i vezi lipsurile? Nu ai putea nicicum s te vezi rea, ci imediat ai ncepe s te consideri ndreptit i s-ar putea s ajungi s-i pierzi minile. Au fost multe exemple asemntoare chiar n ochii notri. Te ntristezi pentru c, dup cum ai observat, toi caut s te umileasc. Dac vor cu tot dinadinsul s te njoseasc nseamn, c vor s te smereasc, dar i tu nsi s-i ceri lui Dumnezeu smerenie. De ce s te mai superi pe oameni dup aceea? Tu te plngi de nedreptatea oamenilor, care te nconjoar cu privire la atitudinea lor fa de tine. Dac vrei s reueti s mprteti cu Domnul Hristos, atunci uit-te la El i vezi cum a procedat fa de dumanii care L-au nconjurat: Iuda, Ana, Caiafa, crturarii i fariseii, toi cei care I-au pregtit moartea. Se pare c El nu S-a plns de nimeni, nici de faptul c vrjmaii s-au purtat cu nedreptate fa de El. ns n toate chinurile cumplite la care a fost supus de dumanii Lui, El a vzut Voina Unic a Tatlui Su Ceresc pe care s-a hotrt s o ndeplineasc i a mplinit-o pn la ultima Lui suflare, neinnd cont de faptul c instrumentele cu care a fost mplinit voia Tatlui Su au fost oamenii cei mai nelegiuii. El a vzut c acioneaz n grab i n netiin i de aceea nu i-a urt, ci S-a rugat pentru ei: Tat, iart-i cci nu tiu ce fac. Nu analiza faptele oamenilor, nu judeca i nu spune: De ce e aa, pentru ce e aceasta?. Mai bine spune n sinea ta: Dar ce treab am eu cu ei? Nu eu trebuie s rspund pentru ei la nfricotoarea Judecat a lui Dumnezeu. ndeprteaz-i fiecare gnd de la judecarea faptelor oamenilor i roag-te cu srguin lui Dumnezeu, ca El singur s te ajute n acest lucru. Deoarece fr ajutorul lui Dumnezeu, noi nu putem s facem nimic bun, dup cum nsui Domnul spune: Fr Mine nu putei s facei nimic. Pzete-te de nencredere ca de foc, pentru c vrjmaul aa i prinde pe oameni n plasa lui i se

Patericul de la Optina

- 117 -

strduiete s prezinte totul n chip denaturat: ce e alb n negru i ce e negru n alb, aa cum a procedat cu protoprinii Adam i Eva n Rai.

Cutarea drumului linitit n via

Marea greeal din partea noastr este c nu vrem s ne supunem voii Atotbunului Dumnezeu care ne arat dup mprejurri drumul folositor pentru suflet. Toi cutm un drum linitit, care exist numai n visele noastre, iar nu n realitate pe pmnt. Nu tuturor, ci doar ctorva le e dat s se liniteasc atunci cnd se cnt: Cu sfinii odihnete. Vieuirea omului pe pmnt nseamn mhnire, munc, boli, nevoine, tristee, nedumerire, strmtorare, pierderea cuiva sau a altuia, necazuri, tulburri, revolta patimilor, lupta cu ele, epuizare sau biruin, dezndejde i altele asemntoare cu acestea. Nu degeaba a spus proorocul David: Nu exist pace n oasele mele de la faa pcatelor mele. Iar dreptul Iov cerea ajutor: S nu fie ispit omului viaa aceasta. Noi toi gndim aa; nu se poate oare s se aranjeze totul n linite i pe linite. i deseori gndim: dac n-ar exista asemenea neajunsuri i dac n-ar fi asemenea mprejurri i dac n-ar fi omul potrivnic, atunci poate c ar fi i pentru mine mai comod i mai linitit traiul. ns uitm c aceste neajunsuri deseori provin dinluntrul nostru, ca i gndurile rele. De unde locuiesc patimile, (de acolo) provin toate neajunsurile noastre, nenelegerile, neplcerile i haosul. ns dac toate acestea i mntuiesc pe cei pctoi la Parousie atunci s ne ridicm s ne pocim, s ne smerim i s fim supui.

Cum s-L imitm pe Dumnezeu

Sfntul Apostol Pavel, n Epistola ctre Efeseni, scrie: Fii, dar, urmtori ai lui Dumnezeu, ca nite fii iubii (Efes. 5, 10). Adevraii cretini pot s-L imite pe Dumnezeu prin mplinirea n special a urmtoarelor trei porunci evanghelice: 1. Domnul vorbete n Evanghelie: Fii milostivi, precum i Tatl vostru cel Ceresc milostiv este (Luca 6, 36), c El face s rsar soarele peste cei ri i peste cei buni i trimite ploaie peste cei drepi i peste cei nedrepi (Matei 5, 45). Aceast porunc, n primul rnd, arat c omul trebuie s fie milos fa de aproapele i s fac milostenie fr s i deosebeasc pe cei vrednici de cei nevrednici. n al doilea rnd trebuie ca noi s fim ngduitori cu aproapele i s i iertm toate defectele, insultele i suprrile. 2. Sf. Apostol Petru scrie: Ca fii asculttori, nu v potrivii poftelor de mai nainte, din vremea netiinei voastre, ci dup Sfntul care v-a chemat pe voi, fii i voi niv sfini n toat petrecerea vieii, c scris este: Fii sfini, pentru c Eu sunt sfnt (1 Petru 1, 1416). Aceast porunc arat c omul trebuie s-i pstreze nevinovia i curenia trupeasc i sufleteasc nu numai n ceea ce privete patima desfrului, ci i cu privire la alte patimi deoarece i invidia i ura i pomenirea rului provoac necuria sufletului.

Patericul de la Optina

- 118 -

3. Se spune n Evanghelia dup Matei: Fii, dar, voi desvrii precum Tatl vostru cel ceresc desvrit este (Matei 5, 48). Desvrirea cretin, dup cuvintele Sf. Isaac Sirul, const n adncimea smereniei: fariseul, cum a i mrturisit singur despre el, nu era supus nici unui viciu, ca acela care, ridicndu-se, se mustra i se umilea chinuindu-se. n comparaie cu vameul nu numai c a pierdut totul, dar a fost i pedepsit de Dumnezeu. Pentru acest motiv, Domnul spune: Aa i voi cnd vei face toate cele poruncite vou, s zicei: suntem slugi netrebnice, pentru c am fcut ceea ce eram datori s facem (Luca 17, 10). Dac cineva dintre cretini nu ar fi tare i ferm n mplinirea obligaiilor lui de cretin, aceast mplinire i faptele sufleteti, dup cuvntul Sfinilor Prini, se aseamn numai cu mica cristelni sau cu focul cel mai mic, iar poruncile lui Dumnezeu se aseamn cu marea cea mare, dup cum spune Sf. Prooroc David: porunca Ta este fr de sfrit (Ps. 118, 96). Fa de aceast vastitate, vrnd nevrnd s-au smerit i cei mai mari sfini, numindu-se pmnt i cenu i s-au considerat mai ri dect orice fptur. Sau, aa cum s-a exprimat cel mai nelept dintre apostoli, Sfntul Pavel: Uitnd cele ce sunt n urma mea i tinznd ctre cele dinainte, alerg la int, la rsplata chemrii de sus, a lui Dumnezeu, ntru Iisus Hristos. Aadar, ci suntem desvrii aceasta s gndim (Filip. 3, 1415).

Necazurile nu ne ucid, ci ne mntuiesc dac le ndurm cu rbdare i cu ndejde n Dumnezeu

Am primit scrisoarea ta despre necazuri. mi scrii c eti gata s arunci totul i s fugi undeva. Ai rbdare, nainte s atepi s vin sfritul, cci s-ar putea s nu fie aa cum ai plnuit. n zadar gndeti c oamenii se prpdesc din cauza nenorocirilor. Dimpotriv, vedem n Sfnta Scriptur c necazurile i apropie pe oameni de mntuire dac acetia nu sunt nehotri i nu dezndjduiesc, ci se narmeaz cu rbdare, smerenie i credin n voia lui Dumnezeu. Tu ateapt nc s vezi cum se va sfri lucrul. Roag-te cu srguin mprtesei Cerului, Sfntului Nicolae, Sfntului Ioan Rzboinicul i Sfntului Mucenic Foca. Rugciunile lor puternice te apr de atacurile agresive. Rabd ct trebuie i ine minte cuvntul apostolului: Necazul aduce rbdarea, rbdarea iscusin, iscusina ndejdea, iar ndejdea nu te va face de ruine.

nvtur prin proverbe

Aud c i-ai dori s primeti de la mine ceva n stil omenesc, iar textele Sfintei Scripturi le tii. Dac Fiul lui Dumnezeu nu a vorbit nimic de la Sine, ci a mplinit doar poruncile Tatlui, ce poate s-i spun de la el un om pctos i bolnav cu trupul i sufletul?

Patericul de la Optina

- 119 -

Ai rbdare i ascult (pentru dorina ta). Isidor de Carp a trit n Columna, dar cine nu pctuiete n necazuri. Dac ar fi n stare de beie i nu ar simi gerul, atunci nseamn c este un stejar matur. Laptele searbd, ca omul ntng, e puin folositor. Altfel sunt crema de lapte i smntna i n special untul bun fcut din ele, curat i bine pstrat. Ce nu bagi n seam, plteti cu buzunarul. Cine se resemneaz, dup aceea are satisfacii. Fuga lui Adam a fost la nceput de lumin. Adam a fcut o greeal i dup aceea a trebuit s rabde mult; aa se ntmpl cu toi cei care fac greeli. Cuvntul nu e ca vrabia zboar, dar nu l prinzi. Foarte des, din cauza cuvintelor nesocotite, se ntmpl mai multe necazuri dect din cauza faptelor. De aceea este numit omul cuvnttor, ca s pronune cuvintele gndite i chibzuite. Iat c i-am spus o grmad de cuvinte omeneti. Nu tiu dac vei alege din ele ceva inteligent pentru tine i util pentru fapte.

Ispita este folositoare

Ispita e un lucru bun i foarte folositor. Pe cei care se afl n ispit, apostolul i laud zicnd: Fiind n ispit, cel ce rtcete se pierde, iar cel ce sufer se ntrete. n concluzie, adaug: de ei nu e vrednic toat lumea. Dac ei nu au fugit de ispite n necazuri, pentru folosul lor sufletesc, atunci noi, neputincioii, nicidecum nu trebuie s renunm i s fugim de ispitele folositoare pentru suflet. mi mai scrii c, uneori, din cauza luptei cu gndurile defimtoare, nu poi s te uii la icoan. Ca gndurile s te chinuie mai puin, poi s te uii din cnd n cnd numai la icoan, ns trebuie s tii c icoanele sunt doar pentru ochii exteriori i de aceea stnd la rugciune, trebuie s ne amintim c stm naintea lui Dumnezeu. Nu trebuie s ne nchipuim icoana n minte n nici un caz.

Patericul de la Optina

- 120 -

D. Acatistul Cuviosului Ambrozie de la Optina (10 octombrie)

Rugaciunile incepatoare, apoi:

Condacul 1

Drept ales al lui Dumnezeu si facator de minuni, Mare staret Ambrozie, lauda Optinei si indrumatorul minunat al intregii Rusii, laudand viata ta plina de nevointe, iti aducem cinstita cantare de lauda. Tu insa, ca unul care indrazneala catre Domnul ai capatat, roaga-te pentru noi toti, fiii tai duhovnicesti, care cu umilinta te chemam: Bucura-te, Cuvioase Ambrozie, intru Dumnezeu intelept invatator al credintei si evlaviei!

Icosul 1

Viata ingereasca urmand, ai lepadat toate frumusetile trecatoare ale lumii acesteia si pasii ti i-ai indreptat spre invatatorul duhovnicesc si inainte-vazatorul staret Ilarion, ca sa te calauzeasca pe calea adevaratei vietuiri si sa te binecuvanteze pentru nevointele mantuirii. El insa, vazand inainte cu duhul viitoarea ta viata placuta lui Dumnezeu, te-a trimis la Sihastria Optina, si acolo ai gasit tie liman bun. Vazand aceasta purtare de grija a lui Dumnezeu pentru tine, iti cantam:

Bucura-te, vlastar de Dumnezeu ales al evlaviei parintilor tai; Bucura-te, ca din copilaria ta pe Domnul l-ai iubit; Bucura-te, ca spre intelepciunea cartii din tinerete ravna ai avut; Bucura-te, ca invatatura Sfintilor Parinti ai cunoscut; Bucura-te, renuntare la bunurile grabnic pieritoare ale lumii acesteia; Bucura-te, iubire cu dor necontenit a comorilor nestricacioase; Bucura-te, cautare a voii lui Dumnezeu spre mantuire; Bucura-te, ca binecuvantare pentru calea monahala ai primit; Bucura-te, Cuvioase Ambrozie, intru Dumnezeu intelept invatator al credintei si evlaviei

Condacul 2

Patericul de la Optina

- 121 -

Vazand inima ta plina de buna dorire, Hristos ti-a oranduit spre mantuire o cale stramta si plina de spini. Si pe patul de moarte al bolii fiind, i-ai fagaduit Domnului, de te va vindeca, sa te inchini cu totul Lui, prin monahicestile nevointe. Atunci te-ai ridicat din mila lui Dumnezeu de pe patul patimirii, si L-ai slavit pe data pe Preabunul Dumnezeu, Doctorul sufletelor si al trupurilor, cantand Lui: Aliluia!

Icosul 2

Intelepciunea Dumnezeiestilor Scripturi dobandind, cugetai cu frica de Dumnezeu cum iti va orandui El calea mantuirii tale si cum vei merge pe calea grea si plina de suferinta a nevointei monahale. Noi insa, de gandul tau bun minunandu-ne, iti cantam:

Bucura-te, nadejde pusa intreaga in Pronia lui Dumnezeu; Bucura-te, cautare doar a voii Lui celei bune; Bucura-te, pregatire de a indura orice incercare pentru mantuirea sufletului; Bucura-te, urmare a indemnului constiintei; Bucura-te, urare a desfatarii lumesti; Bucura-te, nealipire de bogatiile pamantesti; Bucura-te, ca rob a lui Dumnezeu te-ai facut; Bucura-te, dorire de a-I bineplacea Lui mai presus de toate; Bucura-te, Cuvioase Ambrozie, intru Dumnezeu intelept invatator al credintei si evlaviei!

Condacul 3

Intarit in credinta de puterea dragostei, ai nazuit sa dobandesti viata Evanghelica dupa pilda Preacuviosilor parinti ai Biserici vechi. Si cand ti-a dat Dumnezeu priceperea vietuirii bineplacute Lui, cu umilinta ai cantat: Aliluia!

Icosul 3

Patericul de la Optina

- 122 -

Avand credinta puternica in purtarea de grija a lui Dumnezeu pentru mantuirea omului, ai cazut la Cinstita icoana a Prea Curatei Nascatoare de Dumnezeu Tambovskaia, care iti era binecuvantare parinteasca, si ai rugat-o cu smerenie pe Stapana, sa-ti indrepte calea. Noi insa, vazand nadejdea ta neclatinata in mila imparatesei Cerului, cu veselie iti cantam:

Bucura-te, fiu credincios si preaiubit al Maicii Domnului; Bucura-te, cunoscator al sfantului ei acoperamant; Bucura-te, bun pastrator al binecuvantarii parintesti prin icoana ei; Bucura-te, cinstitor evlavios al Mijlocitoarei; Bucura-te, inaltare de rugaciuni cu lacrimi catre dansa in vremea noptii; Bucura-te, primire de la ea a ajutorului ceresc nerusinat; Bucura-te, dobandire in inima a mangaierii sale preadulci; Bucura-te, aflare a umilintei aducatoare de liniste; Bucura-te, Cuvioase Ambrozie, intru Dumnezeu intelept invatator al credintei si evlaviei!

Condacul 4

Manat de furtuna patimilor ai venit la Manastirea Cuviosului Serghie de Radonej, pentru ca Marele Facator de minuni al intregii Rusii si invatatorul ostenelilor monahale sa-ti intareasca inima pentru nevointele monahicesti care vor urma. Si ai primit ajutor minunat de la racla cu cinstitele sale moaste, pentru care umilindu-se inima ta, cu bucurie ai strigat: Aliluia!

Icosul 4

Auzind despre viata minunata si evlavia inteleptilor intru Dumnezeu Parinti si Stareti de la Sihastria Optina, lumea si toate cele din ea in taina le-ai parasit, si ai venit degrab in manastire cu inima smerita, ca sa te mantuiesti si bineplacut lui Dumnezeu sa fii. Iar noi, vazand ravna sufletului tau, cantare de lauda iti aducem:

Bucura-te, lepadare a bunurilor pieritoare ale acestei lumi; Bucura-te, cunostinta a dulcetii bisericesti;

Patericul de la Optina

- 123 -

Bucura-te, salasluire in lacasul cel Sfant; Bucura-te, deplina incredintare de sine lui Dumnezeu; Bucura-te, implinire osardnica a poruncilor lui Dumnezeu; Bucura-te, gustare din roadele dulci ale invataturii lui Hristos; Bucura-te, urmator al nevointelor Sfintilor Parinti; Bucura-te, aparator neadormit al curatiei sufletesti; Bucura-te, Cuvioase Ambrozie, intru Dumnezeu intelept invatator al credintei si evlaviei!

Condacul 5

Sihastria data de Dumnezeu primindu-te ca in bratele-i Parintesti, te-ai asezat intr-insa cu traiul. Acolo tiai purtat primele osteneli ale ascultarii in chilia marelui Staret iluminat de Dumnezeu, Leon, si spre duhovniceasca nevointa de el ai fost indrumat. Iar noi vazand dulceata renuntarii la voia ta, strigam lui Dumnezeu: Aliluia!

Icosul 5

Vazand sporirea ta in nevointele monahicesti, Parintii pustiei in hainele schimei mari te-au imbracat. Si te-a invrednicit incepatorul nevointelor Hristos sa te impartasesti de harul cinului ingeresc, pentru care iti cantam:

Bucura-te, iubire de Dumnezeu din toata inima; Bucura-te, slujire a Lui din tot sufletul; Bucura-te, cel prin multe osteneli intarit in credinta; Bucura-te, inarmare cu nadejde in ajutorul de Sus; Bucura-te, iubire a comorii Evangheliei; Bucura-te, potir al Duhului Sfant; Bucura-te, ostas neinfricat al nevointelor monahicesti; Bucura-te, viata in asemanare cu a ingerilor lui Dumnezeu; Bucura-te, Cuvioase Ambrozie, intru Dumnezeu intelept invatator al credintei si evlaviei!

Patericul de la Optina

- 124 -

Condacul 6

Propovaduitor al credintei ortodoxe si al adevaratei vieti intru Hristos Iisus te-ai aratat, risipind invataturile potrivnice Evangheliei si Bisericii. Si pe multi de pe calea ratacirii la Hristos datatorul de Viata intorcandu-i, cantai cu multumire: Aliluia!

Icosul 6

Stralucind in pamantul Rusiei ca un mare luminator, cu razele adevarului pe toti care la tine veneau ii luminai. Oamenii impovarati de multe pacate si suferinte ca pe un intelept indrumator al dumnezeiestii evlavii te-au cunoscut si parinte bun ai fost celor neputinciosi, suferinzi si necajiti. Pentru aceasta iti cantam:

Bucura-te, luminator al Rusiei ortodoxe; Bucura-te, oglinda a iubirii dumnezeiesti; Bucura-te, stalp al credintei apostolice; Bucura-te, piatra a nadejdii vietii vesnice; Bucura-te, indrumator insuflat de Dumnezeu in toate incercarile; Bucura-te, propovaduitor al pocaintei; Bucura-te, doctor al neputintelor trupesti; Bucura-te, tamaduitor al bolilor sufletesti; Bucura-te, Cuvioase Ambrozie, intru Dumnezeu intelept invatator al credintei si evlaviei!

Condacul 7

Vrand lui Hristos sa-I urmezi, i-ai fost Lui credincios intru toate, drept care jugul Sau asupra ta ai luat. Si de la El invatand blandetea si smerenia, ai dobandit liniste sufletului tau, neincetat strigand: Aliluia!

Icosul 7

Patericul de la Optina

- 125 -

Noua si minunata stea a sfinteniei te-ai aratat pe cerul Bisericii, si pe scara duhovniceasca la desavarsirea cea dupa ingereasca asemanare urcandu-te, ti-ai imprastiat razele dragostei tale pe fata intregului pamant rusesc. Asa ai atras la tine pe nobili si pe tarani, pe inteleptii veacului acestuia si pe cei mai putin intelepti, care-ti striga:

Bucura-te, cetate aflata in varful muntelui; Bucura-te, luminator care risipesti intunericul necunostintei; Bucura-te, tamaduitor a toata neputinta; Bucura-te, izbavitor din toate nenorocirile si ispitirile vrajmasilor; Bucura-te, mangaietor al celor intristati; Bucura-te, izvor duhovnicesc al celor insetati; Bucura-te, vaditorul vicleniei acestui veac; Bucura-te, intoarcere a multor rataciti la calea adevarului; Bucura-te, Cuvioase Ambrozie, intru Dumnezeu intelept invatator al credintei si evlaviei!

Condacul 8

Ca un strain si calator in aceasta lume te-ai aratat, cautand cetatea cereasca. Greutatile si neputintele celor care veneau la tine le-ai purtat, si asa ai implinit poruncile lui Hristos, cu multumire cantand: Aliluia!

Icosul 8

Plin de dragoste dumnezeiasca, crucea mult-patimitoare a bolilor trupesti intreaga ta viata ai purtat-o, in rabdare dobandindu-ti sufletul tau, dupa cuvintele Evangheliei lui Hristos. Si pe noi toti ne-ai invatat a purta fara murmur crucea vietii, pentru care iti cantam:

Bucura-te, calauzitor al celor ce cauta mantuirea; Bucura-te, chip al adevaratei ascultari;

Patericul de la Optina

- 126 -

Bucura-te, radare a neputintelor grele pana la sfarsit; Bucura-te, invatator al rabdarii pentru cei mult intristati si bolnavi ce veneau la tine; Bucura-te, bun iconom al turmei tale; Bucura-te, hranitor al celor ce flamanzesc dupa viata vesnica; Bucura-te, aparator al celor necajiti; Bucura-te, inteleptitor al celor potrivnici voii lui Dumnezeu; Bucura-te, Cuvioase Ambrozie, intru Dumnezeu intelept invatator al credintei si evlaviei!

Condacul 9

Toate bolile si neputintele trupesti le-ai incercat, rastignindu-ti patimile si placerile trupului, iar prin rugaciune neincetata asupririle si ispitirile duhurilor viclene le-ai alungat. Prin aceasta pe toti ii invatai sa se ridice impotriva uneltirilor diavolesti, cu credinta strigand: Aliluia!

Icosul 9

Mrejele falsilor intelepti, care n-au cunoscut puterea credintei ortodoxe, prin cuvantul lui Dumnezeu si viata ta curata le-ai rupt. Si cu adevarat ca un luminos stalp al evlaviei si pastrator al traditiei Parintilor ai stralucit, ostenindu-te a tipari scrierile Parintilor intr-un limbaj usor de inteles. Pentru aceasta, minunandu-ne de roadele nevointelor tale, iti cantam:

Bucura-te, piatra neclintita a credintei adevarate; Bucura-te, viata intemeiata pe piatra credintei; Bucura-te, insuflator al duhului evlaviei; Bucura-te, semanator al virtutilor crestine; Bucura-te, lucrator harnic al nevointelor staretiei; Bucura-te, luminator duhovnicesc al multor calugari; Bucura-te, calauzire a lor la limanul mantuirii; Bucura-te, minunata aducere a multor pacatosi la pocainta; Bucura-te, Cuvioase Ambrozie, intru Dumnezeu intelept invatator al credintei si evlaviei!

Patericul de la Optina

- 127 -

Condacul 10

Ajutandu-i sa se mantuiasca pe cei ce cauta imparatia Cerului, bun indrumator te-ai aratat, oranduindule pe cele lumesti si pe cele duhovnicesti; spre sfarsitul anilor tai multe osteneli ai depus, Manastirea Samordino frumos oranduind-o. Iar maicile liniste sufleteasca si mantuire au dobandit, inaltand cantare de lauda: Aliluia!

Icosul 10

Aparator si adapost fiilor tai duhovnicesti te arati, si prin rugaciuni neincetate ocrotitor in fata navalirilor vrajmase; in lupta impotriva duhului rautatii ii insufletesti, mandria si iubirea de sine prin smerenie biruind. Pentru aceasta, cu bucurie iti strigam:

Bucura-te, stingere a sagetilor arzatoare ale vrajmasului; Bucura-te, biruire a legiunilor de demoni; Bucura-te, slobozire a celor robiti de duhul rautatii; Bucura-te, izbavire a multor suflete din temnita deprinderilor patimase; Bucura-te, intoarcere la Dumnezeu prin dragoste si rugaciune a multor suflete ratacite; Bucura-te purtatorule de grija al orfanilor si vaduvelor; Bucura-te, purtatorule de Dumnezeu, indrumator al cetelor monahicesti; Bucura-te, cinstit propovaduitor al fecioriei si blandetii; Bucura-te, Cuvioase Ambrozie, intru Dumnezeu intelept invatator al credintei si evlaviei!

Condacul 11

Cantare de umilinta iti aducem tie, ca unui grabnic ajutator in nevoi si mahniri al tuturor celor care cu credinta si dragoste vin la tine. Caci pana la sfarsitul vietii ai fost un parinte iubitor al fiilor tai duhovnicesti si al celor impovarati, care asteapta mangaierea sufletului. Si cu dreptate se proslaveste prin tine Dumnezeu, Cel minunat intru sfintii Sai, care il slavesc si canta neincetat: Aliluia!

Patericul de la Optina

- 128 -

Icosul 11

Sfesnic al virtutilor te-ai aratat, parintele nostru Ambrozie, in rabdare si smerenie calatoria pamanteasca petrecandu-o. Si implinind toate cele pe care Hristos in Sfanta Sa invatatura ni le-a poruncit, te-ai stramutat de pe pamant la cer, intrand ca un rob credincios al lui Hristos in bucuria Domnului tau. Pentru aceasta cu bucurie iti cantam:

Bucura-te, sluga credincioasa, care ai implinit voia Domnului tau; Bucura-te, ostas a lui Hristos, care ai renuntat la desertaciunea vietii; Bucura-te, slujire adusa unicului Dumnezeu; Bucura-te, implinire a tuturor poruncilor Sale; Bucura-te, invrednicire de camarile ceresti; Bucura-te, impartasire de slava de sus; Bucura-te, mostenitor al vietii vesnice; Bucura-te, drept prealaudat al lui Dumnezeu; Bucura-te, Cuvioase Ambrozie, intru Dumnezeu intelept invatator al credintei si evlaviei!

Condacul 12

Mostenit-ai comoara nepieritoare a harului lui Dumnezeu si liman linistit fara furtuna in cer ai dobandit. Prin lucrarea Proniei lui Dumnezeu in zilele praznuirii a o mie de ani de la increstinarea Rusiei ai fost proslavit si in ceata sfintilor infrumusetat te-ai aratat; iar noi, sfanta ta pomenire cu bucurie cinstindu-o, cantam: Aliluia!

Icosul 12

Cantand proslavirea ta, te marim, ca pe o cadelnita inmiresmata. Nu uita rugaciunile smerite ale fiilor tai duhovnicesti, care cinstesc sfantul tau nume si catre tine cu multumire striga:

Bucura-te, Ambrozie, mostenitor al nemuririi ceresti;

Patericul de la Optina

- 129 -

Bucura-te, lauda cinstita a Bisericii ortodoxe; Bucura-te, invrednicire de a vedea chipurile Sfintilor lui Dumnezeu; Bucura-te, partas al pacii lui Hristos cu ceata Preacuviosilor Parinti; Bucura-te, tare mijlocitor inaintea Altarului lui Dumnezeu Celui Atottiitor; Bucura-te, fierbinte mijlocitor inaintea judecatii lui Dumnezeu; Bucura-te, indrumator al nostru, celor ce in valea plangerii umblam; Bucura-te, neincetat rugator pentru intreg pamantul; Bucura-te, Cuvioase Ambrozie, intru Dumnezeu intelept invatator al credintei si evlaviei!

Condacul 13

Minunat drept al lui Hristos si facator de minuni, Cuvioase Starete al nostru Ambrozie, primeste acum smerita noastra rugaciune, a nevrednicilor fiilor tai duhovnicesti. Nu ne lasa pe noi in suferinte si boli, vino si tinde-ne mana de ajutor, indreptandu-ne pe calea pocaintei si mantuirii. Ca izbavindu-ne de moartea cea vesnica, pe tine pururea sa te marim, lui Dumnezeu cantand: Aliluia! (Acest condac se repeta de trei ori)

Apoi se citeste Icos 1 si Condac 1.

Rugaciuni catre Cuviosul Ambrozie de la Optina

Rugaciunea intaia

O, Mare Staret si Drept al lui Dumnezeu, Cuvioase parinte al nostru Ambrozie, lauda Optinei si al intregii Rusii invatator al evlaviei! Cinstim viata ta smerita intru Hristos, pentru care Dumnezeu a preamarit numele tau inca de aici de pe pamant, si cu cinste cereasca te-a incununat dupa plecarea ta in camara slavei vesnice. Primeste acum rugaciunea noastra, a nevrednicilor tai robi, care te cinstesc si cheama sfantul tau nume, si ne izbaveste prin mijlocirea ta inaintea Altarului lui Dumnezeu de toate imprejurarile pline de suferinta, de neputinte sufletesti si trupesti, de rele, de ispite viclene si inselatoare.

Patericul de la Optina

- 130 -

Revarsa patriei noastre si lumii intregi de la Dumnezeu cel Atotbun pace, liniste si bunastare, fii mijlocitor neclintit a Sihastriei unde te-ai nevoit si ai bine-placut atotslavitului Dumnezeu in Treime, Caruia i se cuvine toata lauda, cinstea si inchinaciunea, Tatalui si Fiului si Sfantului Duh, acum si pururea si in vecii vecilor. Amin!

Rugaciunea a doua

O, Preacuvioase si Purtatorule de Dumnezeu Parinte al nostru Ambrozie! Dorind sa devii rob al lui Dumnezeu, te-ai salasluit in sihastria Optina, si fara lene, in osteneli, in privegheri, in rugaciuni si postiri te-ai nevoit, fiind indrumator monahilor si tuturor oamenilor zelos invatator. Astazi insa, dupa trecerea ta de la cele pamantesti inaintea imparatului Ceresc stand, roaga-L sa miluiasca cu harul Sau locul nevointelor tale, Sfanta Manastire aceasta unde cu duhul neincetat petreci, si tuturor oamenilor care cu credinta cad la racla cu sfintele tale moaste, implineste-le cererile. Roaga-L pe milostivul Dumnezeu sa ne trimita prisosinta de bunatati, indeosebi insa darurile cele spre folosul nostru sufletesc. Si invrednicindu-ne a sfarsi viata aceasta trecatoare in pocainta, in ziua Judecatii de mostenirea desfatarilor din imparatia Lui sa ne faca partasi in vecii vecilor. Amin!

Rugaciunea a treia

O, Preacinstit Staret al Sfintei si Minunatei Sihastrii Optina, Cuvioase si Purtatorule de Dumnezeu Parinte al nostru, Ambrozie! Podoaba cinstita a Bisericii noastre si sfesnic luminos al harului, cu dumnezeiasca stralucire pe toti ii luminezi, si ca un preafrumos rod duhovnicesc al Rusiei, tuturor sufletelor credincioase cereasca desfatare si bucurie mare le reversi! Pentru aceasta, cu credinta si cutremur cadem acum inaintea raclei cu sfintele si facatoarele de minuni moastele tale, pe care spre mangaiere si ajutor celor in suferinta le-ai daruit, si cu smerenie ne rugam tie cu gura si cu inima. Parinte sfinte, indrumator al intregii Rusii si evlaviei invatator, pastor si doctor al sufletelor si trupurilor noastre cuprinse de neputinte, priveste spre fiii tai duhovnicesti, care pacatuiesc mult cu cuvantul si cu fapta, si acopera-ne cu multa si sfanta ta dragoste, cu care te-ai proslavit inca in timpul vietii pe pamant. Si mai vartos dupa sfarsitul tau incununat, calauzeste-ne in randuielile Sfintilor si de Dumnezeu insuflatilor Parinti, invata-ne poruncile lui Hristos, pentru a caror implinire mult te-ai nevoit pe pamant pana in ultima clipa a vietii tale monahale. Roaga-te pentru noi, cei neputinciosi cu sufletul si cuprinsi de suferinte, sa dobandim vreme binecuvantata si mantuitoare pentru pocainta, indreptare adevarata si reinnoirea vietii noastre, pentru izbavire de patimile aprige si de faradelegile fara numar.

Patericul de la Optina

- 131 -

Primeste-ne, apara-ne si ne pazeste cu acoperamantul milei tale, mijloceste pentru noi ca sa primim de la Domnul binecuvantare si sa purtam cu rabdare jugul bland al lui Hristos pana la sfarsitul zilelor noastre. Si asa sa aflam viata si imparatia viitoare, unde nu este durere, nici intristare, nici suspin, ci viata si bucurie vesnica, prin darul Singurului, Atotsfantului si Fericitului Izvor al nemuririi, Dumnezeu Cel in Treime inchinat, Tatal si Fiul si Sfantul Duh, acum si pururea si in vecii vecilor. Amin!

Patericul de la Optina

- 132 -

IX. CUVIOSUL STARE ANATOLIE CEL BTRN


(1824-1894) (25 ianuarie)

Trebuie astfel s ne rugm ca ntre suflet i Dumnezeu s nu se afle nimic i nimeni. S fie numai Dumnezeu i sufletul.

A. Viaa

Cnd marele stare Macarie se afla deja spre amurgul vieii, Dumnezeu, pentru rugciunile Sfntului Ioan Boteztorul protectorul schitului, l-a adus pe acela pe care l-a ales s fie de la nceput ajutorul i apoi succesorul marelui stare Ambrozie. Stareul Anatolie Zeralov s-a nscut pe 6 martie 1824, n satul Bobol, gubernia Kaluga, n familia unui diacon. La sfntul botez a fost numit Alexie, n cinstea Sfntului Alexie, omul lui Dumnezeu. Prinii lui, evlavioi, au avut dorina sfnt ca fiul lor s devin clugr i l-au educat n cunoscuta rigurozitate. La timpul su, Alexie a fost dat la coala duhovniceasc din Borov, iar cnd a terminat anii de nvtur a fost mutat la seminarul din Kaluga. La vrsta de 14 ani s-a mbolnvit de friguri i a pierdut un an de studiu. Sntatea nu i-a fost niciodat prea puternic. Tendina ctre viaa monahal sa dezvoltat devreme n el i lui Alexie aproape c i venea s plece la pustnicii din pdurile Roslavl. Cnd a terminat anii de seminar, viitorului clugr i s-au propus cteva locuri pentru a fi preot, ns el a refuzat aceste propuneri. Intrnd n slujba administraiei financiare, a locuit acas. mpreun cu mama sa, creia i plcea s mearg n locuri sfinte i cu sora lui, Ana, au mers n pelerinaj la cuviosul Serghie i au trecut prin Hotikovo. n Hotikovo i-a plcut foarte mult tnrului Alexie i a convins-o pe sora lui s intre n aceast mnstire. n scurt timp ns Alexie s-a mbolnvit i doctorul i-a spus c are tuberculoz. Atunci, bolnav fiind, a fgduit c, dac se va nsntoi, va intra n mnstire. Prinii l-au blagoslovit bucuroi pentru aceast fapt. La Optina a fost primit cu dragoste de cuviosul Moisei. Pe 17 noiembrie, anul 1862, a fost tuns n monahism cu numele Anatolie, n cinstea Sfntului Anatolie, patriarhul Constantinopolului (a crui pomenire e n ziua de 3 iulie). Stareul Macarie l-a ndrgit pe noul venit din lumea deart i cu privirea sa de duhovnic priceput a vzut n el o rvn puternic pentru mntuire. De aceea, cu o deosebit dragoste, a nceput s-l ndrume pe noul clugr. Cnd mama lui Alexie a venit s-l revad pe cuviosul Anatolie, stareul Macarie a primit-

Patericul de la Optina

- 133 -

o cu dragoste pe aceast femeie evlavioas i ea a fost adnc micat de cuvintele acestui povuitor al clugrilor: Fii binecuvntat, femeie bun, cci i-ai adus fiul pe un drum aa de bun!. Stareul nsui l-a nvat pe cuviosul Anatolie rugciunea lui Iisus i acesta a plecat departe, n pdure, unde s-a rugat n singurtate. Pentru c stareul Macarie avea foarte multe treburi, l-a binecuvntat pe cuviosul Anatolie, ca n afar de el, s se adreseze i cuviosului Ambrozie pentru problemele lui sufleteti. Stareul i-a explicat alegerea astfel: El este mai glume. Cuviosul Anatolie a fost unul dintre primii ucenici ai printelui Ambrozie, urmaul lui Macarie. Astfel, pe ci tainice, au fost atrai ntr-o foarte strns legtur aceti doi clugri care, mai trziu, s-au nevoit mult mpreun pentru mnstirea din amordino. Sub ndrumarea neleapt a cuviosului stare Macarie i Ambrozie, tnrul Anatolie, pe drumul neobosit i vigilent al lucrrii duhovniceti, s-a cluzit prin citirea cuvntului lui Dumnezeu i a scrierilor asceilor, a sporit repede n viaa duhovniceasc i abia atunci s-a putut ntrevedea viitoarea frumusee moral. Comportndu-se fa de cuviosul Anatolie cu deosebit dragoste i grij, stareul Macarie l-a condus pe calea aspr a nevoinelor monahiceti i de aceea i s-a ntmplat de multe ori s ndure necazurile i greutile vieii pustniceti. Fiecare soart are necazurile ei i aa este i n viaa monahal, iar neleptul povuitor nu a ndeprtat aceste necazuri de ucenicul rvnitor ci, dimpotriv, l-a mbogit cu ele. Acest lucru l-a fcut cu binecuvntatul scop de a forma n el o bun structur de monah i de a-l cli pentru viitor. n mnstire, cuviosului Anatolie i-a fost foarte greu n primii ani. Schitul era deosebit de sever n respectarea regulilor vieii monahale. La aceast structur sever a vieii s-a adugat o alt greutate. Prima ascultare a lui Anatolie a fost la buctrie unde, datorit muncilor neobinuit de grele, se ntmpla s doarm puin i direct pe lemnele de foc. Apoi l-au mutat des din chilie n chilie. El era foarte ngrijit i i plcea curenia. Acolo unde i se spunea s locuiasc, de cum intra, spla i cura chilia, apoi ncepea s locuiasc. Mergea zilnic s-i mrturiseasc gndurile, citea crile asceilor. i iari l mutau n alt chilie. Abia se stabilea acolo c iari era mutat ntr-o alta nou; alt curenie, alt splare i alt plecare. Fr s se mpotriveasc, i lua catrafusele: bucata de psl, iconiele, hrtia i cerneala i mergea unde i se spunea. Odat a venit la Optina Prea Sfinitul Ignatie Brianceaninov. El a vrut s vad i s vorbeasc cu acei clugri care cunoteau bine nvtura Sfinilor Prini despre rugciunea lui Iisus. i i l-au recomandat pe cuviosul Anatolie. Episcopul a discutat mult cu el i aceast discuie i-a plcut foarte mult. Lundu-i rmas bun de la cuviosul Anatolie, Prea Sfinitul nu a putut s nu-i exprime mirarea i a spus c a fost bucuros c a ntlnit un asemenea clugr erudit: experimentat n lucrurile duhovniceti i cunosctor al tiinelor lumeti. ntorcndu-se dup discuia avut cu episcopul Ignatie (la care a mers numai dup dou invitaii i atunci la porunca stareilor), cuviosul Anatolie s-a ntlnit cu stareul Macarie, care venea spre schit nconjurat de clugrie i alte persoane. Stareul l-a ntrebat: Ce i-a spus Prea Sfinitul?. Cuviosul Anatolie, n simplitatea lui, i-a redat totul. Atunci cuviosul Macarie, n prezena tuturor, a nceput s-l bat cu toiagul i s-i spun: Ah, netrebnicule, tu prea i-ai luat-o n cap, creznd c eti aa de bun! Prea Sfinitul este aristocrat, crescut cu maniere i i-a spus aa din politee, iar tu i-ai i ciulit urechile, gndindu-te c este

