Sunteți pe pagina 1din 106

ISBN: 973 - 95440 - 3 - 7 Grard de Villiers, Allerte Plutonium Grard de Villiers, Pentru versiunea romneasc.

TINERAMA 1996

Grard de Villiers

Alerta, Plutoniu
n romnete de erban Demetriu

Prolog
Stanley Fawcett, director adjunct al Central Intelligence Agency, bu satisfcut prima ceac cu cafea. Zorile abia se iveau, dar el era obligat s fie la ora ase dimineaa n biroul su de la etajul patru al cldirii principale din Langley pentru a pregti "Daily Brief-ul, sinteza tuturor informaiilor importante ale ultimelor douzeci i patru de ore. Documentul trebuia s se gseasc pe biroul preedintelui Statelor Unite la ora zece pentru edina zilnic a NSCului1. Odat cafeaua terminat, Stanley Fawcett se lans n atacarea muntelui de rapoarte ale staiilor CIA din toat lumea, aduse cu cteva minute mai devreme de secretara sa, i mai matinal ca el. La captul unei jumti de or, alese dou telegrame. Dou informaii venind de la "surse" anunate ca sigure de cei doi efi de staie de la Damasc i Moscova. La Damasc, era vorba de un agent infiltrat n organele de conducere ale Hezbollah-ului libanez, emanaie a serviciilor speciale de la Teheran. La Moscova, era un rus recrutat recent de CIA: unul din responsabilii Institutului Kurciatov al Energiei Atomice. Cunoscut din timpul Uniunii Sovietice sub numele de "Laboratorul No. 2", Institutul Kurciatov fusese inima dezvoltrii armelor nucleare sovietice. Nimic din ceea ce atingea acest domeniu nu-i era strin. Stanley Fawcett puse cele dou rapoarte unui lng cellalt. Fiecare se nira pe mai puin de o pagin i amndou spuneau acelai lucru. Din octombrie 1991, Iranul lansase o operaiune ultrasecret, cu numele de cod "Darius", pentru a-i procura pluto-niul militar necesar fabricrii de bombe nucleare i termonucleare.

Ayatollahul Said Mohajerani, responsabilul programului de achiziie rapid de armament

nuclear, l nsrcinase pe doctorul Mehdi Shimran, specialist n fizic nuclear al Universitii Berkeley din California, s ntreprind contactele necesare n fosta Uniune Sovietic. Acesta, din discreie, aborda chestiunea prin-tr-un om care adusese deja numeroase servicii Iranului: Ishan Kambiz, om de afaceri iranian stabilit n Siria. Raportul de la Moscova preciza c tranzacia risca s se fac prin intermediul unei societi recent format din foste cadre sovietice de partid: Isotop, strada Pogodinskaia 22, Moscova. Aceast oficin era oficial autorizat s comercializeze uraniu "srac", impropriu oricrei utilizri militare. Stanley Fawcett rmase cteva clipe gnditor n faa acestor rapoarte. Desigur, era vorba de surse de ncredere, dar pentru o afacere att de serioas, el ar fi preferat s posede un element mai solid, de pild o intercepie electronic. Circulau attea zvonuri de la explozia URSS-uluil In ciuda colaborrii reale a autoritilor CSI, era totdeauna foarte dificil de tiut care era adevrul. Directorul adjunct al CIA ezita: trebuia oare s pun la nceputul "Daily Brief"-ului su aceast istorie cu plutoniul? Preedintele i detesta pe iranieni i n-ar fi ezitat s reacioneze; ceea ce ar fi un punct bun pentru Company... Dar dac, ulterior, istoria se dezumfla... Stanley Fawcett roti fotoliul pe rotile pentru a-l plasa n faa ecranului terminalului ordinatorului i compuse pe claviatur codul secret ce ddea acces la banca de date de la Langley. Pe urm btu numele lui Ishan Kambiz. Cteva secunde mai trziu, ncepu s se imprime rapid un text. Ishan Kambiz, cetenie iranian, nscut n 1932. 1952: studii la Politehnica din Zurich. 1956-.M.B.A. la Harvard. 1958: se instaleaz in Siria, la Damasc, unde creeaz o firm de import-export. Lucreaz mult cu Uniunea Sovietic, unde efectueaz numeroase sejururi. n 1971, se mut la Beirut, fntr-un imobil pe care l-a construit i unde ocup ultimele dou etaje. Se cstorete cu Najira Adwan, fost Miss Liban. in 1976, emigreaz n Abu-Dhabi unde ncearc s vnd eicului Zaied o uzin de desalinizare a apei de mare. ntre 1978 i 1984, efectueaz numeroase cltorii n Liban i n Iran, unde se Alerta. Plutoniu mprietenete cu Ayatollahul Mohajerani. Devine cumprtor de material de rzboi n contul Iranului, efectund de asemenea legtura cu hezbollahurile instalate n cmpia de la Bekaa. Este bnuit de a fi avut contacte strnse, n contul Iranului, cu grupuri teroriste ducnd la operaiuni contra Statelor Unite i Israelului. El ar fi implicat n atentatul contra ambasadei americane de la Beirut. Din 1985, ncepe s se intereseze de tehnologia nuclear la cererea lui Mohajerani i a lui Mehdi Shimran. Deschide diferite birouri de cumprare de material i tehnologie n lumea ntreag: IBI Engineering Gmbh, Kaiserstrass 8, Frankfurt am Main. IBI Engineering AG, Zug, Elveia. IBI Engineering Co., Postoak Bld., Houston, Texas. IBI Engineering Co., 74 Sloane Avenue, London SW3. De asemenea, are frecvente contacte cu autoritile braziliene, care caut s vnd discret Iranului tehnologia lor nuclear. Urma, n anex, o list interminabil de material ndrumat spre Iran prin grija lui Ishan Kambiz. Ultimele linii ale raportului l interesar n mod particular pe Stanley Fawcett: Se apreciaz c, datorit eforturilor lui Kambiz i ale altor intermediari, Iranul i-a constituit o infrastructur suficient pentru crearea unui potenial nuclear. Nu i-ar lipsi dect combustibilul: uraniu mbogit sau plutoniu. Directorul adjunct al CIA declana imprimanta. Hotrt lucru, Ishan Kambiz urma s fie piesa de rezisten a "Daily Brief-ului su. Pe urm, nu mai rmnea dect s sensibilizeze toate staiile lui Company1 din lume pentru a ncerca s tie mai mult despre operaiunea "Darius".

