Sunteți pe pagina 1din 16

BAZELEFIZICEALEIMAGISTICIIMEDICALE MG2009 BAZELE FIZICE ALE IMAGISTICII MEDICALE Introducere Obinerea unor date ct mai precise privind modificrile

de structur i/sau funcie a organelor interne este esenial pentru stabilirea diagnosticului, dar i a tratamentului adecvat. Metodele de vizualizare i propun obinerea unor astfel de informaii. Pentru obinerea informaiilor, un factor fizic trebuie s interacioneze cu organul investigat, modificndu-i caracteristicile. Inevitabil, aceasta afecteaz organul investigat. Este de dorit ca efectele asupra organismului s fie ct mai mici (metoda s fie ct mai puin invaziv). Pentru a se obine acest lucru trebuie utilizai factori fizici cu energie ct mai mic (de exemplu este de preferat utilizarea radiaiilor neionizante fa de cele ionizante) i n doz ct mai mic, precum i a unor detectoare ct mai sensibile. Oricum, aceste metode nu trebuie s fie folosite excesiv dac nu este strict necesar. n acelai timp este obligatoriu ca informaiile s se refere la regiuni ct mai mici i mai bine delimitate ale organismului (rezoluia spaial s fie ct mai bun). De asemenea, factorii fizici trebuie s interacioneze ct mai specific cu esuturile pentru ca informaiile s fie ct mai difereniate. Se poate mri specificitatea interaciunilor prin utilizarea substanelor de contrast. Dintre factorii fizici frecvent utilizai n imagistica medical se pot meniona: cmpurile electromagnetice (X i radioundele), radiaiile ionizante emise de radioizotopi, ultrasunetele. Un loc aparte l ocup termografia prin care sunt detectate radiaiile infraroii emise de corpul uman, fr a aplica factori fizici din exteriorul acestuia. Imaginile tomografice sunt imagini care pot fi obinute cu oricare dintre factorii fizici menionai anterior. Caracteristica tehnicilor tomografice const n posibilitatea de a obine imagini pe seciuni (tomi seciune) ale corpului. Odat aleas seciunea de investigat, aceasta este mprit n elemente de volum, numite voxeli (volume elements). De la fiecare voxel se obine un semnal care reprezint rspunsul la factorul fizic utilizat. Semnalul provenit de la un voxel este detectat de ctre un dispozitiv specific (traductor) i prin intermediul unui convertor analogo-digital este introdus ntr-un calculator unde se reconstruiete imaginea pe baza semnalelor primite de la toi voxelii. Fiecrui voxel i corespunde un element de imagine digital numit pixel (picture element). Elementele de imagine sunt ordonate ntr-o matrice, n general ptratic, cu n linii i n coloane, astfel nct numrul total de pixeli va fi n2. Fiecrui element (punct al imagimii) i se asociaz convenional o anumit culoare sau nuan de gri i un grad de luminozitate. Pagina 1 din 16

BAZELEFIZICEALEIMAGISTICIIMEDICALE MG2009 Metode ce utilizeaz ultrasunete Ultrasunetele sunt unde mecanice longitudinale cu frecvene de peste 20 kHz. n practic fenomenul utilizat pentru obinerea informaiei este reflexia sunetelor pe suprafeele ce separ diferitele esuturi, metoda numindu-se ecografie. Ultrasunetele sunt radiaii neionizante, deci energiile implicate sunt mici i riscurile pentru organism practic nu exist. Dezavantajul utilizrii ultrasunetelor este dat de rezoluia relativ mic. n cazul folosirii pentru investigaii a fenomenelor ondulatorii (reflexie, refracie, absorbie etc.) limitarea rezoluiei este dat de fenomenul de difracie. Difracia const n ocolirea aparent a obstacolelor atunci cnd dimensiunea acestora este comparabil cu lungimea de und a radiaiei. Atunci cnd apare difracia obiectul nici nu reflect nici nu absoarbe radiaia devenind invizibil pentru aceasta. n cazul ultrasunetelor cu frecvena = 2 MHz ce se propag n esuturi moi (viteza fiind v 1.500 ( =