Patericul de la Optina

- 134 -

adevrat. Cu ruine a plecat apoi clugrul Anatolie. Iar stareul Macarie, imediat ce cuviosul Anatolie s-a ndeprtat de el, a spus celor ce erau cu el: Doar nu l-am mustrat! El este un clugr ascet, iste, cultivat i de aceea este respectat de astfel de oameni. Doar s nu se mndreasc. n acel timp, cuviosul Anatolie era deja ierodiacon. Cnd stareul Macarie a murit, cuviosul Anatolie i cuviosul Ambrozie s-au apropiat ntre ei n chip deosebit, deoarece l-au pierdut pe stareul i ndrumtorul iubit deopotriv de amndoi. Stareul Ambrozie a vzut cum cuviosul Anatolie a nceput s ating msura nalt a structurii sufleteti i c s-a maturizat ntr-att nct s-i poat ndruma pe alii. Treptat a nceput s-l atrag n lucrarea lui de stare (ndrumtor duhovnicesc), fcndu-l colaboratorul lui, exact aa cum i se ntmplase lui cu printele Macarie. n anul 1870, cuviosul Anatolie a fost hirotonit ieromonah. n anul urmtor, prin hotrrea Sinodului din 3 august 1871 a fost numit stareul mnstirii Spaso-Orlovski, din gubernia Viatsk i ridicat la rangul de arhimandrit. ns, de dragul lucrrii duhovniceti i al ascultrii fa de stareul Ambrozie, cuviosul Anatolie a refuzat aceast slujire. Rposatul stare, printele Macarie, l-a numit uneori pe cuviosul Anatolie cel mai mare, pe de o parte referindu-se la statura lui nalt, iar pe de alt parte, referindu-se la nlimea structurii sale duhovniceti. innd cont de aceast structur, cuviosul Ambrozie l-a implorat s-i vin n ajutor nc de la nceput, apoi l-a atras n treburile schitului. Imediat dup hirotonirea ca ieromonah, cuviosul Anatolie a fost numit econom. Ajutor al cuviosului Ambrozie a devenit prin rugmintea acestuia fa de Prea Sfinitul arhiepiscop Grigorie, cnd se afla ntr-una din vizitele sale la Optina, iar numirea ca stare al schitului a avut loc pe 13 februarie, n anul 1874, dup moartea cuviosului Ilarion. Dup dorina cuviosului Ambrozie, el a fost numit n aceast slujire cu aprobarea printelui arhimandrit. Cuviosul Anatolie a primit toate aceste numiri din ascultare fa de stareul su i le-a purtat cu smerenie i vrednicie. Chiar el nsui a povestit mai trziu c despre numirea lui ca econom, muli nu au tiut vreme ndelungat. Odat a vzut c fraii fac ceva neregulamentar. Cuviosul Anatolie le-a fcut observaie, iar ei n loc de rspuns l-au ntrebat: Dar ce treab avei fria voastr? i foarte mult s-au fstcit cnd cineva care se apropia, le-a spus c acela este economul. Fraii au nceput s-i cear iertare i l-au rugat mult s nu-i spun arhimandritului. Cuviosul Anatolie nu i-a spus printelui arhimandrit. n general, nainte s-l ntiineze pe stare cu privire la vreuna din abaterile frailor, cerea sfatul cuviosului Ambrozie; nu-i plcea s se expun, nu avea nevoie de stim. i dup ce a fost numit stareul schitului a continuat s se poarte fa de stareul Ambrozie cu respectul dinainte i de multe ori, la fel ca ceilali. Cnd se afla la stare, sttea n genunchi. Odat stareul Ambrozie discuta cu el, iar el sttea n genunchi; cuviosul a chemat pe cineva anume i, artnd spre printele Anatolie, a spus: V recomand: stareul meu, dnd prin aceasta o edificatoare lecie de smerenie. n cadrul slujirilor de duhovnic i stare al schitului, cuviosul Anatolie a fost un mare nevoitor, cu spirit de sacrificiu i ntr-adevr un succesor vrednic al naintailor si. Nimic nu scpa din vedere i cu rvn se ngrijea de ctigul sufletesc al frailor i i linitea, organizndu-le bine viaa pe rnduielile severe i simple ale vieii schitului. Cnd fraii i se adresau cuviosului Ambrozie privind treburile schitului, acesta ntotdeauna i trimitea la stareul lui, cum l numea pe cuviosul Anatolie. Pe fiii si duhovniceti, n toate problemele importante, cuviosul Anatolie i ndruma pentru sfaturi ctre stareul Ambrozie, iar stareul Ambrozie, n asemenea

Patericul de la Optina

- 135 -

cazuri, ntreba ntotdeauna: Dar ce a spus Anatolie?. Cnd afla c acesta nu i sftuia s fac aa cum au cerut, nici el nu le ddea binecuvntare. A venit vremea ntemeierii mnstirii din amordino. Cuviosul Ambrozie, din cauza strii de boal, a czut la pat i a stat numai n chilia lui. Cu deosebire, a nceput s ndjduiasc n ajutorul su cuviosul Anatolie, care i-a devenit colaborator credincios i devotat. Eforturile lui cuprindeau toate laturile vieii mnstirii i tritorilor ei. Cnd n amordino a fost construit biserica, stareul Anatolie nsui le-a nvat pe surori rnduiala slujbelor i Tipicul. Dup ce biserica a fost sfinit, el a locuit n mnstire dou sptmni i a slujit, nvndu-le pe surori rnduielile slujbelor i s cnte. Zilnic participa la fiecare slujb; el nsui le nva pe surori s svreasc cincisutita (o pravil de rugciuni care consta, mai ales, n rugciunea lui Iisus). Stnd n picioare la strana din dreapta, supraveghea svrirea acestei pravile. Egumena mnstirii din amordino, maica Sofia, ntotdeauna s-a purtat fa de stareul Anatolie cu adnc respect. Nu o dat a spus c un bun clugr nu se deosebete prin nimic n comportament de cel mai educat aristocrat. ns o diferen exist ntre ei i e mare: aristocratul se poart cu tact din buncuviin, iar clugrul bun din credin i dragoste pentru aproapele. i, ca model pentru a fi imitat, l-a recomandat pe cuviosul Anatolie. Pe cuviosul Ambrozie ea l numea mre, iar pe cuviosul Anatolie mare i apostolul nostru; cuviosului Ambrozie clugriele i se adresau ca unui stare, iar cuviosului Anatolie ca unui printe care lua parte ntotdeauna la toate nevoile lor. De multe ori, cnd le ntlnea, le ntreba: Dar tu ai de toate? Stareul Ambrozie nu o dat le-a spus tritoarelor din amordino: Eu v chem rar la mine s discutm, pentru c n privina voastr sunt linitit; voi suntei cu printele Anatolie. Cuviosul Anatolie avea un caracter neobinuit de bun i era foarte milostiv. 21 de ani le-a slujit stareul fiicelor sale tritoarelor tinerei mnstiri. El, ca nevoitor devotat marelui stare, ntemeietorul mnstirii, s-a dedicat cu totul lucrrii sfinte de conducere a sufletelor spre mntuire i pentru acesta ia folosit toate puterile. Vznd neputinele i apropierea de moarte a egumenei Sofia, cuviosul Anatolie, ca s le liniteasc pe surori, le-a spus c dac Dumnezeu o cheam, nseamn c ea s-a maturizat pentru venicie, cci Dumnezeu, cnd fiul e pregtit pentru soarta fericit, nu zbovete nici un minut i l ia la El ca i cum nar fi nevoie de el aici. i, ca exemplu, l-a artat pe Sf. Vasile cel Mare pe care Dumnezeu, neinnd cont de nevoia Bisericii, l-a luat de foarte tnr, avnd 49 de ani. Prin binecuvntarea cuviosului Ambrozie sau ndreptat ctre stareul Anatolie surori din mnstirile din ntreaga eparhie: Kaluga, Moscova, Smolensk, Tul, Orlov, Kursk i din alte pri. Rugtor nflcrat i svritor al rugciunii lui Iisus, cuviosul Anatolie, ntotdeauna le-a ndemnat pe surori s fac nencetat aceast rugciune i, astfel, le-a amintit despre necesitatea de a pzi curenia inimii. Nici smerenia i nici rbdarea nu se pot atinge fr s ne adresm lui Dumnezeu n rugciune. El considera c rugciunea lui Iisus este principala cale spre mntuire. Stareul Anatolie nva surorile c n zilele de post n special trebuie s fac aceast rugciune cu srguin, iar la liturghie, cnd se mprtesc, s priveasc n sine, cu nimeni s nu vorbeasc i nicieri s nu-i ndrepte gndurile. Mai bine dect toate scria el s se ntipreasc n inima tnr i fraged cel mai dulce nume prin rugciunea scnteietoare: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctoasa. Atunci va fi culmea bucuriilor, o veselie nesfrit. Atunci cnd n inim Se nrdcineaz

Patericul de la Optina

- 136 -

Iisus, nu-i doreti nici Roma, nici Ierusalimul. Cci nsui mpratul, mpreun cu Maica Sa, cu toi ngerii i sfinii vor veni la tine i vor locui la tine. Eu i Tatl vom veni la el i vom face la el loca, zice Domnul. Cuviosul Anatolie le-a nvat pe surori s cinsteasc zilele mprailor ca pe cele mai mari srbtori i a cluzit gndul surorilor spre necesitatea de a se ruga zilnic pentru mprat. Cnd a nvat-o pe o sor s citeasc Psaltirea i ea s-a plns c i e greu, stareul a mngiat-o, zicndu-i: Ce se face greu, va fi folositor, iar ce se face uor se va uita uor. A poruncit s se citeasc zilnic cei 12 psalmi, plus nc un psalm care ncepe cu cuvintele: Gata e inima mea, Doamne. Pentru aceasta ddea urmtoarele nvturi: Rostete nencetat rugciunea lui Iisus i nimeni nu te va mai deranja. Chiar i cnd vor fi muli oameni de fa, tu nu i vei observa. S nu mergi prin chilii i s nu discui cu nimeni, dac nu e nevoie. n biseric stai n picioare, ca ngerul, nu discuta i nu te uita n jur. Biserica este cerul pmntesc. Cnd iei din biseric rostete Nsctoare de Dumnezeu, Fecioar, bucur-te i nu vorbi cu nimeni, cci altfel te vei asemna cu vasul care a fost plin i pe urm s-a vrsat. Cnd posteti, s faci cu deosebire i cu srguin rugciunea lui Iisus. Cnd mergi s te mprteti, la liturghie, fii atent la tine, nu vorbi cu nimeni i nu-i ndrepta gndurile niciunde. S mergi s te mprteti cu sufletul linitit, fcnd rugciunile printelui tu duhovnic. Despre rugciune spunea: Trebuie s te rogi lui Dumnezeu n aa fel, nct ntre sufletul ce se roag i Dumnezeu s nu se afle nimic i nimeni. S fie numai Dumnezeu i sufletul. Trebuie ca cel ce se roag s nu simt nici cerul, nici pmntul i nimic n afar de Dumnezeu, altfel rugciunea nu va fi desvrit. Cnd te rogi sub impresia unei cntri sau citiri, rugciunea fcut nu este o rugciune adevrat. Iat care este adevrata rugciune. Proorocul Ilie i-a lsat capul pe genunchi cnd s-a rugat i n cteva minute l-a nduplecat pe Dumnezeu s-i schimbe mnia n mil. Cuviosul Ambrozie l numea pe cuviosul Anatolie un mare stare i svritor al rugciunii lui Iisus. Lui i este dat rugciunea (a minii i a inimii) i harul spunea el care se dau unuia dintr-o mie. Cuviosul Anatolie, spre amurgul vieii lui, a dobndit cteva daruri: al povuirii duhovniceti, al vederii n adncurile sufletului omenesc i al cunoaterii viitorului cu care au fost nzestrai ndrumtorii lui, marii starei Macarie i Ambrozie. Cuviosul Anatolie nu ddea binecuvntare s se stea jos n biseric n timpul primei catisme (la nceputul vecerniei de duminic) i spunea: Printele egumen Antonie a poruncit cu strictee s se stea n picioare; el a avut picioarele bolnave, cu rni, ns niciodat nu a stat jos. De asemenea, a poruncit s nu se ias din biseric n timpul catismelor, zicnd: lupii alearg i pot s te prind. Dac trebuie s pleci, atunci pleac mai devreme sau dup catisme, ns nu n timpul citirii lor. Cuviosul era foarte bun i milostiv, ierta totul, numai n biseric pedepsea sever atunci cnd se vorbea. De asemenea, mai spunea: Cnd n biseric te nelinitesc gndurile rele, atunci s te ciupeti mai tare, ca s-i aminteti unde te afli. Odat o clugri i-a spus cuviosului: Tare m tem c mi vor veni ispite. Batiuka i-a spus: Triete, fr s judeci, privete la toi latura bun, nu te lua dup oameni i Dumnezeu te va pzi. i mai spun c, cine zice rugciunea lui Iisus, acela nu va avea ispite. Se ntmpla ca printele s nceap s le nvee cum s se obinuiasc cu rugciunea lui Iisus: La cel ce o rostete, Dumnezeu i face cuib n inima lui. Acolo vor fi Tatl, Fiul i Sfntul Duh, sfinii ngeri i toi sfinii i nu vor pleca. Pe cei care locuiau n casele mnstirii, conform ascultrilor, i sftuia: Dac

Patericul de la Optina

- 137 -

locuii i dormii n cas, s nu v plngei i s nu mncai pe ascuns. Cci altfel se va deplasa omul ca arpele: ct nu ai ce mnca, nu vei fi stul. S nu trii dup poftele voastre n cas. Trii corect i vei fi mntuii. Surorilor bolnave, care sufereau nct nu puteau s mearg la slujbe, stareul le spunea i le mngia c pot citi rugciuni i mulumindu-se cu o singur rugciune spus n cas, s-i supravegheze cu atenie inima: s rmn acas nu din lene, ci din cauza bolii. El a sftuit nencetat s se fac pocin din toat inima naintea lui Dumnezeu, iar fa de printele duhovnic s nu se ascund nimic. n parte definea folosul mrturisirii gndurilor ca fiind o dezvoltare a contiinei i o durere pentru pctoenie, de unde reiese smerenia att de necesar pentru lucrarea mntuirii. Cnd surorile nu ndeplineau sfaturile stareului sau fceau contrariul, nu aveau pace sufleteasc i obineau pagub, nu folos. Cu privire la drumul nevoinelor, stareul spunea surorilor: inei calea de mijloc, nu alergai nainte i nu rmnei n urm. O sor, aflndu-se odat n necaz, a venit la cuviosul Anatolie i n amrciunea ei a zis: Of, de ce am venit la mnstire?. El i-a spus: Dac cei din lume ar ti ct e de greu s trieti n mnstire, atunci chiar de i-ar bate cu toiagul, n-ar veni la mnstire; mai bine le-ar fi s mearg n lume desclai. Dar dac ar ti ce rsplat au n cer clugrii, s-ar lepda de toate i ar pleca la mnstire. Lui nu-i plcea deloc atunci cnd cel ce se afla n necaz i dorea moartea, ci l mustra i l amenina: Vrei ca eu s m rog s mori?. Iar acela, desigur, rspundea: Nu, nu! i ncepea s-i cear iertare. i ddea seama ct de puin e pregtit pentru moartea pe care i-a cerut-o aa de uor. Nevoitorul Anatolie era de o gravitate nalt; cnd afla despre un anumit necaz, se frmnta ndelung, pn cnd avea dureri de cap. Din aceast cauz, dup observaiile medicilor, i-a aprut boala de inim, de la care au nceput i alte boli. Uneori, auzind despre un anumit eveniment tragic chiar i din alt ar, cuviosul l pomenea mult timp i l plngea. Un vizitator a vorbit astfel despre cuviosul Anatolie: Acesta este neobinuit de inteligent, neobinuit de bun i este un rus autentic. Dup moartea stareului Ambrozie, cuviosul Anatolie a nceput s slbeasc rapid. Gnditor i trist, i simea grea singurtatea spiritual i se apropia cu repeziciune de apusul vieii sale. La sfritul anului 1892 a mers la Sankt Petersburg i n Kronstadt s-a ntlnit cu Sf. Ioan, pe care l cunotea de mult timp i a discutat cu doctori. mpreun cu Sf. Ioan, cuviosul Anatolie a slujit pomenirea stareului Ambrozie de pe 10 octombrie i s-a mngiat n sfaturi cu el. Doctorii i-au gsit inima slbit i o uoar umfltur. Conform cu sfaturile lor, a nceput s se trateze, ns acest tratament care necesit plimbri, a fost ntrerupt repede: picioarele stareului au nceput s se umfle, refuznd s mai intre n nclri i el nu a mai putut s mearg. n timpul bolii dinaintea morii, discutnd despre rugciunea lui Iisus, a artat care sunt i celelalte rugciuni scurte, ns dintre toate a spus c cea mai bun este aceasta; ea e calea principal i cea mai adevrat spre mntuire. Cnd ddea lmuriri aducea foarte des exemple din Vieile Sfinilor i din Proloage. nainte de moarte, nu o dat i-a concentrat atenia asupra rugciunii lui Iisus, dnd nvturi despre ea, dup care, neputincios fiind, i lsa capul fr putere pe piept i buzele slbite opteau rugciunea lui Iisus. Stareul Anatolie a suportat boala puin timp. Pe 15 decembrie, n anul 1893, a primit n tain schima mare, lucru despre care au tiut numai duhovnicul lui, printele Gherontie i cteva persoane apropiate.

Patericul de la Optina

- 138 -

La 3 luni i jumtate dup acest eveniment, n anul 1894, n timpul citirii rugciunilor de plecare, cuviosul stare Anatolie a adormit n pace n al 71-lea an al vieii lui. O tristee adnc a cuprins inimile clugrielor i ale clugrilor devotai lui. Numai contiina c stareul a motenit partea drepilor i rugciunile au uurat suferina acestei grele pierderi, att de apropiate de cealalt mare pierdere: moartea cuviosului Ambrozie. Multe dintre surori l-au vzut dup aceea pe stare n vis: ba n locurile sfinte, ba mngindu-le, ba spovedindu-le, ba vindecndu-le i dup aceste vise simeau alinare, bucurie, iar cteva au primit i uurare pentru suferinele lor. Cuviosul Anatolie se odihnete printre ndrumtorii lui. n biserica din Kazan, pe dreapta, se odihnesc cuvioii Moisei, Antonie i Isaac, iar n faa lor, un pic la stnga cuviosul Lev, cuviosul Macarie i cuviosul Ambrozie. D-ne nou s ne mprtim cu Tine mai srguincios n zilele neapuse ale mpriei Tale scria stareul Anatolie. De ce este aceast zi neapus?! Pentru c soarele ei nu este cel al creaiei, ci este Iisus Hristos. Acest soare rsare o singur dat i nu apune n vecii vecilor, nici nu plete, nici de nori nu este umbrit, nici razele Lui nu pier. Acolo este o lumin nepieritoare, o frumusee de nedescris i veselie venic.

B. Minunile

Vindecarea de tuberculoz prin rugciunile stareului

Una din surorile din amordino povestea: Eu, dup intrarea n mnstire, m-am mbolnvit. Aveam 15 ani, doctorii mi-au gsit insuficien cardiac i ftizie i au spus c voi muri n scurt timp, ns mie nu-mi venea s cred c voi muri. Batiuka mi-a spus: Zi cum poi, i stnd culcat i stnd ridicat, rugciunea lui Iisus i totul va trece. Aa am i fcut i, pentru sfintele lui rugciuni, m-am nsntoit. De arunci au trecut 23 de ani i nc triesc, mi duc ascultarea dup puteri, n chilie fac tot ce trebuie dei nu am sntate puternic, ns nainte nici prin chilie nu puteam s merg.

Darul strvederii

Aa cum iarba se ofilete, sub razele soarelui arztor, toat neputina i slbiciunea trec sub aciunea postului, a ascultrii i n general a vieii aspre, iar focul rugciunii de care este cuprins cel ce moare i aprinde sufletul i curindu-l, l ntrete. Ctre sfritul zilelor sale, cuviosul Anatolie avea acele daruri ale Duhului Sfnt vederea adncurilor sufletului omenesc i cunoaterea viitorului, cu care au fost nzestrai ndrumtorii lui marii starei, cuviosul Macarie i cuviosul Ambrozie. El tia dinainte despre moartea fiilor si duhovniceti apropiai, despre bolile i nenorocirile lor i i prevenea n mod delicat pe

Patericul de la Optina

- 139 -

aceia de care se apropia ncercarea. Amintirile fiilor lui duhovniceti sunt ncrcate de descrieri ale unor astfel de ntmplri. Unei clugrie i unui clugr le-a prezis mult timp c i ateapt ascultarea de stare i stare; unei tinere i-a descoperit moartea grabnic, unei clugrie boala picioarelor. Prevenea oamenii cu privire la ncercrile care se apropiau i cu privire la eliberarea de necazurile dure.

Rmnnd singuri, trebuie s ne ntrim cu rugciunea lui Iisus

Scrisoarea ta, sor bolnav, A., am primit-o. mi scrii cu mhnire c stai nchis n chilie, atunci cnd ceilali merg la biseric. nseamn c tu, micu, uii de dorina i ntiinarea mea, ca s faci ct de mult poi cu gura rugciunea lui Iisus. i mai ales s faci asta cnd rmi singur. Cu timpul i se nrdcineaz n memorie. Dar nseamn c tu hoinreti cu mintea i acest lucru devine plictisitor. ns rugciunea lui Iisus veselete inima Nu te descuraja dac trieti ru, ci smerete-te, i Dumnezeu are grij de tine dac te smereti, cci nu ine cont de faptele mari care nu sunt smerite. Pace ie i Domnul s te binecuvnteze.

E folositor s ne temem de moarte dar nu trebuie s ne descurajm

Micu, cuvioasa mea! Am primit toate scrisorile tale. Faptul c te temi de moarte e foarte corect i folositor. Dac cineva are numai puine pcate, nu poate s nu se team de moarte. ns tu, micu, nu eti dintre pctoii care dezndjduiesc ci din turma cea bun a celor care se ciesc i se mustr pe sine i se mhnesc din cauza pcatelor. De aceea, nu te descuraja! Eu sunt de o sut de ori mai ru dect tine i tot strig: Tu, Doamne, ai venit s-i mntuieti pe cei pctoi, nu pe cei drepi i chemi la pocin. Aadar, mntuiete-m i pe mine, pctosul!. Aa s te rogi i tu! Pace ie!.

Hristos cel nviat i va nvia pe toi

Hristos a nviat, G! A nviat Hristos i mortul nu e singur n mormnt. Dac mortul nu e singur, atunci e posibil ca cei bolnavi s fie? Nu! Astzi prznuim distrugerea morii i nimicirea ei i nceputul vieii venice. Dar ce mai fac Saa, Masa i celelalte bolnave? nsui Dumnezeu a hotrt c apostolii, c s-au purtat omenete atunci cnd au auzit despre boala lui Lazr pentru s sufere. Iar Adevrul Venic a grit: Aceasta na e spre moarte, ci spre slava lui Dumnezeu. M bucur pentru voi. Slujete cu dragoste celor bolnavi. Iisus a spus: Dac vei sluji acestora mici, Mie mi slujii!.

Patericul de la Optina

- 140 -

Despre rugciunea lui Iisus

Pace ie, sor A.! Vrei s primeti de la mine un cuvnt: iat c-i dau cinci! Dac vrei s fii recunosctoare, atunci nva cele cinci cuvinte: 1. Doamne, 2. Iisuse, 3. Hristoase, 4. Fiul, 5. lui Dumnezeu. i la ele s adaugi: Miluiete-m pe mine, pctoasa. Aa s repei mereu. Cu acestea l mulumeti pe Dumnezeu, mie mi eti recunosctoare, iar pe tine te mntuieti.

Mai presus de toate, gndete-te la bucuria Raiului i la chinul viitor

Iat cum este, micu, s te despari cu prere de ru, de cei apropiai, nc din timp. Dar ce va fi cu aceia care ncep s-L simt pe Mntuitorul i Dumnezeul lor n ultimul timp? Cci pentru totdeauna, fr putin de ntoarcere, Bucuria noastr, Lumina noastr, Viaa noastr, Mntuirea noastr nconjurat de slava venic, de mulimi nenumrate de ngeri i sfini, intr pe porile raiului n Ierusalimul ceresc i privesc chipurile i frumuseea celor mntuii, apoi merg n prpastie i i acoper munii, prin care niciodat nu ptrunde nici cea mai mic raz de lumin, nici cea mai mic vorb a dulcelui Iisus! Gndete-te la acest lucru! Dac vei medita la acesta mai mult dect orice, nu vei fi aa de suprat i schimbtoare. i vei fi mai miloas fa de surori!

Duhul Sfnt ne mngie n necazuri

Eu nu te-am uitat, fricoaso! ntotdeauna mi aduc aminte de tine i te pomenesc! ns nu te pot mngia cu puterea mea, cci Mngietorul nostru este Duhul Sfnt. Adreseaz-i-te Lui cu toat inima i El va veni la tine nentrziat. Numai c nu vine atunci cnd vrei tu sau cnd i spui un termen. Faptul c te tulbur gndurile, crteala i frica este rodul obinuit al vieii greite i slabe. Dar vine ceasul i acum este, cnd morii (cei cu sufletul) vor auzi glasul Fiului lui Dumnezeu i, ascultndu-l, vor nvia prin Duhul Sfnt.

Trebuie s trim n pace

Tu tot te mai ceri cu Nasta. Aa s-a ntmplat permanent: dou nendemnatice ntr-o singur treab. Iat ce trebuie s faci: ntr-un moment prielnic vorbete cu Nasta ca s ncepei s trii n pace. i s tii c atunci e nevoie s i te supui: Cinstindu-v una pe alta, v facei bine vou. Cci fr dragoste pentru aproapele e greu s te mntuieti. Totui, trebuie s dobndii aceast virtute cci altfel nu v vei mntui.

Patericul de la Optina

- 141 -

Patima desfrnrii pe toi i lupt. Eforturile noastre vor fi evaluate n ziua nfricoatei Judeci

Eu nu te-am uitat, dar am simit o durere. Tot postul a fost fr odihn. Patima desfrnrii se lupt cu toi, iar diavolul desfrnrii se laud naintea tuturor regilor ntunericului, c el mai mult dect toi, a dat iadului pe cei capturai. Rabd i cere-i lui Dumnezeu ajutor. E bine s vorbeti cu surorile pentru folos, dar s taci e i mai bine. Iar s te mustri pe tine i s te rogi pentru ele e cel mai bine. nva s citeti i s iubeti, iar eforturile noastre vor fi evaluate corect n ziua Judecii Universale. Silete-te, sor, cci a celor ce se silesc este mpria Cereasc. Trebuie s mrturiseti acele gnduri care te tulbur des. E nc devreme s afli despre rugciunea minii. Pn atunci, f-o cu gura: Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctoasa!.

Despre Schimbarea la Fa a lui Hristos Dumnezeu

V salut pe tine i pe toate micuele noastre la un loc i pe surori, cu ocazia venirii unei veri noi i a participrii la marea srbtoare a Schimbrii la Fa. Mare este aceast srbtoare a Schimbrii la Fa. Ea se prznuiete de Sfnta Biseric pe tot pmntul, n toat lumea. O prznuiete fiecare suflet ortodox (n special monahul). Cnd prin necazuri, rbdare puternic i smerenie se purific sufletul de patimi i n special de mndria diavoleasc, atunci se nvrednicete de artarea lui Dumnezeu, ceea ce nseamn c l vedem pe nsui Dumnezeu cu sufletul i El locuiete n noi: n armonie e locul Lui. Iar urmtoarele cuvinte spun: i lcaul Lui e n Sion. Acest lucru e nc departe de voi. Trebuie mult minte i fapte ca s ajungei pn acolo. Iar pacea (armonia) putei s o gsii: la nceput n sufletele voastre, apoi cu surorile i apoi cu Dumnezeu. Atunci vom avea parte de artarea lui Dumnezeu. De aceea strduii-v s gsii pacea cluzitoare. Desigur, singure nu putei, dar rugai-v lui Dumnezeu i v va da pacea care e mai presus de orice nelegere.

Iubete-i pe dumani!

Cu adevrat a nviat Hristos! M., nu te mnia! M., smerete-te! Ai pur i simplu toane! Ai certat toate surorile i te ntrebi: se poate ca aceasta s fie de la vrjmaul? De ce nu gndeti tu: nu e posibil s fie din cauza harului? Of, clugrio! Le sancionezi pe stence i pe surori dup lege i tu nsi ncalci legea monahiceasc, creznd c e dinte pentru dinte. Micua mea, cuvioasa mea! Ele nu sunt bune, dar tu eti bun? Pleosctrosc, ce mai dumani, nici nu vreau s-i vd. Dar cu ce eti tu mai bun dect ei? Aa cum se ceart, tiu i s se mnieze. Pentru ce i se cuvine respect? Pentru faptul c eti mai n vrst? Acest lucru e ru

Patericul de la Optina

- 142 -

pentru tine. Domnul a zis: Cel ce vrea s fie mai mare, acela s fie sluga tuturor. Iar tu ca o cucoan suprat, zici: Nu vreau s-i vd pe dumani. Smerete-te! S nu-i pierzi minile din cauza mndriei i a mniei Prin mila lui Dumnezeu ndur cretinete i monahicete! D surorilor un exemplu bun, iubete-i pe dumani, cci i Dumnezeu ne iubete pe noi, pctoii.

Patimile smeresc

Pace ie i binecuvntare de la Dumnezeu! Din scrisoarea ta vd plngerea dinainte aceea c mbtrneti, iar patimile nu se ndeprteaz, neinnd cont de cei 25 de ani ai ti. i pare foarte ru c atia ani ai trit n lume i nu i-ai omort patimile! Dimpotriv, i spui: ce ar trebui s faci acum, la cei 25 de ani respectabili ai ti? Cum s-ar putea s te smereti? Dar iat c acum, scormonind n aceast grmad de gunoi ru mirositor al patimilor, nu ridic prea mult din sprncene. Trebuie s reueti s nu te mndreti. Chiar dac eti pctoas, s fii smerit i vei fi linitit. Cci pe cei smerii nsui Dumnezeu i ocrotete.

Despre nalta chemare de a fi mireasa lui Hristos

i trimit salutri, S., pentru intrarea n turma noastr aleas i iubit de Dumnezeu, n rndul mireselor lui Hristos. Fii atent la tine nsi, triete cu vrednicie fa de noua chemare, cci aceast chemare e nalt. Despre ea apostolul spune: Voi suntei cetenii Ierusalimului ceresc, preoie mprteasc, neam sfnt, oameni nscui din nou. Locuina voastr este n ceruri. Dar cum se obine locuina cereasc, mai adevrat zis, mpria Cereasc? Sfnta Scriptur spune: Prin multe necazuri ne e dat s intrm n mpria Cereasc. De aceea, dac se nmulesc necazurile bucur-te, cci atunci mergi pe drumul adevrat. Iar cine nu fuge de necazuri i le suport dup puteri, acela va dobndi mpria Venic. La ntoarcere, mama ta a fost pe la noi i s-a bucurat pentru tine c eti linitit, chiar vesel. Strduiete-te, ct poi, s ai pace sufleteasc, cci se spune despre omul lui Dumnezeu: n pace este locul lui. Aceasta nseamn c Dumnezeu nsui locuiete n acel om care are o inim mpcat. n general s te consideri mai rea dect toi, nu cuta nici dragostea, nici cinstea de la nimeni, ci pe acestea s le ai tu nsi fa de toi i astfel vei dobndi pacea! Dar dac ncepi i caui s te aprecieze ceilali, ca s-i descopere vrednicia i cteva virtui, atunci pierzi pacea sufleteasc! Batiuka Ambrozie i trimite binecuvntare!

Patericul de la Optina

- 143 -

Cei care sufer cu Hristos, cu El se vor preaslvi

Hristos a nviat! Ce te-ai ntristat? Ori nu crezi n Dumnezeu, care a venit la noi? Care a murit pentru tine i care te iubete mult? Tu Lui nc nu I-ai artat nici un fel de dragoste, iar El i-a dovedit i prin cuvnt i prin fapt i prin legmnt; El nsui ne-a nvat s ndurm necazurile i a mers pe drumul suferinelor i a murit pentru noi cu moarte de ocar. i le-a lsat celor iubii ai Si urmtorul testament: n lume necazuri vei avea. ns necazul vostru se va preschimba n bucurie. i bucuria voastr nimeni nu o va lua de la voi. Dar bucuriile ocazionale sunt trectoare. De aceea, bucur-te c suferi mpreun cu Mirele tu, Iisus. Ieri m-am ngropat cu Tine, Hristoase; astzi m ridic i nviez cu Tine. Ieri m-am rstignit cu Tine, (pentru aceasta) Tu nsui m vei preaslvi n mpria Ta. nelegi oare ce nseamn a preaslvi? nseamn c iradiez de acea lumin, cu care strlucete nsui Atotiitorul! C m mbrac cu acel vemnt mprtesc i dumnezeiesc n care este El nsui mbrcat atunci cnd st de-a dreapta Tatlui Su, pe tronul slavei cereti. i nsui Iisus i cere Tatlui Su: Tat! Dac mi i-ai dat pe acetia Mie, atunci s fie una cu Noi, precum suntem Eu cu Tine, Tu n Mine i Eu n Tine i aceia vor fi una cu Noi. Amin.

Cum s ne izbvim de oameni ri

Tu m ntrebi cum se poate s scapi de oamenii ri? Prin felul simplu de a gndi i a socoti, pentru c ai venit s slujeti lui Dumnezeu, nu diavolului Cci Stpnul Cerului i al pmntului i al ntregului Univers nu e diavolul, ci Dumnezeu, care poruncete i ngerilor i demonilor i care d pace sufletelor noastre. La adaosul tu rspund cu un adaos: Dac necazurile tale te smeresc i i dau sufletului linite i l ndeamn la rugciune, atunci s tii c sentimentul tu nu e neltor. De aceea Sfntul Marcu Ascetul spune: n necazuri este ascuns mila lui Dumnezeu.

Trebuie s purtm crucea ascultrii i s fim ngduitori cu cei neputincioi

Cu dragoste v felicit de Anul Nou i v doresc o via nou, spre mntuire. Se nelege c toate acestea nu se ating fr efort, ci prin svrirea cu vrednicie a ascultrii, prin suferine mari i rbdare. Cine n-ar vrea s stea linitit? Iat c eu, de la 20 de ani, duc greutatea slujirii mele n folosul aproapelui, iar n prezent stau ru cu sntatea i sufr de astm i de insomnie, ns cine poate lua asupra sa, personal, aceast ascultare, pe care Domnul Atotbun a lsat-o spre folosul sufletelor noastre i al celorlali. Dei nu trebuie s vedem puinele foloase pe care ni le aducem nou i celorlali, totui Dumnezeu singur rnduiete totul, dar nu se pierde rsplata Lui pentru bunvoina inimii.

Patericul de la Optina

- 144 -

Trebuie, fr ndoial, s spunem c fiecruia i se d crucea pentru mntuire i ea crete din cauza inimii noastre, dar numai prin aceast cruce putem s ne mntuim. De aici reiese c dac noi refuzm s ne ducem crucea ascultrii fr pricin binecuvntat, atunci refuzm s mergem pe cale cu Hristos, pe calea mntuitoare i vrem s se alctuiasc pentru noi un alt drum uor ctre minuniile mpriei cereti. ns acest lucru nu e posibil: mpria lui Dumnezeu se ia cu nevoina, iar nevoitoarele se vor bucura de ea. S-i iubeti aproapele i s ndeplineti trebuinele surorilor i s le ngdui neputinele lor este un lucru bun i mntuitor. ns dac egumena se opune acestui lucru, atunci f binele mai mult n tain i alin pe cine cu ce poi, iar n discuii s vorbeti puin cci mai repede se stric ambele pri, dect s se foloseasc Nu v-am rspuns mult i din cauza bolii i din cauza marii mele lipse de timp. V rog din suflet s iertai multele mele neputine

nvtur despre cum s trim i s ne mntuim

Blagoslovii-m, sfinite maici i surori! i n primul rnd, cea mai cuvioas maic a noastr, P. i toate maicile i surorile! Am vrut s vin personal la voi, ns neputina m-a biruit Vremea este umed iar sntatea mea o cunoatei; iertai-m! V mulumesc pentru salutrile voastre i dragostea n Dumnezeu. M-ai bucurat mult. i voi duce vestea bunului nostru printe i stare. nainte de toate, supunei-v celor mai mari, fr s v mpotrivii, cci aceasta nu este de la Dumnezeu. Cei care se mpotrivesc cu putere stau mpotriva voinei lui Dumnezeu, iar unii ca acetia accept pcatul. E bine dac cineva poate s mearg nentrerupt la biserica lui Dumnezeu n ea e viaa noastr. Nu renunai la masa comun. La masa comun se aeaz cel iubit spune Sfntul Isaac Sirul iar masa de tain este masa iubirii. Pzii tradiiile prinilor: nu mergei prin chilii, nu primii mireni, n special brbai, nu v facei prietenii ntre voi noi toi suntem rude, iar prieteniile deosebite ntotdeauna sunt n afara legii. Iertai-m pe mine, nevrednicul i pctosul iar eu, slujitorul vostru, v iert n numele Domnului Iisus. Nu v plngei c n discuia cu voi n-am fost fa ctre fa; credei-m c inima mea e cu voi i va fi cu voi ct vei pzi nvturile fericiilor notri prini Macarie i Leonid. Pace vou i mntuire!

Patericul de la Optina

- 145 -

X. CUVIOSUL STARE ISAACHIE I


(1810-1894) (22 august)

Trii dup contiin, cerei ajutorul mprtesei Cereti i totul va fi bine.

A. Viaa

Cuviosul Isaachie (n lume Ivan Ivanovici Antimonov) s-a nscut la Kursk, la 21 mai 1810, ntr-o veche familie de negustori, care se bucura de o mare stim din partea orenilor, datorit onestitii i vieii cretine, milostivirii fa de sraci i a rvnei spre nfrumusearea bisericii din ora.

Viitorul mare stare de la Optina a crescut ntr-o atmosfer plin de dragoste, ascultare fa de prini, respectare strict a rnduielilor bisericeti i acrivie moral. Biatul era modest i blnd, tcut i reinut, ns nu era morocnos, nu era lipsit de umor, era ager la minte i simplu n purtri. Gndul despre plecarea la mnstire s-a copt mult timp n sufletul tnrului evlavios, obligat s-i ajute tatlui n afacerile comerciale. La vrsta de treizeci i ase de ani gndul s-a maturizat definitiv. Acest fapt a fost influenat i de intrarea n monahism a fratelui su mai mare, Mihail.

i iat c n anul 1847, fiind deja matur, el prsete cu o ferm convingere casa printeasc i intr ca poslunic la schitul deja renumitei Sihstrii Optina, n al crei mod de via era rnduit ndrumarea duhovniceasc a fiecrui frate la un stare. Poslunicul Ioan a fost ncredintat stareului Macarie de la Optina, al crui renume trecuse mult dincolo de hotarele mnstirii. Anii de ascultare au trecut sub ndrumarea sa duhovniceasc: mai nti la stuprie, apoi la brutrie i la buctria mnstirii, a cntat la stran, iar n chilie, cu binecuvntarea stareului Macarie, fratele Ioan a lucrat i ca legtor de cri. n acest timp, mplinea fr nici o abatere pravila de rugciune din chilie cuvenit fiecrui poslunic, iar mai trziu, dup ce a devenit rasofor n anul 1851 i a fost tuns n mantie n anul 1854, a artat tot mai mult rvn fat de desvrirea lumii sale duhovniceti, a vieii sale luntrice, nengduindu-i nici mcar o indulgen: era aspru n a se sili pe sine nsui spre lucrarea minii, spre participarea la slujbele bisericeti i se nfrna la mncare i odihn.