De ctva timp, bruneta cu prul n cosie, mbrcat cu bluzon de piele i blugi splcii,

arunca priviri fugitive n direcia lui Ishan Kambiz. Cu capul chel, mpresurat de o coroan de pr negru, cu ochii uor bulbucai i trsturile grsulii, iranianul nu avea totui nimic dintr-un play-boy. El i golise ceaca cu ceai i-i omora timpul observndu-i pe ceilali clieni ai barului situat exact n faa ascensoarelor. Fata cu cosie se afla puin mai departe, ntr-unui din fotoliile din holul H/'/forj-ului, unde ateptau vizitatorii n trecere. O brusc i trzie tornad de zpad tocmai se abtuse asupra Budapestei i destul de muli oameni se refugiaser n hotel. Ishan Kambiz era intrigat de manevrele acestei necunoscute care nu semna cu trfele care hoinreau prin hoteluri, machiate cu lopata i mbrcate strmt n inute hipersexy. Aceasta fcea mai curnd s te gndeti la o student. n timp ce iranianul o observa la rndul su, necunoscuta i desfcuse bluzonul ca i cum i-ar fi fost prea cald, descoperind un tricou ntins de snii grei. Ishan Kambiz simi deodat c oboseala i se topea ca zpada la soare. Douzeci i patru de ore mai devreme, el se afla la Rio de Janeiro, mprindu-i timpul ntre o crnoas "carioca"1 de abia nubil, tot att de docil pe ct era de trf, i negocieri cu oficialii brazilieni. Un mesaj important i secret i parvenise trei zile mai devreme din partea lui Mehdi Shimran. Operaiunea "Darius" intra n faza activ, iar el trebuia s se duc de urgen la Budapesta, unde i vor fi nmnate instruciuni suplimentare. Ishan Kambiz avusese puin timp pentru a organiza o deplasare "protejat". Mai nti, Rio-Paris cu Air France, cu un paaport libanez sub un nume fals. La Roissy, un membru al Savamei1 l atepta cu alte dou paapoarte, unul turc i unul cipriot, i un bilet Paris-Viena pe urmtorul zbor Air-France. Graie numeroaselor sale conexiuni, Roissy 2 devenise placa turnant a transportului aerian, permind s se jongleze cu toate itinerarele imaginabile. La Viena, nchinase o main sub o a treia identitate, graie paaportului cipriot i luase drumul spre Budapesta. De la plecarea trupelor sovietice, practic nu mai erau controale la frontiera austro-ungar. El ajunse la Hilton spre ora 6 seara, frnt. Abia avu timp pentru un contact cu doi membri ai Forei Al-Qods2, oficial grzile de securitate ale ambasadei Iranului de la Budapesta, nsrcinai s-i transmit ultimele instruciuni i s-l acompanieze la ntlnirea spre care trebuia s se duc n aceeai sear. Operaiunea "Darius" produsese o mobilizare fr precedent a serviciilor iraniene. Said Mohajerani, vicepreedintele Iranului, ceruse mai nti colaborarea lui Aii Fallahiyan, ministru al informaiilor, de care depindeau Savama, Gardienii Revoluiei i Fora Al-Qods, Serviciul de Aciune al informaiilor iraniene. Oamenii de la Al-Qods, tineri fanatizai recrutai n mahalalele Teheranului, erau gata de orice. Existau n fiecare ambasad iranian din strintate, sub acoperirea de grzi de securitate. n cadrul operaiunii "Darius", ei aveau ordinul de a se pune la dispoziia lui Ishan Kambiz. Acesta din urm putea de asemenea face apel la reeaua ataailor culturali ai ministrului Orientrii Islamice, Aii Mohammad, prezeni i ei n toate ambasadele. n sfrit, era Savama care procura paapoarte false i legturi pentru deplasri. n faza final a operaiunii, Akbar Torkan, ministrul Aprrii, al Logisticii i al Forelor Armate, inea pregtite mijloace de transport aeriene sub acoperirea de zboruri umanitare. Ct despre bani, Said Mohajerani nu avea de dat socoteal dect ayatollahului Rafsanjani. Fondurile erau nelimitate, operaiunea "Darius" permind Iranului s redevin o mare putere regional i, la etajul su i s ia apoi alt ascensor, dup o simpl satisfacie de nevoie, s se opun militar Statelor Unite. amor propriu, dar minile sale se ndreptar singure spre snii