m ) lungimea de und s

) este de circa 0,75 mm. O astfel de rezoluie pare suficient, dar aceasta este

rezoluia maxim teoretic posibil, n practic intervenind i alte cauze ale limitrii ei. Soluia poate prea creterea frecvenei ultrasunetelor utilizate dar aceasta implic att dificulti tehnice ct i creterea energiei ultrasunetelor cu mrirea efectelor asupra organismului. Ecografia Reprezint o clas de metode de investigaie din care fac parte ecografiile de tip 2D, 3D, 4D (3D n timp real) i Doppler. Toate aceste metode se bazeaz pe reflexia ultrasunetelor pe suprafeele de separaie dintre diferitele regiuni din corpul uman. Un generator (de obicei piezoelectric) de ultrasunete emite un puls foarte scurt i unidirecional de ultrasunete (cu frecven fix, de obicei ntre 2 i 20 MHz). Pentru a micora reflexia ultrasunetelor pe suprafaa pielii, fenomen care ar duce la pierderea n cea mai mare parte a energiei undei ptrunse n corp, se aplic pe corp o substan (parafin, de exemplu) care asigur, practic, ptrunderea ultrasunetelor n corp fr reflexii (adaptarea de impedan) Undele sunt reflectate de diferitele suprafee interne (ecou) i recepionate de un detector (n general cristalul care emite ultrasunetele este i detector).

Pagina 2 din 16

BAZELEFIZICEALEIMAGISTICIIMEDICALE MG2009

Schema de principiu a ecografului Se msoar timpii scuri ntre emiterea pulsului de ultrasunete i recepionarea ecourilor, iar un calculator, cunoscnd viteza de propagare a ultrasunetelor (n esuturile moi de circa 1.500

m ), va calcula distanele pn la punctele n care au avut loc reflexiile. s

Apoi se emite un puls pe o alt direcie la un mic unghi fa de prima. n final se baleiaz un arc de cerc, iar calculatorul, pe baza distanelor calculate, genereaz o imagine. Dac se folosesc simultan mai multe sonde de ultrasunete plasate convenabil, imaginile plane (2D) pot fi asamblate de calculator i transformate n imagini tridimensionale, iar dac dispunem de un calculator puternic i de programele adecvate, imaginile tridimensionale pot fi obinute practic instantaneu (ecografie 4D sau 3D realtime). Evident n ecografia 4D se obin mult mai multe informaii dect n cea 2D. Ecografia Doppler Utilizeaz modificarea frecvenei undelor la reflexia pe obiecte aflate n micare pentru a determina viteza de deplasare a acestora tiindu-se c frecvena undei reflectate pe ele depinde de viteza lor. Pagina 3 din 16

BAZELEFIZICEALEIMAGISTICIIMEDICALE MG2009 Dac reflexia are loc pe hematii se poate determina viteza de curgere a sngelui n inim sau vase sanguine, regimul de curgere (laminar sau turbulent), volumul care curge n unitatea de timp etc. nregistrrile pot fi fcute utiliznd pulsuri de ultrasunete (PWD- Pulsed Wave Doppler) caz n care emitorul i detectorul pot fi acelai cristal sau n regim de emisie i recepie continu (CWD- Continuu Wave Doppler) caz n care emitorul i detectorul vor fi cristale diferite. CWD este utilizat mai ales pentru investigarea cordului (regiunea investigat este bine delimitat dar determinarea vitezelor nu este foarte precis) iar PWD este utilizat att n investigarea inimii ct i a vaselor sanguine (regiunea investigat este mai puin bine delimitat n schimb vitezele sunt determinate cu acuratee).

