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L'extraordinaire histoire de Little Tyke, une lionne vgtarienne... (Source : "Little Tyke" de Georges H.

Westbeau)

"Ne d'une mre dsoriente et dsespre un triste matin de Septembre, Little Tyke a offert au monde une occasion de rflchir diffremment. Elle allait bouleverser nos croyances les plus ancres, et nous rappeler les prophties bibliques. Elle allait rvler en nous la plus profonde tendresse du cur, et ce de la manire la plus inattendue..." Georges H. Westbeau

Georges Westbeau se trouvait devant la cage de la mre de Little Tyke alors qu'elle allait donner naissance une nouvelle porte en ce mois de Septembre 1946. Mais cette lionne, qui avait t enleve son habitat africain naturel des annes auparavant pour tre enferme vie dans une cage de ce zoo, avait t rendue furieuse et trs agressive par la captivit et le confinement, et avait dj tu ses petits nouveaux-ns quatre reprises par le pass. Essayaitelle de leur pargner la vie d'emprisonnement, de souffrance et de dsesprance qu'elle-mme devait supporter depuis toutes ces annes ?... Soudain, un nouveau-n fut projet contre les barreaux de la cage, juste devant Georges, qui se prcipita pour attraper le petit tre bless travers le grillage, avant que sa mre ne l'achve. La puissante mchoire de la lionne avait dj laiss sa marque sur le corps du nouveau-n et sa patte avant droite pendait misrablement... mais ce "pauvre petit" - Little Tyke en anglais - tait en vie !! Little Tyke, qui tait une petite femelle, fut confie Georges et Margaret Westbeau par la direction du zoo, et alla donc vivre avec eux Hidden Valley Ranch, situ aux environs de Seattle aux Etats-Unis. Au ranch elle allait tre en contact avec de nombreux autres animaux : des chiens, des chats, des chevaux, des vaches, des moutons, des poules, et mme des paons

ou des biches... Mais son arrive, Little Tyke se lia d'abord d'amiti avec un chaton de 3 mois appel Pinky, et les deux amis devinrent rapidement insparables...

Le problme de la nourriture... Pendant les 3 premiers mois, Little Tyke fut nourrie avec des biberons de lait tide, qu'elle apprciait beaucoup et avalait goulmement... et grce des soins attentifs, elle reprit des forces et sa patte commena gurir. Le problme se posa lorsque sur les conseils des vtrinaires et des experts, les Westbeau voulurent habituer la petite lionne des aliments solides. Ils enlevrent alors tous ses jouets en caoutchouc l'exception de sa poupe prfre, et les remplacrent par des os de boeufs frachement abattus. Mais Little Tyke ne supportait pas ces os, et leur odeur suffisait dj la faire vomir... Plus tard, Little Tyke accepta de manger des crales avec du lait, mais toutes les tentatives pour lui faire manger de la viande chouaient... au grand dsespoir des Westbeau qui les experts rptaient qu'un lion ne peut survivre sans manger de la viande !! Pour essayer d'habituer Little Tyke au got de la viande progressivement, on conseilla aux Westbeau de mettre un quinzaine de gouttes de sang dans son biberon de lait... mais Little Tyke n'y toucha pas ! Ils rduisirent alors 10 gouttes, puis 5, et finalement une seule goutte... mais Little Tyke ne voulait rien savoir ! Quelqu'un d'autre suggra de lui prsenter du lait dans une main, puis un mlange de steak hch avec du lait dans l'autre main... mais Little Tyke se dtourna immdiatement du mlange, alors qu'elle avait pourtant trs faim ! Georges se scha les mains sur une serviette de boucher et voulut prendre Little Tyke dans ses bras, mais l'odeur de la viande sur ses mains la fit paniquer et elle s'enfuit. Georges se lava alors les mains consciencieusement, puis prpara un nouveau biberon de lait et reprit Little Tyke dans ses bras avec sa poupe prfre. Elle but son lait avec bonheur, puis alla se coucher sur son coussin avec son copain Pinky... A l'ge de quatre ans, Little Tyke n'avait toujours pas accept le moindre petit morceau de viande, ce qui ne l'avait pas empche de devenir une magnifique lionne africaine de 160 kilos, en parfaite sant !! A ce stade, les Westbeau avaient presque abandonn l'ide de lui faire manger de la viande. Ils avaient t jusqu' offrir une rcompense de 1000 dollars quiconque trouverait un moyen de faire manger de la viande Little Tyke ! Mais toutes les tentatives avaient systmatiquement chou... Ce fut un visiteur qui les libra finalement compltement de leurs dernires inquitudes au sujet de l'alimentation de leur jeune lionne, lorsqu'il leur dit le plus srieusement du monde : "Mais vous ne lisez pas la Bible ? Lisez la Gense 1:29 et 1:30, et vous aurez votre rponse..." : "Dieu dit : "Je vous donne toutes les herbes portant semence, qui sont sur toute la surface de la terre, et tous les arbres qui ont des fruits portant semence : ce sera votre nourriture. Et

toutes les btes sauvages, tous les oiseaux du ciel, tout ce qui se meut sur la terre et qui est anim de vie, je donne pour nourriture toute la verdure des plantes..." Aprs avoir lu ce passage de la Bible, Georges et Margaret dcidrent d'arrter de se faire du souci pour Little Tyke et d'accepter totalement son rgime vgtarien. Les Westbeau avaient dj labor une alimentation pour Little Tyke qu'elle adorait, bas sur des crales cuites, des oeufs crus et du lait. Et les experts qui suivaient la sant de Little Tyke ne pouvaient que constater qu'elle tait en pleine forme et en parfaite sant ! Avec les annes, de nouvelles crales furent ajoutes son alimentation, et tout tait parfaitement tudi afin qu'elle reoive une alimentation quilibre contenant tout ce dont elle avait besoin en termes de protines, de matires grasses, de glucides, de fibres, de calcium, etc... Et pour ses dents et ses gencives, on lui donnait des jouets en caoutchouc dur, la place des os qu'elle avait toujours refus de ronger.