Fugind de gndurile iubitoare de slav i ferindu-se din aceast pricin de orice nlare, doar din ascultare fa de stareul Macarie, printele su duhovnicesc, el a primit n anul 1855 hirotonirea n

Patericul de la Optina

- 146 -

diacon, iar mai apoi, n 1858, a fost hirotonit ieromonah. i dup primirea demnitii preoeti, Cuviosul a rmas la fel de modest precum era i mai nainte, ns i mai sever i exigent fa de sine nsusi, ncrezndu-se n toate ndrumrii duhovniceti a stareului.

Probabil c aa ar fi trecut toat viaa sa n mnstire, n mplinirea ascultrilor i pravilelor monahale, n respectarea tipicului bisericesc, n desvrire duhovniceasc i nlare treptat din putere n putere, dac Dumnezeu nu ar fi binevoit altfel.

n anul 1860, deja grav bolnav, Cuviosul stare Macarie i-a presimit apropiatul sfrit i l-a binecuvntat pe fiul su duhovnicesc s treac sub ndrumarea marelui stare de la Optina Ambrozie, ucenicul fericitului Macarie. Iar peste ali doi ani, n 1862, dup moartea stareului Macarie, proestosul Sihstriei Optina, Cuviosul Isaachie devine succesorul su.

El a condus mnstirea pe parcursul a mai bine de treizeci de ani, continund construciile ncepute nc din vremea pstoririi stareului Macarie. Prin strduina sa se duce la bun sfrit construirea bisericii Tuturor Sfinilor situat la noul cimitir, se nal un iconostas nou in catedrala Kazanskaia i se rennoiete un altul vechi, se execut o nou pictur a pereilor, se cldete un nou spital mnstiresc cu farmacie pentru folosin gratuit, cu o biseric pe lng ea n cinstea Sfntului Ilarion cel Mare, apoi un magazin de cri; se termin construirea apeductului, se ridic cldirea noului arhondaric i se restaureaz, se reconstruiesc, se rennoiesc multe alte ncperi. Sub neleapta sa ndrumare el hotrte cumprarea punilor de lng moar, se deschide o fabric de lumnri se susine dezvoltarea livezilor i grdinilor mnstiresti. n acest fel, Sihstria Optina devine, n a doua jumtate a sec. XIX, una dintre cele mai nfloritoare mnstiri din Rusia.

ns activitatea mai-marelui mnstirii nu s-a limitat doar la grijile gospodreti. Cea mai important a rmas totui grija printeasc sever n vederea mplinirii de ctre frai a ascultrilor i rnduielilor monahale, fr s fac excepie nici mcar pentru sine.

Fiind deja egumen, iar mai trziu, n anul 1885 arhimandrit, Cuviosul nu svrea fr binecuvntarea stareului nici o munc mnstireasc i i nva acelai lucru i pe frai. Prini i frai! Trebuie s mergem la stare pentru curirea contiinei, repeta el adeseori. n acest fel, cu evlavie, aproape pn la extenuare, el sttea la rnd mpreun cu toi ceilali la duhovnicul su, Cuviosul stare Ambrozie i discuta cu el, stnd n genunchi, ca un simplu poslunic.

n ultimii ani de via ai proestosului asupra sa s-au abtut multe suferine. Deosebit de greu a suportat plecarea stareului Ambrozie la Mnstirea amordino, Douzeci i nou de ani am fost proestos pe lng stare i n-am avut parte de suferine, acum ns se pare c binevoiete Domnul s m cerceteze pe mine, pctosul, cu suferine, spunea el.

Patericul de la Optina

- 147 -

Sntatea a nceput s-i slbeasc n mod vdit i n tain a fost tuns n schim. n scurt timp a trecut la Domnul stareul Ambrozie, i mpotriva proestosului Cuviosului Isaachie au nceput s apar denunuri despre incapacitatea sa de a conduce mnstirea, din cauza naintrii n vrst i a bolii. i cu toate c obtea frailor s-a ridicat n unanimitate n aprarea proestosului su, puterile i se stingeau deja. A murit linitit, nconjurat de fiii si duhovniceti nlcrimai, crora le-a dat ultima ndrumare: Iubii-l pe Dumnezeu i pe cei din jur, iubii Biserica lui Dumnezeu. n slujba bisericeasc, n rugciune, s nu cutai bunuri pmnteti, ci binele ceresc; aici, n aceast sfnt mnstire, unde ai pus nceput vieii monahale, s v sfrii zilele voastre.

Preacuviosul printele nostru Isaachie a trecut la Domnul la 22 august 1894. A fost un adevrat adept al acelei tradiii a streiei, care deosebea modul de via de la Sihstria Optina de al altor mnstiri din Rusia: cel al ascultrii stricte a ntregii obti de stareul-duhovnic, indiferent de demnitate i rangul ierarhic. Toat viaa sa a fost o continuare vrednic a nevoinei ncepute deja de ctre predecesorul su, Cuviosul printele nostru Macarie, i de ali mari starei ai Optinei.

B. Minunile

Izbvirea minunat de la pieire

Credina printelui Isaachie n voia lui Dumnezeu s-a ntrit nu o singur dat prin mila i ajutorul lui Dumnezeu, care l-au mngiat n timpul ocrmuirii. Cuviosul Isaachie a povestit despre sine urmtorul lucru: Odat a mers la moara mnstirii, lng oraul Bolhov. Era vreme de iarn. A nnoptat n oraul Belev i apoi, dup obicei, s-a urcat n trsur i caii au pornit mai departe. Nu se tie de ce, au nit dintr-o dat i au luat-o la goan. Vizitiul a reuit s sar de pe capr i privind n urm troica ce se ndeprta cu putere a vzut-o cum srea pe drum cu stareul care edea n ea. Printele Isaachie a simit nenorocirea care l-a lovit, ns nu a avut posibilitatea s se elibereze din cupeul nchis pe toate prile i de aceea s-a ndreptat n gnd cu rugciune fierbinte spre mila Sfntului Nicolae, Fctorul de minuni. i caii s-au oprit imediat. Printele Isaachie a ieit din cupeu, s-a apropiat de ei i a nceput s-i mngie. Se pare c troica s-a oprit la marginea unei rpe adnci. Un singur minut dac ar mai fi trecut i stareul cu troica i caii n-ar mai fi fost nicieri. Vizitiul, alergnd n urma trsurii, a strigat: Batiuka, suntei ntreg?. Dup cum vezi a rspuns printele Isaachie. Iar eu am crezut a continuat acela c n-o s gsesc nici mcar un oscior al sfiniei voastre. Prin rugciunile sfntului lui Hristos, Nicolae, printele Isaachie a rmas viu i nu a simit nici mcar o durere de la izbiturile din cupeu. Abia mai trziu, dup un oarecare timp, a nceput s simt durere n trup i a bolit ceva vreme. Din acea perioad, printele Isaachie a avut evlavie deosebit ctre grabnicul aprtor n nenorociri, Sfntul Nicolae Fctorul de minuni.

Artarea stareului Isaachie ctre episcopul Alexandru

Patericul de la Optina

- 148 -

La nmormntarea printelui Isaachie a venit episcopul de Kaluga, Alexandru. Pe 23 august el a participat la priveghiul linitit, iar n ziua urmtoare, pe 24 august, dup svrirea Dumnezeietii Liturghii, a svrit i slujba nmormntrii. Trebuie s menionm c n noaptea de 23 spre 24, cnd episcopul Alexandru s-a aezat n pat i a aipit, brusc naintea lui a aprut printele Isaachie, mbrcat n schim i cu o voce puternic l-a ntrebat: De ce ai venit aici?. Episcopul Alexandru s-a sculat din pat i a mers n sal; acolo s-a aezat pe sutan, ns a fost deranjat din nou de vedenia printelui Isaachie. Toata noaptea i-a petrecut-o fr somn. Aceast apariie l-a tulburat cumplit pe episcopul Alexandru, nct nu a putut s rabde i s nu povesteasc despre aceast apariie ciudat prinesei O., n auzul tuturor, n ziua urmtoare, pe 24 august, la prnz. Dup plecarea din schitul Optina el a rcit, s-a mbolnvit serios i pe 8 octombrie n anul 1895 a murit.

Patericul de la Optina

- 149 -

XI. CUVIOSUL STARE IOSIF


(1837-1911) (9 mai)

Dac te-ai apucat de un lucru, ine-te de el i ndur toate cte se afl, i ntotdeauna mustr-te pe tine nsui i te vei mntui.

A. Viaa

Stareul Iosif, n lume Ivan Litovkin, s-a nscut pe 2 noiembrie n anul 1837 i a murit pe 9 mai n anul 1911. Acesta a fost cel mai apropiat ucenic al marelui stare Ambrozie. A fost cel mai apropiat nu numai n exterior, ci i cu sufletul, prin puterea ascultrii, devotamentului i dragostei. El a fost cu adevrat fiul cel iubit al stareului Ambrozie. Acest fiu al ascultrii s-a educat ntre pereii hibarci smerite i srccioase a cuviosului Ambrozie, pline de nvturile marilor starei Lev i Macarie i de rugciunile continuatorului lor, stareul Ambrozie. Aici, n aceast chilie strmt, care devenise pentru el coala evlaviei, a fcut cunotin cu cea mai nalt dintre tiine monahismul i, la timpul su, a devenit el nsui ndrumtorul monahilor. i ct de simplu i modest, chiar neobservat pentru muli era acest lucru monahismul! Trsturile distinctive ale caracterului cuviosului Iosif erau modestia neobinuit, delicateea, ngduina, iar cu timpul aceste caliti au ptruns adnc n toat fiina lui i s-au transformat n virtui mari smerenie, dragoste i blndee ngereasc. Mersul i era smerit, ochii plecai, rspunsul scurt, cu metanie, i ntotdeauna zmbetul amabil, de o modestie constant. Pe timpul cnd era ucenicul de chilie al stareului Ambrozie toi se purtau, oarecum incontient, cu un deosebit respect fa de el; simeau n el ceva special. Ivan s-a nscut n gubernia Harkovsk. Prinii lui erau oameni simpli, dar evlavioi. Le plcea foarte mult s citeasc cri duhovniceti i s mearg la biserica lui Dumnezeu. Mama i lua copiii cu ea la biseric, iar acas i punea s se roage. Micul Ivan cnta la stran. El a crescut ca un copil vesel, vioi i prietenos. n sufletul su delicat simea o tristee strin, ns din timiditate nu putea s-i exprime sentimentul acesta. Ivan avea 8 ani. Odat, jucndu-se n curte, s-a schimbat brusc la fa, a ridicat capul i minile n sus i a czut fr simire. Cnd i-a venit n fire, cei ai casei l-au ntrebat ce i s-a ntmplat. El a rspuns c a vzut-o n vzduh pe mprteasa Cereasc, lng care era soarele. nvtorul lui Vania spunea c din el va iei ceva neobinuit. Tatl lui vroia ca cineva dintre copiii si s mearg la mnstire. Prima care a plecat a fost sora mai mare, Alexandra monahia Leonida. Vania avea 4 ani cnd i-a murit tatl. Pe mama sa a pierdut-o cnd avea 11 ani ea a murit de holer! El a rmas complet orfan i a fost trimis la fratele mai mare, Semen. ns Semen avea patima beiei i n scurt timp, cheltuind toat averea printeasc, a trebuit s mearg s lucreze la oameni strini. Pe

Patericul de la Optina

- 150 -

fratele su Ivan, de asemenea, l-a stabilit ntr-un loc. Multe locuri a trebuit s schimbe tnrul Ivan. A fost ncercat i de frig i de foame, uneori de bti i diferite primejdii. Dei tria ntr-un mediu corupt i brutal, nimic ru nu s-a lipit de el. Rugciunea a fost tovara lui statornic n viaa nenorocit pe care o ducea, iar biserica unicul loc unde cpta mngierea. n cele din urm i s-a ntmplat s nimereasc ntr-un loc mai bun, la negustorul Rafailov, care l-a ndrgit pe Ivan pentru firea lui blnd i chiar a vrut s i-o dea n cstorie pe fiica lui, ns dragostea lumeasc era departe de Ivan. Sufletul lui curat trgea spre mnstire. Lectura preferat de el n copilrie fusese citirea vieilor sfinilor. Inteniona s mearg n pelerinaj la Kiev pentru nchinare. Cnd negustorul i-a propus s se nsoare cu fiica lui, Ivan l-a rugat s-i dea voie s se roage, rmnnd ca el s se pun la dispoziia voii lui Dumnezeu. Bunul su stpn, vznd nzuina fierbinte a tnrului pentru Dumnezeu, nu a ndrznit s-l rein. Astfel Ivan a plecat la Kiev. Pe drum, ajungnd n sfinii muni, n schitul de maici Borisovsk, a gsit-o pe sora lui, care era clugri. Aceast obte se deosebea printr-un regulament sever. Aici schimonahia Alipia l-a sftuit s nu mearg n Kiev, ci la Optina, la starei. Ivan a ascultat sfatul ei i a plecat la Optina. Ajungnd la stareul Ambrozie, i-a povestit acestuia toat viaa lui i i-a cerut binecuvntare pentru cltoria spre Kiev, ns cuviosul l-a sftuit s rmn la Optina. Ivan a fost ncredinat c n cuvintele stareului se ascunde artarea voii lui Dumnezeu i a rmas acolo. Acest lucru s-a ntmplat pe 1 martie, n anul 1861. Prima lui ascultare n Optina a fost la buctrie. ns n scurt timp i s-a propus s se mute la stareul Ambrozie, care preuia calitile lui bune: ascultarea fr mpotrivire, modestia i tcerea. n hibarca stareului Ambrozie a petrecut exact 50 de ani. La nceput, apropierea de stare, pe de o parte, l-a nduioat, iar pe de alt parte, forfoteala permanent i primirea vizitatorilor l tulburau i l incomodau. i iari ncepea s viseze la Kiev i la Athos. Odat, cuviosul Ambrozie l-a surprins n asemenea cugetri. Citindu-i gndurile, i-a spus: Frate Ivan, la noi e mai bine dect la Athos, rmi cu noi. Aceste cuvinte lau mirat ntr-att pe tnrul asculttor, nct a neles c gndurile lui erau numai o ispit. De atunci a devenit cel mai devotat i iubit ucenic al cuviosului Ambrozie. Nu numai voia stareului, ci fiecare cuvnt al acestuia, pentru el era lege. Ucenicul mai btrn al cuviosului Ambrozie era un om sever i ursuz, care nu i arta novicelui cum i ce trebuie s fac, iar cnd acesta greea, l mustra. Iat c aceast coal a rbdrii l-a fcut pe stareul Iosif att de blnd i de smerit. Ea a prelucrat n el mustrarea de sine. Iar dreptatea l supr de obicei pe om, ns cnd acesta, prin atenia la propria contiin, ncepe s gseasc vina n el, atunci, nainte de toate, se judec pe sine i primete osnda aproapelui ca pe o pedeaps de la Dumnezeu pentru pcatele sale i nu se supr, ci i mulumete chiar aproapelui. Starea linitit constant a cuviosului Iosif avea influen n toate. El se afla n pace cu toi i tia s-i smereasc pe toi prin propria lui smerenie, blndee i ngduin. n anul 1872 a fost tuns n monahism, cu numele Iosif. De atunci starea lui sufleteasc att de serioas a devenit mai concentrat i mai adnc. El a pstrat deplina ascultare fa de stareul su i nu fcea nimic fr blagoslovenia lui. Dup cinci ani a fost hirotonit ierodiacon. Viaa nu i s-a schimbat dup acest eveniment, ci dimpotriv, i s-au mai adugat munci i griji. Dormea n pridvorul stareului Ambrozie. Aceast ncpere se elibera uneori de vizitatori noaptea trziu, astfel c printele Iosif nu avea timp s se odihneasc. Deseori stareul Ambrozie, dup nvtura Sf. Ioan Scrarul, ncerca rbdarea i smerenia ucenicului su, dndu-i ocazia s-i arate cumptarea de monah.

Patericul de la Optina

- 151 -

n anul 1884 a fost srbtorit deschiderea mnstirii de maici din amordino, care se afla mai departe de Optina. La liturghie, cuviosul Iosif a fost hirotonit ieromonah. nc din prima zi i-a nceput slujirea de preot cu trie, claritate, evlavie i fr grab. n zilele slujirii devenea oarecum bucuros. Din cauza bolii, stareul Ambrozie nu mergea la biseric. Cuviosul Iosif a nceput atunci s-i slujeasc n chilie miezonoptica. A devenit ucenicul mai mare al chiliei i a primit o chilie mpreun cu cellalt ucenic. Ca ucenic mai mare considera c principala lui obligaie este s se ngrijeasc de linitea stareului Ambrozie. De aceea, deseori ieea n pridvor i cu atenie i asculta pe vizitatori. Apoi transmitea cu exactitate rspunsul stareului i nimic nu aduga de la el. Prin aceasta a dobndit respectul i dragostea tuturor oaspeilor. Pridvorul stareului uneori era ocupat pn la ceasul 11 din noapte. Vznd istovirea stareului, curiosul Iosif ncepea delicat s ntoarc ceasul n camera lui, amintind astfel c e timpul s se termine vizitele. Neinnd cont de lipsa mare de timp, cuviosul Iosif gsea vreme pentru citirea operelor Sfinilor Prini, n special pentru Filocalie. Era un om cruia i plcea lucrarea luntric adnc i fcea rugciunea lui Iisus. Cuviosul Ambrozie l-a pregtit treptat pentru slujirea de stare, nvndu-l prin cuvnt i exemplu personal. Stareul Ambrozie l iubea i avea ncredere n el, numindu-l mna lui dreapt i niciodat nu sa desprit de el n decursul a 30 de ani. Dup moartea cuviosului Ambrozie, stareul Iosif a rmas tot aa de smerit cum a fost. Niciodat nu i-a acordat nici un fel de importan i spunea: Ce nsemn eu fr batiuka? O nulitate i nimic mai mult. Stareul Iosif avea sntatea slab i totui era foarte cumptat la mncare. Niciodat i prin nimic nu sa nlat pe sine. i fcea treburile n linite i cu modestie. A fost un ajutor adevrat al stareului Ambrozie, ns se purta ca i cum n-ar fi fost ridicat aa de sus. Comportamentul lui era neprefcut i simplu din punct de vedere spiritual. Dragostea lui pentru stareul Ambrozie era att de adnc, nct era gata s-i dea viaa pentru el. Nu l-a contrazis pe stare nici cu cuvntul, nici cu fapta, nici cu gndul. n ultimii ani ai vieii, la cuviosul Ambrozie au nceput s vin att de muli vizitatori, nct nu putea s-i primeasc pe toi. i pe muli i trimitea la stareul Iosif. n anul 1888 cuviosul Iosif s-a mbolnvit puternic i s-a pregtit de moarte. Deja ncepuser s-i citeasc rugciunea de plecare. Stareul Ambrozie s-a ntristat foarte mult pentru ucenicul su iubit i desigur, s-a rugat fierbinte pentru el. n cele din urm, cuviosul Iosif s-a ndreptat. Dup nsntoire a nceput s-l ajute pe stareul Ambrozie, spovedind credincioii. Chiar n acel an, n timpul verii, cuviosul Ambrozie i-a dat binecuvntare s mearg n Kiev, unde nzuise att de mult s mearg cu 30 de ani n urm. n cltoria sa a mers i la mnstirea unde tria sora lui, monahia Leonida. Bucuria ei nu a avut margini cnd i-a vzut friorul. Dup doi ani, stareul Ambrozie s-a mutat complet n mnstirea amordino, iar cuviosului Iosif i-a poruncit s rmn la Optina. Acesta s-a vzut deodat singur, fr stare, ns fiind supus voii lui Dumnezeu i a stareului, s-a mpcat cu noua lui poziie. Dup nc un an, n 1891, stareul Ambrozie s-a mbolnvit grav i n scurt timp a murit. Toi cei care se aflau aproape de cuviosul Ambrozie au suportat cu greu aceast moarte, ns mai greu dect toi a suportat-o stareul Iosif. Cu toate acestea, el nu s-a pierdut cu firea i nu s-a descurajat, ci chiar i-a alinat pe ceilali. Dup moartea stareului Ambrozie,

Patericul de la Optina

- 152 -

ocrmuirea duhovniceasc a mnstirii amordino i-a revenit cuviosului Iosif. ns imediat dup moartea conductorului schitului, Anatolie, stareul Iosif a luat i aceast sarcin i a devenit ocrmuitorul ntregii obti din schitul Optina. i astfel hibarca stareului Ambrozie, care a fost martora attor rugciuni i nevoine, nu a fost prsit. Fiii duhovniceti ai cuviosului Ambrozie au vzut n stareul Iosif pe succesorul lui. Rnduiala zilei cuviosului Iosif a fost stabilit definitiv. De diminea primea vizitatorii. Dup mas se odihnea puin, iar apoi primea din nou credincioii. Cu sine era ntotdeauna sever i niciodat nu i permitea nici un fel de indulgen. Se considera egal cu toi. Rspunsurile lui scurte i nvturile concise erau mai eficiente dect cele mai lungi discuii. n afar de influena pe care o avea cuvntul su plin de har asupra strii sufleteti a omului, stareul Iosif avea i darul nendoielnic al vindecrii de boli trupeti i sufleteti. Cazurile n care s-a manifestat clar darul clarviziunii lui sunt aa de multe, nct este imposibil s le redm pe toate. Iat un exemplu: n cartea lui S. Nilus: Pe malul rului dumnezeiesc, tiprit n Lavra Sf. Treimi-Serghiev n anul 1916, e scris urmtoarea ntmplare: Pe 25 septembrie, n ntreaga Rusie este ziua cuviosului Serghie de Radonej, Fctorul de minuni. Este ziua numelui meu. Ieri sear, la noi n cas, s-a slujit vecernia i a fost extrem de mictor. Pe toat ziua de astzi inima a prznuit cu o bucurie srbtoareasc deosebit. Am mers la stare. Stareul Iosif m-a uimit printr-o surpriz pe care niciodat nu am avut-o i nu am ateptat-o de la el. Ne-a primit n camera lui. Era slbit, ns foarte linitit i sttea pe divanul lui, fiind mbrcat n sutana clduroas de culoare cenuie, fcut dintr-un postav foarte moale i pufos. Peste sutan era ncins cu un nur subire, mpletit din cteva nururi albe i roii. Noi am stat n faa stareului, n genunchi, ca s primim binecuvntare. Batiuka ne-a binecuvntat i, brusc, cu o micare nvalnic, i-a scos nurul i a rostit cuvintele: Iat e pentru tine! mi l-a pus pe ceaf i cu blndee mi-a legat pe piept un nod, extraordinar de frumos i artistic. Ce ar putea s nsemne aceasta?. Autorul crii a fost nedumerit i s-a tot ntrebat ce nseamn acest gest al stareului? Explicaia a venit mult mai trziu. Legtura simbolic a cordonului a nsemnat nchiderea n temni a lui Nilus peste aproape 20 de ani. n Faptele Apostolilor, proorocul Agav i-a legat minile i picioarele cu brul apostolului Pavel i a zis: Pe brbatul al cruia este acest bru, aa l vor lega iudeii la Ierusalim, i-l vor da n minile neamurilor (Fapte 21,11). nvndu-i pe ceilali cu rbdare, smerenie i buntate, stareul Iosif nsui era primul care le ddea exemplu n mplinirea tuturor acestor virtui. Fiecare necaz l suporta cu o aa linite i calm nct strinii nici nu bnuiau prin ce ncercri trecea el. El i ndemna pe fiii lui duhovniceti la svrirea rugciunii lui Iisus, artndu-le c, n tot timpul acestei rugciuni, e necesar s ne purtm cu smerenie n toate: n privire, n mers, n mbrcminte. La rugciunea lui Iisus se ajunge tot prin rugciune. Cuviosul Iosif a petrecut n funcia de conductor al schitului i de stare al obtii timp de 12 ani. n ultimii cinci ani a nceput s slbeasc i uneori nu primea pe nimeni, timp de dou zile. Din anul 1905 au nceput cu deosebire suferinele, ns cu duhul era tot aa de vioi i senin. La sfrit a trebuit s renune la sarcinile de ocrmuitor al schitului. La mnstirea din amordino a murit neleapt i capabila stare. Dintr-o dat s-au amplificat treburile, problemele i grijile din obte. Stareul Iosif sttea culcat i deja nu

Patericul de la Optina

- 153 -

se mai putea ridica. Lundu-i rmas bun de la obtea optinean i de la surorile din amordino i Beley, s-a stins din via pe 9 mai, n anul 1911. n biografia stareului Iosif, retiprit n mnstirea Sf. Treime din Iordanville, n anul 1962, este prezentat povestirea prot. Pavel Levaev, care s-a nvrednicit s-l vad pe cuviosul Iosif luminat de o lumin haric, ce nsoea gradul nalt al svririi rugciunii inimii, aa cum scriu sfinii prini n Iubirea binelui. Iat textul exact al povestirii printelui Pavel: n anul 1907, am vizitat pentru prima dat schitul Optina, oarecum ntmpltor, cci nu m pregtisem pentru aceasta. Mai nainte auzisem cte ceva despre starei, ns nu-i vzusem niciodat. Cnd am ajuns la mnstire, mai nainte de toate m-am aezat s dorm, deoarece n tren am petrecut o noapte fr somn. Clopotul, care chema la vecernie, m-a trezit. Credincioii s-au dus n biseric la slujb, iar eu m-am grbit spre schit ca s am posibilitatea s vorbesc, pentru c erau mai puini vizitatori. M-am interesat de drumul spre schit i acolo, de chilia stareului Iosif. n cele din urm am ajuns n pridvorul hibarci. Pridvorul era o cmru cu mobilier extrem de modest. Pereii erau mpodobii cu portretele diferiilor nevoitori cucernici i cu cugetrile sfinilor prini. Cnd eu am ajuns acolo, era un singur vizitator un funcionar din Petersburg. n scurt timp a venit ucenicul de chilie al stareului i l-a invitat pe acel funcionar la batiuka, iar mie mi-a spus: Acest domn ateapt de mult timp. Funcionarul a stat 3 minute i s-a ntors; eu am vzut c n jos de la capul lui cdeau nite raze de o lumin neobinuit, iar el emoionat, cu lacrimi n ochi, mi-a povestit c n acea zi de diminea au scos din schit icoana fctoare de minuni Kalujskaia a Maicii Domnului, iar batiuka a ieit din hibarc i s-a rugat. Atunci, mpreun cu ceilali, funcionarul a vzut raze de lumin, care se rspndeau n toate prile de la printele care se ruga. Dup cteva minute m-au chemat i pe mine la stare. Am intrat n chilia lui srac i semintunecat, cu mobilier srccios, numai din lemn. n acele momente l-am vzut pe stare istovit de nevoinele nentrerupte i post, abia ridicndu-se din locorul lui. Pe atunci era bolnav. Ne-am salutat; dup o clip am vzut o lumin neobinuit n jurul capului su i de asemenea, o mare raz de lumin, care cdea pe el de sus, ca i cum tavanul chiliei se desfcuse. Raza de lumin venea din cer i era exact aa ca lumina din jurul capului su; chipul stareului devenise plin de har i el zmbea. Nu am ateptat nimic de la stare i pentru c am fost att de uimit, am uitat complet toate ntrebrile care se ngrmdeau n capul meu i la care doream att de mult s obin rspuns iscusit din viaa duhovniceasc a stareului. Cu adnca lui smerenie cretineasc i prin blndee acestea erau calitile specifice stareului el sttea i atepta rbdtor ca eu s vorbesc. Eu, ns, uimit, nu puteam s m desprind de vedenia complet neneleas pentru mine. n cele din urm abia am putut s-mi dau seama c vreau s m spovedesc la el i am nceput s-i vorbesc: Batiuka! Eu sunt un mare pctos. Nici nu am izbutit s-i spun acest lucru, cci ntr-o clip faa lui a devenit serioas, iar lumina, care se revrsa peste el i i nvluia capul, a disprut. naintea mea sttea din nou obinuitul stare pe care l-am vzut n momentul n care am intrat n chilie. Am petrecut aa puin timp. Cci lumina a strlucit iari n jurul capului su i iari a aprut acea raz de lumin, ns acum era de cteva ori mai strlucitoare i mai puternic. Din cauza bolii nu a putut s m spovedeasc. I-am cerut sfatul cu privire la nceputul meu n funcia de curator i l-am rugat s fac rugciuni pentru mine. Nu puteam s m desprind de vedenia aceea att de minunat i de zece ori miam luat rmas bun de la batiuka i am tot privit chipul plin de har i luminat de un zmbet ngeresc. i lam lsat aa n acea lumin nepmntean. Dup aceea am mai mers timp de trei ani la schitul Optina i

Patericul de la Optina

- 154 -

am fost de multe ori la batiuka Iosif, ns niciodat nu l-am mai vzut aa ca atunci. Lumina pe care am vzut-o asupra stareului nu se aseamn cu nici una dintre luminile pmnteti, cum ar fi cea solar, fosforescent, electric, lunar i altele; lumin ca cea a cuviosului nu am vzut n realitate. Eu mi-am explicat aceast vedenie prin faptul c stareul se afla ntr-o stare puternic de rugciune i harul lui Dumnezeu a ieit din vasul Lui ales n chip vzut. ns nu am putut s-mi explic de ce m-am nvrednicit s vd o asemenea artare, tiindu-mi pcatele, cci nu m pot luda dect cu neputinele mele. Poate c Dumnezeu m-a chemat pe mine, pctosul, pe drumul pocinei i al ndreptrii, artndu-mi n fa ce har pot dobndi aleii Lui n aceast via pmnteasc a plngerii i necazului. Povestirea mea este adevrat i pentru c eu, dup aceast vedenie, am simit o bucurie nespus i o nflcrare religioas puternic, dei nainte de a intra la stare nu avusesem asemenea sentimente. Au trecut deja patru ani de atunci, ns i acum, prin simpla amintire a acelor momente, trec prin nduioare i ncntare. Povestirea mea Iudeilor le va fi ndemn, iar elinilor sminteal; necredincioilor, care ovie i se ndoiesc de credin le va fi plsmuire, fantezie sau n cel mai bun caz, halucinaie. n vremea noastr, n care domnete nencrederea, necredina i destrmarea religioas, asemenea povestiri provoac numai un zmbet iar uneori chiar i suprare. Ce s facem? S tcem noi, slujitorii adevrului nu se va ntmpla! Vrednicul de pomenire stareul Iosif e o adevrat lumnare care arde i face lumin, iar lumnarea nu st sub obroc, ci n sfenic pentru a-i lumina pe toi cei care se afl n adevrata biseric a lui Hristos. i rog pe toi credincioii cretini s se roage pentru el, ca i el s se roage pentru noi naintea tronului lui Dumnezeu. Toate cele spuse mai sus le-am redat ca pe un adevr curat: nu este aici nici o urm de exagerare sau ficiune, cci mrturisesc n numele lui Dumnezeu i din contiina mea de iereu.

Printele Pavel a vizitat cu adevrat atunci schitul Optina, oarecum ntmpltor scrie una dintre contemporanele acelor evenimente. El a ajuns acolo pentru c a mers n vizit la mtua mea, care n acea perioad locuia cu soul ei permanent n mnstire. Pe printele Pavel mi-l amintesc nc din copilrie, cnd venea s fac sfetanie n casa mtuii mele, Elena Alexandrovna Ozerova, soia lui S. A. Nilus. Pe atunci ea era tutorele colii de fete felceri Rojdestvensk unde printele Pavel era paroh al bisericii. La ea a i mers n vizit pentru un timp printele Pavel, cnd mtua mea locuia la schitul Optina. Printele Pavel era un preot minunat, ns ca i majoritatea clerului mirean din Rusia, era mpotriva monahismului. Dar iat ce zguduitur l-a ateptat odat cu sosirea la schitul Optina. A devenit, de atunci, asculttorul stareilor optineni. n anul 1916 a trebuit s mi petrec iarna la Petersburg i acolo am mers la printele Pavel s m spovedesc. naintea mea s-a nfiat un om neobinuit de serios i atent, care se temea s rosteasc cuvinte de prisos. Era un clugr sobru, dei fr clugrie. Participa des la privegherile care se svreau noaptea la Karsov la biserica de pe cavoul printelui Ioan de Krontadt. Acolo, n locul primitor de strini, slujea n fiecare sptmn acatiste. n momentul pomenirii numelui Maicii Domnului ncepeau s urle duhurile rele care se aflau n cei ndrcii, pentru c aceia veneau acolo n sperana vindecrii. ipetele erau foarte ascuite, neasemntoare la glas cu cele omeneti. Erau nedescris de puternice i reci, nghend sufletul de

Patericul de la Optina

- 155 -

groaz. Eu abia am putut s m in pe picioare din cauza ipetelor ngrozitoare pe care le scoteau cei posedai. Sufletul meu tremura ca o pasre care aude glasul cruntului ei duman. n perioada descris, printele Pavel era parohul bisericii, ales prin acordul general. Dup revoluie s-a mutat la Moscova i a slujit n mnstirea Novo-Devicie i mai departe nu mai tiu.

B. Minunile

Izbvirea casei de incendiu prin rugciunea micului Ivan, viitorului stare Iosif

n sat s-a produs un mare incendiu. Familia micului Ivan Litovkin se mutase nu cu mult timp nainte ntr-o cas nou, abia construit. Copilul a vzut spaima celor din cas i singur a neles primejdia. Netiind la cine s se ndrepte pentru ajutor, i-a ntins minile ctre biserica din apropierea casei lor i care avea hramul Acopermntului Prealuminoasei Nsctoare de Dumnezeu i a nceput s strige: mprteas Cereasc! Las-ne csua noastr, c e nou-nou!. Rugciunea copilului a fost ascultat; totul n jur a ars, ns casa Litovkinilor a rmas ntreag.

Vindecarea surorii bolnave

O clugri a redat despre ea urmtorul lucru: nc din timpul vieii cuviosului am avut suferine mari. mi era inexprimabil de greu, iar printre cei din jur nu era nici un om care s m neleag. n cele din urm am ajuns pn acolo, nct m-am mbolnvit de piept i mi ieea snge din gt, iar ascultarea mea o ndeplineam cu mare greutate, ascunzndu-mi slbiciunea fa de toi. ntre timp a venit vremea cositului fnului i a trebuit s merg n rnd cu ceilali, dei mi simeam cumplita slbiciune. M-am pierdut de tot cu firea i n timpul serii am rugat-o fierbinte pe mprteasa Cereasc s m ajute ea. Am adormit i am vzut c m aflu n hibarc, lng icoana Maicii Domnului Vrednic eti. Am ateptat, ns batiuka nu m-a primit. n cele din urm a ieit linitit maica egumen fa de care eram apropiat i i-am vorbit: Micu, oamenii l roag pe batiuka pentru cei apropiai ai lor; sfinia voastr, de ce nu l-ai rugat pentru mine?. Ba l-am rugat pe batiuka pentru tine, a rspuns ea. Numai ce a spus aceasta i pe u a ieit nsui batiuka, n halatul albicios i a spus de trei ori: Hristos a nviat! Iar eu am nceput s zic n somn Vrednic eti i, ajungnd la sfritul rugciunii, m-am aruncat la picioarele cuviosului i i-am povestit suferinele mele i cum m doare pieptul. Atunci batiuka a fcut un nod jos la sutana lui i a apsat cu el locul bolnav pe pieptul meu, spunndu-mi s-mi amintesc c Dumnezeu e milostiv, apoi m-a mngiat, i eu m-am sculat complet sntoas.

Patericul de la Optina

- 156 -

Minunea clarviziunii stareului

O moiereas bogat din Kozlovsk, dup ce a citit cu nsufleire biografia stareului Ambrozie, le-a propus celor dou fiice ale sale, ca imediat ce termin institutul, s plece la schitul Optina. Fata mai mic a consimit cu drag inim, ns cea mare nu a vrut, pentru c ateptau ca la ei pe moie s soseasc un mare grup de oaspei i tineret i urma s-i petreac timpul n mod plcut. Mama ei a ncercat s o conving, ns ea a rugat-o s o lase acas cu guvernanta. Moiereasa mpreun cu fata cea mic au plecat la Optina, unde le-a plcut att de mult amndurora, nct s-au hotrt s stea mai mult. Clugrul de la arhondaric le-a sftuit s mearg la printele arhimandrit i apoi s vad camerele libere. Ajungnd la stare pentru binecuvntare, ele i-au spus acestuia c le place acolo att de mult, nct s-au hotrt s rmn pentru mai mult timp. ns batiuka le-a rspuns n mod serios i categoric: Nu, trebuie s mergei mai repede acas. Acest rspuns le-a mirat foarte tare i le-a nedumerit, nenelegnd de ce batiuka se poart cu ele aa de neprietenos i chiar le gonete. n zilele urmtoare ele iari au mers n hibarc. Stareul, ieind s dea blagoslovenie, le-a vzut i le-a spus aspru: Cum, mai suntei aici? Plecai mai repede i ntorcndu-se rapid s-a dus la el i urcnd deja pe scri a vorbit numai c mi-e team s nu gsii un mormnt. Muli dintre cei care se aflau n hibarc au auzit aceste cuvinte, care au produs asupra tuturor o impresie puternic. n cele din urm, moiereasa s-a ngrijorat i, neinnd cont de rugciunile clugrului de la arhondaric, i-a strns imediat lucrurile i a plecat. Apropiindu-se de casa lor, au fost uimite vznd o mare mulime de oameni n cerdac i n scurt timp, dincolo de u, au vzut un cociug. Fata mai mare, refuznd s mearg la Optina, s-a plimbat pe creast, a czut de pe cal i s-a lovit mortal. Sora rasofor M. a spus despre ea: Eu am intrat n mnstire din dorin sincer, ns eram foarte srac. Mi-era total imposibil s triesc. M-am gndit i le-am vorbit clugrielor: Voi pleca n lume, m voi angaja ntr-un loc, voi agonisi bani i atunci voi reveni i voi mbrca din nou vemntul clugresc. Am trit n mnstire aproape un an, am studiat viaa de mnstire i am vzut c fr mijloace materiale nu se poate tri, ns am prsit aceast hotrre ct am fost la batiuka. Cnd am sosit la printele, am intrat la el trei persoane, iar el a vorbit: Iat c au venit la mine dou clugrie i o mireanc. Aceast mireanc triete de mult n mnstire, iar surorile i spun: Clugrete-te! dar nu vrea. Ea spune: Voi pleca n lume, voi agonisi bani i atunci m voi clugri.

Minunea de dup moarte

n a doua zi dup moartea stareului Iosif, la mormntul lui s-a vindecat complet o ndrcit. Ea a suferit mult timp de o boal neneleas i pn nu s-a vindecat nimic nu a ajutat-o i nimeni nu a putut s-i spun din ce cauz este bolnav. n acea vreme, cnd s-a sfrit stareul Iosif, i s-a ntmplat s ajung la Optina i n biseric s-a aezat lng mna lui moart i a nceput imediat s ipe. Dup aceea n-a putut nicicum s se apropie linitit

Patericul de la Optina

- 157 -

de mormntul stareului i de fiecare dat se opunea i ipa: M tem, m tem de el!. n cele din urm, ranii care o nsoeau au hotrt s o duc forat la mormnt; bolnava s-a opus, a ipat cu furie, ns toi aceia au nclinat-o i au aezat-o pe mormnt. Atunci ea s-a linitit dintr-o dat i, dup ce a stat culcat ctva timp, s-a ridicat complet sntoas. Stnd la Optina un timp destul de ndelungat, a postit i s-a nsntoit, iar crizele de boal nu au mai revenit.

Rspndirea harului din ochii stareului

O credincioas foarte devotat stareului, fiind pe deplin liber, s-a mutat n apropierea schitului Optina ca s fie mai aproape de batiuka Iosif. O perioad de timp s-a luptat puternic cu un gnd ce o tulbura i i spunea c ea l nelinitete cumplit pe stare i c nu are de ce s triasc acolo. Cu aceste gnduri a intrat n schit, hotrndu-se n sufletul ei s mearg la hibarc pentru ultima oar. Stareul a primit-o s-i dea binecuvntare i cnd ea a vrut s-i spun de ce a venit, a fost uimit de privirea stareului: din ochii lui curgea potop de raze de lumin haric.