Note: Locuitoare a oraului Rio. Ishan Kambiz tia toate acestea i se simea mndru de a fi necunoscutei i-i strnser, fost

ales pentru o asemenea aventur. Csc. Oboseala era att Contactul lor l aprinse ntr-o clip pe Ishan Kambiz, trimind o de mare, nct nici nu cinase, stomacul fiindu-i dat peste cap de rafal de furnicturi delicioase n josul pntecului, decalajul orar. Era aproape s adoarm naintea ceaiului, cnd o i inea snii nc n mini cnd ascensorul se opri la al treilea reperase pe tnra fat cu prul n cosie. Degeaba i spunea c etaj. Din fericire, nu era nimeni pe palier. Fata se retrase, preg-era probabil o trf, vederea fugitiv a acestor sni dezvoltai i tindu-se s coboare, ns Ishan Kambiz o reinu de ncheietura injectase o doz masiv de adrenalin n artere. Ca s-i revin, minii, i consult ceasul: zece fr douzeci. Exact ora pentru a pleca - No, you come with me.1 spre ntlnire. Din fericire, seara, punctele de traversare ale Du- - Where?2, ntreb ea cu o voce dulce, artnd c nelegea nrii nu mai erau aglomerate ca n timpul zilei. engleza. nainte de a se ridica, mai arunc o privire necunoscutei cu - mY car 3> rspunse Ishan Kambiz apsnd pe butonul de codie i nchisese bluzonul din piele; iranianul urc pn la ochii la parter. albatri abia machiai i privirile lor se ncruciar. Fata-i meninu Nu pierdea timpul. In plus, nu voia ca ea s-i afle numrul privirea perseverent, ca un cine care ateapt s fie mngiat. O camerei, nici altceva care s-i permit a-l identifica. In timp ce ghiulea de plumb se form deodat n stomacul lui Ishan Kambiz. ascensorul cobora din nou, tnra cu prul n codie preciza cu Putea s o aib pe aceast necunoscut... Doar timpul i lipsea.aceeai voce dulce: Deodat i veni o idee. - Twenty dollars 4. Se ridic, ndreptndu-se cu o ncetineal voit spre ascen- - No problem! afirm iranianul, soare. Dup ce apsase pe unul din butoanele de apel, se n- Traversar holul unul dup altul, apoi ieir. Nu mai ningea, toarse fixnd-o pe fat. Mai nti ea pru s nu remarce manevra ins un vnt glacial mtura Vrhegy. Din fericire, Mercedesul n-Cabina sosi i Ishan Kambiz intr nuntru. n momentul n care=hiriat al iranianului era parcat exact naintea faadei n stil baroc a uile ncepeau s se nchid, tnra necunoscut ni literal- H//tonului, n Piaa Hess Andrs. Fata se instala alturi i el porni mente de pe scaunul su i-l ajunse dintr-un salt, uile nchizn-de ndat. Cobor pn la poarta ce nchidea oraul vechi i se an-du-se exact dup ea. gaj pe Ostrom utca, ntrebndu-se unde i va mplini visul. Fata Un mare val de satisfacie l coplei pe Ishan Kambiz. Nu sePnvea cu coada ochiului. Sosii n Piaa Moskova, ea ntinse mna. nelase! ~ Money. - La ce etaj mergei dumneavoastr ? o ntreb politicos n en- Ishan Kambiz i pregtise o bancnot pe care i-o ntinse glez. mpturit. Bruneta o desfcu nainte de a o strecura n blugii si, n loc de rspuns, bruneta cu prul n cosie, se apropie de el. ar el Prni caloriferul i, prin gesturi, i ddu de neles pasagerei prbuindu-i privirea ntr-a lui cu aceeai insisten supus. 3ale s-i scoat bluzonul. Ea l ascult, descoperindu-i pieptul e-Pentru a evita ca uile s nu se redeschid, Ishan Kambiz apsnorm mulat n tricou. Tot cobornd pe Mrtirok utca, el ncepu s-o pe butonul etajului su, al treilea. Fata nu se mic. Simplu, cuDalPeze cu mna dreapt, ca un licean. Era aa de excitat, c era dou mini, ea i desfcu bluzonul din piele. n faa celor doi sni _ grei, care ntindeau tricoul oferii ca nite fructe, vrfurile decupn- ' Nu, vii cu mine. du-se net, iranianul parc se rzgndi. i promisese s coboare la 2 Unde?