Principiul ecografiei Doppler Metode care folosesc radiaii electromagnetice Aceste metode se bazeaz pe absorbia emisia i, eventual, re-emisia difereniat de ctre diferitele esuturi a anumitor tipuri de radiaii electromagnetice. n practic radiaiile utilizate sunt radiaiile infraroii n termografie, X (Roentgen) n radiografie, radioscopie i tomografia (tehnic de obinere a imaginilor de seciuni) computerizat (CT), i radioundele n tehnicile RMN (n acest din urm caz corpul trebuie plasat ntr-un cmp magnetic variabil de intensitate mare). Radiaiile X sunt radiaii ionizante, deci la doze mari ele ar putea fi periculoase pentru organism. n aparatele moderne se folosesc ns detectori de mare sensibilitate, iar fasciculele de radiaii sunt bine colimate (direcionate) ceea ce reduce spre zero riscurile att pentru pacient ct i pentru personalul de deservire (care nici nu st n camera n care are loc investigaia). Oricum, dat fiind faptul c efectele Pagina 4 din 16

BAZELEFIZICEALEIMAGISTICIIMEDICALE MG2009 radiaiilor ionizante sunt cumulative n timp, astfel de investigaii nu trebuie repetate la intervale mici de timp dac nu este strict necesar. Radioundele sunt radiaii neionizante, deci practic ele nu sunt periculoase, dar rmn insuficient cunoscute efectele cmpurilor magnetice intense i variabile. Acestea nu pot avea totui efecte specifice mari asupra unor structuri deoarece cmpul magnetic nu poate transfera direct energie particulelor. Termografia Reprezint o tehnic de nregistrare a radiaiilor infraroii emise de suprafaa corpului uman (practic o fotografie n infrarou). Emisia de radiaii infraroii este dependent de temperatur astfel nct nregistrarea emisiei n infrarou permite determinarea cu mare precizie a temperaturii (se pot determina diferene mai mici de 0,1 C, i de aceea este necesar ca, nainte de termografie, pacientul dezbrcat s stea nemicat 20 de minute la o temperatur de circa 21C i n absena curenilor de aer, pentru ca datele obinute s aib semnificaie diagnostic). La rndul ei, temperatura este determinat de activitatea local (metabolic, circulatorie etc.). Determinarea diferenelor de temperatur ntre diferite regiuni ca i a modificrilor de temperatur, n timp, n acelai loc permite semnalarea modificrilor de structur i/sau funcie a diverselor organe chiar i nainte de declanarea bolii. Aceasta permite diagnosticarea unei multitudini de boli (cancere, infecii, afeciuni tiroidiene etc.). De remarcat c metoda este total neinvaziv iar costurile sunt mici.

Sindromul Raynaud atacuri vasospastice care determina vasoconstricia capilarelor de la extremiti Pagina 5 din 16