Vindecarea unei femei de patima beiei

Una dintre contemporanele stareului a povestit: Eu am primit o scrisoare de la o cunotin din Sevastopol, care mi-a spus c s-a luptat puternic cu patima beiei. Mergnd la Optina, i-a explicat printelui despre ea, ns el nu a crezut. Atunci eu i-am scris o scrisoare printelui. Batiuka mi-a spus: Dac ea bea, atunci trebuie s fac canonul Mntuitorului, al Macii Domnului i al mucenicului Bonifatie. I-a dat o iconi i cu credin a adugat: Nu va mai suferi de aceast boal. ntr-adevr, ntr-un timp scurt ea a ncetat s mai bea i a trimis o scrisoare de mulumire. n acea noapte n care a murit stareul, o maic din mnstirea Belevska, trind n srcia ei fr ajutorul stareului i fiind foarte mhnit la gndul cum va tri de acum ncolo, l-a vzut pe stare n vis. Batiuka a venit la ea bucuros, luminos, i i-a vorbit: Nu te ntrista. Iat c batiuka Ambrozie i trimite pentru nevoi 25 de ruble. Dup ce s-a sculat a aflat c batiuka Iosif a murit n acea noapte i s-a gndit c acum nu numai batiuka Ambrozie, ci i batiuka Iosif nu va mai putea s-i dea niciodat nimic i nici nu avea de unde s primeasc mai mult. ns ce mare i-a fost mirarea cnd, dup cteva zile, a primit o donaie de 25 de ruble. n scurt timp, acea binefctoare i-a mai trimis 25 de ruble, deoarece i-a amintit c printele Iosif a rugat-o cndva s o ajute pe aceast maic srac.

C. nvturile

Toate sfaturile cuviosului Iosif sunt ptrunse de duhul nvturii Sfinilor Prini i al stareilor. Prin ele ntotdeauna s-a strduit cu dragoste s explice c fiecare om trebuie s aib rbdare n toate, n fiecare loc, pn la sfrit.

Patericul de la Optina

- 158 -

Dac te-ai apucat de un lucru, ine-te de el i ndur toate cte exist, numai s nu prseti locul i ntotdeauna s te mustri i te vei mntui. Necazurile sunt drumul nostru; vom merge pe el pn cnd vom ajunge n patria veniciei pregtit nou, ns nenorocirea e c ne ngrijim puin de venicie i nu rbdm nici cel mai mic cuvnt de dojan. Noi nii ne mrim necazurile atunci cnd ncepem s crtim. Cine a biruit patimile i a dobndit raiunea duhovniceasc, acela i fr cultur exterioar are acces la inima fiecruia. Pravila impus ntotdeauna e grea, iar svrirea ei cu smerenie este i mai grea. Ce se dobndete cu trud, acela e i folositor. Cel care este ntrebat nu trebuie s vorbeasc mult, ci doar s rspund celui ce ntreab, pentru ca binele s fie fcut prin voin liber. Dac vezi greeala aproapelui i ai vrea s o ndrepi i dac ea i alung pacea ta sufleteasc i te supr, atunci i tu vei grei, prin urmare, nu vei ndrepta greeala cu greeal ea se ndreapt prin blndee. Dac cele trebuincioase sunt imperfecte, nseamn c sunt i folositoare; cci cu rul se pune la ncercare binele. Contiina omului e asemenea unui ceas detepttor. Dac ceasul a sunat i te scoli imediat, tiind c trebuie s mergi la ascultare, atunci nseamn c l vei auzi ntotdeauna. Dar dac nu te scoli imediat cteva zile la rnd, spunndu-i: Mai stau puin!, atunci la urma urmelor nu vei mai reui s te trezeti cnd sun. Ce e uor pentru trup, acela e nefolositor pentru suflet, iar ce e folositor pentru suflet, acela e greu pentru trup. Rugciunea nsi ne nva. Rbdarea este mama mngierilor. Mntuirea nseamn a rbda cu mulumire. Sunt muli cei care plng, ns nu pentru ce trebuie, sunt muli care se mhnesc, ns nu pentru pcate; sunt muli care par smerii, ns nu sunt cu adevrat. Exemplul Domnului Iisus Hristos ne arat cu ct blndee i rbdare trebuie s suportm greelile oamenilor.

Patericul de la Optina

- 159 -

XII. CUVIOSUL STARE VARSANUFIE


(1845 - 1913) (1 aprilie)

mplinirea legii lui Dumnezeu nu se poate nva fr trud, iar truda aceasta nseamn rugciune, post i trezvie.

A. Viaa

n acelai timp cu cuviosul Iosif i cuviosul Anatolie i dup moartea lor s-a nevoit n schitul Optina stareul Varsanufie, ulterior schiarhimandrit. Stareul Varsanufie, n lume Pavel Ivanovici Plihankov, de vi nobil, s-a nscut pe 5 iulie n anul 1845. Dup terminarea colii n corpul de cadei din Polok, a intrat n serviciul militar i a avansat pn la gradul de colonel al armatei czceti din Orenburg, avnd funcia de conductor al seciei de mobilizare i mare aghiotant al districtului militar din Razansk. ns ndrumarea duhovniceasc pe care i-au dat-o prinii nc din copilrie a cptat trecere peste celelalte interese i el a hotrt s se dedice lui Dumnezeu. Mai trziu, cuviosul Varsanufie a povestit despre el: n fiecare zi mergeam la liturghia de diminea. Aa m-a nvat mama mea vitreg i acum i sunt foarte recunosctor! Cnd stteam n sat i aveam numai cinci ani, ea m trezea n fiecare zi la ora 6 dimineaa. Eu nu prea vroiam s m scol, ns ea trgea ptura de pe mine i m obliga s m ridic; i trebuia s mergem, oricum ar fi fost vremea, o verst i jumtate pn la liturghie. i mulumesc pentru o asemenea educaie! A avut o perseveren continu i a educat n mine dragostea pentru biseric, pentru c ea nsi se ruga ntotdeauna cu srguin. Cnd stareul era nc ofier, a reuit s participe la Liturghia pe care o svrea sfntul printe Ioan Krontadt. Pavel Ivanovici a mers n altar. n acel moment, Sf. Ioan aducea Sfintele Daruri din proscomidier n altar. Dup ce a aezat potirul, Sf. Ioan repede s-a apropiat de el, i-a srutat mna i fr s spun nimic, a plecat iari n proscomidiar. Toi cei prezeni au vzut acest lucru i au spus dup aceea c ntr-adevr, el va fi preot. ns Pavel Ivanovici nici nu se gndea pe atunci la aceasta. i iat c, odat, mbolnvindu-se grav de pneumonie i simindu-i moartea aproape, i-a poruncit ordonanei s citeasc cu voce tare Evanghelia, iar el a aipit n acele momente i s-a ntmplat s aib o vedenie minunat: a vzut cerurile deschise i o lumin puternic i s-a cutremurat, fiind cu totul cuprins de o mare fric. Toat viaa i s-a derulat naintea lui fulgertor. A fost ptruns adnc de contiina pocinei pentru ntreaga sa via i a auzit o voce de sus, care i-a poruncit s mearg la schitul Optina. n sufletul lui s-a produs o transformare, i s-a deschis vederea duhovniceasc i a neles cuvintele Evangheliei, n toat profunzimea lor. Datorit chemrii stareului Nectarie, din strlucitul rzboinic,

Patericul de la Optina

- 160 -

ntr-o noapte, prin bunvoina lui Dumnezeu, a devenit un mare stare. n lume a purtat numele Pavel i aceast minune care i s-a ntmplat amintete de convertirea miraculoas a protectorului su ceresc apostolul Pavel. Pavel Ivanovici s-a nscut n ziua aflrii moatelor cuviosului Serghie de Radonej i l-a considerat pe acesta protectorul su. Spre uimirea tuturor, colonelul bolnav a nceput s se nsntoeasc i a plecat la schitul Optina. n acea vreme, stare la Optina era cuviosul Ambrozie, care i-a poruncit s-i termine toate treburile n trei luni, spunndu-i c, dac nu va sosi la timp, va muri. Apoi au nceput diferite piedici. Colonelul Plihankov a mers la Petersburg pentru a-i pregti retragerea, ns i s-a propus o funcie i mai bun i iau refuzat retragerea. Colegii rdeau de el, plata banilor ncetinea, nu putea s-i plteasc datoriile fa de toi cei care trebuia, a cutat bani cu mprumut i n-a gsit. Dar i-a venit n ajutor stareul Varnava de la schitul Ghetsimani: i-a artat unde poate gsi bani. i s-a grbit s ndeplineasc porunca lui Dumnezeu. Oamenii, mpotrivindu-se plecrii lui, i-au gsit chiar i logodnic Numai mama lui vitreg s-a bucurat i i-a dat binecuvntare pentru viaa de clugr. Cu ajutorul lui Dumnezeu a biruit toate obstacolele i a ajuns la Optina n ultima zi a termenului de 3 luni pe care l-a avut. Stareul Ambrozie era aezat n cociug, iar el s-a lipit de cociugul acestuia. n luna decembrie a anului 1891, Pavel Ivanovici a fost primit n rndul frailor schitului naintemergtorului. Succesorul stareului Ambrozie, cuviosul Anatolie Zeralov i-a dat ascultarea de a fi ucenicul de chilie al stareului Nectarie. Lng stareul Nectarie, cuviosul Varsanufie a trecut n decursul a 10 ani prin toate treptele monahale, pn la cea de ieromonah i i-a studiat pe Sfinii Prini teoretic i practic. Timp de 3 ani, n fiecare sear, a mers la stareul Anatolie pentru convorbiri lungi, apoi la stareul Iosif. n anul 1903 nalt Prea Sfinitul Antonie, mitropolitul Sankt-Petersburgului, l-a chemat pentru o demnitate mai nalt, ns cuviosul Varsanufie, din smerenie i dragoste pentru viaa singuratic, a refuzat propunerea i a rmas la Optina unde, n anul 1907 a fost numit conductorul schitului, cu ridicarea n rangul de egumen i i s-a druit crja. Lui i s-a ncredinat ocrmuirea duhovniceasc a obtii i a tuturor vizitatorilor, cu care a stabilit apoi o relaie spiritual nentrerupt, al crei rod a fost corespondena zilnic, ajungnd pn la nu mai puin de patru mii de scrisori pe an. Asprimea vieii, erudiia n cuvntul dumnezeiesc i bunul sim rar ntlnit, au atras ntr-un timp foarte scurt atenia multora fa de el. De la moartea Sfntului Ioan de Krontadt i a stareului Varnava Ghetsimanski, afluxul pelerinilor la Optina s-a mrit considerabil. Printre ei se aflau multe persoane din naltele clase sociale i, de asemenea, tineret studios din ambele genuri de nvmnt superior. Frmntai de diferite sentimente i derutai din cauza ndoielilor, alergau ctre ajutorul i ndrumarea stareului Varsanufie i, datorit aciunii harului dumnezeiesc, gseau la el medicamentul potrivit. Cuviosul Varsanufie avea un caracter oarecum asemntor cu caracterul marilor starei optineni Lev i Anatolie. Dreptatea incoruptibil, simplitatea i sinceritatea lui erau de nendurat pentru toi pctoii mndri, egoiti i fr scrupule. El nu putea niciodat s se prefac i nici s dea dovad de frnicie. Cuviosul Varsanufie era nzestrat cu darul clarviziunii nu mai puin dect au fost ceilali starei. n el acest dar se manifesta deschis. El vedea sufletul omului, iar acest lucru i oferea posibilitatea s-i ndrepte pe

Patericul de la Optina

- 161 -

cei lacomi, s-i ndrume de pe calea minciunii pe cea a adevrului, s vindece bolile trupeti i sufleteti, s alunge demonii. Stareul, mbrcat n sutan cu epitrahil, nainte de spovedanie purta discuii, n timpul crora vedea sufletele celor prezeni cu ajutorul diferitelor ntmplri din via, le arta pcatele uitate sau pe cele de care se ndoiau. Nu se uita la nimeni, ca s nu tulbure pe cineva i ca oamenii s neleag bine. O tnr a spus odat: Dar acest printe m-a descris pe mine! Aceasta era taina mea, de unde a putut s o afle?!. Dup molitva de obte, stareul l spovedea pe fiecare n parte. Nu se grbea s pun ntrebri, asculta i ddea povee. Astfel a avut o atitudine total egal, att fa de cei mari, ct i fa de ultimul dintre frai. Purtndu-se cu foarte mare atenie i dragoste, trata sufletele, cci cunotea n amnunime structura sufleteasc a fiecruia. Dndu-le binecuvntare celor ce posteau, i sftuia ca dup pavecerni, cnd se citeau canoanele, s nu mnnce nimic pn la mprtirea cu Sfintele Taine. n cazuri excepionale hotra s se bea un ceai. Uneori, n ziua mprtaniei, se creaz o stare greoaie, ns nu trebuie s-i acordm atenie i nu trebuie s dezndjduim, cci n ziua aceasta diavolul special l ntrt pe om i lucreaz asupra lui ca o hipnoz. Hipnoza este rea, nu este o putere bun. Datorit acestei nelciuni diavolul ne tulbur i pe noi, preoii, cnd svrim Liturghia spunea stareul. De asemenea, i sftuia pe oameni s nu doarm n ziua n care se mprteau. Cuviosul Varsanufie spunea: Nu trebuie s iei din Biseric pn la sfritul liturghiei, cci altfel nu primeti harul lui Dumnezeu. Mai bine s soseti ctre sfritul liturghiei i s rmi, dect s iei nainte de sfrit. Iat c la noi n biseric se citesc cei ase psalmi i oamenii, adesea, ies n aceste momente din biseric. Ei nu neleg i nu simt c cei ase psalmi sunt o simfonie duhovniceasc, viaa duhovniceasc ce cuprinde tot sufletul i i ofer cea mai nalt desftare. n tot timpul ederii la Optina, stareul nu s-a ndeprtat de obte i a ieit din schit numai cu ascultare. Ultima lui ieire a fost n anul 1910, la gara Astapovo, pentru c a fost chemat s-i ia rmas bun de la contele muribund Lev Tolstoi. ns lui, aa cum se tie, nu i-au permis cei din jurul contelui s-l vad, spre prerea de ru a tuturor credincioilor i a nsui cuviosului Varsanufie, care a spus cu tristee: Nu m-au lsat s merg la Tolstoi. Doctoriile vracilor, ale rudelor, nimic nu l-a ajutat Lanul de fier l-a ferecat pe rposatul Tolstoi; dei s-a numit i Lev, tot nu poate s se rup, nici s ias din el. Fr s in cont de marile daruri duhovniceti ale cuviosului Varsanufie i de aptitudinile sale administrative, s-au gsit oameni nemulumii de activitatea lui. n general, acetia erau clugri noi, venii n obte din rndurile revoluionarilor deczui spiritual. Ei nu nelegeau nici esena nevoinelor clugreti, nici ideea ocrmuirii duhovniceti. Ei vroiau s produc schimbri n mnstire, s nchid schitul i pentru aceasta doreau s ocupe funcii de conducere. Acest lucru a evoluat pn la o rzvrtire deschis. Din pcate, prin reclamaii i vorbe de cleveteal i defimare, ei l-au indus n eroare pe episcopul Serafim Ciceagov. Datorit dispoziiei acestuia, stareul Varsanufie a fost ndeprtat din schitul Optina i numit egumen al mnstirii Golutvinsk, una dintre cele mai srace mnstiri din Rusia. Acest lucru s-a produs n luna aprilie a anului 1912.

Patericul de la Optina

- 162 -

Stareul Varsanufie a gsit mnstirea Golutvinsk n paragin, att pe latur exterioar, ct i pe cea interioar. ns, n ciuda btrneii sale, a bolii i a ncercrilor grele din ultimele zile, nu s-a descurajat. Cu energia lui specific, s-a apucat de treburile conducerii, ngrijindu-se de bunstarea exterioar i interioar a mnstirii. Eforturile lui au fost covritor de mari i nsoite de necazuri puternice, n principal, datorit contactului cu fraii nedisciplinai. n timpul cel mai scurt, mnstirea a nceput s se nnoiasc i s nfloreasc. Printre altele, n timp ce poporul credincios ortodox venea de pretutindeni la stare pentru a dobndi vindecarea suferinelor sufleteti i trupeti, suferina l-a spat pe nsui cuviosul Varsanufie. El a biruit-o oarecum tot anul 1912, ns de la nceputul anului 1913 a nceput s slbeasc rapid. Trecuser 365 de zile de la ieirea din schitul Optina i aceast perioad trebuia s coincid cu sfritul cuviosului, dup proorocia fericitei Parascheva din Sarov. Batiuka s-a chinuit puternic i, uneori, chiar a plns. n afar de sfinii plcui lui Dumnezeu i Maicii Domnului, fa de care avea dragoste, el i-a chemat n ajutor i pe stareii optineni, spunnd: Batiuka Lev, batiuka Macarie, batiuka Ambrozie, batiuka Ilarion, batiuka Anatolie, batiuka Iosif, ajutai-m prin sfintele voastre rugciuni!. Pe 1 aprilie, n anul 1913, la ora apte i apte minute diminea i-a dat sufletul su curat n minile Domnului, pe Care L-a iubit att de mult i de dragul Cruia toat viaa lui s-a rstignit pn n ultimele clipe. n acelai timp, trupul stareului era mbrcat n schima pe care o primise n anul 1910 n tain i n care a vrut s fie aezat n cociug, lsnd aceasta cu limb de moarte. Spre marea alinare a fiilor si duhovniceti, Sfntul Sinod a hotrt s fie ngropat la schitul Optina, unde i-au i mutat trupul. Aici, n apropiere de mormintele marilor starei optineni, n faa mormntului ieroschimonahului Pimen i n rnd cu marele stare Anatolie cel Mare, iubitul su printe, duhovnic i ndrumtor, i-a gsit locul de veci cuviosul Varsanufie. S-a stins marele stare i i-a gsit odihna n iubitul su schit de la Optina. Episcopul Trifon, care l cunotea pe stare nc din vremuri ndeprtate, cnd era doar frate de mnstire i care l respecta adnc, a zis urmtorul lucru: Tu ai tiut numai s iubeti, numai s faci bine i ce mare de ruti i defimri s-a revrsat peste tine! Toate le-ai primit cu supunere, asemenea lui Iov, care a suferit mult. Eu sunt martor c nici un cuvnt de osnd nu mi-a fost dat s aud de la tine cu privire la cineva Eu, ca pstor, tiu ce nseamn n vremurile noastre asemenea starei. nvturile lui sunt mai preioase prin faptul c a unit erudiia cu nlimea vieii monahale.

B. Minunile

Strvederea stareului Varsanufie

Cuviosul Varsanufie era nzestrat cu darul clarviziunii nu mai puin dect ceilali starei. n el acest dar se manifesta oarecum deschis. n toat nfiarea lui exista ceva asemntor cu marii prooroci sau apostoli, n care se oglindea, ca o lumin clar, slava lui Dumnezeu.

Patericul de la Optina

- 163 -

Despre nfiarea lui interioar e greu de spus n dou cuvinte. Un stare adevrat, aa cum era el, trebuie s fie nzestrat cu darul proorociei. Dumnezeu i descoper nemijlocit trecutul, prezentul i viitorul. Aceasta este clarviziunea. Acest dar de a vedea sufletul omenesc i d posibilitatea de a-i ndrepta pe cei lacomi, de a-i ndruma de pe drumul greit pe cel adevrat, de a vindeca bolile sufleteti i trupeti, de a alunga demonii. Toate acestea l-au caracterizat pe printele Varsanufie. Un asemenea dar are nevoie de nevoin nentrerupt, de sfinenia vieii. Muli oameni au vzut starei nvluii de lumin n timpul rugciunii lor. L-au vzut i pe stareul Varsanufie oarecum strlucind n timpul dumnezeietii liturghii. O martor n via ne-a transmis despre acest lucru. ntr-adevr, el a mers pe urmele marilor si naintai i a intrat n rndurile nvingtorilor din oastea lui Hristos. n anul 1903 stareul scria: Demult, n sufletul meu tinuiam dorina De a rupe toate legturile cu lumea deart, De a ncepe o alt via o via de nevoine: n obtea clugrilor s m izolez pe veci Unde a fi putut i s plng i s m rog! Cutreiernd prin lumea rebel i aspr S suport cu smerenie necazurile i greutile ei i s atept s ncep o nou via duhovniceasc S aduc roade vrednice de pocin, i s intru cu brbie n rndurile biruitoare Ale marii armate a lui Hristos. Clarviziunea printelui Varsanufie era excepional. Spre pomenirea lui, printele Vasile ustin a descris multe ntmplri. Maria Vasilievna ustina, sora protoiereului, ne-a trimis urmtoarea povestire, care se refer la sora lor decedat: Printele Varsanufie i-a recitat surorii mele de 9 ani, Ana, urmtoarea poezie: Pasrea lui Dumnezeu nu cunoate Nici griji, nici greuti, i nu-i construiete cuib pentru muli ani. Apoi a continuat: La stareul Ambrozie a venit o moiereas bogat mpreun cu fiica ei frumoas, ca s i cear blagoslovenie pentru cstoria cu un husar. Stareul Ambrozie i-a rspuns: Ea va avea un Mire mult mai minunat i mai onorabil. Vei vedea c va veni El nsui n noaptea de Pati. i a venit Patele. Toi erau frmntai, se nfierbntaser de tot i ardeau de nerbdare. Cnd s-au ntors de la biseric, mesele erau ncrcate de bucate. Mama tinerei fete sttea pe verand i a vzut o imagine minunat. Zorile ncepuser s se iveasc. La un moment-dat a exclamat: Iat c vine o troic pe drum

Patericul de la Optina

- 164 -

sigur este mirele. ns troica a trecut n goan pe lng ei. Dup ea a aprut o a doua troic, ns i aceea a trecut pe lng ei. Fata a ieit pe verand i a spus: Mie mi-e ru!. Apoi au auzit clopoeii. Mama ei s-a repezit s dea ordine, ns a auzit strigtul puternic al fiicei: Iat, Mirele meu minunat!. Ea a alergat napoi i ce i-a fost dat s vad: fata ei ridicase minile ctre cer i czuse fr cunotin. Aceast povestire, ca i versurile despre pasrea lui Dumnezeu care nu-i face cuib pentru muli ani au fost proorocii pentru Ana. Cnd a mplinit 19 ani, ei i-a plcut un tnr, apoi un altul mai bun, ns nu i-a fost dat s se bucure de fericire. n timpul rzboiului civil ea a trebuit ca, mpreun cu prinii, s prseasc ferma din gubernia Poltava i s se ndrepte spre sud. Pe drum, n apropiere de Krm, Ana sa mbolnvit de febr tifoid i a murit. nainte de moarte s-a mprtit cu Sfintele Taine. Iat cum s-a mplinit prezicerea printelui Varsanufie. Aceeai Maria Vasilievna scrie: Altdat stareul a prevenit-o pe o clugri tnr s nu fie ncreztoare n sine. n scurt timp ns, ea singur s-a apucat s citeasc Psaltirea n biseric pentru cei mori i a refuzat participarea altor clugrie. La miezul nopii a simit c i este fric, a luat-o la fug i i-a prins mbrcmintea cu ua. De diminea au gsit-o pe duumea, n delir. Au dus-o la sanatoriu, unde a stat un an i s-a ntors ncrunit. Nou ne sunt cunoscute cteva cazuri de clarviziune a stareului Varsanufie dovedite n timpul spovedaniei fiilor lui duhovniceti. Elena Alexandrovna Nilus ne-a povestit c odat, cnd a mers mpreun cu soul s se spovedeasc la stare (iar el, n chip excepional, i spovedea n acelai timp, pentru c tia c ei nu au secrete unul fa de cellalt), l-a ntrebat pe Serghei Alexandrovici dac a svrit un pcat anume: Da a rspuns el ns eu nu am considerat c e pcat. Atunci stareul i-a explicat lui Nilus pctoenia faptei lui sau a gndului i a exclamat: i polia ai rupt-o n buci, Serghei Alexandrovici. Tnra domnioar Sofia Konstantinova a venit n vizit la Nilus n schitul Optina i la spovedanie s-a plns stareului c, locuind n cas strin, e lipsit de posibilitatea de a ine posturile. Dar de ce acum, n timpul cltoriei, n ziua de post v-ai ispitit cu salamul?, a ntrebat-o stareul. Sofia Konstantinova s-a nspimntat: Cum a putut stareul s afle acest lucru?. O ntmplare asemntoare a avut loc cu Sofia Mihailovna Lopuhina, nscut Osorghina. Ea a povestit c a mers la schitul Optina cnd era o tineric de 16 ani. Mulimea de o mie de oameni din jurul hibarci stareului a uimit-o. (Hibarc se numea csua de lemn unde locuia stareul). Ea s-a suit pe un butean ca s l vad pe stare cnd iese. Nu dup mult timp, stareul a aprut i, deodat, i-a fcut semn s se apropie. El a condus-o n chilie i i-a povestit toat viaa ei, an cu an, enumernd-i toate greelile, cnd i unde le-a svrit i a pomenit personajele dup numele lor. Iar apoi i-a spus: Mine tu vei veni la mine i mi vei repeta tot ce i-am spus. Nu am vrut dect s te nv cum trebuie s te spovedeti. Sofia Mihailovna nu a mai fost de atunci la schitul Optina. L-a revzut pe stare cnd acesta a poposit la Moscova, n drum spre Golutvin. mbtrnise mult i era tras la fa. Spunea c e limpede c Dumnezeu l iubete, dac i-a trimis o astfel de ncercare. A trecut un an. Ea s-a cstorit cu Lopuhin. Stareul a murit. Pe neateptate, n apartamentul ei s-a auzit soneria. A intrat un clugr de statur foarte nalt i i-a dat dou icoane din partea printelui care murise; dup dispoziia lui, ele fuseser aezate n cociug

Patericul de la Optina

- 165 -

i lsate cu limb de moarte pentru ea i verioara ei primar, S. F. Samarina. De icoana Kazanskaia a Maicii Domnului, Lopuhina nu s-a desprit niciodat. Excepii a fcut numai atunci cnd i-a dat-o soului care s-a aflat n temni. O a treia ntmplare, tot att de minunat la spovedanie a avut loc n Golutvin, cu Nicolae Arhipovici Jukovski, astzi ajuns la adnci btrnei, dar care e sntos i triete n Frana, aa cum triete i S.M. Lopuhina, cea care ne-a dat voie deplin s aducem la cunotin povestirea despre relaia ei cu stareul (pe care ne-a comunicat-o monahia Taisia). Printele egumen Innochentie Pavlov, care i-a nceput viaa monahal la Optina spre sfritul anului 1908 ne-a povestit prima lui spovedanie la stare. n acea perioad, conductorul schitului i stare era printele Varsanufie. Din Brazilia, printele care astzi e mort, ne-a scris: Acesta a fost un stare admirabil care a avut darul clarviziunii ce l-am simit pe pielea mea atunci cnd m-a primit n mnstire i pentru prima dat m-a spovedit. Eu am amuit de spaim pentru c am vzut n faa mea nu un om, ci un nger n trup, care mi citete gndurile cele mai ascunse, mi amintete faptele pe care le-am uitat, persoanele i altele. Am fost cuprins de o team nefireasc. El m-a ncurajat i a spus: Nu te teme, acest lucru nu pot s-l fac eu, Varsanufie pctosul, ci Domnul mi-a descoperit despre tine. Ct triesc eu s nu vorbeti nimnui despre ceea ce simi acum, dar dup moartea mea poi s vorbeti. n ultimele fragmente ale acestei povestiri, stareul nsui descoper Izvorul harului i al darului su. Un contemporan al stareului relateaz: Cu mine a avut loc o ntmplare. Familia noastr avea abonament n Petersburg la spectacolele de oper de la teatrul Mariinsk. Cu un an nainte de sosirea mea la Optina s-a jucat Faust, cu aliapin, n ajunul zilei de 6 decembrie, a Sfntului Nicolae Fctorul de Minuni. Eu mi doream foarte mult s ascult aceast oper cu aliapin. Gndindu-m c nu voi putea s merg la vecernie, m-am hotrt ca n ziua urmtoare s m scol mai devreme i s merg la utrenie. i am intrat singur ntr-un asemenea compromis cu mine nsumi. Am fost la oper, iar n dimineaa zilei urmtoare, cu ntrziere, am participat la utrenie, iar apoi la liturghia de diminea i m-am gndit: Am respectat astzi pomenirea plcutului lui Dumnezeu Sfntului Nicolae. Dei n suflet ceva s-a produs, totui am uitat. i iat c, nainte de spovedanie, batiuka mi-a spus c exist cazuri n care nici nu bnuieti c ai greit. Cum a fost, de exemplu, faptul c n loc s cinstesc pomenirea marelui cuvios al lui Dumnezeu, care e Sfntul Nicolae Fctorul de Minuni i s merg la vecernie, m-am dus la teatru pentru propria desftare. Plcutul lui Dumnezeu mplinete ceva nedesvrit i iat, pcatul e svrit. Apoi a avut loc o alt ntmplare n mnstirea din Golutvin. Acolo brbaii i femeile posteau mpreun i batiuka discuta cu ei ntr-o singur camer de primire. S-a ntmplat ca s se afle atunci n post pentru mprtanie 15 oameni, brbai i femei. i batiuka le-a vorbit: o fiic de boier iubea un tnr, ns el nu i-a mprtit dragostea i i-a fcut alteia curte. Atunci n acea domnioar a aprut sentimentul geloziei i s-a hotrt s se rzbune pe tnr. S-a folosit de faptul c el mergea permament s patineze pe acelai patinoar, unde mergea i ea. Gndul ei era: l distrug ca s nu i revin rivalei mele. i iat c, atunci cnd el a prins vitez, rostogolindu-se, ea, n mod dibaci i-a pus piedic, acela a czut pe spate i i-a frnt mna. Slav lui Dumnezeu pentru aceasta, cci putea s fac o comoie cerebral i s moar i ar fi fost un omor premeditat. Iar astfel de ntmplri deseori se uit la spovedanie. n timpul acestei povestiri, eu am simit c n umerii mei s-au nfipt degetele cuiva. M-am uitat i am vzut c s-a agat de mine o tnr de 18 ani, ruda mea, care devenise palid ca o pnz. M-am gndit c i s-a fcut pur i simplu ru

Patericul de la Optina

- 166 -

din cauza zpuelii i am sprijinit-o. ns ea mi-a spus apoi: Acest printe m-a descris pe mine! Aceasta era taina mea, de unde a putut s o afle?!

Acum tii?

i suntem ndatorai monahiei Taisia pentru comunicarea povestirilor pe care le-a auzit, n timpul ederii n Rusia, de la monahia Alexandra Gurko din amordino, tot o fiic duhovniceasca a stareului Varsanufie. n lume ea a fost moiereas n gubernia Smolensk. Mama Alexandrei a povestit: Odat, batiuka Varsanufie a adunat cteva clugrie, fiicele lui duhovniceti i a purtat cu ele o discuie despre lupta cu duhurile din vzduh. Pe mine, nu tiu de ce, m-a aezat lng el, chiar a insistat s stau mai aproape de el. n timpul discuiei, cnd batiuka vorbea despre rspunderile pe care le au monahii, am vzut brusc n realitate un diavol care sttea nu prea departe, cu o nfiare att de ngrozitoare, nct am ipat puternic. Batika m-a luat de mn i a spus: Ce este? Acum tii?. Celelalte surori nu au vzut nimic i nu au neles ce s-a ntmplat.

Strlucirea stareului n timpul slujirii Liturghiei

O alt povestire a mamei Alexandrei: Odat am participat la Liturghia slujit de printele Varsanufie. De aceast dat mi-a fost dat s vd i s simt ceva ce nu poate fi descris. Batiuka era nvluit de o lumin clar. El singur se afla parc n centrul acestui foc i emana raze de lumin. Raza care ieea din el lumina i chipul diaconului ce slujea mpreun cu batiuka. Dup slujb eu am fost mpreun cu alte maici la batiuka. El avea o nfiare foarte obosit. Adresndu-se uneia dintre noi, a ntrebat: Poi s spui Slav lui Dumnezeu?. Maica a fost ncurcat de aceast ntrebare i a spus: Slav lui Dumnezeu!. De parc aa se spune Slav lui Dumnezeu! a exclamat batiuka. Atunci eu m-am apropiat de batiuka i am spus: Dar i eu pot s spun slav lui Dumnezeu!. Slav lui Dumnezeu, Slav lui Dumnezeu, a repetat cu bucurie batiuka. Dac ptrundem n toate aceste mrturii, vedem c aa trebuie s ardem n inim cnd spunem Slav lui Dumnezeu!.

Mrturia stareului despre sine

Mrturiile stareului despre sine, menionate mai jos, ne uimesc nu numai prin nlimea darurilor lui, ci mai ales prin modestia i smerenia cu care stareul a primit aceste daruri. S. Nilus scrie: Printele stare Varsanufie mi-a spus c eu nu voi avea niciodat o relaie apropiat cu printele Eleodor i c toat legtura mea cu el s-a limitat de obicei la oficialitatea rece i aceea numai din ntmplare. n ziua n care el a murit, dup ce am luat binecuvntare, nu tiu de ce, brusc, i-am pus

Patericul de la Optina

- 167 -

urmtoarea ntrebare: Dar ce, frate, te-ai i pregtit pentru drum?. ntrebarea a fost cu totul neateptat i pentru mine i pentru el, nct printele Eleodor chiar s-a tulburat i nu a tiut ce s rspund. Eu luasem cu mine din tav dropsuri dulciurile monahilor n srbtori i i le-am ngrmdit n mn spunndu-i: Acestea i le dau ie pentru drum!. i gndii-v la ce drum a avut! Stareul mi-a povestit, ca i cum s-ar fi mirat c s-a ntmplat exact aa cum a spus el. ns eu nu m-am mirat: trind aa de aproape de sfinenia Optinei, am ncetat s m mai minunez aa de mult. Aceste morminte sunt ale fiilor mei duhovniceti. Iat aici este ngropat doctorul docent Z. de la universitatea din Moscova. El a fost matematician i astronom! A studiat naltele tiine i s-a plecat naintea mreiei creaturilor i mai ales, naintea Creatorului lor. Colegii profesorului i soia lui, care era doctor n medicin, rdeau de el. A fost ucenicul renumitului profesor Lebedev. Soia lui Z., lucrnd n clinic, s-a ndrgostit de un profesor i a fugit la Paris, mpreun cu copiii si. Z. s-a ntristat foarte mult i, dup trecerea ctorva ani, a venit la noi ca s gseasc aici alinare pentru necazul lui. Aici, cu ngduina lui Dumnezeu, s-a mbolnvit grav de pneumonie i i-a fost foarte greu. Eu am vzut c va muri n curnd i i-am propus s se lepede de lume i s se tund n monahism. Deja de foarte mult vreme nu mai avusese nici un fel de informaie despre familie. Z. s-a gndit i a fost de acord. Dup cteva luni a venit la schit o doamn foarte nflcrat i a nceput s strige: Dai-mi-l pe soul meu!. La nceput nu am neles ce vrea, ns apoi m-am lmurit c vorbete despre Z. I-am spus c brbatul ei se afl printre ngeri. Cu suprare i-a manifestat dorina de a vedea mormntul soului ei. ns eu i-am spus c este interzis ptrunderea femeilor n schit i de aceea nu am putut s-i dau voie s mearg ntr-acolo. Atunci ea, cu mndrie, a nceput s vorbeasc despre sine i despre cunotinele ei: Eu am studiat 12 limbi strine i am cptat un renume peste hotare cu lucrrile mele. Ea a crezut c prestigiul ei tiinific i va deschide porile schitului, ns eu i-am spus c dei cunoate multe limbi, totui nu cunoate singura limb important aceea a ngerilor. Ea m-a ntrebat ironic: Unde se poate nva aceast limb?. Ca s o cunoti am spus eu trebuie s citeti Sfnta Scriptur. Aceasta este limba ngereasc. Ea a declarat c aici nu mai poate face nimic i c va trebui s plece peste hotare s in cursuri la o universitate din Elveia. Eu am rugat-o s-mi trimit o scrisoare atunci cnd viaa i va fi grea i i-am spus c va mai veni nc o dat aici. Ea a izbucnit n rs i a plecat. Dup cteva luni mi-a trimis o scrisoare din Elveia i mi-a scris c e foarte nefericit. Soul ei mirean a trdat-o i a prsit-o, lundu-i cu el i pe copiii ei. Potrivit cu sfatul meu, ea a nceput s citeasc Evanghelia i a vzut c este foarte interesant. n scrisoare mi-a pus cteva ntrebri. Pentru rezolvarea lor i-am propus s vin la noi. Ea a venit i a petrecut la noi o vreme destul de ndelungat, apoi a nceput s vin de cteva ori pe an. i a devenit credincioas i bun. Mai trziu am vzut-o iari i amintete S. Nilus. Devenise foarte modest i cnd batiuka intra n camera de primire, ntotdeauna se apropia de el czndu-i la picioare. Era foarte bogat i toat averea a dat-o sracilor. Ce transformare s-a produs n ea!.

Legtura duhovniceasc dintre Sfntul Ioan de Krontadt i cuviosul Varsanufie Printele Ioan de Krontadt a vzut cu duhul n persoana printelui Varsanufie un adevrat nevoitor. Din amintirile printelui Vasile ustin ne-a fost relatat faptul c printele Ioan, n altarul catedralei Sfntul Andrei, i-a srutat mna tnrului ofier viitorului stare i schimnic.

Patericul de la Optina

- 168 -

Din predica arhiepiscopului Teofan de Poltava, inut pe 21 august n anul 1929, n Bulgaria, n oraul Varna, aflm c Sfntul Ioan i-a aprut n vis lui Pavel Ilie i l-a trimis ca s se vindece deplin la schitul Optina la stareul Varsanufie. Prin aceasta l-a cinstit pe cuvios i a artat c lui i-a fost dat de ctre Dumnezeu darul facerii de minuni. Trecnd peste descrierea bolii i a obsesiei lui Pavel Ilie, aducem la cunotin numai sfritul, n care printele Ioan de Krontadt i apare bolnavului ce se afla n stare de incontien lng mormntul lui. Sfntul printe Ioan de Krontadt s-a apropiat de fratele Pavel i i-a spus: Acum iei din trup i cu sufletul urmeaz-ne pe noi. Lui Pavel i-a fost foarte greu s ndeplineasc aceast porunc, ns a ndeplinit-o i i-a urmat pe sfinii prini. Ei mi-au artat la nceput a spus Pavel locurile i desftrile din Rai, pregtite pentru cei virtuoi, iar apoi chinurile pctoilor. Nu se pot descrie nici slava i fericirea drepilor, nici chinurile pctoilor. Dup ce mi-a artat totul, printele Ioan de Krontadt a nceput s m nvee cum s triesc, iar pentru a dobndi vindecare definitiv mi-a poruncit s intru din nou n trupul meu i s merg la schitul Optina, la printele stare Varsanufie. Cu aceste cuvinte i-a ncheiat fratele Pavel povestirea despre cele vzute n stare de extaz. n luna noiembrie a anului 1911, el a ajuns la printele Varsanufie, fiind nsoit de un ierodiacon de la Valaam, cu numele Varsanufie. Stareului i-a fost anunat sosirea bolnavului, l-a primit, l-a spovedit i l-a mprtit i dup acestea a dobndit vindecare complet.