Note: 3 in maina mea. --4 Douzeci de dolari.

bord: era zece i zece. ntrziase. Pn i cele mai bune treburi ct pe-aci s loveasc un tramvai galben pe latura cruia se etal; aveau un sfrit. o reclam pentru ppuile Brbie. Linitit, fata i aez tricoul n blugi. Vzndu-i clientul Continu s mearg n direcia podului Margit, conducnd cu (nvrtind cheia n contact, ntreb: neleapt ncetineal. Nemaiputnd, el lu mna pasagerei i i - We come oack HiltonF puse ntre coapsele sale. Cu blndee, fata fcea ceea ce e 'shan Kambiz scutur din cap, aplecndu-se pentru a deschide atepta de la ea, cu atta dexteritate, nct trebui s-i imobilizezi portiera de pe latura pasagerei sale. ncheietura minii spre a nu exploda prematur. ntre obscuritate ~ No iime' anu"a el- . timp nefavorabil, nimeni nu risca s observe manevra sa. Fate Privea portiera deschisa i fu lovita de vntul glacial. Nu mai avu timpul s sufle. Capul cu prul n codie, evitam ~ v*ec2irieJack:ins1staea-io,.i ,; , ,j- t. a 7. v Ochii sai abatri erau umbrii de manie. E o mpinse, cum ai Hfa.nnn

,?.cT? ^ S

-'

f JT?" *

arunca o batist de hrtie Kleenex!


bruta

Ishan Kambiz i nfrunt de-a lungul sexului sau, procurandu-, senzaii delicioase a . . in furios Cuvntu| gentlemarf nu fcea parte d

In ciuda poziiei incomode, pasagera sa era foarte deasa su; n civilizaia sa, femeia se situa la jumtatea ofere plceri pe msura banilor sai. Subit, Ishan Kambiz o apas; drumuy

a Vocabularul

ntre

ca ca ne

| j j pe cap pn ce tnra unguroaic avu o senzaie

de vom _ Raus!^ el n german. Schnell.2 sufocata de importana membrului sau. Cu mna dreapt, iraniani Cum ea nu se misca 0 mpjnse pe jumtate afar cu o lovitur ncepu s se joace cu snii ei magnifici. Jenat de tricoul ei, i vio|ent. Fata se ag de portier. Atunci, nvrtindu-se pe scaun, scoase din blugi pentru a intra n contact direct cu pielea cldu |Snan Kambiz i eliber piciorul drept i, cu o detent precis, Un claxon l fcu s tresar i realiz c aproape mergea n zig arUnc fata afar pe trotuar... Aceasta se trezi n patru labe. Ira-zag pe largul bulevard Terez, n faa Grii de Sud... tiianul se aplec spre a nchide portiera i demar de ndat treExcitaia i se calm brusc. nelese c, pentru a ajunge I; cnd pe rou semaforul din intersecia cu strada Bajza. n oglinda captul plcerii, trebuia s opreasc. Fata i continua treaba ci retrovizoare, o observ pe fat stnd n picioare, ridicnd pumnul curaj. n direcia sa, n timp ce privea maina ndeprtndu-se. Hotrt Ocoli Piaa 7 Noiembrie, devenit Piaa Octogon, pentru a intr< lucru, nu-i fcuse o prieten, pe bulevardul Andrssy drept spre parcul Vrosliget. Prsind dt Grbit, se aranja, cu pntecul linitit, concentrndu-se asupra ndat oseaua principal, intr pe una din aleile paralele, mr restului serii, ginite de vile luxoase i opri puin mai departe. Nu se vede. nimeni. mpinse scaunul napoi pentru a-i permite partenerei s- etaleze mai comod talentul su de vestal i-i strecur cele dou; mini sub tricoul ei. Trei sute de metri nainte de a ajunge n faa hidoasei cldiri n Aceasta se lans pe ultima linie dreapt, nvrtindu-i limba ci s greco-roman din Piaa Heros, marcnd sfritul bulevardului toat viteza n jurul membrului su umplut de snge. Andrssy, Isnan vir la stnga pentru a se angaja pe o strad Ishan Kambiz nu rezist dect cteva secunde. Cu corpi perpendicular, Munkacsi utca, apoi o lu la dreapta pe Lendvay ndoit spre spate i orbit de plcere el se lungi literalmente pe sca utca< paralel cu bulevardul Andrssy. unul su nainte de a ejacula n gura nelegtoare. Hotrt lucru Farurile mainii luminar trotuarele goale. Era cartierul rezi-aceast fat merita ocolul! Degetele sale erau crispate pe

