Sunteți pe pagina 1din 83

ISBN:

--,,

973-597-131-3 * Malko Productions- Paris, Bin Loden: La traque Gerard de Villiers, Pentru versiunea romneasc: TINERAMA 2003 Publicaie editat de S.C. Ion Cristoiu & Max Banush v recomand" SRL

Gerard de Villiers

Bin Laden hituit


n romnete de Anca Pisic

2003
ISBN: 973-597-131-3 Malko Productions - Paris, Bin Laden: La traque Gerard de Villiers, Pentru versiunea romneasc: TINERAMA 2003 ' Publicaie editat de S.C. Ion Cristoiu & Max Banush v recomand" SRL

Gerard de Villiers

Bin Laden hituit


n romnete de Anca Pisic

Oapitolul I
Arif Jamal i terse faa asudat. Dei micua lui Suzuki Mehran era staionat la umbra copacilor de acacia pe Municipal Road. cu toate geamurile deschise. nuntru era un adevrat cuptor. Soarele btea direct pe tabla plafonului i nu era nici o adiere de vnt. Arif Jamal se aplec puin ca s-i dezlipeasc de sptarul scaunului cmaa ud de transpiraie. Ar fi dat orice ca s poat trage o fug pn la Melody Market ca s-i cumpere o Coca de la ghea. Dar nu putea s se mite din loc. Pentru a nu tiu cta oar privirea se opri asupra cldirii imense i plate de culoarea ceramicii de Sienna cu deschizturi ciudate ca nite supozitoare, acoperite cu grilaje albe i se opri asupra uii ce se deschidea spre o platform inundat de soare. Moscheea Roie", denumit astfel din cauza culorii zidurilor, era cea mai cunoscut din Islamabad. De cteva luni, de aici plecau practic toate manifestaiile aniamericane i anti-Musharraf, alimentate de predicile nflcrate ale imamului su, molahul Abdullah. n afara activitilor de la moschee, acesta conducea i madrasa 1 Faridiya, cea mai mare din Islamabad, situat foarte aproape de marea moschee cu patru minarete Shah Faisal, la poalele colinelor Margalla, ce mrgineau nordul capitalei Pakistanului. Adevrat creuzet fundamenalist, adpostea numai copii care nvau Coranul pe de rost legnndu-se ca nite ppui stricate. Muli dintre elevii" si veneau din toate colurile lumii ca s se formeze n spiritul Jihadului, Rzboiul sfnt, fie n Afganistan, fie n Kashmir. Practic, n fiecare clasa exista un calendar ai micrii extremiste Jaish-e-Mohammad care i-a jurat s-i alunge pe indieni din Kashmir. La asfinit, elevii mai mari se iniiau n artele mariale n pdurile din jurul colii.
1. coala coranic. Bin Laden hituit

Se vedea c talibanii erau la fel de derutai, iar voluntarii se orientau de-acum ctre Kashmir, unde ISI ' i infiltra n cea mai mare tain. n ciuda protestelor preedintelui pakistanez. Pervez Musharraf, care i asigurase pe americani c trecuse prin ciur serviciile i elementele cele mai extremiste, nu se schimbase absolut nimic. eful cel nou, generalul Esau El Haq. nu reuea s-i controleze subalternii. Majoritatea agenilor din ISI erau n continuare admiratori nfocai ai talibanilor. ai lui Bin Laden i ai combatanilor din reeaua Al-Qaida. Fiind gonii din Afganistan de bombardamentele americanilor, numeroi membri ai reelei Al-Qaida s-au refugiat n aceast madrasa n care molahul Abdullah i recicla pentru Jihadul din Kashmir. Aceast provincie situat n nord-est. a crei populaie este n proporie de nouzeci la sut musulman, a fost mprit n jumtate, printr-o glum a Naiunilor Unite. ntre cele dou ri dumane. n 1965. dup cel de-al doilea rzboi indo-pakistanez. Or. acest lucru ducea n mod sigur la un rzboi de cel puin o sut de ani. Aceast mprire absurd a declanat furia nencetat a pakistanezilor, pentru care Kashmirui a devenit un soi de Alsacie i Lorren, adic o cauz naional sfnt. Dar i un venic spin n clciul generalului-preedinte Musharraf, care se afla ntre americanii

ce i cereau s-i alunge pe mujahedinii raliai la Al-Qaida. opinia public i armata, care n fond i susinea. n Pakistan, i alii ca el mai fuseser alungai de la putere i spnzurai chiar pentru mai puin. n clipa n care Arif Jamal i punea batista n buzunar, ua Moscheii Roii se deschise, iar n cadrul ei apru un brbat n charouar-camiz 2 i cu un turban maro pe cap. Era molahul Abdullah. imamul Moscheii Roii. ncepu s strbat esplanada cu pai leni, ndreptndu-se ctre o strdu nfundat. Acolo era locuina lui. o cas modest din chirpici pe care o mprea cu cele trei soii i cei doi fii. Chiar n fa era parcat un vehicul 4 x 4 alb nmatriculat la Peshawar. care venise cu o sear nainte. Arif Jamal l urmri cu privirea pe molahul Abdullah, vesel 1. Inter Services Intellicence: Serviciile Secrete pakistaneze. 2. inut pakistanez alctuit dintr-o cma foarte lung crpat n pri i pantaloni largi strni n talie cu un nur. 6 Bin Laden - hituit c se putea mica n sfrit. Dac informaiile sponsorilor" lui erau exacte, molahul Abdullah va pleca foarte curnd ntr-o cltorie, oficial la Peshawar. invitat de conductorul unei coli coranice. ns, n realitate, se ducea mai departe, n zonele tribale din nord-vest, unde guvernul pakistanez nu prea avea autoritate: sau mai probabil, n Afganistan. Arif Jamal era aadar pltit ca s-l urmreasc pas cu pas. Asta i fcea de vreo cteva zile fr s aib probleme. Molahul Abdullah i mprea viaa ntre cas, coal i moschee, ducndu-se foarte devreme la coal i ntorcri-du-se pe la zece la moschee cu maina unuia dintre biei. Aa fcuse i n aceast diminea. Arif Jamal focmai se ntreba unde s-i parcheze maina ca s fie sigur c poate s urmreasc vehiculul 4 x 4 cu care se deplasa molahul Abdullah. iar. cnd acesta ddu napoi ca s se angajeze pe Municipal Road. zri n oglinda retrovizoare o Toyota alb murdar i cu tabla ndoit. Aceasta se opri exact n spatele lui. Din ea cobor un tnr ras n cap i strig la el. Molahul Abdullah se opri n mijlocul esplanadei i se ntoarse ca s vad cine l striga. Din Toyota cobor alt tnr cu un Kalanikov n mn. Linitit, acesta duse arma la umr i trase o rafal asupra molanului care sttea nemicat. Fiind nimerit n coaps, acesta se prbui ca un bolovan la pmnt. Zgomotul mpucturilor sperie un stol de mierle care zburar imediat din eucalipii care mprejmuiau moscheea. ngrozit. Arif Jamal se fcu mic pe scaunul su. Din Toyota, cobor al treilea tnr, narmat i el cu un AK 47 care supraveghea mprejurimile moscheii, gata s acioneze. Rarii trectori de pe Municipal Road prur s nu observe incidentul, dar nici pe Arif Jamal ghemuit la volan. inndu-i rsuflarea, urmritorul ndrzni s arunce o privire pe esplanad. Brbatul care l mpucase pe molah se apropie de corpul ntins pe jos. Turbanul acestuia se rostogolise, iar el nu mai mica. Vemintele erau mbibate cu snge. Ajuns lng el. ucigaul ndrept spre sol eava Kalanikovului i trase de aproape o rafal n cap. Acesta explod ca un pepene prea copt. mprtiind achii de oase. materie cervical i pr ntr-o balt mare de snge. Arif Jamal avea senzaia c nghite vat. Asistase la o execuie pregtit cu mult snge rece. Dac ucigaii l vedeau. l eliminau i pe el. n astfel de treburi nu trebuia s existe martori. Cu un nod n gt. l vzu n oglinda Bin Laden - hituit m 7 retrovizoare pe asasinul care se ndrepta linitit spre Toyota. Se ghemui i mai mult n scaun, auzi portierele trntindu-se, iar dup cteva clipe, maina trecu pe lng el. ndreptndu-se ctre Shahrahe-Kashmir Road. Se simea att de uurat, nct era ct pe ce s se scape n pantaloni. Reinuse numrul mainii ucigailor: K 3031. l not imediat de fric s nu-l uite, apoi cobor i se altur grupului de curioi care ncepur s se adune n jurul cadavrului molahului Abduliah. Nu se gndise nici o clip s urmreasc Toyota. Dac l-ar fi vzut, pasagerii acesteia l-ar fi ucis fr ezitare. O execuie ca aceasta era frecvent n Pakistan. ns mai cu seam la Karachi, fiind motivat mai mult de raiuni religioase. Astfel de crime erau denumite sectare". iiii i omorau pe sunii sau viceversa. Asasinii, nite ucigai nenorocii care primeau cinci mii de rupii, ' nu erau prini niciodat. Un brbat cu ochelari i cu turban negru apru alergnd, se strecur prin mulime i se aez pe vine lng cadavrul care zcea nr-o balt de snge. ncerc s ridice capul terciuit, dar nu reui, cci cutia cranian se sfrma n minile lui. Se ridic, cu minile mnjite de snge i cu lacrimi n ochi. Arif Jamal l recunoscu. Era Abdul Rashid. unul dintre fiii molahului care fusese asasinat sub ochii lui. La aflarea vetii, oamenii alergau bezmetici n toate prile. Moiahul Abduliah era cunoscut i foarte popular din cauza atitudinii fundamenaliste antiamericane i a legturilor mrturisite cu talibanii i cu reeaua Al-Qaida. Reinut frecvent, apoi eliberat de autoritile pakistaneze, de fiecare dat mai ctiga puin popularitate. Un murmur de ameninare se auzi atunci din mulime, acuzndu-i pe americani c l-au asasinai pe molah. Adepii ncepur s zbiere. mplorndu-l pe Dumnezeu s-i rzbune. Arif Jamal se gndi c e mai bine s o tearg. Nu prea avea chef s dea poliiei numrul mainii ucigailor. Recrutai probabil dinr-o tabr de refugiai din Peshawar sau dintre numeroii mujahedini alungai din Afganistan care i fceau veacul prin Rawalpindi, oraul geamn al Is+amabadului, asasinii erau att de siguri c nu vor fi pedepsii, c o fcuser fr s se ascund. Plecnd la volanul mainii Suzuki. Arif Jamal i spuse c va obine numaidect o prim de la angajatorii lui n schimbul
1. Aproximativ o sut de euro.

8 s>t Bin Laden hituit

divulgrii numrului vehiculului. Prin urmare, va avea bani s-i cumpere un climatizor, o sticl de Defender i o trf, pe o mie de rupii. Dac ar fi avut un strop de curaj, evident ar fi urmrit Toyota ca s mai obin i alte informaii. ns Jamal nu avea stof de erou. nc ocat, se ntreba n timp ce conducea, cine a avut curajul s omoare un om att de bine vzut, att de cunoscut, care avea sprijinul a numeroi teologi musulmani i n aparen invulnerabil, ca moiahul Abdulah... Pentru justificarea unei astfel de crime trebuia un motiv foarte serios. Fusese o execuie premeditat i bine pus la punct. Arif Jamal i ddu seama c ucigaii aveau un complice care pndea ca i el undeva n faa moscheii ca s anune cnd ieea moiahul Abdulah pe un telefon mobil. Stnd ascuni n apropiere, nici nu era nevoie de prea mult timp. Era mai sofisticat dect crimele obinuite, comise de motocicliti. Cuprins brusc de ngrijorare. Jamal ntoarse capul ca s vad dac nu era urmrit. De abia cnd ajunse pe impozantul bulevard al Constituiei, btile inimii se mai domolir. Vira apoi pe Aga-Khan Road, parcurse vreo sut de metri i trase pe dreapta. Dup aceea, opri un taxi mic i galben i i spuse oferului s-l lase n faa Ambasadei Franei, singura ambasad occidental unde se putea ajunge cu taxiul, cci se afla pe Constituion Avenue, lng imensa enclav securizat n care erau grupate principalele ambasade. Zona era nconjurat zi i noapte de un cordon de soldai i nici un vehicul fr numr diplomatic nu avea dreptul s intre. Accesul era interzis de bariere impozante vopsite n alb cu rou, ntrite de alte bariere improvizate, pzite de armata pakistanez. ns, cu cteva sptmni n urm, acest lucru nu l mpiedicase pe un strin s arunce dou grenade n capela protestant, situat n spatele Ambasadei americane i s ucid trei persoane, apoi s se arunce i el n aer cu o min anipersonal ascuns la piept. Totui, sistemul de siguran avea hibele lui... Ajuns n faa Ambasadei Franei. Arif Jamal i ddu douzeci de rupii oferului i se duse pe jos ctre Ambasada american ce se afla la un kilometru, li explic santinelei de la postul de gard c vrea s cear viz. Asudat tot n btaia soarelui dogoritor, i spuse c primul lucru pe care i-l va cere ocrotitorului" su din CIA va fi o butur rcoritoare de la ghea.
Bin Laden hituit m

Capitolul II
Imensul vehicul 4x4 Lincoln Navigator rula pe Constitution Avenue dominnd cu alura lui micuele taxiuri galbene i mai-nuele japoneze ce compuneau n mare parcul automobilistic pakistanez. Bulevardul, mult prea larg pentru traficul modest, era mrginit de cldirile somptuoase ale capitalei Pakistanului. Preedinia, Adunarea Naional i Curtea Suprem care contrastau cu srcia omniprezent n aceast ar mizer. Islamabad, oraul artificial, amintea de satele Potemkin" ale ultimilor ari, destinate s-i nele pe turitii creduli. Dei era numai opt dimineaa, cldura nbuitoare se lsa din cerul plumburiu-albicios. iar peisajul era nvluit ntr-o cea apstoare. oferul Lincolnului Navigator, Greg Bautzer. eful Centralei CIA din Islamabad, se uit la termometrul care arta temperatura de afar i oft: Deja s-au fcut patruzeci i ase de grade la opt dimineaa. Ieri, la Hyderabad, n sud, au fost cincizeci de grade Celsius! Oamenii cad ca mutele. Nucit de dousprezece ore de stat n avion, Malko mormi ceva ce semna a aprobare, uitndu-se la cldirile destul de moderne ale capitalei cu un soi de dezamgire. De ase ani de cnd nu mai vzuse Pakistanul, nu se schimbase absolut nimic. Cnd coborse din avion, vzuse aceeai mulime de oameni nevoiai, cu brbi. mbrcai n aceleai charouar-camiz. cu privirea ntng sau halucinant, cu puinele femei cu vi: ntruchipar Islamului i a mizeriei pudrate cu un strat de fanatism. Aeroprotul. situat ntre Islamabad i Rawalpindi. oraul geamn, se gsea acum n plin zon urban, cele dou orae sfrind prin a se contopi. Cnd ajunse la captul Bulevardului Constituiei, Greg Bautzer vira la stnga i se opri dup bariera rou cu alb ce m Bin Laden - hituit interzicea intrarea n enclava diplomatic. Era pzit de soldaii pakistanezi, cu aerul lor amenintor, purtnd pe cap nite berete mari i negre. Unul dintre ei plimb pe sub main o oglind cu o tij lung ca s verifice dac nu cumva exista vreo bomb. n timp ce altul deschidea capota. eful centralei mormi furios: Tmpiii! Trec n fiecare diminea, am numrul diplomatic 29".' dar se ncpneaz ntruna s aplice regulile. Cu ochelarii Ray-Ban. cu tenul mat. trsturile regulate i prul uor ondulat. Greg Bautzer semna cu un play-boy tropical, destul de simpatic i volubil. Fiind foarte impresionat de Malko. de cnd l ntmpinase la aeroport, nu ncetase s-i vorbeasc despre anumite misiuni ale lui cu vdit admiraie. Dup ce terminar controlul, soldaii i lsar s plece. La un kilometru mai departe, apru un zid care nu se mai termina, avnd deasupra rotocoale de srm ghimpat: era zona nchis" a Ambasadei americane care se ntindea pe cteva hectare. Poarta cu grilaj de la intrare, flancat de poziii de tir aprate de saci cu nisip, de parapete din beton i de ploturi escamotabile din oel, evoca mai mult o nchisoare dect sediul unei ambasade. Greg Bautzer i anun sosirea pe mobil i spuse parola. Poarta culis, iar ploturile din oel disprur n pmnt. Americanul opri n parchingul rezervat. Cnd puse piciorul pe sol, Malko avu senzaia c

intr ntr-un cuptor. Temperatura depea patruzeci i cinci de grade Celsius! I se topeau i creierii. Alergar pn la intrarea n ambasad, unde un puca marin negru ca smoala i narmat ca un crucitor verific legitimaia americanului i paaportul lui Malko cu suspiciune. Noi suntem la primul etaj. dar nainte de a urca, du-cei-v s-l salutai pe ambasador. Vrea s v vad. Nu tiu ce l-a apucat. Pe noi ne trateaz cu dispre i de obicei ne flituiete. La un moment dat chiar a vrut s ne izoleze la subsol... Este un nenorocit de poponar! Malko era ct pe ce s-i spun c homosexualitatea nu prea avea de-a face cu politica, dar se abinu. Biroul secretarei ambasadorului este n capt, i explic eful centralei. M gsii la camera 24. Pe curnd.
/. Numrul de nmatriculare specific Ambasadei americane.

Bin Laden hituit 11 Malko se ndrept spre ua indicat i ciocni. O voce de femeie cu accent cnttor strig imediat: Come on in! El deschise ua i ptrunse ntr-o gherie. Fata care l poftise nuntru sttea n picioare n mijlocul ncperii, cu un teanc de documente n mn. Era o metis superb cu pielea ciocolatie. cu o guri crnoas i privirea vesel. mbrcat cu o bluzi alb decent, prin care se iveau snii ca nite obuze i cu o fusti scurt care lsa s i se vad picioarele lungi. l privea pe Malko cu ochii ei mari i cprui, nevenindu-i s cread. Holy cow! Suntei chiar dumneavoastr! Chiar eu, Priscilla. spuse Malko zmbindu-i ncnttor. n sfrit, o surpriz plcut. Prima dat o cunoscuse pe Priscilla Clearwater la Belgrad. Era secretarea efului centralei de acolo. Larry Oldcastle. i o tolnise pe birou cnd eful era plecat, lsndu-i o adevrat amintire de tineree. Scurta dar nflcrat lor aventur s-a ncheiat n ziua plecrii lui. ns destinul i-a fcut s se ntlneasc din nou la Nairobi, unde a profitat din plin de oldurile ei superbe. Trezit parc de aceast surpriz plcut. Malko se apropie de ea i i atinse cu gingie crupa extraordinar ce contrasta cu talia foarte subire. Nu visez, eti chiar tu! zise el. Priscilla Clearwater i arunc o privire furioas. Fucking bastard! zise ea n oapt. / am a married wornan, now. ' n clipele cele mai emoionante, vorbea ca un birjar. Pe Malko nu l impresiona deloc noul ei statut. Felicitrile mele, zise el n timp ce o inea de mijloc. Unde este soul tu? La Washington. Nu a putut s vin cu mine. A doua surpriz plcut pe ziua de azi, aprecie Malko cu cinismul lui binecunoscut. Aadar, eti liber s mncm mpreun? Priscilla i arunc o privire care ar fi putut topi toi ghearii de la Polul Sud. Ca s mncm, poate. Dar cu siguran nu ca s ne-o tragem. Dar i voi face cunotin cu o prieten de-a mea.
1. Ticloiile! Acum sunt femeie mritat. 12

Bin Laden hituit Angelique, o ruandez care are pe dracul n ea. O adevrat trfuli, aa cum i place ie. De ce? o ntreb cu candoare Malko. Te-ai schimbat? Crezu c o s-i arunce monitorul n cap i prefer s o liniteasc adresndu-i un zmbet fermector. Te-ai compromite mai puin dac mi-ai da adresa acum, zise el cu glas suav. dect s-o faci de fa cu ambasadorul. Privirea Priscillei scapr din nou, dar scrise cteva cuvinte pe o carte de vizit pe care i-o ntinse lui Malko: F 8/3, Street nr. 3 House 21. Toat zona rezidenial din Islamabad era mprit pe parcele notate cu litere i cu cifre, fiecare dintre ele fiind la rndul ei divizat n alte patru mici parcele. Nu era prea poetic, dar era funcional. Dup ase seara, dm drumul n curte celor doi dobermani. preciza secretara ambasadorului. Dac nu te simpatizeaz, se reped direct la ouoare. Voi fi atent. i promise Malko. Nu vreau s poi doliu dup mine. Pe disear. pe la nou... Poi s o anuni pe Excelena sa? Priscilla Clearwater se ndrept spre ua dubl, legnn-du-i oldurile extraordinare ca s-l incite pe Malko. Acum c i trecuse oboseala, nu mai avea rbdare pn disear. Tnra iei din biroul ambasadorului. Excelena sa v ateapt, zise ea pe un ton neutru. Cnd trecu pe lng ea, Malko i atinse dinadins sfrcurile alungite, gest care o fcu s tresar i i tulbur privirea. Poate c Priscilla era o femeie mritat, ns n adncul sufletului, tot o uuratic a rmas. Prine Malko Linge! Sunt bucuros s v primesc la Islamabad! Domnul Frank Capistrano mi-a recomandat s v stau la dispoziie. James Wentworth. ambasadorul Statelor Unite n Pakistan, nu ar dezamgi nici un homosexual. Cu prul negru destul de lung, dat din belug cu gel, cu privirea insistent, costumul ncheiat la trei nasturi

i cam lipit de corp, cmaa roz bombon i pantofii ascuii la vrf, nu-i mai lipseau dect cerceii din urechi i o fust conic. De o amabilitate debordant, cu o uoar licrire deucheat n ochii negri, l contempla pe Malko Bin Laden hituit m
13

cu o poft stpnit, ntrebndu-se n mod vdit dac s-i ofere o felaie sau o butur rcoritoare. Opta pentru a doua soluie. Dorii s bei ceva? propuse el. Pe o msu joas, erau aezate cteva sticle i pahare, iar una de Defender vechi de cinci ani nu era nceput. Diplomatul i zmbi complice lui Malko. Aici whisky-ul valoreaz ct aurul. Pakistanezii sunt nnebunii dup el, dei comercializarea lui este interzis prin lege. O sticl de Defender ajunge i la patru mii de rupii pe piaa neagr. n vreme ce un generai ctig cincizeci de mii... Diplomaii africani aduc conteinere ntregi i le vnd la negru ca s-i plteasc chiria. Mai degrab a bea o cafea, zise Malko n timp ce se aeza pe o superb canapea din piele neagr. Ambasadorul se instala n faa lui, netezindu-i cu grij o cut pe pantalonii impecabil clcai i i arunc o privire nedumerit. Casa Alb ne recomand destul de rar un om din Agenie, observ el. puin ofensat. Mai cu seam n termeni att de amabili. l cunoatei bine pe domnul Frank Capistrano? Destul de bine. mrturisi Malko. Era inutil s precizeze c i consilierul special nsrcinat cu securitatea la Casa Alb a devenit sponsorul" lui permanent, peste capul celor din CIA, n urma ctorva anchete reuite efectuate de Malko, n special ultima, legat de reeaua american a lui Bin Laden.1 Cnd a primit telefonul lui Capistrano la castelul din Liezen, cerndu-i s se urce n primul avion pentru Pakistan, Malko nu fusese prea surprins. Doar se ntrebase de ce apelau la el, cnd Statele Unite dispuneau n Pakistan i n Afganistan de o armat, mergnd de la aparatele B-52 pn la divizia a optsprezecea vntori de munte, staionat n Kandahar. Ca s nu mai pun la socoteal agenii CIA i FBI care treceau prin sit cele dou ri n cutarea celor dou inte: molahul Omar i mai ales Ussama Bin Laden, pe al crui cap guvernul american a pus o recompens cu suma modic de douzeci i cinci de milioane de dolari. Sum la care s-au mai adugat de atunci i alte premii particulare". Nu s-a mai vzut un asemenea premiu de cnd s-au pus bazele civilizaiei umane. Ambasadorul se scarpin pe gt i conin cu acelai surs misterios:
1. Vezi SAS Sabia lui Bin Laden.

14 Bin Laden - hituit __Presupun c prezena dumneavoastr are legtur cu cutarea lui Bin Laden... Se vedea c arde de nerbdare s afle mai multe amnunte, aplecndu-se spre Malko cu privirea sclipitoare. De aproape, mirosea ca o cocot. Malko se retrase discret i i adres un zmbet inocent: Domnule ambasador, dinpcate, eu nu sunt autorizat s dezvlui scopul cltoriei mele. mi pare foarte ru. Diplomatul se ghemui ca un melc n pericol. Era dezamgit, dar plin de respect. Evident c Malko nu-i putea spune c Frank Capistrano i dezvluise c Statele Unite ajunseser n sfrit la captul cutrilor i c erau pe punctul de a pune mna pe Ussama Bin Laden. i c el. Frank Capistrano, hotrse ca Malko s supervizeze sfritul operaiunii, mulumindu-i pentru serviciile aduse. Dup ce i nmuie din politee buzele n cafea. Malko se ridic. James Wentworth proced la fel. afind un zmbet cald pe fa. Sper c mi vei face plcerea s venii acas la mine la cin. Locuii la Marriott, nu-i aa? Exact, zise Malko. Dar nu preciza c probabil nu va rmne prea mult acolo. De fapt. existau prea puine anse ca Bin Laden s se ascund ntr-un hotel american de lux. Suport strngerea de mn ndelungat a lui James Wentworth, apoi se pomeni direct pe culoar. Biroul domnului Greg Bautzer este n capt pe stnga, spuse ambasadorul dezamgit. Greg Bautzer i deschise chiar el ua. Nu era singur, ci cu o blond tuns scurt i cu ochi albatri care semna cu o balen euat. mbrcat cu un tricou alb i nite pantaloni roz, ce se lfia ntr-un fotoliu parc special 'fcut pentru ea. La prima vedere, depea suta de kilograme. Brbatul care edea la un capt al canapelei nu era nici el prea plcut la vedere. Un obez brunet cu prul slinos, cu faa rozalie de cuperoze. cu negru sub unghii i cu ciorapii rsucii. Pantalonii crpau pe el. V prezint echipa noastr din Peshawar. l anun Greg Bautzer. George Keel i adjunctul su, Angie Boatman. George Keel se ridic anevoie de pe canapea i i ntinse lui Malko o mn moale i lipicioas. Bin Laden hituit m 15 Hi! Nice meeting you. Malko se deplas pn la balena care i zmbea radios. Greg Bautzer adug cu un umor aspru: Lui George putei s-i mai spunei i Bud", pentru c este un iubitor consecvent al berii Budweisef.

George Keel i umfl cu modestie burdihanul. La u se auzi o btaie uoar, iar n ncpere se strecur o prjin cu ochelarii pe nas. aplecat pn n pmnt. Semna cu un student ntrziat. Se aez timid pe marginea unui fotoliu, uitn-du-se cu respect la Malko. Acesta este Robert Baldwin. specialistul nostru n problemele din Afganistan, l anun cu mndrie eful centralei. Nimeni nu cunoate mai bine dect el triburile... clanurile, subcla-nurile etc. Malko i zmbi politicos, dar se abinea cu greu s nu izbucneasc n rs. Aa-numita dream team" a lui Greg Bautzer ilustra de rrvnune starea n care se afla CIA. Vorbii dialectul dri? l ntreb Malko. Nu. Dar patu? Nici sta. dar citesc enorm. nc un agent de teren. Perfect, spuse Malko, vd c avei o echip pe cinste. n central, suntem doisprezece, preciza Greg Bautzer. ns ceilali sunt pe teren. Ca s nu mai vorbim despre gumshoes", ' adug el strmbndu-se dezgustat. ns ei trebuie s obin acordul ambasadorului ca s ias din Islamabad. Cel puin noi suntem liberi, mai adug el. George Keel ncepu s-i road unghiile negre, cu gura strmbat de un soi de tic, iar cmaa sttea s crape sub presiunea burdihanului plin de bere. Malko abia atepta s intre n miezul subiectului. Domnu! Frank Capistrano, ncepu el, ca s se fac bine neles, mi-a comunicat c ai fcut o treab extraordinar i c suntei pe punctul de a-l localiza pe Ussama Bin Laden. innd cont de implicarea mea n acest dosar, a inut mori s particip i eu la ultima faz a operaiunii. Ca martor", ca s zic aa. Dar firete c dumneavoastr vei beneficia oficial, ceea ce mi se pare corect. De altfel, eu sunt doar un colaborator al Ageniei.
1. Porecla agenilor FBI.

16 Bin Laden hituit Nici unul dintre cei patru membri ai CIA aici de fa nu apreciar propunerea lui Malko. Greg Bautzer se uita fix la pantofi. Angie Boatman arbora un surs mecanic i tmp. iar George Keel. dup ce termin de ros unghiile, i contempla opera. Ct despre Robert Baldwin, acesta se uita n tavan. Numai zumzitul climatizorului mai tulbura linitea. Malko i zise c nu prea le convenea c se bgase n treburile lor. Erau nite funcionari obscuri, cu un ochi pe fia de cheltuieli i cu altul la pensionare, care n mod sigur nu i apreciau stilul fulminant. Ei nu aveau nici castele, nici amante de clasa Alexandrei i vzuser un Rolls Royce doar n filme. Fiindc tcerea se prelungea. Malko se ntoarse ctre Greg Bautzer. Greg. ncepu el. vrei s-mi dai mai multe amnunte n legtur cu operaiunea de capturare a lui Bin Laden? ns nimeni nu scoase un cuvnt. Parc erau la priveghiul unui capo mafioso. Malko se gndi la oldurile minunate ale Priscillei Clearwater ca s nu se enerveze. n fond. nelegea ntr-un fel pizma interlocutorilor si. El era un parautat" i intangibil pe deasupra, cci fusese trimis de Casa Alb. Greg Bautzer scoase o igar i o aprinse cu bricheta Zippo. apoi sufl tacticos fumul afar.'n sfrit. nl capul i zise pe un ton vag: Mi-e team c vei fi dezamgit, domnule Linge. Suntem nc departe de a-l captura pe nenorocitul la. Maiko le zmbi cu rceal. Bin Laden este orice numai un nenorocit nu, l corect el. Este un fanatic periculos, firete, ns mi se pare extrem de inteligent. Domnul Capistrano mi-a spus c suntei pe punctul de a-l captura, sau mai degrab de a-l localiza. Este adevrat? A fosf exact, recunoscu Greg Bautzer dintr-o suflare. n acea clip, Malko ar fi preferat s se caere pe un munte afgan cu treizeci de kilograme n spinare, pe o temperatur de patruzeci i cinci de grade, dect s fie n acest birou destul de confortabil si rcoros... Bin Laden - hituit m

Oapitolul III
Malko avu senzaia c cineva i rstoarn o ben cu nisip n cap. A strbtut lurriea pn aici degeaba! Se uit intrigat la eful Centralei CIA. Aadar, domnul Capistrano a primit o informaie fals? ntreb el. Greg Bautzer scutur viguros din cap. Nici vorb! Acum dou zile. am fost pe urmele lui Bin Laden. Numai c ieri. am pierdut pista pe care ne aflam. Adic? Omul care trebuia s ne duc la Bin Laden a fost asasinat. Nu cred c este o coinciden, zise cu ironie Malko. Despre ce este vorba? Greg Bauzer i drese glasul i ncepu: nc de acum trei luni. am pus sub supraveghere, cu mijloace umane i tehnice, un activist islamist, directorul unei importante coli coranice din Islamabad, i anume, molahul Abdullah. tim c de anul trecut, a gzduit nite fugari din Al-Qaida, care au venit din Afganistan. De asemenea, a luat legtura

de mai multe ori cu Ussama Bin Laden, vizitndu-l pe acesta n Kandahar. De atunci, cei doi corespondau regulat. Cnd Bin Laden i-a lansat fatwa n februarie 1998. ordonnd uciderea tuturor americanilor, molahul Abdullah i-a atras atenia i asupra unei chestiuni foarte delicate: c printre americani erau i musulmani... Discuia lor a durat cteva luni. n final. Bin Laden a gsit un paragraf n Coran care precizeaz c n cazul unui conflict ivit cu nemusulmanii, adevraii musulmani trebuie s se ntoarc n teritoriile musulmane... Malko fcu un gest enervat, nevznd unde vrea s ajung americanul cu acest curs de religie. 18 # Bin Laden hituit Aceast chestiune cu fatwa are legtur direct cu asasinarea molahului? Nu. recunoscu Greg Bautzer. ns de la acea dat. cei doi brbai au mai luat legtura sub o form sau alta. Chiar i dup ce Bin Laden a fugit? Da, prin intermediul unor mesageri siguri i reelei din cadrul colilor coranice. Fr tirea serviciilor pakistaneze, noi am continuat supravegherea molahului Abdullah. Datorit ascultrilor, acum o lun. am avut certitudinea c molahul se pregtea s-i fac o vizit lui Bin Laden. Au discutat? Nu. Din noiembrie 2001. nimeni nu a mai vorbit direct cu Bin Laden. El. care avea obiceiul s vorbeasc zilnic cu mama lui la telefon, a ncetat brusc s o mai sune i a ntrerupt legturile prin satelit. Cu toate astea, noi am interceptat cteva convorbiri ntre Abdullah i un oarecare molah Saifullah Mansour. Acesta a organizat ultimele ntlniri ale lui Bin Laden cu oameni din afar. Ai putut s-l localizai pe molahul Mansour? Da, se afla n regiunea Khost. Dar folosea un telefon mobil touraya" i se mica tot timpul. Totui, aceste ascultri ne-au furnizat o informaie preioas: molahul Abdullah a fost invitat oficial de un prieten al molahului Mansour care conduce o coal coranic n zona tribal, foarte aproape de Landicotal. Atunci, am organizat imediat supravegherea lui Abdullah, folosind informatorii notri pakistanezi, astfel nct s-l urmreasc n timpul cltoriei. Credei c trebuia s-l gseasc pe Bin Laden? ntreb Malko. Greg Bautzer aprob energic din cap. Sigur c da. Odat ajuns n zona tribal, este foarte uor de trecut n Afganistan. Anumite elemente ale discuiei dintre molahul Mansour i molahul Abdullah erau foarte explicite. Ne-am alertat deja oamenii pe care i avem dincolo de grani. Alaltieri, un vehicul 4x4 nmatriculat n Peshawar a sosit la molahul Abdullah. oferul a nnoptat la el. Prin urmare, plecarea era iminent. Datorit numrului de nmatriculare, am reuit s-l identificm pe proprietarul mainii. Era chiar prietenul molahului Mansour... Am aranjat la faa locului un dispozitiv format din dousprezece persoane plus vehicule ca s fiu sigur c nu l pierd. Primul element a fost unul dintre informatorii Bin Laden - hituit m 19 notri. Arif Jamal. Sttea la pnd lng Moscheea Roie, al crei imam era Abdullah i a asistat la uciderea acestuia. Greg Bautzer i povesti amnunit lui Malko mprejurrile n care molahul a fost asasinat. Cui i atribuii acest omor? ntreb el. La nceput, am crezut c este o coinciden, o crim sectar". Molahul Abdullah era un antiii convins i foarte acerb. Malko vru s-i spun c n meseria lor nu existau coincidene, dar nu mai apuc. Informatorul nostru a reuit s vad numrul mainii asasinilor, relu eful centralei' tii c n Pakistan avem contacte cu omologii notri din cele dou servicii. ISI i mai care? IB. ' Dispun de mai puine mijloace, dar nu sunt sifilitici ca islamitii din ISI. Aadar, am comunicat numrul celor din IB. fr s le spunem motivul, i le-am cerut s-l caute pe proprietar. Atunci am avut o mare surpriz: acea Toyota aparinea unui informator corupt din ISI, care mai fusese folosit i la alte operaiuni clandestine. Malko ridic sprncenele. ISI l-a lichidat pe molahul Abdullah? De ce? Dup cum susinei, oamenii din ISI sunt de partea islamitilor. Chiar simpatizeaz un om ca Abdullah. De muli ani ncoace, n timpul rzboiului mpotriva sovieticilor, i-au susinut pe cei mai extremiti mujahedini. precum sinistrul Gulbuddin Hekmajtyar. Avei perfect dreptate, recunoscu Greg Bautzer. n mod normal, ISI nu avea nici un motiv s ordone asasinarea molanului Abdullah, numai c IB ne-a furnizat un element n plus: ISI l supraveghea ndeaproape pe Abdullah. Lucrul care s-a ntmplat a fost c i-au dat seama c l supraveghem i apoi ce intenii avem. Prin urmare, au procedat n aa fel nct Abdullah s nu ne mai poat duce direct la Bin Laden. Nu era mai simplu s nu-l lase s fac aceast cltorie? Greg Bautzer cltin din cap. Nu sunt sigur c Abdullah i-ar fi ascultat. n plus, cred c molahul inea foarte mult s rspund invitaiei lui Bin Laden. n convorbirile interceptate, molahul Mansour era foarte insistent.
1. Intelligence Bureau.

2O Bin Laden - hituit __Ce voia Bin Laden de la molahul Abdullah? Robert Baldwin se bg imediat n vorb. Credem c Bin Laden i caut noi aliai n comunitatea religioas pakistanez. Are mare nev6ie dup nvingerea talibanilor. Molahul Abdullah putea s serveasc drept intermediar. Nu uitai c, dac tagma religioas l prsea pe Bin Laden, acesta nu va mai putea rezista mult. n acest caz, obiect Malko. oamenii care au organizat asasinarea lui Abdullah au jucat mpotriva intereselor lui Bin Laden. Mi se pare ciudat. Eu cred c este vorba despre anumite elemente fanatice din ISI. situate la un nivel oarecum inferior, care au urmrit un singur aspect: c Abdulah risca s ne duc la Bin Laden, conchise Greg Bautzer. Cu alte, cuvinte, un exces de zel din partea partizanilor sauditului. n mijlocul acestor exaltai, totul era posibil. n orice caz. molahul Abdullah era mort. ns lui Malko lot nu-i venea s cread c nu mai exista i altceva care s duc la localizarea i eliminarea lui Ussama Bin Laden. Rupse tcerea care se aternuse dup concluzia efului centralei. Bine. Cred c n afar de molahul Abdullah, mai avei i alte piste care ne-ar putea duce la Bin Laden? Judecnd dup tcerea apstoare ce urm dup ntrebare. i ddu seama c se nelase. Greg Bautzer mrturisi cu pocin: Sir, nu avem nici o pist! De zece luni toat lumea l caut pe Bin Laden. Noi, FBI-ul, serviciile pakistaneze, britanicii, francezii i noul guvern afgan. Avem pe teren. n Afganistan i n Pakistan, cteva mii de oameni care_ conduc fr ncetare operaiunile de percheziie i de cutare. n Waziristan, la Miram Shah. n apropiere de frontiera cu Afganistanul, am instalat o staie de ascultare i de supraveghere a tuturor comunicaiilor telefonice din zon. n zadar. ns. n plus. este atacat cu rachete aproape n fiecare zi. ntreaga regiune este bntuit de fugari din reeaua Al-Qaida. extrem de viruleni. Am interogat zeci de prizonieri aici i n Guantanamo, unde i-am transferat pe cei care ne-au interesat mai mult. Fie nu tiu nimic, fie ne dau informait nefolositoare. Am cheltuit sute de mii de dolari pentru prime acordate unor informatori care ne-au dus pe pistele cele mai fanteziste. La nceput, am verificat totul, apoi am lsat-o balt. De fiecare dat cnd este semnalat prezena lui Bin Bin Laden - hituit # 21 Laden ntr-un col pierdut n Afganistan, trebuia s organizm adevrat expediie, cu elicoptere aprate de avioane d vntoare AC-130 si B-52. i toate astea pentru a ne protej Special Forces. n urm cu dou luni, n timpul operaiuniij Anaconda", britanicii au luat plas cu informatorii lor care i-a dus la nite depozite cu muniie care erau ale aliailor notri... la recompensa de douzeci i cinci de milioane de dolari pentr capturarea lui Bin Laden nu a dus nicieri. ntr-o ar n car oamenii ctig douzeci de dolari pe lun... Cum v explicai acest lucru? Americanul fcu un gest de neputin. Mai nti, c suma este mult prea mare. Pentru toi aceti muritori de foame, reprezint un lucru abstract. Nici mcar nu concep acest lucru. n schimb, trebuie s nelegem c aici, n Afganistan i n general n toate rile islamiste, Ussama Bin, Laden este considerat un erou! n toate bazarele de la Peshawar se vnd tricouri cu figura lui. Nici un membru patu nu va da fuga s-l denune, cci s-ar simi dezonorat. Bin Laden este simbolul luptei Islamului oprimat mpotriva celorlali, oameni care nu sunt musulmani. A devenit un profet. Iar pe profei nu-i denun nimeni. n plus. oricear spune politicienii, Afganistanul este n plin degringolad. n afar de Kabul i cteva puncte n care ne-am instalat, nu exist nici un fel de control. Exist vi n care nici un strin nu a mai pus piciorul de zeci de ani. n capital, preedintele" Hamid Karzai conduce doar din biroul lui... Dac face un pas n afara Kabulului, i se taie beregata. Talibanii stau tot timpul acolo, ascuni prin sate. Au schimbat numai turbanul, atta tot. Dar i ei sunt pregtii s-l apere pe Bin Laden. Aceast predic nu era deloc ncurajatoare. Malko ncerc marea cu degetul. Nu se poate s nu reuim! Cnd a fost vzut Bin Laden ultima oar? Greg Bautzer se ntoarse ctre balena roz, prvlit n fotoliul ei. Angie adun toate informaiile cu privire la Bin Laden. Angie Boatman catadicsi s spun: Se pare c. a fost vzut n trei locuri la nceputul lunii noiembrie 2001. n regiunea Khost, n Jalalabad i apoi n Tora-Bora. Dar nu dispunem dect de mrturii de mna a doua. 22 Bin Laden hituit Si de atunci? Asta a fost acum apte luni, sublinie Malko. __Q6 atunci, nimic! zise Angie. Parc I-a nghiit pmntul. AVem numerele lui de telefon prin satelit, dar nu le mai folosete. Puinii demnitari talibani pe care i-am arestat, recurri ambasadorul Zaeef. susin c nu tiu unde se afl. S-ar nutea s fie adevrat... K __Dar Abu Zoubeida. mna lui dreapt pe care agenii FBI l-au arestat cu puin timp n urm n Pakistan? El n-a divulgat nimic? , , , _, * . __Spune ca nu I-a mat vzut pe eic din octombrie... parc era Omul invizibil. Malko simi cum i sare andra.

__Dac nu tii unde se afl Bin Laden. nseamn c nu avei nici o informaie despre el. despre sntatea lui. cum se depiaseaz. cine l mai nsoete, de ce logistic dispune... Angie Boatman puse un picior monstruos peste cellalt i relu: __Se pare c este bine sntos. Povestea cu boala lui de rinichi a fost inventat fiindc a fcut o singur dat dializ la spitalul din Kandahar. De cteva ori a fost vzut clrind. Se pare c este un foarte bun clre. Se deplaseaz nsoit de o singur gard de corp i cu vreo douzeci de oameni, arabi cu
toii.

Firete, dac am fi lucrat ca pakistanezii, probabil c am fi avansat i noi, zise pe un ton apsat George Keel. Malko profit imediat de ocazie. Numai ISI are ageni peste tot... Ei nu au aflat nimic? Greg Bautzer cltin din cap, depit de situaie. Domnule, am s v dau un exemplu. Cnd am localizat ascunztoarea lui Abu Zoubeida n Faisalabad. graie interceptrii comunicaiilor cu Egiptul, am informat FBI-ul. Agenii s-au dus la poliia pakistanez i i-a cerut s-l aresteze, dar nainte. au bruiat toate frecvenele pakistanezilor ca s evite scurgerea de informaii. Aici. totul pute. Pakistanezii ne detest, iar ceilali sunt prietenii lor. dei nu recunosc acest fapt. Malko i privi pe rnd pe cei patru ageni debusoiai. Primii o grmad de informaii, dar nu v dai btui. Cam dou sute pe zi, rspunse Angie. Tipii ne pun mereu aceeai plac: Dai-ne cteva milioane de dolari i l vom gsi pe Bin Laden." Ce se ntmpl dup aceea? Greg Bautzer i zmbi cu ironie. Bin Laden hituit 23 Noi le spunem: Aducei-ni-l pe Bin Laden i apoi vei primi cele cteva milioane de dolari." Discuia se oprete ntotdeauna aici... Bin Laden dispune de o reea compus din mii de simpatizani, cel mai adesea aflai n posturi nalte. efi religioi, membri p'atu, oameni din ISI, care l respect. Mai cu seam c nu i asum nici un risc. Dar comunic bine cu lumea din afar? obiect Malko. Bineneles, recunoscu Greg Bautzer, datorit unui sistem foarte sofisticat de mesageri care ntrerup orice pist. Sunt nite anonimi. i niciodat nu sunt aceiai. Acest lucru funcioneaz n ambele direcii. i aici sunt sigur c agenii din ISI tiu mai multe dect ne spun nou. Dar nu cunoatei lucrul cel mai important: pakistanezii au lansat zvonul c Bin Laden este agent CIA i c de aceea americanii nu-l aresteaz. Un dezastru, nu-i aa? ntocmai, zise Malko n timp ce reflecta. Se gndea la John Turner. agentul CIA care fusese in tabra lui Bin Laden. ' Se uit la ceas. edina" inuse o or i jumtate. n concluzie, nu tii unde se afl Bin Laden i. dup eliminarea molanului Abdullah, nu ntrezrii nici o posibilitate s dai de urma lui? Greg Bautzer i terse fruntea, apoi zise: Exact, domnule. Este ntocmai rezumatul raportului pe care l-am trimis ieri la Langley. Prin urmare, nu-mi rmne altceva de fcut dect s m urc n avion, conchise Malko. Nimeni nu ndrzni s-l contrazic. Se ridic n picioare, iar Greg Bautzer sri imediat de pe scaun, imitat de ceilali trei. Vrei s mergem undeva s mncm de prnz? i propuse eful centralei. Este o cafenea n apropiere, sau la Clubu francez, care este exact vizavi. Nu. mulumesc, zise Malko. nu mi este foame. Din cauza decalajului de fus orar. M duc s m odihnesc. V conduc la Marriott. i propuse numaidect americanul A prefeea s-mi dai o main, suger Malko. Greg Bautzer se nroi. Domnule, aici se circul pe stnga, iar circulaia este., slbatic.
1. Vezi SAS Sabia lui Bin Laden.

24 Bin Laden - hituii Nu v facei griji, l liniti Malko, nu este prima oar cnd Vjn n Pakistan. n acest caz. v dau maina mea. Lincolnul Navigator. Dac avei numr diplomatic, nu vei fi oprit de poliie. l conduse pn n parcare i, nainte s se urce n imensul vehicul 4x4, Malko i arunc o privire aproape amenintoare. Mine diminea la ora nou, voi fi n biroul dumneavoastr. Sper c pn atunci v va veni vreo idee. La volanul mainii Navigator. Malko mergea pe bulevardul Kyeban-e-lghbal care strbtea nordul oraului-grdin, vizavi de Margalla Hills, zona rezidenial, unde toi emigranii nchiriau case la

preuri ridicol de mici. Islamabadul semna cu un parc. cu bulevarde largi i multe intersecii invadate de verdea, ncetini, fiindc ajunsese n parcela F 8. Gsi imediat F 8/3. Mai vira de cteva ori i ajunse pe Strada nr. 3. Aici erau numai vile nconjurate de verdea. Casa cu numrul 21 era luminat i zri un vehicul 4 x 4 cu numr diplomatic. n ntuneric, vzu un paznic cu privirea rtcit. Acesta se ridic i l salut cu respect pe Malko. Sun. Spera ca Priscilla s nu-i fi tras clapa... Dormise jumtate de zi i acum se simea mai bine. Abia acum i ddu seama c Greg Bautzer nu se nelase complet. Dac, de nou luni. Bin Laden scpa de toate cutrile, nu era o ntmplare. Privite din afar, lucrurile preau simple. De acum nainte, nelegea limpede greutile ntmpinate n capturarea efului terorist. Cu toate astea, nu avea chef s plece cu coada ntre picioare din Pakistan. Misiunea ncredinat de Frank Capistrano era urmarea logic a succesului su mpotriva reelei americane a lui Bin Laden, decapitat de-acum n cea mai mare tain. Hituirea sauditului reprezenta obiectivul numrul unu al Casei Albe. dup fanfaronada lui George W. Bush. Cine l va gsi, se va bucura de recunotina venic a preedintelui american... Fr s prind de veste. Malko se lansase deja ntr-o nou aventur. Totui, ntlnirea cu miliardarul saudit din 1996 nu i lsase o amintire urt. Fiind contient c este un fanatic periculos, utopic i gata s semene moartea pentru un scop absolut nebunesc: dominaia Islamului n lume. n aceast parte a lumii, Ussama Bin Laden era considerat un erou. Bin Laden - hituit.....) 25 Ua se deschise. ntrerupndu-i brusc gndurile. n cadrt ntunecat, zri silueta unei negrese cu picioare interminabil* Priscilla nu-i trsese clapa! Intr uurat i o cuprinse de mijloc Sper c nu te-am fcut s atepi! spuse el srutnd-i pe gt. Dar spre surprinderea lui. tnra fcu un pas napoi. Malki avu senzaia c viseaz. Era totui o negres. ncnttoare, c un nsuc ct o mslin i o gur crnoas. mbrcat cu u tricou portocaliu i cu o fust scurt neagr. ns nu er Priscilla Clearwater. Necunoscuta l privea cu vdit stupoan pe Malko i l ntreb: Cine suntei? Malko abia reui s surd. Cred c am greit adresa. O caut pe Priscilla Clearwate Negresa zmbi deodat uurat. Ba nu ai greit adresa, dar Priscilla nu este acas, plecat n ora cu prietenul ei. Eu sunt prietena ei. Angelique Locuim mpreun. Suntei din Ruanda? Da. De unde tii? Mi-a spus Priscilla de diminea... M-a invitat la mas; Aici. Dar nu preciza ce i povestise despre ea. Angelique izbuc n rs. Cred c a fcut o glum! i fcuse planuri pentru cin mai demult, iar prietenul ei este foarte gelos. Este un elveia care lucreaz la ONU. Este nebun dup ea. Dezamgit. Malko se pregtea s plece mi cer scuze pentru deranj, zise el. Spunei-i c a trecut pe aici. Stai puin, protest negresa, nu pot s v las s pleca aa! Nu am nimic de fcut, haidei s bem ceva. Soul me este_ plecat la Karachi cu treburi, iar eu m plictisesc. l conduse ntr-un salon imens puin cam trist i sla luminat, iar el se gndi c oldurile ei erau mai frumoase dec ale Priscillei. Barul se gsea ntr-un dulpa. iar pe tavan s nvrteau ncet nite ventilatoare mari. Ce dorii s bei? l ntreb Angelique. O votc: dac avei. Ea se ntoarse cu o sticl de Defender Success" vechi c doisprezece ani i cu una de Stalicinaya. i turn o porie mai 26 Bin Laden hitu de scotch cu sifon, se aez la cellalt capt al canapelei i ridic paharul. Bine ai venit la Islamabad! Lucrai pentru guvernul american? Da, rspunse Malko. sec. Angelique bu cteva guri de scotch i spuse la rndul ei: i soul meu la fel. Este n FBI.' L-au trimis pentru o sptmn la Karachi din cauza procesului asasinilor lui David pearl. Sper s nu peasc nimic. Aici trieti tot timpul cu frica-n sn! Dorm cu arma sub pern i m trezesc mereu n toiul nopii. Se ridic s se duc la buctrie dup ghea, iar Malko i urmri silueta. Era chiar mai apetisant dect Priscilla. Cnd se ntoarse, se aez mai aproape de Malko i i puse picior peste picior, artndu-i pielea satinat. Malko ntrzie cu privirea pe coapsele ei. La ce v uitai? ntreb ea imediat. El i zmbi. La dumneavoastr. Suntei superb. Suntei tutsi? Da. Familia mea a fost masacrat. Nu o s m ntorc niciodat n Ruanda. Ca i cum aceast amintire ar fi tulburat-o, ea goli dintr-o dat scotch-ul i i turn altul. Apoi se ridic i puse muzic. E mai vesel aa, spuse ea rznd.