Apariia Sfntului Ioan de Krontadt n visul stareului Varsanufie

Vorbind despre legtura spiritual dintre printele Ioan i printele Varsanufie, nu se poate s nu pomenim visul stareului, pe care el l-a adus la cunotin Elenei Andreevna Voronova, preedinta comitetului penitenciarului din Sankt-Petersburg, fiica lui duhovniceasc apropiat. Acest lucru reiese din jurnalul optinean al lui S. A. Nilus: Am mers, mpreun cu soia, pentru binecuvntare la printele Varsanufie. E. A. Voronova a auzit de la el c n noaptea de miercuri, 17 februarie, spre joi, 18 februarie a avut un vis care i-a lsat o impresie puternic printelui nostru. Mie nu mi place i-a spus el Elenei Andreevna atunci cnd cineva ncepe s-mi povesteasc visele, cci eu nsumi nu m ncred n visele mele. ns uneori exist i unele care pot fi recunoscute ca date de Dumnezeu. Asemenea vise nu se pot uita. Iat ce mi s-a ntmplat n noaptea de 17 februarie spre 18 februarie. V dai seama ce vis a fost dac mi amintesc chiar i datele! Am vzut n vis c mergeam printr-un loc minunat i tiam c scopul cltoriei mele este s obin binecuvntarea printelui Ioan de Krontadt. i iat c naintea ochilor mei a aprut o cldire mrea, n genul unei biserici de o frumusee nedescris i de un alb orbitor. i tiam c aceast cldire aparine printelui Ioan. Am intrat n ea i am vzut o sal uria din marmur alb, prin mijlocul creia se ridica o scar de marmur alb, de o frumusee uimitoare, larg i grandioas, aa cum era, de fapt, toat biserica marelui pstor din Krontadt. Scara ncepea de la pmnt cu un palier, iar treptele ei, alternnd cu asemenea paliere, nzuiau ca o lumnare dreapt, spre nlimea nesfrit i se ndreptau spre cer. Pe palierul cel mai de jos sttea nsui printele Ioan, n veminte albe ca zpada, care strluceau de o lumin puternic. Eu mam apropiat de el i am primit binecuvntarea lui. Printele Ioan m-a luat de mn i mi-a vorbit:

Patericul de la Optina

- 169 -

Se cuvine ca eu s urc mpreun cu tine pe aceast scar! i am nceput s urcm. i dintr-o dat mi-a venit n cap: Cum se poate ntmpla acest lucru? Doar printele Ioan a murit: cum se poate ca eu s merg mpreun cu el, ca i cum ar fi viu? Datorit acestui gnd i-am i vorbit: Batiuka! Dar sfinia voastr nu ai murit? Ce tot spui? a exclamat el n loc de rspuns. Printele Ioan e viu, printele Ioan e viu! i dup aceea m-am trezit. Cu adevrat ai avut un vis minunat, i-a spus Elena Andreevna printelui Varsanufie i o mare bucurie s auzii chiar din gura printelui Ioan mrturia adevrului incontestabil al credinei noastre!.

Darul alungrii demonilor

Fiii duhovniceti apropiai ai stareului au fost nu o dat martorii manifestrii darurilor lui duhovniceti. Iat un exemplu: Soia lui Nilus, venind odat la stare pentru binecuvntare, a asistat la izgonirea unui demon dintr-un om care fusese adus la el. De data aceasta a fost nevoie din partea stareului de mult putere. Demonizatul se afla ntr-o stare de turbare violent i arunca asupra printelui Varsanufie cele mai rele cuvinte de ocar, numindu-l tot timpul colonel, fiind gata s se npusteasc asupra lui. Stareul i-a explicat apoi lui Nilus c acesta a fost un caz greu i rar ntlnit, n care a avut de-a face cu diavolul de miazzi. Acesta este unul dintre cei mai cruni demoni i se alung greu. Despre acest diavol se pomenete n psalmul 90 n textul slav: i de duhul de miazzi. n traducerea ruseasc, textul e schimbat; i molima, care pustiete totul n miezul zilei (Ps. 90, 6).

Cazuri de vindecare prin rugciunea stareului Varsanufie

nainte de a pleca din Optina napoi la Petersburg, Elena Andreevna a mers la printele Varsanufie s-i ia rmas bun i s primeasc binecuvntare pentru drum. Batiuka a condus-o din chilia lui n pridvor, i-a dat o icoan a Maicii Domnului i i-a spus:

Ducei-i aceast icoan de la mine, ca binecuvntare, prinesei Maria Mihailovna i spunei-i c, astzi, eu, nainte de sosirea friei voastre, ne-am rugat naintea acestei icoane pentru a i se da sntate sufleteasc i trupeasc. Dar o voi mai gsi eu, oare, printre cei vii? a obiectat Elena Andreevna. S dea Dumnezeu a rspuns printele Varsanufie ca pentru rugciunile mprtesei Cereti s o gsii nu numai vie, ci i sntoas.

Patericul de la Optina

- 170 -

Elena Andreevna s-a ntors la Petersburg i prima grij a fost s mearg la prines. A sunat la u. Ua s-a deschis i a vzut-o pe prines: ea nsi deschisese ua i era vesel i viguroas, ca i cum n-ar fi fost bolnav. Dumneavoastr suntei, oare? a strigat Elena Andreevna, pentru c nu-i venea s cread ochilor. Cine este acela care v-a nviat? Dup ce dumneavoastr ai plecat a spus prinesa mie mi-a fost foarte ru i, dintr-o dat, n a treia zi, n jurul orei 10 dimineaa, nu tiu cum, dar m-am simit mai bine, iar astzi, precum vedei, sunt complet sntoas. La ce or spunei c s-a ntmplat aceast minune? La ora 1000, n a treia zi. Acestea au fost ziua i ora cnd printele Varsanufie s-a rugat naintea icoanei Maicii Domnului, pe care i-a trimis-o prinesei ca binecuvntare. Aceast prines, Maria Mihailovna Dandukova-Korsakova, femeie cunoscut n tot Petersburgul prin aciunile ei de binefacere, i-a nchinat toat viaa slujirii aproapelui aflat n necaz: sracilor, bolnavilor, ntemniailor. A avut nefericirea de a se molipsi de ideile sectanilor, care tgduiau credina n sfinii plcui lui Dumnezeu i chiar n Preacurata Nsctoare de Dumnezeu. Dup aceast minune a fost ncredinat pe deplin de sfinenia Preacuratei i a plcuilor lui Dumnezeu. Astfel a dobndit vindecare nu numai de suferina trupeasc, ci i de cea sufleteasc. S. A. Nilus a scris: Elena Andreevna Voronova a stat la Optina 34 zile, a postit i s-a mprtit. La plecare i-a luat rmas bun de la noi i a zis: Printele nostru, Varsanufie, mi-a dat blagoslovenie pentru drum ca s merg la schitul Tihonov i s m scald acolo n izvorul cuviosului Tihon din Kaluga. Dac n-am cunoate marea ndrzneal a credinei puternice din Elena Andreevna, ne-am ngrozi. ns Optina, prin duhul su, a reuit s ne nvee multe lucruri i de aceea noi, fr nici un fel de ezitare, neam luat rmas bun i am rugat-o s m pomeneasc la cuviosul Tihon. n scurt timp de la plecarea Elenei Andreevna am primit de la ea o scrisoare din Petersburg i scria: Minunat e Dumnezeul nostru i marea noastr credin ortodox! Pentru rugciunile printelui nostru Varsanufie m-am scldat n izvorul cuviosului Tihon, care n timpul bii avea 10 grade. Cnd m-am mbrcat, rufele stteau ca parul din cauza gerului, aa erau de tari. Dousprezece verste de la izvor pn la staia de cale ferat birjarul m-a dus n acea ub n care m-ai vzut. Prul meu, ud din cauza bii, se transformase n ururi de ghea. Abia m-am dezgheat n gara nclzit i n vagon i nu am avut nici mcar guturai. De la pleurit nu a rmas nici urm. ns cu adevrat marea minune a milei lui Dumnezeu i a cuviosului Tihon a fost faptul c nu numai ochiul bolnav s-a nsntoit, ci i cellalt, pierdut demult. Acum vd minunat cu ambii ochi!. O femeie, care sttea n mijlocul camerei, s-a aruncat a batiuka cu cuvintele: Batiuka, rugai-v! Fiul meu mi-a scos sufletul: am cheltuit pentru el toat averea, ns tot surdo-mut a rmas i aa este de 12

Patericul de la Optina

- 171 -

ani. Batiuka l-a binecuvntat, s-a uitat la el i a spus: El a svrit un mare pcat i trebuie s se pociasc i s posteasc i va auzi i va vorbi din nou. Mama s-a ntristat pentru fiul ei: Cum! Doar este un biat model; putea el oare s pctuiasc n doisprezece ani?. Batiuka s-a adresat tnrului i l-a ntrebat: i aminteti ce ai fcut?. Acela, nedumerit, a cltinat din cap: Dar el, batiuka, nu aude a spus mama. Pe tine nu te aude, dar pe mine m aude. Atunci batiuka s-a aplecat i i-a optit ceva la ureche iar biatului i s-au fcut ochii mari pentru c i-a amintit. Dup o sptmn tnrul s-a nsntoit.

Artarea de dup moarte a stareului fa de fiul su duhovnicesc muribund, printele Vasile ustin

Sora lui a scris despre acest lucru. E ciudat faptul c pe batiuka (pe printele Vasile) de dou ori l-au ngropat i de dou ori a murit. Prima dat a murit n Rusia, dup al treilea tifos. Avea temperatur mare i sttea ntins fr cunotin. l vedea pe doctorul care i lua pulsul i pe sora lui. Doctorul a spus: Va muri. Sufletul fratelui a zburat n sus, s-a pomenit ntr-o grdin minunat, unde l-a ntlnit pe printele Varsanufie de la Optina, care i-a vorbit: Vrei s fii n aceast grdin dup moarte?. Da. Atunci ntoarce-te, c nu eti pregtit; dup ce te vei chinui mult i vei ndura totul, te vei ntoarce aici. Fratele a intrat cu team n trupul lui. Oamenii veniser s-l spele, aduseser cociugul i au fost uimii, pentru c era viu. n a patruzecea zi, Maria Vasilievna l-a vzut n vis pe fratele su care se afla n acea grdin unde l chemase printele Varsanufie. Mergeam prin grdin singur pe crare, ns simeam c printele Vasile merge n urm. Crarea cotea la dreapta, formnd un unghi. Fratele meu mi-a luat-o nainte, s-a apropiat de colul unde creteau flori neobinuite, a rupt o floricic ce nflorise, iar cu degetul mi-a artat alt floare, deschis pe jumtate. Eu am ntins mna s o rup i totul a disprut.

C. nvturile

nvndu-ne despre cum trebuie s fie un adevrat monah, stareul Varsanufie spunea c toat baza vieii monahale trebuie s fie rugciunea, iar esena ei lupta cu patimile, ascultarea, smerenia i dragostea. Primul lucru pe care s-l facei s fie semnul crucii; iar primele voastre cuvinte s fie cuvintele rugciunii lui Iisus. Cnd este posibil, facei rugciunea lui Iisus pe metanii, iar cnd suntei ocupai cu treburi, fr metanii. Cnd avei anumite fantezii, nu v contrazicei cu ele, ci aruncai n ele cu piatra. Piatra este numele lui Hristos, rugciunea lui Iisus. S alungai gndurile nu st n puterea voastr, ns putei s nu le primii numele lui Iisus le alung. Dac uneori nu suntei ateni la rugciune i suntei mprtiai, nu trebuie s v descurajai. n timpul rugciunii, gura noastr se sfinete cu numele Domnului Iisus Hristos. S avei permanent n voi rugciunea lui Iisus. Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul. Numele lui Iisus distruge toate cursele diavolului, pentru c el nu se poate mpotrivi puterii numelui lui Hristos. Toate uneltirile diavolului se transform n pulbere. De ce se

Patericul de la Optina

- 172 -

ntmpl aa i cum are loc acest lucru, noi nu tim. tim numai c ntr-adevr se ntmpl acest lucru. Unii oameni credeau c m aflu ntr-o vraj atunci cnd triam atent i fceam rugciunea lui Iisus Acum se gndesc aa: Ori c te rogi, ori c nu te rogi e tot una, pentru c nu vei dobndi rugciunea. Au trecut acele vremuri. Acesta este, desigur, un gnd insuflat de diavol. Rugciunea lui Iisus este necesar pentru a intra n mpria Cerurilor. Dac trieti ru, atunci nimeni nu te tulbur, iar cnd ncepi s trieti bine, dintr-o dat apar necazurile i ispitele. Proorocul David a spus: Srcete cel cuvios. De ce a srcit el? Pentru c a pierdut adevrul i a vorbit n deert, pentru c nu a vorbit cele folositoare pentru suflet, ci a spus vorbele goale i a vorbit despre deertciuni. Proorocul David a mai spus: Smerete-m i mntuiete-m, Doamne. Pentru mntuire e de ajuns smerenia singur. i iari spune n alt psalm: Vezi-mi smerenia i osteneala mea i iart-mi toate pcatele mele. Proorocul David a vorbit aa, pentru c adevrata smerenie niciodat nu exist fr osteneal Drumul smereniei i rbdarea umilinelor sunt grele. Muli s-au apucat de acest drum, sau hotrt s mearg pe el i nu au rezistat. Cine nu se unete cu Domnul Iisus aici, niciodat nu se va uni cu El spune Sfntul Simeon Noul Teolog. Operele Sfntului Ignatie Brianceaninov sunt de nenlocuit. Ele sunt, dac se poate spune aa abecedarul, silabele. Operele Sfntului Teofan Zvortul sunt fondul gramatical, pentru c ele sunt mai adnci. Ca s reuim s le citim, ntmpinm cteva greuti. Exist pcate de moarte i pcate care nu sunt aa de grave. Pcatul de moarte este acela pentru care omul nu se ciete. Se numete de moarte, pentru c din cauza lui sufletul moare i dup moartea trupeasc merge n iad. Femeia nu poate s triasc fr credin. Dup o necredin vremelnic, ea se ntoarce iari la Dumnezeu. n relaia ucenicului cu stareul, principalul lucru este credina ucenicului. Dac acesta l ntreab pe stare cu credin, atunci Dumnezeu, pentru credina celui ce a ntrebat, i descoper ucenicului voia Sa. Dac cei care i doresc s intre n mnstire ar ti ce necazuri i ateapt, nimeni n-ar merge la mnstire. Dumnezeu ascunde aceste necazuri. Dar dac oamenii ar ti ce fericire i ateapt pe clugri, toat lumea ar alerga la mnstire. Esena vieii noastre de mnstire lupta cu patimile Smerenia i dragostea sunt cele mai nalte virtui. Ele trebuie s fie trsturile caracteristice ale monahului S nu credei c e posibil ca dintr-o dat s zburm la cer. Nu. Trebuie s ndurm fiecare necaz, umilin i ntrtare din luntrul nostru, de la diavol i din afar de la fraii nesocotii. De la nceput trebuie s trecem peste toat ispita. Trebuie s ducem lupt cu patimile, s dobndim o prere smerit despre sine i apoi Uneori vei simi chiar dezgust i ur fa de viaa monahal Toate acestea trebuie s le ndurai Clugrii moderni se strduiesc n toate s-i ndeplineasc propria voie. Avva Dorotei spune: Eu nu cunosc pentru clugr alt cdere dect respectarea voii sale. Monahismul s-a abtut de la drumul lui. nseamn c diavolului nu i place monahismul zilelor noastre, dac se rzvrtete att mpotriva lui. Datorit monahismului se menine lumea toat. Cnd nu va mai fi monahism, atunci va veni nfricotoarea Judecat

Patericul de la Optina

- 173 -

n nvturile lui, cuviosul Varsanufie adesea avertizeaz cu privire la acele primejdii, care l ateapt pe monahul ce se afl pe drumul mntuirii. Fiecare om trebuie s ndure o vreme ispite i lupte starea grav a bolii. Cu privire la aceste chinuri se vorbete i n psalmi: Cuprins sunt de boal, de cnd m-am nscut. Fiecare om, nscndu-se cu duhul ntr-o nou via, e ncercat de boal, pn cnd iese la lrgime. Aceste boli constau n lupta cu patimile. Patimile se vor ridica mpotriva voastr i vrjmaul nu v va lsa. Aici e nevoie de rbdare. Trebuie s v suportai pe voi i s nu depunei armele, tiind c lupta este inevitabil. Necazurile nencetate, trimise de Dumnezeu omului reprezint semnul grijii deosebite a lui Dumnezeu fa de noi. Scopul necazurilor e diferit. Ele sunt trimise ori pentru curmarea rului, ori pentru nvtura de minte, ori pentru marea slav din viaa viitoare, ori ca pedeaps pentru pcatele fcute nainte. Toi s-i duc crucea. Fiecare lucru bun ori este precedat, ori este urmat de ispit. n timpul ngrmdirii necazurilor trebuie s spunem n sinea noastr: Cu adevrat merit toate aceste necazuri. nseamn c toate mi sunt necesare ca s m cur de patimi, dar mai ales de trufie. Nu e suficient s ndurm jignirile, ci trebuie s ne strduim s nu ne nfuriem pe cel care a adus jignirea. Necazuri vom avea ntotdeauna, ns starea luntric a omului va fi alta. Chiar dac vor fi necazuri, cel care a dobndit rugciunea luntric le va suporta uor, cci cu el va fi Hristos, Care va umple de o bucurie nespus inima nevoitorului i aceast bucurie a lui Dumnezeu nu o poate birui nici un fel de necaz. Cnd v nelinitesc gndurile de teama necazurilor apropiate, nu trebuie s intrai n vorb cu ele, ci s spunei pur i simplu: S se fac voia lui Dumnezeu!. Acest lucru v va liniti foarte mult.

Din discuiile cuviosului Varsanufie cu fiii duhovniceti

Ridic-i ochii ti n jur, Sioane, i vezi c vin spre tine de la apus i din miaznoapte, i dinspre mare i de la rsrit copiii ti. Iat cum se poate spune acum: Din diferite locuri ai sosit aici n cutarea lui Hristos voi, copiii mei. S v rsplteasc Dumnezeu pentru aceasta i s dea pacea i bucuria Duhului Sfnt n inimile voastre. Dar s-ar putea ca cineva dintre voi, la urm, s se nvredniceasc de chipul ngeresc. Eu nu v chem n mnstire, putei s v mntuii i n lume, numai s nu-L uitai pe Dumnezeu. n mnstire oamenii intr pentru a atinge treapta naltei desvriri.

E adevrat c aici sunt ispite mai mari, dar vine i ajutor mare de la Dumnezeu. Un sfnt a dorit s afle cum i ajut Dumnezeu pe clugri i a avut o vedenie: a vzut un clugr, nconjurat de o mulime mare de ngeri cu sfenice care ardeau. Se spune c n lume sunt mai puine ispite, dar s ne nchipuim un om, dup care alearg un criminal. S presupunem c a scpat de el, ns acela i-a artat pumnul i i-a spus: Vezi, numai s-mi cazi n mn. Dar s presupunem c un om merge i asupra lui se npustete o mulime de dumani. Nu are unde s fug. ns dintr-o dat, de unde nici nu te atepi, apare un regiment de soldai i vine n aprarea lui, iar

Patericul de la Optina

- 174 -

dumanii, cu feele nsngerate, se mprtie n toate prile. Nu-i adevrat c ultimul se afl n afara pericolului mai mult dect primul? E greu s te mntuieti cnd trieti ntr-o societate corupt. n Sfnta Scriptur se spune: Cu cel cuvios, cuvios vei fi i cu cel nevinovat, nevinovat vei fi i cu cel ales, ales vei fi i cu cel ndrtnic Te vei ndrtnici (Ps. 17, 2829). Patimile pctoase acioneaz n chip duntor i asupra sufletului i asupra trupului. Aflndu-m deja n mnstire i citindu-i pe Sfinii Prini, am aflat pentru prima dat c patimile sunt molipsitoare, asemenea bolilor contagioase i aa cum ultimele se transmit la ceilali, aa fac i primele. Cnd Sfntul Spiridon, episcopul Trimitundei, a mers la Sinodul Ecumenic, n drum a poposit la un han. Clugrul care l nsoea pe Sfntul Spiridon, intrnd la el, a spus: Printe, nu pot s neleg de ce calul nostru nu mnnc. Sfntul a rspuns: Pentru c animalul simte duhoarea insuportabil ce iese din varz, fiind provocat de faptul c patronul nostru este molipsit de patima zgrceniei. Omul care nu e sfinit de Duhul Sfnt, nu observ acest lucru, ns sfinii au darul dumnezeiesc de a constata patimile. De la lucrurile omului ptima ceilali se pot molipsi de patima lui. i natura nconjurtoare ne ofer multe nvminte. Toi cunosc planta floarea-soarelui. Ea ntotdeauna i ndreapt inflorescena ctre soare, tinde ctre el i din aceast cauz a cptat aceast denumire. Dar se ntmpl i ca floarea-soarelui s stea ntoars fa de soare, iar oamenii pricepui n acest domeniu spun: A nceput s se strice, n ea au aprut viermii; trebuie s o tiem. Sufletul, nsetat de dreptatea lui Dumnezeu, asemenea florii-soarelui, se ndreapt i tinde ctre Dumnezeu-Izvorul luminii. ns dac nceteaz s l caute atunci un asemenea suflet va muri. E necesar ca n aceast via s-L simim pe Hristos; cine nu l vede aici, acela niciodat nu l va vedea nici acolo, n viaa viitoare. Dar cum s l vedem pe Hristos? Calea spre el poate fi nencetata rugciune a lui Iisus care e capabil sL sdeasc pe Hristos n sufletele noastre. Adevratul semn al morii sufleteti este ndeprtarea de slujbele bisericeti. Omul care i-a pierdut interesul pentru Dumnezeu mai nainte de toate ncepe s evite mersul la biseric, la nceput tinde s vin la slujbe mai trziu, iar apoi nceteaz de tot s mai intre n biserica lui Dumnezeu. Sunt multe ci spre mntuire. Pe unii, Dumnezeu i mntuiete n mnstire, iar pe alii n lume. Sfntul Nicolae din Mira Lichiei a plecat n pustiu ca s triasc n post i rugciune, iar Dumnezeu i-a poruncit s mearg n lume: Nu acesta este ogorul pe care mi vei aduce rodul, a spus Mntuitorul. Sfintele Taisia, Maria Egipteanca, Evdochia, de asemenea, nu au trit n mnstiri. Oamenii se pot mntui pretutindeni, numai s nu-L prseasc pe Mntuitorul. Agai-v de mantia lui Hristos i Hristos nu v va lsa. Da, sunt mree zilele noastre. n lume oamenii se bucur n aceste zile, ns nu din punct de vedere spiritual: unul se bucur c a ctigat bani; altul c a ctigat ranguri i distincii, al treilea din alte motive. Civa se bucur c a trecut postul i e dezlegare la toate aceasta este, oarecum, o bucurie ntemeiat, dar numai n hran nu se poate gsi adevrata fericire. ns n sfintele mnstiri exist bucuria pentru Iisus nviat. Nu renunai s vizitai mnstirile, mai ales n srbtori, cci acolo se ascunde viaa duhovniceasc, ce nclzete sufletul omului. mi aduc aminte de o ntmplare. ntr-o familie bogat a fost petrecut o sear festiv. n cadrul ei, o tnr talentat a interpretat nemaipomenit de bine o frumoas oper de Mozart. Toi au fost ncntai,

Patericul de la Optina

- 175 -

iar lacheul, care sttea la u i oferea igri, ocupndu-se, n general, cu servirea oaspeilor, a spus pentru el: Ce este aceast muzic plictisitoare pe care o ascult domnii pe lng dac ar fi cntat la balalaic?. El a avut dreptate n aprecierea lui, cci muzica serioas era pentru el complet neneleas. Ca s nelegi opera, arta pmntean, trebuie s ai sim artistic. Canonul de Pati, facerea Sfntului Ioan Damaschin este aa de minunat alctuit, nct nal sufletul i l umple de bucurie duhovniceasc n msura n care o primete fiecare. ns apare ntrebarea: unde este cheia pentru deschiderea bucuriilor duhovniceti? La ea exist un singur rspuns: n rugciunea lui Iisus. Aceast rugciune are o mare putere. Ea are diferite trepte: prima este rostirea simpl a cuvintelor: Doamne, Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctosul. Pe treptele cele mai nalte are o aa putere, nct poate s mute i munii: Doamne Iisuse Hristoase, Fiul lui Dumnezeu, miluiete-m pe mine, pctoasa nu e greu pentru nimeni, iar folosul e foarte mare. Aceasta este arma cea mai puternic pentru lupta cu patimile. Perioada bucuriei noastre de astzi este Patele. Hristos a nviat din mori cu moartea pe moarte clcnd i celor din mormnturi via druindu-le. Cine sunt aceia care se afl n mormnturi? Sunt toi oamenii pctoi, care au murit de timpuriu pentru Dumnezeu, ns au nviat spre o via nou prin nvierea Mntuitorului Hristos. Cei care l caut pe Hristos, l vor gsi aa cum spune cuvntul evanghelic: Batei i vi se va deschide, cutai i vei afla; n casa Tatlui Meu multe locauri sunt. i luai seama c aici Dumnezeu vorbete nu numai despre locaurile cereti, ci i despre cele pmnteti i nu numai despre cele interioare, ci i despre cele exterioare. Pe fiecare suflet, Dumnezeu l aeaz ntr-un loc i l nconjoar cu lumin, astfel nct s corespund cel mai bine cu izbnzile sale. Acesta este locaul exterior. Sufletul l umple de linite, pace i bucurie acesta fiind locaul interior, pe care Dumnezeu l pregtete celor ce-L iubesc i-L caut. Ct de bine e n Rai! Dostoievski, cel care a fost aici i a stat n acest fotoliu, i-a spus printelui Macarie c nainte nu credea n nimic. Ce v-a determinat s v ntoarcei la credin? l-a ntrebat batiuka Macarie. Am vzut Raiul. Ah, ct e de bine acolo, ct lumin i ct bucurie! i locuitorii lui sunt att de minunai, att de plini de dragoste. M-au ntmpinat cu o blndee neobinuit. Nu am putut uita ceea ce am trit acolo i de atunci m-am ntors la Dumnezeu!. Astzi cretinii nu mai sunt torturai n arene, nu mai sunt ari pe rug, bisericile sunt deschise, n ele se svrete slujba dumnezeiasc, ns are loc un fenomen trist muli oameni, chiar i fr chinuri renun la Hristos. Lumea i prigonete pe robii lui Hristos prin ironie i dispre, iar ei nu le pot ndura. Dar ai nceput s mergi cam des la biseric! observ cei din jur ironic. i cretinul tace. Desigur, din aceast cauz nu mai iei n zi de srbtoare, dar se pare c aproape n fiecare zi nu iei i ai nceput s ii posturile. i din nou tace. Altcineva spune: Tot citeti cri sfinte, dar ai citit oare Nietzsche? Ia s citeti numai i vei vedea ce spune i aa l copleete pe cel nepriceput cu numele dumnezeilor si (ei au doar dumnezeii lor). Dac eti religios, trebuie s priveti problema din toate prile, dar nu te teme s asculi o prere opus. Nu trebuie s-i ascultai. Nu citii crile care sunt fr Dumnezeu, rmnei credincioi lui Hristos. Dac suntei ntrebai despre credin, rspundei cu ndrzneal. Se pare c mergi des la biseric!. Da,

Patericul de la Optina

- 176 -

pentru c acolo mi gsesc mulumirea. Nu vrei, cumva, s ajungi printre sfini?. Fiecare vrea acest lucru, dar nu depinde de noi, ci de Dumnezeu. Astfel s l respingei pe vrjma. Trebuie s nelegei c Dumnezeu i iubete pe toi i de toi are grij, dar dac vorbim omenete, nu se poate da un milion sracului pentru c se prpdete i i pgubete i pe alii, dar o sut de ruble poate s l pun pe picioare. Dumnezeu tie mai bine ce i este de folos fiecruia. Nu se poate nva ndeplinirea legii lui Dumnezeu fr efort, iar acest efort e ntreit rugciune, post i trezvie. Stareul Macarie se afla pe nalta treapt a darului puterii cuvntului i vorbirea lui exercita o foarte mare influen asupra sufletului asculttorului. Ieind de la stare, Gogol a spus: Da, mi-au spus adevrul, acesta este singurul dintre toi oamenii cunoscui de mine pn acum, care are puterea de a te conduce spre izvoarele cu ap vie. Gogol, dup ce a recunoscut, a spus: Am intrat la stare unul i am ieit altul. i Gogol a murit ca un cretin adevrat. Se tie c, nu cu mult nainte de moarte, i-a spus prietenului su apropiat: Ah, ct de mult am pierdut, ngrozitor de mult am pierdut. Ce ai pierdut? Din ce cauz ai pierdut?. Din cauz c nu am intrat n monahism Ah, de ce batiuka Macarie nu m-a luat la el n schit. Mi se ntmpl s aud plngeri cum c trim vremuri grele n prezent, c acum s-a dat libertate deplin fiecrei nvturi eretice i fr de Dumnezeu, c Biserica este mpresurat din toate prile de atacurile vrjmailor, care se ridic mpotriva ei cu putere i c o rpun aceste valuri ntunecate ale necredinei i ereziei. Eu rspund ntotdeauna: Nu v nelinitii! Nu v temei pentru Biseric! Ea nu va muri: porile iadului nu o vor birui pn la nfricotoarea Judecat. Nu pentru ea trebuie s v temei, ci pentru voi niv i e adevrat c vremurile noastre sunt foarte grele. De ce? Din cauz c acum e foarte uor s te dezlipeti de Hristos, iar atunci vine moartea.

Testamentul cuviosului Varsanufie

Lsnd, n sfrit, toate grijile acestei lumi, care asupresc i chinuie sufletul meu, voi spune, pe scurt, ultimul meu cuvnt i voi da ultimele mele povee fiilor mei duhovniceti, care mi-au fost dragi. i, n primul rnd, cu smerenie v rog: iertai-mi toate greelile vrute i nevrute, pe care le-am fcut fa de voi i, la rndul meu, v iert pe toi pentru toate necazurile i suprrile provocate prin intrigile vrjmaului mntuirii noastre. Credei-m, sfinii prini i frai, c toate faptele i dorinele mele au nzuit ctre un singur lucru s pstrez sfintele nvturi i povee ale prinilor nevoitori din vechime i ale marilor notri starei, n toat frumuseea lor minunat i dumnezeiasc. S le feresc de diferitele influene vtmtoare ale acestui veac, cci nceputul lor este mndria satanic, iar sfritul focul nestins i chinul nesfrit! S-ar putea ca eu s fi ndeplinit ru acest lucru. M ciesc pentru aceasta i cad naintea buntii lui Dumnezeu, cerndu-i milostivire. Iar pe voi, toi cei care m iubii n Domnul, v iert i m rog s ndeplinii vorbele mele smerite. Nu v distrugei sufletele, ci aprindei-le cu rugciunea i citirea srguincioas a operelor Sfinilor Prini i a Sfintei Scripturi, avnd rbdare i curind inima de patimi.

Patericul de la Optina

- 177 -

XIII. CUVIOSUL STARE ANATOLIE CEL TNR


(1855-1922) (30 iulie)

ncrede-te n voia lui Dumnezeu i Dumnezeu nu te va face de ruine, ncrede-te nu prin cuvinte, ci prin fapte!

A. Viaa

n anii tinereii, cuviosul Anatolie, n lume Alexandru Potapov, i-a dorit s devin monah i s intre n mnstire, ns mama lui nu a vrut acest lucru i el, asemenea cuviosului Serghie Radonej, a intrat n mnstire numai dup moartea ei. Muli ani a petrecut n schit, fiind ucenic la chilia marelui stare Ambrozie. Dup moartea acestuia, fiind deja ierodiacon, a ocrmuit duhovnicete schitul i, n scurt timp, a devenit stareul recunoscut de toi al schitului Optina. El i-a nsuit duhul ascetismului optinean al privegherii intense i grele a sufletului, n intimitatea chiliei sale, din crptura n stnc, unde Dumnezeu i-a vorbit lui Moise, dup cum s-a exprimat cuviosul Isaac Sirul. Avea o atitudine simpl i sincer fa de toate cele vzute n exterior fa de frai, vizitatori, natur, fa de lumea lui Dumnezeu. Rnduiala vieii de obte, cu slujbele ei, cu stareii, cu activitatea cultural-spiritual bogat a educat n el un mare ascet, svritor al rugciunii lui Iisus. i petrecea nopile n rugciune nentrerupt i era un lupttor iscusit n rzboiul cu vrjmaul. A fost un militant social excelent, care a educat mii de suflete ruseti n duhul adevratei evlavii cretineti. L-a preuit mult pe Sfntul Tihon din Zadonsk i druia oamenilor cu mare preuire cartea acestuia: Despre cretinismul adevrat. Dup ce a trecut aproape jumtate de veac, un fiu duhovnicesc al stareului a pomenit cu nfiorare: n anul 1921, dndu-mi binecuvntare pentru preoie, stareul Anatolie mi-a spus: Ia Cretinismul adevrat al lui Tihon din Zadonsk i triete dup nvturile lui. nvnd fundamentele duhovniciei monahale de la marele Ambrozie, stareul Anatolie a condus cu putere viaa monahal interioar. Mrturisirea gndurilor nseamn arma cea mai puternic ce se afl n minile duhovnicului i stareului. Celui ce a scris aceste fragmente nu o dat i s-a ntmplat s se afle la schitul Optina, cnd stareul Anatolie primea de la monahi mrturisirea gndurilor. Aceste scene produceau o puternic impresie. Cu atenie i evlavie veneau monahii unul dup altul la stare. Se aezau n genunchi, luau binecuvntare i schimbau cu el cteva fraze scurte. Unii erau reinui puin, alii plecau repede. Se simea c stareul lucreaz cu dragoste printeasc i cu putere. Uneori folosea metode exterioare. De exemplu, l lovea peste frunte pe monahul care sttea aplecat n faa lui i cu adevrat alunga obsedantele gnduri, care l urmreau pe acesta. Toi plecau de la el mpcai, linitii, mngiai. Acest lucru se ntmpla de dou ori pe zi, dimineaa i seara. ntr-adevr, traiul la Optina nu era trist i toi monahii erau blnzi i nduioai, bucuroi sau adnc concentrai. Trebuie s vedei cu ochii votri rezultatul mrturisirii gndurilor ca s nelegei importana ei. Starea de bucurie sfnt care

Patericul de la Optina

- 178 -

nvluia toat existena celui ce se spovedea la stare, o descrie un clugr btrn n urmtoarele cuvinte: Eu m umplusem de o bucurie nespus, pentru c mi simeam mintea curit de toate ticloiile. Dobndisem o asemenea curie, nct e imposibil s descriu. Mrturisete despre aceasta nsui adevrul, iar eu m-am ntrit puternic n credina n Dumnezeu i n iubire Eram desptimit i uurat, nvluit de iluminarea lui Dumnezeu i gata s fac poruncile Lui (Patericul Palestinian, ediia a IIa, p. 9596). Pentru mireni cuviosul ieea, de obicei, n tind i l binecuvnta pe fiecare cu semnul crucii scurt i repede, lovindu-l uor la nceput, de cteva ori, pe frunte, cu degetele, ca i cum ar fi nrdcinat i ar fi ntiprit semnul crucii. De statur mic, neobinuit de vioi i rapid n micri, nconjurndu-i pe toi cu privirea, rspundea la ntrebrile puse, iar apoi i primea pe unii separat la el n chilie pentru discuii. Dragostea i blndeea cu care se adresa, atrgeau ntotdeauna la stare mulimi de oameni. mi amintesc c, n vremea bolii sale, cuviosul Anatolie, fr s ias din chilie, doar se apropia de fereastr i, dincolo de geam, binecuvnta poporul, care se aduna afar, lng fereastr. Cnd l vedea, toat mulimea se apleca la pmnt. Avea hernie i adesea se aeza pe o lavi mic iar oamenii se nclinau, trecnd la rnd. Stareul i atingea pe frunte: oc, oc, oc i i binecuvnta. n acelai timp, n curte, iari se aduna popor, care atepta s ia binecuvntare. Ucenicii lui de chilie spuneau: Batiuka, spunei oamenilor s plece. Iar el se ridica la ferestruica chiliei i i binecuvnta. Poporul tcea i cu evlavie, politicos se mprtia. Iar n inimi oamenii aveau linite i pace. n anul 1903 i amintete arhimandritul Ambrozie Konovalov eu a trebuit s merg i s rspund la chemarea de lupt pentru patrie din Petersburg n inutul Belev Tulsk. Am plecat mpreun cu colegul meu, Iliua Kartokin, care era de aceeai vrst cu mine. Era un tnr bun, ns nu cunotea viaa duhovniceasc, cu att mai puin pe cea monahal. I-am spus: Iliua, vrei s mergi cu mine n pustiul Optinei, s vezi mnstirea, clugrii i pe marii starei?. El a rspuns: Da. Sunt gata s merg pentru c nu tiu nimic nici despre monahism, nici despre starei. Ajungnd n oraul Kozelsk, din gubernia Kaluga, la cinci verste de Optina, am plecat pe jos printr-o lunc minunat, acoperit de verdea. Ea se ntindea naintea ochilor notri ca un covor mpodobit cu diferite flori. Iar la poalele muntelui, peste rul Jizdra se vedea Optina aceast mare pustie, Tebaida noastr, Pustiul Iordanului Am ajuns la Jizdra. Acolo ne atepta un vapora, pregtit s ne treac peste ru. El lucra pentru clugrii smerii ai Optinei. i iat c am pit pe pmntul sfintei mnstiri, unde totul era ptruns de truda i nevoinele pustnicilor optineni, de lacrimile lor i de rugciunea nentrerupt Dup ce am cobort din vapor, am mers pe drumul spre arhondaricul cu ase corpuri. Toate erau ocupate, ns noi aveam o scrisoare de recomandare de la baroana O. P. Mengden, care i admira pe starei i ne-au dat o camer modest, rezervat pentru orice eventualitate. Am ntrebat cum putem s mergem n schit la stareul Anatolie. Pe atunci el era ierodiacon, ns mergeau oamenii la el pentru sfaturi i nvturi. Am plecat spre stare prin livada mnstirii, am trecut pe lng grdina mnstirii i am intrat n pdurea minunat de pini a mnstirii cu copaci groi, care pot fi mbriai de 23 oameni. Apoi am mers pe crarea ce ducea direct n schit. i, n sfrit, am ajuns. Am vzut clopotnia schitului. La dreapta era hibarca, acea cas unde au locuit marii starei optineni. Tot n partea dreapt se afla i

Patericul de la Optina

- 179 -

csua conductorului schitului. Am ajuns la pori. Am btut i a ieit un clugr: Ce treab avei?. Noi am rspuns c am venit s-i dm stareului Anatolie o scrisoare de la O.P. Mengden. Stareul ne-a primit cu dragoste. n timpul discuiei cu el ni s-a dezvluit darul clarviziunii lui. Pe toat viaa mi-a rmas amintirea despre aceast discuie Dup aceea, n fiecare an, am vizitat Optina i pe stareii schitului i amintirile acestor vizite pn n momentul de fa m-au ntrit i m-au meninut pe mine, pctosul, n credin i evlavie. Aceast impresie mbucurtoare a viitorului misionar canadian, arhimandritul Ambrozie Konovalov se aseamn cu prospeimea florilor de cmp, cu soarele, cu tinereea i cu bucuria de via. De asemenea i nfiarea duhovniceasc a marelui nevoitor optinean, a stareului Anatolie numit cel tnr spre deosebire de conductorul schitului Anatolie cel btrn Zeralov. Prot. Serghei Cetverikov, n cartea sa despre schitul Optina, scrie despre stareul Anatolie: n anul 1905 mi s-a ntmplat s m aflu n chilia lui mic i strmt din adncul schitului. n rnd cu el, ntr-o alt chilie, locuia printele Nectarie. Noi eram trei oameni aezai lng samovarul printelui Anatolie. Cu statura lui mic, cu vorbirea extrem de repezit, nflcrat, cu mult dragoste, printele Anatolie a lsat atunci asupra mea o impresie nemaintlnit. Dup trecerea a ase ani l-am vzut din nou pe printele Anatolie, care era deja ieromonah. Nu mai tria n schit, ci n mnstire, lng biserica cu icoana Vladimirskaia a Maicii Domnului i se bucura de un mare renume, ca un stare recunoscut de toi. n jurul lui se creea o atmosfer duhovniceasc deosebit de dragoste i evlavie, care i nconjoar, de obicei, pe adevraii starei i n care nu exist nici frnicie, nici nervozitate. Printele Anatolie, att prin nfiarea lui exterioar, ct i prin stilul su, cnd ieea la oameni n sutana neagr, prin adresarea smerit, bucuroas i drgstoas fa de ei, amintea de cuviosul Serafim de Sarov. Atrgea atenia asupra sa prin maniera deosebit, pioas, de a binecuvnta pentru c inea un oarecare timp mna cu care binecuvnta lng fruntea celui binecuvntat. n el se simeau clar duhul i puterea primilor starei optineni. Renumele lui cretea cu fiecare an i numrul vizitatorilor se nmulea. Lng chilia printelui Anatolie se mbulzeau oamenii descrie prinul N. D. Jevahov, care a vizitat schitul Optina n ajunul revoluiei, n legtur cu numirea lui ca adjunct al procurorului Sfntului Sinod i erau acolo mai mult rani, care sosiser din satele din mprejurimi i din guberniile nvecinate. i aduseser cu ei pe copiii lor bolnavi i schilozi i se plngeau c au cheltuit fr folos muli bani la doctori O singur ndejde mai aveau, la batiuka Anatolie, ca s se roage lui Dumnezeu pentru sntatea copiilor nevinovai. Cu durere n inim i-am privit pe acei copii nevinovai cu adevrat i nefericii din cauza bolilor netratate, cocoai, schilozi, orbi Toi erau jertfele neateniei printeti, toi crescuser fr supraveghere din partea celor mai mari i nsemnau o mustrare vie pentru ntunecimea i ignorana stenilor. La o oarecare distan de ei sttea un alt grup de rani, optsprezece oameni, cu lumnri aprinse n mini. Ei ateptau s nceap slujba i erau mbrcai ca de srbtoare. Eu am fost ntructva uimit, vznd naintea mea oameni tineri i sntoi i am cutat printre ei un bolnav. ns nu era nici unul bolnav: toi preau sntoi. Abia mai trziu am aflat c la Optina au venit i oameni complet sntoi fizic, ns bolnavi spiritual, cuprini de necaz, griji ale vieii, suferind de patima beiei Privind aceast mas de oameni credincioi, am vzut n ea, n acelai timp o mbinare ntre

Patericul de la Optina

- 180 -

incultur, simplitate i cea mai adnc nelepciune. Aceti oameni, napoiai cultural, tiau unde este adevratul doctor al sufletelor i al trupurilor: se duceau n mnstire, ca ntr-o clinic duhovniceasc i niciodat credina lor nu i fcea de ruine. ntotdeauna se ntorceau renscui, nnoii i ntrii prin rugciunea i discuiile cu stareii. Dintr-o dat, mulimea a nceput s se agite; toi oamenii s-au adunat la ua chiliei. Pe prag se artase printele Anatolie. Un stare micu, cu un chip uimitor de tnr, cu ochii copilreti clari i curai, printele Anatolie le era extrem de simpatic. Eu l tiam de mult timp pe batiuka i l iubeam. El era ntruchiparea iubirii i se deosebea printr-o smerenie i blndee uimitoare iar discuiile cu el l rennoiau cu adevrat pe om. Se prea c nu exist problem pe care printele Anatolie s nu o rezolve; nu exista situaie din care acest stare al lui Dumnezeu s nu-i scoat cu mna lui priceput pe cei ce s-au rtcit n labirintul vieii i pe cei ce s-au ncurcat n plasele satanei. Acesta a fost cu adevrat un stare un mare nvtor al vieii. Cnd l-a vzut pe printele Anatolie, mulimea s-a aruncat la picioarele lui pentru binecuvntare. Stareul, croindu-i ncet drum prin mulimea de oameni, s-a ndreptat spre ranii care ateptau slujba i a nceput s svreasc Taina Sfntului Maslu.