codieli ei, meninndu-i sexul n fundul gtlejului. Iranianul scoase ur

1 Ne ;ntoarcem \a miton? (n.t.)

suspin profund, toi muchii i se destinser i redeschise ochii, ot 2Afar! Repede! bit de lumina unui felinar. Privirea i czu atunci pe ceasul de I__ 13 Alerta, Plutoniu Alerta, Plutoniu denial al ambasadelor, cndva rezervat tabilor. ncetir cercetnd cu ochii automobilele staionate; observ luminile ro aprinse ale unui Opel parcat de-a lungul trotuarului din stnga. S< opri n dreptul lui. De ndat geamul fu cobort, descoperind dc mustcioi: cei doi oameni ai Forei Al-Qods, Cirus i Aii. Ei schimbar cteva cuvinte n farsi, apoi Ishan Kambi demar din nou, observnd numerele. Douzeci de metri ma departe, aproape n faa ambasadei Franei, el reper numrul 20 o curte mare, cu o vil masiv i veche ce prea nelocuit. Iranianul ptrunse n curtea goal, manevrnd pentru a pute porni din nou cu faa. Apoi opri motorul i stinse farurile. Se afla i apropierea imediat a locului de lucru. Intrigat, se gndi c Cirus spusese c cel pe care urma s-l ntlneasc ceruse ase sute di mii de dolari. Fr instruciuni asupra acestui detaliu, nu inuser, cont de aceast cerere. S-au scurs douzeci de minute, iar linitea era total. Ishai Kambiz ncepea s nepeneasc i s se ngrijoreze. Ddus' drumul n surdin radioului spre a nu se plictisi. Ce nsemn aceast ntrziere? Dublul fascicul al farurilor unui automobil ptrunznd n curte i smulse din toropeal. Lumina farurilor mtur habitaclul automobilul - un Mercedes gri nchis - se opri lng vil, la vrei zece metri de el. Farurile se stinser i, aproape imediat, st deschiser trei portiere. Prin cea a pasagerului din fa iei un on de talie mijlocie, ascuit la fa, nfurat ntr-un impermeabil. Fi ajuns din urm imediat de doi tipi masivi, mbrcai la fel i bluzoane, tricouri i blugi, cu picioarele nclate n adidai Amndoi cu craniile rase, cu fee plate i trsturi grosolane. Ci braele deprtate de corp, naintau parc alunecnd, cu capul ntre umeri. Ishan Kambiz nu fu surprins. efii mafiei ruse foloseai mereu drept "gorile" lupttori sau specialiti n arte mariale, rareoi echipai cu arme de foc. Ei erau totui redutabili, capabili s frnge un om n buci, n cteva secunde, graie tehnicii "fuII contact" sai1 Taek-Won-Do. Trioul se opri la civa metri de automobil. La rndul su Kambiz deschise portiera i iei, naintnd spre omul ci impermeabil. Acesta i ntinse mna i anun ntr-o englez cu puternic accent rusesc: - Eu sunt tefan. Ishan Kambiz prinse mna ntins fr s rspund, oarecum mirat n faa unei asemenea desfurri de fore. Era procedura utilizat doar cnd se fcea un schimb clandestin de bani contra unei mrfi oarecare. Ceea ce nu era cazul, astzi. Scrut faa plat a rusului i ntreb n limba sa: - Cred c trebuie s-mi dai ceva, tefan? - Da, da, ncuviin rusul. Numai c nu schi nici un gest. - Atunci, ce mai atepi? insist Kambiz. Cu voce joas, tefan spuse cteva vorbe uneia din gorilele sale, care alerg de ndat spre automobilul lor, revenind cu o ldi metalic pe care o puse jos, n faa rusului. Ishan Kambiz simi parc o lovitur n inim. Mesajul nu vorbea dect de eantion. Dar cu ruii nu se tia niciodat. Deodat, el ntreb calm: - Ce este nuntru? Fr a-i rspunde, tefan se ls pe vine, desfcu lactele ldiei, apoi nl capacul. Pe urm, cu deferent, o ntoarse spre Ishan Kambiz astfel nct acesta s-i vad coninutul. Una din gorile aprinse o lantern i plimb fasciculul subire deasupra ldiei. Iranianul observ saci din plastic transparent, umplui cu o pudr roiatic. Uluit, el nl capul: - Ce este asta? Un surs aproape amabil lumin faa ascuit a lui tefan. - Este marfa. Sunt patru kilograme. Am avut dificulti s le adunm, cci cererea e mare n acest moment. Ishan Kambiz nu mai nelegea. Se ls pe vine i apuc unul din saci. l deschise i introduse