Sper c Prisciila nu va ntrzia mult, zise Malko. Angelique i zmbi ironic. Oh, firete c nu! Prietenul ei abia ateapt s se ntoarc repede cas... Ea se opri i chicoti. Ticloasa! zise Malko n gndul lui. Priscilla l fraierise bine jucnd rolul de femeie mritat. Privirile lor se ntlnir din nou. iar Angelique zbovi mai mult. O ntreb surznd: La ce v uitai? Angelique zmbi stnjenit. La ochii dumneavoastr. Purtai lentile de contact? Nu. aa sunt ochii mei. Ea plec privirea n pmnt. V rog s m scuzai, n-am vzut niciodat o asemenea culoare. Parc ar fi de aur. Vrnd parc s schimbe repede subiectul, negresa ntreb brusc: Laden hituit 27 O cunoatei bine pe Priscilla? Ne-am ntlnit la Belgrad i la Nairobi... Ea l mai servi cu o votc i schimb caseta. Malko i spuse c, dac Priscilla nu se ntorcea mai repede, nu se \ mai comporta ca un gentleman. Au sosit! Tocmai auzir zgomotul unei maini. Sticla de votc se go se pe jumtate, iar cea de Defender nu era nici ea mai plin Malko tia totul despre viaa ruandezei care se mritase cu i american. Dick Spacey. ca s obin paaport i s fug d Africa. El era un biat foarte drgu, ndrgostit lulea de ea. d care era absorbit total de munca lui... Iar ea se plictisea c moarte n Islamabad. Neavnd ce face i unde s se duc fiind mult prea cald s fac sport. i rmnea ca distracie do piscina de la Marriott, unde. ndat ce discuta cu un brbat, te ziceau c i este amant. Priscilla intr prima n ncpere, foar elegant. ntr-o rochie neagr, scurt cu bretele i izbucni n r Malko! Ce surpriz plcut! Nu mai apuc s-i sar la beregat, cci un alb cu pr grizonat. mare ct un dulap, apru n spatele ei i i cuprins mijlocul. Se uita cu suspiciune la Malko. Priscilla se ntoar; spre el. Marc! i fac cunotin cu un prieten de-al lui Angeliqu Malko Linge. Marc Mollard. mpcat. Marc i strivi mna lui Malko cu un zmbet larg. Nu v-am mai vzut prin Islamabad, observ el. Tocmai am sosit, preciza Malko. Lucrez cu US Aid. I Safe Border Program... Ah. da. neleg, zise imediat elveianul, suntei Embassy Road. Priscilla i turn o porie zdravn de Defender. se ridic i spuse prietenei ei: Vino s aducem ghea. Cele dou femei disprur n buctrie inndu-se ( mijloc. Malko fierbea de furie. Marc Mollard i zmbi cu rutatf Angelique este foarte sexy, dar i este foarte fric agentul ei special. Are un metru nouzeci i o ut < kilograme. Bin Laden hitu in acel moment apru Priscilla i i zise elveianului: __ Angelique are nevoie de tine. Trebuie s te duci n jivnit s aduci ampanie. Marc se ridic numaidect i se duse n buctrie. ndat -e rmase singur cu Malko, Priscilla pufni: __Cum i se pare prietena mea? __Superb! recunoscu Malko. Dar nici cu tine nu mi-e uine! Priscilla se aplec spre el i i strecur rapid limba n gur. Mai bine nu! Marc pleac poimine n Afganistan. Pn atunci, poi s te distrezi cu Angelique. asta vrea i ea... S-a ndrgostit de ochii ti. Angelique i Marc e ntoarser. Elveianul destup o sticl ie Taittinger Comtes de Champagne Blanc de Blancs din 1995 oarte parfumat i nchinar n cinstea lui Malko. Pentru venirea dumneavoastr la Islamabad! In douzeci de minute, sticla de ampanie se goli. Du-te s mai aduci una. zise Angelique. Ba nu. am but prea mult, rspunse elveianul. V lsm s vorbii... O lu pe Priscilla de mn i o trase dup el n timp ce le jra ,noapte bun". Evident, avea un singur gnd: s se zben-guiasc cu Priscilla. Angelique i privi cu un zmbet viclean. Plec i eu, zise Malko. Ruandeza tresri. Mai stai... S mai bem puin ampanie. Se duse n buctrie i aduse nc o sticl de Tittinger pe care Malko o destup. Bur i discutar vrute i nevrute. Ca atras de un magnet. Angelique nu i putea lua privirea de la ochii aurii ai lui Malko. Acesta se tot ntreba cum s fac s sparg gheaa. Deodat, auzir dincolo de perete nite zgomote nedesluite. Malko ciuli urechile, distinse cteva suspine, apoi o respiraie mai alert, un ipt nbuit i, n fine. scri-turi ritmate. Marc nu pierduse timpul. Se auzi un strigt mai puternic i o exclamaie care nu mai avea nevoie de nici o explicaie. Ah, da! Se uit la Angelique. Tnra prea mpietrit, cu picioarele uor deprtate, cu privirea fix. gura crnoas i privirea rtcit.

n fiecare sear e la fel! sufl ea. Laden hituit 29 i mic oldurile nsoind parc unduirea invizibil a cuplu lui care fcea dragoste. Ascultar cteva clipe gemetele gfielile celor doi. apoi Malko nu mai rezist. Strecurndu-i mna sub fusta ruandezei. i mngie ncetior coapsa catif lat, pn atinse dantela slipului. Abia o atinse, c Angeliqu gemu, se ntoarse spre el. i lipi gura de a lui i i strecur lin ba lung ca de oprl. Totui, cnd Malko ncerc s-i trag slipul n jos, ea i lipi genunchii, se zbtu, iar el reui abia dup o lupt ce dur cteva minute. Angelique i dezlipi gura d buzele lui ca s-l implore: Nu. nu aici! Alt dat. Malko nici nu catadicsi s-i rspund. i eliber virilitate ct ai clipi. apoi. deprtnd cu fora picioarele tinerei, se ls genunchi n faa ei. Din aceast poziie putea s s npusteasc mai uor asupra ruandezei. Ea ncerc s resping fr vlag. ns Malko i atinsese deja sexul. Dincol de perete se auzi un ipt urmat de un geamt surd. Malko er ct pe ce s explodeze imediat imaginndu-i-l pe Marc violn crupa apetisant a Priscillei. Mai nainta civa centimetri ncepu s o penetreze pe Angelique. Negresa l privea fix. c gura ntredeschis i sufl: ncetior, ncetior, privii-m. Cu ochii ieii din orbite, ea prea hipnotizat de ochii aui ai lui Malko. Acesta se afund lent n pntecele ei. Era strmt; iar acest lucru i ddea o senzaie minunat. Dup ce o invad complet. Malko rmase nemicat cteva clipe, apoi ncepu s se mite n sus i-n jos, mai nti ncet, apoi din ce n ce m; repede. Angelique gfia. ondulndu-i bazinul, de parc ar fost desprins de corp. Ls s-i scape un geamt lung ce s termin printr-un ipt i tresri din to corpul. Tocmai juisase Dup cteva clipe, Malko explod la rndul su, afundat 1 ea pn la rdcin. Rmase nemicat cu tmplele zvcnir du-i. Dincolo de perete, gemetele i gfielile se auzeau nc; Elveianul nu obosea deloc. Deodat Angelique l mpinse p Malko aproape violent i gemu: Nu trebuie s ne vad astfel. Plecai, plecai ct m< repede. ntristat de nerecunotina ei. Malko se ridic. i trase par talonii pe el i se aranja n timp ce ruandeza i recupera gr bit slipul rou. Stteau amndoi n picioare, iar ea l mpins ctre u. 3O Bin Laden hitu __O s-i spun Priscillei c am vrut s m culc, murmur ea. Nici mcar nu-l srut. Malko strbtu grdina i se opri a Navigator, cnd i ddu seama c nu avea cum s ias. -ci Marc i parcase maina n spatele lui, blocndu-l. Se Moarse. Angelique l privea din prag. Veni spre ea. Nu pot s ies. zise el. 5i ea observase acest lucru. Fr s spun nimic, se -ntoarser n salon, iar ea se ghemui ntr-un col al canapelei. 1 __o s-i ateptm. Dai-mi puin ampanie. Malko turn ce mai rmsese n sticl i se aezar cumini fiecare la cte un capt al canapelei. Angelique lu o igar, iar Malko i-o aprinse cu bricheta Zippo gravat cu nsemnele. Ea trase cteva fumuri i l ntreb pe un ton dezinvolt: Aadar, facei parte din CIA? Nu avea nici un rost s nege. Priscilla avea gura prea mare. -Da! Presupun c suntei ca toat lumea n cutarea lui Bin Laden. continu Angelique. Cam aa ceva. recunoscu Malko. dar este o treab aproape imposibil. Negresa l aprob. Intr-adevr. i Dick a ncercat. A descoperit pe cineva care i-a spus c poate s-l gseasc pe Bin Laden. Un oarecare Hadji Sulaiman. Un conductor de armat patu. i ce s-a ntmplat? Hadji Sulaiman a vrut s fie sigur c. dac l va gsi pe Bin Laden. s fie numit guvernatorul Jalalabadului. Dick a discutat cu efii lui i ia-u spus c este imposibil. Atunci, nu s-a mai ocupat de treaba asta. Malko nu mai avea chef s fac dragoste. Cnd s-a ntmplat povestea asta? Cam n urm cu dou luni... De ce? Putei s-l numii dumneavoastr guvernator? adug ea rznd. Nu. firete c nu. rspunse Malko evaziv. Unde pot s-l gsesc pe acest Hadji Sulaiman? Se mparte ntre Peshawar i Carolina de Nord unde locuiete uneori. Se pare c e un tip ciudat i cam ciufut. Dar prietenii dumneavoastr din CIA l cunosc foarte bine. Se auzi o u deschizndu-se, iar Marc Mollard apru n salon, radios i grbit. Le fcu cu mna i zise: Salut! M duc la culcare. i Laden - hituit 31 Era n grdin cnd apru i Priscilla, ntr-un halat de cas umflat la fa i fericit. Se ls ntr-un fotoliu vizavi de Mal si de Angelique. Tu nu te-ai plictisit? o ntreb ea.

Prost dispus, Angelique se ridic i afi un aer furios. Puteai s te grbeti i tu! Prietenul tu nu a putut ; plece fiinc Marc i-a blocat maina, iar eu trebuit s-i companie. Bine, acum m duc la culcare. Se ndrept spre dormitorul ei. eapn ca o statuie, i Priscilla l ntreb pe Malko: Ce i-ai fcut? Pare tare nfuriat. Nimic, zise Malko. Marele premiu pentru ipocrizie era foarte greu de decern; anul acesta. Priscilla se ridic i se aez lng Malk aruncndu-i o privire arztoare. Ajunci nu te mai plnge... i jur. Cred c eti foarte obosit dup exerciiile d seara asta. Ea pufni. Nu fi gelos, m-am gndit la tine. i strecur mna posesiv ntre picioarele lui. n al mprejurri, s-ar fi aprins instantaneu, dar acum se gndea < brbatul de care nu auzise nimic pn n seara asta: Had Sulaiman. Dac acest om l va duce ntr-adevr la Bin Ladei atunci merita din plin s fie preedintele Afganistanului, n numai guvernatorul Jalalbadului. Dezamgit. Priscilla i retrase mna. Dac ar fi putut s citeasc gndurile lui Malko, i-ar fi data seama c el se af foarte departe, undeva prin prile Peshawarului.
32 Bin Laden hitui

Capitolul IV
In ciuda distanei i codificrii electronice care o fcea de eauzit pentru altcineva n afar de Frank Capistrano i de ,/lalko. legtura era extraordinar de clar. Instalat n zona pro-ejat1 din Ambasada american, Malko l sunase pe consilierul pecial de la Casa Alb la opt dimineaa, fr tirea lui Greg lautzer. La Washington, era ase seara. Mai nti, ca s-l pu- la curent cu incidentul' molanului Abdullah. Frank Capistra-o zise doar att cu vocea lui dur: Pakistanezii sunt nite ameii. Nu avem de ales. Dac jvrei s reuii, nu apelai la ei... Uor de zis, greu de fcut... S-ar putea s am o pist, ncepu Malko. Ai auzit de un lanume Hadji Sulaiman? Nu. Cine este? Un afgan. Un warlord"' din Jalalabad. A avut legturi cu FBI-ul. Frank Capistrano chicoti ironic. Nu-mi miroase a bine. Omul susine c tie unde se ascunde Bin Laden, continu Malko. Numai c, pentru a coopera, dac reuete, vrea s fie numit guvernatorul Jalalabadului... Americanul reflect cteva clipe la aceast ofert neateptat i spuse pe un ton egal: Dac individul sta ni-l gsete pe Ussama, sunt dispus s-i dau tot ce vrea. Este un patu? Da. V-ai ntlnit cu el? nc nu, am ateptat aprobarea dumneavoastr. O avei, zise pur i simplu Frank Capistrano. tii foarte bine c prioritatea numrul unu este capturarea lui Bin Laden.
1. Lordul rzboiului. Bin Laden - hituit 33

Preedintele m ntreab n fiecare diminea dac am nou iar eu sunt obligat s neg tot timpul. De nervi, am fcut i eczem. George Bush nu nelege de ce nu l-am prins pat acum, cu mijloacele pe care le avem. Dac ar veni aici, ar nelege, l liniti Malko. Cred c o menii din Agenie aveau o pist adevrat cu ajutorul molahul Abdullah. Numai c i ISi l supraveghea... Iar ei in m degrab cu tabra cealalt. Bine. avei und verde. Ce dorii de la mine? S-i pot dovedi acestui Hadji Sulaiman c sunt un o serios. Eu nu am autoritatea s-i promit postul de guvernator.. Frank Capistrano gsi imediat soluia Zalmay Khalizad? Nu. cine este? De vreo civa ani. este membru n Consiliul nostru t Securitate. Lucreaz mai mult n Afganistan. ndat ce ne-a instalat acolo dup evenimentele din 11 septembrie, l-am trirr la Kabui. Ei trage toate sforile. Hamid Karzai l ascult orbe: O s-l sun ca s-i spun despre ce este vorba. V dau numai lui de mobil prin satelit: 00 882 165 06 000 356. l ine descl zi i noapte. Dac vei lua legtura cu acest Hadji Sulaima s-i spunei s-l sune ca s-i confirme angajamentul dumne voastr. El tie mai bine cnd plou i cnd e vreme frumoa la Kabul. Nu-i putem oferi o garanie mai bun dect asta. Malko i notase cu atenie numrul de mobil. Era puin ca sceptic. Avea puterea s ncoroneze un rege. Baft, zise n ncheiere Frank Capistrano. Dac reue cineva s fac treaba asta, atunci

dumneavoastr sunt* acela. Mai inem legtura. nchisese deja. Malko iei nviorat din ncperea rece gheaa i se duse n biroul lui Greg Bautzer. eful centrale primi cu un zmbet crispat. Tot nu am nouti n legtur cu BinJ_aden. Eu am o idee. zise Malko tranant Hadji Sulaiman? Oh. firete, este un conductor de rzboi patu. eliberat anul trecut Jaialabadul de talibani i sper s devtj guvernator. Dar se pune cu cineva mai puternic dect el. atunci, s-a retras la Peshawar. De ce m ntrebai? S-ar putea s ne ajute. a ; __ n acest caz, trebuie s vorbii cu Angie, l sftui Bautzer. |.a prelucrat" cnd era la Peshawar. O chem imediat. Angie Boatman intr n birou rostogolindu-se ca un butoi. )e data asta. era mbrcat n albastru. ns era la fel de -nens. Greg Bautzer i explic ce dorete Malko. iar ea fcu ,iSte ochi ct cepele. __ Sulaiman! Dar el e doar o marionet! Cere nite chestii -nnosibile. Bani. arme. sprijin politic, ca s lupte mpotriva i-rann oapisirano gsi imeaiai soiuia. Osmanilor lui. Am ntocmit mai multe rapoarte despre el si le- lata ce vom face. zise el. Ai auzit de un afgan pe nun |m trimis ja Langley. dar am fost sftuit s-mi vd de treab. ; ;hiar dorii s-l cunoatei? Da, zise cu fermitate Malko. tii unde l-a putea gsi? Da. este la Peshawar. Verific imediat. Se ridic cu greu lin fotoliu i se ndrept spre u. Dup un sfert de or. se ntoarse. Am reuit, anun ea, am vorbit cu el. Foarte bine. zise Malko. Ne ducem la Peshawar. Ce mai utei s-mi spunei? Se poate discuta cu el? Angie Boatman se strmb. Cu nici un patu nu se poate discuta. Trdeaz precum espir. Dar Sulaiman are de reglat un cont cu talibanii care -au ucis biatul... Chiar i n Afganistan, acest lucru nfioar. Malko se uit la ;eas. Plecm peste dou ore. Angie Boatman pru ncnta.t. Malko ar fi preferat s o ia cu je Angelique sau pe Priscilla. ns, cu Angie, era ferit de tentaii. Camioane pictate pn la roi se trau cu viteza melcului :te trei unul lng altul n nori de fum albstrui. Biciclitii se tii pe un oareca strecurau printre ele. aprnd din toate prile, iar autobuzele supraaglomerate mergeau ca nebunele, fcndu-i drum claxonnd. Aa-zisa autostrad se reducea pe alocuri la o sin-ur band prfuit i plin de gropi, dar n ansamblu traseul Islamabad Peshawar s-a mai mbuntit. Cldura ngrozitoare nvluia peisajul dezolant ntr-o cea alburie. La volanul mainii, Malko claxona ca s evite un camion imens cu botul 34 Bin Loden - hitBin Laden - hituit 35 pictat ca faa unui indian care a plecat la rzboi, iar Angj Boatman scoase un ipt de oricel. i ascunsese trupul grj' ntr-o inut kaki aproape militar, care contrasta cu unghiile la picioare date cu oj roie. Era singura not de feminitate... Urmri cu privirea camionul pe care l depeau. Pal tanezii i ascundeau mizeria lor cronic vopsindu-i strid vehiculele. Malko era s dea iari n an din cauza celor; camioane nesate de lume care ncercau s se depeaS' Datorit mainii puternice. Malko reui s o redreseze. Bine aezat n scaunul ei. Angie Boatman se ruga voce tare. Ajunser la podul de peste Kabul i Indus. Ave mai mult de cincizeci de kilometri pn la Pesh'awar. Oprir pun benzin la o staie P.S.O. ' Cndcobor din mai Malko avu senzaia c intr ntr-un cuptor. n cele dou auto ze pe care le depise, pasagerii, moleii de cldur i plini praf aveau privirile rtcite, ca nite animale. n fine. aprur primele triciciuri pictate cudesene naiv* plci de crom. Erau la intrarea n Peshawar. n afara cami nelor i autobuzelor. i disputau oseaua GT Road mulin dens de pietoni, crucioarele mpinse de oameni i hamalii covoiai sub poverile ngrozitoare. Mai erau o grmad de ghene. negustori ambulani, cteva hoteluri ca vai de mama i case ce stteau s se nruie, cu faadele nnegrite douzeci i trei de veacuri de mizerie. Fortul Balahisar construit din crmid roie, mre vesti al colonitilor englezi, apru n stnga, dominnd bazarele mprejurimi. Angie i art lui Malko un drum n partea st ce duca n ora. Luai-o pe Khorat Road, pe acolo. oseaua erpuia pe sute de kilometri ctre est. ncet. n casele se rreau, lsnd locul unei cmpii netede i aride. Ti cur pe lng o cazarm, iar americanca i spuse lui Malko o ia pe un drum de ar

ce ducea la nite case mprejmuite ziduri nalte. n faa porii uneia dintre ele. stteau doi paz' cu Kalasnikovurile n bandulier, uitndu-se n gol. Am ajuns. l anun Angie Boatman. Malko opri n faa porii. ntrebndu-se dac va reui s fa mai mult dect cei care treceau Afganistanul prin sit de luni zile n cutarea lui Bin Laden.
1. Pakistan State OU. 36

Angie cobor cu zgomotul unui cauciuc care se dezumfl. i n-impin un brbos cu care discut, iar acesta fugi ctre cas Pes-j3 tot n grdin paznicii stteau ntini la soare pe nite paturi din [cnduri. strngnd tandru la piept Kalanikovul. Casa prea instruit pe bucele. Alt brbos cu picioarele goale i cu un aer dutcios vorbea la un telefon mobil n faa unui soi de dormitor ;iva muncitori nlau un zid. Brbosul se ntoarse n fug - Hadji Sulaiman v ateapt, l anun Angie. Imensul pistol automat Makarov se ntrezrea din haina ieagr purtat pe deasupra cam/z-ului alb i lung al lui Hadji -ulaiman. Acesta era instalat ntr-o cmru cu pereii verzui goi. mobilat doar cu un covor i cu un televizor. Afganul Vea n cap o claie de pr negru ce contrasta cu barba ispicat. Urmrind privirea lui Malko. i scoase cu amabilitate rma i i-o ntinse. A fost a unui pilot sovietic de elicopter. i explic el. Oa-ienii mei l-au dobort i de atunci nu m mai despart de ea. Malko o cntri. Era un adevrat obuzier cu ncrctor cu louzeci de cartue. Hadji Sulaiman i recapt buna dispozi-|ie i le fcu semn s se aeze pe covoarele care acopereau lodeaua cmruei rcorite de un climatizor vechi. Trei grzi le corp narmate cu pistoale moiau pe nite perne. Alte dou itteau n faa uii. Li se aduser nelipsitul tchai shang. ' Hadji Sulaiman prea ncntat s o revad pe Angie Boatman. Dup liscuia banal n legtur cu situaia actual, ea ntr direct n niezul problemei. Domnul Linge a sosit de la Washington cu o misiune im-lortant. ncepu ea. l-ar plcea s poarte o discuie cu dum-leavoastr... Hadji Sulaiman i adres un zmbet ncurajator lui Malko. >ac nu ar fi avut acel imens Makarov. ar fi semnat cu un iunie tare blajin. Cu ce pot,s v ajut eu? l ntreb el cu amabilitate. Engleza lui era aproape uor de neles. Malko nu avea nici chef s piard timpul.
Ceai rou.

Bin Laden - hit^Bin Loden - hituit


37

l caut pe Ussama Bin Laden. zise el pstrndu-i mul. Am auzit c dumneavoastr ai avea posibilitatea s, gsii. Afganul pru surprins. Cine v-a spus acest lucru? Reprezentantul unei agenii federale. Figura afganului se lumin de un surs palid. Ah. da. neleg. Domnul Dick Spacey. Omul sta a ere c glumesc, fiindc am cerut o recompens. tiu. zise Malko. ns eu cred c nu glumii. Putei s nu s-l gsii pe Bin Laden? Hadji Suleiman lu o gur de ceai, apoi rspunse: Acum dou luni. se putea. Acum. nu mai sunt sigur. De unde tii? Afganul l privi lung pe Malko i zmbi. Numai faptul c ncep cercetrile reprezint un pericol moarte pentru mine. Voi. americanii, credei c talibanii i prii tenii lor. arabii din Al-Qaida. au dat_ bir cu fugiii. Dar grei Sunt peste tot. i ateapt revana. i observ pe cei care ere c le sunt dumani. Ca i mine de altfel. Sunt sigur c au afl deja de prezena dumneavoastr aici. Au spioni rspndii pe; te tot. Cnd am discutat cu agentul la din FBI, mi-am spi condiiile. Presupun c le cunoatei. Da. aprob Malko. Vrei s fii numit guvernatorul Jalal; badului dac l gsii pe Bin Laden. Avei putina s-mi ndeplinii aceast condiie? Eu nu o am, rspunse Malko, dar tiu pe cineva care are. Zalmay Khalizad. Hadji Sulaiman tresri. l cunoatei? zise el mirat. Nu personal, dar a fost anunat. Este de acord s \ ajute. Acesta este numrul lui. Sunai-I. Hadji Sulaiman privi ndelung hrtia pe care i-o ntinde Malko. apoi i chem oamenii. Iei din ncpere, apoi se toarse cu un telefon mobil. Afganul form cu atenie numri Malko atept, puin nelinitit. tia c Frank Capistrano es om serios, dar nu se tie niciodat. Cineva rspunse i discui ncepu n patu. Malko i inu rsuflarea. Nu auzi pomeni du-se numele lui Bin Laden. ns, dup zece minute, cn Hadji Sulaiman nchise, era foarte vesel. Acum sunt de acord s v ajut, dar nimeni nu trebuie ncepnd din acest moment, suntem cu toii n pericol de oarte. tii de ce Bin Laden scap mereu? __Fiindc are mii de oameni gata s omoare ca s-l apere. __ Avei ncredere n oamenii dumneavoastr? Fac parte din tribul meu. Am luptat cot la cot mpotriva vjeticilor i dup aceea. mpotriva talibanilor.

__Bine, zise Malko. Acum spunei-mi ce tii. Fiadji Sulaiman cltin din cap zmbind. Deocamdat nu tiu nimic. Trebuie s trimit informatorii. Ipoate c ce am propus eu n urm cu dou luni acum nu mai te valabil. Unde locuii n Peshawar? __Abia am ajuns. Dar ne putem caza la Pearl Continental. s Dac dorii. Dai-mi dou sau trei zile i numrul mobilului dumneavoastr. V sun eu. Pn atunci, s fii prudent. Mult lume din Peshawar i urte pe americani. Se ridic, ceea ce nsemna c ntrevederea se terminase i i lu mna lui Malko ntr-ale sale. Pe Angie Boatman nu o bg n seam. Populaia patu nu obinuiete s strng mna femeilor. Dup aceea, i conduse pn la main i i privi plecnd. Chiar credei c este serios? l ntreb Angie Boatman. Vom vedea, spuse Malko. n orice caz, este motivat... Ne vom caza la Pearl. Eu nu pot, zise imediat americanca. Trebuie s stau la consulat. Aa sunt regulile Ageniei. Putei s venii i dumneavoastr. Bine, s mergem la consulat, accept Malko. Ajunser ntr-o jumtate de or. Ca i Ambasada din Islamabad. Consulatul american, aflat pe Hospital Road, era nconjurat de bariere i de garduri de srm ghimpat i pzit de soldai pakistanezi foarte nervoi. Dup ce trecur de toate barajele, se pomenir ntr-un mic pavilion unde fur ntmpinai de un brbos cu un ort mai lung. cu genunchii osoi. care o srut pe Angie cu entuzaism. El este Jim Morrison. consulul nostru, spuse femeia. Omologul meu. Dustin Woods. este plecat n misiune n Belucistan. Jim Morrison prea ncntat c avea companie. n sfrit, nu mai mnnc singur! oft el. Toat lumea a Plecat i m ntreb de ce mai stau eu aici. pentru c oricum nu mai eliberez vize. Presupun c suntei n misiune. 38 Bin Laden - hituBBin Laden - hituit 39 ntr-adevr, zise laconic Malko. Consulul avu inspiraia s nu mai pun i alte ntrebri i conduse pe Malko n camera lui. unde singurul decor erai climatizor. Masa este servit la ora apte, l anun el. Avem friptu de miel i plcint cu mere. Nu ieii niciodat? l ntreb Malko mirat. Ct mai puin posibil. Este prea periculos. Malko ncepuse s se plictiseasc la culme. Trecuser t zile de cnd atepta telefonul lui Hadji Sulaiman. Cu o zi urm, luase maina i se duse pn n University Town, ca regseasc vechiul Peshawar. Nu mai exista nici un ONG nici un alb. Sunai-I pe Suleiman! o rug el pe Angie. Americanca fcu ce i ceru. Afganul l pusese pe mesage

vocal.
Haidei s mergem la el s vedem ce se ntmpl, suger el. Poate c a plecat n Afganistan, zise Angie. Vreau s merg pn acolo, spuse tranant Malk Spunei-mi cum se ajunge. Vin i eu. Se urcar n imensul Navigator i o luar pe Khorat Roa ns casa lui Hadji Sulaiman prea abandonat. Unul dint paznici le spuse c a plecat din ora. Malko se urc dezam la volan. Gndul s se nchid iari n consulat l deprima. Dac am merge undeva s mncm? suger el. Angie Boatman tresri. Undeva? Unde anume? La Khan Club. Mai exist? Cred c da. Atunci s mergem acolo. Au i muzic i se mnn destul de bine. dac mi-aduc bine aminte. Ar fi mai bine s ne ntoarcem la consulat, Khan Club afl chiar n centrul bazarului... Angie Boatman se purta destul de rece. Era ora la a sttea cu consulul la un pahar de coniac. Normal c la Kh Club nu se servea alcool.
4O

# Bin Laden haiti S mergem, insist Malko. Nu stm mult. Americanca ced pn la urm i se duser n Khyber Bazar, parcnd maina n faa unei mici cldiri transformate n hotel de familia Affridi. Era un hotel unde nu trgea nimeni. prea scump pentru pakistanezi i prea exotic pentru strini. La parter era un restaurant cu specific afgan unde se mnca pe kjs. sprijinii de pernue. Cnd intrar, vzur deja dou grupuri ele strini. Dou femei ntr-un col i patru tineri. n mod sigur membri ai vreunui ONG. Ei se aezar la o mas n mijloc. Malko se sprijinea de un stlp, iar Angie pe dou perne n faa lui. Muzicanii, doi la fluier i unul la tamburin. ncepur s cnte. Li se aduse ceaiul. Malko l mai sun o dat pe Hadji Sulaiman. dar tot nu rspundea. Aproape c terminaser de mncat frigruile cu sos picant de iaurt, cnd din strad se auzi un zgomot sec. Malko avu impresia c cineva aruncase cu o piatr n obloanele din lemn. Apoi auzi un ipt ascuit

n spatele lui. Se ntoarse i zri cu coada ochiului o femeie care se ridica de pe perne cu ochii ieii din orbite. Se uita fix la un obiect negru care czuse pe covor lng ea. Malko simi cum i se accelereaz pulsul. Era o grenad defensiv rotund i neagr ca o prun imens. Angie Boatman se uita la ea hipnotizat, ca un iepura de o cobr. Mintea lui Malko ncepu s funcioneze i strig: Culcai-v! i el se lipi de stlpul din ciment care l proteja. O vzu pe Angie ncercnd s se ridice, apoi grenada explod. Asurzit i n stare de oc, Malko simi cum l nvluie un suflu fierbinte. Angie czu pe spate. n timp ce un jet gros de snge i nea din gt. O schij i secionase carotida i alte bci de metal ncins i ptrunseser n corp. Peste tot zceau mori sau rnii. Brbatul care cnta la tamburin nu mai avea mna stng, fiind retezat de la ncheietur i se uita stupefiat la sngele care curgea. Malko se ridic. Stlpul de ciment l aprase. Tui din cauza prafului i se aplec peste Angie care nu mai respira. Oamenii ieir din buctrie i se ocupar de rnii. Se ndrept spre ieire i vzu imediat aprnd din strad un tnr cu ochi de nebun, ras n cap. mbrcat ntr-o hain din pnz. ii ddu seama pe dat c el era omul care aruncase grenada. nainta spre el. cu minile atrnnd pe lng corp i cu trsturile crispate. Malko nelese ce s-a ntmplat amintinLaden hituit #
41

du-i expresia rtcit a lui John Turner la Saint-Thomas. < cnd s-a aruncat n aer. n faa lui se afla un kamikaze. Acesta i bloca intrarea. Fiindc nu avea arm. nu avea cum s-| neutralizeze, iar tnrul putea oricnd s declaneze explozia. Singura lui ans era s de deprteze de el i apoi s fug. Se ntoarse i se npusti pe scria ngust cu treptele late de treizeci de centimetri care ducea la etaj. Mai nti, trebuia s se deprteze ct mai mult de nebun. Ajunse la primul etaj i se ntoarse. Brbatul era pe urmele lui. Malko urc i mai repede scara ce ducea la etajul al doilea, mergnd aproape n patru labe. cci treptele erau foarte nalte. Ajuns pe palier, s ntoarse din nou. Omul era tot n spatele lui. Haina er descheiat i Malko zri lipit de piept un obiect plat dreptunghiular. Era o min antipersonal. Tnrul voia s, ajung c mai aproape de Malko, iar apoi s o detoneze". As i-ar fi fcut bucele pe amndoi.
1. Vezi SAS Sabia lui Bin Laden.

Capitolul V
Cu sufletul la gur, Malko reui s ajung la etajul al patrulea al restaurantului Khan Club. Dintr-un salon se intra n dou apartamente care aveau uile ncuiate cu lacte. Pe aici nu era nici o ieire. Se repezi la fereastra cu un balcona din lemn pe care l spulber trgndu-i un picior. Auzea paii grei ai agresorului care urca treptele nalte i care trebuia s apar dintr-o clip n alta. Malko se aplec. Alegerea sa era simpl: s sar de la etajul al patrulea sau s atepte s fie sfrtecat de mina ucigaului. Dac ;n primul caz existau extrem de puine anse s scape. n al doilea nu mai erau deloc. Pi peste resturile balconaului. Detuntura aproape c l fcu s-i piard echilibrul. Avu impresia c ntreg restaurantul va sri n aer. Un nor de praf i de fum fierbinte ni de pe mica scar, mtur ncperea i iei prin deschiztur. Malko pi din nou nuntru, cu urechile iuindu-i i tuind din cauza fumului. Se aplec spre deschiztura strmt a scrii. ns aceasta nu mai exista fiind nlocuit de un zid de flcri. Era cu neputin s mai coboare. Atunci nelese ce s-a ntmplat: cel care l urmrea se mpiedicase de o treapt i czu pe burt, Lovindu-se cu pieptul de treapt, declana mina pe care o avea acolo. Malko se ntoarse la fereastr i se aplec n afar. Curioii ncepuser s se adune pe strad, dar nu puteau s-l ajute n nici un fel. Dac pompierii nu interveneau mai repede, Khan Club ardea din temelii. Malko nici nu va mai apuca s moar ars de viu. cci mai nti se va asfixia. Deja respira greu. fiind nvluit de fumul acru. Observ c la etajul inferior mai era un balcona, la fel ca acela n care se afla. Acoperiul acestuia, puin nclinat, era din lemn i nu prea prea solid. Fumul devenea din ce n ce mai gros i nu se mai putea respira deloc. Malko se hotr. i lu avnt i se arunc pe acoperiul balconaului de la etajul al treilea. Lemnul era att de putred, c abia simi ocul i se pomeni pe podeaua balconaului. Dintr-un salt fu n ncperea nvluit deja n fum.
42

Bin Laden - hitui Bin Laden - hituit


43

i puse batista la gur i se npusti la scara nc neatins flcri, dar invadat de fumul care se rspndea i la parter. i inu rsuflarea si cobor ct putu de repede ca s poatif trage in sfrit aer in piept. Oamenii se nghesuiau la ieire, main de pompieri opri n faa localului. Greg Bautzer sosi de la Islamabad negru la fa. ascunzri du-i cu greu emoia. ngrijorat, Jim Morrison. consulul. ncerc s-i domoleasc tremurul minilor. Cei trei brbai se ntlnise r la el n birou la ora zece dimineaa. Trupul lui Angie Boatma plecase spre Islamabad ca s fie repatriat n Statele Unite. T nara agent CIA fusese ucis pe loc de schijele grenadei. La fe muriser nc trei clieni din restaurant. Mai erau i opt rnii. Credei c acest atentat are legtur cu misiunea dumneavoastr de aici? l ntreb pe Malko eful centralei.

ntrebarea asta i-o punea i el de ia tragedia petrecut^ asear. Dar nu putea s dea un rspuns concret. Habar nu am. recunoscu el. Nu reuesc s dau de Hadi Sulaiman. Nu rspunde la telefon. Ce prere au omologii dur neavoastr din ISI? Ei susin c este un atentat obinuit, comis de membri reelei Al-Qaida. aa cum au fost cele de la Karachi i de l| Islamabad. ara asta geme de manifestani" fanatici, ahtrenafl din punct de vedere militar, care i atac pe strini. Khan Clu ca i Pearl Continental fac parte din intele^moi", frecventat! de puinii turiti strini care vin la Peshawar. n mod evident, nq tiu de aranjamentul dumneavoastr cu Hadji Sulaiman. Ce s-a ntmplat cu ucigaul? Practic nu s-a gsit nimic. Corpul lui a ars n incendiu Explozia minei l-a spulberat. Poate s fie oricine. Pentru o uti de dolari, poi s gseti aici ci ucigai pltii vrei. Dar sta prea diferit. A fost un kamikaze. ca i acela de la capel| protestant din Islamabad. Ce nseamn asta? C s-ar putea s fac parte dintr-o grupare islamist radical.] Cei din ISI nu v-au pus ntrebri despre mine? Ba da. Dar le-am spus c facei parte din Safe Borde Program.' Ce avei de gnd s facei acum?
7. Program de securizare a frontierei.

Atept s se ntoarc Hadji Sulaiman, spuse Malko. __ Vrei s vin i Bud s v ajute? _- Deocamdat nu este necesar, voi rmne la consulat. Greg Bautzer nu mai insist i se uit la ceas. Deschise ervieta-diplomat i scoase o cutie pe carej-o ddu lui Malko. s __ Trebuie s m ntorc la Islamabad. nuntru este un Be-etta 92. cu trei ncrctoare i un permis de portarma eliberat de IB Semnai aici. adug el, n timp ce i ntindea formularul. Mulumesc, spuse Malko. i trase o semntur pe foaie. Dup douzeci de minute. Greg Bautzer se ndrepta spre Islamabad, lsndu-l pe Malko cu ochii n soare. Trecuser patru zjle fr s aib vreo veste de la Hadji Sulaiman. Dup ce i strecur arma n centur, se hotr s dea o rait prin Peshawar. Simea c se sufoc. Telefonul mobil sun ndat ce ajunse pe Hospital Road. Mcar de-ar fi afganul. Dar era o voce de femeie. __Ai avut probleme? l ntreb Priscilla Clearwater. La ambasad se vorbete doar despre asta. Dei era dezamgit. Malko se bucur s aud vocea secretarei ambasadorului. n fine, o raz de soare! Da. zise el. Foarte serioase. Biata de Angie a fost ucis. Ce oribil! zise Priscilla tulburat. Era o fat foarte simpatic i foarte stresat. De asta era aa de gras. Se ndopa ntruna. i eu care voiam s vin n weekend la Peshawar s-mi cumpr cteva bijuterii afgane... Oh. dar nu este mai periculos dect la Islamabad, spuse Malko pe un ton serios. Tu ct mai rmi acolo? Habar nu am. Bine. zise Priscilla. O s-i telefonez. Dac m hotrsc s vin, voi fi acolo mine nainte de prnz. La ce hotel o s stai? O s vin doar n timpul zilei. Dar am putea lua masa de prnz mpreun. Perfect, spuse Malko. S ne ntlnim la Pearl Continental pe la prnz. Vom face cumprturi i apoi vom merge la piscin. Dup ce nchise, o lu pe Khyber Road, ducndu-se la Pearl Continental ca s fac o rezervare. Era i un pretext ca s plece din consulatul la sinistru. Nu risca mai tare la hotel. care era i el bine pzit. iapoi, el era fatalist din fire. In orice caz, posibila venire a Priscillei i va aduce i relaxarea de care avea atta nevoie.
44

Bin Laden - hitufjH Bin Laden - hituit 45 Se uita ntruna n oglinda retrovizoare. Greg Bautzer i ese atenia c una dintre metodele preferate de ucigaii pakis. tanezi era tandemul pe motociclet. n care pasagerul din spate trgea rafale cu Kalanikovul. n traficul dement din Peshawar unde czuse ca musca n lapte, nici nu era o int foarte dificil Pearl Continental i se pru lui Malko aproape ca un rai dup atmosfera sinistr din consulat. Jim Morrison fusese ct pe ce s-i cad la picioare ca s mai rmn. Cu cine i va mai petrece el serile de acum ncolo? Cu cine va mai bea coniacul Otard XO. cel mai bun prieten al lui?... Malko se scldase n piscin, innd Beretta sub prosop. Dei erau patruzeci i cinci de grade la umbr, Malko avea aceeai mbrcminte. Dup ce se ntoarse n camer. i omor timpul citind, cnd telefonul mobil ncepu s sune. Domnul Linge? Pulsul urc vertiginos. Era vocea lui Hadji Sulaiman. Da. V-ai ntors n Peshawar?

Chiar n acest moment. Am putea s ne ntlnim? Firete. Unde? La consulat. Am aflat ce ai pit. Ar fi bine s nu ne ma vedem la mine. Anunai-I pe domnul Morrison. V convine peste o or? Nici o problem. l asigur Malko. II sun imediat pe consul i se ndrept spre Hospital Road. mbrcat tot numai n ort, Jim Morrison l primi cu> mult prietenie, l conduse pe Malko ntr-un salona al reedinei. Pe o msu joas erau etalate cteva sticle cu trie: Defendet "Success". votc, coniac Otard XO. i zmbi complice lui Malko. Ceaiul e bun doar la recepiile oficiale... ntr-un cerc restrns, pakistanezilor le plac buturile tari de care n mod obinuit sunt privai. Dup douzeci de minute, fu introdus i Hadji Sulaiman. Afganul purta aceeai inut, cu telefonul mobil n mn i pistolul care se vedea din haina neagr. Se aezar n jurul msuei joase. Jim Morrison porni climatizorul i l ntreb pe afgan: Ce dorii s bei? Hadji Sulaiman i art cu degetul sticla cu scotch, iar consulul l servi cu generozitate, turnndu-i apoi o votc lui Malko, dup care i oferi i el plcerea unui pahar de Otard 46 # Bin Laden hituit yO Bur ntr-o linite plin de pocin, apoi Malko se art erbdtor s nceap discuia. In fine rcorit, Hadji Sulaiman -e ntoarse ctre Malko. 3 __Am obinut informaii despre atentatul cruia i-ai czut v/ictime dumneavoastr i srmana domnioar Boatman. L-ai gsit pe cel care l-a comandat? Hadji Sulaiman scutur din cap. Nu l-am identificat, dar tiu cum a fost pus la cale. Brbatul care a aruncat grenada era din tabra din Sham-Shati, unde se afl partizanii lui Gulbuddin Hekmatiar. Se numea Itbal Ghea i era un militant islamist. L-a cutat un brbat care i-a oferit cinci sute de dolari ca s comit acest act al Jihadului. Ot el i-a dat grenada i mina antipersonal. Cnd s-a ntmplat? ntreb Malko. __Cu puin timp nainte de atentat. Itbal Ghea a mai aruncat grenade asupra dumanilor desemnai de eful lui. L-a adus cu maina, iar Itbal Ghea a lsat banii familie sale. L-ai identificat pe acel om? Nu. Dar era un patu. De unde ai aflat toate astea? De la familie. Toat tabra tie. Cinci sute de dolari nseamn treizeci de mii de rupii pakistaneze. O grmad de bani. Malko nregistrase absolut tot. Dezvluirile lui Hadji Sulaiman i atrgeau atenia c nu fusese un_atentat obinuit, ci o tentativ special ndreptat mpotriva lui. n plus, aceast operaiune, pregtit n timp ce se afla la restaurant, nsemna c fusese urmrit ndat ce plecase de la Consulat mpreun cu Angie Boatman. Sau chiar de la reedina lui Hadji Sulaiman. Acesta se servi cu o porie serioas de scotch. La ce concluzie ai ajuns? l ntreb Malko. Mi-e team c nu Ie-a plcut vizita pe care mi-ai fcut-o npreun cu domnioara Boatman. Credei c Ussama Bin Laden a aflat deja de cutrile mele? Nu neaprat el. Are mai multe cercuri de aprare care vegheaz la alungarea oricrei poteniale ameninri. Are muli partizani n Peshawar. printre care foti talibani. M supravegheaz n mod regulat, cci se tem de mine. Cred c atentatul a ncercat s v descurajeze, dei ei tiu exact de ce ai venit aici... Sunt sigur c ISI v urmrete pas cu pas. Muli dintre oamenii de aici i informeaz pe membrii reelei Al-Qaida. Cu alte cuvinte, totul era putred. Laden - hituit 47 Foarte bine, conchise Malko. Voi fi i mai prudent, fost plecat. Ai gsit vreun fir n legtur cu Bin Laden? Hadji Sulaiman i atinse uurel barba nspicat, uitndu-s fix n podea. Cred c da. Malko simi un val de adrenalin care i invada numaideci arterele. Dai-mi amnunte. Hadji Sulaiman i zmbi cu modestie i i scarpin picion stng doar n sanda, fr ciorap. Nu a fost uor. ncepu el. dar cunosc un om care i-a fost" ofer timp de patru ani. l cheam Nur Baz. Este din tribul meu i locuiete n satul Chaprahar. n sudul masivului Tora-Bora. S-a ntors acas din noiembrie cu trei sute de mii de rupii pe care i Ie-a dat Ussama Bin Laden drept recompens. Am fost la el i am aflat lucruri foarte interesante, cci are ncredere n mine. Bin Laden i-a trimis un mesager. Vrea s nchirieze nite catri. Cine este mesagerul? Molahul Saifullah Mansour. Un fidel de-al lui Ussama i al molahului Omar. Americanii nu l-au gsit

niciodat. Unde se afl Chaprahar? Hadji Sulaiman scoase o hart din serviet i o despturi. 0 poriune ntreag era haurat cu roz, aflat ntre Afganistan i Pakistan, n zona tribal. Aici, zise afganul, la sud de Tora-Boraja captul drumului ce duce la Jalalabad, se afl Chaprahar. n decembrie anul trecut, Ussama a poposit aici dup ce a traversat masivul, cnd s-au potolit bombardamentele americanilor. Dup aceea, s-a oprit la Wazir Tanguy, ultimul sat din Afganistan nainte de grani. A rmas acolo destul de mult, apoi s-a dus n nordul regiunii Waziristan mpreun cu oamenii lui. Cu ce se deplaseaz?, Cu caii i cu catrii. n aceast regiune nu exist drumuri. Merge numai noaptea i este nconjurat de douzeci de grzi de corp, arabi cu toii. Se oprete numai n casele prietenilor i nu rmne niciodat mai muit de cteva zile n acelai loc. Nu comunic prin radio sau prin telefon, ci trimite mesageri numai la oameni n care are ncredere. Este sntos? 48 Bin Laden hituit Aa se pare. A fost notodeauna un bun clre. Malko se uita fix pe hart. n linie dreapt, zona n care se afla Bin Laden era la aproximativ o sut de kilometri sud-vest de peshawar... __ |SI tie unde se afl? Hadji Sulaiman zmbi. n acea zon, nu exist nici ISI i nici IB. ci numai oameni din" diferite tribun patu care l admir cu toii pe eic" i i ursc pe americani. In plus. Ussama dispune de'muli "bani Face tot timpul cadouri. n decembrie 2001. chiar se afla n Tora-Bora? ntreb Malko. Hadji Sulaiman i adres un zmbet vag. A traversat Tora-Bora. Ca s-l urmreasc, americanii l-au angajat pe unul dintre partizanii lui. un'taliban cumprat", pe nume llwas Khes. l-au dat cinci sute de mii de rupii i un telefon mobil ca s-l prind pe Bin Laden. Dar n loc s fac ce i s-a spus. a protejat fuga lui Ussama. cernd oprirea bombardamentelor, chipurile ca s evite pierderile din rndul oamenilor lui. Datorit lui. eicul" a trecut fr nici o grij n Pakistan. n acel moment, armata pakistanez nu supraveghea grania. S-a dus apoi n nordul Wazirisanului unde i-a petrecut iarna. n diferite locuri. CIA n-a tiut nimic? ntreb Malko. Absolut nimic, mormi afganul. n acea regiune, oamenii nu prea vorbesc. Pentru ei, Ussama este un zeu. Prin secolul al nousprezecelea, Waziristanul era deja leagnul molahilor fanatici". nc de pe atunci existau extremiti. Malko privea zona haurat. Acum unde se afl Bin Laden? - n urm cu dou luni, era n satul Thoor_Khel, la intrarea n Valea Tirah, n zona tribal pakistanez. n acel moment, l-am contactat pe Dick Spacey. Unde se afl Valea Tirah? Hadji Sulaiman puse degetul pe harta din faa lor. Este o zon de aproximativ treizeci de kilometri, delimitat la nord de frontiera afgan, la vest de Kurram o zon tribal i la sud, de Orakzai, alt zon tribal. Este strbtut de rul Bara. de aceea, este foarte fertil. Iarna este mai cald dect n munii afgani, iar triburile au obiceiul s-i petreac aici lunile cele mai friguroase. Vara este foarte cald, se depesc patruzeci i cinci de grade. Probabil c acesta este i motivul Laden - hituit 49 pentru care Bin Laden a nchiriat catrii. Vrea s urce n munii afgani. Cum se ajunge n aceast vale? Afganul zmbi. Nu ne ducem, cci nu exist nici un drum. Trebuie si mergi cel puin zece ore de la ultimul drum accesibil vehiculelor. Sau clare. n plus, locuitorii nu sunt delod ospitalieri. Pentru ei, toi strinii sunt dumani. j Din ce triesc? I Cultiv mac i sunt foarte primitivi. Deseori se bat nti ei. Nici un strin nu calc pe acolo, cci e foarte periculos. Vrei s spunei c acum dou sptmni Bin Laden fost acolo? Ce v face s credei c se mai afl nc n zon? Pentru el, nici un loc nu este prea sigur i i-a petrecu) iarna la clduric. Cu siguran n vreo coal cdranic a unu dintre partizanii lui. Acum. vrea s plece. Cum l vei putea localiza? Dup ce se va instala n alt loc. va trimite napoi ca1 pe care i-a nchiriat, cci nu va mai avea nevoie de ei. Oam care l nsoesc vor ti unde l-au lsat pe Bin Laden. Datorit li Nur Baz. voi afla i eu.

Era un vicleuc n care Malko ncepea s cread. Cnd vor aduce din nou catrii? ntreb el. Peste o sptmn sau chiar mai mult. zise Ha Sulaiman fcnd un gest evaziv. Depinde de locul unde se afl acum. Dup prerea mea, a plecat din Valea Tirah ca s ndrepte spre Afganistan prin Pasul Oghas sau Sulaiman. Malko i spuse c. dac Bin Laden se gsea n Afganist; intervenia cu elicoptere nu constituia o problem Cu condii s-l localizeze cu precizie. Cnd v-ai hotrt s plecai? ntreb Malko. Inch Alla'h. peste cteva zile, rspunse Hadji Sulaimai M ntorc n Afganistan. Mai nti n Jalalabad. apoi n Chapr har. A putea veni cu dumneavoastr? Nu. Dac m vd nsoit de un strin, nu vor mai avi ncredere n mine. Nur Baz va discuta doar cu mine. Cnd plecai? Peste vreo trei zile. Ar trebui s-mi dai nite bani avut cheltuieli.