BAZELEFIZICEALEIMAGISTICIIMEDICALE MG2009 Radiografia i radioscopia. Radiaiile X Radiaiile X pot fi privite din dou puncte de vedere: ondulatoriu i corpuscular. Din punct de vedere ondulatoriu, ele sunt unde electromagnetice cu lungimea de und cuprins aproximativ n intervalul 0,1 100 (1 = 10-10 m). Din punct de vedere corpuscular, ele sunt fotoni cu energii de circa 0,1 100 keV (1 eV = 1,610-19 J). Cele dou moduri de a privi radiaiile X, dei aparent contradictorii, sunt de fapt complementare aa cum rezult din teoria dualismului und corpuscul. Dat fiind faptul c energia radiaiilor X este superioar energiei de ionizare (de circa 10 eV), ele fac parte din categoria radiaiilor ionizante ca i radiaiile nucleare, putnd avea aceleai efecte ca i acestea. Radiaiile X pot fi produse n dou moduri: 1. prin frnarea brusc a electronilor puternic accelerai (deci avnd energii cinetice mari) caz n care se numesc radiaii X de frnare i au un spectru continuu (conin toate lungimile de und dintr-un anumit domeniu) 2. prin dezexcitarea electronilor pe un nivel interior al unui atom greu caz n care radiaiile se numesc radiaii X caracteristice i au un spectru discret (sunt prezente doar radiaii cu anumite lungimi de und bine precizate) n practic se folosesc mai ales radiaiile X de frnare. Obinerea lor presupune dou etape, prima constnd n obinerea unui fascicul de electroni de energie mare, iar a doua, frnarea brusc a acestora pe inte metalice cu generarea de radiaii X. n radiologie ambele procese se petrec ntr-un tub Coolidge, obinndu-se radiaii X de energie nu foarte mare. Atunci cnd este nevoie de radiaii X de energie mare (de exemplu n tratarea cancerelor profunde), electronii de energii mari sunt produi n acceleratoare liniare de particule (betatroane). Tubul Coolidge este un tub de sticl vidat (vidul trebuie s fie destul de naintat) i conine un catod dintr-un material greu fuzibil (poate fi wolfram), nclzit prin trecerea unui curent electric i un anod (tot dintr-un material greu fuzibil (wolfram, molibden, reniu). Prin nclzire catodul emite electroni (efect termoelectronic) iar electronii sunt puternic accelerai de cmpul electric dintre catod i anod (tensiunea poate depi 100 kV). Tubul generator de radiaii X trebuie plasat ntr-o incint de plumb pentru a preveni iradierea persoanelor care deservesc instalaia. n aceast incint este perforat un orificiu ngust care permite ieirea unui fascicul ngust i bine colimat de radiaii X. n betatroane accelerarea electronilor se face tot de ctre cmpul electric, dar lungimea mai mare permite obinerea de energii mai mari. Pagina 6 din 16

BAZELEFIZICEALEIMAGISTICIIMEDICALE MG2009

Schema tubului Coolidge Radiografia i radioscopia permit obinerea de imagini pe film fotografic sau pe un ecran ce conine o substan luminescent (emite lumin sub aciunea radiaiilor X contrastul putnd fi mrit prin intermediul unui intensificator de imagine bazat pe efect fotoelectric). Dezavantajul metodei const n faptul c imaginea tuturor esuturilor ntlnite de o raz X vor fi suprapuse pe imagine ceea ce duce la micorarea rezoluiei. De asemenea, esuturile cu densiti apropiate nu sunt bine difereniate pe imagine. n acest caz, se folosesc substane de contrast care se administreaz pe cale oral sau prin injectare pacientului, nainte de investigare. Acestea sunt substane ce conin iod sau bariu (elemente cu greutate atomic mare) i au proprietatea de a mri absorbia radiaiilor X, contrastul imaginii devenind mai bun. Astfel pot fi vizualizate, de exemplu, cavitile abdominale.

Pagina 7 din 16

BAZELEFIZICEALEIMAGISTICIIMEDICALE MG2009

Schema obinerii unei radiografii (radioscopii)

Tomografia computerizat (CT) Permite obinerea imaginii oricrei seciuni prin corpul uman, imaginea final, rezultat n urma prelucrrii digitale, avnd o foarte mare precizie. Dac se fac imagini ale seciunilor succesive acestea pot fi asamblate n imagini tridimensionale ale organelor interne. Emitorul de radiaii X emite un flux ngust de radiaii X pe o direcie din seciunea a crei imagine vrem s o obinem. Radiaiile emergente sunt detectate (detectoarele sunt , de obicei, cu scintilaie), iar computerul calculeaz absorbia pe direcia investigat. Apoi emitorul i schimb poziia nregistrndu-se absorbia pe alt direcie. La o rotire complet a sursei n jurul corpului pacientului se realizeaz cteva sute de mii de nregistrri care permit obinerea ctorva sute de imagini, fiecare imagine fiind reprezentat n calculator de ctre o matrice cu un numr de pixeli ce depinde de gradul de rezoluie dorit. Fiecare nregistrare conine informaii privind coeficientul de atenuare pe cte o direcie spaial n cadrul seciunii, deci atenuarea total depinde de atenurile produse de toi voxelii din esut aflat pe direcia razei. Reprezentarea digital a fiecrei imagini este stocat n memoria calculatorului, unde, prin prelucrarea imaginilor individuale se construiete imaginea final. Pentru a putea individualiza contribuia unui voxel se folosesc algoritmi care stabilesc intersecia razelor ce strbat elementul de volum Pagina 8 din 16