mna nuntru, lund puin pudr ntre degete. Era granuloas i rece. Puse substana la loc n sacul din plastic, l nchise i se ridic. tefan preciza de ndat: - Fiecare sac cntrete dou sute cincizeci de grame. Sunt aisprezece. Eu personal i-am cntrit pe toi. - A, da, fcu Ishan Kambiz, cu o voce periculos de dulce. Fr a sesiza schimbarea tonului su, tefan continu: - Patru kilograme a o sut cincizeci de mii de dolari, asta face ase sute de mii de dolari. i este un pre special. Avei banii desigur! Iranianul nl capul fr s rspund, desprinse un talkie walkie de la cingtoare, l aciona i pronun cteva cuvinte r farsi. Un minut mai trziu, Cirus i Aii nir din ntuneric, fiecare cu o serviet diplomat n mn. Alturi de cele dou gorile ale Iu tefan, ei preau aproape firavi... Se oprir puin n spatele Iu Ishan Kambiz. Privirea lui tefan se ndrept cu lcomie spre serviete i obrazul i se lumin de un surs. - A, vd, banii sunt nuntru. Kambiz i apostrof pe cei doi iranieni n farsi, fr a-i ascunde furia. Ei erau cei care aranjaser aceast ntlnire. Era clar c i ei erau foarte surprini. Atunci iranianul se aplec i apuc un sac cu pudr roiatic agitndu-l sub nasul lui tefan. - Ce este porcria asta? mormi el. Rusul, puin descumpnit, replic linitit: - Este "Red Mercury", cum am mai vndut unor prieteni de-a votri. De foarte bun calitate. - Foarte bun! repet Ishan Kambiz, stpnindu-i cu grei mnia. i la ce servete asta, dup prerea ta? Omul cu faa ascuit ngn ceva, dup care zise: - O, eu, eu nu tiu cu exactitate, ns este indispensabil pentru a fabrica bombe termonucleare. De aceea valoreaz ae de mult. Ishan Kambiz explod deodat: - Tu-i bai joc de mine, neam de bortur! Porcria ta nu servete la nimic! Este o escrocherie! De ast dat furia iranianului era att de vizibil, nct n ciuda celor dou grzi de corp cecene, lui tefan i fu cu adevrat fric. - Eu, eu nu sunt dect un intermediar, protest el. Dac dumneavoastr nu avei banii imediat, ne putem revedea mine Dar aa era convenit. Ishan Kambiz se ntoarse i lans un ordin cu o voce sugrumat. Ca ntr-o manevr bine nvat, cei doi iranieni puser un genunchi pe pmnt, aeznd servietele diplomat n faa lor, apoi le deschiser, lsnd capacul vertical, mpiedicndu-l astfel pe Alerta, Plutoniu 16 tefan i pe prietenii si s vad interiorul. Bgnd minile nuntru, se ridicar cu un angrenaj emoionant: nu ineau n mn teancuri de dolari, ci scurte pistoale-mitralier MP 5 prelungite cu lungi amortizoare negre pe care le ndreptar asupra trioului, innd calmi i hotri cu picioarele bine deprtate, eava la orizontal. n cteva secunde, i puteau umple de plumb pe tefan i pe grzile sale de corp. ncremenit, rusul privi armele. Depit, Ishan Kambiz i privea cu o asemenea mnie, nct avea impresia c era strbtut de raze X. Venise din Brazilia pentru a se lsa escrocat ca unul din aceti jalnici mici intermediari care ddeau trcoale Rusiei precum coioii. Iranianul exploda n sinea lui. Totui ceva i scpa. Era ciudat c omul cu care Mehdi Shimran fusese n legtur l trimisese pe tefan spre a-i vinde "Red Mercury". Trebuia s se asigure de adevr. - tefan, ntreb el, pentru cine lucrezi tu? - Pentru Karim Nazarbaiev, rspunse de ndat rusul. Ishan Kambiz nu auzise niciodat acest nume. n nici un caz nu era cel al corespondentului doctorului Shimran. ncerc s se calmeze. Va cunoate adevrul mai trziu. Pentru moment, trebuia s fie sigur c nu rata misiunea. Jignit, tefan replic cu o umbr de arogan:

- Dumneavoastr putei s ne furai marfa, noi nu suntem narmai. Dar nimeni nu v va mai livra nimic, tii asta! i eu mai am i alte lucruri foarte interesante s v propun, adug el ademenitor. Numai c va trebui s ncheiem aceast afacere. Aparent cufundat n gndurile sale, Ishan Kambiz nu rspunse. Atmosfera se ncrcase brusc. Cei doi ceceni nu micau. Cu braele uor deprtate de corp, cu privirea n continu micare, ei pndeau fr mult speran o eroare sau o ezitare a adversarilor. Profesioniti de meserie tiau c cel mai bun karateka nu poate fugi aa de repede ca un glon de pistol-mitralier... Chiar dac ar fi fost narmai, n-ar fi avut timpul s reacioneze. De altfel, a pune capt unui incident aa de violent nu era n competena lor. 17 Alerta, Plutoniu n mintea lui Ishan Kambiz ncoli bnuiala c doctorul Mehdi Shimran, remarcabil om de tiin, dar prpdit comerciant, fusese nelat de rui. Trebuia deci s se fac respectat i pentru doctor Cu obrazul crispat de mnie, nainta spre valiza cu pudr roie smulse un scule, l deschise i-i goli coninutul pe pmnt. - Uite ce fac eu cu porcria ta! tun el. Odat pudra vrsat pe jos, o calc n picioare, pentru a o amesteca bine cu pmntul. tefan privea surprins i ocat. Iranianul se repezi spre el i-l prinse de guler, scuipnd de furie. - Imbecilule! "Red Mercury" al tu nu valoreaz i nu servete la nimic. - Dar o mulime de oameni l-au cumprat deja! protest tefan. - S-au pclit! url Ishan Kambiz. Alb de fric, tefan reui s se degajeze. Ochii si apropiai preau c privesc saiu. Nu se atepta la acest gen de probleme: nu era dect o mic lichea ucrainean din Kiev, utilizat ntro vast reea care avea ramificaii n toat fosta URSS. n ochii si, "Red Mercury" i praful de scrpinat erau acelai lucru. Urmrea doar bunul mers al livrrilor. - Harao! Harao!1 fcu el conciliant. Eu mi iau napoi marfa, iar dumneavoastr n-o s mai avei nimic altceva. Ddu s se ntoarc, cnd Ishan Kambiz l opri cu o voce uiernd de furie: - M'er.'O s-i dm o mic lecie. tefan l privi fr s neleag. Treaba lua cu adevrat o ntorstur urt. -to?2 - Spune celor dou maimue ale tale s se culce pe burt, cu braele deprtate, lng platform. Dup o scurt ezitare, tefan se ntoarse spre cei doi ceceni i transmise ordinul. Cei doi ascultar fr s crcneasc. Imediat. Ishan Kambiz lans cteva cuvinte n farsi i unul din cei doi oameni ai si i ' Bine! Bine! 2 Ce? ntinse MP 5-ul pe care el l ndrept spre cele dou siluete ntinse n umbr. - Spune-le c dac mic, i rad. La aceast distan, nu aveau nici o ans s scape de gloanele de 9 mm. tefan traduse i se ntoarse apoi spre iranian. - Ce vrei? ntreb el cu o voce sugrumat. Ishan Kambiz i arunc un zmbet murdar i chinuit. n ciuda capului rotund i a micului corp durduliu, nu-l puteai ignora. - Doar s transmitem un mesaj celor care au avut ideea acestei neltorii, preciza el. ca s nu mai aib vreodat dorina s o ia de la capt. - i care este mesajul? Ishan Kambiz l privi cu rutate. - Tu! ntorcndu-se, arunc nite vorbe n farsi. De ndat, Cirus i Aii se npustir asupra lui tefan. ntr-o clipit, i legar minile la spate cu o frnghie subire, i l forar s se aeze. Apoi, l trr spre peron, nu departe de cele dou grzi de corp. Cu mna stng, iranianul adun valiza plin de "Red Mercury" i se apropie de tefan. - Te voi face s haleti aceast porcrie pn crapi! anun el cu o voce tremurnd de mnie.