Ct?
Ajung cinci sute de mii de rupii. Voi trimite mine pe s-i ia de aici. j Morrison era entuziasmat de perspectiva prinderii lui gin Laden pe care o srbtori tumndu-i o porie zdravn de gefender oaspetelui su, iar lui i puse Otard XO ct s 3r7ieeasc un taur. Hadji turn pe gt scotch-ul i se ridic. Stai puin. l opri consulul. Dispru i se ntoarse cu o sticl de Defender vechi de cinci ani. pe care Hadji Sulaiman o bg numaidect n serviet, gunvoina trebuia ncurajat. ncntat, afganul i strnse ndelung mna lui Malko. S fii foarte atent. i recomand el. Dac prietenii lui jssama prind de veste c tii mai multe, vor face tot posibilul 5 v suprime. Au ncercat deja. zise Malko. Imediat ce afganul plec, se ntoarse ctre Jim Morrison. Avei vreun telefon siguraici? Firete, spuse consulul. n biroul meu. Poftii. Malko form numrul lui Frank Capistrano. La Washington era unsprezece dimineaa, iar americanul era cu siguran n biroul su situat n partea nord-vestic a aripii de vest a Casei Albe. Consilierul special ridic receptorul imediat. Sunetul vocii lui grave l fcu pe Malko s se simt bine. Cred c am mai avansat! l anun el dintr-o suflare. Nu zu! mormi Frank Capistrano. l ascult pe Malko fr s-l ntrerup, emind doar onomatopee de ncntare. ntr-o or l voi anuna pe preedinte. V voi suna imediat dup aceea ca s punem la punct operaiunea. Dumnezeule! Abia atept s-l vd pe nenorocitul la la tribunal. Cred c o s ia o mie de ani de nchisoare, dac scap cu via. Acum odihnii-v. Meritai din plin. Mulumesc, zise Malko. Peste cteva ore se va ntlni cu apetisanta Priscilla pentru o recreere bine meritat. i strecur Beretta sub cma i, bucuros la culme, se ndrept spre Pearl Continental. 5O Bin Laden - hitM Bin Laden - hituit

51
Foarte bine, conchise Malko. Voi fi i mai prudent, fost plecat. Ai gsit vreun fir n legtur cu Bin Laden? Hadji Sulaiman i atinse uurel barba nspicat. uitndu-J fix n podea. Cred c da. Malko simi un val de adrenalin care i invada numaidect arterele. Dai-mi amnunte. Hadji Sulaiman i zmbi cu modestie i i scarpin piciorul' stng doar n sanda, fr ciorap. Nu a fost uor. ncepu el. dar cunosc un om care i-a fost ofer timp de patru ani. l cheam Nur Baz. Este din tribul meu i locuiete n satul Chaprahar. n sudul masivului Tora-Bo-a. S-a ntors acas din noiembrie cu trei sute de mii de rupii pe care i Ie-a dat Ussama Bin Laden drept recompens. Am fost la ei j am aflat lucruri foarte interesante, cci are ncredere n mine. EJn Laden i-a trimis un mesager. Vrea s nchirieze nite catri. Cine este mesagerul? Molahul Saifullah Mansour. Un fidel de-al lui Ussama i al molahului Omar. Americanii nu l-au gsit niciodat. Unde se afl Chaprahar? Hadji Sulaiman scoase o hart din serviet i o despturi. O poriune ntreag era haurat cu roz, aflat ntre Afganistan ij Pakistan. n zona tribal. Aici, zise afganul, la sud de Tora-Bora, la captul drumului ce duce la Jalalabad. se afl Chaprahar. n decembrie anul trecut. Ussama a poposit aici dup ce a traversat masivul, cnd s-au potolit

bombardamentele americanilor. Dup aceea, s-a oprit la Wazir Tanguy. ultimul sat din Afganistan nainte de grani. A rmas acolo destul de mult, apoi s-a dus n nordul regiunii Waziristan mpreun cu oamenii lui. Cu ce se deplaseaz? Cu caii i cu catrii. n aceast regiune nu exist drumuri. Merge numai noaptea i este nconjurat de douzeci de grzi de corp, arabi cu toii. Se oprete numai n casele priete-t nilor i nu rmne niciodat mai muit de cteva zile n acelai, loc. Nu comunic prin radio sau prin telefon, ci trimite mesage " numai la oameni n care are ncredere. Este sntos? Aa se Rare- A fost notodeauna un bun clre. alkb se uita fix pe hart. In linie dreapt, zona n care se fia Bin Laden era la aproximativ o sut de kilometri sud-vest L peshawar... - ISI tie unde se afl? Hadji Sulaiman zmbi. __ n acea zon, nu exist nici ISI i nici IB. ci numai oameni din diferite tribun patu care l admir cu toii pe eic" sj i ursc pe americani. n plus. Ussama dispune de muli bani. Face tot timpul cadouri. n decembrie 2001. chiar se afla n Tora-Bora? ntreb Malko. Hadji Sulaiman II adres un zmbet vag. _~ A traversat Tora-Bora. Ca s-l urmreasc, americanii l-au angajat pe unul dintre partizanii lui. un taliban cumprat", pe nume llwas Khes. l-au dat cinci sute de mii de rupii i un telefon mobil ca s-l prind pe Bin Laden. Dar n loc s fac ce i s-a spus. a protejat fuga lui Ussama. cernd oprirea bombardamentelor, chipurile ca s evite pierderile din rndul oamenilor lui. Datorit lui. eicul" a trecut fr nici o grij n Pakistan. n acel moment, armata pakistanez nu supraveghea grania. S-a dus apoi n nordul Waziristanului unde i-a petrecut iarna, n diferite locuri. CIA n-a tiut nimic? ntreb Malko. Absolut nimic, mormi afganul. n acea regiune, oamenii nu prea vorbesc. Pentru ei, Ussama este un zeu. Prin secolul al nousprezecelea, Waziristanul era deja leagnul molahilor fanatici'. nc de pe atunci existau extremiti. Malko privea zona haurat. Acum unde se afl Bin Laden? n urm cu dou luni, era n satul ThoorKhel, la intrarea n Valea Tirah, n zona tribal pakistanez. n acel moment, l-am contactat pe Dick Spacey. Unde se afl Valea Tirah? Hadji Sulaiman puse degetul pe harta din faa lor. Este o zon de aproximativ treizeci de kilometri, delimitat la nord de frontiera afgan, la vest de Kurram o zon tribal i la sud. de Orakzai. alt zon tribal. Este strbtut de rul Bara. de aceea, este foarte fertil. Iarna este mai cald dect n munii afgani, iar triburile au obiceiul s-i petreac aici lunile cele mai friguroase. Vara este foarte cald, se depesc patruzeci i cinci de grade. Probabil c acesta este i motivul
48 * Bin Laden - hituilfl 49
Bi

n Laden - hituit

pentru care Bin Laden a nchiriat catrii. Vrea s urce n munii afgani. Cum se ajunge n aceast vale? Afganul zmbi. Nu ne ducem, cci nu exist nici un drum. Trebuie sj mergi cel puin zece ore de la ultimul drum accesibil vehiculelor. Sau clare. n plus. locuitorii nu sunt deloc ospitalieri. Pentru ei. toi strinii sunt dumani. Din ce triesc? Cultiv mac i sunt foarte primitivi. Deseori se bat ntre ei. Nici un strin nu calc pe acolo, cci e foarte periculos. : Vrei s spunei c acum dou sptmni Bin Laden a fost acolo? Ce v face s credei c se mai afl nc n zon? Pentru el. nici un loc nu este prea sigur i i-a petrecut iarna la clduric. Cu siguran n vreo coal corahic a unuid dintre partizanii lui. Acum. vrea s plece. Cum l vei putea localiza? Dup ce se va instala n alt loc. va trimite napoi catrii pe care i-a nchiriat, cci nu va mai avea nevoie de ei. Oamenii care l nsoesc vor ti unde l-au lsat pe Bin Laden. Datorit lui Nur Baz. voi afla i eu. Era un vicleuc n care Malko ncepea s cread. Cnd vor aduce din nou catrii? ntreb el. Peste o sptmn sau chiar mai mult. zise Hadji Sulaiman fcnd un gest evaziv. Depinde de locul unde se afla acum. Dup prerea mea, a plecat din Valea Tirah ca s sa ndrepte spre Afganistan prin Pasul Oghas sau Sulaiman. J Malko i spuse c. dac Bin Laden se gsea n Afganistanj intervenia cu elicoptere nu constituia o problem. Cu condiii s-l localizeze cu precizie. Cnd v-ai hotrt s plecai? ntreb Malko. j

Inch Allah. peste cteva zile, rspunse Hadji Sulaimanj M ntorc n Afganistan. Mai nti n Jalalabad. apoi n Chapral har. i| A putea veni cu dumneavoastr? j Nu. Dac m vd nsoit de un strin, nu vor mai avea ncredere n mine. Nur Baz va discuta doar cu mine. \ Cnd plecai? Peste vreo trei zile. Ar trebui s-mi dai nite bani. An avut cheltuieli. Ct? __ Ajung cinci sute de mii de rupii. Voi trimite mine pe
5O

cineva s-i ia de aici. "jjm Morrison era entuziasmat de perspectiva prinderii lui gin Laden pe care o srbtori turnndu-i o porie zdravn de pefender oaspetelui su, iar lui i puse Ot'ard XO ct s ameeasc un taur. Hadji turn pe gt scotch-ul i se ridic. Stai puin, l opri consulul. Dispru i se ntoarse cu o sticl de Defender vechi de cinci anj pe care Hadji Sulaiman o bg numaidect n serviet. Bunvoina trebuia ncurajat. ncntat, afganul i strnse ndelung mna lui Malko. S fii foarte atent, i recomand el. Dac prietenii lui Ussama prind de veste c tii mai multe, vor face tot posibilul S v suprime. Au ncercat deja. zise Malko. Imediat ce afganul plec, se ntoarse ctre Jim Morrison. Avei vreun telefon sigur aici? Firete, spuse consulul. n biroul meu. Poftii. Malko form numrul lui Frank Capistrano. La Washington era unsprezece dimineaa, iar americanul era cu siguran n biroul su situat n partea nord-vestic a aripii de vest a Casei Albe. Consilierul special ridic receptorul imediat. Sunetul vocii lui grave l fcu pe Malko s se simt bine. Cred c am mai avansat! l anun el dintr-o suflare. Nu zu! mormi Frank Capistrano. l ascult pe Malko fr s-l ntrerup, emind doar onomatopee de ncntare. ntr-o or l voi anuna pe preedinte. V voi suna imediat dup aceea ca s punem la punct operaiunea. Dumnezeule! Abia atept s-l vd pe nenorocitul la la tribunal. Cred c o s ia o mie de ani de nchisoare, dac scap cu via. Acum odihnii-v. Meritai din plin. Mulumesc, zise Malko. Peste cteva ore se vajntlni cu apetisanta Priscilla pentru o recreere bine meritat. i strecur Beretta sub cma i, bucuros la culme, se ndrept spre Pearl Continental. Bin Laden - hiti^ Bin Laden - hituit
51

Piticania patu propit lng ua turnant, n costum i vat, dei era o cldur ngrozitoare, pru c se mpuineaz mai mult. cnd Priscilla intr n holul hotelului Pearl Continent^ Dac earfa i ascundea cu pudoare prul, tricoul de un roi, fosforescent se mula pe snii armii pn la sfrcuri, ja pantalonii cu talie joas i ddeau ghes s-i sfii cu unghiile, c rumoare pofticioas strbtu holul, iar civa brbai n veminte lungi nghiir ceaiul cu noduri. Nu vzuser negrese dect |6 televizor. Iar pentru ei. toate femeile strine erau actrie de filme ca X Files. ns aceasta trebuia s joace n superproducii... Cu mersul ei legnat, Priscilla l ntmpin pe Malko i lipi fugitiv, dar destul de eficient de el. Of. nu mai pot. ce mai drum! zise ea. Mor de sete. Simt nevoia s beau un scotch bun cu mult sifon i cu mult ghea. Vino. o ndemn Malko. Luar liftul ca s se duc la barul de la etajul al cincilea, rezervat n exclusivitate strinilor, singurul loc din Peshawar unde alcoolul era servit oficial. Priscilla comand un Defender cu mult ghea pe care l bu dintr-o dat. apoi se ntoarse ctre Malko. Sunt att de obosit nct m ntreb dac voi putea plec? disear... n sfrit, o veste bun... Malko i ceru barmanului o votc|. ns acesta era nnebunit de formele tinerei. i atinse dinadinj Latexul negru. Priscilla i arunc o privire dezaprobatoare. Sper c nu ai de gnd s faci prostii aici... Ba da. zise Malko srutnd-o pe gt. % Cu ochii ieii din orbite, barmanului nu-i venea s creadl ce vedea. Priscilla mai bu o nghiitur i oft: Eu am chef s-mi pun costumul i s fac o baie. Dup cinci minute, erau n camera iui Malko. Cu graia une dansatoare de strip-tease. Priscilla i scoase tricoul, dezvlui! du-i snii de marmur nragr cu sfrcuri proeminete. Apoi dezbrc de pantaloni, pe sub care purta doar nite tanga minu culi. Nemaiputnd s reziste. Malko se apropie i i acop sexul cu palma. Piscina putea s mai atepte...

Priscilla opuse puin doar de form, apoi, simind degetul strecuri du-se nuntru, murmur: 52 Bin Laden hitui qtai puin s fac un du. M relaxeaz. Tneria telefonului mobil avu pentru Malko efectul unui t priscilla fcu un salt napoi. Rspunse furios i auzi tu a arav a lui Frank Capistrano. MOCW y discutat cu preedintele, l anun consilierul special i rasa Alb. V srut pe gur. O s-i facem nenorocitului de J gama o afurisit de injecie numai cu vitamine B-52! [Bin Laden - hituit 53

Capitolul VI
Strngnd nc pntecele Priscillei. Malko se ncorda. Ce vrei s spunei? Este foarte limpede, confirm Frank Capistrano. preedintele nu vrea ca mpuitul sta de Bin Laden s mai triasc. Vrea s-i vad mort. Tot ce i trebuie este doar un strop de ADN ca s fie sigur c este el, att. tii ce ADN are? Ca si frate-su. Dar l vom face i pe al lui. Aparatele B 52 nu sunt prea selective, obiect Malko... Americanul sufl bucuros. De aceea vom trimite mai multe... Mai exist totui o mic problem, sublinie Malko, innd-o zdravn pe Priscilla care voia s-i scape. Dac Birt Laden se afl pe teritoriu pakistanez, noi ce facem? Pakistanul este aliatul nostru oficial... Urm o linite care se prelungi. Suntei sigur c nu se afl n Afganistan? insist americanul. n clipa asta, nu tiu nimic. Dar poate s fie n Pakistan. Priscilla ncepu s-i piard rbdarea. Ca so calmeze, Malko o lipi de perete i ncepu s-o mngie ncetior peste tanga. Ea nchise ochii i se ls puin pe spate. Bine, mormi consilierul de la Casa Alb, de data asta vom folosi bombe inteligente". i avioane F16. Aa nu vor exista victime colaterale. ' ? Putea s fie totui o premier: s bombardeze o ar aliat. Dar exista o logic a rzboiului... Bine. zise Malko n ncheiere, v-am informat. Avem nevoie de localizarea exact a zonei n care se afla nemernicul la. preciza Frank Capistrano. Preedintele nu vrea s rite viaa americanilor, de aceea prefer s fie capturat mort.. Aa nu putea s vorbeasc despre John Turner. Malko se gndi c acesta era probabil adevratul motiv al acestei decizii te De obicei, americanii erau mai legaliti... dar acest lucru a s complice munca lui Hadji Sulaiman.' aV lS ___ Apropo, zise Capistrano. preedintele mi-a spus s v fe C ' 54 Bin Laden - hituit S nu vindem pielea ursului din pdure. l avertiz . Cred c ai avut i aa prea multe griji. Cu dmneavoastr. nu voi mai avea. l asigur americanul. V rog s m inei la curent. Am nevoie de douzeci i patru de ore ca s m pun n micare. Vei fi nfOrmat de partea militar a operaiunii. ' cnd nchise. Priscilla se ls pe vine lipit de perete. De-netele lui Malko fcuser adevrate miracole. Pespectiva reu-gjei acestei misiuni imposibile i eliber forele. O ridic i o mpinse spre pat. unde ateriza cu picioarele desfcute. Mai avea doar s-i scoat slipul i s-i afunde degetele n ea, n timp ce se dezbrca ntr-un mod acrobatic. Aceast discuie l excitase i cnd ngenunche pe pat. Priscilla ntinse gura crnoas ca s-i nghit membrul deja nvrtoat, observnd: Parc tu trebuia s-o faci. Uitnd de galanteria lui. el i aps capul, gest ce nu pru s o ocheze. ncepu s-i frmnte snii, rsucindu-i sfrcurile, ntre el i Priscilla nu existau bariere. Minile alergau de la piept la sex, n timp ce limba ei de oprl prea s-i absoarb i mduva spinrii. Cnd simi c va exploda, se retrase brusc i o ntoarse cu faa n jos. Curbura bazinului era att de frumoas, de vis. Malko o admir att de mult, nct Priscilla ntoarse capul i l ntreb: i-a pierit cheful? Ba nu. spuse Malko. Am mai mult! Se lungi peste ea, cu sexul ntrit ntre fesele ei. Apoi se ridic i se afund n pntece, smulgndu-i tinerei un suspin de fericire. Timp de cteva minute, o munci lent. ntrziind momentul delicios n care avea s o sodomizeze. Se aplec la ureche i i murmur n timp ce i atingea anul dintre fese: Prima dat cnd te-am cunoscut la Belgrad, mi-am spus cte voi sodomiza i pe patul morii... mbinnd vorba cu fapta, aps cu toat fora i privi cum sexul lrgete sfincterul i dispare uor n crupa Priscillei. Era att de supl nct se afund numaidect, fr nici cel mai mic efort. Se opri ca s

savureze starea de extaz. Dar Priscilla se mic i ncepu s-i contracte sfincterul. Malkc ip. Era mult prea bine. B in Lader, - hituit 55 Oprete-te, o implor el. O s termin. Priscilla nu se opri. iar el simi seva urcnd n mod ir bil. Apoi. cu o ultim micare, rmase n ea. cu un ipt salba care se auzi pn la piscin. Sub el, negresa tremura din corpul. i recapt suflul i murmur: Chiar c eti un ticlos! Este prima dat cnd mi brbatul n halul sta. Cu Marc nu fac niciodat aa ceva. Ziij c e bestial. ntr-adevr, e bestial, confirm el. Se retrase i mngie cu delicatee pielea mtsoas a tinen Iar m ai, zise ea. A vrea s merg la piscin i apoi j cumprturi n bazar. S ncepem cu piscina, propuse Malko. Ce minune c Priscilla venise la Peshawar... i aminti Bin Laden. iar gndul c l-ar putea gsi i spori starea euforie. Ar fi ncununarea ntregii lui cariere. Strzile din Issalani Bazar. nguste i abrupte, erau supraagl merate. Era poriunea unde se vindeau esturi i mbrcminl Brbaii cu priviri nceoate se fereau de Priscilla ca de draci dei i acoperise prul cu o earf. Era un popor de ncuia Vnztorii o priveau cu ochii ct cepele. Nu vzuser n viaa loi negres. Deodat, se opri n faa unei dughene de pe stra< Mohammed Aii Johad care oferea un variat sortiment de burka. Vreau i eu una! zise ea. Malko crezu c era vreun accesoriu erotic amuzant. Cur pr o superb burka de un verde smarald pe care Priscilla ii s i-o pun imediat, sub privirea nspimntat a vnztorul! mulumit c bga n buzunar o mie de rupii. Chiar i sub burk formele tinerei ieeau n mod agresiv n eviden. Malko apuc de mn i se ndreptar spre bazarul de bijuterii. Te sufoci de-a binelea! zise negresa, dar este distractiv Chiar i anonim. Evident c erau urmrii de privirile suspicii se. cci formau o pereche neobinuit: un strin i o femeie mi cat n burka. Bazarul de bijuterii era o crare ngust i acopei care urca nspre partea de sus a bazarului, cu vitrinele aliniate strlucirea aurului. n timp ce Priscilla se uita la un pandantiv, M ' observ dou femei mbrcate n burka roie exact n spatele Una dintre ele vorbea la celular. Intrar n magazin, iar cnd ie femeile mai erau nc acolo. i vzur de drum, dar femeile, di I una dintre ele vorbea ntruna la telefon. Lui Malko i se pru ciu-dat Dar. cum nu preau periculoase, Malko nu le mai ddu atenie Poate c sunt pur i simplu curioase. Ins. dup zece minute, cnd se ntorceau, el le zri din nou. Una dintre ele nc vorbea la mobil __ Le vezi pe cele dou femei n burka? o ntreb el pe Priscilla. A vrea s te apropii de ele i s vezi ce au pe dedesubt __De ce? Vreau s fiu sigur c sunt ntr-adevr femei... El se opri n faa unei vitrine, iar Priscilla se ndrept ctre cele dou femei. Dar plecar imediat pe o strdu perpendicular i se fcur nevzute. Priscilla se ntoarse. N-am putut s vd nimic! Foarte ru. zise Malko. Haide s mergem, nu sunt linitit.' i aminti ce a pit Angie Boatman i nu voia s pun n pericol i, viaa tinerei negrese. Ieir din Bazar n cldura ucigtoare, ndat ce se urcar n main, porni aerul condiionat i se angaja pe Circular Road. n timp ce Priscilla i ddea jos burka. Era lac de sudoare. De ce i-a fost team? l ntreb ea. S nu ne omoare. Tnra fcu ochii mari. De ce? Malko schi un surs. Pentru c suntem strini. Sau din cauza meseriei mele... Priscilla puse capul pe umrul lui. O s-l sperii pe ambasador. Nu i-am spus c m ntlnesc cu tine. La intrarea n Pearl Continental, soldaii din Frontier Corp care pzeau hotelul le fcur semn s opreasc pentru verificarea mainii. Malko se pregtea s demareze, cnd o lovitur n portier l fcu s tresar. Unul dintre soldai, cu ochii ieii din orbite, inea puca ndreptat spre el i urla ceva de neneles. Stupefiat. Malko ls geamul n jos. What... A bomb! url pakistanezul. A bomb! Apoi fugi. urmat de ceilali soldai. Pulsul lui Malko urc vertiginos i se ntoarse ctre Priscilla. Coboar repede i fugi spre hotel! Se ddu jos i el i alerg s se adposteasc dup un copac. Mai muli soldai aprur din toate prile, atrai de urletele camarazilor. Un civil din hotel fugea nnebunit spre el. 56 Bin Laden hitifl Bin Laden hituit

57 Domnule, este o bomb sub maina dumneavoastr Trebuie s chemm poliia... ndeprtai-v repede! i strig Malko. apoi alerg i spre hotel unde Priscilla ajunsese deja. alb ca varul de fric. Maina bloca intrarea n hotel, avnd toate portierele ded chise. Dup cteva minute, ajunser i poliitii ntr-o furgone albastr i formar un cordon de securitate, deviind circulaia [ Khyber Road. Malko l sun din hol pe Jim Morrison pe mobil. Jim. Dustin Woods e acolo? Nu. rspunse consulul. nc nu s-a ntors din Balucistan n cazul sta. venii acum la Pearl. Am gsit o bomfa sub maina mea. Dup aceea. l sun i pe Greg Bautzer la Islamabad. ef] centralei nu sttu pe gnduri. M urc imediat n main i vin acolo! S nu v mica din hotel. Chiar dac mergea cu vitez, tot i trebuiau vreo dou ore j jumtate ca s ajung. Pakistanezii din hol i priveau cu ne nite. Priscilla se ag de Malko i spuse cu voce slab: Cred c o s lein... Trebuie s beau ceva tare. Vino. zise Malko. Urcar la etajul cinci. La barul pentru strini, un pakistane punea sticlele de Defender ntr-o cutie. Fcea contraband. Un coniac pentru doamna i o votc pentru mine. cert Malko. Barmanul scoase o sticl de Otard XO i turn ntr-un paha pe care Priscilla l ddu peste cap numaidect, apoi obrajii | recptar culoarea. Doamne! M simt mult mai bine, zise ea cu voce mai sigur Malko ls i el s-i alunece votca pe gt. Acum nelegel manevra celor dou femei din bazar care i urmreau i vo| beau tot timpul la celular. i anunau pe complicii care amplasa bomba sub main... Centrul de Afaceri de la Pearl Continentaliusese pus la dig poziia poliiei pakistaneze pentru interogatoriul martorilor examinarea probelor. Priscilla Clearwater plecase s se oditi neasc, iar Malko, n prezena consulului Jim Morrison, ncerc s rspund la ntrebrile anchetatorilor, fr s le dezvlui) prea multe amnunte. Se aflau la faa locului poliia local, o echip de geniti i vili din ISI sau din IB. Erau vizibil intrigai de persoana lui Mai-l' prezena consulului american, cunoscut pentru legturile ale cu CIA, i a lui Malko. posesor al unui paaport austriac, 5 contribuia deloc la clarificarea lucrurilor. n |_ui Malko i-ar fi convenit s precizeze c era angajat de guvernul american pentru Safe Border Program, dar interlocutorii Li nu ar fi crezut o iot. In mod evident, el era victima desemnat, lucru care i fcea pe poliiti s fie mai prudeni. Unul dintre ei se apropie de Malko i l ntreb pe neateptate: __ Ai fost prezent cnd a avut loc atentatul la Khan Club? __Da, recunoscu Malko. Diplomata american care era cu mine a i fost omort de altfel. Credei c exist vreo legtur ntre cele dou atentate? ntreb poliistul. Malko nu mai apuc s rspund la aceast ntrebare, cci sosi i Greg Bautzer care se ndrept direct spre mustciosul n civil cruia i strnse mna nainte s-l aduc lng Malko. Vi-I prezint pe maiorul Haripur. reprezentantul ISI la Peshawar. Suntem prieteni de-o via. Asta nsemna c l aproviziona cu whisky. El i Greg Bautzer avur o lung discuie i, ca prin farmec, poliitii nu mai avur deloc treab cu Malko. eful centralei reveni lng el. Venii c examineaz bomba de sub main. Explozibilul era aezat pe o mas i dezamorsat. Era alctuit dintr-un cablu Bickford destul de lung i ncolcit, conectat la o cutie dreptunghiular din care porneau cinci fire de culori diferite, verde, rou, albastru, galben i negru, legate la un detonator electric, nfipt ntr-o plastilin explozibil glbuie. Maiorul Haripur l examina i se ntoarse ctre Greg Bautzer. Seamn foarte mult cu Al-Sahiba mixture", un explozibil pe baz de TNT, folosit de membrii reelei Al-Qaida. Firul galben i cel negru fuseser tiate. Greg Bautzer examina i el sistemul de declanare a exploziei. l puse la loc i i zise lui Malko: Ai avut mare noroc! Acest ceas de fabricaie artizanal este foarte sofisticat. Judecnd dup firele tiate, poate fi reglat de la cinci minute, la cinci zile. (Art cu degetul cele dou fire tiate.) Sistemul a fost reglat s explodeze la cinci ore. Dac ar fi tiat firul negru n loc de cel galben, detonarea ar fi avut loc la cinci minute. 58 Bin Loden - hituS Bin Loden - hituit 59

I
1
n mod normal, maina ar fi explodat pe drumul dintre baz_ i hotel. n dimineaa asta. ngerul pzitor al lui Malko se trezii devreme. Mirat de cunotinele tehnice ale americanului. Malki l ntreb: Ai mai vzut aa ceva i alt dat? Da, rspunse Greg Bautzer. n Nepal, la gruprile tero-; rite conduse de serviciile pakistaneze. i n regiunea Kashmir.', Malko se uit n ochii americanului. i Vrei s spunei c... Greg Bautzer i-l art cu privirea pe maiorul Haripur i spuse: Haidei sus s bem ceva. Plecar i se duser la barul de la etajul al cincilea. Se aezar la tejghea. Malko lu o votc, iar eful centralei un Defender fr ghea. Acesta ridic paharul. Mult noroc! Avei idee cum a fost pus bomba? Da. Cnd eram n bazar cu Prisciilla Clearwater. La un; moment dat. am fost urmrii de dou femei dintre care una! vorbea ntruna la celular. n mod sigur ca s-i informeze pe: complici ce facem noi. Iat c am clarificat o chestiune, conchise Greg Bautzer. j Dou atentate ndreptate mpotriva dumneavoastr ntr-o sptmn nseamn c suntei vizat, localizat i luat drept! int de o echip a reelei Al-Qaida stabilit la Peshawar i crei are cu certitudine informatori n cadrul ISI local. Aa aii fcu] rost i de sistemul de detonare. Cine Ie-a ordonat s-o fac? Americanul fcu un gest evaziv. Habar nu am. Aici totul este poros". Probabil c au exi: tat scurgeri din partea lui Hadji Sulaiman. n cazul acesta, Bi] Laden i-a luat msuri de prevedere. Sau pur i simplu, capi reelei cred c legtura dumneavoastr cu Sulaiman reprezint un pericol. n orice caz, vor ncerca din nou s v lichidez" dac mai rmnei n Peshawar. Sunt obligat s rmn, zise Malko. Operaiunea d localizare a lui Bin Laden este n curs de desfurare. Bautzer i arunc o privire plin de scepticism. Chiar credei? Eu tiu c Hadji Sulaiman a avut legtu cu agenii FBI i c nu -a rezolvat absolut nimic. Adevrat, recunoscu Malko. Vrea s-i promitem c va ales guvernatorul Jalalabadului dac l prinde pe Bln Lade Dick Spacey nu a putut s-i ia acest angajament. mine CU alte cuvinte, dumneavoastr tii mai multe dect recunoscu eful centralei vexat. De unde ai aflat toate Ivialko nu-i putea spune c sttuse ntre coapsele nevestei estuia. Ocolind rspunsul, zise doar att: aC __ cu ajutorul lui Frank Capistrano, eu am putut s-mi iau est angajament i s-i ofer garanii lui Hadji Sulaiman. De fc\ nainte, chiar c este motivat Cam n ce stadiu v aflai? _- S-a dus pe cmpul de btlie. Atept un mesaj de la el e care mi-l va trimite aici. De aceea nu pot s plec din peshawar. Greg Bautzer rmase tcut cteva clipe, apoi remarc: Exist riscul ca i ceilali s fie la curent. n acest caz. vor face tot posibilul s v elimine nainte de a se ntoarce Hadji Sulaiman. Ca s nu mai vorbim de riscurile pe care i Ie-a asumat el. Goli paharul i spuse: __Cobor ca s calmez spiritele i s iau o camer. Mai discutm mine diminea. S fii atent, c sunt sigur c nu vor renuna. Imediat ce Malko deschise ua camerei, n faa lui apru o form verde care agita o sticl de coniac Otard XO pe trei sferturi goal. Fr s o lase din mn, Priscilla se arunc de gtul lui Malko i l mbria. Acesta constat cu uurin c nu purta nimic pe sub burka. Negresa ncepu s danseze un soi de giga ndrcit, frecndu-se de el ca o pisic n clduri. Venii s dansai N'Dombolo! zise ea mpleticindu-i limba. Se mai' credea nc n Kenya. Vru s-l srute pe Malko uitnd de burka ce o mpiedica i izbucni n rs. Malko i vedea strlucirea ochilor prin masca verde. Ai but. spuse el. lundu-i sticla din mn. De unde ai luat-o?

M-am ntors la bar ca s cumpr una. zise ea. Mi-era fric s stau singur. Tu nu mai veneai. Acum mi-e bine i am chef s dansez. Cu braele de dup gtul lui Malko. Prisciila dansa un tangou mai mult seunzual dect argentinian, cu pntecele strns lipit de al lui. i puse mna pe crupa acoperit de nailonul verde i se lipi mai tare de el. 6O Bin Laden - hituH Bin Laden - hituit Acest corp invizibil, dar cruia putea s-i exploreze to, formele, sfri prin a-l excita foarte tare pe Malko. Vicle^ cum era. Priscilla transform gica ndrcit ntr-un balans rr mai senzual care nu ntrzie s-l strneasc de-a binelea. ; spuse cu voce rugtoare prin masc: Fuck my pussy. now. Malko se ndeprt de ea, o ntoarse i ngenunche. i rid poalele, dezvelindu-i bazinul extraordinar. In cteva clipe ptrunse dintr-o singur micare, apoi ncepu o cavalca enrgic. ncurajat de Priscilla care era foarte zgomotoas nsoind ipetele cu o micare circular a bazinului. Simind c nu va rezista prea mult. Malko se retrase bru urc puin i. cu toat puterea, viol crupa negresei, ngri complet de sfincterul complice. Aceast comuniune i declan imediat orgasmul i se goli. rmnnd lipit de crupa fem< ndat ce se retrase. Priscilla i smulse burka. A fost super! Niciodat n-am simit aa ceva. O s-i cu pr i lui Angleique una ca s se distreze i ea cu brbat-s Era ntr-adevr ticloas. Malko nu prea vedea un ag. special din FBI. crescut n spiritul religiei baptiste, s-i sodoi zeze nevasta n burka. Priscilla csc i oft: Mi-e somn... n cteva clipe, se prbui n pat i adormi butean. Soneria scitoare a telefonului l smulse pe Malko mahmureala lui. Nu putea fi Hadji Sulaiman. cci el l suna mai pe mobil. Aadar era Greg Bautzer. Ridic receptorul i a o voce necunoscut de brbat cu un puternic accent americar Mister Linge, please. Eu sunt. V atept n restaurant. l anun necunoscutul, al nchise fr alt precizare. " Malko o privi pe Priscilla care dormea pe burt. i nfra pofta de a gusta din nou din crupa ei. apoi fcu un du. \ complet nedumerit. Dup ce iei. l sun pe Greg n camera ~ Cineva mi-a cerut s cobor. l inform el. Un americanj Eu nu tiu nimic, spuse eful centralei. Vrei s interesez? Nu, cobor eu, zise Malko. Poate c era ofierul de legtur de care i pomenise Frank n restaurant, era doar un strin. Un brbat bine f-- jn cap. cu privirea limpede. n uniform kaki. Malko se cUtl je de el. aP1^'Dumneavoastr ai sunat? Eu sunt Malko Linge. Brbatul se ridic n picioare de parc era pe arcuri. __ Colonelul James Norris din divizia a optsprezecea - tori de munte. La ordinele dumneavoastr. Se aez la fel de eapn ca un automat. Malko se strdui s se mai gndeasc la durerea de cap. Votca pe care o buse ear parc fusese distilat ntr-o cad. Colonelul ls oule fSrte s se rceasc. Malko ceru o cafea i se aplec spre el. __ colonele, cine v-a trimis i de unde venii? l ntreb el n ^ __ Domnule, rspunse ofierul, am primit oridin direct de la generalul Tommy Franks s m pun la dispoziia dumneavoastr, cu toate mijloacele, pentru o opraiune special. Am sosit cu elicopterul acum o jumtate de or de la baza noastr special din Kandahar. Dar generalul Tommy Franks este la Tmpa, n Florida, obiect Malko. Era conductorul tuturor operaiunilor militare din Afganistan. Din pcate, nu vzuse niciodat Afganistanul dect pe ecranele de control. Exact, confirm colonelul Norris. Dar a primit i el ordine de la Pentagon, adug el cobornd tonul. Se simea mna lui Frank Capistrano. Renunase la vitamina B-52" n favoarea unor mijloace mult mai precise. Colonelul l studia pe Malko cu mult bunvoin. Ce mijloace avei? l ntreb el. Comand un regiment cu baza n Kandahar, rspunse colonelul. Dispunem de elicoptere Chinook de mare capacitate pentru transportul unei escadrile de gunships" pentru atacul la sol i protecia noastr. Oamenii notri sunt echipai _cu echipament ABC. ' i dispun de arme uoare colective. In legtur cu raidurile aeriene, am autorizaia s folosesc aparate F-16, aflate pe USS Intrepid. Pot s ajung n zon doar ntr-o or i jumtate. ndat ce mi vei indica zona de aciune, voi activa un avion teleghidat Predator care ne va informa n timp util.
' Atomic, bacteriologic, chimic.

62 Bin Loden - hait B in Laden - hituit m

63 Nu avea ambiie dac nu desfura i o hart peste oul fierte. Frank Capistrano se inuse de cuvnt. Lui Malko i ven un gnd: V-ai instalat pe un teren militar pakistanez? Exact. Este obligatoriu. Pakistanezii nu v-au ntrebat nimic? Ba da. domnule. Misiune de legtur. Au fost foart cooperani. Chiar mi-au pus la dispoziie i un vehicul. Malko era s se nece cu cafeaua i se uit mprejur. Su fiecare canapea trebuie s se fi ascuns cte un agent din IS Acum nelegea de ce americanii nu l-au prins nc pe Bi Laden. Nu rezist plcerii de a se apleca spre colonel i de a opti: Colonele, trebuie s nu uitai nici o clip c ne aflm tr-o ar duman. Dar Pakistanul este aliatul nostru, obiect ofierul. Pakistanul, poate, dar nu i pakistanezii. Probabil c acest hotel sunt vreo doisprezece ageni din Al-Qaida. Colonelul Norris arunc o privire plin de suspiciune n ju iar Malko se ntreb dac nu va scoate pistolul s trag chelneri. Dar se mulumi s scoat bricheta Zippo gravat c un vultur, simbolul Statelor Unite, cu care i aprinse nervos igar de foi puturoas. mi mai lipsesc cteva elemente ca s declane operaiunea la care o s participai i dumneavoastr, ncepi Malko'. Pn atunci, trebuie s mai ateptai. Era nerbdtor s primeasc repede veti de la Ha Sulaiman, ca s-i pun pe jar pe spionii din AlQaida ca puneau la cale ceva suspect. Colonelul Norris l privea cu gui cscat. Ca s pun punctul pe i", Malko preciza tot n oapti Asear, au ncercat s-mi arunce maina n aer. Poate cu puin ajutor din partea serviciilor speciale pakistaneze. D~ vrei s rmnei ntreg, facei cum v spun. Telefonul mobil sun. Malko l deschise i recunos imediat vocea lui Hadji Sulaiman. Picase la tanc. Nu pronunai nici un nume. spuse afganul, am s v spun lucruri importante. Ne ntlnim astzi la ora patru la cinematograful Shumar, pe Parragi Road. Bin Laden - hituit 64

Capitolul VII
Dup ce nchise, Malko reveni la colonelul Norris. Acum se simea mai n siguran. Astzi voi afla mai multe, l anun el. Pn atunci, ar fi mai bine s rmnei la consulat, ca s nu v urmreasc fiecare gest i fiecare micare. Vin acolo mai pe sear. l sun imediat pe consul. Armata pakistanez mi-a pus la dispoziie un vehicul i un ofer. Trimitei-I napoi. V duc eu la consulat. Colonelul se ridic supus i l urm pe Malko, punndu-i echipamentul n Navigator. Prea depit complet de situaie, iar Malko se grbi s-l liniteasc. Cred c voi avea nevoie de dumneavoastr foarte repede. Avei un telefon protejat ca s comunicai cu unitatea dumneavoastr? Da. Dac sosirea colonelului Norris era dovada clar c Frank Capistrano avea mna foarte lung, mai rmnea acum s-l localizeze pe Ussama Bin Laden. Pentru prima oar Malko i zise c s-ar putea s reueasc. Sprijinul Casei Albe permitea o coordonare eficient, imposibil n alte condiii. Se gndi cu oarecare amuzament la Dick Spacey, nefericitul agent FBI, soul lui Angelique. Dac Malko reuea, bietul de el pierdea pe toat linia. In timp ce colonelul Norris i muta lucrurile, el se duse n camera lui Greg Bautzer. Acesta prea ngrijorat. Oamenii din ISI m-au interogat pn la dou dimineaa. l anun pe Malko. A trebuit s le dau dou sticle de Defender ca s m lase n pace. Se tem c se petrece ceva dubios sub ochii lor. i cei care au vrut s-mi arunce maina n aer la fel. observ Malko. Cred c m-au urmrit de la prima mea vizit la Hadji Sulaiman. Plecai la Islamabad? Da, doar dac nu avei nevoie de mine... Nu cred. B in Laden - hituit m 65 Prefera s nu-i spun prea multe americanului care se va ^ grbi s raporteze tot Centralei sale. Cei doi brbai se desprir aproape cu rceal Greg Bautzer inu totui s precizeze: ISI nu utilizeaz singur bomba gsit sub maina dumneavoastr. Ei o fabric i o "ofer" gruprilor teroriste pe care le manipuleaz. Evident c dup aceea, teroritii fac ce vor. Colonelul Norris atepta cu stoicism n maina parcat n plin soare i transpira ca un gripat. Malko se gndi brusc la o chestiune care ar putea interveni totui. Colonele. mpreun cu oamenii dumneavoastr avei autoritatea s acionai i n afara granielor Afganistanului? Luat prin surprindere, ofierul preciza: Nu am primit ordine n acest sens. Trebuie s ascult cu strictee ordinele dumneavoastr.

Bine. spuse Malko, n timp ce ieeau pe poarta hotelului, anunai-i pe efii dumneavoastr c s-ar putea ca aceast operaiune s se desfoare n Pakistan. S transmit informaia forurilor superioare ca s obin autorizarea. Niciodat pn acum. armata american nu a mai lansat o operaiune ofensiv pe teritoriul pakistanez. S-a mulumit s aib doar cteva detaamente n Waziristan sau n zonele tribale, nsrcinate cu conducerea operaiunilor sau s fac reperri. Nu ar trebui ca n ultimul moment operaiunea s nu mai aib loc din motive politice, dup reperarea lui Bin Laden. Dup douzeci de minute. l instala pe colonelul Norris n reedina consulatului, ntr-o ncpere n care nu era dect un climatizor. Pe disear. zise el. Cinematograful Shumar nu avea aer condiionat i era aproape la fel de cald ca afar. Rula un film egiptean, iar sala era aproape goal. Malko se aez n ultimele rnduri i atept s se obinuiasc cu ntunericul. Se scurse aproape o jumtate de or. ncepu s se neliniteasc, cnd zri cteva siluete aprnd din spatele ecranului. Era prea ntuneric s le poat identifica.. Scoase cu mult pruden Beretta din centur i l puse alturi. Grupul se despri, iar unul dintre brbai se apropie de el. Era Hadji Sulaiman. fr nimic pe cap, n inut pakistanez, cu venica lui hain neagr. Se aez pe scaunul de lng Malko. n timp ce grzile sale de corp se aezar pe rndurile din apropiere. 66 # Bin Laden hituit V rog s m scuzai, zise el n oapt. Dar am spus la toat lumea c plec n Iran. Toi cred c nu sunt n Peshawar. Locuiesc la un vr n care am ncredere, departe de ora. n zona tribal. Vreau s m asigur c ISI nu m supravegheaz. Au dat de mai multe ori trcoale casei din Khorat Road. Au mirosit ceva. ns am i o veste bun. L-ai gsit pe... Nu, nu. nu. nc nu. Dar tiu ce s-a ntmplat la Khan Club. Din cauza celor din CIA. Din cauza CIA? Da. n urm cu trei sptmni, americanii au ncercat s-l asasineze pe Gulbuddin Hekmatyar. ns l-au ratat i acesta s-a jurat c se va rzbuna. Fiindc are numeroi fideli n Peshawar n tabra de refugiai, Ie-a cerut militanilor s supravegheze Consulatul american, unde se duc agenii CIA. s-i repereze i s-i omoare. Dar. din nefericire, pe dumneavoastr a picat mgreaa. Nu are nici o legtur cu afacerea noastr. Malko nu era prea convins. Hadji Sulaiman prea s nu fi aflat de treaba cu maina, n care Malko era cel vizat. Afganul era agitat i se uita mereu mprejur. Se aplec i i opti lui Malko la ureche: Suntei sigur c voi obine funcia de guvernator dac... Avei cuvntul preedintelui Statelor Unite, l asigur Malko seme, i al meu. De ce m ntrebai? Sunt ngrijorat, mrturisi Sulaiman, m-am gndit mult n aceste zile. mi risc viaa i pe aceea a familiei mele. Dac ar putea, m-ar extermina. Talibanii sunt nc puternici, la fel i membrii reelei AlQaida. S n-avei nici o team, l liniti Malko. beneficiai de protecia Statelor Unite i a noului guvern condus de Hamid Karzai... ns Kabulul era departe de Jalalabad. Simea c afganul voia s renune i vru s pecetluiasc ntr-un fel nelegerea. Am mputernicirea s v spun c n afar de postul de guvernator, dac operaiunea reuete, vei beneficia i de o prim de douzeci i cinci de milioane de dolari. Lui Hadji Sulaiman i pieri glasul cteva clipe, apoi ntreb cu nencredere: n afar de postul de guvernator? Este vorba despre o recompens politic, sublinie Malko. Oficioas. Prima pentru capturarea lui Bin Laden este oferit de guvernul american. Nu vd de ce nu v-ar acorda-o. Laden - hituit <.....

67
n acest caz. este nemaipomenit! se bucur afganul. Nu era momentul s-l neliniteasc din nou. Malko alungj undeva ntr-un col al creierului treaba cu bomba din Navigator iar ceea ce auzi pe urm l umplu de bucurie. Mine plec. l anun Hadji Sulaiman tot n oapt. M duc nti pe osea la Parachinar care se afl tot n Pakistan, n zona tribal, exact vizavi de Tora-Bora. Apoi voi merge clare ca s ajung n Deh Bala. n cealalt parte a graniei. Acolo m ntlnesc cu omul care a dus mgarii. De ct timp avei nevoie? ntre Parachinar i Deh Bala nu sunt dect treizeci de kilometri, dar sunt numai crri pentru animale. Nu vreau s trec prin pasul Oghas care este pzit de armata pakistanez. Dac totul merge bine. m ntorc pe sear. Brbatul'cu care trebuie s m ntlnesc va veni pe nserat. Trebuie s fim foarte ateni. i dup aceea? mi va spune n ce loc a dus mgarii. Problema este c nu sunt sigur dac tie s se descurce cu o hart. Va trebui s-mi dea repere precise. Nu ar fi mai bine s v ntoarcei aici mpreun? Hadji Sulaiman se fcu strveziu la fa. Nu. este prea periculos. Eu cunosc bine regiunea. Voi obine datele necesare.

Majko nelegea c nu o va scoate la capt. i era fric. ndat ce vei avea informaia, sunai-m de pe mobil, ca s pot s acionez. Dac esle nevoie, vin s v iau cu un elicopter. S nu ne pierdem timpul. Sunt de acord, spuse afganul. Se ridic de pe scaun i plec dup o slab i jilav strngere de mn. Oamenii lui l ncadrar n linite i se duser n fundul slii. Malko se grbi s ias. Ameit de cldura inuman, mergea uitnduse n urm. Venise cu taxiul ca s nu atrag atenia cu maina Navigator. Nu-i rmnea altceva de fcut dect s atepte i s se roage. Priscilla Clearwater plecase la Islamabad cu cteva amintiri dup ea. printre care i burka... Timpul va trece foarte greu pentru Malko. Va trebui s rmn cel puin douzeci i patru de ore. ns zarurile erau aruncate. Neavand ce face. se duse la consulat unde l gsi pe colonelul Norris aplecat peste hrile sale. Figura ofierului se lumin. Domnule, am un rspuns pozitiv la ntrebarea dumnea68 * Bin Laden - hituit r Putem s intervenim pe teritoriul pakistanez. Trebuie s-l informez pe generalul Franks care mi-a oferit o linie protejat n acest scop. _ Bravo, zise Malko. Odihnii-v, azi nu facem nimic. Era superstiios i de aceea nu voia s menioneze numele posibilei zone de intervenie. Soarele, ajuns deja deasupra orizontului, proiecta crestele d-vestice ale masivului Tora-Bora ca pe nite umbre chine-Lsti Temperatura se meninea nc la treizeci i opt de grade. Hadji Sulaiman urca al doilea dup un localnic care cunotea toate potecile ramificate ale muntelui, pe care nu ncpeau doi cai alturi. Plecaser spre prnz din Parachinar i erau la o or de Deh Bala. Peisajul era superb i slbatic, cu pantele lui roiatice i stncoase. presrate din loc n loc cu colibe din chirpici i piatr. Era una dintre cele mai pustii zone din apropierea graniei. Hadji Sulaiman i luase cu el vreo doisprezece oameni, cei mai de ncredere, care nu tiau motivul cltoriei. Cu putile pe umr. naintau n linite, bnd din cnd n cnd cte o gur de ceai rece sau ap mineral. Drumul se bifurca spre est. nainte de a cobor pe platou unde se afla satul i simeau n spate soarele arztor. In afar de zgomotul pietrelor care se rostogoleau, linitea era absolut. Hadji Sulaiman simea un ghem n stomac. Se puteau ntmpla attea lucruri. ncepnd cu fuga celui cu care avea ntlnire. S-ar putea s i se fac fric... n ciuda celor cinci sute de mii de rupii promise. Rezist tentaiei de a pune mna pe telefon i de a spune unde se gsete. Curelua care i inea teaca pistolului Makarov i tia carnea de pe umr. dar l i linitea n acelai timp. Aceast expediie l va ntineri, amintindu-i de vremea n care i hituia pe sovietici prin aceste locuri pe care le cunotea pe dinafar, mai ales regiunea copilriei sale, Nangahar. De-acum. ajunsese n Afganistan. n lumina mai blnd a soarelui care ajunsese la zenit, zri cele cteva csue din Deh Bala Acum drumul suia i cobora i puteau s mearg puin mai repejor. Zri i dugheana din capul satului, unde se gseau de toate: arme fabricate la Darra. siropuri, esturi i mnpare. O bucat de carne de viel atrna de o sfoar, pe care bziau mutele. Aezat pe vine. vnztorul saluta trectorii cu gesturi msurate. Salam Aleykum. Bin Laden - hituit i..... 69 Aleykum Salam, rspunse politicos Hadji Sulaiman. i continu drumul. Satul prea pustiu, ns era doar o iluzie. Oamenii stteau n cas. femeile nu ieeau niciodat, iar brbaii ct mai puin posibil. La o sut de metri mai departe. Hadji Sulaiman zri civa mgari priponii de un ru, iar inima ncepu s-i bat mai tare. Brbatul cu care trebuia s se ntlneasc venise din cltorie. Se opri lng mgari, cobor de pe cal i l priponi i. pe el alturi de catri. Ua cocioabei din piatr unde l atepta brbatul era acoperit cu o perdea. Lsndu-i oamenii afar, el' ddu perdeaua la o parte i intr n cas. Nu vedea nimic, dect forma obiectelor. ns ceea ce l frapa numaidect era mirosul. Fad. greos, dulce-acrior. Strig ncetior: Gholaman! Nu primi nici un rspuns. Scoase din buzunar bricheta Zippo Harley Davidson oferit mai demult de CIA i o aprinse. Flacra mare lumin interiorul. Brbatul cu care avea ntlnire era acolo, eznd pe o banc, sprijinit cu spatele de o mas din lemn. Minile erau intuite n lemnul mesei de dou cuite. Avea gtul tiat dintr-o parte n cealalt, iar sngele i se uscase pe cmaa alb ptat pn la buric. n ochi avea achii lungi de lemn. Hadji Sulaiman stinse mainal bricheta, de parc ntunericul l-ar putea apra de primejdii. Inima i btea s-i sparg pieptul, mintea i se golise. Chiar dac instinctul de conservare mai funciona nc. el tia c nu mai avea nici o ans. Brusc, totul i se pru fr rost. Lu telefonul cu febrilitate i form numrul pe care l tia pe dinafar. Auzi pcniturile specifice cutrii satelitului, care fur acoperite imediat de o voce puternic ce venea de afar: Hadji! Vino, te ateptm. Sunt eu, Mojameddi. Tonul era prietenos. ns recunoscu vocea brbatului care, n urm cu cinci ani. la Jalalabad. i tiase gtul fiului su. Tresri. Auzi o voce n telefon care repeta: Alo. alo! Hadji Sulaiman spuse doar att pe un ton ct se poate de calm:

Sunt eu. Hadji. O s mor. S moar ca un patu. Ls Kalanikovul, apoi iei dnd perdeaua la o parte, orbit de soarele la asfinit. Brbatul era ncadrat de doisprezece oameni cu turbane negre i narmai cu Kalani-kovuri i RPG 7. Grzile lui de corp dispruser, ca i caii de altfel-i trimiseser napoi. Mojameddi nainta spre el cu pas linitit. 7O s Bin Laden - hituit Eti punctual, observ ei. Putem s ne facem mpreun rugciunea de sear. Cu protecia lui Allah. da. rspunse Hadji Sulaiman. Prietenul tu Gholaman ardea de nerbdare s te vad. continu talibanul. dar din pcate, am ajuns naintea ta. Vino. Hadji Sulaiman l urm fr o vorb, escortat de talibani. Unii dintre ei aveau ochii fcui cu dermatograf, ceea ce le conferea un aer puin efeminat, n ciuda figurii amenintoare. Parcurser cam dou sute de metri i ajunser pe un platou stncos, deasupra unei rpe abrupte. O funie atrna de cea mai groas ramur a unui arbore de acacia. terminat cu un la. * Malko nchise, cu inima n gt i cu vocea lui Hadji Sulaiman rsunndu-i nc n urechi: O s mor." Tonul era att de apsat nct prea o glum macabr. Imediat dup aceea, convorbirea se ntrerupsese. Malko ncercase s-l sune. dar nu mai rspundea. Atept aproape o or. simind un ghem n stomac, formnd aproape regulat numrul de mobil al lui Hadji Sulaiman. Se fcu brusc ntuneric. La ora nou cobor i se sui n main. Dup o jumtate de or. oprea n faa casei afganului. Fu ntmpinat de un tnr care vorbea engleza. Domnul Sulaiman a plecat n Iran. spuse el. se ntoarce peste cteva zile. Vrei s-i lsai un mesaj? Nu, mulumesc, zise Malko, s m sune ndat ce se ntoarce. Malko nu nchisese ochii toat noaptea, ateptnd clipa cnd avea s-l sune pe Frank Capistrano. Soneria telefonului l fcu s tresar. Auzi o voce care vorbea engleza cu un accent puternic. Domnul Malko Linge? Da. eu sunt. Am un mesaj din partea prietenului dumneavoastr. Hadji Sulaiman. V ateapt pe Jamrud Road, imediat dup postul de control din Kliarkano. O camionet roie. Necunoscutul nchise nainte ca Malko s apuce s zic ceva. Era apte i jumtate. Sri din pat i sun la consulat. Spuhei-i colonelului Norris c trec s-l iau peste un sfert de or, l anun Malko pe funcionarul consulatului.
Laden - hituit......