***

n ultimii ani, stareul a locuit nu departe de biseric, n grdina mnstirii. Mult popor mergea la el. Cuviosul Nectarie, care locuia n schit, vedea oamenii de departe i i ntreba: La cine ai venit? i chiar el nsui i conducea la stareul Anatolie. Panica n popor, provocat de ateismul revoluionar, i-a determinat pe credincioi s mearg la stare pentru ajutor duhovnicesc. A sosit irul suferinelor i la stareul Anatolie. Cei din armata roie i-au ras barba, l-au chinuit i i-au btut joc de el. El suferea mult, ns atunci, cnd era posibil i primea fiii duhovniceti. n seara zilei de 29 iulie a anului 1922 a sosit o comisie, care l-a interogat ndelung i a fost nevoit s-l aresteze pe stare. ns el, fr s se mpotriveasc, a cerut cu modestie o amnare de 24 de ore ca s se pregteasc. Ucenicului de chilie, printelui cocoat Varnava, i-au spus cu mnie s-l pregteasc pe stare pentru plecare, astfel nct s-l duc n ziua urmtoare i s-au retras. S-a instaurat linitea i cuviosul a nceput s se pregteasc pentru drum. n ziua urmtoare, de diminea a revenit comisia. Au ieit din main i l-au ntrebat pe ucenicul chiliei, printele Varnava: E gata stareul?. Da, e gata a rspuns ucenicul. Au deschis ua i l-au vzut pe cuviosul, care adormise n pace. Mare le-a fost uimirea cnd naintea ochilor lor s-a nfiat un asemenea tablou: n centrul chiliei, n cociug, era aezat stareul mort care se pregtise. Nu a ngduit Dumnezeu ca s fie dezonorat robul su credincios i n acea noapte l-a primit pe robul su pregtit. Acest lucru s-a ntmplat pe 30 iulie n anul 1922, n ziua strmutrii din Solovek a moatelor cuviosului Gherman, Fctorul de minuni. Fiica duhovniceasc a cuviosului Anatolie, E.G.R., a mrturisit: n anul 1922, nainte de postul Adormirii Maicii Domnului, am primit de la batiuka Anatolie o scrisoare care se ncheia aa: Ar fi bine ca s vii s te odihneti n mnstirea noastr. Nu m-am pregtit imediat de plecare pentru c nu am neles de ce batiuka m-a sftuit s vin, dar cnd am ajuns la Optina a fost prea trziu: ziua urmtoare a fost a noua zi

Patericul de la Optina

- 181 -

de la moartea dragului printe. A fost foarte trist s simt c l-am pierdut pe omul apropiat, pe care nimeni nu l poate nlocui. n a noua zi au venit diferite persoane i discutnd cu ele am aflat c nu am fost singura care a ntrziat; au fost i alii care au ntrziat i pe care batiuka i chemase fie prin scrisori, fie aprndu-le n vis. ns au fost i oameni care l-au mai gsit pe batiuka n via. Despre nmormntarea stareului Anatolie nu avem mrturii, ns tim c a fost aezat n rnd cu mormntul stareului Macarie. n ncheiere aducem cteva mrturii de la o alt fiic duhovniceasc a stareului Anatolie, maica Maria, care i-a scris maicii Matrona, tot o fiic duhovniceasc a cuviosului. Ct a vrea s se ntoarc mcar pentru o lun acea perioad fericit petrecut la Optina, patria mea spiritual drag i de neuitat. Fiind deja mare, mergeam n vizit acolo timp de dou luni i jumtate i m simeam linitit i fericit, ca un copila sub ocrotirea tandr i drgstoas a printelui stare care inea locul, n acelai timp i mamei i fratelui i prietenului i doicii cu o diferen, aceea c n el, n printele stare, totul era ptruns i nvluit de o iubire nepmntean. i aminteti, draga mea, i aminteti biserica Vladimirskaia i n ea o mulime de pelerini de 7080 de oameni. Cine nu a fost mngiat de cuvntul lui, de zmbetul printesc, de privirea lui, de acordarea sfintei binecuvntri cu rvn, de nfiarea lui smerit? Cine? Imediat ce batiuka ieea, feele tuturor se luminau i nu mai ineau cont de strile apstoare. Cel ce venea se umplea de bucurie. i dup ce batiuka pleca, acea lumin se pstra n toi. Fcndu-i semnul crucii, cu suspine din inim, cu recunotin fa de Dumnezeu, pelerinii plecau pe un drum adesea foarte lung i soseau la el, uneori numai pentru a primi binecuvntare i ceva nvturi spuse n trecere. aisprezece ani am trit sub ndrumarea neuitatului printe Anatolie. aisprezece ani de bucurie duhovniceasc nentrerupt. Slav lui Dumnezeu, celui ce ne-a dat s simim pacea i bucuria nepmntean nc de aici, de pe pmnt i s vedem un nger ceresc. n aceast via grea i plin de necazuri, amintirile vii, deseori chiar i pentru un minut, ne ofer linite; i pentru aceasta se cuvine mulumire Creatorului.

B. Minunile svrite de stare prin rugciune

S ascultm povestirea unui ran, care era un vizitiu localnic: Am mers spre batiuka ntotdeauna pe partea dreapt a acestui drum. n momentele grele, el mi era la fel ca ngerul pzitor; cum spunea, aa i fcea. Niciodat nu voi uita urmtoarea ntmplare. Am plecat de la tatl meu. Toi banii pe care i aveam n buzunar erau cincizeci de ruble. Soia, copiii i eu nsumi nu tiam unde s ne punem capul (nu aveam adpost). Am mers la economul mnstirii din acele locuri i am cerut adpost pentru o perioad. S-i dea Dumnezeu mult sntate acelei mnstiri cci ne-a ajutat. M-am gndit s iau de la ei o prticic de pdure i s-mi construiesc ceva. Am mers la econom, ns nu era acolo. Ce i s-o fi ntmplat, numai Dumnezeu tie, cci eu nu pot s-mi dau seama. Eu am fcut i aa i aa, i nimic nu a ieit. Aa stnd lucrurile, m-am dus acas i i-am spus soiei: Acum nu mai avem dect o singur plcere gratuit s te ntinzi i s mori. M-am ntristat puternic i primul lucru pe care noi, ca ranii, l-am fi fcut ar fi fost s cheltuim banii, apoi a fi lsat-o pe nevast cu copiii n sat i eu m-a fi dus la Moscova s muncesc. Dar nu degeaba se spune c

Patericul de la Optina

- 182 -

dimineaa e mai neleapt dect seara. Dis de diminea m-am sculat i primul gnd pe care l-am avut n cap a fost mergi la stareul Anatolie i numai la el. Nu aveam nimic e fcut; m-am sculat, m-am mbrcat i m-am dus. Am sosit, aadar, ca acum i am vzut o mulime de oameni. M gndeam cum s rzbesc aici ca s pot discuta cu printele; mcar pentru blagoslovenie s m apropii. Numai ce am gndit i vd cum se deschide ua chiliei i iese stareul Anatolie. Toi s-au grbit la el pentru binecuvntare. Am rzbit i eu. El, stareul, avea urmtorul obicei: cnd te nvrednicea cu sfnta binecuvntare, te lovea ncet pe frunte de dou ori i i ddea binecuvntarea respectuos i uneori n acel moment era posibil s-i spui cteva cuvinele. Aa am hotrt s fac. El m-a binecuvntat, iar eu, n acelai timp, i-am spus: M prpdesc, batiuka, o s mor cu totul. Cum aa?. Iat c aa. i i-am spus despre cas. M-am tnguit i i-am spus c m-am hotrt s cheltuiesc banii. Ar fi bine s tii c dac vrei s primii un rspuns corect de la stare, trebuie s-i spunei totul pe rnd. Stareul s-a oprit ca i cum s-ar fi gndit, iar apoi a vorbit: Nu te descuraja, peste trei sptmni vei intra n casa ta. M-a binecuvntat nc o dat i, dac m credei, am ieit de la el cam sprinten. Devenisem alt om cu desvrire. Revenisem la via. De unde i cum putea s se ntmple ca peste trei sptmni eu s intru n casa mea? Nici nu am stat pe gnduri, ci am tiut c acest lucru se va ntmpla negreit, pentru c aa a spus stareul Anatolie. V-ai fi gndit c n seara acelei zile m-a angajat un locuitor din amordino? Mergeam prin sat i brusc m-a strigat o voce: Ascult, spune acolo n satul tu dac nu vrea cineva s cumpere de la mine o cas din brne E bun casa, o dau pentru un sfert i banii n rate.Display click tags nelegei ce minune a fost aceea? Desigur, am luat casa pentru mine, iar n ziua urmtoare am mers iari la printele econom; de data aceasta el a fost mai uor de convins i a fost de acord. i peste trei sptmni mpreun cu soia am mers s-i mulumim stareului Anatolie i am plecat din propria noastr cas Iat cum era el, stareul Anatolie! Multe povestiri asemntoare se aud n jurul sfintei chilii a acestui nevoitor.

Hrnirea duhovniceasc

Unul dintre vizitatorii lui i amintete: Stareul mi-a druit o cup de lemn lucrat de monahii optineni i pe ea se afla o inscripie important: Domnul Dumnezeu i ntinde mna Lui, d-I-o i tu pe a ta. Apoi mi-a dat crticelele: Cteva trsturi ale vieii vrednicului de pomenire arhimandritul Macarie Gluharev, ntemeietorul Misiunii Duhovniceti din Altai, nvtur despre faptele bune, necesare pentru mntuire, Nu judeca, ci taci efortul e puin, iar foloasele sunt multe, Cum triete i lucreaz mpratul Nicolae Alexandrovici, Rugciunile ctre Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu ale cuviosului Nil Sorski.

Patericul de la Optina

- 183 -

Cnd m-am uitat apoi prin toate aceste cri, mi s-au prut, ntr-adevr, extrem de folositoare i necesare, fr ndoial, pentru mine. Avnd o groaz de treburi n cadrul transcrierii, pregtirii prelegerilor i discuiilor cu caracter special i datorit vizitelor aproape nentrerupte ale oamenilor, care se interesau de schimbarea mea i de celelalte probleme ale mele, mie ntotdeauna mi-a fost fost greu s repartizez timpul de lucru i munca mea i nicieri nu am putut gsi povuire direct pentru aceasta. Ct de mare mi-a fost satisfacia cnd n cartea Cum triete i lucreaz mpratul am vzut procedeul mpririi n egal msur a muncii, privind ordinea nsemnrilor la nceputul zilei. Brusc am devenit organizat i am scpat de greutile extrem de neplcute.

Clarviziunea stareului Anatolie

Maica Matrona Zaieva, tuns n monahism cu numele Nicolaia, ce se afl astzi n Italia, ne-a comunicat urmtorul lucru: La opt ani eu am rmas orfan. La paisprezece ani am intrat n mnstire cu binecuvntarea stareului clarvztor Atanasie. Mnstirea era srac, iar eu eram i mai srac. Aa am trit cinci ani. Am mers la schitul Optina pentru blagoslovenie s schimb mnstirea. n acea perioad, printele Iosif era nc n via. Eu l-am ntrebat unde i cum e mai bine, iar batiuka Iosif sttea pe divan, mbrcat n anteriul alb, ca un nger, i se uita la crucea metanierului lui. A spus c nu se d binecuvntare pentru a schimba mnstirea i c trebuie s continui s triesc n acelai loc. Eu m-am linitit pentru c am primit blagoslovenie i de la printele Anatolie. n anul 1909 am sosit la Optina i de bucurie i-am spus printelui Anatolie: Vedei, batiuka, am venit din nou. Iar batiuka a rspuns: E bine c ai venit la noi, cci peste patru ani vei pleca n Italia. Eu nu i-am rspuns nimic i m-am hotrt s pstrez aceste cuvinte ca pe o tain. Nu am ndrznit nici s-l ntreb, nici s m gndesc. Au trecut doi ani. Am plecat din nou. Am mers n Kaluga unde l-am ntlnit pe fericitul Nichituka i mi-a spus c voi petrece cumva anume doi ani. Mi-a poruncit s-i spun printelui Anatolie c l-am ntlnit. Batiuka s-a mirat i a spus c Nichituka e un om mare. Iar eu i-am spus: Iat c fericitul Nichituka mi-a zis c voi mai tri doi ani; probabil voi muri. Iar batiuka Anatolie mi-a rspuns: Nu, nu e vorba de moarte, ci de mutare; peste doi ani va avea loc o schimbare. Uite, arhimandritul nostru Varsanufie a trit aici unsprezece ani i apoi l-au dus n Golutvin. Aa i se va ntmpla i ie. Nici atunci nu am ndrznit s l ntreb cci am neles referirea la cei 4 ani, cum a spus mai nainte i am rbdat i am ateptat. n anul 1913 comitetul a hotrt s porneasc s construiasc un loca n Bari. i au hotrt s m ia i pe mine acolo. n acea perioad, o familie a fost la schitul Optina, iar batiuka Anatolie mi-a trimis prin ea o iconi i a zis: Spunei-i c nu a crezut, dar iat, Dumnezeu o binecuvnteaz s plece. Batiuka mi artase destinaia i locul unde voi tri, ns eu, desigur, nu nelesesem. Dup ce a trecut un an cu multe greuti, i-am scris: Batiuka, binecuvntai-m s vin napoi. Aici e foarte greu i eu m-am obinuit s triesc n mnstire. Batiuka mi-a rspuns: Dumnezeu te binecuvnteaz, vino napoi. Eu m-am bucurat mult i nu am ateptat s-mi dea voie societatea palestinian. Pentru ce s-mi dea voie, m-am gndit, cci nu m voi mai ntoarce n Bari. n acea perioad se aflau acolo pelerinii notri din Tul i mpreun cu ei am plecat la Ierusalim, iar apoi acas.

Patericul de la Optina

- 184 -

Dup trei zile eram deja la schitul Optina. Am mers la batiuka Anatolie. Primul lui cuvnt a fost: Ce este, ai fost la Ierusalim?. Da, batiuka, cu sfintele rugciuni ale sfiniei voastre. Vei fi cu noi acum, iar apoi te vei ntoarce. napoi? Nu, batiuka, nu m mai duc la Bari. Deja am predat paaportul, de acum nu voi mai fi n slujba aceea. Am plecat fr s primesc voie. Batiua a rspuns: Nu-i nimic, totul va fi bine. Am stat la Optina aproape dou sptmni i tot timpul batiuka mi-a spus: S tii c n Bari este casa ta. Iar eu i spuneam: Nu, nu! Nu m mai duc la Bari!. n cele din urm m-am hotrt i am zis: Batiuka, m-ai binecuvntat s vin, iar acum trebuie s m binecuvntai s plec napoi. Batiuka a rspuns: Da, a fost foarte bine c ai venit s ne vezi pe noi i pe rudele tale. Nu ai de unde s tii ce va fi. i batiuka, apropiindu-se de icoana Maicii Domnului, a spus: Maica Domnului! ie i-o ncredinez! ndrum-o tu nsi!. Dup aceste cuvinte nu am ndrznit s zic nimic, numai am ascultat i am cerut blagoslovenie s plec. Batiuka m-a ntrebat: Unde?. Eu iam rspuns: n Tul. Nu n Tul, n Bari. Iar acum i voi spune ziua n care trebuie s mergi la Moscova, la fiii mei duhovniceti. Vei merge n trei case, numai s nu te duci n Tul. Eu, desigur, din nesbuin, m-am dus n prima zi n Tul, iar cnd am sosit la Moscova mi-au spus: Ct de ru ne pare c nu ai venit ieri, cci a fost aici preedintele dumneavoastr. i au nceput s m ntrebe ce i cum. Eu am spus c nu vreau s m ntorc n Bari. Fiii duhovniceti ai printelui au nceput s m conving de faptul c s-a construit totul i se va merge pe stilul vechi. Bine. M-am dus s-mi iau napoi paaportul i am plecat. Batiuka mi-a spus c acolo prinul ne va ajuta n toate. Unde e prinul, batiuka? Prinul e n Petersburg, iar eu merg la Bari. i am sosit acolo n aceeai zi cu prinul, ca i cum ne-am fi vorbit.

Povestirea Elenei Karova anul 1916, toamna

Mi s-a spus c stareul Anatolie de la Optina vine la Petersburg i poposete la negustorul Usov. Toi trei eu, sora i fratele meu ne-am ndreptat n ziua stabilit ctre Usov. Negustorul Usov era un binefctor renumit, un asculttor mirean al stareilor optineni. Cnd am intrat n casa lui Usov, am vzut un rnd uria de oameni, care veniser s primeasc binecuvntarea stareului. Rndul se ntindea pe scar, pn la apartamentul lui Usov i pe holurile i n camerele acestuia. Toi ateptau ieirea stareului. Cnd am pornit spre Usov, fratele i sora mea au spus c ei au nevoie de la stare numai de binecuvntarea lui. Eu le-am spus c mi doresc foarte mult s vorbesc cu el. Cnd ne-a ajuns i nou rndul, stareul i-a binecuvntat pe fratele i sora mea, iar mie mi-a spus: Tu ai vrut s vorbeti cu mine? Acum nu pot; vino pe sear. Stareul cunotea dorina mea fierbinte, dei nu mi-o exprimasem prin cuvinte!

Patericul de la Optina

- 185 -

Povestirea lui O.N.T. din Australia

O domnioar tnr, fcndu-i promisiuni logodnicului ei n secret fa de prini, a intrat la cursurile surorilor de caritate, ca s plece n rzboi. Mama ei s-a hotrt s mearg la starei i s fac aa cum o vor sftui ei. n toamna anului 1915 ele au plecat la Optina. O.N.T. a spus: Dup ce ne-am odihnit de pe drum, eu mam dus la chilia printelui, am intrat i m-am aezat n pridvor, iar n suflet m-am gndit: ce bine c am venit la stare singur, fr mama. Stareul, desigur, m va binecuvnta s merg n rzboi, cnd l voi ruga, iar mama, fr s vrea, mi va da voie. La un moment-dat vd c se deschide ua chiliei i n pridvor intr un stare micu, mbrcat n sutan i cu bru din piele i care se ndreapt direct spre mine spunnd: Tu, vino la mine. Mie mi se fcuse inima ct un purice la auzul cuvintelor stareului. ns am vzut c are un zmbet neobinuit de blnd, pe care nu-l pot descrie! Trebuie s-l vezi! Am mers dup el n chilie. El a nchis ua dup noi, s-a uitat la mine i eu ntr-o clip am neles c nu pot s-i ascund nimic: el m vedea n ntregime. M-am simit oarecum transparent; l priveam i tceam. Iar el a zmbit tot aa prietenos i a spus: De ce vrei ca mama s nu aud?. Eu am continuat s tac. Iat ce i spun: mama ta te cunoate mai bine, locul tu nu e n rzboi, acolo nu sunt numai soldai, sunt i ofieri; acest lucru nu e pentru firea ta. Eu, cnd eram tnr, vroiam s fiu clugr, ns mama nu mi-a dat voie, nu a vrut i eu am plecat la mnstire tocmai atunci cnd a murit ea. Acum tu ce mi spui: vrei s te mrii?. Am tcut. Tu acum l iubeti pentru frumuseea lui! Mrit-te cu el atunci cnd simi c nu poi tri fr el. Eu tiu o ntmplare: un brbat a plecat n rzboi i a fost omort. n acelai timp, soia lui a murit acas. Iat cum iese. Cu aceste cuvinte stareul a luat un scaun, s-a aezat pe el i a ajuns la raftul de sus unde era o iconi de lemn, de un sfert de arin, ptrat, a Maicii Domnului Kazanskaia; eu m-am aezat n genunchi i ma binecuvntat. Apoi a spus: Cnd vei ajunge n Petrograd, nu te gndi c nu ai nimic de fcut vei fi ocupat. Cuvintele printelui s-au adeverit ntocmai. n prima zi de la sosire ei i s-a propus s lucreze ntr-un spital pentru soldai i s-a cstorit cu aghiotantul corpului de divizie.

Din scrisorile lui I. M. Konevici

O. a povestit: n anul 1922, cnd am fost prima dat cu mama la Optina, stareul Anatolie era nc n via. Despre tine noi nu aveam nici o veste, iar mama l-a ntrebat pe printele Anatolie cum s se roage pentru tine: pentru sntate sau pentru linitea de veci? Batiuka a ntrebat-o pe mama dac nu cumva i-ai aprut n vis. Mama a rspuns c i-a vzut fiii n vis, mergnd cu caii; la nceput pe linititul Volodia, iar apoi pe tine, ns caii aveau culori diferite. Printele Anatolie a spus: Pi, ce mai este? Dumnezeu este milostiv, rugai-v pentru sntate, Dumnezeu e milostiv!. Mama a crezut c stareul doar o mngie. Dup ce l-am vizitat pe printele Anatolie, am fost la printele Nectarie. Mama i-a pus stareului un ir de ntrebri despre fetele ei, despre ea, despre mine, iar despre tine nu i-a spus nimic pentru c tia c nu se poate s-i ntrebe pe doi starei despre aceeai problem. Eu nu am tiut acest lucru i am

Patericul de la Optina

- 186 -

presupus c mama a uitat s-l ntrebe despre tine i tot timpul o sciam i i spuneam: Dar Vania? Dar Vania?. Mama continua s nu ntrebe. Atunci batiuka i-a spus dup ce eu o ntrebasem: Dar Vania?. El e viu. Rugai-v pentru sntatea lui. n curnd vei primi o veste despre el. Nu i-a fost util s tii despre el pn acum. Dup ce ne-am ntors acas, mama s-a grbit s-i comunice printelui Nicolae Zagorovski c Vania e viu. Preoteasa Ecaterina Ivanovna, vznd-o pe mama pe fereastr, a ieit n ntmpinarea ei cu cuvintele: Avei o scrisoare de la Vanecica.

Din amintirile preotesei Evghenia Gregorievna Rmarenko

nainte de a fi hirotonit ca preot n anul 1921, printele Adrian a fost la Optina. Printele Anatolie i-a spus: Trebuie s mergi la cursuri. i ntr-adevr, arhiepiscopul Partenie Poltavski i-a spus: Dei avei cultur nalt, este o situaie lumeasc i de aceea trebuie s susinei un examen. Printele Adrian a locuit n Poltava o lun, s-a pregtit pentru examen i s-a meditat la profesori. Printele Adrian i-a cerut stareului binecuvntare s mearg ntr-un sat, Evloi, sub Romn, unde se afla icoana fctoare de minuni a Maicii Domnului Kazanskaia. Batiuka i-a dat pentru mine un ouor; pe el era desenat pe o parte o biseric, iar pe cealalt parte icoana Maicii Domnului. Batiuka a ntrebat: Ce icoan este aceasta?. Printele Adrian a spus: Smolenskaia, se pare, iar batiuka a rspuns: Nu, e Iverskaia. Primul popas al printelui Adrian a fost n Romn, la biserica n care se afla icoana Maicii Domnului Iverskaia foarte cinstit de toi, nvluit ntr-un vemnt mare i scump, sub un baldachin.

C. nvturile

Mndria este diferit. Exist mndrie lumeasc deteptciunea, dar exist i mndrie duhovniceasc iubirea de sine. Aceasta este aa: oamenii cu adevrat i pierd minile dac se ncred n inteligena lor i dac ateapt totul de la ea. Dar unde ajungem dac ne lum dup mintea noastr mic i plin de necurie? Luai de la ea ceea ce poate s dea, cci mai mult nu v trebuie nvtorul nostru e smerenia. Dumnezeu st mpotriva celor mndri, iar celor smerii le d har i harul lui Dumnezeu este tot ce ne trebuie Aici este i marea ta nelepciune. Smerete-te i spune-i: Dei sunt un fir de nisip pe pmnt, totui tind spre Dumnezeu i s se fac asupra mea voia lui Dumnezeu. Dac spui acest lucru nu numai cu mintea, ci i cu inima i ndrzneti, efectiv, ca un cretin adevrat, s te bizui pe Dumnezeu i cu hotrre ferm, smerit, s respeci voia lui Dumnezeu, oricare ar fi ea, atunci se vor mprtia norii naintea ta i se va ivi soarele, care te va lumina i te va nclzi. Atunci vei cunoate adevrata bucurie a lui Dumnezeu i totul i se va prea clar i transparent. Vei nceta s te chinui i n suflet i va fi uor. Ar fi greu s trim pe pmnt dac n-ar exista nimeni care s ne ajute s rzbim n via Dar deasupra noastr este nsui Dumnezeu Atotiitorul, Iubirea nsi De ce s ne temem i s ne ntristm, pentru

Patericul de la Optina

- 187 -

ce s ne ferim de greutile vieii, s presupunem i s pricepem Cu ct e mai complicat i mai greu s trim, cu att mai puin trebuie s facem aceste lucruri Lsai-v n voia lui Dumnezeu i Dumnezeu nu v va face de ruine. Lsai-v nu cu cuvintele, ci cu faptele De aceea a devenit viaa grea, pentru c oamenii o ncurc cu deteptciunea lor. n loc s se ndrepte spre ajutorul lui Dumnezeu, au nceput s se adreseze raiunii lor i se ncred n ea Nu v temei nici de necazuri, nici de suferine, nici de toate ispitele: toate acestea nseamn cercetarea lui Dumnezeu, care este spre folosul vostru nainte de sfritul vostru, mulumii-i lui Dumnezeu nu pentru bucurii i fericire, ci pentru necazuri i suferine. Cu ct sunt mai multe n viaa voastr, cu att vei muri mai uor i sufletul se va ridica la Dumnezeu.

Patericul de la Optina

- 188 -

XIV. CUVIOSUL STARE NECTARIE


(1853-1928) (29 aprilie)

Prin rugciune i cuvntul lui Dumnezeu se cur orice rutate Fr rugciune sufletul este mort fr de har.

A. Viaa

Ultimul stare de la Optina ales de ctre obte a fost Cuviosul printele nostru Nectarie, ucenicul Cuvioilor Anatolie (Zertalov) i Ambrozie. Cuviosul Nectarie (n lume Nicolae Vasilievici Tihonov) s-a nscut n anul 1853, n oraul Eli din gubemia Orlov ntr-o familie srac. Tatl su era muncitor la moar i a murit de timpuriu. Cu mama avea o relaie foarte inimoas i cald. Ea era exigent cu el, ns aciona mai mult prin blndee i tia s-i ating inima. ns i mama sa a murit la scurt vreme. i a rmas Nicolae orfan. Ctiva ani a muncit n prvlia unui negustor. n timpul liber mergea la biseric i citea cri bisericeti.

n anu11873 a venit la Sihstria Optina, avnd n traist doar Evanghelia. Aici, prin pronia lui Dumnezeu, i-a mplinit adevrata sa menire. Cci n puterea Domnului este i nu n voia celui ce merge, putina si ndrepte paii si (Ieremia X, 23). Nicolae a fost primit de ctre Cuviosul Ambrozie. Cuviosul Nectarie n-a descoperit nimnui despre ce au discutat, ns dup aceast convorbire a rmas pentru totdeauna la schit. A devenit fiu duhovnicesc al Cuviosului Anatolie (Zeralov), iar pentru sfat venea la stareul Ambrozie.

Prima sa ascultare la Optina a fost s ngrijeasc florile, apoi a fost numit paraclisier. Ua chiliei Cuviosului Nectarie ddea direct spre biserica. n aceast chilie a vieuit el douzeci de ani, fr s discute cu nimeni dintre monahi: mergea doar pn la stare sau duhovnic i se ntorcea napoi. ndrgea s repete c pentru clugr exist doar dou ieiri din chilie: la biseric i la mormnt. Petrecnd mult timp n aceast ascultare, el ntrzia adesea la biseric i umbla cu ochii somnoroi. Fraii se plngeau de el stareului Ambrozie, dar acesta le rspundea: Ateptai, Nicolae le va fi tuturor de folos.

Sub conducerea marilor si ndrumtori, Cuviosul Nectarie sporea duhovnicete cu repeziciune. La 14 martie 1887 a fost tuns n mantie, iar la 19 ianuarie 1894 a fost hirotonit ierodiacon. Peste ali patru ani a fost hirotonit ieromonah de ctre arhiereul oraului Kaluga.

Patericul de la Optina

- 189 -

nc din aceti ani el a primit de la Dumnezeu darul de a tmdui pe bolnavi, darul nainte-vederii, al facerii de minuni i discernmntului duhovnicesc. ns din smerenie i ascundea aceste daruri sub nebunia exterioar.

n anul 1912, obtea de la Optina l-a ales stare. ns Cuviosul Nectarie a refuzat: Nu, prini i frai! Am puin minte i nu pot duce o astfel de povar. i doar silit de ascultare a fost de acord s primeasc streia.

Vizitatorii erau primii de ctre Cuviosul Nectarie n csua fotilor starei. Uneori el lsa pe mas n camera de primire cri, pe care vizitatorii le rsfoiau n timp ce ateptau, i gseau rspuns ntrebrile lor. Iar Cuviosul Nectarie, din smerenie, spunea c ei vin la Cuviosul Ambrozie i chilia vorbete pentru el. Pentru fiecare om, stareul avea tratarea sa, msura potnvit . Uneori l lsa pe vizitator s rmn singur cu gndurile sale n linitea csuei, uneori discuta cu el ndelung i vioi, uimindu-i pe interlocutori cu cunotinele sale, i oamenii ntrebau: Unde a absolvit stareul universitatea? i nu puteau nelege c n-a nvat nicieri. Toat educaia noastr este de la Scriptur, spunea stareul despre sine.

Dup nchiderea mnstirii n anul 1923, Cuviosul Nectarie a fost arestat. Dup ieirea din nchisoare stareul a trit n satul Holmscina, la un ran, ns i acolo, n pofida dificultilor, veneau fiii si duhovniceti pentru a gsi sfat i cluzire. Stareul Nectarie a profeit nc n anul 1917: Rusia i va recpta puterile, nu va fi bogat material, ns va fi bogat cu duhul i la Optina vor mai fi apte lumintori, apte stlpi.

Cuviosul Nectarie s-a sfrit la adnci btrnee, la 29 aprilie 1928 i a fost nmormntat n cimitirul local. Dup renaterea Sihstriei Optina, la 3 iulie 1989, n ziua pomenirii Mitropolitului Filip al Moscovei, a avut loc aflarea moatelor Cuviosului Nectarie. n timp ce procesiunea se mica prin mnstire, moatele stareului rspndeau o mireasm deosebit: mantia stareului s-a descoperit a fi neputrezit, iar moatele sale aveau o culoare de chilimbar. La ora actual, racla cu Sfintele Moate ale stareului se afl n partea vestic a catedralei Sihstriei.

Ca i n timpul vieii stareului, i dup fericitul su sfrit toi care apeleaz la el cu adevrat credin primesc ajutor binecuvntat. Mulumit rugciunilor Cuviosului Nectarie oamenii trec cu bine situaiile dificile ale vieii, i se svresc minunile vindecrii duhovniceti i trupeti.

Patericul de la Optina

- 190 -

B. Minunile

Proorocia ascuns sub nebunie

Cnd l-au numit stare, el a nceput s se poarte ca un mscrici (ca un nebun), nct au vrut s-l nlocuiasc, dar un clugr cu nalt via duhovniceasc a spus: Lsai-l, c aa proorocete el. Apoi toi i-au dat seama c atunci el prefigura cte ceva anume. De exemplu, era mbrcat cu un halat pe trupul gol i n timp ce mergea, i luceau picioarele goale. n anii 2022 chiar studenii, cursantele i slujbaii mergeau la slujb nclai cu pantofii pe picioarele goale, fr albituri sau cu paltonul peste mbrcmintea uzat. Aduna diferite lucruri nefolositoare: pietricele, cioburi de sticl, argile i altele; a construit un dulpior foarte mic i l-a artat tuturor: Acesta e muzeul meu. ntr-adevr, dup aceea mult timp, la Optina a fost un muzeu.

Clarviziunea stareului ascuns sub purtarea de nebun

Ctre ziua de 8 iunie am nceput s ne pregtim pentru mprtania cu Sfintele lui Hristos Taine scria S. Nilus. Vrjmaul nu dormiteaz. Astzi, nainte de spovedanie, nu am vrut s m osptez cu mare plcere i am iscat motiv de nenelegere cu printele egumen, pe care l respectam adnc i l iubeam. ns nu degeaba au trecut peste mine doi ani de via prta la smerenia nevoitorilor optineni. M-am smerit i eu, ca i cum nu era greu pentru iubirea de sine lumeasc din mine. Aceast ispit a avut loc dup slujba de sear, cnd eu, mpreun cu soia, trebuia s mergem la spovedanie la printele nostru duhovnic, printele Varsanufie. Dup spovedanie ne-am ntors acas, am intrat n cerdac i am vzut c pe cerul pictat pe schia mea cu vopsele uleioase, cineva a scris cu crbune, cu litere mari, pe tot cerul, n franuzete le nuage (norul). Imediat am ghicit c vinovatul acestei trengrii nu putea fi nimeni altul n afar de prietenul nostru, printele Nectarie. Acest lucru era att de asemntor cu nclinaia lui ctre o oarecare scrnteal, sub care, pentru mine, deseori se ascundeau lecii edificatoare ale uneia sau alteia dintre virtuile cretine. Acesta era el, fr ndoial era cel care prevedea apariia norilor pe cerul meu duhovnicesc; el, dragul meu batiuka, cruia i plcea uneori, spre surprinderea tuturor s pun n cuvntarea lui, pe neateptate, un cuvnt franuzesc! Stteam pe terasa noastr i priveam iar el, scumpul nostru, sttea n coliorul lui i rdea linitit, ateptnd s vad ce va iei din gluma lui. Ah, batiuka, batiuka! rdeam i eu odat cu el ce trengar!. Iar trengarul s-a ridicat, s-a apropiat de schit, a ters cu mneca sutanei sale inscripia i cu un zmbet a spus: Vedei? Nu a rmas nimic!. Nici n inima mea nu a rmas nimic din vrajb.

Patericul de la Optina

- 191 -

Fr ndoial, prietenul nostru avea o a doua vedere, cu care vedea ceea ce se ascundea pentru ochii omului obinuit. Nu degeaba a avut o via evlavioas n mnstire timp de patruzeci de ani.

Schimbarea minunat din sufletul unei femei prin rugciunile stareului Nectarie i prezicerea clugriei ei

Am conversat ndelung cu batiuka. Mi-a spus: Chiar dac ai avea toat lumea n puterea friei voastre, tot nu ai avea linite i v-ai simi nefericit. Sufletul vi se chinuie, sufer, iar dumneavoastr v gndii c se poate s-l mulumii cu lucrurile exterioare sau cu uitarea de sine. Nu! Toate acestea nu l ajut i nu se va liniti niciodat Trebuie s prsii totul. Dup aceea batiuka a stat mult timp cu capul aplecat pe piept, apoi a vorbit: Eu vd n jurul dumneavoastr harul lui Dumnezeu: vei ajunge la mnstire Ce tot zicei, batiuka? Eu, la mnstire? Dar nu m potrivesc deloc pentru aceasta. Nu sunt n stare s triesc acolo. Eu nu tiu cnd va fi aceasta, s-ar putea n curnd, dar s-ar putea peste zece ani, ns dumneavoastr sigur vei fi la mnstire. Aceast cltorie la Optina m-a ntrit i mai mult. Dup cteva zile am plecat n Altai i am intrat la mnstirea pe care mi-a recomandat-o mitropolitul Macarie. Iat cum s-au mplinit cuvintele rostite de batiuka Nectarie: Eu vd n jurul dumneavoastr harul lui Dumnezeu, vei fi la mnstire. Atunci eu m-am mirat i nu am crezut, dar la dou luni dup aceast discuie, ntr-adevr, am mbrcat vemntul clugresc. i mulumesc lui Dumnezeu care m-a povuit s merg n acest colior fericit schitul Optina.

Prezicerea datei morii stareului Varsanufie

Printele Nectarie a povestit: Mare a fost stareul Varsanufie! i extraordinar de smerit i asculttor a fost batiuka! Cnd el era sub ascultare, a trecut pe sub pridvorul meu, iar eu i-am spus n glum: i-au mai rmas de trit exact douzeci de ani. Eu i-am spus n glum, ns el a ascultat i exact peste douzeci de ani, n aceeai zi de 1 aprilie, a i murit. Iat ce om de mare ascultare a fost. naintea unei asemenea puteri a printelui Nectarie, fr s vreau, m treceau fiorii.