Ca s le treac tovarilor ti pofta de pcleli! Pn aici, tefan ascultase orbete ordinele lui Karim Nazarbaiev, patronul su, care-i inspira o team real. Dar acum, era vorba de pielea sa. - Ateptai! ip el, eu am... Fraza se opri cu un glgit: Cirus i trecuse un bra musculos n jurul gtului, strangulndu-l pe jumtate. Furios, Ishan Kambiz ntinse arma sa lui Aii i lu un scule din plastic din valiz. Aii ndrept MP 5-ul spre cele dou gorile cecene. Cu ferocitate Cirus prinse n clete nasul lui tefan. Rusul reui s in gura nchis mai mult de dou minute, apoi, sufocndu-se, el deschise gura pentru a sorbi o mare nghiitur de aer. Cu o micare precis, Ishan Kambiz goli dintr-o dat sacul cu pudr roie n gura deschis. Alerta. Plutoniu 18 19. Alerta. Plutoniu Cu un sughi oribil, tefan se porni pe tuit, n timp ce "Refl Mercury"-ul i umplea gura, i invada traheea i bronhiile. Sufo ,.oCoteau pe strini drept imbecili miliardari, cndu-se, reui s scuipe o mic parte, cutnd cu disperare aer fiercury" mergea cu intermediarii. Dar nu cu un om ca Ishan Pentru asta trehlli Hin nnii c Hoc/'hlrio nnro ol It-h-r. . _ Lovitura lui "Red Pentru asta, trebui din nou s deschid gura i Ishan Kambi? profit pentru a mai vrsa o nou doz de "Red Mercury". in Porni Mercedesul, abandonnd sacii cu "Red Mercury" oloaie Aceasta le va servi de nvtur. Dac nu te faci respectat n lumea feroce a traficanilor, te taie de viu n buci. tefan fu zguduit de un nou spasm care fcea s-i tremure toi muchii. Cu ochii scoi din cap, cu o oribil crust roiatic fcut de saliv i de "Red Mercury" mprejurul gurii, cu trsturile deformate de asfixie, nu mai respira dect prin spasme intermitente, cu plmnii invadai de pudra roiatic i rece. Gura i se deschise exagerat, nasul i se strnse, iar picioarele btur aerul cu violen. Pentru ultima dat, plmnii ncercar s expulzeze pudra, ns era prea trziu. Rmase cu gura deschis i cu obrazul ridicat spre cer. Linitit, Ishan Kambiz termin de golit sacul pe care-l inea pn ce coninutul deborda din gura mortului. Arunc apoi plasticul gol la pmnt. Cei doi ceceni, inui la respect de Aii, asistaser neputincioi la supliciul rusului. - Ce facem cu ei? ntreb Cirus n farsi. Ishan arunc pe o voce calm: - tii tu. N-avea nimic contra celor doi ceceni, dar erau martori jenani. Fiecare din iranieni se apropie de unul din cei doi ceceni i i puse extremitatea amortizorului pe cap. Exact n spatele urechii. Cei doi oameni ncercar cu disperare s evite gloanele, ns, n cteva secunde, totul se termin. ase detonaii surde, dou capete sparte i sngele absorbit de pmntul grdinii. Fr nici o emoie, cei doi ucigai repuser armele n servietele diplomat. - Dai-i drumul! ordon simplu Ishan Kambiz. nainte de a se ndeprta, Cirus se aplec asupra lui tefan i lu de pe mn frumosul su Rollex n aur i argint. Rusul nu mai avea nevoie de el. Docili, i regsir maina. Kambiz se aez gnditor la volanul mainii lui. Dup ce se liniti, cut s priceap motivul acestei neltorii. Hotrt lucru, cu ruii nu se putea ti niciodat. Ei i Alert, Plutoniu Karim Nazarbaiev, cu ochii si oblici, semna cu un chinez. Cu toate acestea, i petrecuse toat viaa n Kirkiztan, la Frunze, unde o carier de activist local, bine condus, l transformase n patronul mafiei locale. Cnd Uniunea Sovietic se frmiase, nelese c viitorul su era aiurea, n exterior. Prilejul unei cltorii la Kiev, unde avea un vr, i dduse ideea. Mafia ucrainean cuta s se ntind
M