71 Dup ce se mbrc, verific pistolul i cobor n goan la parter. Traficul era intens, cerul senin i erau deja patruzeci i ase de grade la umbr. Nici mcar nu trebui s intre n consulat. Colonelul Norris l atepta la barier. Imediat ce se urc n main, ntreb: ncepe operaiunea? nc nu tiu, rspunse Malko. Suntei narmat? Da. S fii pregtit s folosii arma., n timp ce mergea pe Khyber Road. Malko l sun pe Greg Bautzer. explicndu-i ce s-a ntmplat i unde se ducea. S-ar putea s fie o capcan, sublinie el. Dac nu am dat nici un semn de via ntr-o jumtate de or. s-i anunai pe agenii din ISI. Dup douzeci de minute, ajungeau la postul de control din Kharkano. Dincolo. ncepea zona tribal. Civa soldai cu berete mari i negre efectuau controale. Reper imediat pe marginea drumului, parcat n mulimea de restaurante n aer liber, vizavi de o moschee, o camionet veche de culoare roie, marca Toyota, fr numr de nmatriculare. n cabin nu era nimeni. Opri alturi i cobor urmat de colonel. Malko zri imediat pe platforma camionetei ceva nfurat ntr-o pnz. Roiuri de mute bziau n jur. iar n aerul fierbinte se simea un miros dulceag. Ridic cu grij un col al prelatei verzi. Hadji Sulaiman avea ochii nchii i prea c se odihnete. Avea gura ntredeschis i o funie n jurul gtului. Pentru mai mult siguran i tiaser i gtul. Dumnezeule! fcu n spatele lui colonelul Norris. Malko se uita gnditor la cadavru. Ussama Bin Laden a mai marcat^un punct. Trebuia s-l anune pe eful lui, Frank Capis-trano. i trecu fulgertor prin gnd c, dac ar fi discutat cu afganul nainte de atentatul ndreptat mpotriva mainiijui, poate c acesta ar fi renunat, iar acum ar fi fost n via. ns Hadji Sulaiman voia cu tot dinadinsul s ajung guvernatorul Jalalabadului. Este noua legend a omului care voia s devin rege... 72 # Bin Laden - hituit

Oapitolul VIII
Ai fcut bine c nu ai atins cadavrul, zise Greg Bautzer. Era burduit cu cteva grenade care nu mai aveau cui. n momentul n care poliia pakistanez a ridicat pnza cu care era nfurat cadavrul, au explodat toate, omornd un poliist i rnind ali trei. Ai aflat cum a ajuns camioneta pn acolo? ntreb Malko.

Nu. recunoscu eful centralei. Nu avea numr de nmatriculare, ca majoritatea celor folosite de talibani sau de membrii Al-Qaida. Nici mcar nu tim prin ce loc a trecut grania. Hadji Sulaiman era mort de ieri. Mai nti l-au spnzurat, apoi i-au tiat beregata. n micul birou al americanului domnea o atmosfer lugubr. Malko se ntorsese la Islamabad de patruzeci i opt de ore, dup ce l anunase direct pe Frank Capistrano c misiunea lui se soldase cu un eec. Consilierul special se mulumise s spun doar att: A fost o lovitur... Dar fii fr grij, c nu v-ai pierdut stima i consideraia. Ceea ce s-a ntmplat dovedete c v-ai apropiat de Bin Laden. i mai ales c a simit nevoia s se apere. Nu trebuie s v dai btut. Dar cum? nu rezist Malko s nu ntrebe. Rsul gros al lui FranK Capistrano l mai nveseli. Eu sunt la Washington, habar nu am. Dumneavoastr v aflai n nenorocita aia de ar. Exemplul lui Sulaiman dovedete c n mod sigur mai exist oameni care i risc viaa pentru un ctig aa de mare. V voi sprijini n continuare ct voi putea de mult. Mulumesc, spuse Malko, dar au murit deja destui oameni... tii, recunoscu americanul, dar pe vremea mea, cnd a fost rzboi, aujnurit i mai muli oameni... Or, noi ducem o via de rzboi. n orice caz, n afara unei bombe atomice, vei Laden -hituit m 73 avea tot ce vei dori. pentru c acum avem dovada clar c Ussama Bin Laden triete. Or. altminteri, este o nenorocit de momeal Privind figura lugubr a lui Greg Bautzer. Malko i aminti de aceast discuie. Nu va ti niciodat dac Hadji Sulaiman se apropiase ntr-adevr de Bin Laden sau dac fusese eliminat fiindc ndrznise s-l caute. Nu mai tia unde i cine l omorse, iar Angie Boatman murise chiar degeaba. Se auzi o btaie n u. iar Robert Baldwin, prjina de adjunct al lui Greg Bautzer. intr n ncpere cu un ziar n mn. Ai ajuns celebru, i zise el lui Malko. i art un articol din News. semnat Rahimullah Youzoufzai, nsoit de o fotografie a lui Malko. de una a lui Sulaiman i una a masivului Tora-Bora. care povestea toat trenia. n articol se preciza c Hadji Sulaiman trebuia s primeasc douzeci i cinci de milioane de dolari dac l preda pe Bin Laden. ntrun interviu ncadrat cu un chenar, generalul Hamid Gul. fostul ef al ISI. i persifla pe aventurierii de teapa lui Hadji Sulaiman. gata s trdeze pentru civa dolari. Aduga c. dup opinia lui, Ussama Bin Laden Allah s-l aib n paz murise n bombardamentele efectuate n Tora-Bora n decembrie 2001. Judecnd dup ce a pit Sulaiman. cred c nu vei mai crede c a fost un trdtor. Nu avei dect s v ntoarcei la castel... Se vedea clar c era gelos. Parc ngropat de viu, Malko se mulumi s spun: Voi mai rmne doar cteva zile la Islamabad ca s reflectez. Dar mai ales s uite de dezamgirea c nu putuse s le satisfac ndeajuns pe Prisciila i pe Angelique. Ca s nu mai pomeneasc despre rnirea amorului propriu, care era dureroas. Ar fi dat orice s porneasc din nou la asalt. Problema era c nu avea nici cea mai mic pist, absolut nimic... Dou zile petrecute la piscina de la Marriott nu reuiser s-i ridice moralul lui Malko. n plus. soul lui Angelique se ntorsese de la Karachi i i pzea cu strnicie bunul, n timp ce elveianul Priscillei tot nu plecase n Afganistan. ntre timp, Malko citise toate hrtiile" ntocmite de CIA n legtur cu soarta lui Bin Laden, cti sperana c va cpta vreo informaie. Gsise acolo ce voia i ce 7A # Bin Laden - hituit voia. Prezena lui era semnalat aproape peste tot sau era declarat mort. De fapt. putea s fie nLJ oriunde: ntr-un ora mare precum Karachi. ntr-o zon tribal. n Kashmir sau oriunde n Afganistan. Malko nl capul. Prisciila sttea propit n faa lui. mbrcat ntr-o rochi uoar din mtase nflorata. Te duc s cinm la ambasador, i spuse ea. Vrea s cu-nOti cteva persoane interesante. Dup aceea, te las. Marc mduce la o petrecere. Malko l njur pe elveian n gnd. Se urc n camer ca s se schimbe, lund-o i pe Prisciila cu intenta s-i ofere puin recreere. Se pare c negresa nu refuza o partid rapid. El ridic poalele rochiei i ncepu s-i trag slipul n jos. cnd telefonul din camer sun. Domnul Malko Linge? ntreb o voce cu un puternic accent pakistanez. Da. eu sunt. Mai vrei s-l gsii pe Bin Laden? Se atepta la orice, numai la ntrebarea asta nu. Tonul interlocutorului su nu era deloc glume. Era o voce hotrt, fr urm de ironie. Era o simpl propunere de afaceri. Cine suntei dumneavoastr? ntreb Malko. La cellalt capt al firului se auzi un rs uor. Domnule Linge, nu vreau s sfresc precum Hadji Sulaiman. II cunosc pe brbatul care l-a spnzurat. l cheam Mojameddi. Mai tiu i locul n care a fcut-o. Unde? ntreb Malko neputndu-se abine. n Afganistan, ntr-un sat din Deh Bala, unde avea ntlnire cu cineva care trebuia s-l duc la eic". Mai dorii i alte amnunte?

Da. Cine suntei? Dac vrei s aflai, este foarte uor, zise interlocutorul. S fii peste o or la intrarea principal a Parcului Fatima Jin-nah, situat pe Khyaban-e-lqbal. Nu v mai sun. S venii singur. Brbatul nchise. Prisciila ntreb ngrijorat: Era cumva prietenul meu? Nu. Era un brbat care zice c vrea s m ajute s-l Prind pe Bin Laden. Un individ care a citit ziarul i vrea s se joace? ~ Nu. Nu cred. tie lucruri importante. De pild, locul n care a fost ucis Hadji Sulaiman. Mi-a dat ntlnire disear la mtrarea Parcului Fatima Jinnah. Bi n Laden - hituit 75 S nu te duci. l sftui ea. Este o capcan. Se poate, recunoscu el. Negresa se uit la ceas. Haide, pregtete-te. Ambasadorului nu-i place $g ntrziem. Malko i schimb cmaa i i puse haina, apoi \~ strecur pistolul n curea, la spate. Priscilla tresri. Mergi la ambasador cu la?! Nu merg la ambasador, zise Malko foarte calm. A vrgj s m lai la intrarea n parc. Dup aceea, treci pe la recepje i anun-i c sunt bolnav. Negresa l privea nucit. Eti nebun! Este o capcan. Vor s te omoare. Toi strinii sunt vizai. Mai ales tu. Nu mi asum nici un risc. spuse Malko. Este un loc public i sunt narmat. Spune-le gorilelor de la primul etaj s te nsoeasc. Este mai prudent aa. Mi-a spus s vin singur. Coborr mpreun. Priscilla nu i ascundea ngrijorarea. n loc s-l duc la ambasad, o lu spre vest. pe Khyaban-e-lqbal. Dup un sfert de or, se opri lng o poart enorm cu grilaj, larg deschis. Era intrarea n cel mai mare parc din Islamabad^ ce se ntindea pe mai bine de patru kilometri ptrai. Un paznic adormit sttea n gheret la intrare. Priscilla se ntoarse ctre el. Eti sigur c vrei s rmi? Da, rspunse Malko. Dac vin trei indivizi cu Kalasnicovuri i trag cteva rafale;? El fcu un gest fatalist i spuse: Inch All'ah7 Am senzaia c celui ce m-a sunat nu-i ardea de glume. Ea se aplec i i atinse buzele. Pe la miezul nopii sunt acas. Sun-m. Dac nu am nici o veste. l anun pe Greg Bautzer. , De acord, spuse Malko. ; Privi maina ndeprtndu-se cu o uoar strngere de inim. Oscila ntre resemnare, curiozitate i nelinite. Dei se ntuneca foarte repede, cldura era nc sufocant. Se apropie de grilajul pe lng care mergea o pisic rtcit, care mieuta de foame. Se juca cu ea cteva minute, apoi se uit la ceas. Trecuse puin de ora stabilit. n cel mai ru caz, ajungea mai 76 Bin Laden - hituit |a ambasador. Cteva taxiuri ncetinir n dreptul unui trin sin9ur apoi un Paiero alb ncetini, dar i vzu de drum. Mulumit, pisica torcea i se freca de picioarele lui Malko. Maina Pajero trecu din nou n sens invers, iar pulsul lui Malko se acceler vertiginos. Scoase cu discreie pistolul Be-Jetta de la spate i l strecur lng cataram. Zri Pajero care, Hup ce ntoarse, se ndrepta din nou spre el. Opri chiar n faa ortii cu grilaj. Geamul din dreptul oferului se ls n jos. se aplec i zri un brbat singur la volan. Era pakistanez. oferul i fcu un semn discret cu mna, iar Malko travers strada cu pruden. Necunoscutul i se adres ntr-o englez excelent: Domnul Linge? Am primit ordin s v conduc ntr-un loc. Unde? __Nu pot s v spun. Atunci nu vin. _ O s v par ru. Cineva ine foarte mult s v cunoasc. Pentru binele dumneavoastr. Eu nu sunt narmat. Se lsase de tot ntunericul. Malko sttea n cumpn. Aa se ntmplase i cu ziaristul de la Wall Street Journal, David Pearl. care fusese rpit de islamiti la Karachi. apoi decapitat ntr-un loc necunoscut. Dac se urca n aceast main, Malko nclca o regul de baz: niciodat nu pleci dintrun loc public pentru o ntlnire riscant. n timp ce se gndea, oferul se uit la ceas i aciona schimbtorul de vitez. mi pare ru, trebuie s plec. La revedere. Ateptai! Malko ocoli maina, deschise portiera i se urc. Scoase pistolul din curea i l ndrept spre ofer. Orice s-ar ntmpla, tot am timp s v omor. Fr s-i rspund, brbatul demar, ntoarse repede i o lu spre vest. Merser puin, ajungnd n perimetrul F 10, vecin cu parcul. oferul vira la stnga, pe Bulevardul 10, apoi ncetini n faa unui ir de

cldiri moderne, abia terminate. naintea lor, se nlau cteva cldiri de-a lungul unui drum de pmnt bttorit. Necunoscutul se ntoarse spre Malko. Vedei ultima cldire? Este hotelul White. Numele era scris pe faad. Era o cldire modest cu trei e'aje. n fa sttea un brbat ntr-un fotoliu din plastic, lng el avnd un telefon aezat pe un taburet. Da, rspunse Malko. Intrai i urcai la primul etaj unde se afl recepia. B in Laden - hituit.....s 77 ntrebai de camera nr. 4. A fost reinut. S nu v spunei numele. Pltii o mie de rupii i ateptai acolo. De ce? Brbatul i adres un vag surs. Nu tiu. Eu att am avut de fcut: s v aduc aici. La: revedere. Malko cobor, puin mai linitit. Ajunse la intrarea hotelului.; Brbatul instalat lng telefon nici mcar nu nl capul s se uite la el. O scar dreapt i ngust ncepea direct din u. Cnd ajunse sus. Malko descoperi o intrare mic i un bar nj fund. o canapea lung i nite tapiserii ciudate reprezentnd fe-j mei tinere pe toi pereii. Un pakistanez zmbitor nainta spre el. ', Am venit pentru camera nr. 4. zise Malko. Cred c m:! cost o mie de rupii. Da. domnule, totul inclus. n afar de butur. Dorit' whisky, votc sau altceva? O votc. Bine. v mai cost nc dou sute de rupii. V-o aduc n camer. Urmai-m. este deasupra. Malko mai urc un etaj i ptrunse ntr-o ncpere curat care avea o mic baie i un climatizor vechi ce. odat pus n funciune, hria ca un tractor. Dup ce rmase singur, inspecta fiecare cotlon din cele dou camere. De la ferestre se vedeau cldirile moderne de vizavi. Prea un hotel ieftin. De ce l-or fi adus aici? Se aez pe un fotoliu uzat, cu faa la u i cu pistolul pe genunchi. Prin perete auzi o discuie i_muzic. Se auzi o btaie n u i se duse s deschid. n cadrul ei apru o fat extrem de brunet, foarte tnr i excesiv de machiat, cu o tav n mn pe care era un pahar. Era votca lui. Toate bune i frumoase, numai c fata nu avea pe ea dect oruleul alb n fa. iar spatele era complet gol. Purta pantofi cu toc ce o fceau s aib un mers stngaci. i zmbi i intr. Fr s scoat o vorb, ea ls tava i iei. Curioas apariie ntr-o ar att de auster ca Pakistanul. Hotrt lucru, acesta era un hotel bizar... Votca era de la ghea, iar Malko o ddu pe gt dintr-o dat. Abia dup o jumtate de or mai btu cineva la u. n cadrul uii sttea un colos. Era un brbat cu o barb neagr i deas, cu o calot musulman aurie i cu o band 78 Bin Loden - hituit neagr pe ochiul stng, cu faa plin de cicatrice, mbrcat cu "enica inut pakistanez, din care ieea un burdihan impozant Good evening! zise el cu un zmbet ncurajator. May I corne in ? Vorbea o englez excelent. Malko se ddu la o parte, iar srinul intr n camer i puse geantadiplomat din piele n@agr pe mas. n acel moment. Malko observ c mna lui dreapt avea o culoare ciudat. Era o protez. Iar la dreapta mai avea doar dou degete sau mai degrab dou cioturi. Brbatul se aez n singurul fotoliu, scoase un pachet de Marlboro light. apoi o brichet Zippo gravat cu steagul american i i aprinse o igar. Se folosea de cele dou cioturi cU o dexteritate incredibil. Se auzi nc o btaie n u, iar Malko se duse s deschid. Fata cu orule alb venise cu o tav pe care avea o sticl de Defender "Very Classic Pale", un pahar i ghea. Ea umplu paharul. n timp ce brbosul i mngia fesele goale cu un singur ciot. Fata plec. Bu o gur din scotch i zise cu umor: Aadar, i dumneavoastr l cutai pe Ussama Bin Ladenj, ntr-adevr, recunoscu Malko. Colosul brbos ls paharul gol jos i spuse pe un ton firav: Ei bine, i eu l caut. Am putea s cooperm. Laden - hituit 79

Capitolul IX
Cine suntei? ntreb Malko. M numesc Iqbal Popalzai, spuse necunoscutul cu , anumit emfaz. Sunt din tribul Popalzai. care face parte din clanul Durrani. Sunt patu. n acest moment, fac naveta ntre Kabul i Islamabad. De ce suntei interesat de Ussama Bin Laden? Este duman politic? Iqbal Popalzai rse cu poft. De la plecarea sovieticilor, nu mai am nici un fel duman politic. ns am foarte muli prieteni precum Hat Karzai. Abdul Salam Zaeef i muli alii. Zaeef. ambasadorul talibanilor n Pakistan? Exact. Familia lui locuiete n casa mea. aici Islamabad.

Zaeef. talibanul. i KarzaiA omul americanilor... Iql Popalzai era plin de eclectism... II fixa pe Malko cu unicul oct ' scrpinndu-i cicatricele cu cioturile de degete. Atunci, de ce v intereseaz capturarea lui Bin Lader insist Malko. Iqbal Popalzai izbucni ntr-un hohot de rs. Pentru cele douzeci i cinci de milioane de dolari! Ar nevoie de bani. Fac tot timpul investiii n Afganistan. Am nceput mpreun cu chinezii o afacere cu fier-beton i merge foarte bine. Dac a putea s investesc acum: peste zece ani, a deveni cel mai bogat om. iar tribul meu ar profita. Nu v este team c prietenii dumneavoastr patu v vor omor dac ajutai la capturarea lui Bin Laden? n nici un cazi Bin Laden a fcut destul ru Afganistanului, chiar dac este un foarte bun musulman i lupt pentru o cauz dreapt. Din cauza lui, regimul talibanilor a fost distrus, iar aceti oameni care au restabilit n sfrit ordinea n ara mea sunt obligai s se ascund. 8O # Bin Laden hituit Malko i spuse c avea n fa un mercenar mai deosebit, par cu siguran, un dur. Popalzai se aplec spre el, bgndu-i ,ub nas ciotul minii. __Domnule Linge, eu sunt un om de aciune. In 1979, a trebuit s pun o bomb la Ambasada sovietic din Kabul. Din pcate, am fcut o greeal de sincronizare i mi-a explodat n mn. Am rmas fr ea i fr cteva degete i o parte din stomac... Dar am rmas aici. Aveam douzeci i doi de ani. La vrsta asta eti incontient. Ce prere avei de propunerea mea? De unde ai tiut c l caut pe Bin Laden? Brbatul rse din nou. Scrie n toate ziarele. V-am sunat la Marriott i v-am dat ntlnire. De ce aici? Pentru c vreau s rmn n via. tii de ce a murit prietenul dumneavoastr Hadji Sulaiman? Pentru c a fost imprudent... Dup ce ai fost la el n Peshawar. toat lumea tia ce cuta. A ncercat deja s-l ncoleasc pe Bin Laden n Tora-Bora. mpreun cu oamenii lui n noiembrie anul trecut, dar a euat. El era un prost, cu dorina lui de a deveni guvernator. La ce-i folosea? Putea s-i vnd opiul i fr s fie guvernator. Era de ajuns s aib camioane i prieteni... Chiar ISI i-a anunat pe prietenii eicului". Sunt cei mai fideli aliai. Dup aceea s-au distrat... L-au ademenit pe Sulaiman unde au vrut. tii de ce l-au spnzurat n Deh Bala? 'Nu. Pentru c acolo i-a ntins o capcan lui Bin Laden acum zece luni. Bin Laden a fost vreodat n Tirah Valley? Sigur c da. dar mai demult. Nu rmne niciodat mult timp ntr-un loc, iar acum este prea periculos, cci americanii se afl n Waziristan. i mai turn o porie de scotch, puse ghea i nvrti paharul. Prin urmare, v intereseaz propunerea mea? Care propunere? Eu v duc la Bin Laden. iar dumneavoastr mi dai douzeci i cinci de mii de dolari. Dar este propunerea oficial a guvernului american, obiect Malko. Nu avei nevoie de mine. Colosul rse din nou. Bin Laden - hituit m 81 Ba da. Eu nu am ncredere n guverne. Dac facem afa-J cerea, dumneavoastr suntei garantul. Dac nu primesc banii, j v omor i pe dumneavoastr i familia, animalele de pe lng cas i personalul. Aa cum se procedeaz pe la noi. Nu avem nevoie de judecat... Noi i spunem pachtouwali.' S admitem, fu de acord Malko. Cum l putei gsi pe Bin Laden? Am muli prieteni, zise Iqbal Popalzai. Cu mijloacele de care dispunei, vom reui. Numai c nu trebuie s afle nimeni. i Bin Laden are o grmad de prieteni. Oamenii din ISI l pro-| tejeaz i l informeaz mereu. De aceea nu l-au prins americanii pn acum. Dac afl c ne-am ntlnit, sunt mort. Nu voi| mai putea merge la Kabul. Aici e mai sigur. De ce? Este singurul loc din Islamabad unde se gsesc femei butur! Patronul mituiete poliia local i este lsat n pacej Aici. toat lumea tace. i eu mai vin din cnd n cnd. Au fete uzbece, foarte tinere i foarte asculttoare. Doar cu dou sute de rupii. dac luai o camer cu opt sute de rupii. Mai ieftin dect alcoolul. De unde sunt aduse? Din Uzbekistan. Acolo se moare de foame. Patronul, Ma* noucher. le nchiriaz diplomeilor arabi la petreceri. Sunt nne<j bunii s le vad cum servesc doar cu oruleele pe ele. Ele tac din gur? Dac nu tac. le taie gtul, zise Popalzai linitit. Sunt at| tea... Ai vzut-o pe micua care ne-a adus buturile? O cheamj Shimaila i este foarte supus. Numai c e prea strmt. Vii| mereu la ea. De aceea v-am spus s venii aici. Prezena mea nu mir pe nimeni. Numai un chelner n care am ncredere ti c suntei n camera asta. Astzi, dumneavoastr l-ai pltit... Vorbii engleza la perfecie, observ Malko. Am stat ani n ir n Statele Unite, spuse Iqbal Popalzai. Scoase telefonul mobil i form un numr cu

cioatele lui. Pe cine sunai? Pe Shimaila. Vreau s m relaxez puin. Dup aceea vom discuta despre afaceri. Dup cinci minute se auzi o btaie n u. Era Shamaifs fr tav. Fr s se uite la Malko, ea se ndrept direct sprij
/. Codul de onoare patu.

82 Bin Laden - hituit Popalzai. Schimbar cteva cuvinte, apoi colosul se ridic i i =coase cmaa lung, dezvluid un tors ca un butoi, plin de cicatrice i o protez fixat de la cot n jos. In picioare n mijlocul camerei, ncepu s-i pipie fesele uzbecei cu ciotul, de parc ^lalko nu ar fi fost acolo. ntre timp, ea l masa cuminte ntre picioare. Dup o clip, Popalzai gemu nfiortor, o mpinse pe fat i se ntinse n pat sub privirile stupefiate ale lui Malko. Stofa charouar-u\ui era ntins de un sex monstruos. Micua uzbec se apropie, desfcu centura de la charouar ~\ l ls s alunece n josul coapselor proase, dezvluind ceva ce semna cu un bra de copil sau cu un levier cu care se scot pneurile de pe jant. Era un sex enorm, roiatic, cu un qland ca un mr mai mic. Dup ce eliber monstrul. Shimaila se ntoarse spre geana-diplomat a lui Popalzai de unde scoase o sticlu cu ulei. i turn o pictur n palm i unse n ntregime sexul afganului.' Apoi. fr s-i scoat ofuleul. l ncleca i potrivi membrul lui exact sub al ei. Dup trsturile ncordate ale feei, Malko nelese c fata murea de fric. Vzu proteza i cele dou cioate apucnd oldurile uzbecei. i ncorda muchii braelor i o apsa uurel pe Shimaila, mplntnd-o n membrul lui monstruos. Micua url. zgriindu-i pieptul pros, ns, fr pic de mil, Popalzai se afund n pntecele ei puin cte puin, pn cnd fesele fetei se lipir de burdihanul lui. In acea clip, ei ncepu s o zglie ca pe un pom fornd-o s urce i s coboare din ce n ce mai repede, fcnd-6 s scoat ipete ngrozitoare. Shimaila vru s scape de el. iar Malko, ngreoat de aceast scen din cale-afar de animalic, zri membrul n toat mrimea lui. Cu o micare brusc, Popalzai o for pe fat s-l afunde nuntru pn la rdcin. Apoi figura se congestiona, se ridic din pat, apsnd bazinul tinerei de parc ar fi vrut s o nurubeze n el, apoi explod cu un rcnet. Micua uzbec se smulse imediat, czu, se ridic i fugi fr s mai cear plata. Pcat c este att de strmt! oft Iqbal Popalzai. Afganul i reluase inuta decent i bu sfertul de scotch care mai rmsese n sticl. Acele luminoase ale ceasului lui Malko artau ora unsprezece i zece. Climatizorul se oprise brusc, iar n camera luminat de neoanele verzi de afar era o Bin Laden - hituit ....... 83 zpueal de nedescris. Dac nu era n joc soarta lui Bin Laden, Malko ar fi ters-o de mult. fiind scrbit de bestialitatea afganului. Acesta ls paharul din mn. Mine plec la Kabul, zise el, ca s iau primele contacte. M ntorc peste trei zile, Inch Allah. Nu v-am promis nimic, observ Malko. Unicul ochi al afganului l strfulgera. II vrei pe eic" sau nu? Firete c-i vreau. Atunci, lsai-m s-mi vd de treab. Imediat ce voi afla unde este. ncepem operaiunea. Voi avea nevoie de un elicopter i de civa oameni. Va trebui s acionm foarte repede. Voi veni s v iau i s v duc la tribul meu. De ce? Iqbal Popalzai avu un rnjet sinistru. : Ca s fiu sigur c voi primi banii... ; Malko i zmbi la rndul lui. Credei c pentru americani eu valorez douzeci i cincij de milioane? Suntei optimist. i Argumentul pru s-l nmoaie pe afgan, care mormi: i Vom vedea. Mai nti, trebuie s-l gsim. = Avei idee cam pe unde este? Se afl n Afganistan. Nu a plecat niciodat de acolo, dect o singur dat cnd s-a refugiat n zona tribal, n Tirah Valley sau n Waziristan. Mi-a spus-o chiar Zaeef. i mi va mai spune i alte lucruri. De ce trdeaz? Popalzai i aprinse nc o igar cu bricheta Zippo ce prea minuscul n mna lui mare. Din dou motive. Din punct de vedere politic, are pic pe Bin Laden. Fr el, talibanii ar fi nc la putere. Ei sunt oameni cinstii, menin pacea i ntr-adevr au interzis cultivarea macului. Vor cu adevrat binele poporului. Dar sunt totui nite fanatici, observ Malko. Afganul fcu un gest din mn. nelundu-i n seam obiecia.; Ba nu. l contrzise el. i pstreaz tradiia. Pur i simplu, au vrut ca tot Afganistanul s triasc precum populaia din satele patu. i la mine n sat. femeile poart burka i nu se duc la coal. Dar dumneavoastr v place alcoolul i v culcai cu trfe... Afganul zmbi.

Allah o s m ierte, cci tie c n adncul sufletului meu sunt un bun musulman. n orice caz. cnd americanii au nceput s bombardeze Afganistanul, Zaeef a inut o reuniune important cu molahul Omar ca s discute despre soarta lui Bin Laden. Dup terminarea acestei reuniuni, Zaeef i-a cerut Franei s-l primeasc pe Bin Laden... De ce? ntreb Malko mirat. Cas fie judecat n Frana unde nu risc pedeapsa cu moartea. n plus, consider c judectorii francezi sunt mai neprtinitori, ns autoritile franceze au refuzat... Dup aceea, regimul talibanilor s-a prbuit sub presiunea americanilor. Astzi, talibanii tiu c. dac Bin Laden este gsit, americanii vor pleca din Afganistan, iar ei se vor ntoarce la putere... Aadar, prietenii lui Zaeef m vor ajuta. Avei ncredere n ei? Afganul rse de naivitatea lui Malko. Bineneles c nu! Dar nici nu vreau s trdz ospitalitatea membrilor patu. i voi spune c am un mesaj important pentru eic" din partea generalului Pervez Musharraf. i v va crede? Da. fiindc am grij de familia lui, o hrnesc i de aceea m consider un prieten de ncredere. Se ridic, deschise servieta i Malko zri n treact un pistol-mitralier Ingram, cu ncrctorul ataat. Popalzai era un om prudent. Mine diminea, iau avionul. V sun cnd m ntorc, sau v trimit pe cineva de ncredere. Mai rmnei aici puin. Vreo jumtate de or. Nu pomenii nimnui despre aceast ntlnire, c altfel... C altfel ce se ntmpl? Popalzai izbucni n rs. Unul dintre prieteni va muri... Trnti ua n urma lui. iar Malko se apropie de fereastr i l vzu urcndu-se ntr-un vehicul 4 x 4 cu geamuri fumurii. Atept o jumtate de or, apoi cobor fr s ntlneasc pe nimeni. Vreo trei taxiuri staionau n apropiere i se duse la Marriott. Era stupefiat. Iqbal Popalzai nu prea s glumeasc, ns propunerea lui era absolut nebuneasc. 84 B Bin Laden - hituit 'n Laden - hituit 85 Lungit pe marginea piscinei de la Marriott Malko se gndea la poziia ciudat n care se afla Iqbal Popalzai. Oare dup ce motive se ghida acest afgan neobinuit? Era puin trecut de unsprezece, i nu-i era nici foame, nici somn. Era vremea cea mai plcut s fac o baie n piscin. Era rcoare i nu se vedea nici ipenie de om. Ferestrele luminate rspndeau o lucire suficient ca s alunge tristeea. Se ntreba ce avea s spun Greg Bautzer. n ciuda felului straniu n care de desfurase ntlnirea, avea senzaia c Popalzai era un tip serios. C nu minea i c avea ntr-adevr posibilitatea s afle unde era Ussama Bin Laden. Dar de ce nu a tratat direct cu autoritile americane? nc l mai frmnta aceast ntrebare, cnd telefonul sun. Era Priscilla. Unde eti? l ntreb ea. La piscina hotelului. De ce nu ma-i mai sunat? Am fost ngrijorat. Am crezut c eti cu elveianul tu. A anulat ntlnirea n ultimul moment. Avea o chestie oficial de fcut. Eu plec de la recepia ambasadorului. Vrei s trec pe la hotel? A fi bucuros, spuse Malko. Ajunse n zece minute. Vzndu-I pe Malko n slipul de baie. Priscilla se descotorosi de rochie i sri n ap. Ce bine e! oft ea. Vino i tu! Malko sri n ap, iar ea se lipi numaidect de el. O s nnebuneti tot hotelul, observ Malko. Toate camerele sunt ocupate. i ce dac? opti ea n timp ce i strecura mna n slipul

lui.
Sfrcurile lungi i ntrite i gdilau pieptul. Citi n privirea ei c avea chef s fac dragoste. Aminti/ea micuei uzbece violate i reveni n memorie i l tulbur. ncepu s o mngie pe Priscilla. Bgat n ap pn la piept, ea se sprijini de peretele mozaicat. deprtnd picioarele i aducnd bazinul nainte. Malko o posed astfel, fr mcar s-i scoat slipul. Ca s o poat ptrunde mai bine, Priscilla l apuc de dup gt i ridic picioarele. Era foarte excitant. O s juisez, murmur ea. 86 w Bin Laden - hituit El o posed foarte repede. Cnd ieir pe margine se ntreb ci oameni asistaser la reprezentaia lor Apropo, zise ea. ntlnirea a decurs bine? Nimic serios, rspunse Malko. Greg Bautzer. cu privirea ascuns de ochelarii de soare, nl capul i rspunse la ntrebarea lui Malko: Dac'l cunosc pe Iqbal Popalzai! Firete, cine nu-l cunoate. De ce? Am auzit de el. Se pare c este prieten cu Hamid Karzai... Americanul zmbi.

El este prieten cu toat lumea... A bgat intrigi peste tot, dar nu i-a mers cu sovieticii. Voebete bine engleza. Evident, doar a stat patru ani ntr-un penitenciar din Florida. Malko avu senzaia c i arunc o gleat cu ap rece n cap. Cu toate astea, afganul era foarte simpatic... Ce a fcut? Trafic cu heroin, zise pe un ton sobru eful centralei. Fcea parte din banda lui Yacoub Affridi care a stat i el la zdup doi ani n New York. Popalzai i-a pierdut un bra, iar acum are o protez. Fcea curse ntre Pakistan. Afganistan i Statele Unite, cu proteza burduit cu heroin. A avut tot timpul s-i perfecioneze engleza. Aadar, e o adevrat sectur. Chiar puin mai mult... A fcut tot felul de traficuri. Cu droguri, cu arme. cu fete. Aduce fetie din Uzbekistan mpreun cu amicul su. generalul Dostom i le nchiriaz bogtailor pakistanezi sau arabi. Lucrul cel mai puin grav pe care l-a fcut a fost c a fabricat whisky pakistanez care orbete i la vndut drept Black Labei. n plus. a complotat cu talibanii i Ie-a splat banii. Se pare c are o nou afacere la Kabul, sub protecia prietenului su Hamid Karzai. Vrea s intre n politic, dar pn i Karzai este mpotriv. Malko era de-a dreptul copleit. Acum nelegea de ce Popalzai nu s-a adresat direct Casei Albe pentru operaiunea Bin Laden... Greg Bautzer se uit la el cu ironie. Nu mi-ai spus chiar tot. Malko nu avea chef s-i pomeneasc despre spectacolul oferit de micua uzbec, dar nu se Putu abine s tac: Laden - hituit m 87 Nu. Dar m simt totui obligat s v pun n tem. Cn condiia s nu ias din aceast ncpere ceea ce discutm noi acum M refer la Langley. Avei cuvntul meu. jur Greg Bautzer. Linitit, Malko i povesti despre propunerea afganului. Spr6 marea lui mirare, americanul nu sri n sus. Cnd termin Bautzer zise: Derbedeul sta este n stare de orice. Vrei s spunei c a vorbit serios? Are tupeu. n 1979. cnd a avut ..accidentul", mai avea si alte bombe n hain. Dac l-ar fi prins sovieticii, l-ar fi mpucat pe loc. Mai mult mort dect viu. cu braul smuls, a avut prezena de spirit s arunce haina i pretind c a fost victima unei explozii... Sunt sigur c pentru douzeci i cinci de milioane de: dolari este n stare s-l trdeze pe Bin Laden. Dar la fel de bine poate s fie un vicleug de care numai afganii sunt n stare. Problema e s nu aflm prea trziu... Malko i nchipuia ce figura ar face Frank Capistrano. dac i-ar meniona numele lui Iqbal Popalzai. Cu toate astea, reacia lui Greg Bautzer era ncurajatoare. Dup prerea dumneavoastr, are posibilitatea tehnic s ne duc la Bin Laden? Habar nu am. recunoscu americanul cu pruden, dar a lucrat mult cu talibanii. Ei nu vorbesc deloc engleza, iar el le servete drept interpret. Nu tiu ns dac l-a ntlnit pe Bin Laden. Oameni ca molahul Omar tiu sigur unde se afl Bin Laden. Prin urmare, Popalzai ar putea s-l localizeze. Este adevrat c talibanii au fcut demersuri ca Bin Laden s fie primit de francezi, dup evenimentele din 11 septembrie? Aa este. confirm eful centralei. Molahul Omar a neles c vor s distrug sistemul taliban ca s slbeasc puterea lui Bin Laden. Au vrut s-i salveze regimul. n prezent, unii dintre talibani se opun lui Bin Laden din acest motiv. Aadar, merit s exploatm aceast propunere... Greg Bautzer i arunc lui Malko o privire ironic. Sigur c da. Este ca i cum cineva v-ar bga legat la: ochi ntr-un sac plin cu erpi cu clopoei. Individul sta este n stare de absolut orice. Dumneavoastr decidei. Totul era clar. Malko i spuse c se va bga n sacul cu; erpi. Capturarea lui Bin Laden merita acest lucru. Numai ci avea nevoie de acordul lui Frank Capistrano. 88 Bin Laden - hituit

Capitolul X
prank Capistrano l ls pe Malko s-i relateze cu lux de mnunte noua dar ndoielnica posibilitate ce i se oferea da-f rjt acestui Iqbal Popalzai. fr s-l ntrerup, lucru ce nu era deloc uor. Malko nu ascunsese nimic din personalitatea tenebroas a afganului, nici antecedentele, ateptndu-se n fiecare clip la reacia negativ a consilierului special de la Casa Alb. Dup ce termin. l ntreb pe Capistrano: __Ce prere avei? Fiind singur n camera surd" din ambasad. Malko atepta cu sufletul la gur reacia consilierului special. Acesta se scarpin pe gt i zise: C acest Popalzai este un derbedeu nenorocit, un traficant de droguri i un fost pucria, mi-e perfect egal. Mao Tse-tung a spus c nu te uii niciodat ce culoare are ma care prinde oarecele. n cazul nostru, cu siguran ma e neagr. Singura ntrebare care se pune este dac poate s-l prind.

ntrebare la care deocamdat nu am nici un rspuns, mrturisi Malko. E pielea dumneavoastr n joc, nu a mea, observ cu o anumit brutalitate americanul. Dumneavoastr trebuie s judecai. Dac ntr-adevr ne duce la Bin Laden, o s-l pltii? M voi ocupa personal, l asigur Frank Capistrano. Dac preedintele m va asculta. Evident, ar fi mai bine s fie mort. Mort sau viu. zise Malko, trebuie mai nti s-l localizm. Atept s se ntoarc Popalzai de la Kabul. S sperm c nu este un escroc. Mult noroc! i ur Frank Capistrano. Am deplin ncredere n dumneavoastr. i s nu v facei griji n privina banilor. Doar facem afaceri. Va costa mult mai puin dect rapelul la injecia cu vitamina B52... Cu aceast not de umor destul de ndoielnic, americanul nchise. Malko se afla fa n fa cu rspunderile sale. Trecuser deja douzeci i patru de ore de cnd Iqbal Popalzai plecase la Kabul. Nu era convins c n att de puin timp afganul ar putea s Bin Laden - hituit ....... 89 reueasc acolo unde toat lumea a euat. Numai dac nu avea legturi mai bune. Treaba cu ostaticii din Liban a durat ani dg zile pn s se rezolve dup aceea foarte repede graie noilor intermediatori i evoluiei siuaiei politice. n acest domeniu. nimjc nu este imposibil. Nu e nimic ciudat n faptul c unii dintre talibanijj poart pic lui Bin Laden. Totul este s bat moned pe acest ele-ment nc neexploatat. Se ntoarse n biroul lui Greg Bautzer, Americanul ieea dintr-o edin cu omologii lui pakistanezi consacrat morii lui Daniel Pearl i nu era deloc n toane bune. Scrbele alea de pakistanezi mint precum respir! izbucni el. Susin c nu mai au nici o legtur cu grupul terorist Jaish-e-Mohammad. dar noi tim din ascultrile radio c i coru duc n continuare. Ei sunt rspunztori de moartea lui David Pearl. Pe Musharraf nici nu-l mai ascult, nici nu-l mai respeci t. Nici nu mai ndrznete s respire de team s nu fie trdai de armat. Al-Qaida a reuit se adapteze datorit pakistane? zilor i iranienilor care i-au ajutat s fug. S-au rspndit n toat lumea. n afar celor care au rmas aici. Oare Bin Laden nu a fcut la fel? eful centralei i lu o igar, o aprinse i sufl ndelung fumul afar ca s se calmeze. Nu cred. spuse el. Nicieri nu se simte mai n siguran ca n Afganistan sau n zona tribal. Dovada: se mplinesc zece luni de cnd l cutm cu mijloace sofisticate, cu bani i cu ajutorul oficial al guvernelor pakistanez i afgan... Avei vreo veste de la golanul la de Popalzai? nc nu. zise Malko. Apropo. i tii adresa din Islamabad? Da. o am pe-aici pe undeva. De ce? A vrea s-i pun sub supraveghere casa. Ca s evit surprizele neplcute. Ar fi posibil? Firete, aprob Greg Bautzer. Am i omul de care avei nevoie. Arif Jamal. un spion de-al nostru care se descurc destul de bine. El l-a supravegheat i pe molahul Abdullah. l voi contacta. : Cu ce se ocup de fapt? Este ziarist liber-profesionist. ceea ce i permites mearg peste tot. Nu are legturi cu ISI? Americanul se strmb. Eu tiu c a avut probleme cu ei din cauza dezvlui pe care Ie-a fcut n pres... La un moment dat. chiar se te c l vor ucide. Asta reprezint o anumit garanie. V sun 9O Bin Laden - hituit spun cum s luai legtura. Ai putea s v ntlnii la "Ljpe. Chiar disear, dac se poate. V __La revedere, zise Malko. problema Iqbal Popalzai l ngrijora. Ar fi mai bine s fie atent. Imediat ce iei din ambasad, telefonul mobil sun. __ Haidei la mine pe la apte s bem ceva, spuse Greg Bau-tzer. Va veni i prietenul nostru. Park Road numrul 26. n F 8/3. Arif Jamal avea faa de dihor i corpul ca un burduf. Din cauza lentilelor groase ale ochelarilor, era greu s-i vezi privirea. Cu toate astea, vorbea bine engleza i prea inteligent. pup ce fcu prezentrile. Greg Bautzer l ls singur cu Malko. Acesta i explic ce dorea: s supravegheze cine venea si cine pleca din casa lui Iqbal Popalzai. Da. se poate, admise Jamal. dar nu va fi prea uor. cci locuiete ntr-un cartier mai mult dect rezidenial. nF 10/3. 273 Strada 6. am mai fost i alt dat. A fost locuina lui Zaeef. ambasadorul talibanilor n Pakistan. Foarte aproape de White Hotel. i spuse Malko. V cost dou sute de dolari pe zi, continu Arif Jamal. Ar trebui s-mi dai un avans pentru cinci zile. Voi lucra cu cineva ca s asigur supravegherea permanent. Malko numr banii, iar pakistanezul i turn bucuros un pahar de whisky. V dau raportul n fiecare sear, zise el. Vin la Marriott ca s m ntlnesc cu ziaritii strini. La cofetrie. Pe mine. Plec, iar Greg Bautzer se ntoarse. Ai ncheiat afacerea? Da. spuse Malko.

Perfect. Haidei s v duc la Clubul ONU. l srbtorim pe un prieten de la consulat. * * Cu mesele instalate pe o peluz foarte bine ngrijit, cu mncarea destul de bun i butura din belug. Clubul Naiunilor Unite era n mod cert cel mai plcut loc din Islamabad. Un dop de ampanie sri cu un zgomot sec, iar consulul se grbi s umple paharele cu Taittinger Comtes de Champagne Blanc e Blancs din 1995. Mesenii ridicar paharele i strigar: Laden - hituit 91 Happy birthday, dear Harry! Erau deja la cea de-a cincea sticl. Vesel. Greg se aplec spre Malko Dac l invitam i pe consulul Greciei, aveam i caviar! De ce? Nemernicul la a vndut n trei ani dou mii de vize Schengen unor pakistanezi. Cu cte douzeci de mii de dolari viza. Ne mai mirm c membrii reelei Al-Qaida se plimb peste tot nestingherii. Face politic? Nu. vrea doar gru i att. Fiindc este rud cu un membru influent din clasa politic din Atena, s-au mulumit doar s-| recheme. La masa de alturi trei diplomai africani beau o sticl mare de ampanie fr s srbtoreasc ceva. Pakistanezul invitat la masa lor i umplea i golea ntruna paharul. Malko se strduia s-i pstreze mintea limpede. S-ar putea s fie pe drumul: cel bun ca s-l gseasc pe Ussama Bin Laden. Trebuia doar s atepte i s se roage. Ziua trecuse exasperant de greu. Nu mai era chiar att de cald, iar Malko profitase din plin de piscin. Nu primise nici o veste de la Popalzai. In lips de altceva, ncepu s studieze din nou dosarul Bin Laden. dar nu descoperi nimic nou. La Kabul, Loya Jirga. nsrcinat cu numirea unui nou guvern, abia se ra, iar americanii l mpingeau anevoie de la spate pe favoritul lor Hamid Karzai..; Malko se uit la ceas. Era ase i zece. Arif Jamal trebuia s fia acolo. l gsi ntr-adevr pe ziaristul pakistanez la cofetrie n compania unei tinere superbe, cu prul lung pn mai jos de mijloc. mbrcat ntr-un sari mov. Cnd l vzu pe Malko Arif Jamal ntoarse capul n alt parte, prefcndu-se c nu-l vede. Acesta nelese mesajul i urc n camer. Dup un sfert de or. telefonul sun Sunt eu. Arif. Pot s urc? Ziaristul pakistanez era lac de transpiraie. Se scuz zmbind; Persoana cu care eram lucreaz la Institut of Strategic Studies. una dintre suprastructurile ISI. Ea are sarcina s-i abureasc" pe jurnalitii strini. N-am vrut s ne vad mpreun, cci le raporteaz efilor absolut tot. Avei vreo veste? Nu mare lucru, zise jurnalistul. De diminea, Iqbal 92 # Bin Laden - hituit popalzai a plecat de acas foarte devreme, mpreun cu cei doi copii. S-a ntors abia dup-amiaz. Suntei sigur? Arif Jamal se uit la el surprins. Bineneles, e uor de recunoscut dup banda neagr de pe ochi i dup statur. De ce a spus Popalzai c se duce la Kabul? Dac se afla n Islamabad, de ce nu lua legtura cu Malko? Ziaristul dispru, iar e! atept cteva minute, apoi cobor. Arif Jamal nu mai era acolo, n schimb, tnra n mov discuta cu doi strini. Cnd Malko trecu pe lng masa lor, ea i adres un zmbet sclipitor i zise: V-am vzut adineauri. Suntei jurnalist? Nu. rspunse Malko. lucrez pentru US Aid. De ce m ntrebai? M numesc Mria Sepha. V-i prezint pe James Calla-gner. de la Observer i pe Tony Logan. de la BBC. Tocmai i Tristruiam n legtur cu riscurile unui rzboi nuclear la noi n ar i n India. Dorii s bei o ceac de ceai cu noi? Lui Malko i psa ct negrul sub unghie de rzboiul lor nuclear, dar accept invitaia. Se aez. Mria Sepha era foarte atrgtoare, cu tunica ei mulat, cu ochii superbi i gura prea roie. Se prefcu interesat de expunerea ei n legtur cu rzboiul nuclear dintre India i Pakistan, apoi se scuz. Mria Sepha i ddu imediat cartea ei de vizit. Dac avei nevoie de vreo informaie, sunai-m. n ara femeilor cu vl i a legii islamice, asta era agare pe fa. Puse cartea di vizit n buzunar i se duse la piscin. Se ntreba ce ascundea manevra lui Popalzai. Maiorul Safdar Hussein, nsrcinatul din cadrul ISI cu supravegherea strinilor care stteau n Pakistan, reciti rapoartele ce conineau supravegherea lui Malko Linge. agentul CIA care lucra sub acoperire pentru US Aid i care era foarte cunoscut. Datorit agenilor din Peshawar. ISI i urmrise ndeaproape ncercarea de a-l gsi pe Bin Laden. ns. de la evenirea n Islamabad, s-ar prea c agentul nu mai avea nici o ocupaie. Acest lucru l intriga pe maiorul Safdar Hussein r*are tia c agenii din serviciile de informaii nu sunt pltii s slea degeaba. Acesta activa ntr-un fel. ns oamenii lui nu suiser nc s descopere.