Minunea cu ulciorul

Unul din ucenicii lui i-a amintit: Batiuka mi-a spus mai nti scutur de praf samovarul, apoi toarn ap, cci deseori uitau s toarne ap i samovarul ncepea s se ncing. Ca urmare, samovarul se strica i rmneau fr ceai. Iat, ap este acolo, n col, n ulciorul de aram; ia-l i toarn. Eu m-am dus la ulcior, iar acesta era foarte mare, avea dou vedre i era greu. Am ncercat s-l mic, ns nu am putut

Patericul de la Optina

- 192 -

nu mai aveam puteri i atunci m-am hotrt s aduc samovarul la el i s torn ap. Batiuka a observat intenia mea i mi-a repetat iari: Ia ulciorul i toarn ap n samovar!. Dar, batiuka, el e foarte greu pentru mine i nu pot s-l urnesc din loc. Atunci batiuka s-a apropiat de ulcior, i-a fcut semnul sfintei cruci i a spus: Ia-l. Eu l-am ridicat i cu uimire m-am uitat la batiuka: l simeam extrem de uor, ca i cum nu avea nici o greutate. Am turnat ap n samovar i am dus ulciorul napoi, avnd o expresie de uimire pe chip. Iar batiuka m-a ntrebat: Ce spui, e greu ulciorul?. Nu, batiuka, m mir c e extrem de uor. Ia aminte c fiecare ascultare care ne pare grea devine foarte uoar n momentul ndeplinirii ei, pentru c lucrul respectiv se face cu ascultare. Dar eu am fost complet uimit: cum a desfiinat el fora greutii cu semnul sfintei cruci!

Clarviziunea stareului Nectarie

Unul dintre contemporanii stareului a povestit: ntr-una din vizitele mele la schitul Optina am vzut cum printele Nectarie citea scrisori sigilate. A ieit spre mine cu scrisorile primite, care erau n numr de cincizeci i, fr s le deschid, a nceput s le studieze. Unele scrisori le-a pus deoparte zicnd: Aici trebuie s dau rspuns, iar aceste scrisori sunt de recunotin, pot rmne i fr rspuns. Nu le citea, ns le vedea coninutul. Pe cteva din ele le-a binecuvntat, iar pe cteva le-a i srutat, iar dou scrisori, oarecum ntmpltor, le-a dat soiei mele i a spus: Iat, citete-le cu voce tare. i va fi de folos. Coninutul unei scrisori l-am uitat, iar cealalt scrisoare era de la o student ce fcea cursuri la coala superioar de fete. L-a rugat pe batiuka s se roage pentru ea, cci se chinuiete i nu poate nicicum s se biruiasc pe sine. Ea se ndrgostise de un preot care a atras-o prin predicile lui nflcrate i iat c a renunat la toate ocupaiile ei i alerga la el pentru fiecare fleac, deseori ine post intenionat numai pentru ca s se apropie de el. Nu doarme n timpul nopilor. La aceast scrisoare batiuka a spus: Dumneavoastr l cunoatei pe preot i ai avut de-a face cu el. Mai trziu va ocupa un post foarte important, despre care nici prin cap nu i-a trecut. nc nu tie nimic despre acest lucru, dar va primi aceast putere din cauz c s-a abtut de la adevr. Cine este acest preot m gndeam eu att de bine cunoscut mie?. Atunci batiuka a spus c el e studentul acela de la Academia Duhovniceasc, cel ce venise cu mine la Optina pentru prima dat i care o ceruse n cstorie pe sora mea. ns Dumnezeu a pstrat-o pe sora mea prin stareul Varsanufie, cci el a stricat aceast cstorie (acum acest preot s-ar putea, ntr-adevr, s fie la o biseric renovat i s pstoreasc acolo). Alegnd scrisorile, printele Nectarie a spus: Iat, oamenii m numesc stare! Ce mai stare sunt eu! Cnd voi primi n fiecare zi mai mult de o sut de scrisori, ca printele Varsanufie, atunci pot s m numeasc stare, care are atia fii duhovniceti. Dup ce a ales scrisorile, batiuka le-a dus secretarului. mi aduc aminte nc o ntmplare cu printele Nectarie. ntr-una din vizitele noastre la Optina soia mea a pictat un tablou: vederea din mnstire spre ru i un mal situat n jos, n vremea apusului soarelui, cu cerul complet senin i cu un joc intens de culori. Apoi i-a aezat schia pe balconul deschis i a mers mpreun cu mine la plimbare prin pdure. Pe drum noi ne-am certat att de serios, nct ne-am tulburat complet i nici nu mai vroiam s ne uitm unul la cellalt. Ne-am ntors acas i, dintr-o dat, ne-a srit n ochi tabloul: n locul cerului senin erau pictai nori de furtun i fulgere. Noi am fost uimii.

Patericul de la Optina

- 193 -

Ne-am apropiat mai mult i am nceput s ne uitm. Vopselele erau proaspete, doar ce fuseser puse. Am chemat-o pe fata care locuia la noi i am ntrebat-o cine a venit la noi. Ea a rspuns c a venit un oarecare clugr de statur mic i a fcut ceva aici pe balcon. Ne-am tot gndit cine ar fi putut s fie i, dintre clugrii care se potriveau descrierii fcute, am ghicit c a fost printele Nectarie. A fost el, cel care stpnea pensula i care a nfiat simbolic starea noastr sufleteasc, a mea i a soiei. Aceast furtun cu fulgere ne-a produs o aa impresie, nct am uitat de cearta noastr i ne-am mpcat, cci doream ca cerul vieii noastre s se nsenineze din nou i s devin iari n ntregime curat i clar.

***

Ultima dat cnd maica Xenia a fost la stare, el i-a dat un ghem i i-a spus: Ia, deapn acest ghem, vezi ct e de ncurcat. Ea tia c din cauza leucemiei slbise foarte mult i de aceea pentru ea acest lucru era peste puteri, iar el a zis: Nu-i nimic, nu-i nimic, iat c viaa ta se va aranja; i va fi greu la nceput, dar apoi va fi bine. Aa a i fost.

***

Stareul le-a prezis maicilor Alexia i Xenia, cnd erau nc tinere, c vor avea muli copii. Le-a spus: Iat, vei pleca la Locurile Sfinte i vei avea muli copii. Maicile s-au ngrozit, pentru c ele se hotrser s-i nchine viaa lui Dumnezeu i nu s aib familii. n anul 1933, cnd, ntr-adevr, se aflau la mnstirea ruseasc din ara Sfnt, proorocia stareului a nceput s se mplineasc. La nceput le-au adus o feti de opt ani, care mai trziu a devenit maica Ioana. Apoi mitropolitul Atanasie i-a spus maicii Alexia s ia i s educe copii arabi. Ea nu a vrut, pentru c tot timpul picta icoane, ns nu a ndrznit s nu dea ascultare vldicii. Dup maica Ioana, la jumtate de an, le-au adus-o pe verioara ei primar i pe ali copii. n anul 1938, au mai adus o feti de trei ani, care a devenit maica Iuliana. Atunci maica Alexia i-a amintit de proorocia stareului Nectarie. Trebuie s spunem c n mnstirea Gornenskaia, unde triau ele pe atunci, regulamentul era altul fa de mnstirile de pe Eleon sau Ghetsimani. Mnstirea era de sine i trebuia ca fiecare sor s munceasc pentru existen. De aceea, fiecare sor avea dreptul s creasc i s educe o nceptoare sau chiar mai multe. Iat cum s-a ajuns ca maicile s aib muli copii. Dup ce s-au mutat n Chile, ele au organizat un orfelinat cu numele Sfntului Ioan de Kronstadt i o coal. Acolo au educat optzeci i nou de copii.

***

Episcopul Teofan din Kaluga nu credea n sfinenia stareului Nectarie. Cnd a vizitat schitul Optina i a mers la stare, stareul nu i-a acordat nici un fel de atenie i se ocupa cu ppuile pe care i le dduser

Patericul de la Optina

- 194 -

copiii, ca lucrul lor cel mai de pre, din dragoste pentru stare. Printele Nectarie a nceput s nghesuie o ppu n temni, vorbind n acelai timp despre ceva anume; pe alta a btut-o, iar pe a treia a pedepsit-o. Vldica Teofan a hotrt c stareul nu e normal. Cnd a fost arestat de bolevici i bgat la nchisoare, a neles totul i a spus: Pctos sunt eu naintea lui Dumnezeu i naintea stareului; tot ce a spus mi s-a adeverit, iar eu credeam c nu e normal. Trind n exil, episcopul a suferit foarte mult din cauza gazdei (locuia la familia Plohin), ns nu a crtit.

***

Stareul Nectarie a mai spus: Rusia nu va fi bogat material, ns va fi bogat spiritual i la Optina vor mai fi apte sfenice, apte stlpi.

***

Un actor a povestit: Am ajuns i eu la stare i iat cum s-a ntmplat: Poeta rus N., aflndu-se n legtur cu el, mi-a spus odat c n timpul ultimei ei vizite, stareul a vzut la ea portretul meu n rolul lui Hamlet. Uitndu-se la portret, a spus: Vd deteptarea sufletului. Adu-l la mine. Atunci, mulumit lui N., am aflat pentru prima dat de existena stareului Nectarie i, pregtindu-m, m-am dus la el. S nu v nelinitii n privina soiei dumneavoastr a spus el dintr-o dat ea este sntoas i acas la dumneavoastr totul e bine. Eu, ntr-adevr, ncepusem s m frmnt puternic, gndindu-m ce face ea acas, la Moscova. Iscoadele care m urmreau ntotdeauna i peste tot, nu puteau s nu tie, dup prerea mea, de drumul meu la stare i puteau s se iveasc n apartamentul meu i fr s fiu eu acolo. nc de diminea am observat clarviziunea stareului i am tiut c spune adevrul. Mi-a fost dat s-l vizitez pe stareul Nectarie de cteva ori. ntotdeauna era vesel, rdea, glumea i i fcea fericii pe toi care intrau la el i i conducea chiar i numai pentru cteva minute. El lua asupra lui pcatele, greutile i suferinele celorlali iar acest lucru l simeau toi cei care veneau n contact cu el, aa cum am simit i eu. Cnd a fost ntrebat despre putina de a da vindecare celor ce veneau la el, a rspuns: Cnd se adun multe greuti n crca mea, atunci vine harul lui Dumnezeu i exact ca pe frunzele uscate le risipete i iari devine uor. De dou sau trei ori, dup moartea stareului, eu l-am vzut n vis i de fiecare dat mi-a dat sfaturi care m-au scos din greutile sufleteti din care eu n-a fi putut s ies prin propriile puteri.

Patericul de la Optina

- 195 -

***

Relatm o ntmplare marcat de clarviziunea printelui Nectarie, transmis nou de ctre profesorul I.M. Andreev. n timpul cltoriei spre printele Nectarie, profesorii Komarovici i Anicikov s-au certat cu privire la slvirea numelui, iar unul dintre profesori, fiind mpotriva slvirii numelui, a dat exemplul n care s-a artat c, atunci cnd este rostit numele lui Dumnezeu, ne speriem ca de o plac de gramofon. Cnd aceti profesori au ajuns la printele Nectarie, avnd dorina de a-i pune aceast ntrebare stareului, cuviosul a anticipat i, nainte ca ei s reueasc s ntrebe, le-a propus s asculte o povestioar. nelesul acelei povestiri era urmtorul: ntr-o cas, n colivie, tria un papagal. Jupneasa acestei case era foarte religioas i deseori repeta scurta rugciune: Doamne miluiete!. Papagalul, de asemenea, a nvat s repete aceast rugciune. Odat, cnd jupneasa a ieit din cas i a uitat s nchid colivia, n camer a intrat pisica i s-a repezit la colivie. Papagalul a nceput s se agite i a ipat, imitnd vocea jupnesei: Doamne miluiete!. Pisica, pentru c se temea foarte mult de stpn, cnd a auzit vocea ei, a fugit de spaim. Ambii profesori au fost foarte uimii de aceast povestire a printelui Nectarie. Odat, n anul 1927, printele Nectarie l-a sftuit pe un fiu duhovnicesc al su s mearg la o cunotin de-a lui, care tria pe insula Aptekar, n Petrograd, i i-a spus: Acolo v vei ntlni cu contabilul fabricii de prelucrare a lemnului, care v va gsi de lucru. Ajungnd la cunoscutul stareului, acest om l-a ntlnit, ntr-adevr, pe contabilul acelei fabrici. Au fcut cunotin i contabilul i-a dat de lucru n fabrica lui.

Din scrisorile maicii Nectaria Kontevici

Eu am cunoscut o familie. Soia era credincioas i o bun cretin, care tria n rugciune, iar brbatul i btea joc de posturi i era puin credincios. Ei se aflau ntr-o situaie financiar cumplit i au vndut ultimele lucruri. Femeia mergea cu rvn la biseric, iar brbatul o btea la cap i spunea c ea mparte totul la popi i c din aceast cauz ei vor pieri de foame. Ea, n stare de dezndejde, era foarte aproape de sinucidere i a vrut s-i prseasc soul, pentru c nu mai era n stare s rabde reprourile lui necontenite. Cu necazul ei s-a ndreptat spre batiuka. Prin mine, el i-a transmis: S fac canonul Sfntului Nicolae i Dumnezeu o va ajuta. n aceeai zi ea i-a vndut un oarecare lucru i a fcut canonul Sfntului Nicolae. Dup ce au trecut dou zile, brbatul ei a ntlnit un coleg care i-a propus o slujb. El a acceptat cu bucurie, ns la noi (n U.R.S.S. pe atunci nota red.) nu se poate obine o slujb dac nu eti membru de sindicat, iar membrii de sindicat ateapt cu miile la rnd. El s-a dus la acela de care depindea instituirea lui n funcie i acela i-a spus: M mir, chiar, cum putei s v adresai mie, cunoscnd regulile i vznd rndurile de mii de oameni i nici nu suntei membru.

Patericul de la Optina

- 196 -

El s-a dus napoi la colegul su i acesta i-a spus: Eu nu pot s fac nimic fr aprobare. S-a dus din nou la sindicat i a spus: Eu voi pieri dac nu facei mcar o dat n via o fapt bun viaa mea este n minile dumneavoastr. Ca rezultat a primit un post: o sut douzeci de ruble pe lun i patru ruble i jumtate ca indemnizaie zilnic cu totul era aproape dou sute cincizeci de ruble. La Direcia Cilor Ferate erau angajai vechi i la fel cu cei din alte instituii primeau treizeci patruzeci de ruble pe lun. Slujba lui i cerea s cltoreasc i venea acas o dat pe lun, ca un oaspete drag. Tu nu poi s nelegi toat mreia acestei minuni, nu-i poi imagina ct de greu este s obii o slujb, n general, i nu tii c este complet imposibil s nu fii membru de sindicat. n fiecare lun aveau loc reduceri de personal, erau concediai din funcii cu zecile angajaii care aveau o vechime de zece cincisprezece ani. Soia lui a dobndit totul: pentru c el nu era acas, ea putea s se roage fr opreliti, s posteasc i n relaia cu soul totul mergea strun. El, cnd pleca, spunea: Roag-te pentru mine!. Ne rmne s exclamm: Minunat e Dumnezeu ntru sfinii Si!.

***

Ca s nu provoace n om pcatul neascultrii sau al uitrii, sau al trndviei, batiuka nu ddea nici un fel de pravil nimnui. ns, prin rugciunile lui, omul nsui, cu ajutorul lui Dumnezeu, se lovea de crile care i se potriveau ntr-un anumit moment sau ntlnea oameni care puteau s l ajute. Ct de mare era smerenia lui i dragostea pentru oameni! Ct de minunat e Dumnezeu ntre sfinii Si!

***

Eu am observat c numai dac mi exprimam o rugminte despre ceva anume ctre batiuka, n acelai timp primeam ajutor de la el. Era evident c, prin mila lui Dumnezeu, sufletul lui auzea toate cererile care i se adresau. Cu batiuka s-au ntmplat urmtoarele: o tnr domnioar a venit s-i cear binecuvntare pentru clugrie, iar el a spus: Nu, tu vei avea logodnic, te vei cstori, vei nate un fiu i el va avea zece funi. Exact asta s-a i ntmplat. Peste doi ani ea i-a adus copilul rotofei, ncnttor, la batiuka, pentru binecuvntare. Lida B. a cutat un an ntreg de lucru la cte cineva i nu a putut gsi, iar n timpul verii a lucrat cu ziua la ferme pentru o jumtate de copeic pe zi: scotea boii, ara, ntr-un cuvnt suferea nemaipomenit. A vrut s se angajeze ca buctreas, spltoreas i nu a gsit nicieri. Eu am ndemnat-o s se roage pentru sntatea lui batiuka i dup trei zile a obinut n sat un post de profesoar. Bucuria ei a fost de nedescris.

Patericul de la Optina

- 197 -

Tu m-ai rugat s-i scriu ce a spus batiuka ultima oar. Cnd am ajuns, Olejoc (fiul ei, viitorul episcop Nectarie, 1983) era bolnav. Avea temperatura de patruzeci de grade. Eu i-am spus printelui: Olejoc al meu e bolnav, iar el a spus, zmbind: E bine s boleasc de bunvoie pentru sntate. n ziua urmtoare i-a dat un merior i i-a spus: Iat, i dau un medicament. Iar cnd ne-a binecuvntat pentru drum, a spus: Cnd vei hrni caii, dai-i lui Olejoc s bea ap clocotit i va fi sntos. Aa am i fcut, Olejoc a but ap fiart, a adormit i cnd s-a trezit a zis: Mmico, sunt sntos!.

***

Un biat s-a plns printelui c la coal colegii l jignesc, iar batiuka a spus, zmbind: Tu cheam-l pe Sfntul Gheorghe Purttorul de biruin n ajutor i aa i vei nvinge pe toi, numai s dai din picioare. Exact aa s-a i ntmplat. Cnd s-a trezit la btu, chemndu-l pe Gheorghe Purttorul de biruin n ajutor, a dat numai din picioare i de atunci nimeni nu l-a mai tulburat. Pe Olejoc l-a binecuvntat s munceasc pentru salariu. i, n chip minunat, a primit salariu nu numai pentru anul acesta, ci i pentru anul trecut, n ntregime, fr nici o intervenie, dei anul trecut l refuzaser. Olejoc a fost binecuvntat s nvee bine i pn acum la toate obiectele la care a avut atestat a obinut rezultate foarte bune.

***

El pe mine m-a binecuvntat s m ocup de lecii i au venit la mine ase elevi care mi-au cerut s le predau i toi erau unul i unul, istei, talentai, credincioi! Ah, ct e de trist c locuim departe de batiuka i c putem att de rar s mergem s ne binecuvnteze.

***

Mama a doi dintre elevii maicii Nectaria a rugat-o s-l ntrebe pe stare la ce coal s-i dea pe fiii ei. Nu trebuie s-i dea nicieri; pentru ei este de ajuns i ceea ce i nvei tu a spus printele. Maicii Nectaria i-a fost penibil s transmit aceste cuvinte ale stareului, astfel nct mama acestor copii s nu cread c ea i vorbete cu scopul de a-i pstra pe elevi pentru ea. Aa a i fost: mama lor a ridicat din umeri i i-a trimis copiii la coal. Acolo ei au intrat ntr-un anturaj ru, au trit n dezm, au nceput s fure mbrcmintea i lucrurile colegilor, iar apoi au ieit pe strad s jefuiasc i au intrat n rndul micilor delicveni.

***

Patericul de la Optina

- 198 -

Dup ase ani s-a mplinit prezicerea printelui Nectarie cum c L. nu va intra n serviciul militar. L., cu binecuvntarea printelui Nectarie, a studiat educaia fizic i a devenit instructor n acest domeniu. La comisia de recrutare a produs impresie asupra tuturor prin constituia lui atletic i prin sntatea lui. Seara, L. trebuia s mearg la birou pentru a i se indica postul pentru funcia sa. ns acolo i s-a spus s vin n ziua urmtoare. i aa s-a repetat de cteva ori. L. i cei apropiai s-au nelinitit pentru c nu nelegeau cauza amnrii; se temeau ca nu cumva s fie urmrit din punct de vedere politic. n cele din urm, s-a comunicat c L. este scutit de obligaiile serviciului militar general, deoarece era instructor de gimnastic. Se prea c n acel an lipseau instructorii i i-au scutit numai de la aceast chemare.

Stareul Nectarie i Patriarhul Tihon

Unul din vizitatorii permaneni ai printelui Nectarie a povestit: Patriarhul Tihon nu a fost la batiuka Nectarie i nici batiuka nu a fost la patriarh. Se pare c nici coresponden nu a existat ntre ei. Cu toate acestea, Patriarhul i rezolva problemele n conformitate cu prerile stareului. Acest lucru se ntmpla datorit persoanelor apropiate de patriarh i care erau n legtur cu batiuka. Stareul i spunea punctul lui de vedere cu privire la o problem sau la alta ori vorbea n parabole, povestind o ntmplare oarecare. Aceste discuii erau transmise patriarhului care ntotdeauna proceda dup sfatul batiuki.

Neputrezirea moatelor stareului Nectarie

n anul 1935, la Moscova a ajuns vestea c tlharii au rscolit mormntul stareului i au deschis cociugul, creznd c vor gsi acolo lucruri preioase. Dup aceea, admiratorii printelui, punnd totul n ordine, au descoperit c trupul lui era neputrezit (E. G. Rmarenko, Amintiri despre ieroschimonahul optinean Nectarie). Cu doi ani n urm, ntmpltor, a fost spat mormntul printelui Nectarie. mbrcmintea i ciorapii putreziser de tot, iar trupul era intact. Fie-i rna uoar, dragului batiuka! (Schitul Optina i timpul su). n anii treizeci, la ase-apte ani dup nmormntare, huliganii din sat au spat noaptea mormntul, au smuls capacul cociugului i mai nti s-au repezit la faa celui rposat. Cociugul deschis l-au rezemat de un copac. De diminea, copiii care mnau caii ce punaser n timpul nopii, au vzut cociugul i au pornit n goan mare prin sat strignd: S-a sculat clugrul. Colectivitii au alergat la cimitir i au vzut c stareul este neputrezit. Avea pielea ca ceara i minile moi. O femeie a dat o nfram alb de mtase. Cu ea au nvluit faa stareului, au nchis din nou cociugul i l-au pus n mormnt cntnd Sfinte Dumnezeule. Apoi au zis c dup cteva zile trupul stareului a fost scos i nmormntat undeva n satul Holmiscea (colecia Sperana, ediia a patra, anul 1950, p. 125126).

Patericul de la Optina

- 199 -

C. nvturile

Smerenia, iubirea de aproapele i pocina, cuviosul le considera a fi cele mai importante pe drumul duhovnicesc. Situaia lui Iov este o lege pentru fiecare om. Ct este bogat, cunoscut i n prosperitate, Dumnezeu nu i rspunde. Cnd omul e plin de buboaie i asuprit de toi, atunci apare Dumnezeu i discut El nsui cu omul, iar omul doar ascult i se tnguie, zicnd: Doamne, miluiete-m!. Numai c msura umilinei e diferit. E esenial s v pzii de judecata aproapelui. Imediat ce vine n cap judecata, s zicei cu atenie: Doamne, d-mi s vd pcatele mele i s nu osndesc pe fratele meu!. Cu duioie stareul spunea: Mie mi-e ru, ns harul m face s m simt bine. Numai cu aceasta m alin: c harul m face s m simt bine. i ct e de bine! Cnd m uit la mine i vd c mie mi-e ru, ns harul e bun i fratelui i e bine. Iar eu cu fratele suntem de o credin. i binele fratelui trece i asupra mea n har: nu e binele meu, ci a fratelui. Acestea sunt cuvinte uimitoare despre o singur credin cu fratele, cci aceast credin unic oarecum creeaz mediul pentru aciunea harului. Stareul i prevenea mult pe cei care veneau la el cu privire la abaterea de la Ortodoxie, cu privire la Biserica vie i cu privire la tendinele mistice greite. Cu privire la Biserica vie s-a exprimat categoric. Acolo nu e har. Pentru c s-au rzvrtit mpotriva Patriarhului Tihon care respecta legea, episcopii i preoii din Biserica vie s-au lipsit de har i au pierdut, conform cu legile canonice, cinul preoesc. De aceea i liturghia svrit de ei e profanat. Fiilor si duhovniceti stareul le interzicea s intre n bisericile acaparate de slujitorii Bisericii vii. Dac n acele biserici se aflau icoane fctoare de minuni, de exemplu Iverscaia, atunci i sftuia s intre n biseric i s mearg direct la ea i s nu participe nici cu gndul nici cu sufletul la slujba svrit acolo, iar lumnri pentru icoan s nu aduc de acas sau de la Biserica dreptmritoare. ns spunea: Dac slujitorii Bisericii vii se pociesc, s-i primii n comunitatea Bisericii. Despre mistic spunea: Mistica este un curcubeu multicolor. Un capt al lui se mpiedica n mare, cellalt n pmnt, iar el este ca un arc. nvaii n mistic spun c noi ajungem n pmnt, iar acolo e murdrie, iar lor le rmne marea un inut mre Ce ai neles? i-a ntrebat el pe asculttori. Imaginea mrii n literatura patristic este chipul celui necredincios, rtcit, ndoielnic. Stareul a combtut n mod deosebit pasiunea pentru spiritism. Oamenii nvai, adesea sunt atrai de studiul spiritismului, creznd sincer c pe aceast cale i pot afla mntuirea. Ah, nu! De aici provin bolile!. Bkov, care a fost cndva un spiritist renumit, a descris n cartea sa Adposturi linitite, vizita lui la stareul Nectarie i a prezentat cuvintele stareului despre spiritism: O, ce lucru dezastruos este acesta, ce lucru ngrozitor este. Prin acoperirea marii nvturi cretine i prin draci, slugile lui care apar la edinele de spiritism, fr ca omul s observe, el, satana, cu linguirea satanic a arpelui strvechi, l

Patericul de la Optina

- 200 -

conduce pe om n asemenea gropi i hiuri din care nu mai are nici posibilitate, nici puterea s ias singur. Nici mcar nu-i poate da seama c se afl n asemenea locuri. Diavolul pune stpnire pe inima lui prin aceast fapt blestemat de Dumnezeu. Cucerete inima i mintea omului ntr-att, nct ceea ce pentru o minte ntreag pare pcat, nelegiuire, aceea pentru omul otrvit de iadul spiritismului pare ceva normal, firesc. Spirititii au o trufie teribil i deseori o ndrjire satanic asupra tuturor celor care se contrazic cu ei i, n consecin, fr s-l observe pe acela care lucreaz fin (satana nicieri nu acioneaz att de fin ca n spiritism), se ndeprteaz omul de Dumnezeu, de Biseric. i bgai de seam c, n acelai timp, duhul ntunericului, prin slugile sale l trimite cu struin pe omul rtcit la biserica lui Dumnezeu s slujeasc panihide, s fac rugciuni, s citeasc acatiste, s se mprteasc cu Sfintele Taine. n acelai timp i introduce cte puin n cap gndul c toate acestea ar putea s le fac i singur acas, cu mare srguin i evlavie i, ca un om care nu mai cuget, tot mai mult se ncurc n cotiturile complicate i n labirinturile duhului ntunecat, iar Dumnezeu pleac de la el. Omul pierde binecuvntarea lui Dumnezeu. Dac el n-ar fi vtmat de satana, ar alerga la Dumnezeu dup ajutor i la sfinii Lui, la mprteasa Cerului i la Sfnta Biseric Apostolic. Ar alerga la preoi i aceia l-ar ajuta prin sfintele lor rugciuni, ns el se duce cu necazurile sale la acele duhuri, la diavoli i ei tot mai mult l trag n tina copleitoare a pcatului i a frdelegii. n cele din urm, binecuvntarea lui Dumnezeu se deprteaz complet de la om, iar familia lui ncepe s se destrame fr motiv, ntr-un mod neobinuit i cei mai apropiai l prsesc, persoanele cele mai dragi lui se ndeprteaz. Cnd sufletul omenesc nefericit ajunge la limit, cu ajutorul satanei, rtcirea de sine ori i irosete mintea i omul devine nebun n adevratul sens al cuvntului, ori l sfrete. i dei spirititii spun c, printre ei, cazurile de sinucidere sunt rare, nu este adevrat. Primul care s-a lsat n voia duhurilor regele Saul, i-a pus capt vieii prin sinucidere, deoarece nu a respectat cuvntul Domnului i s-a dus la o vrjitoare. Aceste cuvinte nelepte ale stareului Nectarie pot fi adresate multor experiene de mistic fals, prin care sufletul rtcit intr n relaie vizibil cu lumea spiritual de exemplu, teosofia. Cuviosul a mai spus: n vremurile din urm, lumea va fi ncercuit cu fier i hrtie. n zilele lui Noe a fost aa: se apropia potopul; Noe tia despre el i le-a spus oamenilor, ns acetia nu l-au crezut. El a tocmit muncitori ca s construiasc arca i acetia, dei construiau arca, nu credeau; pentru munca lor au primit plata stabilit, ns nu au scpat. Acele zile sunt prototipul zilelor noastre. Arca e Biserica. Numai aceia care vor fi n ea se vor mntui. Stareul a definit drumul duhovnicesc ca fiind o frnghie ce se ntinde pe treizeci de picioare de la pmnt. Urci pe ea totul e o ncntare, ns cazi ce mai ruine!. Cu un oftat linitit a spus odat stareul: Viaa social msoar ani, secole, milenii, iar cel mai important este faptul c ntre diminea i sear exist o singur zi. Cea mai tare este piatra, cea mai delicat este apa, ns pictur dup pictur frm piatra. Omului i-au fost dai ochi ca s vad cu ei drept. El a vorbit cu ei despre treptele nalte ale drumului duhovnicesc, despre faptul c pentru toate e nevoie de silire. Cnd se pune masa i v vine mirosul mncrii gustoase, vrei s mncai dar, cu toate acestea, lingura nu v aduce singur mncarea. Trebuie s v silii, s v ridicai, s mergei s luai lingura i abia atunci putei s mncai. Nici un lucru nu se face dintr-o dat peste tot se cere ateptare i rbdare.

Patericul de la Optina

- 201 -

Omului i e dat viaa pentru ca ea s-i slujeasc lui nu el s-i slujeasc ei. Aceasta nseamn c omul nu trebuie s se fac robul condiiilor sale, nu trebuie s aduc interiorul lui ca jertf pentru exterior. Dac i slujete vieii, omul i pierde msura, lucreaz fr chibzuin i intr ntr-o nedumerire foarte trist; nici nu mai tie pentru ce triete. Aceasta este o nedumerire foarte periculoas i se ntmpl deseori. Omul, ca i calul, car i car i dintr-o dat vine asupra lui un dezastru. Cuviosul Nectarie vorbea mult i cu dragoste despre rugciune: Prin rugciune i cuvntul lui Dumnezeu se cur toat rutatea. Sufletul nu se poate mpca cu viaa i se alin numai prin rugciune. Fr rugciune sufletul e mort naintea harului. Vorbria e duntoare n rugciune aa cum a zis apostolul. Importante sunt dragostea i srguina ctre Dumnezeu. E mai bine s cinstim o zi cu o rugciune, iar alt zi cu alt rugciune, dect pe amndou zilele cu o singur rugciune. Ar trebui o rugciune pe zi i e de ajuns!. Aceasta nu nseamn c stareul a limitat svrirea rugciunilor sau pravila zilnic la o singur rugciune. El a vorbit despre msura nceptorilor, care aveau putere de concentrare numai la o singur rugciune, iar pe celelalte le citeau fr atenie. Aceast ngduin fa de neputine, stareul a explicat-o prin exemplul urmtor: Mntuitorul i-a ales ucenici dintre oameni simpli, nenvai. I-a chemat, ei au prsit totul i au mers dup El. El nu le-a dat nici un fel de pravil de rugciuni; le-a dat libertate deplin, nlesnire, ca i copiilor. Iar Mntuitorul nsui, cnd a terminat propovduirea, S-a nsingurat, ntr-un loc pustiu, i S-a rugat. El i-a chemat singur ucenicii. Iar la Ioan Boteztorul ucenicii au venit din proprie dorin nu i-a chemat Boteztorul, ci ei au venit la el. Ce fel de pravil le-a dat a rmas nedescoperit, ns i-a nvat s se roage. Cnd ucenicii lui Ioan au venit la Mntuitorul, ei le-au povestit apostolilor cum se rugau, iar aceia i-au dat seama c ucenicii lui Ioan se rugau, iar nvtorul lor bun nici o jumtate de cuvnt nu le-a spus despre rugciune. i aa de serios L-au asaltat, ca i cum iar fi reproat c, iat, ucenicii lui Ioan se roag, iar ei nu. Dar dac ucenicii lui Ioan nu le-ar fi spus, atunci ei nu s-ar fi gndit la acest lucru (acest ultim lucru l-a observat stareul, uitndu-se la o sor, care i ceruse pravila de rugciuni dup ce aflase c stareul hotrse un asemenea lucru altor ucenici). Iar Mntuitorul le-a dat Tatl Nostru. I-a nvat aa, iar alt rugciune nu le-a dat. Exist oameni care niciodat nu se adreseaz lui Dumnezeu, nu se roag i, dintr-o dat, li se ntmpl urmtorul lucru: n suflet au melancolie, n cap au rzmeri, n inim au tristee i omul simte c n aceast situaie dezastruoas un alt om nu-l poate ajuta. l poate asculta, ns dezastrul acestuia nu-l contientizeaz. i atunci omul se adreseaz lui Dumnezeu i cu un suspin adnc zice: Doamne, miluiete-m!. Nou ni se pare c e de ajuns dac l rostim n biseric de trei, dousprezece sau patruzeci de ori. Acest lucru se face pentru cei npstuii care nu pot s se roage mcar zicnd: Doamne miluiete! i pentru ei spune acest lucru Biserica. Dumnezeu aude i la nceput d cte puin har, ca o fclie, apoi tot mai mult i mai mult i aa se obine vindecarea. Unui fiu duhovnicesc cuvios i-a spus: Eu v-am pregtit lampa, iar de fitil s v ngrijii singuri. Despre cei ase psalmi a spus: Cei ase psalmi nu trebuie citii ca o catism, ci ca rugciuni. Importana celor ase psalmi e foarte mare: ei sunt ca rugciunea Fiului ctre Dumnezeu Tatl. Cuviosul a fost ntrebat cum s ne rugm pentru aceia despre care nu tim dac mai sunt vii i a spus: Nu greii dac v rugai pentru ei ca pentru vii, deoarece la Dumnezeu toi sunt vii. Toi, n afar de eretici i apostai. Acetia sunt mori.

Patericul de la Optina

- 202 -

Iat, v dau porunc: cnd v pregtii pentru Sfnta mprtanie, vorbii mai puin i rugai-v mai mult. O femei i-a spus stareului: Batiuka, m enervez puternic!, iar el a rspuns: Cnd vine asupra ta suprarea, zi cu trie numai: Doamne, miluiete-m! Caut ntrire n rugciune i alinare n munc. Btrnul crua Timotei s-a aezat n genunchi naintea batiuki. Datorit credinei, speranei i duioiei, chipul lui Timotei se transfigurase: Batiuka, dai-mi i mie nvtura de stare a sfiniei voastre, pentru c raza cald a sfiniei voastre s nclzeasc sufletul meu rece, ca ea s-l nflcreze pe drumul muntos. Iar dup aceast fraz neleapt a spus simplu: Batiuka, nu am lacrimi. Iar stareul, cu un zmbet minunat, s-a aplecat spre el: Nu-i nimic, sufletul tu plnge, iar asemenea lacrimi sunt mult mai preioase dect cele trupeti.

Patericul de la Optina

- 203 -

XV. CUVIOSUL NICON DE LA OPTINA


(1888-1931) (25 iunie)

Ca s suportm mai uor necazurile, trebuie s avem credin puternic, dragoste fierbinte ctre Dumnezeu

A. Viaa

Cuviosul stare de la Optina, Nicon mrturisitorul (n lume Nicolae Mitrofanovici Beliaev), s-a nscut la 16 septembrie 1888, la Moscova. Copilria i-a petrecut-o ntr-o mare i unit familie de negustori. De la prini a motenit dragostea pentru Biseric, puritatea i stricteea moral. Odat cu trecerea anilor, lui Nicolae i fratelui su mai mic Ivan li s-a trezit i a nceput s se ntreasc n ei aspiraia contient ctre viaa duhovniceasc. Ei au hotrt s plece la mnstire, ns nu tiau n care anume. Au tiat n bucele niruirea numelor mnstirilor ruseti i, rugndu-se, au scos bucica de hrtie pe care era scris: Sihstria Optina.

Acas nu au ntmpinat mpiedicare n hotrre a cea bun, i n data de 24 februarie 1907, n ziua aflrii capului Sfntului Ioan Boteztorul, fraii au venit la Optina. Amndoi au fost primii cu dragoste de ctre Cuviosul Nectarie. De la primele discuii au simit o legtur strns ntre ei, ceea ce se numete rudenie duhovniceasc.

La 9 decembrie 1907, n ziua srbtoririi icoanei Maicii Domnului Bucuria neateptat, fraii Beliaev au fost primii n rndul obtii. n octombrie 1908, fratele Nicolae a fost numit scrib (scria scrisorile) sub ascultarea stareului Varsanufie, fiind eliberat de toate celelalte ascultri n afar de cntarea i citirea bisericeasc. n acest timp el a devenit cel mai apropiat ucenic i sftuitor de tain al stareului Varsanufie care, prevznd destinaia sa nalt, l-a pregtit s-i fie urma, transmindu-i experiena sa duhovniceasc i de via, ndrumndu-l n viaa duhovniceasc.

n luna aprilie 1910, Nicolae a fost tuns rasofor, iar la 24 mai 1915 a fost tuns i a devenit clugr n micul chip (n mantie). A primit numele de Nicon, n cinstea Sfntului Mucenic Nicon.

Patericul de la Optina

- 204 -

La 10 aprilie 1916, Cuviosul Nicon a fost hirotonit ierodiacon, iar la 3 noiembrie 1917 s-a nvrednicit s fie hirotonit ieromonah. Dup lovitura de stat din octombrie Optina a fost nchis. Au nceput prigoanele: Voi muri, ns nu voi pleca, aa a scris Cuviosul Nicon n jurnalul su, pe cnd era nc poslunic al mnstirii. Aceste cuvinte exprimau starea de spirit general a obtii de la Optina. Monahii care puteau munci au format o arter de munc, care asigura hrana. Cuviosul Nicon muncea cu hrnicie, fcnd totul pentru a pstra mnstirea. La Optina era greu, ns slujbele continuau n biseric.

Stareul Nicon a fost arestat prima dat la 17 septembrie 1919. n vara anului 1923 mnstirea a fost nchis definitiv; obtea, n afar de douzeci de muncitori aflai lng muzeu, au fost alungai n strad. Proestosul, Cuviosul Isaachie, n timp ce slujea ultima Sfnt Liturghie n biserica Kazanskaia, i-a transmis Cuviosului Nicon cheile i l-a binecuvntat s slujeasc i s primeasc pelerinii la spovedanie. Astfel, pentru sfnta ascultare, Cuviosul Nicon a devenit ultimul stare de la Optina. Tot pe atunci Cuviosul Nectarie, aflat n exil, a nceput s-i ndrume pe fiii si duhovniceti s vin la Cuviosul Nicon.

Pn acum, Cuviosul Nicon nu ndrznea s dea sfaturi celor care apelau la dnsul, iar atunci cnd a nceput s primeasc poporul, sau cnd ddea sfaturi, s-a referit totdeauna la cuvintele stareilor de la Optina. Alungat din mnstire n iunie 1924, el s-a aezat cu traiul la Kozelisk. Slujea n biserica Adormirii, primea poporul, mplinindu-i datoria sa pastoral. n acei ani groaznici, fiii credincioi ai Bisericii Ortodoxe aveau nevoie n mod deosebit de ntrire i mngiere, i tocmai un astfel de reazem duhovnicesc a fost Cuviosul Nicon. Cuviosul Nicon A fost arestat n iunie 1927, mpreun cu printele Chiril (Zlenko). Trei ani groaznici a petrecut n lagrul Kemperpunkt.