BAZELEFIZICEALEIMAGISTICIIMEDICALE MG2009 respectiv. Pentru prelucrarea digital a imaginii, fiecrui voxel i se asociaz un numr tomografic, iar luminozitatea punctului (pixelului) corespunztor din imagine va fi proporional cu acel numr (numrul tomografic se calculeaz pe baza coeficienilor de atenuare). Numrul tomografic al apei este, prin definiie, egal cu 0; esuturile care au un coeficient de atenuare mai mic dect al apei au un numr tomografic negativ, iar cele cu un coeficient de atenuare mai mare dect al apei au un numr tomografic pozitiv. Calitatea imaginii tomografice depinde de o serie de factori care in att de parametrii tehnici ai nregistrrii ct i de modul de prelucrare digital. Prin nregistrrile realizate n planul unei seciuni se obine o imagine bidimensional. Pentru realizarea unei imagini tridimensionale, pacientul poate fi translatat, astfel nct, n final s fie asamblate datele obinute pentru fiecare seciune. Actualmente se folosesc, de asemenea, instalaii n care nregistrarea se face n spiral, fie prin deplasarea pacientului n mod continuu, simultan cu iradierea, fie sursa de radiaii X i reeaua de detectoare se rotesc solidar n jurul corpului pacientului pe o traiectorie elicoidal. n acest caz se folosesc algoritmi de prelucrare de alt tip dect n cazul nregistrrii pe seciuni distincte. Pentru mrirea contrastului pe esuturi mai puin dense se folosesc substane de contrast ce conin iod (care absoarbe radiaiile X) administrate intravenos sau pe cale oral.

Schema de principiu a tomografului computerizat

Pagina 9 din 16

BAZELEFIZICEALEIMAGISTICIIMEDICALE MG2009 Tomografia RMN (rezonan magnetic nuclear n englez NMR sau MRI) Se bazeaz pe proprietatea unor nuclee (numite paramagnetice) de a absorbi radiounde atunci cnd sunt plasate ntr-un cmp magnetic adecvat. Printre nucleele care au aceast proprietate se numr protonul (nucleul de hidrogen H1), P31, Na21, Fl19. Aceste nuclee se comport ca nite mici magnei care, plasai ntr-un cmp magnetic extern puternic, se vor orienta fa de acesta paralel (starea excitat) sau antiparalel (starea fundamental), executnd o micare de precesie n jurul unei axe orientate pe direcia cmpului magnetic.

Micarea de precesie n jurul unei axe orientate pe direcia cmpului magnetic

Frecvena micrii de precesie depinde de inducia magnetic a cmpului i se afl n domeniul de radiofrecvene, adic este de ordinul MHz. Pentru un cmp de 0.25 Tesla (2500 Gauss), la temperatura de 250C, este suficient o diferen de 1 la 1 milion ntre cele dou populaii (orientare paralel i antiparalel) pentru a da natere unei magnetizri nete. Aceast magnetizare corespunde energiei nivelului fundamental (orientarea paralel) al protonului n cmp magnetic. Pentru a trece ntr-o stare excitat (orientare antiparalel), protonul trebuie s primeasc din exterior o energie proporional cu frecvena micrii de precesie. Aceast frecven se numete frecven de rezonan. Dac asupra nucleelor aflate n cmp magnetic se trimite un puls de radiaie electromagnetic din domeniul de radiofrecven (radiounde), avnd frecvena egal cu cea a micrii de precesie, nucleele respective absorb energia prin rezonan i trec pe un nivel excitat (nivel permis din punct de vedere cuantic). n acest fel se modific orientarea momentelor magnetice nucleare n raport cu cmpul magnetic static.