Bin Laden hituit 93 i asta nu din lips de personal... Printre informatorii car6 miunau peste tot, oferii de taxi i agenii de legtur, m^j existau i alte numeroase surse de informaii. De pild, arrteri. cnii erau aliaii pakistanezilor, i trebuiau s se poarte cu ei cg i cu oule. Nici chiar el nu putea s controleze tot ce se ntrn-pla n ograda lui. Muli dintre ageni aveau legturi cu Al-Qaidg sau cu gruprile terorise scoase n afara legii de preedintele Musharraf. El era legat de mini i de picioare. Fusese ideea lui s o trimit pe Mria Sepha. o patu amibiioas. libertin i lacom ca un rechin, ca s intre n contact cu acel agent din CIA. Dac era nevoie, pentru binele serviciului, nu ar ezita s se foloseasc de farmecele ei. i aranja hrtiile i se pregti s se duc la o cas sigur unde sttea de vorb cu tnra. Sediul ISI, situat pe Kashrnir Road. era o modest cldire cu patru etaje care nu gzduia toate seciile, celelalte fiind repartizate n zeci de imobile din Islamabad i din Rawalpindi. La ora nou fix. telefonul sun. O voce necunoscut l anuna pe Malko Linge c l atepta o main n faa hotelului. Fr nici o alt explicaie. Cobor i zri n fa un Pajero alb, iar la volan l recunoscu pe brbatul care l condusese la White Hotel. Trebuie s v duc la o ntlnire, l anun paRistanezul. Malko se urc n main i se ndreptar spre nord. Dup un sfert de or. cnd rulau pe un bulevard mrginit n dreapta de un zid nalt, iar pe stnga de magazinele unui markaz,' oferul zise brusc: Suntem urmrii de dou taxiuri. Trebuie s cer instruciuni. Ateptai-m aici. Pakistanezul opri. cobor i dispru pe o strdu din pia. Se ntoarse dup zece minute i i ddu o hrtie lui Malko. Trebuie s strbatei piaa pe jos. Cnd ajungei n capt, luai-o pe bulevardul cu sens unic. ndat ce vedei un taxi, luai-l i ducei-v la aceast adres. Malko se uit pe foaie: F 10/3, 273 Strada 6. Era locuina lui Iqbal Popalzai.
1. Pia. 94 Bin Laden - hituit

Ivlalko intr n pia. Aici ntlneai toate meseriile: mcelar. bricant de plcue pentru maini, electrician, croitor... Nu era nici strin. Iei ntr-un bulevard larg cu dou benzi i l travers, nup trei minute v2u un taxi care ncetinea. Malko i n ddu dresa oferului i ntoarse capul. Se pare c nu era urmrit. a Merser destul de mult, ajunser ntr-un cartier rezidenial cu strdue linitite i vile luxoase. oferul opri la numrul 273. unde cas cu acoperiil ciudat ce semna cu o pagod thailan-dez. Obloanele erau nchise, dar. ndat a 0 ce Malko se apropie de aceasta se deschise i zri n penumbr o siluet masiv. l_Ai fost urmrit? ntreb Iqbal Popalzai s pe tonul lui proto Nu cred. Dar cine m-ar putea urmri? __ ISI De diminea erau n urma dumneavoastr. Noroc c prietenul meu i-a dat seama. l pofti pe Malko ntr-un salon cu ferestrele nchise, mobilat doar cu canapele, fotolii i un televizor imens. Climatizorul funciona i era o rcoare plcut. Popalzai lu o caset video sj o introduse n aparat. ' Privii! i spuse el emoionat. Caseta porni i n prim-plan apru numaidect figura lui Ussa-ma Bin Laden. Malko vzuse deja la televizor fragmente ale nregistrrilor video cu Bin Laden care durau doar cteva secunde, ns aceasta era o caset ntreag. Camera arta peisajul muntos, covoare i civa brbai cu turbane. Bin Laden vorbea fr s se ntrerup, fcnd gesturi ample, iar uneori chiar zmbea. Prea slab i obosit, dar se exprima n arab cu voce ferm. Ce spune? ntreb Malko. Iqbal Popalzai fcu un gest evaziv. Aceleai lucuri! i explic aciunea i le promite americanilor i alte fapte. De asemenea, i ndeamn pe pakistanezi s se revolte mpotriva generalului Musharraf. Dac ISI gsete caseta la mine. o s am mari necazuri... Pe ecran. Ussama Bin Laden i inea discursul, ncadrat de trei brboi care stteau turcete. Malko nelese doar ultimele cuvinte: Allahou akbar." Afganul se ridic i scoase casete cu cioatele lui, apoi o flutur prin faa lui Malko. tii de ce prezint interes aceast caset? Nu. Fiindc a fost nregistrat acum mai puin de dou sptmni. Nici mcar televiziunea Al-Jazira nu o are. B >n Laden - hituit m 95
*>*{

Dei oarecum sceptic, Malko era totui impresionat. De unde tii? nu este nregistrat nici o dat. Nici un reper, Popalzai se aplec spre el cu un aer

misterios, suflndu-i rf nas mirosul oribil. Am primit caseta de la Tajmir Jawad. tii cine este? Nu, recunoscu Malko. Este unul dintre cei mai importani efi ai serviciilor secrete talibane. Rspunde de cele trei provincii din est. Are baza n Jalalabad i se ocup de protecia lui Bin Laden i a arabilor". Este foarte activ. L-ai ntlnit la Kabul? Nu am fost la Kabul, spuse afganul zmbind. Am spus aa ca s v induc n eroare. n caz c suntei un tip vorbre, n schimb, am fost mult mai aproape i am cltorit ziua. dei este mult mai obositor. lat de ce era acas ieri. Cel puin, bine c lucrurile s-au lmurit ntr-o privin. Bine. aadar l-ai vzut pe Tajmir Jawad. Ce mai urmeaz? ntreb Malko. Iqbal Popalzai i terse ochiul care ncepuse s lcrimeze, nghii un pumn de fistic, apoi spuse: O s-l mai vd. El este unul dintre mesagerii pe care Bin Laden l folosete pentru contactele lui cu lumea din afar. De altfel, va pleca imediat ca s-i duc alte mesaje. V ducei i dumneavoastr cu el? Afganul izbucni n rs. Nu, este imposibil. Pe o raz de cincizeci de kilometri de locul n care se afl Bin Laden, totul este controlat. Este extrem de prudent. Dar l-am convins pe Tajmir Jawad s-mi spun unde se afl Bin Laden. Malko reui s-i ascund scrba. De ce l trdeaz? Ba nu-l trdeaz, trece n alt tabr, sublinie Popalzai cu un admirabil sim al semanticii. Dup prerea lui. cruciada lui Bin Laden este de-acum ncolo sortit eecului. Iar pn la urm. Tajmir Jawad va fi prins. Nu vrea s-i petreac toat viaa la pucrie. Aa l-am convins s-mi dea aceast informaie. Vrea s-i refac viaa n strintate. Dar pentru asta, are nevoie de cinci milioane de dolari.
96 Bin Laden - hitui

Capitolul XI
Aa e viaa. Cele mai frumoase basme ale lumii se termin ntotdeauna la fel. Malko se uit fix n unicul ochi al afganului. n privirea lui se citeau emoia i sinceritatea. Asta nu nsemna practic nimic ntr-un inut n care minciuna era marfa cea mai rspndit. De ce vrea doar cinci milioane de dolari? ntreb Malko. Recompensa oficial este de cinci ori mai mare. Iqbal Popalzai ridic mna cu protez. Mai nti, c nu poate s trateze direct cu americanii, cci se afl pe lista neagr a FBI-ului. Chiar dac l pred pe Bin Laden, tot va face nchisoare pentru faptele comise n trecut, l-a executat pe muli. El l-a spnzurat anul trecut pe Abdul Haq. trimisul CIA. Are ncredere doar n mine, fiindc eu nu l-am trdat niciodat. Nu are nevoie de recunotin oficial. Ci pur i simplu vrea s plece i s-i schimbe viaa. Malko l lsa s vorbeasc. Pe de o parte, i mirosea prea tare a vicleug. Cinci milioane de dolari bani ghea s se duc undeva n Afganistan... Dar mai era i caseta, iar la patu, trdarea era a doua fire. De secole, triburile i petrecuser timpul vnzndu-se diverilor cotropitori. Se fcu avocatul diavolului. Dac guvernul american i va da lui cinci milioane de dolari, dumneavoastr v vor rmne doar douzeci, observ el. Iqbal Popalzai fcu un gest plin de mrinimie. Mie mi ajung cu vrf i ndesat. Dar aa. avem o modalitate sigur i rapid de a reui. i cum procedm? Peste cinci zile m ntlnesc cu Tajmir Jawad. Unde? nc nu tiu. el va fixa locul n ultimul moment i mi va indica unde se afl Ussama Bin Laden n schimbul sumei de cinci milioane de dolari. Dup aceea, nu mi va rmne dect s-i dirijez pe prietenii dumneavoastr americani.
Bin Laden hituit m 97

Pus pe hrtie, planul prea simplu ca bun-ziua. Malko i nchipuia ce reacie va avea Frank Capistrano i zise: Cinci milioane de dolari sunt o cru de bani. De und. tiu c prietenul dumneavoastr spune adevrul? Poate s ia frumuel banii i s-i ia tlpia... Ba nu. spuse Iqbal Popalzai, fiindc eu voi rmne cu el pn cnd l gsii pe Bin Laden. Dar trebuie s v hotri repede. Dac suntei de acord, trebuie s-i trimit un mesaj lui Tajmir Jawad prin cineva care pleac n Afganistan peste dou zile. Malko se uit la caset. Pot s mprumut caseta? Iqbal Popalzai cltin din cap. mi pare ru. dar nu se poate. Nu trebuie s o vad nimeni. Eu nu am ncredere n CIA. Vor trmbia despre planul, nostru i se va duce de rp. i atunci vom fi cu toii n pericol de moarte... Tajmir nu are dreptul s-mi fac o copie. Am vrut s o am ca s v conving. Dac facem afacerea cu el. asta nu are

importan. ns. n caz contrar, nu vrea s se fac vinovat de vreo indiscreie. Malko se ridic. V dau rspunsul mine diminea. Sunai-m sau v sun eu. Mai erau patru zile pn la termenul limit. * Tajmir Jawad este ntr-adevr unul dintre oamenii de ncredere ai lui Bin Laden. confirm Greg Bautzer. dup o carier strlucit n serviciile de informaii ale talibanilor, unde s-a fcut remarcat prin ferocitate. El este Abdul Haq. Este pe lista celor zece persoane cele mai cutate ntocmit de FBI. A disprut n timpul debandadei talibanilor i se tie c se afl n provinciile din nord-est sau n Waziristan. Aadar povestea lui Popalzai este credibil? Da. e credibil, confirm mai de voie mai de nevoie eful centralei. Popalzai i cunoate pe toi talibanii sus-pui. Ce prere avei despre caset? O fi fost nregistrat de curnd? Americanul fcu un gest de neputin. Ar trebui s-o vd i eu. Circul zece de casete cu Bin Laden. Majoritatea sunt fcute dup fragmente de casete autentice, dar mai vechi. Pn acum. nimeni nu a reuit s-i dea seama Bin Laden - hituit 98 nici cnd, nici unde au fost nregistrate. Agenia a prezentat imaginile unor geologi. Dar fiecare a avut opinia lui Caseta pe care v-a artat-o Popalzai poate s fie de acum cincisprezece zile sau de acum un an... Chiar i experii se mai neal... Chiar intenionai s-i ncredinai lui Popalzai cinci milioane de dolari? ntreb americanul uitnduse la el ciudat. Eu nu am cderea s-i dau nici mcar zece dolari... Malko se grbi s pun lucrurile la punct. Nu eu voi lua aceast hotrre... Trebuie s ntreb. i o voi face chiar acum. La Washington, era unu dimineaa. Frank Capistrano trebuie s fre acas, la Mac Lean. Firete c nu era o or potrivit ca s-l sune. dar nimic nu era normal n afacerea asta. Instalat n sala cifrului. Malko form numrul personal al consilierului special de la Casa Alb. La cea de-a treia sonerie, se auzi vocea rguit i trezit din somn a americanului: Ai avut o zi bun? l ntreb Malko pe un ton mieros. Dac m-ai sunat ca s m ntrebai asta. v trntesc telefonul, mormi Frank Capistrano. Am avut o zi foarte proast i sper s nu-mi dai lovitura de graie. i eu la fel. zise Malko, dar mi-e team c v vei confrunta cu o hotrre dificil. Fr s omit nici cel mai mic detaliu. i spuse despre propunerea lui Iqbal Popalzai. Dup cteva clipe de tcere, americanul zise: Ori tipul sta e un escroc genial, ori vom lua potul cel mare. Miza este de cinci milioane de dolari, continu Malko, cu perfidie. Chiar dac nu sunt nici banii mei, dar nici ai dumneavoastr, tot este nevoie de un timp de gndire. Dac i-a ntreba pe birocraii mei, mormi Capistrano, Bin Laden ar muri. linitit de btrnee... dar v voi spune adevrul. Chiar dup ce am slujit cinci preedini, dac dau gre n_ afacerea asta, sunt terminat. mi imaginez. Aadar, e nu? Urm un moment de tcere, apoi Frank Capistrano spuse apsat: Poate c nu. V propun un trg. Vom mpri riscurile. Cum? Eu v dau consimmntul pentru deblocarea fondurilor, punndu-mi n joc situaia. Dumneavoastr vei duce personal B in Laden - hituit m 99 cele cinci milioane de dolari i nu le vei lsa din mn p cnd nu vom avea capul lui Bin Laden. n acest fel, dac va JQ o porcrie, vom fi implicai amndoi. r Malko i reinu cu greu un surs amar. mpreala er echitabil: pensionarea anticipat a consilierului n schimbai vieii lui. ' Aa-i cinstit, nu? sublinie Frank Capistrano. n plus. probabil c mai era i sincer... Se mai simea riM sindromul Americii. Un strop de snge american valora maj mult dect un litru de snge strin. E perfect, se auzi Malko spunnd. Frank Capistrano scoase un mrit vesel. Well. we are in business! Unde i cnd dorii aceti banii Nu trebuie s treac printr-o banc pakistanez, zise Malko. Riscm s se afle. Trebuie s dau rspunsul mine diminea. Foarte bine. Voi lua banii dintr-o banc egiptean i vi-j trimit printr-un curier special, sub acoperire diplomatic Persoana v va contacta cnd va sosi. V convine? Da. rspunse Malko. Pot s iau legtura cu colonelul Norris._S-ar putea s am nevoie de el.

l anun de diminea pe generalul Franks, l asigur Capistrano. Sper ca de data asta s mearg... Cu ajutorul dumneavoastr. Malko nchise avnd neplcuta impresie c fusese manipulat n mod grosolan. nc o dat, se afla la cheremul americanilor. i aduse aminte de un alt trimis al CIA, ace! warlord patu, Abdul Haq. trimis n Afganistan n octombrie 2001, cu cinci milioane de dolari ca s-i cumpere pe talibani. Cele cinci milioane de dolari au disprut fr urm. iar Abdul Haq a fost spnzurat chiar de cei pe care venise s-i cumpere. Cnd deschise ua biroului lui Greg Bautzer. acesta i art o fotografie color. Uitai fotografia digital a lui Tajmir Jawad fcuta de ..Veriori". ' Plus datele personale. Documentul nfia un brbos mic de statur, firav, cu ochelari cu rame ovale metalice, care semna cu un birocrat Malko l bg n buzunar i rspunse ironic la ntrebarea nepus a lui Greg Bautzer:
/. Serviciile Secrete britanice. "IOO

Bin Laden - hituit __ We are in business, zise el repetnd expresia lui Frank r pistrano. O afacere infernala. Ca s ias cu bine. avea nevoie nu nu-j de CIA i de U.S. Army, ci i de ajutorul lui Dumnezeu rnd iei din Ambasada american, se fcuse ora dousprezece dar nu i era foame. Era prea nervos. Nu se dusese nici fa priscilla. ca s nu se compromit. Se ntoarse la Marriott ca U se gndeasc n linite. Dac voia s se ntoarc viu din Afganistan, trebuia neaprat s-i ia anumite msuri de prevedere. * * priscilla era furioas. Ai venit la ambasad i nici mcar nu ai trecut s m vezi! se roi ea la Malko. Tocmai acum cnd Marc este plecat la Kabul. Toat lumea se ducea n Afganistan. Era att de cald. nct lui Malko i pierise tot cheful. Propuse imediat: S mergem undeva s mncm. Mai bine vino la mine. o s fim mai linitii, zise ea. Angelique este n Lahore cu brbat-su. Pun o sticl de Taittinger la ghea, Bun idee! aprob Malko. Era ca ultima igar pentru un condamnat la moarte. De la discuia lui cu Frank Capistrano, se gndise la cteva lucruri care s-l ajute s scape cu via din capcana n care se arunca din proprie iniiativ. Mai rmnea doar^s le pun la punct, dar nu putea s o fac dect a doua zi. n seara asta, era liber. Cum se mai rcorise puin, se hotr s se duc la piscin. Dar nu ajunse acolo. Cnd ajunse n hol, se auzi strigat: Domnule Linge! Se ntoarse. Mria Sepha purta de data asta un sari roz cu o earf lung i machiat tot la fel. ca regina din Saba. Se apropie de el privindu-l insistent, iar Malko i simi parfumul fin. Ce surpriz plcut! zise el. Avei ntlnire cu ziaritii? Am terminat, oft ea. Dorii un ceai? Cu plcere. Piscina putea s mai atepte. Malko i ddu seama foarte repede c pakistaneza l aga cu neruinare. Fiecare privire a ei era un ndemn la viol. Cnd scoase o igar, iar el i-o aprinse cu bricheta Zippo, ea rmase cu mna htr-a lui cteva clipe. i Bi n Laden - hituit m 1O1 pru ru c i dduse ntlnire cu Priscilla. Ca i cum i-ar . ghicit gndurile, ea zise: Trebuie s merg la un cocteil la hotelul Serena. Dorii sa m nsoii? Nu prea mi plac mie cocteilurile, rspunse Malko, dgr dac suntei liber, am putea s lum masa la o prieten de-g mea. Soul ei este diplomat... Mria Sepha se prefcu gnditoare. M duc s anun i m ntorc repede, zise ea. Ct a lipsit. Malko vru s-i telefoneze Priscillei. dar nu 0 fcu. Aa i va plti cu aceeai moned. Pentru seara n care abia sosise, iar ea plecase cu elveianul ei. Se va nfuria la cui-me cnd l va vedea aprnd nsoit de superba pakistanez. Cunoatei bine Islamabadul, constat cu admiraie Mria Sepha. Am venit de mai multe ori aici. spuse Malko oprind n faa casei celor dou negrese. Paznicul i salut militrete i aps butonul soneriei. Dup cteva secunde, ua se deschise, iar n prag apru o femeie cu o burka verde. Uluit. Malko se uit la Mria Sepha, care era i mai ocat. Priscilla. ncepu Malko. am adus o prieten pakistanez. Mria Sepha. Cel puin, dac avea burka nu putea s dea mna. Intrar toi trei n salon, iar primul lucru pe care Malko l vzu era sticla de Taittinger pus la rece ntr-o frapier pe msua joas. Ca s mai nveseleasc atmosfera, el se grbi s o desfunde i s umple paharele. Dar i ddu brusc seama c femeile nu puteau s bea cu burka pe fa. Priscilla. scoatei burka, zise el.

Nu. mulumesc, se auzi o voce nbuit de estur. Voi bea mai trziu. El se ntoarse ctre Mria Sepha zmbind. Prietenei mele i place la nebunie s se deghizeze. Pakistaneza surse politicos i goli cupa de ampanie dintr-o dat. Este minunat, spuse ea. Priscilla se ridic i puse muzic arab, apoi ncepu un dans oriental mai degrab lasciv. Treptat, treptat. Mria Sepha 102 . Bin Laden - hituit relaxa, rznd i bnd ampanie pahar dup pahar. Malko ra atent la minile Priscillei ca nu cumva s-i toarne otrav. pup o ultim piruet, costumul verde se fcu nevzut. _- Sunt obosit, m duc s m culc. Mria Sepha prea din ce n ce mai surprins de aceast ambian bizar. Bine c era ampania cu care se vedea c nu era obinuit... Se uit la Malko cu privirea nceoat. __ Ar trebui s plec... Deodat, vzndu-i sari-ul mulat pe formele senzuale. i ddu seama c o dorea nebunete. Crpe diem!Trebuia s profite de fiecare clip de via, mai ales cnd viitorul nu era sigur deloc. Se aplec i o srut pe gur. Fu nevoit s ncerce de mai multe ori. cci buzele Mriei rmneau lipite, apoi simi o limb care venea cu tandree n ntmpinarea lui. Cnd strnse n palm snul ncorsetat n mtase, pakistaneza nu protest deloc. De un timp. Mria Sepha nu mai opuse rezisten dect de form, fiindc principiile i fuseser spulberate de ampanie. Dar. Dumnezeule, ce greu se scotea sari-u\ ei! Era plin de falduri, de copci i de nasturi. Malko avea senzaia c descuie un seif. n sfrit, reui s-i descopere picioarele tinerei care se rostogoli pe covor rznd. Dup cteva secunde, Malko reui s-i scoat chilotul. Dup aceea. ncercarea de a-i opune rezisten fu doar de form. Lungit peste ea, reui s se afunde n pntecele ei pn la rdcin. Ea ridic picioarele i le ncolci n jurul mijlocului, l cuprinse cu braele de dup gt i ncepu s-l srute cu furie. Se vedea c i place la nebunie s fac dragoste i se ondula sub el cu senzualitate. Cnd simi c termin, scoase un ipt scurt i tresri. Apoi ls picioarele n jos. i lu braele de dup gtul lui Malko i nchise ochii. El se ridic i vru s o ajute, dar era imposibil. Parc murise de plcere. Pn la urm o ridic i o ntinse pe divan, dar ea nu fcu nici un gest. ampania o ameise i adormise butean. De aceea rezistase att de puin. Ce s fac cu ea? Nu-i cunotea adresa i nu putea s-o lase n strad. n timp ce cuta o soluie, auzi o voce n spatele lui: Ticlosule! Se ntoarse. Goal-golu, n afar de pantofi. Angelique, acum i fr burka, l privea furioas. nmrmurit, Malko zise: Bi n Laden - hituit m 1O3 Priscilla mi-a spus c eti n Lahore cu soul tu. Soul meu st de paz n faa unei nchisori din Rawai. pindi. zise ruandeza Ca s-i mpiedice pe pakistanezi s-i r-peasc pe tipii din Al-Qaida. Va veni abia mine diminea |g apte. Cnd m gndesc c mi-ai but ampania cu stricata asta! i c i-ai tras-o pe canapeaua mea! Ruandeza avea simul proprietii, nu glum. Malko nainta un pas ctre ea a s ncerce s o liniteasc, dar ea scuip ca o pisic nfuriat: S nu m-atingi! Ai fi putut s faci tot ce-i trecea prin cap cu mine n seara asta! Ca pentru a sublinia sensul precis al acestor cuvinte, ea se n-toarse cu spatele la el i plec legnndu-i oldurile, care nu erau cu nimic mai prejos dect ale Priscillei. Se auzi o u trntin-du-se i o cheie rsucit n broasc. Angeiique se suprase ru de tot. Pe divan. Mria Sepha se ridica, clipind des din pleoape. Ce se ntmpl aici? Nimic, rspunse Malko. ai dormit puin. Ea zmbi. Am but prea mult ampanie. Trebuie s plec. S-ar prea c nu i mai amintete ce fcuse. Malko mpinse discret chilotul sub divan i o ajut s strbat ncperea, nainte de a se prbui n main, abia reui s-i murmure: F 8/2. Strada 31. Numrul 46. Cnd va descoperi a doua zi diminea c nu are chiloii pe ea, i va pune multe ntrebri, dei se relaxase foarte bine fa de ce avea s se ntmple n urmtoarele zile. Malko fu trezit la ora ase i zece de curierul pe care l trimisese Frank Capistrano. care sosise cu avionul de la Cairo, nainte s se culce la loc, Malko l sftui s se duc la Ambasada american. La nou fix. telefonul sun din nou. O voce necunoscut l anun: Costumul dumneavoastr este gata. sir. Putei s venii s-l luai chiar acum de la magazinul 681/10. n Aabpara Market. ntrebai de Shahid Mahmoud. Netiind unde se afl Aabpara Market. Malko lu un taxi. Era pur i simplu locul n care scpase de urmritori n urm cu "IO4

Bin Laden - hituit dou zile. Magazinul 681 era compus dintr-o tejghea ntr-un spaiu de unu pe patru metri i dintr-o firm luminoas: Fancy Tailors". Un biat cosea aezat chiar pe sol. Un brbos nalt i lOvial zise chiar nainte ca Malko s deschid gura' ' I am Mahmoud! Form un numr pe mobil i apoi i ddu aparatul lui Malko Ai luat vreo hotrre? l ntreb Iqbal Popalzai. Da. Este pozitiv. Bine. aprob afganul. Avei tot ce v trebuie? Da. n acest caz. plecai la Peshawar. Ducei-v n bazar, la General Post Office. Chiar n fa. se afl un magazin de covoare afgane. ntrebai de Sardan Mohammad. Voi vorbi eu cu el. Malko plec din pia i voios, dar i puin ncordat. Zarurile au fost aruncate. Trecu s-i ia maina i se duse la Ambasada american. Greg Bautzer l primi cu un zmbet ironic. Cineva v-a lsat un pachet de diminea. Este la mine n seif. Deschiser seiful amndoi. Era o geant din piele moale. cum se folosete la valizele diplomatice. Malko o deschise i descoperi teancurile de bancnote de o sut de dolari nou-noue. Frank Capistrano se inuse de cuvnt. Totui simea un ghem n stomac. Greg Bautzer i arunc o privire ntrebtoare. Chira vrei s plecai n Afganistan cu toi banii tia? Sunt obligat, rspunse Malko, dar am nevoie de dumneavoastr pentru o serie ntreag de mruniuri. V stau la dispoziie, zise americanul. Ce dorii? Mai nti o main mai discret. i las Navigatorul aici. Nici o problem. Am un parc de vreo ase maini nchiriate pe care le folosim pentru ntlniri. O Honda Civic'cu numr de Peshawar. V convine? Altceva? Malko se gndea la cererea lui Frank Capistrano: s nu iase banii din mn pn n ultima clip. Era prtea cea mai delicat a operaiunii... i explic americanului ce problem avea i gsir mpreun o soluie. Lsai-m vreo dou ore, i ceru eful centralei. ntre timp. putei s folosii linia protejat ca s sunai n Kandahar. Zis i fcut. Colonelul Norris primise deja instruciuni. Malko ;i mai ddu i el cteva. Viaa lui depindea de capacitatea de reacie a ofierului. nchise doar dup ce se asigur c totul era Bi n Laden - hituit-:* 1O5 aranjat i terminat. Cnd intr n biroul lui Greg Bautzer acesta l inform c, n privina lui. totul era pus la punct. V invit la clubul diplomailor, zise el. Plecai dup aceea. Clubul era la parterul ambasadei. ntr-un local slab luminat ce ddea spre o peluz ca vai de mama ei. Hamburgerul care i fu servit lui Malko i-ar fi fcut sil i unui hmesit, iar cafeaua era pur i simplu infect. Oricum era prea tensionat ca s-i mai fie foame. Se ntoarser n biroul americanului ca s ia geanta cu bani i Honda Civic. Greg Bautzer i strnse ndelung mna. Good luck and take care. ' Malko iei din zona diplomatic i se angaja pe Constitution Avenue. i pstrase camera de la Marriott. Dac Mria Sepha l suna, i spuneau c Malko a ieit n ora. Acest lucru nu-i va alerta pe cei din ISI. Cnd ajunse n punctul zero", centrul Islamabadului. Malko vira la stnga. Dup douzeci de minute, rula pe drumul spre Peshawar. Cldirea roie a fortului Balahisar i apru n fa ca o veche cunotin. Ajunse la Islamabad n mai puin de dou ore i jumtate, ns climatizorul din Honda lsa de dorit. Curgea. Dup un kilometru. Pearl i apru ca o oaz de confort. Preget s se instaleze la Consulatul Stetelor Unite, cci tia c este supravegheat de ISI i de Al-Qaida, aa c se hotr s se duc la Pearl. Nici una dintre soluii nu era prea fericit. Se decise s lase geanta cu bani n portbagajul mainii staionate n parcarea hotelului. Cine ar putea bnui c n mainua asta amrt se gsea o asemenea avere? Funcionarii de la recepie nu l recunoscur. Pn i crar geanta de voiaj n camera 408, el lu un taxi i se duse la GPO. 2 Chiar n fa, la parterul unei cldiri vechi cu trei etaje, pe un panou albastru era scris: Afgan Carpets & Handicraft". Intr n magazinul care mirosea a praf. unde erau nghesuite sute de covoare i de obiecte oribile de artizanat ntr-o dezordine de nedescris. l ntreb pe un biat de Sardan Mohammad. Tnrul l conduse imediat ntr-o magazie minuscul, ticsit de bibelouri prfuite i de covoare fcute sul. unde
1. Noroc i s fii atent. 2. General Post Office. 1O6 * Bin Laden - hituit

fU ntmpinat de un btrn ras n cap. cu privire rutcioas i cU un burdihan impresionant. Dup ce l servi cu un ceai rou, ddu un telefon scurt i rmase mut. zmbindu-i lui Malko. fiindc engleza lui era extrem de srac. Iqbal Popalzai apru dup douzeci de minute, tot la fel de jovial. i strnse mna lui Malko, l salut pe

proprietarul magazinului i ntreb: Totul e pregtit? Am banii, zise Malko. Foarte bine. Plecm mine diminea la apte. Fiul prietenului meu Sardan, tnrul pe care l-ai vzut adineauri, vine s v ia de la hotel. Vom folosi microbuzul lui cu care trece mereu grania. Plecm singuri? Nu. am recrutat ase oameni ca s ne protejeze. Unde ne ducem? Iqbal Popalzai i zmbi cu un aer misterios. ntr-un stuc situat ntre Kahi i Shabi Kowt care nici mcar nu are nume. De la Landicotal, mai^sunt vreo trei ore de mers. Tajmir Jawad ne va atepta acolo. i dm banii, iar el ne va spune unde se ascunde Bin Laden. Perfect, zise Malko. Dar am primit instruciuni s rmn cu Tajmir Jawad i cu banii pn verificm informaia. Mi se pare normal, spuse Iqbal Popalzai. Vom rmne toi trei cu banii, pn cnd prietenii dumneavoastr l vor gsi pe Bin Laden. Aceast cerere nu-l tulburase n nici un fel, iar Malko i spuse c. n final, poate c pariase pe calul cel bun. Era apte i zece a doua zi de diminea, cnd un microbuz rou. decorat ca o adevrat oper de art. se opri la intrarea hotelului. Fiul lui Mohammad veni s-l ia pe Malko din hol i se fcu nevzut dup ce i lu geanta de voiaj i cea cu dolari. n afar de Malko. de Popalzai i de ofer, mai erau ase oameni narmai cu Kalanikovuri care preau dui. Microbuzul demar imediat, ndreptndu-se spre Jamrud Road. Ajuni la punctul de control din Kharkono, vehiculul fu oprit, iar oferul se duse s-i tampileze permisul. Sin Laden - hituit m 1 O7 Stai ascuns. i zise Popalzai lui Malko. Soldaii n negru din Frontier Corps abia aruncar o privire vehiculului care demar imediat. De acum ncolo, soarta lui Malko era n minile lui Iqbal Popalzai. Traficul nu era prea intens j coborr repede pantele pline de pietre din Khyber Pass. Serpentinele interminabile erpuiau printre munii ari de soare. Era un peisaj maiestuos i deertic. fr nici un copac sau tufi, unde crestele roiatice alternau cu plcile din bazalt negru j strlucitor. Aproape dup fiecare curb, apreau ruinele unui fort vechi, cu meterezele glbui, vestigii ale btliilor furioase ale triburilor patu cu englezii din secolul trecut. Privelitea i tia respiraia. Cam peste tot s vedeau tunelurile prsite de pe calea ferat ce lega Peshawar de Landicotal. Cu ct urcau mai mult, cu att oamenii erau mai bine narmai. Se aflau n mijlocul teritoriului tribului Affridi. Satele erau presrate ici i colo. dar. cum casele aveau aceeai culoare cu stncile, nu se puteau distinge prea bine. Din loc n loc. se vedea cte o icoan sculptat n stnc, n amintirea soldailor englezi masacrai de triburile patu. Malko admira acest peisaj slbatic pe care l vzuse deja de attea ori. dar mereu cu aceeai emoie: era un loc magic. O ultim trecere peste calea ferat i dup ce merser pe lng imensul fort Khyber Rifles, al crui blazon era pictat pe stnci, coborr spre Landicotal. ultimul trguor nainte de grania din Torkhan. Microbuzul opri n centrul Landicotalului. n faa unui restaurant n aer liber, care nu avea nici un client. Schimbm maina, anun Popalzai. Cu asta nu vom putea trece. Coborr o strdu n pant i se oprir lng un foarte vechi Land Cruiser pzit de un tnr. Iqbal se aez lng el, Malko se lipi de portier. Cei ase oameni narmai se nghesuir cum putur pe cele dou banchete din spate. Dar n loc s o ia pe osea, vechitura se angaja pe o pist ce ducea spre vest, care abia se distingea. Nu trecem prin Torkhan? ntreb Malko mirat. Nu. rspunse Popalzai. Unde mergem noi nu sunt controale. Pista era perpendicular pe osea, iar drumul spre Torkhan rmnea n urm. apoi vzur imediat pantele roiatice i de-ertice. presrate ici i colo cu cte o csu din chirpici. Vehiculul urca i cobora, mergea la vale. apoi escalada crrile pentru animale. Zdruncinat din toate ncheieturile, Malko aipi"IO8 Bin Laden - hituit

gas tdreeas rotonie


Am ajuns n Afganistan
Malk0 adomi

Am ajuns! Iqbal Popalzai l zglna ncetior pe Malko de Acesta deschise ochii tresrind. Vehiculul se oprise n^f/ri platou nconjurat de cteva csue din piatra Se aflau mr un SS? ^ Un maSiV muni0S * -e era!

cvVarbon
Malka du

din Land

pUnctul cel

Am ajuns primii? ntreb Malko

S
' Poate c va

e mai
^ o bea b nelocui I Sp!:anta ?' se adpostir la umbr ntr-o

^Se LteT
CldJra'era s H?n
0 Ca C ldUa P t

Care Malk0 se chinui

cocioa-de K PnrS ' ^T narmai se 9heiir lng zidul

EfSf farte Calm Se a*62 ln9

*lko
f Ace|eceasului lui Malko artau ora

el. ^ rsP"nse el. nite Xtna * "'f' Un comentariu- Se scurse o or ntr-o li-zSe y%n a le se afla ctre zenif douspre-^ ? . '^ roiurile de mute bponun

)Um
,

V
?

Lii
se afla ctre zenif

U
. '^ roiurile de mute bartnd Un n r de

Ca d

u n't0 )U-mVr- Lini?tea era absolut- Un avion zbra foarte fr nir n Deodat |?ba?Sri Pae?' ' braU' Un n r de praf n odat |?ba? deprtare
Laden - hituit 1O9

" -il'S* probabil de la Peshawar.

Malko mai mult ghici un vehicul care se apropia. i el se apropia de clipa adevrului. Cei ase oameni narmai cu Kalanikovuri se odihneau n continuare. Sub cma, pistolul Beretta 92 atrna la curea, cu un glon pe eava. Privi vehiculul care se ndrepta spre ei. Era o camionet Toyota cum vzuse cu miile n Afganistan. Era vehiculul preferat al talibanilor. De unde tii c este el? ntreb Malko. Nimeni nu o mai ia pe drumul sta, i explic afganul. Talibanii l-au minat i trebuie s tii pe unde s mergi. Era o explicaie plauzibil. Malko fixa Toyota cu inima btndu-i mai s-i sar din piept. n ciuda razelor de soare care se reflectau n parbriz, reui s constate c se afla un singur om la bord. Dup cinci minute, vehiculul plin de praf se opri lng ei, iar oferul cobor. Era un afgan nalt, cu tradiionalul pacol" din ln pe cap, cu o musta stufoas i cam solid. El i Popalzai se mbriar ndelung', apoi Iqbal'se apropie de Malko i spuse n englez: El este prietenul meu Tajmir Jawad. Din pcate, nu vorbete deloc engleza. Tajmir Jawad lu mna lui Malko i o strnse mult n palmele sale, dup obiceiul afgan. Cred c se grbete s vad banii, zise Malko. Se duse la Land Cruiser i lu geanta mare din piele. Dup ce o aduse, o puse jos i o deschise. Bg mna n ea. Cu acelai gest scoase un teanc de zece mii de dolari. Era mereu zmbitor, cu toate c brbatul din faa lui nu era Tajmir Jawad. Fotografia furnizat de CIA era mrturie. Aadar, i era mult mai greu s-i salveze pielea dect cele cinci milioane de dolari. Asta ntr-o ar unde mori i pentru o sut de dolari. i aminti de deviza gravat pe bricheta Zippo gsit asupra unui soldat care a luptat n Vietnam, n 1970: You never really lived untilyou've nearly died."' El ar fi trit mult mai mult 1. Nu trieti cu adevrat pn cnd nu te afli foarte aproape de moarte." 1 IO Bin Laden - hituit

Capitolul XII
Falsul Tajmir Jawad pru surprins de zelul lui Malko de a-i arta dolarii. Schimb o privire rapid cu Iqbal i vorbir ceva n patu. Malko avea un singur gnd: s ctige timp i s evite conflictele. Avea nevoie de o jumtate de or. Fa de americani. Iqbal Popalzai nu i permitea s-l lichideze pur i simplu pe Malko i s fug cu banii. Era un vicleug pe care Malko nu-l dibuise nc. ndat ce i-a dat seama c nou-venitul nu este Tajmir Jawad, i puse cruce gsirii lui Bin Laden. De-acum ncolo. n ordinea prioritilor, era: s-i salveze viaa, apoi cele cinci milioane de dolari. Soarele ardea nemilos. Toi trei se privir chior. Malko se hotr s preia iniiativa. Se ntoarse ctre Popalzai: Acum c a aflat c am banii, trebuie s ne spun unde este Ussama Bin Laden. Firete! Firete, aprob afganul. l aborda pe falsul Tajmir Jawad n pastu. Interlocutorul l aproba pe ef. mormind vagi atcha". ' n final, se duse la main i se ntoarse cu o hart mare a Afganistanului marcat deja pe care o ntinser pe un covor uzat ntins n grab de Popalzai. Acesta i falsul Tajmir ncepur s discute n patu, iar Jawad puse degetul pe un punct albastru, ce reprezenta un mic lac n nordul axei Jalalabad Kabul. ncepu o lung explicaie pe care Iqbal i-o traduse imediat. Zice c Bin Laden se afl cu escorta ntr-o cas mare la marginea satului Naghlu. pe malul acestui lac. Este ntr-o vale mai nalt unde nu exist nici un drum de acces. Se merge doar clare sau pe jos.

de la drumul spre Jalalabad Kabul. Sunt aproape opt ore de mers. Nu are mai multe amnunte? ntreb Malko.
. Bine.

Laden - hituit

I
Urm un alt schimb de replici. Tonul urc. Susine c este uor de gsit, zise Popalzai. Este o singur cas mare lng lac. iar Bin Laden are muli cai i mgari. De ce ne-a dat ntlnire aici? ntreb Maiko. Este foarte departe de acel loc ntrebarea pru s-l ia prin surprindere pe patu care bolborosi un rspuns laconic din care Malko nelese doar cuvntul Jalalabad". Este n Jalalabad. traduse Popalzai. Nu e departe. Malko ddu din cap. prefcndu-se mulumit. Bine. Ateptm toi trei aici, iar eu m duc s-i anun pe americani care este poziia lui Bin Laden. ndat ce l gsesc, va putea pleca cu banii. Malko se atepta ca Iqbal s vin cu argumente. Din contr ns. acesta aprob imediat: Trebuie s ne mai dea cteva amnunte. Acolo pdurile sunt foarte dese. Dac nu avem repere precise, americanii nu vor vedea nimic. I se adres din nou falsului Tajmir care rspunse rstit. Discuia degenera foarte repede i se transform n ceart. Se pare c Jawad nu voia s spun mai multe. Brusc. Popalzai se scotoci n charouar i scoase un pistol enorm pe care l ndrept spre capul prietenului su vocifernd: Ce se ntmpl? ntreb Malko consternat. Susine c nu poate s ne dea mai multe detalii. C este doar o singur cas mare pe malul lacului i c trebuie s ne ducem repede, cci Bin Laden poate s plece n orice moment. Popalzai trase piedica i spuse ceva pe un ton amenintor: II omor, spuse el apoi n englez. Sunt sigur c ne minte. Este un ho. un bandit... Lucrurile cptar o ntorstur neateptat... Malko se uit discret la ceas. Se scurseser doar aptesprezece minute de cnd dduse alarma. n acel moment, elicopterele colonelului Norris se ndreptau spre ei. Cu condiia s funconeze bine comunicaiile i s nu se rtceasc S ne dea mai multe amnunte, suger Malko. Sau s ne duc acolo. Cum? Cu elicopterul. Astfel, nu vom risca nimic... Dispunei de elicoptere? Pot s fac rost. 112 Bin Laden - hituit Falsul Tajmir Jawad se apropiase cu grij de geanta cu bani. Popalzai ntoarse capul i spuse: _- M duc s-i propun. Dar nu mai apuc. Falsul Tajmir ncepu s urle ct l inea gura. n cteva secunde, un nor de turbane negre apru de dup dmburile din mprejurimi i nconjur micul grup Erau oameni narmai cu Kalanikovuri i cu RPG 7, brboi i acoperii cu cartuiere. ndreptar cu toii armele spre Popalzai si Ivialko. Numaidect Popalzai se ntoarse i ddu un ordin grzilor sale de corp. Acestea se ridicar brusc i puser mna pe arme. Dar nici nu apucar s le foloseasc: n'ou-veniii ncepur s trag rafale pn cnd i doborr pe toi la pmnt. Cnd se aternu iari tcerea, cel care naintase ctre popalzai era lungit pe spate i i curgea snge din gur i din nas. altul era chircit i se inea de burt cu ambele mini.' Trei dintre ei fuseser ucii pe loc. Ultimul, care se chinuia s fug chioptnd, fu prins de un brbat cu turban negru care aps cu rceal pe trgaciul armei, nimerindu-l direct n ceaf. ncremenit, Malko nu nelegea nimic din acest mcel, dar sttea cu sufletul la gur se atepta n fiecare clip s fie mpucat. Nici mcar nu ncercase s scoat Beretta din curea. Deodat linitea fu ntrerupt de falsul Tajmir Jawad care ncepu s urle la Popalzai, fcnd gesturi amenintoare. Afganul ls pistolul din mn i plec privirea n pmnt, cu buzele tremurnd. Ce se ntmpl? l ntreb Malko. Ne-a trdat, bigui Popalzai. Nu a intenionat nici o clip s ne duc la Bin Laden. i povestea cu lacul? A inventat-o? Nu, dar este un loc unde Bin Laden se ducea cteodat, cnd erau talibanii la putere, dar de atunci, nu a mai pus piciorul acolo. n timp ce vorbea, falsul Tajmir Jawad luase geanta din piele cu cele cinci milioane de dolari i le ordon ceva oamenilor si. Doi dintre ei o duser n main. Dup aceea, i se adres lui Popalzai. Acesta i traduse lui Malko: Spune c nu ne va omor. Pe mine, pentru c am luptat cu vitejie mpotriva sovieticilor, iar pe

dumneavoastr, fiindc suntei oaspetele meu. Vor folosi banii americanilor ca s-i duc rzboiul mai departe. Malko era consternat. Oamenii lui Popalzai fuseser mpuLaden - hituit 113 ci cu toii sub ochii lui i nu erau deloc secvene dintr-un film... Grupul turbanelor negre se rtrgea spre Toyota falsului Jawad. De dup un dmb. mai apru un vehicul. Asediatorii se ngrmdir n cele dou camionete. n acel moment. Iqbal se aplec s-i ia pistolul de jos. Unul dintre turbane trase imediat o rafal care mprtie tot praful n jurul lor. Unul dintre gloane ricoa i intr n piciorul drept al afganului. Acesta se prbui urlnd i plin de snge. Strmbndu-se ncepu s-i amenine de mama focului pe brbaii care fugeau. Deodat. Malko i ddu seama de ceva. Afganul era cu adevrat n afara legii. Asta nu avea nimic de-a face cu ameninrile pe care le proferase de fa cu falsul Tajmir Jawad. Popalzai fcuse spume la gur i agita mna spre cele dou maini care se ndeprtau. Malko nelese dintr-o strfulgerare c tot ceea ce se ntmplase nainte ca glonul s-i intre n picior fcuse parte din scenariu. Inclusiv mpucarea celor ase oameni ai lui. . Totul fusese pus la cale pentru ca Malko s cread c Popalzai era de bun-credin. dar fusese nelat1' de fostul taiban. Planul fusese bine ticluit: banii disprur, dar nu se atinseser nici mcar de un fir din prul lui Malko. n timp ce i ddea seama de toate astea, zgomotul caracteristic al ctorva elicoptere ncepea s se aud din ce n ce mai tare. i deodat, aprur cinci elicoptere de dup o creast. Dou banane zburtoare" Chinook escortate de trei gunships" ticsite de mitraliere, de tunuri i de rachete. ntr-un bubuit de tunet, cele cinci aparate ajunser deasupra lor i se oprir pe loc la joas altitudine. Malko le fcu semn, artndu-le direcia n care plecaser cele dou camionete. Asculttoare, cele cinci elicoptere pornir n zbor, ca nite vulturi de oel npustindu-se asupra przii. n urmrirea celor dou vehicule i a celor cinci milioane de dolari. Iqbal Popalzai uit de durerea de la picior i url: Ce-i asta? Cavaleria! strig Malko. Elicopterele dispruser deja dup un deal. Dup cteva minute, se auzir rafale de arme automate amestecate cu zgomotul surd ai tunurilor. Urm o explozie mai puternic: o rachet aer-sol. Malko l ajut pe Popalzai s se ridice de jos. Va regla conturile mai trziu. Afganul avu totui refexul de a-i recupera pistolul, apoi. sprijinindu-se de Malko. namila reui s ajung la vechitura de Land Cruiser. unde se prbui strmbndu-se de durere. Din picior sngele curgea uvoi. Malko demar i porni n direcia n care dispruser elicopterele. 114 m Bin Laden - hituit Erau cadavre ntinse peste tot. chircite sau cu braele ncruciate, rmase acolo unde rafalele mitralierelor din elicopterele de lupt le doborser. Cele trei elicoptere de paz continuau s se roteasc la mic altitudine, ca s evite orice element-surpriz. iar din cele dou Chinook care aterizaser coborr vreo treizeci de combatani ai Forelor Speciale. n costume de camuflaj i narmai ca nite crucitoare. Toyota roie a falsului Tajmir fusese ciuruit de o rafal, iar acoperiul zburase. n imediata apropiere, falsul Jawad se sprijinea de o stnc, foarte palid i cu faa plin de snge, cu puin spum roiatic la gur. Malko nu trebui s-l priveasc prea mult ca s-i dea seama c va muri n curnd... Deodat, observ nite pete verziu mprtiate peste tot, care zburau razant cu stncile. Erau bancnotele de o sut de dolari. Czuser din geanta de piele care fusese ciuruit de o rafal. Colonelul Norris veni n goan la el i l salut. Perimetrul este n siguran, domnule, l anun el cu vocea lui mecanic. Nu am suferit nici o pierdere. Avnd n vedere disproporia dintre fore, nici nu era de mirare. Exist rnii printre adversari? ntreb Malko. Nu, domnule, rspunse colonelul, n afar de acesta, ns paramedicul zise c nu poate fi transportat. Eu am un rnit, spuse Malko, este n main. Acordai-i ngrijirile necesare i spunei-le oamenilor dumneavoastr s adune toate bancnotele. E o avere aici. Colonelul Norris l privi nuc. Sunt adevrate? Doar dac rezerva federal nu fabric i bani fali, preciza Malko. Grbii-v, c bate vntul, iar eu rspund de aceti bani... Ofierul ncepu imediat s dea ordine. Oamenii lui i puser armele n bandulier i ncepur s alerge dup bani. Era un spectacol suprarealist... Malko puse la adpost geanta distrus i se apropie de rnitul care l privi cu ochii nceoai. V acordm ngrijirile necesare, zise Malko. dar vreau s tiu adevrul. tiu c nu suntei Tajmir Jawad. Aadar, cine suntei? Rnitul bolborosi un rspuns vag ntr-o englez aproximativ i scuip puin snge. i el avea o ran foarte urt la coaps, din care i se scurgea tot sngele. Deodat Malko auzi un Laden - hituit m 1 15

zgomot n spatele lui i se ntoarse. Popalzai venise chiop-1 tnd lng el, strmbndu-se de furie, cu pistolul ntre cioate, lsnd o dr de snge n urm. nainte ca Malko s poat scoate o vorb, afganul i goli ncrctorul n rnit. l mpuc n cap, n piept, n gt, pn cnd falsul Jawad se prbui ntr-o parte. Iqbal nu se opri dect cnd i se terminar gloanele. Victima murise de mult. Ca i cum asta nu ar fi fost de ajuns. Popalzai ncepu s loveasc mortul cu mnerul armei. Linitii-v. zise cu rceal Malko. a murit. M-a trdat, ip Popalzai. Voiam s-i scot ochii i s-i smulg inima din piept. Aa se procedeaz cu trdtorii?

Pa n cazul acesta, sublinie Malko, eu ar trebui s v fac acelai lucru. Pentru c m-ai trdat... Eu! Malko nu-l ls s se afunde mai ru n minciun. Scoase din buzunar fotografia adevratului Tajmir Jawad i i-o puse afganului sub nas. Acesta este brbatul cu care trebuia s ne ntlnim. Cel care a venit era un complice de-al dumneavoastr. Ai dat ordin s v mpute oamenii. Acetia nu erau din tribul dumneavoastr, ci nite biei prpdii adunai probabil din taberele de refugiai. Nu ai vrut s omori oamenii de pe la dumneavoastr. Dar nu ai vrut s m oamoare nici pe mine. Ca s v protejai viitorul. Omul sta era complicele dumneavoastr. Trebuia s ia un comision de cinci milioane de dolari. Bine gndit. Nu-i adevrat! se blbi Popalzai. M-a minit i a vrut s ne omoare. Pot s dovedesc. Malko cltin din cap. L-ai omort nainte s vorbeasc, bine jucat, n-am ce spune. Nu voi avea niciodat dovezi. Norocul dumneavoastr. Acum. plecai. V las maina. O s v panseze. S nu-mi mai ieii niciodat n cale. Fr un cuvnt, cu capul plecat. Iqbal Popalzai plec chioptnd spre Land Cruiser. i lsase pe bieii amri s fie omori cu snge rece. i toate astea pentru o sum frumuic de bani. Nu-i mai punea la socoteal i pe adevraii sau falii tali-bani masacrai de Forele Speciale conduse de colonelul Norris. Nici ei nu erau implicai n aceast mascarad. Fusese 1 16 * Bin Laden hituit un vicleug n stil patu. Colonelul Norris se apropie, l salut si zise cu voce puternic: Domnule, lipsesc trei mii patru sute de dolari. Am cutat peste tot. Cred c vntul i-a dus foarte departe Dorii s mresc aria cutrilor? Este inutil, zise Malko. Plecm. Venii cu noi? Pi nu am chef s m ntorc pe jos. Eu trebuie s m duc la Kandahar. preciza ofierul. Nu am voie s survolez Pakistanul. Foarte bine. rspunse Malko. vom face un ocol prin Kandahar. Dar sper c voi fi la Islamabad pentru masa de sear. Greg Bautzer va trimite pe cineva dup maina rmas n parcarea de la Pearl. Se ndrept spre un elicopter i se instala lng pilot. Era amrt i decepionat. i cea de-a doua ncercare se dovedise un dezastru. Dac nu ar fi pus un emitor genii cu bani ca s le permit elicopterelor s se orienteze. Dumnezeu tie ce s-ar fi putut ntmpla. Colonelul Norris veni lng el i, cnd rotoarele ncepur s se nvrteasc, strig: Lsm o grmad de mori n urm! Ce s...? Facei un raport, l sftui Malko. Spunei c a fost vorba despre o operaiune de recunoatere cerut de aliaii afgani i c nite elemente ostile" au deschis focul cnd au vzut elicopterele. Aa este. domnule... Dar... Vei primi felicitri, i promise Malko. Frumoas operaiune. Nici o pierdere i civa dumani au fost scoi din lupt. i toate astea pentru trei mii patru sute de dolari... * * Dumneavoastr dai numai peste nebuni i escroci! zise pe un ton sentenios Greg Bautzer. Altminteri, am fi ajuns i noi cu mijloacele pe care le avem. n fine. ai scpat ca prin urechile acului... i nu suntem pregtii s dm ochii cu canalia aia de Popalzai. Cred c este deja la Kabul. Totui, s sacrifice ase oameni pentru un simplu scenariu, e prea de tot! Numai un patu poate s fac aa ceva. Malko nu avea chef de discuii. Americanul avea dreptate. Fusese imprudent i o zbrcise. n timpul asediului din Kunduz, combatanii ceceni din Al-Qaida i-au masacrat mai nti femeile i copiii ca s nu fie tentai s se predea. Totui, n Loden - hituit 1 17 ciuda acestui nou eec. i mai umbla o idee prin cap. Imediat ce plec de la Bautzer, i bg capul pe ua biroului Priscillej Clearwater. Aceasta i fcu semn s intre. eful meu e plecat la Ministerul Afacerilor Externe pakistanez, l anun ea. Expediia ta la Peshawar a mers bine? Dac vrei. spuse evaziv Malko. Ce mai face prietena ta Angeiique?