La vie de Little Tyke Hidden Valley Ranch... Lorsque la patte de Little Tyke fut compltement gurie, la petite lionne commena explorer le ranch et faire connaissance avec de nouveaux compagnons. Elle adorait suivre les Westbeau dans leurs tches quotidiennes auprs des animaux, et c'est ainsi qu'elle se lia d'amiti avec plusieurs compagnons dans le ranch, et notamment Becky la brebis, qui venait se coucher tout contre Little Tyke... Un jour, Little Tyke tait dehors avec les autres animaux, et en particulier une poule et ses poussins, lorsque soudain, Georges remarqua que Little Tyke avait un drle d'air, avec une petite expression coupable et les babines refermes sur une mchoire l'vidence ouverte... Georges cria : "Little Tyke, qu'est-ce que tu as dans la gueule ?". Elle ouvrit instantannment ses babines, laissant chapper un petit poussin parfaitement indemne, qui battit un peu des ailes, et se dirigea nouveau vers la douce chaleur de Little Tyke... La douce lionne vgtarienne vivait ainsi, en totale harmonie avec sa famille humaine et ses compagnons animaux, dans une atmosphre d'amour, d'amiti, de respect et d'affection tendre... Et pendant ce temps-l, la notorit de Little Tyke grandissait... : d'abord locale, elle devint vite nationale, puis internationale ! Les mdias se dplaaient pour venir faire des reportages sur cette lionne hors du commun, qui refusait de manger de la viande... Et de nombreuses personnes venaient aussi, parfois de trs loin, pour rencontrer Little Tyke, (ce qui n'tait d'ailleurs pas particulirement facile grer pour la famille Westbeau, comme on peut l'imaginer...). Little Tyke devint une source d'inspiration pour de trs nombreuses personnes dans le monde, et le courrier affluait Hidden Valley Ranch, le plus souvent pour tmoigner de la manire dont les gens avaient t touchs par l'histoire de cette lionne exceptionnelle. Il y avait aussi de plus en plus de demandes de photos de Little Tyke... et c'est ainsi qu'une photo montrant

Little Tyke et Becky couches l'une contre l'autre fut distribue des milliers d'exemplaires dans le monde, et reprsenta pour beaucoup le signe d'un monde meilleur, fond sur l'amour et la paix entre les tres...

Le dernier tmoignage de Little Tyke avant son dpart... Un jour, une grosse mission de tlvision particulirement populaire aux Etats-Unis : l'mission de Art Baker "You asked for it" ("A votre demande !"), s'intressa aussi Little Tyke et demanda faire un reportage sur cette lionne extraordinaire. Le tournage dura 3 semaines Hollywood... Cependant, c'est durant ce tournage que Little Tyke contracta le virus qui allait l'emporter d'une inflammation pulmonaire. Le changement de climat brutal entre l'tat de Washington et la chaleur de Hollywood laquelle Little Tyke n'tait pas habitue, a probablement jou un rle dans sa maladie. Little Tyke s'est teinte peu aprs son retour Hidden Valley Ranch, l'ge de 9 ans (en 1955), mais grce cette mission, son histoire et son tmoignage d'amour et de paix pour tous les tres a fait le tour du monde... A la suite de cette mission, nombreux sont ceux qui ont voqu ce passage de la Bible : "Et le loup habitera avec l'agneau ; la panthre se couchera avec le chevreau ; le veau, le lionceau et la bte grasse iront ensemble, conduits par un petit garon... On ne fera plus de mal ni de violence sur toute ma montagne sainte, car le pays sera rempli de la connaissance de Yahv..." (Isae 11-6)

Et pour conclure... Little Tyke reste une nigme pour la science... En effet, les lions sont des animaux carnivores, et sans viande, ils peuvent dvelopper de graves pathologies, et notamment perdre la vue ou dvelopper une cardiomyopathie dgnrative, maladie pouvant les conduire la mort... La viande contient en effet un acide amin essentiel pour tous les flins, la taurine, sans lequel se produit une dgnrescence de la rtine et une cardiomyopathie si la carence en taurine est prolonge. Or la taurine se trouve essentiellement dans la viande ! Et pourtant, bien que n'ayant jamais mang de viande de toute sa vie, Little Tyke n'a jamais dvelopp aucune de ces maladies !! [Il existe maintenant sur le march des aliments pour chats vgtariens, et ceux-ci sont toujours supplments en taurine (et d'autres supplments importants comme la lysine, un autre acide amin indispensable, ainsi que la vitamine A, etc)] Little Tyke tait exceptionnelle plus d'un titre : non seulement elle a toujours refus catgoriquement de manger de la viande, reniant ainsi l'instinct de base de son espce... mais en plus, elle n'a jamais souffert d'aucunes carences, et elle s'est mme dveloppe en pleine sant ! De l'avis des experts eux-mmes, elle tait plus en forme que l'ensemble des flins qu'ils pouvaient observer dans les zoos dont ils s'occupaient par ailleurs !!

Little Tyke est maintenant entre dans la lgende, et restera une source d'inspiration pour tous ceux qui rvent d'un monde de paix et d'amour pour tous les tres...

Bibliographie et rfrences

"Little Tyke" par Georges H. Westbeau : L'incroyable histoire de la lionne vgtarienne (en anglais) L'alimentation vgtarienne pour les chats : Article trs complet sur l'alimentation vgtarienne pour les chats.

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