Pagina 10 din 16

BAZELEFIZICEALEIMAGISTICIIMEDICALE MG2009

Absorbia pulsului de radiaie electromagnetic avnd frecven de rezonan egal cu cea a micrii de precesie a nucleului n jurul cmpului magnetic exterior

La ntreruperea pulsului de radiofrecven, nucleele excitate se dezexcit i emit un semnal cu aceeai frecven ca i cea absorbit (ecou), revenind la poziia de aliniere n cmp. Nucleele nu se dezexcit simultan, ci treptat, conform unei variaii exponeniale n timp (relaxare exponenial). Relaxarea este caracterizat prin timpii de relaxare longitudinal (timpul dup care magnetizarea pe direcia paralel cu cmpul revine la 0,63 din valoarea iniial) i transversal (timpul dup care magnetizarea pe direcia perpendicular pe cmp scade la 0,37 din valoarea de dup excitare), timpi care difer de la un tip de nucleu la altul i chiar la acelai tip n funcie de substana chimic creia i aparine. Nu numai timpii de relaxare, ci i frecvenele de rezonan pentru diferite nuclee sau izotopi ale acestora difer. De exemplu, pentru un cmp de 0,1 T (1000 Gauss) frecvena de rezonan a protonilor este 4,2 MHz, iar a fosforului 1,7 MHz. Aceast specificitate permite explorarea selectiv a diferitelor specii de nuclee, prin utilizarea unor frecvene adecvate ale pulsurilor de radiofrecven. n materialele biologice exist o serie de nuclee cu proprieti magnetice (1H,
13

C,

23

Na,

31

P,

39

K). Cel mai abundent, ns, este

protonul (nucleul de hidrogen) datorit coninutului mare n ap al organismului. De aceea, metoda RMN este una dintre metodele neinvazive de elecie pentru studiul apei n sistemele biologice. De asemenea, metoda RMN este intens folosit pentru studiul modificrii n timp a concentraiei unor molecule ce conin fosfor (ATP, fosfatul anorganic din muchi). n practic, un puls foarte scurt de radiounde aduce nucleele n starea excitat iar detectoarele nregistreaz radioundele (de aceeai frecven cu cele care au produs excitaia) re-emise de nuclee la dezexcitare. Absorbia radioundelor (de frecven fix) nu poate avea loc dect la o valoare bine precizat a cmpului magnetic. Punctul n care are Pagina 11 din 16

BAZELEFIZICEALEIMAGISTICIIMEDICALE MG2009 loc absorbia poate fi ales prin crearea unui gradient de cmp magnetic cu ajutorul unor bobine n interiorul crora sunt plasate i dispozitivele care genereaz radioundele. Tomografia RMN permite obinerii imaginilor distribuiei oricruia din aceste nuclee precum i monitorizarea proceselor la care acestea iau parte. Schema tomografului RMN este aceeai cu a tomografului de raze X, doar c pacientul trebuie plasat n interiorul unui electromagnet ce creeaz un cmp magnetic foarte intens (0,05 3 T aproximativ de 20.000 de ori cmpul magnetic terestru). Foarte importante sunt ns i metodele (din pcate, puin utilizate n Romnia) care permit urmrirea proceselor metabolice n care sunt implicate diverse nuclee paramagnetice. Urmrirea proceselor metabolice poate fi suprapus peste imaginea anatomic.

Schema de principiu a unui tomograf RMN n general, contrastul imaginilor este foarte bun i fr utilizarea substanelor de contrast dar n cazuri speciale pot fi folosite i astfel de substane (de exemplu substane pe baz de Gadolin care reduc timpul de re-emisie a radioundelor de ctre protoni fcnd ca imaginea s fie mai luminoas).