Te urte, zise Priscilla. Ai umilit-o i i-ai btut joc de ea. A fost un concurs de mprejurri nefericit, pleda Malko. A vrea s m .recompensez. Soul ei tot hoinrete? Nu tiu. ntreab-o pe ea. Prisciila form numrul prietenei ei i i ntinse receptorul lui Malko. Cnd i auzi voce. Angeiique i trnti telefonul n nas. Vorbete cu ea. i ceru Malko. A vrea s o revd. Privirea negresei se ntunec. Eu nu i mai ajung... Ba da, se grbi Malko s o liniteasc, dar am nevoie de o informaie pe care numai ea mi-o poate furniza. Bine, oft Prisciila. s vd ce pot face. Te sun. dac reuesc s o calmez. El o srut pe obraz i se ntoarse n biroul lui Greg Bautzer care l primi fcndu-i trengrete cu ochiul. V-ai dus s v vedei logodnica... Legtura cu lui apetisanta secretar a ambasadorului nu mai era un secret pentru nimeni. Malko se prefcu c nu aude i ntreb: Ai auzit de doi membri din reeaua Al-Qaida nchii actualmente la Rawalpindi. care vor fi eliberai n curnd? eful centralei se gndi cteva clipe. Nu. rspunse el. Trebuie s-i ntrebm pe agenii FBI. Ei se ocup de secrete dintr-astea. ncercai dumneavoastr s-i ntrebai, c pe mine m reped. Mereu acelai rzboi ntre cele dou mari agenii federale. Nici evenimentele de pe 11 septembrie nu au reuit s amelioreze lucrurile. Bine. voi ncerca s-i ntreb, conchise Malko. Dar nu preciza cui i se va adresa. Mobilul sun cnd ajunse n parcarea de la Marriott. S tii c sunt ntr-adevr o prieten bun, zise Priscilla. Eti invitat la noi la cin n seara asta. Dac mai apari cu vreo creatur exotic, o s vezi ce-o s peasc ouele tale... 118 # Bin Laden - hituit . Mulumesc, zise Malko. Voi veni singur. __ Ai noroc c nu sunt geloas, ncheie Priscilla cu un cinism armant. (vialko era ct pe-aci s se sufoce. Elveianul tu e un zmeu? Elveianul meu este tot timpul aici, pe cnd tu eti n trecere. i este fidel. * * * Priscilla i deschise lui Malko. strlucitoare. nfurat ntr-un sari purpuriu. Angeiique apru pe urm din buctrie, mbrcat ntr-o rochie neagr, mulat pe corp. cu nasturi ntr-o parte i crpat. l srut cu rceal pe Malko i zise: Destup sticla de ampanie, c eu termin de aranjat masa. Malko destup cu zgomot sticla de Taittinger foarte bine rcit, iar dup ce se ntoarse i Angeiique. ciocnir. Atmosfera era mai degrab rece. dei cele dou negrese erau mbrcate sexy. Cina se desfur ntr-o ambian ciudat, de parc cei trei abia se cunoscuser. Buctarul pakistanez pregtise o mncare de batal iute ca focul... Bine c aveau cu ce s o sting. Se buser deja dou sticle de ampanie. Dar Angeiique rmsese tot de ghea. Cnd ajunser la cafea, Priscilla csc ostentativ. Sunt frnt de oboseal, mine la apte trebuie s fiu la ambasad. i ddu lui Malko o srutare cast i dispru, lsndu-l singur cu Angeiique. Cnd se ridicar de la mas, el ncerc s o cuprind de talie, ns ea sri ndrt ca mucat de un scorpion. S nu m atingi. Dac vrei s te regulezi, o ai pe Priscilla. Fugi n buctrie. Malko se duse dup ea i o lipi mas. uitndu-se fix n ochii ei. Las-m. i porunci Angeiique. i-am spus c nu m culc cu tine. Ai spus c vrei s-i dau o informaie. A fost doar un pretext, nu-i aa? Credeai c desfac imediat picioarele? Avea un limbaj foarte colorat... Dar Malko nu o bg n seam. Chiar am nevoie de o informaie, confirm el. Ultima oar. mi-ai spus c soul tu st de paz la nchisoarea din Rawalpindi. Este adevrat, i ce-i cu asta? Bi n Lacien - hruit 1 19 Face de paz i acum? Ea i arunc o privire neagr. Evident, altfel crezi c ai fi venit aici? Toat centrala din Islamabad este acolo. Ateapt eliberarea unui islamist. un apropiat de-al lui Bin Laden, care trebuie s ias zilele astea. l elibereaz? ntreb Malko mirat. Da. fiindc nu a comis delicte grave n Pakistan. Deinea n paaport doar o viz fals pkistanez, atta tot. Venea din Afganistan i se ducea n Germania. A fost condamnat la doi ani de nchisoare. Centrala vrea s-l trimit n Guantanamo, ns nu au ncredere n pakistanezi. Soneria telefonului i fcu s tresar. Malko se ddu la o parte ca s-o lase s rspund. Discuia dur

foarte puin. Era Dick, spuse Angelique. Nu voia s-mi fac griji. Mai st dou ore. Oare nu i ntinde o curs? Negresa i arunc o privire plin de furie. El nu face aa ceva. Nu e un nemernic ca tine... Acum poi s pleci, ai obinut ce ai vrut. Malko i apuc oldurile. mpingnd-o ncetior ctre masa imens din lemn sculptat. Nu chiar tot. Erau din nou lipii unul de altul. Privirile se ntlnir, iar lui Malko i se pru c a ei se mblnzea. Pieptul i slta cu insolen pe sub rochia neagr. l atinse uor i simi imediat sfrcurile ntrindu-se sub degetele lui. Malko profit ca s-i ating buzele, lsndu-i ei iniiativa. i simi trupul cuprins de un fior i o limb care veni cu sfial n ntmpinare. ncepuse deja s-i deschid nasturii pn la mijloc, dar se pare c negresa nici nu bgase de seam, pn n clipa n care el i strecur mna prin crptur i ncepu s-i mngie sexul. Rochia nu o mai proteja deloc i, foarte repede, Malko trecu i de ultimul obstacol. Limba negresei ncepu un joc ndrcit, ca o oprl nnebunit. Abia i ddu seama c rochia ncepuse s-i alunece pe umeri n jos. Nu avu nici o reacie nici cnd slipul czu la picioare. Atunci o ntoarse cu blndee cu spatele la el. Angelique se arcui. iar Malko simi furnicturi n tot trupul cnd mngie bazinul admirabil, cambrat, crnos i mtsos. Pn s se dumireasc, el se i afund n ea ncetior, inndu-i strns oldurile. Angelique se cutremur din tot corpul. El i vedea de treab simind cum i se druiete din
12O
ce

i..... Bin Laden - hituit

n ce mai mult. Apoi el se retrase foarte ncet, atingndu-i rozeta cu sexul i aps cu toat puterea. Angelique url Oprete-te! Meninnd-o lipit de mas. Malko nu se opri. n al noulea cer. el privea sfincterul deschizndu-se ca o floare si nghiindu-i membrul milimetru cu milimetru. Era cea mai frumoas clip. Angelique urla ca din gur de arpe, dar el nici n-o auzea. Se afund ncetior pn la rdcin i rmase nemicat. Ticlosule! Ticlosule! tipa negresa. M doare. Mi-ai spus c nu vrei s faci dragoste, obiect Malko. Ei bine. te-am ascultat... Angelique se zbtu, dar nu cu prea mult convingere. Malko ncepu o micare de du-te-vino. La nceput mai ncet, apoi din ce n ce mai repede. Angelique nu mai ipa. Cnd se goli n ea. era att de mldioas. nct avea senzaia c era cu totul n pntecele ei. Plutea pe un norior roz. Nu numai c reuise s cucereasc aceast crup la fel de frumoas ca a Priscillei. dar ntrevedea i posibilitatea de a se recompensa ntr-un fel fa de ea. dar si s-i ia urma lui Bin Laden. Bin Laden - hituit
"121

Capitolul XIII
Agenii FBI au cam strmbat din nas. zise Greg Bautzer i zmbind ironic. Au vrut s tie de unde am auzit eu chestia asta. I Dac ar ti ei. se gndi Malko. ar reaciona i mai ru. Uneori, impulsurile sale sexuale aveau i consecine pozitive, li trebuir totui patruzeci i opt de ore ca s smulg din gura agenilor FBI numele brbatului a crui ieire din nchisoare o pndeau: Mustapha Turabi. Plus un mesaj de ameninare din partea Consiliului Naional de Securitate prin care se aminteau cerinele preedintelui Bush: colaborarea total ntre diversele agenii federale... Lui Malko i mai revenise moralul, chiar dac l atepta o misiune foarte grea. Cele cinci milioane de dolari, uor trunchiate, se duseser acolo de unde au venit. Iqbal Popalzai nu se mai artase prin Islamabad, iar armata american a anunat c s-a ciocnit cu elemente ostile n regiunea Jalalabad, dar nu au suferit pierderi. Falsul Tajmir Jawad a fost identificat. Este un membru al tribului lui Yacoub Affridi. pe numele adevrat Nadir Zar, care l-a cunoscut pe Popalzai ntr-o nchisoare american. Cercul s-a nchis, dar Ussama Bin Laden scpa ntruna. Ei, ce v-au spus? ntreb Malko, murind de nerbdare. Greg Bautzer lu dosarul din faa lui i i art lui Malko o fotografie luat din fa. nfia un maghrebian n jur de patruzeci de ani, cu ochii dui n fundul capului, cu urechile clpuge. cu nasul turtit, cu o expresie nchistat i ras n cap. II cheam Mustapha Turabi. ncepu eful centralei. Este de naionalitate marocan. S-a nscut pe 5 decembrie 1965 la Meknes. Pakistanezii l-au identificat datorit amprentelor. A fost condamnat n Maroc pentru trafic de droguri. Cnd a fost arestat, pe aeroportul din Islamabad, deinea un paaport autentic, dar furat de la Consulatul din Haga. De unde se ntorcea? 1 22 s Bin Laden - hituit Susinea c se afla n Afganistan ntr-o cltorie religioas ca s studieze ntr-o coal coranic. Pleca la Frankfurt De ce l-au arestat? Pentru c avea viz fals de intrare n Pakistan obinut de la Ambasada pakistanez de la Zagreb. n Croaia care nu exist. Mai era i o greeal de ortografie. Scria Zag'hre n loc de Zagreb. A fost reinut n aeroport pe 6 decembrie 1999. Justiia pkistanez l-a condamnat la doi ani de nchisoare. A

cerut s fie expulzat n Afganistan. n Afganistan? observ Malko surprins. Pe atunci, talibanii erau nc la putere. Nu risca nimic. Paaportul folosit de Mustapha Turabi fcea parte din aceeai serie ca aceea a unuia dintre asasinii comandantului Massoud... Datorit mrtiriilor culese din mai multe locuri, i-am refcut traseul: Maroc. Londra. Afganistan. Aici. dup mai multe ederi n taberele de antrenament, a fost recrutat pentru garda personal a lui Ussama Bin Laden. compus numai din arabi i din ceceni. Se pare c atunci cnd a fost arestat, tocmai sosise' De ce ieea din Afganistan? Nu am aflat niciodat, fiindc nu a vorbit. Sunt sigur c avea s participe la vreun atentat. De ce FBI-ul este att de preocupat de el? De atunci s-au ntmplat multe lucruri. Agenii FBI i hituiesc pe toi membrii reelei Al-Qaida ca s le ofere vacane n Caraibe. Dac termenul vacan" se aplic ederii ntr-o cuc n plin soare n tabra din Guantananio. aflat la extremitatea estic a Cubei. Greg Bautzer avea un umor foarte negru. Continu: Prin urmare, Biroul i-a dat seama c Turabi avea s ias n curnd. Cam pe la nceputul lui iulie 2002. S-a informat cu discreie i. n faa rspunsurilor evazive ale agenilor din ISI. a neles c pakistanezii se hotrser s fac tot ce le st n putin pentru ca Turabi s poat ajunge la prietenii lui. Unde? n Afganistan. Nu poate s plece nicieri n alt parte fr paaport i mai ales cu dosarul lui. Pentru pakistanezi este uor. cci este de ajuns s-l duc n zona tribal i s-l lase acolo. Nici usturoi n-au mncat, nici gura nu le miroase. Mai ales c unul dintre informatorii Biroului Ie-a optit ce se pregtete s fac. Bineneles, cu complicitatea efului nchisorii... Pentru cteva sute de dolari, n Pakistan poi s Bin Laden hituit s? 123 obii tot ce vrei. Aadar, de vreo sptmn, agenii FBI fac de paz cu schimbul n faa nchisorii din Rawalpindi. aflat la doisprezece kilometri de oar. Cum nu exist dect o singur ieire, este floare la ureche. Sunt nsoii de un poliist din IB care i ajut. lat de ce Malko putuse s profite de ospitalitatea negresei. Cile Domnului sunt ntortocheate. De ce v intereseaz acest individ? l ntreb Greg Bautzer. De data asta. Malko se hotrse s se sprijine pe CIA. bucuroas s-i joace un renghi FBI-ului. S presupunem c acest Mustapha Turabi scap de FBI. explic el. va pleca n Afganistan s se ntlneasc cu vechii lui prieteni, talibani sau membri n Al-Qaida. Cum l cunoate personal pe Bin Laden. exist posibilitatea s vrea s-l ntlneasc. i s ne conduc i pe noi la el... Greg Bautzer rmase tcut i ngndurat, jucndu-se cu bricheta, aprinznd-o i nchiznd-o la loc. S-ar putea s in figura, admise el. ns exist mai multe inconveniente. Mai nti, trebuie s convingem FBI-ul s lase prada din gheare, ceea ce nu va fi deloc uor. Dup aceea, trebuie s reuim s-l urmrim pe Turabi fr s ne simt. i la urm, trebuie s se duc ntr-adevr la Bin Laden. La primul punct, m descurc singur, zise Malko. M ocup de treaba mea. Ct despre filaj, l putem organiza. Cu ajutorul informatorilor dumneavoastr. Este necesar, sublinie Greg Bautzer. nchisoarea se afl n pustietate. Un strin este reperat numaidect. Cred c Arif Jamal poate s organizeze pentru noi acest lucru. Putem chiar s facem altceva mai bun, suger Malko. S ncercm s aflm cnd iese i ncotro se duce. O s iau legtura cu Arif. Ne revedem la Clubul ONU disear pe la apte. Malko se nvrtise fr rost toat ziulica. nainte de a apela la Frank Capistrano. voia s-i structureze planul ca s aib elemente precise. Altfel risca pur i simplu s uureze evadarea unui terorit. i-aa erau prea muli n libertate. Plti douzeci de dolari ca s devin membru al Clubului ONU i urc la primul etaj. Civa membri ONU stteau n faa 124 # Bin Laden hituit ui televizor i se uitau la un post care retransmitea Cupa Mondial de Fotbal, alii se adunaser la bar. un unde alcoolul era la discreie. II gsi pe Greg Bautzer la o mas n grdin. n compania unui pakistanez rotofei i mic de statur care aproape c-i srut minile. Mria Sepha m-a ntrebat de dumneavoastr, spuse el. Era adevrat. i lsase mai multe mesaje lui Malko ns el avea acum alte griji. l-am expus situaia lui Arif. ncepu eful centralei. Are un prieten avocat cruia i este puin foame. Va ncerca s afle cnd iese Turabi. Cum? Prin eful nchisorii care. la rndul lui. are multe guri de hrnit. Ne va costa cam un miar de parai. Cnd vei afla? Dac am banii chiar acum. mine la sfritul zilei, zise Arif Jamal. Nu rmnea dect s numere hrtiile. Imediat dup aceea. Jamal plec, lsndu-l pe Malko singur cu

Bautzer. Americanul era deja la al doilea pahar de scotch. La masa vecin, civa coreeni srbtoreau victoria echipei lor de fotbal cu ampanie si cu ipete slbatice. eful centralei privi casele din apropiere care nconjurau peluza i zise suspinnd: ntr-o bun zi. aici va exploda o grenad... Este singurul loc plcut din tot afurisitul sta de ora. Mam ndopat la restaurantul cu specific marocan de la Serena i simt c plesnesc. Serena era cel mai nou hotel, absolut ncnttor, construit de Aga Khan. Malko se desfat cu o votc de la ghea. ncet, ncet, gustul amar lsat de ultima lui tentativ se etompa. i ddu seama c mai avea o ans... Greg parc i ghici gndul, cci zise: Ai avut o idee tare br'\i. Nemernicul sta de Mustapha Turabi s-ar putea s ne du' a la Bin Laden. Dar s fii foarte atent la cei din ISI. Nu se tie niciodat care sunt buni i care nu... Se desprir la ora unsprezece. Malko i recuperase imensul Navigator. Ca n fiecare sear, strzile din Islamabad erau pustii, n afar de cteva taxiuri i de barajele poliiei. Neavnd somn. iei din ora i se ndrept spre Rawalpindi. Greg Bautzer i artase pe hart locul unde era amplasat nchisoarea. Cu toate astea, i trebui mai mult de o or ca s ajung acolo, rtcindu-se chiar de cteva ori. n fine, zri un Bin Laden hituit m 125 zid interminabil din crmid cu foioare i luminat cu proiectoare, nchisoarea era n mijlocul cmpului, la treizeci de kilometri de Rawalpindi. ncetini. n fa. staionau dou furgonete ale poliiei. Zri un vehicul 4 x 4 de culoare neagr, cu geamurile fumurii, pe o platform, lng intrarea principal. Nu puteau fi dect cei din FBI. i continu drumul, apoi se ntoarse dup un kilometru i trecu din nou prin faa nchisorii, sub privirile bnuitoare ale unui poliist n albastru, care coborse din furgonet. n Pakistan. nchisorile erau administrate de poliie. Arif Jamal gfia la telefon, dar era punctual. Am veti bune, anun el. Dar nu pot s le spun la telefon. Dac tii, la ieirea din Islamabad, la intersecia drumului numrul 2. este un loc n josul strzii unde se vnd ui i frontoane din lemn sculptat. Aici vin muli strini. Ne vedem peste o or? Voi fi acolo, spuse Malko. Pakistanezii erau nnebunii dup lemnul sculptat. oferii de camioane cei mai bogai i nlocuiau portierele din tabl cu lemnul sculptat i vopsit... Gsi fr prea mare dificultate locul ntlnirii. Aici era un talme-balme de panouri din lemn sculptat, luate din locuinele vechi, balustrade frumos lucrate pentru balcoane, ui. frontoane etc. Arif Jamal se trguia pentru un mic fronton cu un btrn cu barb. Malko atept s termine puin mai departe. Prietenul meu avocatul s-a ntlnit cu eful nchisorii, l anun Jamal. L-a lsat s se uite n registrul cu eliberri: Turabi trebuie s ias mine dup-mas, dar nu este oficial, adug el cu un zmbet vag. n mod normal, nu ar trebui s ias dect pe 5 iulie. Ce s-a ntmplat? Pakistanezul cobor tonul: Vor veni cei din ISI s-l ia! l-au ordonat efului nchisorii s tac din gur... Ieirea lui nu va fi nici mcar trecut n registru, cci hotrrea judectoreasc nu va veni dect peste trei sptmni. Malko rsufl uurat. n sfrit, o veste bun! Ce intenie aii cei din ISI? l vor duce la Peshawar? Arif Jamal rse sec. 126 # Bin Laden - hituit Oh, nu. sunt prea vicleni s fac acest lucru. Se pare c l vor preda unui ONG islamist. Cruia dintre ele? Nu tiu, sunt attea c... Trebuie s aflm, insist Malko. Arif Jamal schi un zmbet. Este greu. dar voi afla imediat la ce or va iei Turabi. Este de ajuns s-l urmrim. i dac i pierdei urma? Nu o voi pierde. Prietenul meu avocatul va fi la nchisoare. Mustapha Turabi este uor de reperat, cu nlimea lui de un metru nouzeci! Prietenul meu va vedea cu ce main pleac i mi va da informaia pe mobil. Voi prelua eu urmrirea puin mai departe. Prea foarte sigur pe el. ns Malko nu reui s-i ascund nelinitea. Dac Jamal se propea acolo, trebuia s le explice agenilor din FBI de ce CIA a jutat un terorist periculos s scape de justiie. Trebuie s avei ncredere n mine. insist pakistanezul. Voi fi foarte atent. tiu c este extrem de important. Bine. zise Malko. Organizai-v. S m sunai poimine diminea. Trebuia doar s-l smulg pe Mustapha Turabi din ghearele FBI-ului. Nenorocit responsabilitate. Graie liniei protejate, comunicarea cu Washingtonul era excelent. Totui, tcerea lui Frank Capistrano se prelungi ntr-att, nct Malko crezu c legtura a fost ntrerupt. Mai suntei pe fir? ntreb el. Da, confirm Frank Capistrano. M gndeam. E greu s iau o hotrre. Nu pot s le spun adevrul celor din FBI. Nu vor fi de acord. Pot doar s le dau un ordin. Dar s v asigurai c l i respect, altminteri nu va exista nici o operaiune, preciza Malko. Chiar credei c tipul sta v poate duce la Bin Laden? Nu ndrznesc s v spun nimic, recunoscu Malko. Atunci, ori m sui n avion, ori ncercm i

varianta asta. Dac nu ne duce la Bin Laden, tot vom avea timp s punem mna pe el. Numai dac se afl pe undeva prin Afganistan, l corect americanul cu vocea lui hrit. ns exist situaii n care treB in Laden - hituit m 127 buie s tii s-i asumi unele riscuri. Bine, voi vorbi cu Robertj Mueller. Va fi un ordin prezdenial pe care nu-l va putea dis-.j cuta. S dea Dumnezeu s nu v nelai... Nu v bazai prea mult pe Dumnezeu, cci a abandonat] de mult aceast ar. observ Malko. Atunci, s v ajute Diavolul, se corect americanul. jj norocul. n ziua n care mi vei aduce capul nenorocitului dej Bin Laden, putei s-mi cerei orice... Douzeci i cinci de milioane de dolari, spuse Malkoj mucalit. Dumneavoastr suntei un profesionist. l corect imediat! americanul. Prima nu se aplic i n cazul dumneavoastr, dar] vei primi probabil Medalia Congresului. .Sau un mormnt frumos la umbr. n cimitirul dir Arlington... Mai trecu o zi fr s fac nimic. Se lsase ntunericul. gur pe marginea piscinei. Malko atepta un telefon. Dup-amia-i z. i propusese lui Angelique s cineze cu el la Serena ca saj mai varieze puin programul, iar ea acceptase. Trebuia s s duc s o ia peste o or. Mobilul ncepu s vibreze i rspunse. Malko? Angelique prea nnebunit. Da, zise el, eti gata? Nu. rspunse ea, a intervenit ceva. Se ntoarce DicU Vine disear. n plus. este prost dispus i nu a vrut s-mi spun din ce cauz. Sper s nu bnuiasc nimic n privina noastr. Sunt sigur c nu! o liniti el care se umfla n pene. Cred c a avut probleme de serviciu. Frank Capistrano se inuse de cuvnt. Avea cale liber pentru Mustapha Turabi.'Chiar i fr frumoasa ruandez, Malko va avea o sear plcut. Trebuie s te las. sufl Angelique. vine. Malko nchise i se duse la restaurantul chinezesc de la Marriott nc o jumtate de zi n care nu avea ce face. Mustapha Turabi privea cerul nstelat printre gratiile celulei i nu-i vena s cread c era ultima noapte petrecut n nchisoare. Trise doi ani i jumtate de iad. nchisoarea din pawalpindi, conceput pentru dou mii cinci sute de deinui, gzduia opt mii. Stteau ase ntr-o celul, ntr-o cldur de cuptor. i erau obligai s doarm cu rndul. Abia avea unde s se ntind, cci era foarte nalt, dar, datorit forei fizice si aurei sale de mu[ahedin, se fcuse respectat. Cel'puin, nvase limba urdu. Ii mngie barba neagr i moale, spernd c nu va trebui s se rad. In ciuda ndelungatei lui ederi la rcoare, convingerile nu se alteraser nici un pic. Nu vorbise i nu dduse nici cea mai mic informaie, discutnd doar cu civa membri din Al-Qaida nchii i ei n aceeai temni. La nceput, se simise abandonat, apoi vorbise, aflnd de prbuirea regimului taliban. Atunci i se fcuse ntr-adevr fnc. Dac l trimiteau n Afganistan, noul guvern l ddea pe mna americanilor i avea s stea la nchisoare ani de zile... Dar ntr-o bun zi. i recptase sperana cnd venise n vizit un reprezentant al unei organizaii neguvernamentale islamice. Si asta nu din cauz c primise fructe i cri, ci din pricina vorbelor optite la ureche: Frate, s ai mare speran, Allah vegheaz asupra ta... Timp de trei luni. nu mai primise nici o veste. Apoi, un brbat din serviciHe secrete pakistaneze a venit pentru un aa-zis interogatoriu. nelese repede c era din tabra bun. Cnd i spusese ce trebuia s fac dup ce va fi eliberat, Mustapha rspunsese fr s stea pe gnduri: S duc n continuare lupta dreapt, dac vrea Dumnezeu. Unde? Nu eu hotrsc, dar, inch Allah!, dac eicul este nc n via, a dori s-l slujesc n continuare. Brbatul l privise ndelung cu un zmbet cald i murmurase de parc zidurile ar fi avut urechi: Mulumit lui Allah. eicul triete i i continu lupta ntru gloria lui Allah. i. dac o vrea Dumnezeu, te vei ntlni curnd cu el. Are nevoie de lupttori ca tine. Turabi privea stelele care se stingeau una cte una. Ii spunea c peste cteva ore va fi liber i c se va ntlni cu brbatul care devenise mentorul su spiritual: Ussama Bin Laden, eicul". 128 Bin Laden - hituit Lacfen - hituit m 129
BJ fl>' i 3 CD -

Q.v

5T fl)

P- fl) CD =5-

o c 3 _ =i <5 fl)' Hoi>nE^3ai. sr35icD

p co
c

CD

o3

(t 3

g-w Q. mg
=j > B) fl) 5 CA)

Si o'

"D o m
-l fi) ' " -

fl)

S.-cn S fi)
3C3 Cn CD

CT fi fi) fi)

c fi)

it Son -."-co 33OCD


CD B" "" fi). O S

fi)' CQ

^D.-=2 fl)< fl) O CD

o o ir o
-J o r;^; w'w o "^ cu o7 ^* ri "D '

cgS^go^ ^^^c?
3_

0
Q

o
c

Sfii
ax ~ ^ 2
0 C S) P
;__(fi
' CD ^ CO

5?

p.5-Saj'g?Scu
S B)

cs-sr "5 5.2.


N 3'

cT 3 Si
3 O CD "O

CT =: , B)' ^ O CD c_
M

fl) fit
cr"S oco 53: ^ _1 Si ax C -DO

"a o fl) CD 3r.=


c5 CD J, fl) 2 B)

PBT8
* S O" CD ^ . fl) S

o 2.
^)H=. CD

S"S
ST -*
iu i -o fl> 2.3 O B)
1

3 O H

3 f-5
S- B)< '

-co E. ;

Nu. sunt ziarist. . f-. Unde? Scriu mai mult pentru Ausaf. > Cum te cheam? , . : Arif Jamal. Brbosul cu ochii bulbucai schimb cteva cuvinte n arab, cu unul dintre ceilali doi care se ridic i iei din ncpere. Li se aduser ceai, ns Jamal nu se atinse de al lui. ncepu s fie foarte nelinitit. Brbosul care plecase reveni i opti cteva cuvinte la urechea anchetatorului" lui Jamal. Acesta se uit ndelung la el i spuse: Se pare c lucrezi cu americanii? Nici pomeneal! se apr Arif Jamal. sunt ziarit i atta tot. Brbosul cu ochii bulbucai fcu un gest linititor i scoase un Coran format mic din buzunar.

Eti un bun musulman? l ntreb el. Da. rspunse Jamal care nu mai pusese piciorul ntr-o moschee de ani de zile. Foarte bine. O s juri pe Coran c nu lucrezi pentru americani. Zicndu-i c trebuia s-o fac i pe asta ca s scape cu via, Arif Jamal ntinse mna grsulie, o aez peste Coran i spuse pe un ton destul de ferm: Jur pe Cartea Sfnt c nu lucrez pentru americani. Nici nu termin bine fraza, c cei doi brboi se nputir asupra lui i i crar pumni i picioare. Kafi'r! Necredinciosule! Insuli Cartea Sfnt Sub ploaia de lovituri. Arif Jamal i pierdu ochelarii i se pomeni n patru labe, cu faa plin de snge i speriat de moarte. Simi cum l controleaz lundu-i actele, mobilul i cheile mainii. Cel mai tnr dintre agresori iei din camer. Cel cu ochii bulbucai l privea cu o ur de nedescris. Lucrezi pentru necredincioii ia de americani! ip el. Am aflat. Ai venit aici ca s ne spionezi. Ba nu. sunt ziarist, protest Arif Jamal. Trdezi cauza Islamului! zbier brbosul. Dar noi suntem oameni milostivi. Dac ne spui de ce ne spionezi, vei pleca repede de aici. Arif Jamal i lu ochelarii de jos, i terse sngele care i curgea din nas i ncerc s se mbrbteze. 132 Bin Laden - hituit Am spus adevrul. Nu lucrez pentru americani si nu tiu de ce sunt acuzat. Oare unde se bgase? Era ngrozit de-a binelea Cu sigu-ran c un poliist din ISI l denunase acestor brboi. i ddu brusc seama c se afla ntr-adevr n pericol, n minile acestor fanatici. Singura ans era s le joace o fest. Trebuia s ajung la parter, s strbat curtea i s sar gardul... Alunec brusc ntr-o parte, de parc ar fi leinat. Imediat, unul dintre brboi ncerc s-l ridice. Arif Jamal se ls n voia lui i. cnd fu n picioare, acesta i trase un ut n burt. Brbosul se ndoi de ale urlnd de durere, iar Jamal fugi ca un iepure pe scri. Era att de concentrat s scape. nct nu-l vzu pe gliganul brbos n capul scrii, care l prinse din goan, strngndu-l mai s-l sufoce. Veneau i ceilali doi. Urm un alt potop de lovituri, apoi simi un baston n cap. dup care i pierdu cunotina. Malko nu mai avea rbdare. Nu mai primise nici o veste de la Arif Jamal de o or! Se duse la Ambasada Statelor Unite i se instala n biroul lui Greg Bautzer. n fine, mobilul sun. Se repezi la el. Arif? Nu rspundea nimeni. Insist: Arif? Unde suntei? Ai pit ceva? Nici un rspuns, iar legtura se ntrerupse brusc. Nu era afiat nici un numr. Greg, trebuie s aflm cine locuiete la numrul 26 pe Nazim IJd-Din Road. i sun pe omologii mei din IB, spuse imediat eful centralei. Am mai mult ncredere n ei dect n ISI. Pn atunci, dau o rait pe acolo, zise Malko. Bine. Luai-I pe Bud" cu dumneavoastr i una dintre mainile mele normale. Dup cinci minute. Malko i grsanul agent CIA treceau barierele cu dungi rou cu alb din zona diplomatic. Malko era sigur c Jamal pise ceva. n plus, Mustapha Turabi putea s dispar ntre timp. Oare ce se ntmplase? Mergea pe Nazim Ud-Din Road. fiind atent la numere i ncetini cnd trecu pe lng vila cu numrul 26. Nu i se pru nimic nelalocul lui, iar maina lui Arif Jamal nu se afla acolo. B| n Laden - hituit m 1 33 Arif Jamal fu trezit de durerile atroce din podurile palmelor, i venea s se scarpine, furnicturile urcnd pn la umeri. Deschise ochii i zri un tavan alb i murdar, apoi ntoarse capul ntr-o parte i vzu c era lungit pe o mas din lemn. cu gleznele legate de dou dintre picioarele ei. In mini avea nfipte dou pumnale care l intuiau de mas. Sughi i vom sub privirea scrbit a brbosului cu ochii bulbucai. i-am cerut s-mi spui adevrul, dar ai preferat s huleti i s insuli numele lui Allah. Acum tim c eti spion. Am auzit vocea efului tu necredincios. Dar i mai dau o ans. Dac mi spui tot adevrul, vei avea o moarte uoar, iar Allah te va ierta probabil. mpietrit de durere i de groaz. Arif Jamal nu rspunse. Se ag de o singur speran: americanii aveau adresa i puteau s apeleze la poliia pakistanez. Inch Allah. zise brbosul vznd c tace. ai ales. i opti cteva cuvinte brbatului de lng el care iei din ncpere, apoi se ntoarse dup cteva minute nsoit de o namil ras n cap i cu ochii dui n fundul capului, cu o privire ngrozitoare. Deodat, Arif Jamal tiu c era Mustapha Turabi. De altfel, brbosul cu ochii bulbucai i confirm bnuiala. L-ai urmrit pe fratele Abu Mustapha pn aici. zise el cu vocea lui blajin. Din ordinul americanilor. Vei plti aceast crim. Mustapha Turabi se juca cu dou cartue de Kalanikov, fixndu-l pe prizonier cu o privire plin de ur. Mai veni nc un brbos cu un clete. Mustapha Turabi l lu i l folosi ca s scoat glonul din dulie. Vrs praful n palm, apoi totul se petrecu foarte repede. Unul dintre brboi i prinse capul lui Jamal.

n timp ce altul i ridic pleoapa stng cu un beior. Mustapha Turabi mprtie cu repeziciune praful sub pleoapa ridicat, iar ochiul se umplu instantaneu de lacrimi. Scoase o brichet din buzunar, o aprinse i apropie flacra de ochi. Praful se aprinse numaidect cu un sfrit, arznd corneea, ptrunznd n ochi i distrugnd retina. Arif Jamal scoase un urlet ngrozitor i inuman. Suferina era att de mare. nct reui s se smulg de pe mas. dar palmele rmaser intuite n lemn. n ochi avea o usturime atroce. Se chinui s se ridice. 1 34 # Bin Laden - hituit r fu imediat inut i intuit din nou de mas. Brbosul cu ochii bulbucai se aplec deasupra lui. da Vrei s-i salvezi cellalt ochi? Este foarte uor Trebuie doar s vorbeti. Ateptnd la vreo sut de metri de vila cu numrul 26. Bud" vorbea pe mobil. n timp ce Malko supraveghea casa. Nu se vedea nici o micare. Americanul nchise mobilul. La numrul 26. este un ONG saudit. Al-Khurbar. l anun el. Se afl pe lista celor care coopereaz cu Al-Qaida. Sunt sigur c aici l-a adus ISI pe Turabi. Vor s-l scoat din ar. Ce facem? Malko era nehotrt. n cinci minute, putea s cheme FBI-ul i poliia pakistanez ca s percheziioneze vila. n Pakistan, mandatul de percheziie era o noiune abstract. Chiar dac l recuperau pe Mustapha. operaiunea lui ddea gre. S mai ateptm puin, zise el. i Jamal? Oare unde putea s fie informatorul? Malko tia c pise ceva. Dar unde era? Maina lui nu mai este aici, observ Malko, nu sunt chiar aa de tmpii s o fi lsat aici. Cred c au dus-o n alt parte. Arif Jamal nu se mai oprea din vorbit ca s uite de ochiul care l durea ngrozitor. Abia zrea i cu cellalt, care lcrima tot timpul. i puneau mereu ntrebri, uneori repetndu-se, iar creierul parc era o roat care se nvrteaA Avea impresia c o minge de foc i prjolete globui ocular. n sfrit, ntrebrile ncetar. Ai spus tot adevrul? l ntreb cu gravitate bulbucatul. Da. da. Poate c mai minte i acum, zise Turabi. Vznd c deart i al doilea cartu, Arif Jamal crezu c nnebunete. ncepu s urle. s se zbat i s implore. Nu. nu, url el. nu cu praf! Nu cu praf! Turabi se aplec i, ntr-un gest necontrolat, Jamal i nfipse dinii n mna lui. Dar praful era n cealalt mn. n fine, cei trei reuir s-l imobilizeze. Simi neptura scobitorii cu care i ridicau pleoapa i pe care se chinuia cu disperare s-o Laden - hituit 135 in nchis. Apoi simi granulele de praf pe cornee. Ultimul lucru pe care l vzu a fost flacra brichetei, apoi lumea explod ntr-o vlvtaie galben i o durere insuportabil. Am spus adevrul! hohoti el. v jur pe Dumnezeu. Brbosul i Turabi schimbar o privire. Nimeni nu putea s reziste unor asemenea chinuri. Aflaser tot ce_ voiau s tie. Arif Jamal jurase c nu a vorbit cu complicii lui. l credeau, cci altminteri poliia pakistanez ar fi fost deja prezent. Nu ne va mai spune nimic, observ brbosul. Fr un cuvnt. Mustapha Turabi se apropie de mas. i prinse capul n mini i i-l rsuci cu for. Se auzi o pritur sinistr, iar Arif Jamal trase un ipt scurt, apoi capul i czu ntr-o parte. Era o figur pe care turabi o nvase de la ceceni care i tratau astfel pe prizonierii rui. Brbosul cu ochii bulbucai l privea cu admiraie pe acest om cu o asemena for, care era de partea lor. Aliah era mrinimos de vreme ce i trimitea asemenea aliai. Noaptea ncepea s se lase. iar vila ONG-ului saudit fusese pzit fr ntrerupere. e plimbau pe acolo mainile CIA la care se adugau pietonii sau informatorii pe motociclete. Nu ieise nimeni. Nu i anunaser pe pakistanezi. Cu ct treceau mi multe ore. cu att isamitii se simeau mai n siguran. Malko lu o gur de ceai cu ghea. Fcea curse ntre ascunztoare i biroul lui Greg Bautzer. Robert Baldwin, prjina cu ochelari, intr n birou i anun: O camionet neagr a intrat n curtea vilei. Are numr de Peshawar: D 2076. Era cu siguran vehiculul ce trebuia s-l transporte pe Turabi. Goana ncepea, iar de data asta, nu trebuia s mai comit nici o greeal. Singurul punct slab era c Arif Jamal nu apruse nc. Khalil Atef. brbosul cu ochii bulbucai, se prostern pentru a treia oar. atingnd covorul cu fruntea, pentru maghrib, rugciunea de la apusul soarelui. n ciuda calmului aparent, era ros de nelinite. Dei l chinuiser ngrozitor, s-ar putea ca prizonierul s nu fi spus tot. Dar aflase c americanii erau interesai de Mustapha Turabi. Dac ar fi tiut mai dinainte, poate c nu l-ar fi luat. dar acum era prea trziu. 136 # Bin Loden - hituit Nu mai avea de ales. Era imposibil s-l lase DP Turahi la islamabad, unde, fr nici un act ar fi fost pr nllmedS Alia N lui obinuii din ISI se temeau si bteau n retragere Avea doi dou soluii. S nu se mite i s-l in pe TuraR Secta lui, dar era extrem de periculos, cci IB putea s debarce oricnd la

vila cu numrul 26. n acest caz, se ntlneau cu totH la Guantanamo. Sau sa ncerce s-l scoat din tar pe Turabi aa cum prevazuser. nsemna c era o operaiune foarte riscant, mai ales dac americanii erau ntr-adevr ia curent Cut n minte o posibilitate i ajunse la concluzia c cea mai bun aprare era atacul. nainte s moar Arif Jamal le furnizase cteva elemente utile Bin Laden - hituit 137

Capitolul XV
Consiliul de rzboi se ntrunea n biroul lui Greg Bautzer cu marele Blid" care i rodea unghiile de mama focului. ase ageni ai centralei erau pe teren i supravegheau casa. De la sosirea camionetei cu numr de Peshawar. nu se mai micase nimic pe acolo. Malko se uit la ceas. Era nou i zece. Nimnui nu-i sttea gndul la mncare. Suntei sigur c nu ne pot scpa printre degete? ntreb el ngrijorat. Este imposibil, zise Greg Bautzer. Doi dintre informatorii notri au motociclete i au ordin s ne semnaleze orice micare. Eu cred c nici n-o s se mite n seara asta. fiindc noaptea sunt cele mai multe controale, conchise Malko. Era aproape sigur c Mustapha Turabi se afla n acea vil i c prietenii lui saudii ncercau s-l scoat cumva din ar. Nu se puteau ndrepta dect n dou direcii: n Kashmir. varianta cea mai puin probabil, sau la Peshawar. punctul obligatoriu de trecere n Afganistan. Doar dac nu se vor duce puin mai la sud, spre Quetta i Belucistan. Secretara lui Bautzer bg capul pe u i anun: Un apel pentru dumneavoastr, domnule. Nu pot s fiu deranjat. Persoana insist, domnule, este nevasta lui Arif Jamal... Plnge la telefon. eful centralei se repezi la telefon. Ascult, i not ceva, apoi nchise. Era Benazir Jamal. spuse el. A primit un telefon de la soul ei. Este rnit i ne cere s ne ducem dup el. Unde? Malko nu-i putea ascunde uurarea. Informatorul de la CIA petrecuse un sfert de or de comar, ns islamitii i dduser drumul. Trebuie s aib informaii preioase. n nordul oraului, n apropiere de moscheea Shah Faisal i de o coal coranic. Femeia a pomenit de un teren de fotbal, la 1 38 # Bin Laden hituit poalele unei pdurici, n stnga drumului ce duce la madrasa Faridiya. Trebuie s mergem imediat acolo, spuse Malko. Bud" se ridic. Vin i eu, cunosc locul. Grsanul se duse n camera de alturi de unde aduse un pistol-mitralier Ingram cu eava scurt. Cnd se urc n main spuse: Eu l-am recrutat pe Arif Jamal. Este un tip cumsecade, serios i cinstit. Sper s nu fie prea grav rnit... Nu mai schimbar nici un cuvnt pn cnd ajunser la un panou care semnala coala. O crare urca pe colinele care mprejmuiau partea de nord a oraului. Bud" ncetini. Farurile luminar o cldire lung, cu schele deasupra. Nu se vedea nici o lumin. Este coala coranic Faridiya. spuse el. Terenul de fotbal se gsete puin mai jos. Veneam foarte des aici dis-de-diminea ca s vd elevii care practicau sporturi de lupt. Pn nu demult, a fost un centru de antrenament pentru mujahedinii din Kashmir i pentru civa membri strini din Al-Qaida. Se oprija marginea unui crng. Malko zri mai jos un cmp dreptunghiular, n stnga, coala nu era luminat i nu rzbtea nici un zgomot. Bud" cobor din vehicul cu o lantern n mna stng i cu pistolul-mitralier n dreapta. n timp ce cobora crarea, lumina crngul cu copaci rari i pustiu. De-abia dup zece minute de cutri, zrir, la marginea terenului de fotbal, o form lungit pe jos cu capul n tufe. Lanterna lumin o form uman cu o rigiditate suspect. Dumnezeule! sufl Bud", nu-mi miroase a bine. Arif! l strig Malko n oapt. Dar nu primi nici un rspuns. Corpul avea rigiditatea morii. Malko se apropie, acoperit de arma americanului. Se aplec i i pipi ceafa. Era rece. A murit cam de multior, i spuse el lui Bud", Se aplec i prinse cadavrul de umr ca s-l ntoarc. Ca toi morii, era foarte greu. Cu un efort extraordinar, reui s-l,ntoarc pe o parte, eliberndu-i faa. Dar regret imediat gestul. n loc de ochi avea dou guri negre n care miunau fel de fel de insecte i furnici. i veni s verse. Bud"! Americanul se apropie i se aplec s vad, cnd o rafal lung pcni, venind dinspre pdure. Americanul se cltin, apoi se prbui ca un iepure mpucat din goan. Din instinct. Malko se culc lng cadavru. Auzi un uierat uor i zri un obiect mai mare inut de Bin Laden - hituit 139

elaticul slipului lui Arif Jamal. Era o grenad a crei clapet era meninut de greutatea corpului. Cnd 11 ntoarse, clapeta se ridicase. Mai erau trei secunde pn la explozie. Atunci i adun toate puterile i ntoarse din nou cadavrul pe burt, apoi se culc la pmnt. Explozia fu atenuat de corp. Nefericitul Jamal, proiectat n aer de suflu, czu pe sol fcut mii de bucele ntr-o putoare ngrozitoare. Unele dintre rmie czur pe Malko, ns greutatea corpului mpiedic mprtierea schijelor mortale ale grenadei, ngrozit i nebun de furie. Malko i smulse pistolul de la curea i se strdui s vad ceva n bezna pdurii. .,Bud" gemea puin mai ncolo, ntins pe pant. Malko l strig, dar nu primi nici un rspuns. Se auzi nc o rafal, iar corpul americanului fu zguduit de gloane. O pat mare de snge i apru pe pulp. Malko se lipi i mai tare de pmnt. Apoi trase la ntmplare trei focuri de arm, n timp ce se ntindea dup pistolul-mitralier. n momentul n care smulgea arma din mna nepenit a americanului, un glon i zbur creierii acestuia, iar Malko simi un oc violent n burt. Czu pe spate i se rostogoli pe pant cu rsuflarea tiat, rmnnd ghemuit lng cadavrul lui Arif. Se aternu din nou linitea, dar rmase nemicat. Poate c adversarii l credeau mort sau grav rnit. Avea senzaia c fusese lovit de o nicoval n burt. i trecu mna peste pntece, ateptn-du-se s vad snge, dar nu avea nimic. Numai c l durea foarte tare locul. Se pipi cu vrful degetelor i simi catarama de la curea deformat. Era urma unui glon ricoat. Altminteri, acum ar fi fost n agonie. Cu pjstolul-mitralier n mn. cercet pdurea. Bud" nu mai respira. n aceast pustietate, nimeni nu fusese alramat de focurile de arm. S-ar putea ca numai locuitorii colii s fi auzit, dar nu pru s-i alarmeze... Deschise telefonul mobil cu mini tremurtoare, Greg Bautzer rspunse imediat. Am nimerit ntr-o ambuscad, l anun Malko. Cred c Bud" a murit. i Arif Jamal. Poliitii pakistanezi care scotociser pdurea se ntoarser cu un pumn de dulii goale. Erau de la gloanele trase de Malko i de Bud". A fost un singur trgtor, spuse poliistul din IB. Greg Bautzer arunc o privire plin de ur ctre coala coranic. Avea lacrimi n ochi. Aezat pe targa, trupul lui Bud" prea enorm. Dac a avea un lansator de flcri, m-a duce s le dau 1 4O # Bin Laden - hituit deteptarea, mormi eful centralei. Sunt sigur c asasinul a venit de la ei, Imi pare ru. spuse Malko. Din cauza mea ai pierdut doi membri din echipa dumneavoastr. Greg Bautzer nu rspunse, simind un nod n gt. Pe Malko l durea ngrozitor burta i, cnd se uita la catarama deformat, se ntreba cum de mai tria. Cei doi brbai se ntoarser la Fordul blindat al efului centralei. Americanul cltin din cap n timp ce i aprindea o igar cu bricheta Zippo. a crei flacr plpia. Ai vzut ce i-au fcut lui Arif? ntreb el cu voce tremurtoare. Este semntura reelei Al-Qaida. Se distreaz torturnd prizonierii n acest mod. Este un apropiat al lui Bin Laden. un sudanez care a inventat aceast metod. Iau pulberea dintr-un cartu i i ard ochiul. Trebuie s fie nspimnttor. Dar a murit de mult, observ Malko. Soia lui a spus... Am vorbit din nou cu ea. spuse americanul. A sunat-o un necunoscut. Cu siguran, unul dintre schingiuitori. Merit cu prisosin un surplus de vitamine B-52... S se aleag praful i pulberea de ei... O ambulan lu cele dou cadavre, iar ei se ntoarser la Ambasada american. Robert Boldwin le confirm c n vila de la numrul 26, supravegheat cu binocul cu infraroii. nu se micase absolut nimic. Malko observ: Probabil c m cred mort, dei tiu c l urmrim n continuare pe Mustapha Turabi. n concluzie, vor avea bnuieli. M-ar mira s mai rmn n Islamabad. Greg Bautzer l aprob. i eu, dar nu exist dect un singur drum pn la Peshawar. Nu pot s mearg n alt direcie dect pe acolo. Malko simi c, de la moartea lui Bud", americanul i fcea o afacere personal din deznodmntul acestei poveti. Ar fi mai bine s mergem la culcare, l sftui Greg Bautzer. Mine plecm devreme. Cum v-ai organizat? ntreb Malko. Avem trei maini i dou motociclete, i explic eful centralei. Toate cu numere pakistaneze i conduse de localnici. Habar nu au ce caut. Au numrul unei furgonete, D 2076 i nu o vor scpa din ochi pn nu va iei din ora. Dup aceea, va fi rndul nostru s intervenim. Eu sunt cu maina mea mpreun cu Bob. Vrei s venii cu noi? Da. B in Laden - hituit Atunci, ne jntlnim aici la ora ase. Dac intervine ceva pn atunci, v sun. ncercai s v odihnii, l sftui americanul. La j Peshawar. lucrurile vor fi mai delicate. Dac l lsm pe Turabi s treac grania n Afganistan, cum credei c-l vom mai putea urmri dup aceea? Dac l lsm s treac, moartea lui Bud" i a lui Ja- j mal nu va mai folosi la nimic. L-am anunat pe omul nostru' de acolo, Dustin Woods i ateapt instruciuni. tiu c va fi o treab delicat, recunoscu Malko cu tristee. Dar trebuie s gsim q soluie. Cnd se urc n Navigator, nc era cu moralul la pmnt. n afara morii lui Arif Jamal, Greg Bautzer ridicase

adevrata problem. Cum s treac n Afganistan? Dar nu putea s dea napoi, dup ce operaiunea asta costase att de scump. Nu-i rmnea dect sperana c Dumnezeu va fi n continuare cu el. Opri n fa la Marriott, cnd telefonul mobil sun. Malko! Era vocea Priscillei Clearwater. Se vedea c e tulburat. Simi c izbucnete n plns. Ce s-a ntmplat? o ntreb Malko ngrijorat. Tnra negres i trase nasul. Adineauri am primit un telefon. Se pare c un membrii al CIA a fost omort n seara asta. Nu mi-a spus cine e. Mi-a fost fric s nu fii tu... Afectat, Malko o liniti: N-am fost eu. A fost Bud". Cum a fost omort? Prefer s nu-i spun la telefon. Ne putem ntlni mine? Nu. Nu voi fi aici. Plec n nord-vestul rii. Pot s vin i eu? Nu. De ce? Este prea periculos. Dup un scurt moment de tcere, Priscilla insist: Dar vreau s vin. Am patru zile de recuperare. ia: ambasadorul lipsete. A putea s-i fac un serviciu. Deodat, Malko i aminti de burka. O femeie ar trece neobservat ascuns sub burka. chiar dac este neagr ca tciunele... Dar, gndindu-se la ce a pit Bud". se liniti. Nu vreau s peti i u ca Bud", zise el. M aperi tu... Eu... 142 Bin Loden - haitul! Te rog..., insist ea. Bine, ced Malko. Dar trebuie s plecm foarte devreme... Atunci, ar fi mai simplu s vin s dorm cu tine. * * Priscilla Clearwater i trecu degetul peste catarama ndoit a curelei i cltin din cap. Ai avut mare noroc, observ ea. Ajunsese n urm cu cinci minute, echipat cu o geant de voiaj ce coninea printre altele i burka verde. Voi pstra catarama asta ca amintire, zise Malko. Metalul masiv era complet deformat. Malko se dezbrc, iar Priscilla ip cnd vzu vntaia enorm. Cred c te doare foarte ru. spuse ea. Puin, mrturisi Malko. Dar i simea sufletul pustiit. Supliciul ngrozitor al lui Arif Jamal i moartea brutal a lui ..Bud" erau lucruri de pe urma crora nu-i va reveni foarte repede i de care se simea n parte responsabil. Se lungi n pat i nchise ochii. Nici nu mai avea curaj s vorbeasc. Ghici c Priscilla se ntindea lng el i, aproape fr s-i dea seama, czu ntr-un somn adnc. Soneria telefonului mobil l fcu pe Malko s tresar. Se ridic, vzu patul gol i rspunse. Camioneta pleac de la numrul 26. l anun Greg Bautzer. Dispozitivul se afl acolo. Pn la urm. nu vin cu dumneavoastr. l anun Malko. Priscilla vrea s m nsoeasc. Mergem cu maina ei. Plec peste zece minute. Americanul nu coment, ci spuse doar att: Nu v grbii. Nu se va ntmpla nimic pe drum. Ceasul arta ase i zece. iar soarele strlucea deja foarte tare. Priscilla iei din baie cu un prosop nfurat n jurul oldurilor. Era superb i surztoare. Nu voiam s te fac s ntrzii, spuse ea. Malko se duse s fac un du. Dup un sfert de or, coborau. Se oprir s ia un mic dejun frugal. ndat ce se urcar n maina Priscillei, Malko l sun pe Greg Bautzer. Cum stm? Situaia este sub control. Camioneta a ajuns la bifurcaia Laden - hituit 143 Abbottabad. n afar de Mustapha Turabi. la bord se mai afl oferul i o namil de brbos pe care nu l-am identificat. Traseul Islamabad-Peshawar se parcurgea n aproximativ dou ore i jumtate. Imediat ce ajunser pe oseaua cu dou benzi. Malko care trecuse la volan, acceler. Priscilla se aplec i l srut pe gt. Sunt foarte fericit c am venit cu tine, ganguri ea. Abdul Razzaq, unul dintre informatorii CIA. la volanul unei maini Toyota obinuite, prelua urmrirea camionetei negre, dup ce trecuse de o benzinrie Tocmai treceau podul peste rul Kabul i Indus. Era

destul de greoi, fiindc drumul era n reparaie, iar camioanele ridicau nori groi de praf. O alt main l depi. Cnd iei de pe drumul n reparaie, un Flying Coach" plin de antene flexibile ca ale unei insecte, cu ciorchini de cltori agai de portiere, pictat ca o btrn hetair, reuise s treac ntre el i camionet. Vedea numai stegulee de toate culorile fluturnd n vnt i doi delfini albi pictai pe partea din spate. Autobuzul mergea cu vitez chiar pe mijlocul oselei. Rular astfel vreo douzeci de kilometri, apoi Abdul Razzaq se hotr s depeasc autobuzul. Erau destul de aproape de Peshawar. Claxonnd ntruna i depind marginea oselei, reui n sfrit s-l depeasc. Nu mai zri camioneta, n schimb, dou camioane i limitau vizibilitatea. innd strns volanul, Abdul Razzaq reui s se strecoare ntre ele. n fine, drumul era liber. Dar camioneta dispruse. Fr s-i fac griji, Abdul aps pedala de acceleraie. Timp de zece minute, meninu viteza, apoi ncepu s se neliniteasc: camioneta neagr nu avea vitez mare. Sun de pe mobil maina numrul unu care se afla la zece kilometri n faa lui. Dac maina urmrit mrise viteza, fusese preluat de aceasta. Dar rspunsul i trimise un val de adrenalin n artere. Noi n-am vzut-o, anun oferul mainii numrul unu. Abdul Razzaq njur cu furie. Dac maina urmrit se ntorsese i se ndrepta acum spre Peshawar? i ceru vehiculului numrul unu s ncetineasc i. dup cteva minute, cele dou maini mergeau una n spatele celeilalte. Camioneta neagr dispruse fr urm. Or, pe aceast poriune de drum, nu era nici o bifurcaie. Trebuie s anun, spuse imediat Abdul Razzaq. Oprete aici,: trec eu n urma ta. Dac maina urmrit dispruse, toat operaiunea se ducea pe apa smbetei. 144 Bin Lacden hituit

Capitolul XVI
Cnd auzi ce i spune Greg Bautzer, Malko simi cum i fuge tot sngele din obraji. Nu se poate! exclam el. Totui camioneta nu avea cum s zboare. Oamenii notri refac drumul napoi, i explic americanul. Verificm absolut tot. Maina numrul unu va sta ascuns la intrarea n Pabbi. Numrul doi care se afla n urma ei reface drumul din locul n care a pierdut camioneta. Punctul de ntlnire este la Pabbi. Ce se ntmpl? ntreb Priscilla Clearwater. Au pierdut-o! o anun Malko. Ziua n amiaza mare. pe un drum drept, fr ramificaii! Mintea i fu strbtut de un gnd oribil. Oare informatorii erau oameni de ncredere? La urma urmei, erau pakistanezi. Nu scoase o vorb pn cnd ajunse la Pabbi. ros de griji. Se opri n spatele celor dou maini oprite deja ntr-un refugiu, printre autobuze i garaje n aer liber. Abia oprir, c Greg Bautzer cobor din maina lui i veni la el. Au gsit-o! l anun el. Malko crezu c inima i va crpa de fericire. Unde este? Vedei coala aia mare de pe partea dreapt a drumului, cnd vii dinspre Islamabad? Da, acolo este? Nu, pe un alt drum, spre Peshawar, este o mic bifurcaie. un drum neasfaltat cu o pancart ce indic o Organizaie neguvernamental kuwetian. Abdul Razzaq s-a dus n recunoatere i a vzut peste zid camioneta parcat n curte. nc o legtur cu Al-Qaida. Trebuie s aducem dispozitivul aici i s ateptm, conchise Malko. Sunt sigur c nu este destinaia final. Nu exist nici o alt cale de acces la aceast organizaie? Nici una. Este obligat s o ia pe drumul ce duce la Peshawar. L-am amplasat pe unul dintre oamenii notri cu o Bin Laden hituit 145 motociclet la bifurcaie. Trebuie s v ducei la Peshawar, iar eu v voi ine la curent. Nici vorb, spuse Malko. Rmn aici. Eu o s stau pe partea cealalt. Platforma central era foarte uor de trecut. Malko o lu n josul drumului ce ducea la Islamabad i opri ntre o staie P.S.O. i cteva magazine i restaurante n aer liber. El i PrJs-cilla coborr i se aezar la masa unui birt unde se vindeau sucuri cu nite culori dubioase, miere i alte chestii de mncare puin mbietoare. Malko se ntreba ce capcan le vor ntinde i de data asta. tiau c CIA este pe urmele lor. dar sperau s scape de urmrire. i aproape c au reuit. Sau aveau alt motiv ca s nu ajung prea repede la Peshawar. Ziua trecuse exasperant de ncet. Fiind tot timpul informat cu ajutorul mobilului. Malko tia c maina cu numrul D 2076 se afla tot n incinta organizaiei kuwetiene. Dup cele spuse de informatorii care o supravegheau, nimeni nu plecase fr ca ei s observe. S fie oare aceast ntrziere o mecherie pentru a-i descuraja pe oamenii din CIA sau aveau un motiv pentru care Mustapha Turabi s-i prelungeasc sejurul n sediul acestei organizaii? Priscilla privea cerul care se ntuneca. Peste o or se va nnopta. .

