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LE SYMBOLISME

Repres et dfinitions
Pour marquer le dbut du symbolisme en tant que mouvement, on se rferre habituellement la parution en 1886 du Manifeste du symbolisme dans le supplment littraire du Figaro. Dans cet article, Jean Moras voque lexistence dune posie symbolique qui cherche vtir lide dune forme sensible. Le symbolisme est lorigine considr comme un mouvement essentiellement littraire dont Jules Laforgue et Stphane Mallarm sont les principaux reprsentants en France. La Belgique connatra galement une importante production littraire symboliste travers les uvres de Maurice Maeterlinck , Emile Verhaeren ou Georges Rodenbach. Si Moras crit, dans un acte isol, le Manifeste du symbolisme, cest Stphane Mallarm que lon doit, dans sa conception du symbole, la vision la plus proche de ce nouveau langage potique : No mmer u n objet, cest supprimer les trois-quarts de la jouissance du pome qui est faite du bonheur de deviner peu peu : le suggrer, voil le rve. Cest le parfait usage de ce mystre qui constitue le symbole : voquer petit petit un objet pour montrer un tat dme, ou inversment, choisir un objet et en dgager un tat d me par une srie de dchiffrements (S. MALLARM, dans : lEcho de Paris, 1891). Les ides symbolistes sont alors vhicules par les revues littraires qui se multiplient lpoque : Le Mercure de France ou Le Symboliste en France; lArt Moderne et La Wallonie en Belgique. Cest prcisment dans une de ces revues que le critique dart franais Albert Aurier donnera une dfinition du symbolisme applique la peinture et dans laquelle luvre dart sera : ()

premirement Idiste, puisque son idal unique sera lexpression de lide; deuximement Symboliste, puisqu elle exprimera cette ide par les formes; troisimement Synt htique, puisquelle crira ces formes, ces signes, selon un mode de comprhension gnrale; quatrimement Subjective, puisque lobjet ne sera jamais considr en tant quobjet mais en tant que signe peru par le sujet; cinquimement (cest une consquence) Dcorative, car la peinture dcorative proprement dite, () nest rien autre chose quune manifestation dart la fois subjectif, synthtique, symboliste et idiste(A.AURIER, dans : le Mercure de France, 1891). Art de suggestion, dide, de mystre, le symbolisme deviendra un des mouvements les plus importants de la fin du XIXme sicle. Il dpasse largement les fr ontires de lEurope et se dveloppe dans de nombreuses disciplines ar tistiques : thtre, peinture, posie, architecture, arts appliqus Dernier coup de queue du romantisme, le symbolisme y puisera la subjectivit et lexacerbation de lindividu. En peinture, lArt prraphalite dun Millais, Hunt, Rossetti et plus tard Burne- Jones constitue une des premires formes du symbolisme. Runis en confrrie ds 1848, ce groupe dartistes anglais prne un retour lart davant le classicisme de Raphal et marque un got pour la littrature du pass, les lgendes mdivales ou les mythes anciens. Le style raffin, la fuite vers le pass et lomniprsence de la femme ensorceleuse et mystrieuse fascineront de nombreux symbolistes. A partir des annes 1880 et jusquen 1900 o il connat son apoge et triomphe dans la ligne Art nouveau, le symbolisme connait un dveloppement rapide gr ce aux nombreux salons et cercles artistiques. Les XX Bruxelles, les Salons de la Rose+Croix Paris ainsi que les Scessions munichoise,

berlinoise et viennoise organisent des lectures, confrences, concerts et expositions dans un brassage de cultures, dides et de modes dexpressions artistiques. Ces ides symbolistes perdureront jusqu en 1914 o la guerre marquera un dur rappel la ralit.

Contexte et situation
Malgr des expositions, un manifeste ou dautres dclarations, le symbolisme na jamais t un mouvement artistique officiel mais plutt un tat desprit qui se dveloppe en raction au positivisme ambiant et la perte de spiritualit que connat la deuxime moiti du XIX
me

sicle. En effet, aprs le romantisme, apparat une srie de systmes de pense qui se prsentent comme les dignes hritier s de la Rvolution industrielle. Dans ce contexte dinventions et de progrs, une nouvelle religion simpose : celle de la Science. Le scientisme ira mme jusqu dclarer que le monde est aujourdhui sans mystre (M. BERTHELOT, Les origines de lAlchimie, 1885) . Dsormais tout sexplique. La foi en la Science remplace la foi religieuse. En 1852, Auguste Comte publie le Cathchisme positiviste. Le positivisme, dAuguste Comte et dHippolyte Taine appliquera les mthodes scientifiques aux domaines de la pense : lhistoire, lart, la socit sont rgis par des lois, un milieu social et un temps. Pris dans lengrenage de la Science et du matrialisme, le XIXme sicle connat une perte de spiritualit. Lhomme lui-mme, selon Darwin, nest plus un produit du hasard mais fait partie dune volution o tout semble tre dtermin. Lart se fera cho de ces courants idologiques travers lobjectivit du ralisme et les thmes du naturalisme, pour aboutir lobservation minutieuse et exprimentale des effets de la couleur et de la lumire chez les impressionnistes. Toutefois, la fin du sicle, une vive raction contre ce monde moderne se produit. Au positivisme de

Comte rpond le pessimisme de Schopenhauer. A la Bourgeoisie et sa confiance envers le progrs rpondent le dandysme et le dcadentisme. Et enfin, au ralisme et l impressionnisme rpond le SYMBOLISME.

Thmes et aspirations
Anywhere out of the World (Ch. BAUDELAIRE) Fuir, Nimporte o hors de ce monde, telle est la volont des symbolistes. Quitter tout prix le monde matriel pour celui des ides et du r ve. Ainsi, de nombreux symbolistes marquent un intrt pour la spiritualit traduit chez certains par un got pour lsotrisme et le satanisme. Une autre manire dchapper ce prsent sera la fuite en arrire , la recherche dun paradis perdu. Les symbolistes le trouveront dans les mythes et lgendes dautrefois. Par ailleurs, les thmes du sommeil, de la nuit, du silence , seront maintes fois exploits comme pour mieux nous prparer au rve. Des correspondances aussi stablissent entre les arts . Les couleurs, les parfums et les sons se rpondent (Ch . BAUDELAIRE, Correspondances, 1858). Toutes les formes artistiques, limage du Gesamtkunstwerk (uvre dart totale) de Wagner, vu comme un vritable hros, servent l idal symboliste. A lheure o la science impose ses certitudes, le symbolisme, lui, nous prsente un univers dans lequel ltranget et lambiguit rgnent en matre : tres hybrides, androgynes , femmes la fois attirantes et fatales peupleront lunivers symboliste. Si Berthelot prtend que le monde est aujourdhui sans mystre , le symbolisme nous prouvera le

contraire. G.B. ______________________________