Pagina 12 din 16

BAZELEFIZICEALEIMAGISTICIIMEDICALE MG2009 Metode bazate pe radioizotopi Aceste metode presupun introducerea n organism a nucleelor radioactive (emitoare de radiaii nucleare). Evident aceasta presupune riscuri pentru organism i de aceea se impun unele restricii n utilizarea lor (de exemplu n cazul femeilor gravide, a copiilor etc.). Izotopii radioactivi nu sunt introdui ca atare n organism, ci sunt inserai n substane (substane marcate) implicate n funcionarea unor organe. Scintigrafia (SPET- single photon emission tomography) Presupune introducerea n organism a substanelor, specifice funcionrii organului de investigat, marcate cu izotopi radioactivi emitori de radiaii , de energie mic. Introducerea substanei marcate (numit trasor radioactiv, acesta trebuie s prezinte specificitate pentru un anumit tip de esut i s aib un timp de njumtire efectiv ct mai mic, astfel nct s se evite iradierea ndelungat a organismului) sub forma unor compui usor disociabili poate fi fcut prin injectare, inhalare sau pe cale oral. Dup un timp, necesar substanei marcate pentru a ajunge n organul de investigat, cu ajutorul unui detector de radiaii (de obicei cu scintilaii) ce se mic lent ntr-un plan perpendicular pe axa central a corpului se nregistreaz radiaiile emise de izotopii radioactivi. Mrimea nregistrat este activitatea radioactiv care este direct proporional cu concentraia izotopului n esut. Pentru a obine o imagine bidimensional a distribuiei izotopului n zona investigat, aceasta va fi scanat punct cu punct de ctre un detector de radiaii. Cu ajutorul unui calculator datele nregistrate privind emisia de radiaii sunt transformate ntro imagine pe monitor.

Schema de principiu a unui scintigraf Pagina 13 din 16

BAZELEFIZICEALEIMAGISTICIIMEDICALE MG2009 ntr-o instalaie scintigrafic modern detectorul de radiaii este camera gamma (sau camer de scintilaie). Elementele principale ale camerei gamma sunt: colimatorul, cristalele de scintilaie, reeaua de fotomultiplicatoare, analizorul de impulsuri i monitorul. Colimatorul are rolul de a proiecta pe cristalele scintilatoare radiaiile provenite de la zona investigat astfel nct s se asigure claritatea imaginii i o ct mai bun rezoluie. Colimatorul este o plac groas confecionat dintr-un material care absoarbe puternic radiaiile , tungsten sau plumb, strbtut de o reea de canale cilindrice nguste (sute sau chiar mii), foarte apropiate unele de celelalte. Canalele sunt separate prin septuri a cror grosime depinde de energia radiaei folosite (de la zecimi de mm pentru radiaii de MeV pn la civa mm pentru MeV). Orientarea canalelor poate fi paralel, divergent sau convergent i determin dimensiunile imaginii. Colimatorul permite trecerea numai a radiaiilor care sosesc pe direcia canalelor, fotonii care intr oblic fiind absorbii de ctre septurile de plumb sau tungsten. Pentru a prentmpina riscul ca unii fotoni s traverseze septurile, cu ct energia pe care o au este mai mare, cu att grosimea septurilor trebuie s fie mai mare. Exist i colimatoare cu un singur orificiu (pin-hole), prin care se obine o imagine rsturnat a sursei. De obicei, o instalaie scintigrafic este prevzut cu mai multe colimatoare permind astfel alegerea celui mai adecvat unei investigaii date. Cristalele scintilatoare primesc radiaiile care au trecut prin colimator i au rolul de a transforma energia fotonilor n energie luminoas. n ele se produc scintilaii al cror numr este proporional cu numrul fotonilor absorbii i a cror strlucire este proporional cu energia fotonilor absorbii. Reeaua de fotomultiplicatoare dispuse ntr-o structur hexagonal, plasat n spatele cristalelor scintilatoare, are rolul de a transforma semnalul luminos n semnal electric prin efect fotoelectric. Semnalele fotoelectrice au amplitudinea proporional cu strlucirea scintilaiilor. Fotomultiplicatoarele emit, de asemenea, o pereche de semnale electrice (respectiv pentru poziiile pe orizontal i vertical) care permit identificarea poziiei fotonului incident. n acest fel, fascicolele de electroni ce provin de la fotomultiplicator vor fi direcionate n tubul catodic al monitorului spre un anumit punct de pe ecranul fluorescent, pe care formeaz imaginea scintigrafic. Analizorul de impulsuri, situat ntre fotomultiplicatoare i monitor, permit trecerea numai a semnalelor provenite de la zona investigat, pe baza unei analize spectrale a energiei fotonilor incideni, astfel nct s poat fi decelate i nlturate semnalele