O s rmnem aici toat noaptea? l ntreb ea. Nu pot s m mic pn nu am veti, zise Malko. * Cu toate c se sturase i el de aceast pnd sub un soare arztor. O dat cu lsarea serii, temperatura mai sczuse cu vreo dou grade. Unde o s dormim? ntreb Priscilla. n main, rspunse Malko. Nu se vedea nimic prin preajm care s semene a hotel, n afar de cteva paturi improvizate aezate n faa unei gherete. Era o cldur sufocant. Malko porni climatizorul. ls sptarul n jos i ncuie portierele. Cu Beretta lng el, se simea mai n siguran. Amndoi erau att de obosii. nct adormir imediat dup ce mai discutar puin. Malko fu trezit de lumina zilei. Priscilla mai dormea ghemuit pe scaunul ei. i era sete i cobor din main ca s 146 Bin Laden hituit e duc s ia un ceai. Camioanele care veneau din Afganistan defilau ntr-un ritm infernal la civa metri s de ei. Priscilla veni lng el dup cteva minute. Am dormit ca un copil! spuse ea. Mi-e foame... Micul dejun nu este inclus n program, se scuz Malko. poar dac nu cumva ai chef s te otrveti. Pot s-i ofer un ceai... Telefonul mobil al lui Malko sun la apte i zece, cnd aipiser din nou n main. Au plecat adineauri din organizaie. l anun Greg Bautzer. Au schimbat camioneta cu un Nissan Patrol de culoare bej. cu.geamuri fumurii i numr de Peshawar. Suntei sigur c Mustapha Turabi se afl la bord? Sunt anse foarte mari. rspunse eful centralei. Camioneta a plecat dup aceea spre Islamabad numai cu oferul. Ori Turabi a rmas n sediul organizaiei. Noi nu avem destui oameni ca s-i lsm de paz acolo. Suntem n impas, conchise Malko. O lu din nou pe cellalt drum. ndreptndu-se ctre Peshawar i visnd s fac un du ca vrabia mlai. Din cauza grijilor, nici nu mai simea foamea. Dup o jumtate de or, se angaja pe GT Road i fu nevoit s ncetineasc, poticnindu-se n traficul peste msur de aglomerat cu tricicluri care priau i scoteau fum, cu bicicliti, cu autobuze supraaglomerate, cu camioane vopsite n toate culorile i strduindu-se s evite hamalii care se strecurau printre vehicule, ncovoiai de povara bagajelor. Mobilul sun din nou i auzi vocea lui Greg Bauzer: Vehiculul vireaz pe Hakim Ullan Jan Road. Se duc n Khyber Bazar. Oraul vechi era un labirint de strdue adesea impracticabile pentru maini, unde te rtceai foarte uor... Malko acceler Dup cinci minufe. ajungea i el n bazar. Puse o frn brusc: Nissanul bej se afla la o sut de metri n faa lui, staionat nr-o piaet din care porneau mai multe strdue pieto-nale. Din vehicul coborr patru brbai, dintre care unul foarte nalt, dar era prea departe ca s-i identifice. Strbtur scuarul i o luar pe o strdu care urca n pant lin. Ateapt-m aici! i zise Malko Priscillei. Porni n urmrirea celor patru brbai care o luar fr grab pe Andar Sher, unde se afla bazarul bijutierilor. Din fericire, aglomeraia l ajuta s treac neobservat. Abia intr n bazar, c un tnr l i aborda, oferindu-i o pereche de baschei. Cnd Bin Laden - hituit.....< 147 se afla la mijlocul strduei, un muezin de la moscheea Maha-bat Khan ncepu s ipe. chemnd credincioii la rugciune. In-' trarea era chiar n mijlocul bazarului. Malko i vzu pe cei patru brbai desprindu-se. Doi intrar n moschee, iar ceilali doi, printre care i lunganul ras n cap, dup toate aparenele Mustapha Turabi. se ndreptar spre captul cellalt al strzii Bazar City Circular. Vnztorul de baschei se inea ca scaiul dup Malko. ns el i continua urmrirea i rspunse la mobilul care suna. Era tot Greg Bautzer. l-am pierdut, l anun americanul. Sunt n urma lor. spuse imediat Malko. Pe Andar Sher. Se ndreapt spre City Circular Road. Cei pe care i urmrea ajunseser deja. Malko i vzu lund-o la stnga. Cteva maini erau parcate de-a curmeziul lng trotuar. Cei doi brbai se ndreptar spre una dintre ele. Dar deodat, tnrul care vindea baschei i apru n fa. i pierduse expresia rugtoare, iar gura era deformat de o strmbtur plin de rutate. Ls brusc bascheii din mn i scoase din teac un pistol mic i negru pe care l ndrept spre Malko. Un val de adrenalin invada arterele lui Malko. n momentul n care fcu un salt ntr-o parte ca s se fereasc de glon, i ddu seama c i lsase arma n main! Adolescentul trase " din nou, dar nu l nimeri i glonul sparse o vitrin. Trectorii fu- geau din calea gloanelor n toate direciile. Malko se pomeni singur n mijlocul strzii Andar Sher. Se npusti n primul magazin de bijuterii care i iei n cale. ngust ct un coridor. Spera s mai aib o ieire. Cei doi bijutieri l ntmpinar vocifernd. Ajunse n fundul magazinului i constat c nu mai exista nici o alt ieire. Se ntoarse. Tnrul intrase dup el n magazin. Agit arma pe care o inea cu ambele mini i l ochi pe Mallp. nlemnit, el i ncorda toi muchii. De la aa o distan mic, biatul nu avea cum s-l rateze. mpuctura l asurzi. Nu simi

nimic, dar faa tnrului parc explod. n locul ochiului stng apru o gaur, un jet de snge i ni din gur, iar biatul se cltin n timp ce strngea nc mnerul pistolului. Restul armei se pulverizase... O bucat din eava nimerise ntr-o vitrin i o fcuse ndri. Tnrul uciga se prbui n magazin. Furioi la culme, cei doi bijutieri se repezir i i aruncar cadavrul afar. Malko iei dup ei i, ca un automat, ajunse n City Circular 148 m Bin Lacfen - hituit aoad. Bineneles c cei doi brbai dispruser. Se ntoarse. gCOli cadavrul asasinului ntins n mijlocul strzii i cobor spre parul unde o lsase pe Priscilla. Avea un singur gnd- l scpase pe Mustapha Turabi. Intr-o or. va fi n Afganistan prjScilla l cert: __ Te-am sunat! i-ai uitat pistolul. n hrmlaia din bazar, ea nu auzise focurile de arm. Epuizat. Malko l sun pe Greg Bautzer i i spuse nenorocirea. __L-am pierdut pe Turabi. i povesti pe scurt ce pise. Mai avem o ans. l liniti americanul. Unul dintre .nformatorii notri a intrat n bazar naintea dumneavoastr, l-a urmrit n moschee pe cei doi pasageri ai Nissanului. Mai sunt nc nuntru i nu-i scap din ochi. Plecai de acolo. Nu trebuie s v observe. Ducei-v la Pearl i ne ntlnim acolo. Mai aduc nc doi oameni. Sper ca Turabi s nu ne fi scpat definitiv, zise Malko pe un ton plin de amrciune. Adversarilor puin le psa de el. l atrgeau dintr-o capcan in alta. Tnrul uciga fusese postat n Andar Sher ca s mpiedice pe oricine l urmrea pe Mustapha Turabi. n ciuda optimismului lui Bautzer, Malko i zise c avea foarte puine anse s-l revad pe marocan. Prosternat ntr-un ungher ntunecat din moscheea Mahabat Khan, Khalil Atef l ruga pe Allah cu nflcrare i i mulumea dinainte ca s-l ajute s-i nving dumanii. Aceast scurt urmrire era epuizant. De cnd aflase c americanii erau pe urmele lui Mustapha, se ruga ntruna ca Dumnezeu s-l ajute s-i ndeplineasc sfnta datorie: s-l treac n siguran grania pe fratele" Turabi. Acesta era i motivul pentru care presra n drumul lui obstacole, tiind c se lupta cu una dintre cele mai puternice organizaii din lume. Ceea ce se ntmplase pe 11 septembrie i ddea curaj. Khalil Aef parcursese jumtate din traseu, dar rmsese ce era mai greu. ncepu s se roage mai mult pentru ca omul de legtur care l ajuta pe Turabi s treac grania s vin la locul ntlnirii. Altminteri, va rmne n Peshawar. ora devenit periculos pentru el. Unii membri din ISI - s fie blestemai! - fceau jocul americanilor. Acetia dispuneau de mijloace sofisticate, de bani i de informatori. Iar soldaii lor puteau s se lupte peste tot. Bin Lacfen - hituit......', 149 Se ridic. i puse calota pe cap i iei din moschee. deja c Mustapha Turabi scpase de urmritori i c ru uciga recrutat dintr-o tabr de refugiai nu i ndeplinise mjSj unea. Le-a fost greu s-i dea o arm ca lumea i i-au fcut ros. de una artizanal la Darra. Uneori Al-Qaida se scumpea la tj. rae i se ieftinea la mlai... Fcu o scurt rugciune pentru! tnrul shahid. ' iei din moschee i cobor Andar Sher pierzri-du-se n mulimea din bazar. Malko ieea de sub du cnd Greg Bautzer intr n camer Era aproape ora nou. Brbosul gras cu ochii bulbucai pe care l-am vzut la p|e. carea din Islamabad cu Mustapha Turabi i care s-a dus apoi Ij moscheea Andar Sher este la restaurantul Salateen. situat pe Cinema Road! S-a ntlnit cu un rufctor pe care noi l cunoatem bine. un oarecare Numeiri. Un saudit care este garda de corp a lui Bin Laden de ani de zile. Este prima oar cnd l vedem n afara granielor Afganistanului. Dac se afl n Peshawar, nseamn c nu este o ntmplare. Numai c exist o problem: Numeiri nu a venit singur, ci nsoit de doi indivizi care i fac veacul pe Cinema Road. Informatorul nostru risc s fie reperat. Lui Malko i reveni brusc sperana: exist o ans destul de mare ca Numeiri s fi venit s-l ia pe Mustapha ca s-l duc n Afganistan, n locul n care se afl Bin Laden. Prin urmare, fiu trebuia cu nici un chip s-l piard, mai cu seam c Turabi i scpase printre degete. Ii aminti deodat de o anecdot pe care i-o spusese Greg Bautzer. ntr-o bun zi, acesta se afla la Peshawar cu una dintre sursele" lui pakistaneze, iar aceasta i propusese pentru o mie de rupii o trfuli n burka ce se fia prin bazar. n cartierul unde sunt trfe? l ntreb el pe americart Da, cteodat, i rspunse Greg Bautzer surprins. De ce m ntrebai? Pentru c cei care l pzesc pe Numeiri nu se vor alarma dac vor vedea plimbndu-se pe lng Salateen o trf n burka. Cum adic? Malko i-o art pe Priscilla Clearwater. Nimeni nu va vedea culoarea pielii dac se va ascunde
/. Martir. 15O * Bin Laden - hituit

burka. Trebuie doar s-i dm un telefon mobil i s stm ;Lai departe s supraveghem. __ Suntei de acord cu acest lucru, domnioar Clearwater? n ntreb eful centralei.
b

priscilla tocmai i punea burka verde. __ Trebuie s-i dm o arm, l sftui Malko. Oamenii tia ucid precum respir. Este inutil, zise Priscilla. Voi lsa mobilul deschis. Astfel. voi putea transmite ce vd i atunci vei ti c sunt n primejdie. Extraordinar! aprob Bautzer. voi modifica dispozitivul, astfel nct s putem supraveghea Cinema Road la ambele capete. n plus vom posta o main n capul podului de cale ferat, vizavi de fortul Balahisar. n cazul n care vor ncerca s 0 ja n acea direcie, ctre Jamrud Road. S mergem, zise Malko n timp ce i ddea celularul Priscillei. Ea l ascunse sub burka. dup ce formase numrul lui Greg Bautzer care rspunse, apoi l ls deschis. Era ca i cum ar fi purtat un microfon. Malko i era nespus de recunosctor. Se dovedea mai mult dect un obiect sexual. Dei inea telefonul deschis. Priscilla Clearwater nu se simea n siguran. De vreo douzeci de minute atepta la umbr pe o strdu pietonal. chiar vizavi de. Salateen. Duhoarea care se degaja din pmnt, amestecat cu mirosul de urin, de gunoaie, de mirodenii i de murdrie. i fcea grea. Cele dou doici" ale lui Numeiri, postate n faa restaurantului, o vzur, dar nu-i ddur nici o atenie. Brbaii se apropiaser de ea fcndu-i propuneri murmurate la ureche n limba patu sau n urdu, iar ea scpase de ei fr s scoat o vorb. Se pare c prostituia era ceva obinuit n acest loc. Avea mare grij s nu se ndeprteze de parcarea restaurantului, care se afla n apropiere. Deodat, un brbat apru n spatele ei i se opri n drum ca s o studieze. Apoi. n loc s-i spun ceva cum fcuser i ceilali, se apropie, o lipi de un zid i ncepu s-i pipie pieptul. Era un mustcios nalt care putea a ceap. Priscilla ncerc s scape de el. dar acesta continu s-i frmnte snii, optind ceva ce nu smna cu vorbele de iubire. Priscilla ncerc s scape, dar era mult mai puternic dect ea. i simi mna n dreptul sexului.
Laden hituit 151

Se pregtea s ipe, cnd vzu ua restaurantului deschizn. du-se. Ieir doi brbai, iar cele dou grzi de corp li se alturar numaidect. n aceeai clip, scoase din buzunar o bancnot pe care i-o strecur n palm, spunndu-i ceva pe un ton amenintor n acel moment i desfcu charouar-u\, iar Priscilla zri n penumbr sexul lung i ncordat. Cu cealalt mn, brbatul i ridica burka. Nu avea cum s-l avertizeze pe Greg Bautzer n englez c cei doi brbai ieiser din restaurant. Trebuia maijnti s scape de client". Pentru asta. exista o singur cale. nfrngndu-j greaa, apuc sexul i l trase spre ea. apoi ncepu s-l scuture Furios, brbatul se zbtu, ncercnd s se elibereze: nu asta voia el. ncerc din nou s-i ridice burka i chiar reui n parte. Priscilla i scutura n continuare mdularul fr nici un rezultat. Observ cu coada ochiului c cei patru brbai se ndreptau spre parcare. Atunci fcu un efort mai mare i clientul" su juisa n fine violent. Priscilla se ndeprt brusc s evite jetul de sperm. Sprijinit de zid. brbatul prea fulgerat. Ea profit de starea lui i i puse picioarele la spinare ct putu de repede, lsndu-l urlnd n urma ei. 7 Ies acum, ies acum. ip ea n telefonul deschis. n momentul n care ajungea lng Salateen, i vzu pe cei patru brbai urcndu-se ntr-un Nissan 4x4 care iei imediat din parching. Avu rgazul s rein numrul: Peshawar 6542. Vehiculul trecu pe lng ea, ns pasagerii nu i nchipuiau nici o clip c aveau n fa o negres american care ajut CIA rj loc de o trf patu. Sunt ntr-un 4 x 4 cu numrul Peshawar 6542, continu ea. Se ndreapt spre fort. Bine, am reinut, zise Bautzer. Ea se opri, dndu-i seama c inima i btea s-i sparg pieptul i c n viaa ei nu i fusese att de fric. i lat-i! zise Malko. Vehiculul 4x4 semnalat de Prisciilla trecea pe sub podul de cale ferat. Ocoli sensul giratoriu i se angaja pe Khyber Road. trecnd prin faa hotelului Pearl. Toyota discret a lui Greg Bautzer o lu pe urmele Nissanului. Maina islamitilor strbtu toat strada Khyber i, la doi kilometri mai departe, vira la dreapta pe Jamrud Road, ndreptndu-se spre zona tribal i Afganistan. 152 Bin Laden - hituit

Capitolul XVII
Malko fixa farurile vehiculului 4 x 4 cu stomacul fcut ghem. pn la zona tribal, mai erau vreo de trei kilometri. Dac Nissa-nLJl trecea de punctul de control din Kharkano. urmrirea se termina. Dincolo de Bab-e-Khyber. CIA nu mai avea ce s caute. La fel de tensionat, Greg Bautzer se ntoarse ctre Malko. S-i chem pe cei din ISI? Da. O s-i blocm cnd se vor opri la punctul de control. ns avem nevoie de ajutoare. Nu-I putem lsa pe Turabi s ne scape. Toat operaiunea ar fi la pmnt... Tcur. Dup cteva minute, farurile luminar arcada din piatr ce se sprijinea de dcu turnuri cu creneluri din Bab-e-Khyber care ieea n Jamrud Road. linia de demarcaie cu zona tribal. Malko scoase Beretta din centur i introduse un glon pe eava. S mergem! spuse el.

Greg Bautzer acceler ca s depeasc Nissanul i s-i blocheze drumul. Acesta se afla la o sut de metri n faa lor. Deodat, farul din stnga se aprinse, iar vehiculul vira la stnga, cu douzeci de metri nainte de grani", apoi se ntoarse i o lu pe un drum lateral, oprindu-se la dou sute de metri mai departe. Greg Bautzer ntoarse i el pe un drum perpendicular pe Jamrud Road, ca s nu fie vzui. Atept un sfert de or cu farurile stinse, apoi se ntoarse de unde au plecat. Dar stupoare: Nissanul dispruse fr urm! Se oprir acolo unde l vzur oprindu-se i zrir minaretul unei moschei peste zidul ce nconjura mai multe cldiri. Seamn cu o coal coranic, observ americanul. Trebuie s aflm. Dac nu au trecut frontiera acum. nseamn c vor nnopta aici. zise Malko. Asta ne las puin rgaz. Reluar drumul spre Peshawar, dup ce l anunaser pe Abdul Razzaq s vin s stea de paz. Bin Laden - hituit m 1 53 Consiliul de rzboi se inea din nou la etajul al patrulea al consulatului unde se reuniser Greg Bautzer: Priscilla Clearwa-ter. Dustin Woods. eful antenei CIA din Peshawar ntors de curnd din Quetta. i Malko Dustin Woods. un brbos amabil, le aducea informaii preioase. Eu cunosc aceast coal unde se afl cei pe care i cutai. ncepu el. Este condus de un credincios sufist de rang nalt, pirul' Hamza Shinvari. un brbat foarte inteligent, foarte deschis, dar partizan nrit al lui Bin Laden. Mai conduce nc o coal n zona tribal. Este foarte legat de talibani i J gzduiete deseori n aceast madrasa. S presupunem c Mustapha Turabi va pleca mine diminea pe drumul spre Torkham ca s treac n Afganistan, zise Malko Nu este sigur, obiect Dustin Woods. Armata pakistanez controleaz de acum nainte trecerea frontierei la Torkham. Nu cred c i vor asuma acest risc. Odat ajuni n zona tribal, o vor lua pe unul dintre zecile de drumuri nesupravegheate. n orice caz. perspectivele nu erau prea ncurajatoare. Malko arunc o privire ceasului Breitling care arta ora zece i jumtate. Pn n zori. trebuiau s se hotrasc. Ar fi posibil s le punem o capcan n main? ntreb el. Dustin Woods ridic sprncenele. S-i aruncm n aer? Nu. s-i punem un puricei" ca s-i putem urmri. Tehnic se poatex confirm americanul dar nu avem asemenea materiale aici. n plus. s-ar putea s nu ne fie de prea mare ajutor. Nu cred c vor folosi acest vehicul cu numr de Peshawar n mijlocul Afganistanului, ci probabil l vor schimba. O idee bun. dar nu se poate pune n practic, conchise Malko. Greg Bautzer csc discret. S ne odihnim, zise el. Cred c nu mai avem de ales. Va trebui s-l prindem pe Mustapha Turabi la ieirea din coala coranic.
1. Titlu religios, precum cel de aiatolah.

154 Bin Lacten hitui''' Malko nu mai ncerc s aduc argumente, tiind c eful centralei avea dreptate. Chiar dac acesta 'era sfritul operaiunii. Nu putea s lase s-i scape un terorist a$a de periculos precum Mustapha Turabi. Foarte bine, zise el, atunci trebuie s fim acolo n zori O trase pe Priscilla. care oft, n lift. Am impresia c am fost violat de acel individ. Acum tiu ce nsemn s fii trf. mi voi aminti toat viaa aceast zi... Grijile nu-l lsau pe Khalil Atef s nchid ochii, cu toate c avea toate motivele s se felicite. Ca s poat s nsoeasc pn la Peshawar i chiar dincolo, un om ca Mustapha Turabi. chiar sub nasul agenilor CIA. era o fapt ndrznea. Chiar dac tentativele de eliminare ale adversarilor nu reuise pe deplin. Acum rmnea ultima etap i cea mai delicat: trecerea n zona tribal. Lui Khalil Atef nu-i venea s cread c americanii nu anunaser pn acum ISI. Prin urmare, trebuie s aib oameni de paz pe cele trei mari axe. Era forat s aleag traseele cele mai grele, dar mult mai sigure. Nutrea o singur speran: dumanii lor s le fi pierdut urma asear n bazar, datorit sacrificiului tnrului martir. Totui nu se putea baza pe presupuneri. Libertatea i, probabil, viaa lui Turabi i a trimisului lui Bin Laden, Numeiri, atrnau n balan. Trebuia s prevad mai nti rul. Din fericire. Khalil Atef dispunea de numeroi complici n Peshawar! Majoritatea locuitorilor erau de partea eicului". n plus, cteva celule ale reelei Al-Qaida i ale talibanilor lucrau n clandestinitate, dar adormite" deocamdat, ca s nu declaneze vreo reacie din partea autoritilor pakistaneze. Va face apel la ele. deoarece nu putea s-l scoat pe Mustapha Turabi dect dup ce destrma dispozitivul americanilor. ngenunche pe covoraul de rugciune cu faa la Mecca i l implor pe Allah s-l ajute. Apoi iei din coal pe portia din spate i o porni pe jos, fiind sigur c noaptea nu era urmrit. Malko avea gust de cocleal n gur i simea un ghem n stomac. Nu reuea s nghit nici mcar un dumicat. n faa lui, Bin Lacien - hituit......; 155 Greg Bautzer nu se simea nici el mai bine. eful centrale, dormise doar dou ore i acelea chinuite.

Bu puin ceai. Dispozitivul este ia locul lui. ncepu el. Informatorii notrj supravegheaz coala sub directa ndrumare a lui Dustin Woods cu care ne vom ntlni la consulat. Chiar dac Turabj pleac pe jos, nu va reui s ne scape printre degete, l-am anunat pe cei din Kandahar. ndat ce se va lumina, un avion Predator va supraveghea zona. ceea ce ne va permite s-i distrugem printr-o operaiune aerian, dac vor reui s treac n Afganistan. Peste o jumtate de or. avem ntlnire la consulat cu reprezentantul local al ISI. Bine. aprob cu tristee Malko. S mergem. Planul lui era frumos, dar bine ngropat n pmnt. Nu mai era chiar att de cald ca asear, cci o furtun puternic mai rcorise atmosfera. O luar pe Khyber Road. trecnd prin faa sediului ISI. o cas elegant n stil colonial britanic, cu colonade albe i o peluz superb. Hospital Road. unde se afla consulatul, era n stare de asediu i pzit precum Fort Knox. Chiar n captul strzii, dup ce arunc o privire n oglinda retrovizoare. Greg Bautzer anun: Ne urmrete o camionet gri. Staiona n faa hotelului Pearl. Va fi oprit cnd va ajunge n zona de aprare a consulatului, zise Malko. Anunai-i pe pakistanezi. Bariere pzite de armata pakistanez opreau orice vehicul-neautqrizat la o sut de metri naintea intrrii n consulat. l anun i pe consul, zise Greg. Ca s mai ctige timp. o lu pe Qasim Road, efectund un ocol ca s ajung la poarta consulatului. Camioneta gri era tot n urma lor. Bautzer nchise. l-am anunat. Drapelul american care flutura pe cldirea consulatului apru n sfrit. Barierele vopsite n rou i alb erau nconjurate de vreo cincisprezece soldai pakistanezi. Americanul claxona ca s le atrag atenia ca s dea barierele la o parte Se ndeprtar imediat i nconjurar maina cu armele ndreptate spre ei. Motherfuckers! njur Greg Bautzer. Ls geamul n jos i ip la soldai n englez, agitnd legitimaia diplomatic. Intimidat, unui dintre soldai ridic bariera, iar Navigatorul se strecur printre celelalte baraje. 156 Bin Laden hituit oarcarea rezervata se afla la o sut de metri mai departe neodat, americanul njur din nou. In spatele lor. camioneta n,\ trecuse i ea barajele, iar soldaii presupuser c cele dou ^hicule erau mpreun. Malko se ntoarse i zri un brbos la olanul camionetei. Pulsul ni ca o sgeat. __ Greg. zise el, nu-mi place deloc ce se ntmpl. Americanul pli. __Nu pot s m ntorc, spuse el, este o fundtur Amndoi se gndeau la acelai lucru: ultimul atentat antiame-rican se produsese cu o sptmn n urm la Karachi. tot la Consulatul american. A srit n aer o main ticsit cu explozibil condus de un kamikaze. Malko arm pistolul. Ajunseser aproape de parcarea din faa gardului consulatului. Doi pucai marini cu cti i n uniform de lupt vegheau cu cte un M i 6 n mini. O coad lung format din pakistanezi atepta deja la ghieul unde se obineau vizele, care nu deschidea dect peste trei ore i unde le eliberau cu trita. n mod normal, vehiculele nu aveau voie s intre n consulat, n afar de maina consulului. Dac Navigatorul oprea n parcare i dac oferul camionetei o arunca n aer, s-ar transforma numaidect n lumin i cldur. Chiar dac Malko ar reui s sar din main i s-l mpute pe ofer, acesta tot ar avea timp s declaneze explozia. Atitudinea lui l nelinitea. Altminteri, de ce s-i urmreasc? Malko nu ntrevzu dect o singur porti. n afar de gardul cu grilaj, curtea consulatului mai era protejat si de un zid nalt din piatr. Greg, strig el, forai grilajul repede i intrai n curte! ngrozit, americanul nu sttu la discuii. Strivind pedala de acceleraie, izbi maina n grilajul consulatului. Consternai, cei doi pucai marini nici nu apucar s se fereasc. Luat prin surprindere, oferul camionetei nu reaciona nici el. Maina masiv ddu la o parte porile cu grilaj. Imediat ce intrar, americanul vira brusc la stnga i se opri pe peluz, chiar lng zid. n timp ce coborau amndoi. l vzur pe unul dintre pucai ndreptnd arma spre camioneta care rmsese dincolo de gard. Apoi o explozie puternic i asurzi. Buci din grilaj zburar n jurul lor, geamurile consulatului se sparser n acelai timp din cauza suflului. Soldatul care a vrut s opreasc vehiculul zcea pe peluz, dar capul, cu caschet cu tot, era desprit de trup. Camaradul lui avusese mai mult noroc dect el. fiind aprat, ca i Greg i Malko, de zidul din piatr. Dar era Laden hituit B 157 n stare de oc. Peste tot plutea un praf acrior, negru i grOs Linitea care se aternuse din nou le tiuia n urechi, iar fiine|e i lucrurile preau mpietrite. Apoi totul prinse via dintr-o dat Pucaul marin care supravieuise se repezi la camaradul su i vom cnd vzu c nu mai avea cap. Dustin Woods ap. ru din consulat narmat cu un M 16 i nsoit de un maior din IS| n civil. Cnd Malko iei pe poart cu pistolul n mn. se ciocni de civa soldai pakistanezi care veneau n goan. Cnd se uit n jos, vzu un picior de om secionat de la old. pe care atrnea o zdrean din charouar. Din camionet mai

rmsese doar carcasa contorsionat care mai ardea nc. Pakistanezii de la coad fuseser nimicii cu toii. Peste tot zceau cadavre, iar supravieuitorii se strduiau s-i ajute pe rnii. Consulul veni i el cu un Uzi. urmat de civa angajai ai consulatului. Peste cadavrul pucaului decapitat aruncar o ptur. Dumnezeule! Ce grozvie! spuse consulul cu voce tremurat. Intrai repede n cldire. Greg Bautzer. Dustin Woods. maiorul, colonelul i Malko se adunar n salonul care rmsese fr geamuri. Buci de tencuial se desprinseser de pe perei i din tavan, conferind ncperii un aspect dezolant. Fr un cuvnt, consulul lu din bar o sticl de coniac i umplu cteva pahare. Bur n tcere, iar Greg Bautzer i mai recapt puin culoarea. Cretinii! izbucni el. Sunt sigur c i-a trimis tipul de la coal. Verificai acum ce se ntmpl acolo, l sftui Malko. Americanul l sun pe mobil pe Abdul Razzaq i. dup cteva.clipe. l asigur pe Malko: nc nu s-a micat nimic. S mergem, zise Malko. Aici nu mai avem ce face. Navigatorul era neatins. n timp ce Greg Bautzer fcea manevrele. Malko iei n faa consulatului. Privelitea era oribil. Un brbat ncrcase ntr-o roab ceea ce mai rmsese din cele dou femei ale cror fee erau dou mti nsngerate. Una dintre ele avea braul smuls din umr. O feti gemea n mijlocul strzii, cu rochia plin de snge, dar nu se tia dac e rnit. Dou ambulane ncepuser si ia pe rnii. n afar de pucaul marin decapitat, bomba i lovise doar pe pakistanezi. Era oroarea stupid a terorismului: autorii acestui atentat aveau un singur scop. s distrug capacitatea operaional a echipei CIA care l urmrea pe Mustapha Turabi.
158 Bin Laden hituit

Tcut. Bautzer acceler. Dup zece minute, oprir lng i 'u' Abdul Razzaq, la cinci sute de metri de coal. Nimic nou. anun pakistanezul Nissanu'l este tot n curte. Malko se stpnea cu greu cnd se gndea c la civa ^etri de el se afla omul care tia unde se gsete Bin Laden! IMumeiri, cel care venise s-l ia pe Mustapha Turabi... Dac l capturau viu. exista o ans s-l fac s vorbeasc. Pe bancheta din spate, maiorul din ISI era mut ca un pete, sjminduse stnjenit la gndul c trebuia s atace nite credincioi. Din fericire, nu el fcea treaba asta. Se afla acolo doar pentru a da impresia de legalitate a unei eventuale intervenii a CIA. Mobilul lui Greg sun. iar americanul se ntoarse ctre Malko. care trecuse la volan, lsndu-l pe eful centralei s se ocupe de comunicarea cu informatorii. Nissanul iese acum din curteacolii. Malko trecu deja n viteza nti. n spate. Dustin Woods i arm M 16. Informatorii pakistanezi se aflau acolo doar ca s observe. Intercepia era fcut numai de pasagerii din Navigator. Nissanul se ndreapt spre Hayatabad, anun Greg Bautzer. Trecuser n tromb pe lng cpala coranic. Malko vira la stnga pe un bulevard larg i drept, mrginit de vile nou-noue i de terenuri nc neconstruite. Zri Nissanul la dou sute de metri n faa lor. urmat de un mic Mehran portocaliu. Este unul dintre oamenii lui Abdul cu Mehranul, spuse Bautzer. M ntreb unde se duc. Nissanul vira la dreapta, pe Bara Road. care ducea practic n deert. Nu mergea prea repede, de parc oferului nici nu-i psa c era urmrit. Deodat, o motociclet depi n vitez Navigatorul. Malko tresri. Greg. ia uitai-v la pasagerul din spate! Acesta avea un Kalanikov n bandulier. In timp ce mergea, duse puca la umr. n poziie de tragere. La naiba! strig Bautzer. Se npusti la telefonul mobil i form numrul lui Abdul Razzaq. Numai el putea s-l ajung pe oferul Mehranului. Suna. Motocicleta era acum la vreo zece metri dup mainua portocalie. Malko claxona. ns sunetul se contopi cu zgomotul
3in Laden hituit si 159

asurzitor al unei rafale. Trgtorul de pe motociclet trge linitit n oferul Mehranului. Alo! Alo! se auzi vocea lui Abdul Razzaq. Mainua portocalie ncepu s mearg n zigzag, apoi Se duse direct n an unde se rsturn, rmnnd cu roile n sus Dobitocul! mormi Greg Bautzer, uitnd s-i mai rspund lui Razzaq. n fa. Nissanul mergea cu vitez constant. Motocicleta ncetini i se opri pe marginea drumului. Exact n momentul ;n care Navigatorul trecea pe lng ea. Malko i zri pe cei doj ucigai i un trup prbuit n mainua portocalie. i echipajul de pe motociclet i vzuse trecnd. Ct ai clipi, motociclistui se sui n a. iar brbatul cu Kalanikovul sri n spatele lui Atent la Nissan. Greg nu reaciona n nici un fel. Malko arunc o privire n oglinda retrovizoare i simi un val de adrenalin invadndu-i arterele. Motocicleta era chiar n spatele lor. Pasagerul, cu Kalanikovul n sus. atepta momentul s-i cspeasc.

Dustin. mpucai-i! strig Malko. i acesta vzuse motocicleta care se apropia de ei. Fr nici o ezitare. i arm M 16. uitnd c avea deja un cartu pe eava. Se auzi un clinchet sec, iar americanul njur cu disperare. Al doilea glon l lovi pe primul blocnd puca de asalt. Furios, agentul CI scoase ncrctorul i ncerc s trag culasa. Motocicleta era n urma lor. 16O Bin Laden - hituit

Capitolul XVIII
Cu stomacul strns i innd stranic volanul. Malko observa n oglinda retrovizoare cum nainteaz motocicleta. Maiorul din ISI stt=a pe podea. Greg i lu Colt-ul. l apuc cu ambele mini i se aplec n afar. Trase cinci focuri de arm. dar. se pare. fr rici un rezultat. Gropile erau att de adnci i de multe. nct un pistol nu fcea fa unor oameni pe motociclet. In schimb ei. cu Kalanikovul. puteau s-i nimereasc n plin pe pasagerii din Navigator. Malko se strduia s nu piard din ochi Nissanul care se ndrepta spre University Town. Dac reuea s ia vitez. l vor pierde definitiv. Greg Bautzer njur n timp ce monta un alt ncrctor la arma sa. Se auzi alt njurtur. Dustin Woods reuise n sfrit s deblocheze culasa putii de asalt, dar ncrctorul zcea pe podeaua mainii. Se aplec s-l ia. Pilotul motocicletei acceler brusc. Pasagerul duse puca la umr pregtindu-se s trag o rafal n Navigator n timp ce l depeau. Malko nelese c Dustin nu va reui s-i pregteasc arma la timp. Crmi brusc volanul la stnga, dar n acelai timp strivi f-na. Maina greoaie se aez de-a curmeziul drumului. nainte de a se apleca, Malko avu timp s-l vad pe trgtor lsnd o rafal i scnteile portocalii care nir din eava. Geamurile Navigatorului se fcur ndri, caroseria fu zguduit de lovituri surde, ns gloanele trecur pe deasupra. Dup cteva secunde, motocicleta se ciocni de partea din spate a Navigatorului. Trgtorul cu arma n mini fusese aruncat peste vehicul i se lovi de o main care staiona, trecnd cu capul prin parbriz. Pilotul motocicletei se rostogoli la pmnt. Malko nu sttj pe gnduri. Repuse maina pe osea i aps pedala de acceleraie pn la fund. Simi imediat ceva ciudat i auzi un zgomot continuu i neobinuit. Dar nelese Bin Laden hituit m 161 imediat. Impactul cu motocicleta nfundase partea din spate g vehiculului i ceva se freca de roat. Un miros de ars invada interiorul mainii, dar motorul era destul de puternic s o menin n mers. Distana dintre Navigator i Nissan se micora. oferul i ddu seama c nu va scpa de urmritori. Ajuns la sensul giratoriu, l ocoli n vitez, apoi se ndrept n direcia opus, ctre Jamrud Road. Schimbase tactica. Malko mergea n urma lui. ns Navigatorul fumega din ce n ce mai tare. Degeaba apsa pedala de acceleraie, c nu ctiga deloc teren. Greg Bautzer izbucni: Blestemaii! Or s ne scape! Acum obiectivul adversarilor era clar ca bun-ziua: s treac n zona tribal. Ajuni la punctul de control din Kharkono, Nissanul ncetini uor. iar soldatul din Frontier Corps nu se clinti. Datorit numrului de Peshawar. Nissanul nu fusese controlat deloc. Malko se afla nc la o sut de metri de punctul de control, cnd se auzi o explozie surd n spatele Navigatorului care ncepu s se hne din toate ncheieturile: cauciucul supranclzit de frecare explodase. Furios la culme. Malko opri pe marginea drumului, unde imediat fur nconjurai de o ceat de curioi, atrai de fumul albstrui. Cu telefonul la ureche. Greg Bautzer voia' s ia legtura cu Kandahar Vorbi destul de mult, apoi veni lng Malko. Avionul teleghidat din zon a preluat supravegherea vehiculului i vom putea relua urmrirea la timp. Am cerut la consulat s ne trimit ct mai repede alt main. Vor fi departe, zise cu amrciune Malko. Nu se tie. Cred probabil c au scpat de noi i tiu sigur c pakistanezii nu intervin n zona tribal. Putem s'-i ajungem din urm. Avionul care i supravegheaz este dotat cu o, rachet Hellfire. La nevoie, i cspim. Nu le rmnea dect s atepte i s se roage. Nissanul j dispruse de mult ntre dealurile din Khyber Pass. Range Rover-ul alb ajunse nconjurat de un nor de praf. Conducea domnul consul Schimbatul mainilor dur foarte puin. Maiorul din ISI obinuse autorizaia de la Frontier Corps ca cei trei strini s intre n zona tribal fr escort, cu condiia s-i conduc el. De voie, de nevoie, acesta accept. "62 Bin Laden - hituii O dat cu Renge Rover-ul, consulul adusese i o staie de ernjSie-recepie cu care putea s comunice cu baza din (<andahar care controla avionul. Khyber Pass nu avea zon de acoperire pentru telefoanele mobile. n timp ce Malko se urca la volan. Greg Bautzer i cuta frecvenele i intr n legtur cu controlorul avionului. Nissanul s-a oprit la Aii Mashid, l anun acesta. Unde se afl? ntreb Greg Bautzer. La cinci kilometri de Landicotal. Este un stuc. l inform i pe Malko. Vor continua drumul clare sau pe jos, zise acesta din urm. Aa este, recunoscu americanul, dar se odihnesc puin nainte de plecare. Descurajat, Malko oft.

S v-aud Dumnezeu! n ciuda tuturor celor ntmplate. i recpta sperana. Islamitii credeau c au scpat de ei. Mai exista totui o ans s-i piard din nou. Range Rover-ul nainta pe serpentinele din Khyber Pass. depind camioane, autobuze i iruri ntregi de cmile. Cei patru brbai erau tcui i ncordai. Dup vreo patruzeci i cinci de minute, zrir n josul drumului principal cteva csue din paiant. nghesuite ntro vlcea, de-a lungul fostei ci ferate din Landicotal. Era stucul Aii Mashid. Nissanul nu s-a micat din loc. dup observaiile avionului, anun Greg Bautzer. Putei s-l localizai? ntreb Malko. Satul era n vale. iar ei mergeau pe deasupra. Deodat, Malko zri o pat galben ntre dou case: era Nissanul pe care l urmreau. Opri i cercetar vehiculul. Era imposibil s vad ceva n interior din cauza geamurilor fumurii. Ori pasagerii erau departe, ori se odihneau n vreuna dintre csue. Malko observ cteva drumeaguri care porneau din sat. erpuind printre crestele roiatice. Adversarii aveau un avans de aproximativ o or. Dac avionul putea s urmreasc foarte uor un vehicul, pentru cineva care mrgea pe jos. nu era deloc uor. Haidei s vedem, zise Malko. Angaja Range Rover-ul pe panta abrupt i plin de pietre care ducea n Aii Mashid i opri n spatele Nissanului, chiar lng taraba unui vnztor de fructe i de carne. Cei civa patu din preajm se uitar la ei cu ostilitate. Aruncar o privire Bin Laden - hituit m 163 n Nissan ca s vad dac nu era cineva nuntru. Era nciifL Avionul nu le semnalase fugarii. Ori erau nc n sat. ori 0 terseser cu discreie, fr ca avionul s observe ceva. Malko privi pantele care se pierdeau n zare i creste|e movulii din deprtare. Era un peisaj magnific, cu sute de ascunztori i de colibe pentru ciobani. ns un amnunt j atrase n mod special atenia: fugarii nu se opriser aici din ntmplare... i probabil c nici nu plecaser pe jos. Se ntoarse ctre maiorul din ISI. Trebuie s vorbim cu oamenii din sat. S aflm unde s-au dus pasagerii Nissanului. Poliistul se schimb la fa. Sunt cu toii patu, domnule, nu am nici o autoritate asupra lor. Greg Bautzer l strfulgera cu privirea. Facei ce vi se spune, ordon el.c altfel vei avea mari probleme cu superiorii dumneavoastr. ncepei cu cel de colo. i art un brbos cu turban ce edea pe un bolovan, cu o puc veche Lee-Enfield ntre genunchi i prea adormit. Poliistul se apropie de el i i adres un salut cordial. Aleykoum Salam, i rspunse politicos btrnul. Dup acest nceput promitor, totul se termin. Dup primele ntrebri ale maiorului, btrnul se ridic n picioare, arm puca i o ndrept spre poliistul care btu n retragere. Spune' c aici suntem pe teritoriul lui Yacoub Affridi i cu el trebuie s vorbim. Chiar n fa, era o cocioab goal n care un_putan frigea nife nans ntr-un cuptor spat n pmnt. mpreun cu poliistul. Malko se apropie de copil i i ddu o hrtie de o sut de rupn. Era ctigul lui ntr-o lun. ntrebai-l dac a vzut cnd a venit maina, zise Malko. Maiorul i puse ntrebarea biatului la care acesta i ddu un rspuns lung. tradus de maior doar printr-un simplu da". Traducei tot ce spune. Codindu-se. maiorul spuse: Da. a vzut trei brbai cobornd din main. Unde sunt? Putiul i arunc o privire speriat efului care apruse i se uita urt la el, apoi tcu. Malko mai scoase nc o hrtie de o sut de rupii i putiul mai spuse ceva. Doi s-au dus n muni, traduse pakistanezul. 164 m Bin Laden - hituit _-Cum?
__. Clare. .. .
:

__ ncotro? __ Acolo. Art spre vest. crestele nesfrite. __i al treilea? __ luat autobuzul pentru Peshawar. Nu terminase bine de vorbit, c eful i trase cteva njurturi, apoi i trecu degetul arttor pe lng gt. aruncndu-i o privire plin de ur lui Malko. __ Trebuie s aflu de unde au fcut rost de cai, insist el. eful se apropie de copil i i trase o palm de-i sun apa n cap. apoi i trase un ut. alungndu-l de acolo. n spatele lor se auzea glgie Apru un grup narmat format din vreo doisprezece oameni cu puti Lee-Enfield sau cu Kalanikovuri. i ameninau. Unul dintre ei. cu o barb stufoas, le arunc o

fraz lung pe un ton furios. Trebuie s plecm, bigui maiorul, altfel ne omoar. i ursc pe americani. Aici sunt muli refugiai din Afganistan care au fost bombardai. Malko era ncpnat. Voia s tie de la cine au nchiriat caii. Dustin Woods observ cu ngrijorare: Dac se enerveaz, suntem pierdui. Pn sosesc ajutoarele din Peshawar, ne taie beregatele. Deodat se auzi o rafal de Kalanikov. Unul dintre localnici trgea n Range Rover. Cnd focurile de arm ncetar, maiorul rmase consternat, cci parbrizul nu mai exista, iar apa din radiator curgea printr-o grmad de guri. N-aveau dect s plece pe jos. Se mai altur cineva grupului. Era bine mbrcat, cu un charouar-camiz de un alb strlucitor, cu un telefon mobil n mn i cu o barb bine ngrijit. I se adres maiorului din ISI pe un ton calm, dar ostil. Este eful satului, traduse pakistanezul. ntreab ce cutm aici. Spunei-i c i cutm pe cei doi pasageri ai Nissanului. Vrem s tim cine Ie-a nchiriat caii. Maiorul traduse ntrebarea lui Malko. Eu le-arr, nchiriat animalele, rspunse eful satului. Mi-au luat doi cai i un catr cu cinci sute de rupii. Trebuie s-i aduc peste o sptmn.
Laden - hituit

Unde se duc? Spre vest rspunse eful satului. Oamenii narmai continuau s se uite la ei. cu figuri amenintoare. Malko nelese c aici se oprea cutarea lor. nc un eec. Vrnd s ajung la Bin Laden, lsaser n libertate un terorist periculos. S plecm, zise el. Cum? ntreb Greg Bautzer, Range Rover-ul nu se mai poate folosi. Sunt autobuze, interveni imediat poliistul din ISI, grbindu-se s scape de aici. Fr s mai scoat o vorb, plecar pe crarea ce urca la drum. abandonnd Range Rover-ul ciuruit de gloane. Cnd se uit napoi. Malko l vzu pe eful satului supraveghindu-le plecarea i vorbind la telefon. Merser douzeci de minute prin soarele arztor. Mai aveau douzeci de metri pn la drumul principal, cnd vzur un autobuz cobornd serpentinele, venind de la Landicotal. ncepur s alerge i ajunser la timp lng un vnztor de pepeni verzi, unde era i staia. Norocul lor era c gsir locuri n autobuz. Imediat ce se aezar, maiorul zise uurat: Dac am fi insistat, ne-ar fi omort. Oamenii de pe aici sunt foarte agresivi. Nu respect dect codul lor de onoare i i ursc pe strini, dar n special pe americani. Ceilali cltori, neobinuii s vad strini ntr-un mijloc de transport local, le aruncau priviri mirate. Dustin Woods ascundea cu mare greutate puca de asalt, ns n aceste locuri, un om narmat era ceva perfect normal. Malko i spuse c o va lua pe_ Priscilla de la PearI i apoi vor lua avionul pn la Islamabad. n timp ce autobuzul se strecura printre anuri i printre pereii de bazalt, el se ntreb deodat cui i telefona eful satului Al Mashid. Privirea rece i plin de ur a unui patu era mai gritoare dect orice ameninare verbal.
166 Bin Laden hituit

Capitolul XIX
Scond capul pe geam, Malko zri autogara la cinci sute de metri mai departe. Ajunseser. Toate autobuzele ce veneau din Afganistan sau din Landicotal aveau captul de linie aici, cci nu aveau voie s intre n Pakistan. Pasagerii ncrcai cu bagaje luau cu asalt autobuzele multicolore, urcndu-se chiar pe acoperi i pe scri, fiindc toate locurile erau ocupate. Din cauza cldurii, cele mai multe autobuze nu aveau geamuri deloc. Imediat ce Malko i cei trei nsoitori ai lui coborr din ..Titanic Express', cltorii care plecau spre Landicotal sau Afganistan se npustir nuntru. Aici, se aflau nc n zona tribal i,printre femeile n burka. erau i numeroi brbai narmai. In momentul n care se uitau n jur dup o main care i-ar fi putut lua, lng Titanic Express" opri un microbuz. Din el coborr vreo doisprezece brbai cu turbane, brboi, narmai pn-n dini i cu cartuiere puse pe tot corpul. Se adunar lng autobuz, n mod sigur ateptnd ceva. Ca s vezi, talibanii se ntorc acas, zise n glum Dustin Woods. Maiorul din ISI cuta un vehicul i se ntoarse bucuros. Gata, am gsit un microbuz care ne duce la Peshawar pentru cinci sute de rupii. Se pierdur prin mulime. Dup cteva secunde, o rafal de arm automat i fcu s se ntoarc. Ceea ce vzur le nghe sngele n vene. Tocmai sosise din Landicotal nc un Titanic Express" pe care oamenii narmai l nconjurar imediat. Linul dintre ei trsese o rafal lung n parbriz. Ceilali nconju-ar autobuzul, trgnd sistematic rafale scurte n cltori. Unii ncercau s ias pe geamuri, dar erau mpucai numaidect. -ra un masacru organizat, feroce i sistematic. Maiorul din ISI Prea mpietrit. Ce nseamn asta? ntreb Malko. Trebuie s intervenim.
Bin Laden hituit 167

Poliistul pakistanez nu se clinti din loc, ci doar bigui: Este imposibil, sunt din tribul Affridi i sunt la ei acas Nu mai neleg nimic.