Dup terminarea perioadei de nchisoare, tarul Nicon a fost exilat n regiunea Arhanghelsk. nainte de plecare, medicul i-a gsit o form grea de tuberculoz a plmnilor i l-a sftuit s roage s-i fie schimbat locul exilului. Obinuit s fac totul cu ascultare, el i-a cerut sfatul printelui Agapit, exilat mpreun cu el. Acesta l-a sftuit s nu se mpotriveasc voii lui Dumnezeu, i Cuviosul Nicon s-a smerit.

n data de 3august 1930, el a fost transferat de la Arhanghelsk n oraul Pinega. Bolnav fiind, a cutat mult timp locuin, pn cnd a ajuns la nelegere cu o locuitoare a satului Voepola. n afar de o sum mare de bani, ea cerea ca printele s efectueze ca un rob toate muncile fizice grele. Starea sntii Cuviosului Nicon se nrutea de la o zi la alta. Mnca puin. Odat, din cauza muncilor mai presus de puterile sale, el nu s-a mai putut ridica. i atunci stpna a nceput s-l alunge din casa.

Printele Petru (Draciov), i el un exilat de la Optina, l-a mutat pe muribund la sine n satul vecin i l ngrijea. Suferinele fizice nu i-au ntunecat duhul robului lui Dumnezeu. Adncit n rugciune el strlucea de o lumin si bucurie nepmntean. n ultimele luni ale bolii sale el se mprtea aproape zilnic. n ziua sfritului su fericit, la 25 iunie 1931, s-a mprtit cu Sfintele lui Hristos Taine, a ascultat canonul la ieirea sufletului. Faa celui adormit era neobinuit de alb, luminoas, zmbind cu bucurie.

Patericul de la Optina

- 205 -

Prin Pronia lui Dumnezeu la nmormntarea Cuviosului Nicon s-au adunat doisprezece clerici. A fost nmormntat dup obiceiul monahal, la cimitirul satului Valdokurie. Domnul i-a druit slugii Sale credincioase un sfrit cu pace i dup adormirea lui l-a cinstit prin rnduiala nmormntrii cuvenite rangului su.

Amintirea sa este vie n sufletele celor care-l iubesc i-l in minte. n ziua sfritului fericit al Cuviosului printelui nostru Nicon, monahii de la Optina oficiaz, ncepnd cu data de 8 iulie 1989, panihide la locul odihnei sale, la cimitirul din satul Valdokurie. Viaa drepilor ncepe dup sfritul lor

B. nvturile

Cteva dintre nvturile printelui Nicon s-au pstrat de ctre fiii lui duhovniceti, care cinstesc fericita lui memorie Monahismul se prbuete nu numai pentru c monahii nu se ocup cu rugciunea lui Iisus, ci i din cauz c nu vegheaz asupra lor, asupra curiei inimii lor Trebuie s rbdm nu numai necazurile care ne lovesc, ci i pe noi trebuie s ne rbdm Gndurile trectoare, de care inima nu se lipete, trec repede, ca un caleidoscop. Mintea noastr niciodat nu se oprete, ntotdeauna e ocupat. Gndurile rele nu trebuie luate n seam, deoarece au proprieti inalienabile, ele nu sunt de la natura noastr. Una i aceeai minte nu poate i s l slveasc pe Dumnezeu i s huleasc. Unor asemenea gnduri nu trebuie s le dm atenie, trebuie s le aruncm, ca pe un gunoi, ca pe ceva strin. Dac un anumit gnd ru vine insistent n minte i inima se lipete de el, consimte la el, atunci trebuie s ne adunm toate puterile ca s l aruncm, cu ajutorul rugciunii lui Iisus i al spovedaniei la stare. Trebuie s cunoatei care este patima ce v tulbur mai mult dect toate i cu ea s v luptai n mod special. Pentru aceasta trebuie s v cercetai zilnic contiina voastr Pravila de rugciuni mai bine s nu fie mare, dar s fie mplinit permanent i cu atenie E mai bine s o mplineti de cinci sute de ori dect o singur dat. Uniformitatea cuvintelor rostite pentru cei care fac rugciunea lui Iisus e foarte important. Mintea nu se mprtie, ci e adunat Teama de moarte este de la diavoli. Ei inspir n suflet o asemenea fric, pentru ca s se piard ndejdea n mila lui Dumnezeu Umplei-v de Duh (din slujba Sfintei Treimi). Ce nseamn aceasta? C noi ne-am nvrednicit s primim darurile Sfntului Duh prin botez. Dar muli in minte, oare, acest lucru? Dac ai primit puin, trebuie s pstrezi, s mbunteti, s nmuleti. Pentru acestea trebuie s fii cuprins de rvn. Cum? a) S citeti Sfnta Scriptur, care este scris de Sfntul Duh; din Sfnta Scriptur conduce El. Nici o plcere lumeasc nu poate da o asemenea pace i o aa bucurie, pe care le d Sfntul Duh. b) S fii atent la tine.

Patericul de la Optina

- 206 -

c) S participi des la Sfintele Taine. Prin ele Sfntul Duh se mprtete omului. d) S mergi des la sfnta biseric, cci aceasta este locul deosebit al prezenei Sfntului Duh. e) Rugciunea, n special rugciunea mprate Ceresc. Ea trebuie ascultat cu evlavie deosebit, nu numai n biseric, ci trebuie rostit i n timpul lucrului, cernd ajutorul Sfntului Duh. Dac lum ca model pe sfntul ce a fost apropiat de situaia noastr, ne putem sprijini pe exemplul lui. Toi sfinii au suferit, pentru c ei au mers pe calea Mntuitorului, Care a suferit: a fost prigonit, insultat, defimat i rstignit. i toi cei care merg dup El sufer negreit. n lume necazuri vei avea. i toi cei care doresc s triasc pios, vor fi prigonii. Dac ncepi s lucrezi pentru Domnul, pregtete-i sufletul pentru ispit. Ca s suportm mai uor suferinele trebuie s avem credin puternic, dragoste fierbinte ctre Dumnezeu, s nu ne lipim de cele pmnteti i s ne predm cu totul voii lui Dumnezeu. La profanatori trebuie s privim ca la cei bolnavi, de la care cerem s nu tueasc i s nu scuipe. Dac nu exist posibilitatea de a mplini legmntul ascultrii i de a v supune, trebuie s fii gata s facei totul conform cu voia lui Dumnezeu. Exist dou feluri de ascultare: exterioar i interioar. n ascultarea exterioar e nevoie de supunere deplin, de mplinirea fiecrui lucru fr comentarii. Ascultarea interioar se refer la viaa duhovniceasc luntric i are nevoie de ndrumarea printelui duhovnic. ns sfatul printelui duhovnic trebuie s corespund Sfintei Scripturi. Adevrata ascultare, care i aduce sufletului un mare folos, are loc atunci cnd mplineti ceea ce nu se potrivete cu dorina ta i e mpotriva ta. Atunci nsui Dumnezeu te ia n minile Sale Dumnezeu i-a creat pe doctori i medicamentele. Nu se poate s refuzai tratamentul. Datorit slbirii puterilor i datorit oboselii se poate sta jos n biseric. Fiule, d-Mi Mie inima ta. Mai bine e s stai jos i s te gndeti la Dumnezeu, dect s stai n picioare a spus Prea Sfinitul Filaret al Moscovei. Nu trebuie s punei voin n slujba sentimentelor voastre. Trebuie s v forai s v purtai prietenos i cu aceia care nu v plac. Nu trebuie s v ncredei n semne. Nu exist nici un fel de semn. Dumnezeu ne cluzete prin gndul Su, iar eu nu depind de nici o persoan sau zi i de nimic altceva. Cine are prejudeci, aceluia i e greu n suflet, iar cine depinde de voia lui Dumnezeu, acela, dimpotriv, are bucurie n suflet. Rugciunea lui Iisus nlocuiete semnul crucii atunci cnd, dintr-o cauz anume (infirmitate nota red.), nu se poate face acesta. n afar de necesitile stricte, n zilele de srbtoare nu se poate s se lucreze. Trebuie s preuim i s cinstim ziua de srbtoare. Aceast zi trebuie s o nchinm lui Dumnezeu: s mergem la biseric, s ne rugm acas i s citim Sfnta Scriptur i operele Sfinilor Prini, s facem fapte bune. Trebuie s-l iubim pe fiecare om, s vedem n el chipul lui Dumnezeu, s nu ne uitm la defectele lui. Nu se poate s-i ndeprtm de noi cu rceal pe oameni.

Patericul de la Optina

- 207 -

Cum este mai bine s ne mprtim cu Sfintele lui Hristos Taine: rar sau des? E greu de spus. Zaheu L-a primit cu bucurie n casa sa pe Oaspetele cel drag, pe Domnul, i s-a purtat bine. Iar sutaul, din smerenie, cunoscndu-i nevrednicia, nu s-a hotrt s-L primeasc, dar i acesta s-a purtat bine. Faptele lor, dei sunt contradictorii, totui sunt identice, dup iniiativ. i naintea lui Dumnezeu ei au fost n egal msur vrednici. Esenial este s ne pregtim cu vrednicie pentru marea Tain. Cnd cuviosul Serafim a fost ntrebat de ce n vremurile prezente nu mai exist asemenea nevoitori, cum au fost cei dinainte, el a rspuns: Pentru c nu mai exist hotrrea de a face fapte mari. Harul e acelai; Hristos va fi acelai n veci. Prigonirile i asupririle ne sunt de folos, cci ele ntresc credina. Trebuie ca tot rul, chiar i patimile care ne chinuiesc, s nu le considerm a fi de la noi, ci de la vrjma de la diavol. Acest lucru e foarte important. Numai atunci se poate nvinge patima, cnd nu o vei considera ca fiind a ta Dac vrei s scapi de tristee, nu-i lipi inima de nimic i de nimeni. Tristeea provine din ataamentul de lucrurile vzute. Niciodat nu a existat, nu exist i nu va exista un loc fr tristee pe pmnt. Locul fr tristee poate fi numai n inim, cnd Domnul e n ea. n necazuri i ispite Domnul ne ajut. El nu ne scutete de ele, ci ne d puterea de a le ndura uor, fr chiar s le observm. Tcerea pregtete sufletul pentru rugciune. Linitea, ct de binefctoare este ea pentru suflet! Noi, ortodocii, nu trebuie s sprijinim erezia. Chiar dac s-ar ntmpla s fim chinuii, s nu renunm la Ortodoxie! Nu trebuie s tnjim dup adevrul omenesc. Cutai numai adevrul lui Dumnezeu. Printele duhovnic, exact ca un stlp, arat numai drumul iar tu trebuie s mergi singur. Dac printele duhovnic va arta drumul, iar ucenicul nu va porni singur pe el, acesta, precum stlpul, nu va pleca nicieri i, astfel, ucenicul se va nvrti n jurul stlpului. Cnd preotul binecuvnteaz i rostete doxologia: n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh atunci se svrete o tain: Sfntul Duh vine asupra omului binecuvntat. Iar dac omul ar renuna numai cu gura la Dumnezeu, harul ar pleca de la el, toate concepiile i s-ar schimba i el ar deveni complet altul. nainte de a-i cere iertare lui Dumnezeu, trebuie s te ieri pe tine Aa se spune n Rugciunea Domneasc. Tu nu te consideri suprcios. ns nu te superi fa de acele lucruri care nu te intereseaz. Dac cineva se atinge de ceva la care ii mult te superi Tcerea e folositoare pentru suflet. Cnd vorbim. Cu greu ne abinem de la vorbirea deart i de la judecat. ns tcerea poate fi ceva ru atunci cnd cineva e suprat i de aceea tace.

Patericul de la Optina

- 208 -

ntotdeauna s v amintii legea vieii duhovniceti: dac te tulburi din cauza defectului altui om i l judeci pe acela, mai trziu te va lovi i pe tine viaa i vei suferi de acelai defect. Nu v lsai inimile n deertciunea lumeasc. n special, n timpul rugciunii, prsii toate gndurile lumeti. Dup rugciunea de acas sau de la biseric, pentru ca s pstrai starea sufleteasc de duioie provocat de rugciune, este necesar tcerea. Uneori chiar un simplu cuvnt, ce ni se pare nensemnat, poate distruge i alunga starea de duioie din sufletul nostru. ndreptirea de sine nchide ochii duhovniceti i atunci omul nu mai vede ceea ce exist n realitate. Dac spui despre fratele sau sora ta ceva ru, chiar dac este adevrat, tu vei purta n sufletul tu o ran ce nu poate fi vindecat. Poi aduce la cunotin greelile altuia numai n cazul cnd n inima ta exist o singur intenie: folosul sufletului celui ce a greit. Rbdarea este blndeea nentrerupt. Mntuirea voastr i moartea voastr sunt n apropierea voastr. Mntuirea voastr depinde de modul n care v purtai cu aproapele vostru. Nu uitai s vedei n aproapele vostru chipul lui Dumnezeu. Fiecare lucru, fr s vi se par nensemnat, s-l facei cu migal, aa ca naintea feei lui Dumnezeu. Amintii-v c Dumnezeu vede tot.

Patericul de la Optina

- 209 -

XVI. CUVIOSUL STARE ISAACHIE AL II-LEA


(1865-1938) (26 decembrie)

Printele Isaachie s-a distins printr-o linite adnc, prin simplitate i lacrimi la rugciune n timpul slujbei dumnezeieti.

A. Viaa

Sfntul Mucenic Isaachie de la Optina (n lume Ivan Nicolaevici Bobrikov) s-a nscut n anul 1865, n satul Ostrov, regiunea Maloarhanghelisk, gubemia Orlovsk, ntr-o familie de rani. A nvat carte la coala din sat. Prinii si erau oameni credincioi. Tatl su, Nicolae Rodionovici Bobrikov, nscut n anul 1836, s-a sfrit la Sihstria Optina la 22 aprilie 1908, ca schimonah.Despre ivirea lui Ivan la Sihstria Optina istorisete Cuviosul Nectarie: Fericitul Vasile l-a adus la printele Ambrozie i a spus: Cdei la picioarele lui, acesta va fi ultimul arhimandrit al Optinei. Iar tnrului i-a spus: Te vor executa. n drum spre sala de mese, fericitul Vasile i chema pe pelerini: nchinai-v ultimului arhimandrit de la Optina.

Ivan a venit la Sihstria Optina n anul 1884, n vrst de 19 ani, i a petrecut n mnstire patru decenii. Stareul Ambrozie l-a binecuvntat pe Cuviosul Isaachie, proestosul mnstirii, s-l primeasc pe Ivan Bobrikov la sine pentru ascultare.

La 17 decembrie 1897, Ivan Bobrikov a fost primit n obtea mnstirii. n scurt timp, la 7 iunie 1898, a fost tuns n mantie cu numele de Isaachie, iar la 20 octombrie al aceluiai an a fost hirotonit ierodiacon. La 24 octombrie, n ziua sfinirii de ctre arhiereul Veniamin de la Kaluga a catedralei Kazanskaia de la Mnstirea amordino, Cuviosul Isaachie a fost hirotonit ieromonah. La 30 august 1913, dup sfritul arhimandritului Xenofont, fraii l-au ales pe Cuviosul Isaachie ca proestos al mnstirii.

Fiic duhovniceasc a Cuviosului Isaachie, monahia Maria (Dobromslova) scria despre Cuviosul Isaachie: Datorit vieii sale exemplare, cu adevrat monahal, el era vrednic s ocupe o poziie att de nalt. Foarte nalt, cu o nfiare impuntoare, el era simplu ca i un copil, i n acelai timp plin de nelepciune duhovniceasc.

Patericul de la Optina

- 210 -

Cuviosul Isaachie a primit conducerea n anii grei ai Rusiei: a nceput Primul rzboi mondial, apoi va ncepe Revoluia, va izbucni rzboiul civil, asupra Bisericii se vor abate ncercri i prigoane nemaivzute. Spre sfritul anului 1916, din cauza rzboiului prelungit, se fcea simit nevoia acut n toate cele necesare. Cu toate acestea, Sihstria Optina rspundea cu bunvoin tuturor cererilor de ajutor ale celor care suferiser din cauza rzboiului, reducnd nevoile ei proprii.

Cuviosul Isaachie nu avea nici o clip de odihn: lumina n chilia sa se stingea, de regul, doar spre diminea Pace sufleteasc se revrsa de pe ntreg chipul Cuviosului, din micrile sale ncete, din ochii si cumini i blnzi. Nu se grbea niciodat i nu se agita, n toate se ncredina voii lui Dumnezeu. i Domnul nu-l prsea niciodat.

n Letopiseul schitului se menioneaz faptul c Cuviosul Isaachie a luat parte la Sinodul Bisericesc Ortodoxe Ruse, care s-a inut n 1917. La 23 ianuarie 1918, Sihstria Optina a fost nchis printr-un decret, ns mnstirea se mai inea sub chipul unei artere de munc. n primvara anului 1923 au nchis si aceast arter. Mnstirea a intrat sub conducerea efului tiinelor i ca monument istoric a fost numit Muzeul Sihstria Optina. Proestosul mnstirii, Cuviosul Isaachie a fost nlturat de la conducere i autoritile i-au poruncit s transmit muzeului averea mnstirii.

Cuviosul Isaachie mpreun cu obtea au prsit cu mare mhnire mnstirea, stabilindu-i traiul prin apartamente n oraul Kozelisk. n anul 1923 toate bisericile Sihstriei au fost nchise, iar slujbele au ncetat pentru o perioad de aizeci i cinci de ani. n acel timp, la biserica din Kozelisk s-a eliberat un post de preot i n mod minunat s-a ntmplat aa nct toate funciile din aceast biseric au fost ocupate de monahi de la Optina, n frunte cu Preacuviosul Isaachie.

A venit anu11929. Prin toat ara a nceput un nou val de arestri. n luna august, dup praznicul Schimbrii la Fa a Domnului, au fost arestai i aruncai n nchisoarea de la Kozelisk toi ieromonahii de la Optina, mpreun cu Cuviosul Isaachie. De la Kozelisk, arestaii au ajuns la Smolensk. n luna ianuarie a anului 1930, dup ncheierea anchetei, monahii au fost exilai. Cuviosul Isaachie a ajuns n oraul Belev, din regiunea Tula. n anul 1932, Cuviosul Isaachie a fost arestat din nou. Cinci ani mai trziu, Cuviosul Isaachie s-a nvrednicit de la Dumnezeu de cununa muceniciei.

Sfntul Mucenic Isaachie a fost nvinuit c are relaii cu dosarul Episcopului Nikita (Pribtkov), acuzat a fi organizatorul i conductorul unei mnstiri clandestine pe lng biserica Sfntului Nicolae din slobozia Kazacia, poruncind n mod sistematic elementului monahal i clerului s fac n mijlocul populaiei aciuni contra revoluiei i s rspndeasc tiri provocatoare despre coborrea lui antihrist pe pmnt.

Patericul de la Optina

- 211 -

La nceput, n 1937, au fost arestai o sut de oameni i toi au fost mpucai. La 16 decembrie 1937 au mai fost arestai nc douzeci. Toi au fost supui unor torturi inumane: erau obligai s stea i s nu doarm cteva zile i nopi, fiind interogai continuu de anchetatori care se schimbau. Nu aveai voie s te aezi, i dac omul cdea, era udat cu ap rece. Ei au respins totul. Cuviosul Isaachie a fost neclintit n dreptatea lui, a respins toate acuzaiile i a rspuns scurt i concis: n rndul mnstirii clandestine n-am intrat.

La 25 decembrie 1937, tuturor celor arestai le-a fost stabilit acuzatia de ctre N.K.V.D.-ul de la Belev. Apoi au fost transferai la Tula, unde le-a fost stabilit sentina final: s fie mpucai. Sentina a fost executat la 26 decembrie 1938, n a doua zi a Naterii lui Hristos, cnd Sfnta Biseric serbeaz Soborul Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu. Mucenicii mpucai au fost ngropai n tain la kilometrul 162 al oselei Simferopol.

Astfel s-a ntrerupt viaa pmnteasc a Sfntului Mucenic Isaachie. Viaa sa linitit, cu adevrat monahal, curat i puternic n bazele sale ortodoxe, a fost ncununat cu suferina pentru Hristos, Cruia i-a fost credincios pn la moarte. Asemntor mucenicilor din vechime nefiindu-i fric de cruzii dumani ai lui Hristos Preacuviosul Isaachie a inut cu trie mrturisirea sa: Nu voi fugi de crucea mea! Iar prin crucea sa i-a mrturisit Domnului nostru credina.

Patericul de la Optina

- 212 -

Patericul de la Optina

- 213 -

Acatistul Preacuvioilor Starei de la Optina


(11 octombrie)

Patericul de la Optina

- 214 -

Patericul de la Optina

- 215 -

Acatistul Preacuvioilor Starei de la Optina


(11 octombrie)

Rugaciunile incepatoare, apoi:

Condacul 1

Alesi fiind de Dumnezeu din aceasta lume plina de desertaciuni, o, Cuviosilor parinti ai Optinei, ati ridicat cu evlavie crucea voastra si lui Hristos cu credinta I-ati urmat, si indrazneala in mijlocirea voastra inaintea Domnului ati capatat. Pentru aceasta, aducandu-va acum cu sarguinta rugaciune, cu dragoste strigam voua: Bucu-rati-va, Cuviosilor Parinti ai Optinei, luminosi purtatori ai harului staretiei!

Icosul 1

Cautand din toata inima viata ingereasca monahala, ati lepadat toate patimile lumesti, inteleptilor intru Dumnezeu. Si in bratele Tatalui cu dragoste la Sihastria Optina ati venit, umbland pe calea cea stramta si plina de suferinte pana la sfarsitul petrecerii voastre pamantesti. Pentru aceasta, cantari de lauda va aducem, strigand:

Bucurati-va, alergare cu bucurie la chemarea Domnului; Bucurati-va, urmatori lui Hristos cu toata dorinta; Bucurati-va, luare pe umeri a crucii voastre; Bucurati-va, iubire de Dumnezeu mai presus de toate cele din lume; Bucurati-va, desavarsita lepadare de sine pentru Hristos; Bucurati-va, mostenitori fericiti ai imparatiei Cerului; Bucurati-va, Cuviosilor Parinti ai Optinei, luminosi purtatori ai harului staretiei!

Patericul de la Optina

- 216 -

Condacul 2

Vazand mrejele vrajmasului intinse ca un paienjenis in toata lumea, si simtind in adancul inimilor voastre ca de ele oamenii se izbavesc doar prin smerenie, in rugaciune fierbinte inaintea lui Dumnezeu va aruncati, strigand cu umilinta: Aliluia!

Icosul 2

intelegand cu inima si cu mintea, ca prin faptele sale nimeni dintre cei vii nu se poate indreptati inaintea lui Dumnezeu, si tinand totdeauna inaintea ochilor vostri pacatele voastre, suvoaie de lacrimi doar de Domnul vazute n-ati incetat sa varsati. Si aducand lui Hristos pocainta sufletului, chipul Lui ni l-ati aratat noua, celor ce strigam:

Bucurati-va, pomenire de toata vremea a faradelegilor voastre; Bucurati-va, primire de la Domnul a darului umilintei si lacrimilor; Bucurati-va, cunoastere a fericirii ce vine in urma plangerii pentru pacate; Bucurati-va, dobandire a smereniei prin neincetata parere de rau pentru pacate; Bucurati-va, propovaduitori ai pocaintei pe pamant; Bucurati-va, ca in cer sunteti mangaiati acum de catre Domnul; Bucurati-va, Cuviosilor parinti ai Optinei, luminosi purtatori ai harului staretiei!

Condacul 3

Incredintandu-va in puterea patimilor mantuitoare ale lui Hristos, sfintilor, cu nadejde nebiruita de mantuire, va socoteati mai rai decat toti oamenii si nevrednici de milostivire. Pentru aceasta cu multa smerenie si cu multumire pururea lui Dumnezeu ii strigati: Aliluia!

Icosul 3

Patericul de la Optina

- 217 -

Avand in inimile voastre darul dumnezeiesc al smeritei intelepciuni, ca niste adevarati ucenici ai lui Hristos, Care S-a smerit pana la moartea pe Cruce, socoteati ca nimica nevointele si ostenelile voastre. Si sporind in nevointe, indoit cresteati si cu smerenia, lucru de care minunandu-ne, strigam:

Bucurati-va, deprindere a ascultarii si smereniei de la Mantuitorul; Bucurati-va, smerenie inaltata de catre Domnul Slavei; Bucurati-va, castigare prin smerenie a nerautatii si blandetei; Bucurati-va, dobandire prin smerita cugetare si defaimarea de sine a linistii sufletului; Bucurati-va, alesi imbogatiti prin saracia cu duhul; Bucurati-va, mostenitori ai imparatiei Cerului, celor saraci cu duhul gatita; Bucurati-va, Cuviosilor parinti ai Optinei, luminosi purtatori ai harului staretiei!

Condacul 4

Furtuna patimilor, ridicata de trup si de diavol, ati linistit-o, mintea stapana peste patimile pierzatoare cu postiri asezandu-o. Fiinta lui Hristos v-ati inchinat-o, cugetul l-ati stramtorat spre plinirea poruncilor si de harul lui Dumnezeu v-ati impartasit, raul binelui si trupul duhului le-ati supus, lui Hristos incepatorul nevointelor neincetand cantand: Aliluia!

Icosul 4

Auzind cuvantul Domnului, ca imparatia Cerului se ia cu asalt si doar cei ce se silesc o dobandesc pe dansa, prin post, priveghere si rugaciune v-ati nevoit neincetat si trupul cu patimile le-ati rastignit pe Crucea lui Hristos, neabatut pazind randuielile monahale. Pentru aceasta va fericim:

Bucurati-va, purtare cu ravna a jugului bun al lui Hristos; Bucurati-va, priveghere a inimii ce tine duhul nestins; Bucurati-va, guri strajuite cu trezvie duhovniceasca; Bucurati-va, supunere cu duhul a trupului, fara pierzatoarea mila de sine; Bucurati-va, impletire a nevointei mintii cu ostenelile trupesti;

Patericul de la Optina

- 218 -

Bucurati-va, dobandire a sufletelor in rabdarea cea dupa Dumnezeu; Bucurati-va, Cuviosilor parinti ai Optinei, luminosi purtatori ai harului staretiei!

Condacul 5

Ca pe o arma nebiruita impotriva legiunilor diavolesti, numele purtator de lumina al lui Hristos neincetat cu credinta in inima l-ati purtat. Si primind izvorul vesnic al harului, ati urcat din putere in putere si foc la foc ati adaugat. Pentru aceasta, cu mintea curatita lui Dumnezeu ii cantati: Aliluia!

Icosul 5

Vazandu-va neincetat neputinta, mantuitoarea si purtatoarea de har rugaciune a lui Iisus niciodata n-ati incetat sa o lucrati, si printr-insa primele rasariri ale patimilor le-ati taiat si uneltirile vrajmasului le-ati ars. in tacerea inimii, vorbirea in rugaciune cu Domnul tainic ati dobandit, si sfesnice vii facandu-va noua, celor ce mergem pe calea mantuirii, va strigam:

Bucurati-va, adancire in rugaciune a intregii voastre minti; Bucurati-va, frangere de inima ce chemi pogorarea harului; Bucurati-va, lepadare in vremea rugaciunii a cugetelor pamantesti; Bucurati-va, chemare neincetata a numelui lui Iisus; Bucurati-va, nevoitori de toata vremea ai rugaciunii inimii; Bucurati-va, primire a cererilor voastre inaltate in numele Domnului; Bucurati-va, Cuviosilor parinti ai Optinei, luminosi purtatori ai harului staretiei!

Condacul 6

Stand cu inima in rugaciune inaintea Crucii Domnului Cel ce patimeste pentru pacatele omenesti, imbelsugate lacrimi ati varsat, Cuviosilor. Cu durerea inimii pentru pacatele voastre si mistuiti de o dragoste nespusa catre Rascumparatorul nostru, pana la sfarsitul vietii catre Dansul ati strigat: Aliluia!

Patericul de la Optina

- 219 -

Icosul 6

Stralucind in inimile voastre lumina dragostei Dumnezeiesti, slava lumeasca si laudele desarte le-ati urat si le-ati dispretuit, iar ocarile din partea oamenilor si toate suferintele cu inima deschisa le-ati primit, impartasindu-va cu osardie de patimile lui Hristos. Prin aceasta chipul patimirii si rabdarii ne-ati aratat noua, celor care cu credinta strigam:

Bucurati-va, purtare in trupurile voastre a ranilor Domnului Iisus Hristos; Bucurati-va, sorbire a ocarilor ca pe o bautura purificatoare; Bucurati-va, indepartare cu toata inima de maririle pamantesti; Bucurati-va, rugaciune cu dragoste pentru cei care va Bucurati-va, iubire ce socotesti ca pe niste binefacatori pe cei ce te supara; Bucurati-va, multumire neincetata adusa Milostivului Dumnezeu; Bucurati-va, Cuviosilor parinti ai Optinei, luminosi purtatori ai harului staretiei!

Condacul 7

Vazand dorinta voastra buna si osteneala neincetata pentru implinirea poruncilor Sale, Domnul Cel ce voieste ca tot omul sa se mantuiasca si la cunostinta adevarului sa vina v-a luminat mintea ca sa intelegeti caile Sale si dreptatea Sa v-a invatat. Iar voi, cu inima invapaiata de har I-ati cantat pururea: Aliluia!

Icosul 7

Minunate sunt lucrurile Tale, Doamne, caci mai bine decat carturarul ii inteleptesti pe robii Tai, care Te cauta din toata inima, si le deschizi ochii ca sa inteleaga minunile legii Tale. Drept aceea, pe Cuviosii Tai, Parintii nostri de la Optina, care neincetat poruncile Tale au pazit, si ne-au invatat a le iubi cu osardie, ii laudam cantand:

Bucurati-va, asezare in inima ca pe o mare comoara a cuvintelor lui Dumnezeu; Bucurati-va, iubire din toata inima a caii poruncilor lui Dumnezeu;

Patericul de la Optina

- 220 -

Bucurati-va, ura trezvitoare fata de toata calea nedreptatii; Bucurati-va, mers neabatut pe calea Domnului; Bucurati-va, gatire netulburata a inimii in nevointa cea buna; Bucurati-va, imbratisare a cuvantului lui Dumnezeu si aflare a pacii lui Hristos; Bucurati-va, Cuviosilor parinti ai Optinei, luminosi purtatori ai harului staretiei!

Condacul 8

Socotindu-va straini si calatori pe pamant, n-ati dorit sa dobanditi nimic din lucrurile pieritoare ale acestei lumi, ca sa nu fie inima voastra atrasa spre pamant. Ci doar de unul Dumnezeu sa se alipeasca, inaltandu-I cantare: Aliluia!

Icosul 8

Toata impatimirea trupeasca care ne desparte de dragostea Domnului din tot sufletul ati respins-o, cautand doar cele ce sunt spre duhovnicesc folos. De bunurile vietii nu v-ati alipit inima si totdeauna cu dragoste pe Hristos urmand, toata nadejdea intr-insul v-ati pus-o, pentru care acum va laudam asa:

Bucurati-va, viata mutata la Domnul fara impatimire fata de lume; Bucurati-va, lepadare de grijile lumesti pentru dulceata rugaciunii; Bucurati-va, credinta neclintita ce tai imprejur grijile vietii; Bucurati-va, saracie de buna voie si ascultare omora-toare a patimilor vatamatoare; Bucurati-va, pazire cu sfintenie a fagaduintei monahale pentru saracia de buna voie; Bucurati-va, taiere a voii ce v-a aratat adevarati ucenici ai lui Hristos; Bucurati-va, Cuviosilor parinti ai Optinei, luminosi purtatori ai harului staretiei!

Patericul de la Optina

- 221 -

Condacul 9

Toate rugaciunile voastre si toate puterile voastre pe altarul inchinarii, Cuviosilor, le-ati depus, ca sa aflati curatia inimii, fara de care, dupa cuvintele lui Hristos, nimeni nu va vedea pe Dumnezeu. Si de la Domnul pri-mindu-o, v-ati invrednicit in chip minunat a canta Sfintei Treimi impreuna cu dreptii: Aliluia!

Icosul 9

Pornirile patimilor trupesti care lupta impotriva sufletului, cu post si rugaciune le-ati imblanzit, nelasand gandurile pacatoase sa va stapaneasca. Si de la Domnul Dumnezeu, singurul care are putere sa biruie cele ale firii, darul neprihanirii si isihiei ati primit, pentru care cantare de lauda acum va aducem:

Bucurati-va, smerenie ce atragi harul lui Dumnezeu in lupta impotriva patimilor; Bucurati-va, iubire de osteneli si lipsuri ce lepezi odihna trupeasca; Bucurati-va, vestejire prin post si privegheri a poftelor trupesti; Bucurati-va, biruire a legilor firii cu puterea lui Hristos; Bucurati-va, inchinare a trupurilor si sufletelor voastre ca jertfa fara prihana inaintea Domnului; Bucurati-va, curatie a inimii ce vezi pe Domnul in fericirea vesnica; Bucurati-va, Cuviosilor parinti ai Optinei, luminosi purtatori ai harului staretiei!

Condacul 10

Vrand sa va mantuiti sufletele si sa va impartasiti de Viata vesnica, toate cugetele pamantesti si trecatoare le-ati trecut cu vederea, si Mantuitorului nostru, Care a dat ucenicilor Sai porunca cea mare a dragostei, cu fapta si adevarul I-ati urmat. Pentru aceasta, pe cei din jurul vostru cu dragoste invapaiata de har i-ati iubit, pe Tatal Ceresc al tuturor oamenilor chemandu-L: Aliluia!

Icosul 10

Patericul de la Optina

- 222 -

Iubindu-i din tot sufletul pe cei din jurul vostru, imparatia Sfintei Treimi inlauntrul vostru ati aflato, si prin aceasta in inimile voastre focul dragostei lui Dumnezeu s-a pogorat. De acesta aprinzandu-va deplin, faptelor dragostei jertfa v-ati adus, primind acum de la noi cantare cu evlavie:

Bucurati-va, dragoste sfanta ce cuprinzi pe toti oamenii; Bucurati-va, iubire insetata de mantuirea tuturor, care te faci tuturor toate; Bucurati-va, suspin cu lacrimi pentru suferintele oamenilor; Bucurati-va, liman si sprijin mangaietor al tuturor celor ce alearga la voi; Bucurati-va, grabnic ajutor al tuturor celor ce va cheama cu credinta; Bucurati-va, punere a sufletelor pentru aproapele; Bucurati-va, Cuviosilor parinti ai Optinei, luminosi purtatori ai harului staretiei!

Condacul 11

Cantare de lauda va aducem, Cuviosilor parinti ai Optinei, caci urmarindu-va calea pamanteasca cu adevarat ne-am invatat a umbla dupa dreptate. Fericiti sunteti, ca pentru dragostea lui Hristos v-ati nevoit si puterea vrajmasului ati rusinat, aratandu-le tuturor adevarata virtute, si dintru slava cereasca Domnului strigand: Aliluia!

Icosul 11

Laudand nevointele voastre luminoase, Cuviosilor Parinti ai nostri de la Optina, va fericim ca pe niste minunati povatuitori ai monahilor. Iar acum impreuna-vorbitori cu ingerii v-ati aratat, si in cer inaintea tronului lui Dumnezeu stand, va rugati pentru noi, care cu dragoste va cantam:

Bucurati-va, ravnitori ai privegherii neincetate; Bucurati-va, pastratori neadormiti ai focului din vatra inimii; Bucurati-va, stalpi neclatinati ai ascultarii, care pe toate le-ati rabdat; Bucurati-va, intrare prin multe suferinte in imparatia lui Dumnezeii; Bucurati-va, cnipuri ale vietii monahale deopotriva in cinste cu ingerii;

Patericul de la Optina

- 223 -

Bucurati-va, robi credinciosi ai lui Dumnezeu si fii ai imparatului Ceresc; Bucurati-va, Cuviosilor parinti ai Optinei, luminosi purtatori ai harului staretiei!

Condacul 12

Darul harului Domnului pentru noi cerand, o fericitilor, cu dreptate va laudam. Ascultati suspinul nostru, nu treceti cu vederea lacrimile noastre. Rugati-l pe Domnul sa potoleasca patimile noastre cele cumplite, si plansul cel cu frangere de inima pentru pacate sa ne dea, ca din suflet curat si buze neintinate impreuna cu voi in rai sa-i cantam: Aliluia!

Icosul 12

Cantare de lauda inaltandu-va, o, Cuviosilor, stim ca nu asteptati de la noi doar cantarea cea cu buzele, ci aflarea dupa pilda voastra a smereniei inimii si indreptarii vietii. Pentru aceasta, alergam la ajutorul vostru ca sa atingem limanul pocaintei, si cu dragoste ne nevoim, cantand:

Bucurati-va, aparatori ai celor care vietuiesc cucernic; Bucurati-va, intarirea celor neputinciosi si orfanilor; Bucurati-va, ajutor cu dumnezeiasca putere spre mantuirea celor ce va cheama; Bucurati-va, izvoare de har care nasteti in care se pocaiesc lacrimi de mangaiere; Bucurati-va, liturghisire a iubirii de oameni a Sfintei Treimi; Bucurati-va, mijlocitori fierbinti inaintea Domnului pentru mantuirea noastra; Bucurati-va, Cuviosilor parinti ai Optinei, luminosi purtatori ai harului staretiei!

Condacul 13

O, preaslaviti drepti ai lui Hristos, Cuviosilor Parinti si Stareti, Moise, Antonie, Isaachie, Ilarion, Anatolie; Iosif si al doilea Isaachie, Leon, Macarie, Ambrozie, Varsanufie, al doilea Anatolie, Nectarie si Nicon, ca sapte stalpi si sapte luminatori ati stralucit in Sihastria de la Optina! Auziti aceasta rugaciune a noastra si pogorati-ne de la Hristos dar de smerenie si pomenire a mortii, sa ne izbaveasca cu harul Sau de tot raul si sa ne invredniceasca de sfarsit crestinesc pe toti care ii cantam Lui: Aliluia! (Acest condac se citeste de trei ori)

Patericul de la Optina

- 224 -

Apoi Icosul 1 si Condacul 1.

Rugaciune catre Preacuviosii Parinti si Stareti, care au stralucit la Sihastria Optina

O, mari drepti ai lui Dumnezeu, stalpi si luminatori ai Pamantului Rusiei, Preacuviosilor si Purtatorilor de Dumnezeu parinti ai nostri de la Optina, Leon, Macarie, Moise, Antonie, Ilarion, Ambrozie, Anatolie, Isaachie si Iosif, Varsanufie, Anatolie, Nectarie, Nicon si Isaachie, dupa porunca Evangheliei pe Domnul Dumnezeu din toata inima si din tot sufletul si din tot cugetul L-ati iubit si ca niste faclii de har purtatoare ati luminat intreg poporul spre mantuire.

Pentru aceasta, sub Acoperamantul Preasfintei Stapanei noastre Nascatoarea de Dumnezeu ati venit la Sihastria Optina, intemeiata de talharul care s-a pocait. Si pana la sfarsitul vietii voastre ati umblat cu smerenie si osandire de sine pe calea cea stramta si plina de suferinta, dobandind prin aceasta cu prisosinta darurile binecuvantate ale Duhului Sfant.

Pe batrani si tineri, pe nobili si pe sarmani, pe inteleptii veacului acestuia si pe cei simpli, pe toti care veneau la voi cuprinsi de necazuri, i-ati linistit si mangaiat duhovniceste, cu lumina adevarului lui Hristos i-ati luminat si i-ati reinviat duhovniceste.

Pe toti ca pe voi insiva i-ati iubit si in inima voastra i-ati cuprins, dupa cuvintele Apostolului, cele viitoare vestind, povatuind, indreptand si mangaind.

Rugati-L pe Milostivul Dumnezeu, care in locuinta raiului pe talharul intelept impreuna cu Sine l-a luat, sa ne daruiasca noua, nevrednicilor, ca lucratorilor din ceasul al unsprezecelea, duh umilit, inima curata, infranarea limbii, fapte drepte, smerenie inteleapta, lacrimi de pocainta, credinta nerusinata, dragoste nefatarnica, pace sufleteasca si sanatate trupeasca.

Iar prin mijlocirea voastra sa ne invredniceasca Domnul de raspuns bun la infricosatoarea Sa Judecata, sl de chinurile vesnice izbavindu-ne, de imparatia Cerului sa ne faca partasi impreuna cu voi, in vecii vecilor. Amin.

SFRIT I LUI DUMNEZEU SLAV!