Pagina 14 din 16

BAZELEFIZICEALEIMAGISTICIIMEDICALE MG2009 parazite. Aceste semnale parazite apar fie datorit fotonilor provenii din fondul natural de radiaii, fie n urma interaciei fotonilor cu materialul strbtut. Cu toate c prezint unele riscuri pentru pacient scintigrafia ofer informaii morfologice i funcionale care o fac indispensabil n unele cazuri. Tomografia prin emisie de pozitroni (PET- positrons emission tomography) Este o metod asemntoare scintigrafiei, doar c n organism se introduc trasori metabolici activi, adic molecule cu semnificaie biologic, marcate cu un izotop radioactiv emitor de pozitroni (radiaii +), de exemplu:
11

C,

13

N,

15

O,

18

F. Radiaia + are aceeai

mas cu electronul i sarcin egal cu el dar pozitiv fiind antiparticula electronului. Nucleele acestor izotopi sunt instabile i au tendina de a trece ntr-o form stabil prin dezintegrarea unui proton ntr-un neutron i un pozitron. n cteva minute de la injectare, substana marcat se acumuleaz n organele int, respectiv n zonele pentru care aceasta are cea mai mare afinitate. De exemplu, glucoza marcat cu
11

C (timp de

njumtire 20 min.) se acumuleaz n creier, locul n care glucoza este utilizat ca surs primar de energie. Nucleele radioactive se dezintegreaz apoi, emind pozitroni care se ciocnesc cu electronii liberi din apropiere. Se produce reacia de anihilare din care rezult 2 fotoni , avnd fiecare o energie de 0,514 MeV, care se ndeprteaz unul de cellalt n direcii diametral opuse. Fotonii sunt detectai de ctre o pereche de detectoare situate la 1800 unul fa de cellalt , care se rotesc solidar.

Prin intermediul unui circuit de coinciden, se iau n consideraie numai fotonii detectai simultan. Dup detectarea unui numr foarte mare (sute de mii) de reacii de anihilare, se calculeaz distribuia emitorilor de pozitroni prin procedee de reconstrucie Pagina 15 din 16

BAZELEFIZICEALEIMAGISTICIIMEDICALE MG2009 tomografic. Se poate reconstitui n acest mod o imagine bidimensional a distribuiei izotopului n esutul investigat. Se pot realiza reconstrucii nu numai pentru seciuni transversale, ci i pentru seciuni nclinate i, de aemenea, se pot realiza reconstrucii tridimensionale.

Schema unui detector PET- scan Metoda este foarte sensibil, permind observarea unor fenomene fiziologice cum ar fi metabolismul glucozei, transportul oxigenului, sinteza proteinelor etc.. Ea permite chiar diagnosticarea tendinelor de mbolnvire de exemplu n cazul cancerelor sau a bolii Alzheimer prin identificarea modificrilor de metabolism (de exemplu n cazul celulelor canceroase are loc o metabolizare mai rapid a glucozei). Diagnosticarea nainte de declanarea bolii (n cazul bolii Alzheimer chiar cu ani nainte) permite terapii care s previn sau mcar s ncetineasc evoluia bolii.

Pagina 16 din 16