La cincizeci de metri de ei: masacrul continua, dar rafalei erau mai scurte, cci nu mai aveau pe cine s omoare. Se ma6 auzir cteva focuri de arm rzlee, apoi ucigaii se urcar n ordine n microbuzul cu care veniser i care plec spre primele contraforturi din Khyber Pass. A fost o reglare de conturi ntre triburi. i ddu cu prerea maiorul din ISI. Ba nu, zise Malko. au greit autobuzul. Noi eram cei vizai. eful satului Aii Mashid i anunase prietenii. Pentru ca victimele desemnate, despre care tia c sunt narmate, s nu opun rezisten. i masacraser pe toi pasagerii din autobuz. Malko se ntoarse i se apropie de Titanic Express" care era ciuruit de gloane. Sngele se prelingea pe tabla vopsit. O femeie cu faa terciuit de o rafal mai inea nc n brae un bebelu care nu fusese atins i urla de mama focului. n autobuz nu mai era nici un supravieuitor. Ucigaii nu i asumaser nici un risc. fiind sigur c i-au luat prin surprindere pe cei trei strini. Puin le psa lor de victimele colaterale. Aplicaser fr s o tie, strvechiul adagio Dumnezeu i va recunoate semenii"... Mulimea privea nucit masacrul. Mirosul acru al prafului de puc se amesteca cu cel al sngelui n cldura nfiortoare. Maiorul l trase pe Malko de mnec. Venii, nu trebuie s mai stm aici. E primejdios. Malko se ls trt. Ce rost avea s se ncpneze? Pista ctre Ussama Bin Laden se oprise definitiv n satul Aii Mashid. Avuseser norocul c ucigaii au greit autobuzul. Era greu s te aperi n faa unui asemenea grad de ferocitate. Greg Bautzer coment alb ca varul la fa: E oribil, oamenii tia chiar sunt nebuni. Mai mult, sunt nite fanatici pentru care viaa unui om nu valoreaz nici ct negrul sub unghie, zise Malko. Mulimea compact nconjurase autobuzul plin cu cadavre. O femeie lu bebeluul din braele mamei moarte i plec. Oamenii ncepuser s scoat morii din main i i nirar pe sol. Nu mai simeau practic nimic. Mutele bziau mprejur, iar corbii se roteau deja n naltul cerului. Malko se urc n microbuzul care i ducea la Peshawar. simind un nod n g. De data 168 f Bin Laden - hituit s-a terminat cu toate speranele. Adversarii lui oamenii in Laden nu se dduser n lturi de la nimic pentru a-l lul j dica s ajung pn la eful lor. Acum nelegea mai bine ne m a reuit el s scape atta timp de dumani. cU\_ chiar am fcut tot ce ne-a stat n puteri, observ Greg oautzer pe un ton bizar. Mlko nu rspunse, dar i aminti de toi aceia care i-au i lt sau nu ca sl ajute pe l i d l Malko p rificat viaa, voluntar sau nu. ca s-l ajute pe el s-i duc la S deplinire misiunea nebuneasc. aC Muriser zeci de oameni, iar Bin Laden se afla tot n munii din Afganistan, de neatins, de parc ar fi de pe alt planet. * * n barul pentru strini de la Pearl. atmosfera era sinistr, dei alcoolul se gsea din abunden. Priscilla Clearwater. consulul, Dustin Woods. Greg Bautzer i Malko se mpreau ntre Stolici-naia i Defender. ntr-o linite apstoare. Malko ridic paharul. Pentru eecul nostru, zise el. Greg. m simt vinovat c v-am nhmat la corvoada asta. eful centralei l btu prietenete pe umr. No harm feeling. ' Ai avut dreptate s ncercai, ns indivizii tia sunt la ei acas. Toat lumea le sare n ajutor. Noi suntem strinii pe care i ursc. Nici nu puteam s reuim. Trei ncercri, trei ratri", gndi Malko cu amrciune. Nici mcar nu se mai gndea la el. Murmur printre dini n limba lui matern: Ich giebe auf!2 Ce "tot blmjeti acolo? l ntreb Priscilla, aplecata cu tandree spre el. strivindu-i un sn de coastele lui. Ne ntoarcem la Islamabad, spuse Malko n timp ce puse mna pe coaps. Cuprins subit de o dorin nestpnit, simea nevoia sa-i goleasc mintea i s uite aceast usturtoare serie de nereuite. Iar votca'nu era de ajuns. Priscilla avea n ea ceva animalic i primitiv, tocmai de ce avea el nevoie n seara asta. 0 va folosi cum o face un boxer de sacul lui de box, ca s-i spele creierul cu senzaii foarte ari. Greg Bautzer i goli dintr-o dat paharul de scotch i spuse: 1. Nu v port pic. 2. M retrag! 16<? Bin Laden - hituit........ Toi tmpiii de la Washington nu neleg un lucru. Bjn Laden i prietenii' lui dispun de sprijinul religios al unui miliarcj de oameni pentru care religia nseamn totul. El ncearc pur gj simplu s extind puterea wahhabiilor ' care domnesc 'n Arabia Saudit i care reprezint forma cea mai arhaic sj retrograd a sunismului. n spatele lui se afl un ntreg cler saudit. ca s-i spun aa. Plus miliardele de dolari provenite de la familiile domnitoare care le cumpr astfel linitea.

Era un lucru evident. ns, de ctva timp, lui Malko nu-i mai sttea gndul la asta. ca un calculator deconectat de la reea. Ororii masacrului din autobuz i se suprapunea imaginea formelor Priscillei. Haide la culcare. i propuse el. Greg Bautzer. consulul i Dustin Woods le fcur un gest amical. Abia intrar n lift. c Priscilla se i lipi strns de Malko. Instinctul de femeie i dictase de ce avea el nevoie. O s mi-o tragi ca lumea. i murmur ea contopindu-se cu el. El nu-i rspunse, dar. abia intrai n camer, o lipi de perete, i ridic rochia scurt i i apuc sexul n mn, peste nailonul slipului i ncepu s-l maseze ncetior, iar s scoat un cuvnt, fr mcar s o srute. Cu cealalt mn, i prinse sfrcul ferm pe sub estur, l rsuci. l frec ntre degete, trase de el, apoi i nfipse degetele n carnea tare i mtsoas. Priscilla gfia. i simi sexul umezindu-se. coapsele desfcndu-se, att ct i permitea lrgimea rochiei. Toate senzaiile simite simultan i produseser o erecie instantanee, n ciuda attor pahare de votc. Priscilla i strecur mna abil ntre ei, l eliber din cteva micri i l cuprinse n palm. El i strecur un deget pe sub elasticul slipului, mngiind sexul umed al tinerei. Cnd i nfipse degetele n strfundurile ei, negresa ip. Cu gesturi febrile. Malko i rul slipul de-a lungul coapselor. Da. aa. gemu Priscilla. de parc ar poseda-o pentru prima oar. Se legn puin ca s-i elibereze o glezn, dar nu mai apuc s fac acelai lucru i cu cellalt picior. Malko o ntoarse i i strecur genunchiul ntre picioarele ei. pe care de
1. Partizani ai micrii poiitico-religioase a musulmanilor din rile arabe (n.i.)

i7O Bin Laden - hituit altfel i le deprta singuric. inndu-se cu palmele de perete, prjSCiila slobozi un ipt cnd el o cotropi dintr-o dat. apucnd-o cu ambele mini de olduri. __Da, aa, lipit de perete, sunt o stricat adevrat! gemu Trage-mi-o ct poi de tare! ea Cuvintele acionau asupra cortexului lui Malko precum stropii de ulei ncins pe o ran. La fiecare dintre ele, rspundea printr-o micare i mai violent a bazinului, de parc ar fi vrut s despice crupa minunat a Priscillei. Fr s-i dea seama. jj pierdu controlul i simi cum i vine s termine. Cu un urlet slbatic, se avnt cu i mai mult rvn n sexul primitor. Urletele lor se auzeau probabil n tot hotelul, dar nu le psa ctui de puin. Mai linitit i fr s se retrag din ea. o trase nspre pat, unde negresa se prbui n genunchi. O posed puin i n aceast poziie, ca i cum ar lrgi-o mai mult. apoi se prvlir ntr-o parte cuibrii unul ntr-altul. El nu avea chef s vorbeasc i nici mcar s se mai mite. Lui. cruia i plcea att de mult s o sodomizeze, rmase totui nemicat. Deodat czu ntr-un somn adnc. n fine, nu se mai gndea la nimic. Islamabadul era la fel de ncins, nensufleit i artificial. Era singura capital unde puteai s vnezi acalul n propria curte i care nu avea gar. Din cauza zborurilor anulate, Malko era nevoit s mai rmn nc dou zile n capitala pakistanez. Avea totui un singur dor: s ajung mai repede la castel, n Austria lui i la viaa monden. S uite complet de Ussama Bin Laden. Avusese o discuie lung i sincer cu Frank Capistrano. Consilierul special In probemele de securitate ale Casei Albe recunoscuse c i se ceruse lui Malko o misiune imposibil. Dar nu-i prea ru... Era evident c nu lua nc n calcul victimele colaterale. ns, la acest nivel al puterii, acest lucru devenea abstract. Ai fcut tot ce v-a stat n puteri, conchise el. Preedintele v felicit. ntr-o bun zi. tot l va prinde pe acest ticlos. Malko ghicea furia stpnit a americanului. Rolurile se inversaser. Cea mai mare putere militar din lume era obligat s duc o aciune de gheril mpotriva unui adversar nestul, cu organizaii subterane i puin vulnerabil n faa unei operaiuni militare clasice, cum se dovedise campania din Afganistan. Bin Laden - hituit < 171 Pentru a rsturna aceast situaie, nu rmneau dect misiuni de felul crora i ceruse preedintele lui Malko. Priscilla Clearwater i reluase sarcinile de secretar, iar n Cadrul CIA se instaurase rutina. Malko avea un singur lucru de fcut: s se duc la piscina de la Marriott, Dar imediat ce cobor din lift, fu abordat de un tip msliniu la fa. foarte nalt i foarte slab, mbrcat cu o cma i un pantalon, care | ntreb n englez: Dumneavoastr suntei Malko Linge? El l examina rapid. Nu prea nici periculos, nici narmat, iar albeaa de pe ochiul stng. i inspira chiar mil. Da. rspunse el. De ce m ntrebai? Pe mine m cheam Dacca. ncepu necunoscutul, j sunt mputernicit s v transmit o invitaie. Ah. da? De la cine? l ntreb Malko intrigat. De la cineva pe care nu-l cunoatei, dar care vrea cu tot dinadinsul s v ntlneasc. Este vorba despre pirul Hamza Shinvari. un ef religios. Vrea s v invite la cin mine sear la restaurantul Blana.

Unde este acest restaurant? La Peshawar. Toat lumea l tie. Putei s venii pe la ora opt? Fr mcar s asculte rspunsul lui Malko, strinul se ndeprt dup ce nclinase uor capul. Malko l vzu ieind din hotel i disprnd pe Aga Krian Avenue. i pierise cheful s se mai duc la piscin. Era consternat. Pirul Hamza Shinvari era directorul colii coranice din Peshawar pe unde trecuse teroristul Mustapha Turabi. Oare ce semnificaie avea aceast invitaie? Ca s se duc laAmbasada american cu taxiul era o adevrat aventur. l sun pe Greg Bautzer s-i trimit o main. Mecanismul se punea din nou n micare i i ddu seama c nu avea nici un chef s plece tocmai acum. Ciudat, foarte ciudat, conchise Greg Bautzer care rsfoia de vreo or dosarul lui Bin Laden. Acest Dacca apare de cteva ori n cazul Bin Laden. Este un bengalez cruia nu-i cunoate nimeni adevrata identitate. Nu locuiete n Pakistan, dar vine des. n informaiile" sale, ziaristul Robert Fisk a amintit de el ca fiind omul care i-a ateptat la aeroportul din Peshawar 172 Bin Laden hituit n 1996, cnd l-a condus la reedina din Jalalabad a lui Bin Laden. i din nou, acest Dacca a luat primul legtura cu Hamid l^jr jurnalistul pakistanez care s-a ntlnit de cteva ori cu Ussama Bin Laden. Stupefiat, Malko nregistra absolut tot. De ce oare ar vrea Bin Laden s se ntlneasc cu el? Nu putea fi dect alt capcan... Greg Bautzer prea s-i mprteasc aceast analiz. Vor s se rzbune, spuse el. V-au fcut destul ru. Sunt oameni ranchiunoi. Dar Hamza Shinvari? El este un partizan dovedit al lui Bin Laden. Ieri. Mustapha Turabi s-a refugiat chiar n coala lui. Aa mi s-a prut i mie, zise Malko. Este un ef religios sufist foarte influent n provincia din nord-vest. Are legturi cu conductorii talibanilor i a poposit deseori la Zaeef. cnd se afla n Peshawar. Este un om inteligent, deschis, aa cum sunt sufitii, dar extrem de credincios. Ce prere avei despre aceast invitaie la cin? Este doar un intermediar, conchise imediat Greg Bautzer. V-a transmis un mesaj i atta tot. Eu vd o singur explicaie: Bin Laden s-a hotrt s v plteasc cu aceeai moned. S v atrag ntr-o curs. Poate chiar cu ajutorul lui Hamza Shinvari. De fapt. acesta nu poate, de fa cu autoritile pakistaneze, s se amestece ntr-o aciune ostil nou. Dar nu trebuie cu nici un pre s v ducei la ntlnire. Este ntr-un loc public, obiect Malko. Un restaurant. Nu m mpiedic absolut nimic s-mi iau unele msuri de prevedere. Este o prostie, zise tranant Greg Bautzer. Credei c nu am luat destule uturi undeva? Bin Laden vrea s v dea o lecie. Nu e nevoie s-i acordai aceast satisfacie... Nu putem s prevedem toate posibilitile. Da. avei perfect dreptate, recunoscu Malko. i zise n gnd c tot se va duce la ntlnirea de la Peshawar. Era un sentiment mai puternic dect el. Ca un juctor care. dup ce a pierdut tot, mizeaz pentru ultima oar, creznd c va ctiga. In schimb, se ruinez complet. Bin Laden - hituit m T 73

Capitolul XX
Amintindu-i de cursa pe care i-o ntinsese Iqbal Popalzai, Malko ntreb: A putea s m ntlnesc cu acel ziarist, Hamid Mir? Ca s verific dac Dacca este de buncredin. Asta n-ar fi o problem, l asigur Greg Bautzer. Robert Baldwin l cunoate bine. l sun chiar acum. i ceru secretarei s-l cheme pe adjunctul lui i oft. Doar n-o s facei o asemenea prostie! tiu foarte bine c nu am nici un fel de autoritate asupra dumneavoastr, dar v respect. V mai ducei nc o dat la mcel. Oamenii tia ne ursc. Firete, eu pot s v acord o protecie maxim, dar nu este de ajuns. Chiar dumneavoastr mi-i spus c acest pir ine s rmn n relaii bune cu autoritile pakistaneze. Nu mi ntinde o capcan. El nu, dar cine tie ce se poate ntmpla? Dac v mpuc la ieirea din restaurant? Sau dac parcheaz o main-capcan lng a dumneavoastr? Sau Dumnezeu mai tie ce... Peshawarul este un cuib de vipere. Doar v-ai dat singur seama. Tcu. Robert Boldwin intr n ncpere, iar eful centralei i explic ce avea de fcut. Analistul iei imediat i se ntoarse dup cteva minute. Hamid Mir ne primete acum pentru c dup aceea pleac la Karachi, zise el. Dar fii atent la ce v zic. Este un apropiat al poliitilor din ISI. Grsu, mustcios, volubil, fumnd igar de la igar, ziaristul pakistanez era destul de simpatic, dei se chinui s explice de ce avusese privilegiul ca Bin Laden s-l aleag pe el -interlocutor. Malko pretextase c lucreaz pentru Departamentul de Stat. Ajunsese la felul cum fusese recrutat Hamid Mir. 174 Bin Laden hituit

__ Aceeai persoan a luat ntotdeauna legtura cu mine i aplic jurnalistul. Un bengalez foarte nalt, care vorbete urdu cu accent patu i care nu vede cu ochiul stng Pe urm am aflat c face parte din primul cerc al eicului". Nu tiu cum a ajuns acolo, dar nc din 1996, tot el a avut de-a face si cu Robert Fisk. Acest lucru era confirmat i de arhivele CIA. Prin urmare Malko se apropiase de un om al lui Bin Laden, care tia sigur c acest punct va fi verificat. eful islamist era mult prea inteligent ca s-i ntind o curs att de grosolan lui Malko. n aceast invitaie se ascundea ceva mult mai subtil i mai viclean... Mai discutar puin n salonul gol al lui Hamid Mir. apoi acesta se scuz: trebuia s prind avionul de Karachi. Dar nainte. Ie spuse c sper s aib ct mai curnd veti de la Bin Laden. Primise cteva semnale", dar nu preciza care anume. Cnd plec mpreun cu Robert Boldwin. Malko l ntreb: Ce prere avei despre toate astea? Nu tiu ce s zic. mrturisi tnrul analist de la CIA. Seamn cu o priz de contact. Cred c Bin Laden vrea s ne transmit un mesaj prin intermediul dumneavoastr, fiindc v cunoate. V-ai mai ntlnit cu el n 1996. Asta a fost acum ase ani, observ Malko. De atunci, s-au ntmplat multe. Da, ns este un om al tradiiei. Are mereu de-a face cu aceiai oameni. ntori la ambasad, se duser n biroul lui Greg Bautzer. iar Malko spuse: Hamid Mir ne-a confirmat c acel bengalez are legturi strnse cu Bin Laden. Vedei! zise americanul triumfnd. Este o capcan. Sunt absolut sigur, zise cu ironie Malko. de aceea nici nu m duc. Foarte bine! Mine este o mare petrecere la ambasador acas, cu o prezentare de mod. Contm pe prezena dumneavoastr. Malko i privi geanta de voiaj unde ndesase cteva lucruri. Se hotrse: va pleca la Peshawar singur. i nenarmat, fiindc i restituise pistolul 3eretta lui Greg Bautzer. Dar asta nu schimba mare lucru. Instinctul i spunea c nu i asuma nici un risc dac Bin Laden hituit m 1 75 accepta aceast invitaie la cin. Trebuia s fie atent, atta tot. j^ caz c vor aprea probleme. Dustin Woods ar putea probabil sg intervin. Mai rmnea totui o singur chichi: transportul, Q singur persoan putea s-l ajute: Priscilla Clearwater. Negresa avea o Toyota cu numr de Islamabad. Se dovedise o partener de ncredere, curajoas i devotat. Malko nu va uita niciodat ct de mult i riscase viaa pentru el. Cu att mai mult cu ct o fcuse n cunotin de cauz... O sun la birou. Priscilla, am putea lua masa mpreun disear? Cu plcere, la ce or? La nou. Vino cu maina ta ca s nu mai lum taxiul. Ne ducem la Clubul O.N.U. O. mi place la nebunie acolo, zise Priscilla care aprecia, ca i Malko, supa popular. Voi fi la tine la nou fix. am timp s m i schimb. La nou fr cinci. Malko iei n faa hotelului Marriott. Priscilla ajunse la timp. mbrcat cu rochia n care fcuse dra- goste la Peshawar. prin care se vedeau coapsele lungi de culoarea cafelei cu lapte. Urmrindu-i privirea care se opri pe snii ei, zise cu un zmbet complice: Mi-am pus un sutien, aa cum i place ie. Dac m-ar vedea eful acum, ori m-ar da afar, ori ar vomita. Ceea ce numea ea un sutien de trf era doar o bucic de pnz doar ct s susin pieptul, lsnd s se vad areolele. De aceea, sfrcurile lunguiee preau c neap jerseul rochiei. Dup cinci minute, erau aezai la o mas pe peluza clubului. Ce-ar fi s comandm ampanie? suger Priscilla. Aici se gsete mereu. Malko fu tentat s refuze, fiind superstiios. nc nu avea ce s srbtoreasc. Dar comand totui o sticl de Taittinger din 1995. Am nevoie de maina ta mine. Ar fi mai bine dac mi-ai da-o din seara asta. De ce? El i spuse. Nu avea secrete fa de ea. Priscilla se fcu roie ca focul. Dar tii bine c nu pot s vin cu tine. Ambasadorul nu va fi de acord. Malko zmbi. 176 Bin Laden hituit __ Brbatul cu care m ntlnesc situeaz femeile ntre cinj i cmile. Poate chiar mai aproape de cini, ca toi islamitii adevrai. i oricum, ai riscat foarte mult pentru mine. Mu trebuie s ntinzi coarda prea mult... Dar tu? Asta mi-e meseria. De ani de zile era agent colaborator al CIA. ntre dou distracii n lumea bun. ba la Opera din Viena. ba n vizit prin castelele din Austria. Nu concepea viaa altfel, chiar dac. doar cu o simpl atingere cu bagheta magic, ar avea bani s-i ntoarc cu lopata, nu ar renuna la aventur. Era ca un drog pentru el. Mortal, precum toate drogurile, dar ct timp se putea... M tem pentru viaa ta. zise Priscilla. Malko puse mna pe a ei. S nu-i fie team. Voi fi atent. Pot s te conduc acas i s iau maina? i vei spune ambasadorului c e stricat.

Nici o problem, dar mai ai puin timp n seara asta? l ntreb ea cu tristee. i vr genunchiul ntre picioarele lui Malko i i arunc o privire gata s topeasc i un ghear. Am mult timp la dispoziie, o asigur el. Malko i fcea loc n traficul dement de pe GT Road, cnd telefonul mobil sun. Era Greg Bautzer. Suntei complet nebun! zise el dintr-o suflare. Eram sigur c o s-mi facei figura! Ce vrei s spunei? C probabil ai i ajuns la Peshawar! Cnd m-a anunat Priscilla c i s-a stricat maina, mi-a picat fisa. Cei de la Marriott v-au vzut plecnd de diminea, chiar dac ai pstrat camera. Bine. recunoscu Malko. Nu am vrut s v implic ntr-o treab personal. i nu mi asum nici un risc. Aa spunea i David Pearl nainte de a fi decapitat. i reaminti americanul. n asemenea situaii. i asumi ntotdeauna riscuri. E ca i cum te-ai nchide de bunvoie n cuca cu lei nfometai. Mi am timp s v trimit nite baby-sitters"... Nu, mulumesc, m voi duce la aceast cin. Singur. Ai discutat cu domnul Capistrano? Nu. La ce bun? Vedem noi pe urm. Bin Laden - hituit m 1 77 Greg Bautzer oft resemnat. Bine. Facei dup capul dumneavoastr, dar eu v-arn prevenit. Baft! Dup o jumtate de or, Malko ajungea la Pearl. Abia avu timp s-i lase lucrurile i s ntrebe unde era restaurantul Blana, apoi plec. Totui era puin trist. O lu pe University Road ncet pn cnd zri firma luminoas a restaurantului. Opri n fa i intr. Tot fundul slii era ocupat de un imens bufet, iar mesele erau repartizate n mai multe separeuri desprite cu balustrade. Era foarte mult lume. Un tnr brbos n charouar-camiz apru din fundul slii i i lu mna ntr-ale ale. zicnd cu voce joas: Pir Hamza Shinvari v ateapt. Malko era singurul strin din restaurant, ii urm nsoitorul pn la o mas unde se afla deja un brbos cu un turban de un alb imaculat, care avea n fa o sticl de ap mineral. Brbatul se ridic i i lu i el mna ntr-ale sale. V mulumesc c ai venit pn aici. zise el cu voce blnd. M bucur s v cunosc. Dorii s luai ceva de la bufet? Avea o barb neagr foarte frumoas, se exprima perfect n englez, iar privirea sclipea de deteptciune. Brbatul care l condusese pe Malko se aezase la masa de alturi, mpreun cu ali trei brboi. Un chelner aduse maiestuos o sup, iar Malko gust din ea. Era delicioas. Apoi, nsoit de oaspetele su, se duse s se serveasc de la bufet, alegnd carne de oaie marinat cu mirodenii i cu orez i ofran. Toate felurile de mncare erau de bun calitate, dei nu auzise niciodat de acest restaurant... Mncar i abordar subiecte diverse. Hamza Shinvari prea la curent cu tot ce se ntmpla n lume i analiza lucrurile cu luciditate. Ii explic lui Malko c era conductorul unei coli coranice n zona tribal n afara celei din Peshawar, dar c e mai ocupa i de multe alte activiti religioase i colare. Fcea i afaceri. Ca s-l testeze. Malko l ntreb: Ce credei despre cruciada antiamerican dus de Bin Laden? Hamza Shinvari nu se fstci i rspunse cu zmbetul pe buze: Cred c eicul" este prea inteligent ca s viseze s instaureze wahhabismul n lumea ntreag. Chiar i eu consider c unele dintre vederile lui sunt extremiste. Acest lucru nu 178 Bin Laden hituit regsete n Coran, ns wahhabiii au fost ntotdeauna asa. Moi, sufitii, suntem mult mai liberali. se Cu toate astea, femeile lor poart n continuare burka. Atunci, ce vrea? Cred c rzbun umilina lumii musulmane, zise credinciosul. Artnd c poi s faci'minuni i cu mijloace puine, cu mult voin i multe idei. Aceasta a fost semnificaia atacului de la 11 septembrie. Sutele de milioane de musulmani care nu sunt de acord cu toate ideile lui Bin Laden s-au simit mndri c a nvins puternica Americ. Ei, care se simt umilii n permanen, jncapabili s se modernizeze. n mare parte este din vina lor, observ Malko. Islamul nu poate s reziste n lumea modern. Asta este alt problem, care vine direct de la conductori, recunoscu Hamza Shinvari. Atunci de ce omoar civili care nu au nici o vin? Israelienii nu omoar numai palestinieni nevinovai? ns foarte puini oameni se nduioeaz. Bush nu a neles c, dei nici musulmanii nu-i iubesc n mod special pe palestinieni, acetia sunt i ei tot musulmani. Aadar, i merit soarta. i poart pic Americii. cci, fr ea. Israelul nu ar avea aceeai atitudine arogant. Dar, mai presus de toate, Statele Unite nu realizeaz c, a-i vedea staionnd narmai pe teritoriul saudit, acolo unde se afl Mecca, reprezint un traumatism extraordinar pentru wahhabii, care sunt nite credincioi convini. Se ridic s-i ia nite prjituri de la bufet i se ntoarse cu un soi de gelatin verde ca neonul. Era momentul s intre n miezul problemei. De ce mi-ai cerut s vin la Peshawar? ntreb Malko. Hamza Shinvari ls linguria din mn i zmbi.

Ca s v transmit un mesaj. Pulsul lui Malko se acceler brusc. Avusese dreptate. De la Ussama Bin Laden? Da. i care este acest mesaj? Sper s v ntlneasc. Malko l fix, prad unor sentimente contradictorii. Tocmai lui. care de trei sptmni se chinuia s descopere ascunztoarea lui Bin Laden, i se oferea acum ocazia s se duc la el... Era mult prea frumos. Cum? Bin Laden - hituit 1 7<? Hamza Shinvari fcu un gest evaziv. Nu cunosc detaliile. tiu doar c v cere s nu spunei nimnui nimic despre aceast propunere fie c o acceptai. fje c nu. Restul l privete pe el. i pe dumneavoastr. Eu sunt, cum i spunei n englez, doar un honest broker. Mai avea i umor pe deasupra. Malko se aplec peste mas. De trei sptmni m chinui s aflu unde este Bin Laden. Cteva persoane i-au pierdut viaa n aceast hituiala, l-au ucis partizanii lui. Unul dintre cei pe care i urmrim a gsit un scurt refugiu n coala dumneavoastr. nelegei de ce sunt nencreztor. Credinciosul surse. neleg perfect, dar asta nu m privete pe mine. Rolul meu const pur i simplu n a v transmite oferta. Nu-mi asum responsabilitatea pentru ce s-ar putea ntmpla ulterior. Din partea dumneavoastr sau a lui. Dumneavoastr mi spunei doar da sau nu. n ambele cazuri. i voi transmite rspunsul dumneavoastr i nu ne vom mai vedea niciodat. Cel puin ntr-un viitor apropiat, cci voi fi ntotdeauna bucuros s v gzduiesc n casa mea. I se aduse o ceac de ceai i i nmuie buzele n el. Exact de asta se temuse i Greg Bautzer: la restaurant, Malko nu risca absolut nimic, dar dup aceea... De ce vrea Bin Laden s ne ntlnim? ntreb el. Credinciosul i adres din nou un zmbet angelic. V jur pe Coran c nu mi-a spus. tii unde se afl? Cu'voia lui Allah, n siguran. Dar nu tiu unde anume. Se uit la ceas. Trebuie s v las n curnd. Care este rspunsul dumneavoastr? Accept, spuse Malko. aproape fr s se gndeasc. Hamza Shinvari nu se manifest n nici un fel. Unde stai, la Pearl? Da. Mine, cineva o s ia legtura cu dumneavoastr i o s v dea indicaii. Se ridicase deja n picioare i i lu din nou mna dreapt a lui Malko ntr-ale sale. Cei patru oameni care l nsoeau se ridicaser i ei. Ieir cu toii din restaurant, iar credinciosul se 1 8O Bin Laden - hituit rc ntr-un Mercedes 4x4 care valora salariul pe douzeci de ani al unui pkistanez obinuit, apoi i u adres un ultim surs lui Malko. Acesta i spuse c mai putea nc s se rzgndeasc pn mine diminea, dar tia bine c nu o va face. Zarurile erau aruncate.' Poate c se arunca ntr-o capcan nspimnttoare, dar cel puin nu murea prost. Sau poate nu va tri ndeajuns ca s se poat bucura de aceast satifacie.
Bin Laden - hituit 181

Capitolul XXI
Malko privea rsritul de soare stnd ntins n pat. Nu-j amintea dac dormise ntr-adevr, dar moise, cci nu se simea obosit. Telefonul sunase de mai multe ori asear, dar nu rspunsese. Nu voia ca decizia lui s fie poluat" de elemente din afar. i era foame. Dup ce sttuse mult timp sub du, cobor s ia micul dejun. Era doar ora apte. Apoi urc n camer i atept. La opt. telefonul sun. De data asta rspunse. O voce rosti n englez cu un puternic accent pakistanez: V atept n hol. Cobor. Jos, un pakistanez mic de statur, cu ochelari i foarte plpnd se apropie de el. Bun-ziua. Suntei gata? V conduc. S nu-mi iau nimic? Nu. Se duse spre ieire i l invit pe Malko s se urce ntr-un microbuz n care el era unicul pasager. Era frumos i cald. Vehiculul o lu spre Jamrud Road. Cnd zri n deprtare arcul ce traversa oseaua, Malko nelese c va ptrunde n zona tribal. Microbuzul se opri. iar ghidul su cobor. Malko l vzu discutnd cu un soldat cruia i arta o hrtie: era permisul de intrare n zona tribal... Totul era organizat la perfecie. i spuse c mai avea nc timp s renune. Dac treceau cinci minute, era deja prea trziu. Rulau pe terenul neted de dinaintea serpentinelor din Khyber Pass. Revenea mereu n aceleai locuri. ncerc n

zadar s priveasc peisajul. Dup vreo patruzeci de minute. nainte de a ajunge n Landicotal. microbuzul vira la dreapta, pe un drumeag ce se afunda n muni, nc o jumtate de or de mers. apoi vehiculul opri ntr-un stuc, lng un zid nalt ce delimita o proprietate. Ai ajuns, l anun ghidul. Malko se ddu jos i auzi strigte de copii. Era o coal coranic. Un brbat deschise poarta i l strnse pe ghid la 182 m Bin Loden - hituit piept. Cei doi schimbar cteva cuvinte, iar ghidul fr nume i ddu lui Malko permisul de intrare n zona tribal Totul era trecut acolo, chiar i numrul paaportului... La revedere, zise el, omul acesta se va ocupa de dumneavoastr. Brbatul, un brbos, nu vorbea englezete. i fcu semn s-l urmeze ntr-un biroua. doar cu perne, cu covoare si cu msue joase. L-a servit cu ceai i biscuii. Necunoscutul plec Se scurser aproape trei ore. Copiii fceau mult glgie. Apoi ua se deschise din nou. iar n cadrul ei apru brbosul mpreun cu ali doi strini. n veminte patu. Unul avea pe umr un Kalanikov, fr ostentaie. Ddur pe rnd mna cu Malko i i fcur semn s-i urmeze. Afar atepta un Pajero gri plin de noroi. l urcar pe Malko n spate i i ddur bicuii i dou portocale. Apoi vehiculul plec pe un drum aproape inaccesibil. Malko srea cteodat pn n tavan, cci pista era plin de gropi. Foarte repede, nu mai reui s se orienteze. Drumeagul urca i cobora, dar nu trecea prin nici un sat. I se prea c nu se mai sfrete. Soarele va apune i n curnd se va face noapte. Nimeni nu scotea o vorb. Afar, se ntunecase de tot. Parc erau pe Lun. Era mai rcoare dect la Peshawar. Malko habar jiu avea unde se afla. l conduser pn la o cas din paiant. nuntru avea pmnt pe jos i era luminat cu o lamp cu gaz. Unul dintre nsoitori i art o cmru, unde era o saltea pus pe nite covoare. Dup aceea. i aduseser ceai i carne foarte condimentat cu orez. n fine, nchiser ua cmruei n care intrase. Ciuli urechile, dar nu auzi dect discuii n oapt n urdu sau n patu. Epuizat de tensiunea nervoas, pn la urm adormi. Simi o mn care l scutura uurel de umr. iar Malko se detept tresrind. Pulsul urc vertiginos. Brbatul care l trezise avea aproape doi metri i tenul msliniu: era Numeiri. sauditul pe care l vzuse la Peshawar cnd venise s-l ia pe Mustapha Turabi. omul lui Ussama Bin Laden. i oferi lui Malko ceai i plcinte cu miere, apoi zise n englez: Vom pleca peste puin timp. V vom lega la ochi. Dac v scoatei banderola, voi fi obligat s v omor. Plec.' iar Maiko se chinui s ronie plcintele. Era total rupt de lume i n minile adversarilor. Cnd sauditul se
Loden - hituit ss: 183

ntoarse, avea un sul de band adeziv verzuie, cum foloseau americanii n Vietnam ca s lege ochii prizonierilor comuniti. Malko se ls legat la ochi. Banda era absolut opac. Nu vedea nimic. l duser pn la un vehicul unde l ajutar s se urce. Nu avea cum s tie cte persoane l nsoeau... Se hotr s se lase n voia soartei. Merser o vreme pe nite piste destul de bune. Apoi. drumul se transform ntr-un adevrat comar. Vehiculul se hurduca din groap n groap, se cltina, scria. ncetinea ca s urce pante foarte abrupte. Era un adevrat chin. Frnt, i aproape amorit. Malko simea nevoia s-i scoat banderola, "dar tia c nu poate face aa ceva. nc i mai suna n urechi sfatul" sauditului: Dac v scoatei banderola, voi fi nevoit s v omor." Nu era o ameninare, ci un fapt. n fine. vehiculul se opri. Malko avea senzaia c fcuse nconjurul lumii. l ajutar s coboare MI orientar pe terenul denivelat. Apoi l aezar pe un scaun. i scoaser cu grij banderola. Era ntr-o cas din paiant, fr nici un geam. Ferestrele erau acoperite cu pturi btute n cuie direct n perete. Se uit la ceas: merseser ase ore. Dar tot la fel de bine, ar fi putut s se nvrt pe loc. Era puin mai rcoare. i aduser din nou ceai i un bol cu palau. ' i iaurt. n afar de sudanez, mai zri vreo doisprezece oameni narmai culcai sau eznd pe jos n ncperea de alturi. Pentru prima oar auzi vorbindu-se n arab. Fceau cu toii abstracie de el, de parc ar fi fost invizibil. Manc. Sudanezul apru cu charouar-camiz bej n mn. Trebuie s facei o baie i s v schimbai. O baie? De ce?' Numeiri zmbi fr s-i dea nici un rspuns. S mergem. Malko i ddea pe rnd hainele tnrului machiat cu creion dermatograf albastru, care le bga ntr-un sac din pnz, dduse totul: cmaa, pantalonii, slipul, osetele i pantofii. Tnrul i art cu degetul ceasul de la mn, iar Malko fir nevoit s-l scoat. Era ase i zece minute.
7. Carne fiart cu orez. 184

Bin Laden - hituit Dup aceea l-a dus ntr-o camer plin de aburi si i art un fel de hrdu din lemn plin cu ap i nchiser usa'n urma lui Malko se bg n el. Era chiar plcut. Dar. dup 'o jumtate de or, se plictisise. Se ridic, se nfur cu un prosop care prea fcut din piele de crocodil i btu la ua ncuiat cu cheia pe din afar. Tnrul deschise imediat i i fcu semn s se baqe din nou n ap,

ncuind ua la loc. Mirat, Malko intr din nou n hrdu. nenelegnd nimic. Doar nu trebuia s se purifice nainte de a se ntlni cu Bin Laden! Trebuie s existe o explicaie logic Fcu acest ritual nc de trei ori. Ca i cum paznicul su gsea c nu este destul de curat. Malko primi n sfrit hainele pakistaneze nite izmene i nite alpi cu unruri grosolane din piele. Apoi i duser din nou n camera" lui. Lng el. brbaii se rugau cu faa spre Mecca. Se culc zicndu-i c nu splau oamenii nainte s-i omoare. Numeiri apru din nou i i ddu o pastil. Pilul de dormit! zise el n englez. Trebuie s o iei. Malko se supuse. Era din ce n ce mai ciudat. Dup o jumtate de or. dormea dus. l trezi tot sauditul. aducndu-i ceai i palau. Malko i simea gura cleioas i l dureau toate oasele, ndat ce termin de mncat. Numeiri i fcu apariia. tii s clrii? Da. zise Malko. Bine. Acum plecm la drum, dar v leg din nou la ochi. Zis i fcut. Lng saudit, un mustcios mrunt se uita la Malko precum o coleopter. Observ c avea n curea un jambia ' cu lama curbat. Era yemenit. Apoi l scoaser afar. Simi aerul rcoros i auzi caii fornind, apoi l ajutar s se urce pe un cal de talie mic i i puser hurile n mini. S nu v fie team, l avertiz Numeiri, caii sunt foarte bine dresai. Nici mcar nu trebuie s-i ghidai. Era totui prima dat cnd clrea legat la ochi. n orice caz, terenul era foarte denivelat, iar linitea absolut. Se auzeau doar pietrele care se rostogoleau sub copitele cailor i uneori cte un strigt al nsoitorilor. De altfel, nici nu tia ci sunt. ncepu s se anchilozeze, s-l doar alele i s i se bttoreasc fundul. Caii naintau la pas. urcnd i cobornd sau ncetinind. Nu avea cum s msoare timpul. Pn la urm. i veni s urle, att de tare l durea mijlocul. Apoi calul se opri. Auzi glasuri i salutul tradiional, apoi simi cum l bat pe umr.
/. Pumnal tradiional din Yemen.

Bin Laden hituit m


185

Ajunsese, dar nu tia unde anume. l ajutar s se dea jos de pe cal i l conduser cu mare atenie. De data asta. era n picioare cnd i scoaser banderola. Avea senzaia c nici nu se miscaser din loc! Se afla ntr-o ncpere cu ferestrele acoperite, doar cu un covor pe jos. un taburet i un pat din scnduri cu o cuvertur jegoas pe el. Nu-i ddea seama dac e noapte sau zi. Se aez fr s spun nimic, apoi se ntinse fr s se gndeasc la nimic din cauza oboselii. Yemenitul i aduse ceai ntr-un pahar i un soi de terci din oaie, apoi nchise din nou ua. Malko devor terciul. i bu ceaiul, apoi adormi mbrcat pe patul din scnduri, fr nici un somnifer. Malko deschise ochii i i nbui un ipt de durere, att de tare l dureau muchii. Se puse n ezut i se strmb de durere, cu senzaia c avea o sut de ani. Apoi ascult cu atenie: nu se auzea nici un zgomot. Ua era ncuiat. Rmase ntins pe patul din scnduri. ncercnd s-i fac ordine n gnduri. Pn cnd va dura acest joc de-a v-ai ascunselea? Nici mcar nu tia unde se afla. Putea s fie n Pakistan, n zona tribal, sau oriunde n alt parte, ori n Afganistan. Dup patru ore petrecute n vehiculul 4 x 4 i o zi pe cal. mersese ceva, nu glum. Ori pur i simplu s-au nvrtit n cerc... Atept un timp, care i se pru c nu se mai sfreete. Murea de foame. Apoi auzi voci dincolo de perete i cheia rsucindu-se n broasc. Yemenitul cel scund deschise ua i i fcu semn s-l urmeze. Malko se ridic i intr n cealalt ncpere. Ddu nas n nas cu Ussama Bin Laden, care sttea n picioare. nconjurat de civa oameni narmai pn n dini. Chiar i el avea un pistol-mitralier Borko agat pe umr. Purta turban i era mbrcat n inuta lui obinuit, cu hain neagr. Barba era grizo-nat i lung, iar faa supt. Zmbi cu mna pe piept i spuse ntr-o englez excelent: mi cer scuze pentru aceast cltorie obositoare, dar nu puteam s procedez altfel. Cred c v este foame. n camera alturat. Malko zri o msu joas pe care era mncare i butur. Bin Laden se aez turcete i i fcu semn iui Malko s se aeze n faa lui. Nu-i venea s cread. Lua micul dejun cu cel mai cutat om din lume. Cu cel pe care l urmrea de sptmni ntregi prin tot Pakistanul i Afganistanul. i tocmai e/i nlesnise aceast ntlnire. 1 86 * Bin Laden hituit Este ceai rou, preciza Bin Laden n timp ce i turna lui Malko n pahar. Acesta privi n jur. n fundul ncperii, stteau aezai vreo doisprezece oameni. Dup aspectul fizic, erau mai deqrab arabi. Trebuie s fie cel puin la fel de muli i afar. Un brbos cu faa rotund veni lng Bin Laden i se aez. Este traductorul meu. eicul Abdul Rahman. Uneori mai uit cte un cuvnt englezesc. Fiul btrnului eic egiptean orb care organizase primul atentat n World Trade Center i care. n prezent, putrezea n nchisoare fiind condamnat pe via n Statele Unite. Bin Laden ncepu s mnnce msline i i spuse politicos lui Malko: Mncai! Pe mas erau de toate: nans. brnz de capr, roii, fructe. Ca buturi, aveau la alegere: ap mineral de mai multe feluri, sucuri de grepfrut i de portocale. Bin Laden i turn un pahar plin de suc de

grepfrut. apoi puse ntr-un nan untos puin telemea. Mnca cu poft. Malko fcu la fel, ntrebndu-se cum se va termina aceast ntrevedere. Pentru moment. Ussama Bin Laden nu prea s aib intenii rele... Mcar s fie aa pn la sfrit. Dup aceea, au adus o oaie fript pe care grzile de corp o mprir ntre ele. dup ce lsaser bucile cele mai bune eicului i lui Malko. Toat lumea mnca n tcere. Dar lui Bin Laden i plceau cel mai mult mslinele. Totui, era un om slab. n sfrit. mpinse farfuria din fa i i turn un pahar de ceai. Cred c v-a surprins foarte tare invitaia mea. spuse el n sfrit, pe un ton egal. Da. recunoscu Malko n mod direct. Bin Laden schi un zmbet i relu: Cu att mai mult cu ct le-ai dat mare btaie de cap oamenilor din organizaia mea. Mai cu seam n Statele Unite. John Turner a fost un om de valoare. Iar aici. v-ai strduit din rsputeri s m gsii. Presupun c ai fcut-o numai cu intenii bune... S-ar'putea spune i aa. recunoscu Malko. ' Urm un scurt moment de tcere, apoi sauditul continu: Mai nti, trebuie s v spun c v admir curajul. Nu mult lume i-ar fi asumat riscul s vin la mine, n condiiile Bin Laden - hituit m 187 actuale, cu contenciosul care ne desparte. Dar eu v cunosc tiu multe lucruri despre dumneavoastr, chiar i amnunte diri viaa particular. De ce? nu se putu Malko abine s ntrebe. Din cauza primei noastre ntlniri, n 1996. E-adevrat c ai fost cinstit. De atunci, am ntreprins o anchet serioas n legtur cu dumneavoastr. Avem oameni peste tot. A putea s v spun lucruri care v-ar mira. dar nu de asta ne aflm aici. Se ntrerupse ca s mai mnnce o mslin. Cu privirea pierdut n gol. Abdul Rahman prea o statuie. De ce m aflu aici? ntreb Malko. Bin Laden fcu o pauz ca s scuipe smburele. Prea perfect stpn pe el. Lui Malko nu-i venea s cread c sttea fa n fa cu omul care a iniiat grozvia de pe 11 septembrie. Din dou motive, spuse sauditul. Mai nti, am vrut s le art prietenilor dumneavoastr americani c nu au puterea s m captureze. Cu toate c v-ai strduit din toate puterile. Civa oameni de-ai mei mi-au reproat c v-am lsat s venii aici fr s v omor. Nu aceasta este optica mea. Suntei oaspetele meu i nu vi se va ntmpla nimic atta timp ct v aflai sub protecia mea. Doar dac. adug el zmbind n colul gurii, nu ai dirijat avioanele B-52 spre locul n care ne gsim acum. Ar fi fost dificil, observ Malko, fiindc nu am nici cea mai vag idee. Apropo, de ce a trebuit s m spl de mai multe ori? A fost ideea oamenilor din garda mea. Ei cred c americanii sunt foarte rezisteni. Se tem s nu fi bgat mna n vreo substan otrvitoare, ca s m omori cnd dai mna cu mine, de exemplu... Sau s ascundei n haine vreun mijloc de detectare electronic. Care este cel de-al doilea motiv al ntlnirii? insist Malko. Vei fi mesagerul meu, zise sauditul. Vreau s-i transmitei preedintelui Bush c va mai avea i alte 11 septembrie" i c americanii nu vor mai dormi niciodat linitii atta timp ct un singur soldat american va rmne n ara mea. iar Statele Unite vor continua s se alieze cu israelienii pentru a oprima poporul palestinian. De asemenea, putei s-i transmitei c sunt n via i c ai discutat cu mine. i alii ar fi putut la fel de bine s o fac, obiect Malko. Mesagerul dumneavoastr obinuit, ziaristul pakistanez Hamid Mir, sau chiar Robert Fisk... Ussama Bin Laden zmbi din nou. Nimeni nu are credibilitatea dumneavoastr Americanii nu au ncredere dect n oamenii care lucreaz numai pentru
ei.

188 Bin Laden hitui" Malko i spuse c era adevrat. Pn la urm poziia lui Ussama Bin Laden era foarte logic. Tcerea se prelungi cteva momente, apoi sauditul se ridic, urmat de oamenii si Malko observ c era foarte slab i c avea dureri n braul stng. Trebuie s plec, spuse pur i simplu sauditul. S transmitei corect mesajul meu. Trecu prin faa lui Malko fr s-i strng mna. iar garda de corp i deschise ua. Malko zri un petic de cer senin, apoi ua se nchise. Numeiri, sudanezul, rmase cu el, ca i yemenitul cel scund. Plecm peste o or. spuse sudanezul. Odihnii-v. Pe Malko l durea tot corpul. Drumul de ntoarcere fusese la fel de obositor ca i cel de la venire. Clare, apoi cu vehiculul 4 x 4 pe pistele desfundate, tot legat la ochi. Acum drumul prea ceva mai bunicel. Mergeau pe asfalt. Primise napoi ceasul i hainele. Vehiculul ncetini, apoi se opri. Se deschise o portier i l ajutar coboare. Simi cum i smulg banderola de la ochi cu mare grij. Clipi des din cauza luminii orbitoare. Era ntr-o vale plantat cu arbori de acacia i cu eucalipi, iar n zare se vedea un maiestuos lan muntos. Era foarte cald. Numeiri ntinse braul ctre sud. Suntei la doi kilometri de Parachinar. n faa moscheei A! Jadi. vei gsi taxiuri ca s v ntoarcei la

Peshawar. Se urc n vehiculul care demar imedial, ndreptndu-se spre muni. Malko porni la drum. Cmpurile din jurul lui erau pustii. Pn n centrul Parachinarului. nu ntlni pe nimeni. Aadar, se gsea n Waziristanul de Nord, foarte aproape de grania cu Afganistanul. Oamenii din jur parc nici nu-l vedeau, ntlni civa brbai cu Kalanikovurile pe umr. Drumul ajungea direct la moschee. n fa, staiona un singur vehicul. Era un taxi. Se urc n spate i vehiculul demar imediat. Malko privi munii din deprtare. Nici mcar nu tia unde se ntlnise cu Bin Laden. Acesta i luase multe msuri de preBin Laden - hituit m " 89 vedere. Ce personaj ciudat... Nu putea spune c sauditul avusese ncredere n el, fiindc Malko nu obinuse de la el nici 0 informaie important. ns ce ofens i ce renghi Ie-a putut juca americanilor: l invitase tocmai pe omul pe care acetia |-au trimis s-l lichideze. George W. Bush avea de ce s-j road unghiile. S foloseasc drept mesager exact pe omul trimis s-l distrug era totui o dovad c avea un oarecare sim al umorului, ntr-un anumit fel. misiunea lui nu era un eec total. Mai degrab a fost ntoars din drumul ei iniial. Nu Malko a fost cel care l-a gsit pe Bin Laden. ci sauditul l-a atras pe terenul su. i fr s rite absolut nimic. Zri cteva case i un panou: KOHAT. Se gsea doar la treizeci de kilometri de Peshawar. Ceasul i arta dousprezece i zece. Dup o or, ajunse n faa fortului Balahisar. iar oferul opri. Malko se ddu jos. iar taxiul plec imediat. Scoase telefonul mobil care avea din nou semnal i form numrul lui Greg Bautzer. Eu sunt! zise el ndat ce americanul rspunse. My God! exclam eful centralei. Unde suntei? Sosesc din spatele unei oglinzi, spuse Malko.'
Tehnoredactare computerizat: Ctlina Radu

19O Bin Laden hituitTiparul executat sub comanda nr. 30 090 Compania Naional a Imprimeriilor CORESI " S.A. Bucureti ROMNIA

cegi
Sistemul calitii certificat SR EN ISO 9001