spre Ungaria vecin. Le lipseau brae vnjoase i fete frumuele, docile. Karim, care pentru nevoile sale personale, nfiinase o coal de manechine la Frunze, le-a furnizat pe amndou... Acum, se ntreba cum putuse tri vreme aa de ndelungat ntr-un trg de provincie. Frunze devenise Biek, capitala Kirkiz-tanului, n nordul Caucazului, ns era tot o vgun murdar. Pentru prima oar n viaa sa, mncase sparanghel la celebrul restaurant Mtys Pince i de atunci luase obiceiul de a se sclda n adevrate czi de baie. Fr a mai vorbi de cmile de mtase i de pantofii de comand. O sonerie strident l fcu s tresar i aps pe butonul interfonului. - Ei sunt? ntreb el ngrijorat. - Nu, rspunse vocea indiferent a portarului. Un italian, a crui carte de credit nu mai e bun. A consumat trei sticle de ampanie. 7 Spargei-i toi dinii, mormi kirkizul, i aruncai-l afar. i reaprinse trabucul, torturat de angoas. Cu toate acestea, era sigur pe tefan, prea fricos pentru a-l trage n piept cu asemenea lovitur. "Red Mercury"-ul i adusese deja sute de mii de dolari, ceea ce-i permitea s-i mreasc imperiul, cumprnd alte localuri de noapte i uzine dezafectate, pe care le transforma, oficial, n sli de sport. 20 Alert, Plutoniu Cu picioarele pe birou contempla cu un ochi distrat cele ase ecrane ce-i permiteau s supravegheze fiecare colior al Edenului. Intrarea principal, n caz de descindere a poliiei, barul, sala mare, cabinele i chiar WC-urile. Biroul lui se gsea n centrul complexului, neavnd nici o fereastr, aerisit doar cu instalaia de aer condiionat, iar ua era ascuns n spatele unei oglinzi false. Toi pereii culoarelor interioare ale Eden-ului, vopsii n negru, fr nici o decoraie, constituiau un adevrat labirint. Privirea i se opri pe camera ndreptat asupra toaletelor. n timp ce o go-go girl se agita pe un podium n faa pistei de dans, una din colegele sale era pe cale de a se regula cu un client ntr-un WC. Karim Nazarbaiev privi spectacolul cteva clipe, ns nu-i ardea de glume. i consult nc o dat marele su Seiko: unsprezece i jumtate. tefan i grzile sale ar fi trebuit s fie aici de mult. Cu stomacul stors de turbare, se ridic i deschise vechea cas de bani aezat n spatele biroului su. Una din etajere era complet ocupat cu paapoartele "animatoarelor", ceea ce le fcea deosebit de docile, cu att mai mult cu ct ele nu vorbeau dect rusa... De pe alt etajer, lu un Makarov automat, verificndu-i ncrctorul i punndu-l la cingtoare. Pentru ase sute de mii de dolari, merita s te deplasezi. La intrare, fcu semn oferului care tocmai voia s joace la flipper, i celor dou grzi de corp, ceceni i ei. - Luai seringa! ordon el. Seringa era o Kala nvluit ntr-o ptur. Cei patru luar loc la bordul Mercedes-ului 560 a crei plac de nmatriculare ncepea cu un V, ca toate automobilele ntreprinderii, i luar direcia podului Margit. Karim Nazarbaiev nu tia nc ce avea s descopere. Mnia l sufoca, gndindu-se c acest porc de tefan era poate deja n Austria cu cele ase sute mii de dolari... Traversar Dunrea i o luar pe marile bulevarde pustii, cu excepia ctorva maini albastru i alb ale poliiei, purtnd lateral inscripia Rendorseg, cu litere enorme. Karim Nazarbaiev era un pachet de nervi cnd se angajar pe strada Lendvay. Nici o pisic. Sosit n dreptul numrului 20, ordon oferului s opreasc, pe urm se ntoarse spre unul din cei doi ceceni. - Hussain, du-te s vezi! Gardianul desfur Kalanikovul i se topi n ntuneric, cu arma pe bra. Karim Nazarbaiev atept nerbdtor... Hussain reapru foarte repede. n mna stng, ducea o valiz metalic pe care mafiotul kirkiz o recunoscu imediat: cea pe care o ncredinase lui tefan cu cteva ore mai devreme! Hussain deschise portiera din mers i se prbui alturi de el. - Sunt toi mori, anun el cu o voce denaturat. tefan i ceilali doi. -Mori! Karim Nazarbaiev nu-i credea urechilor. - Dar ce s-a ntmplat?

Hussain i frec nervos minile groase una de alta. - Salim i Najib au fost mpucai. n cap. Pe tefan, l-au fcut s nghit pudra roie. n sfrit, destul ca s-l sufoce. oferul scoase o exclamaie. - Privii ce sosete din spate! Karim Nazarbaiev se ntoarse i remarc o main care urca ncet strada Lendvay. Cnd trecu pe sub un felinar, remarc pe acoperi cele dou girofaruri ale unui vehicul de poliie. Din cauza prezenei numeroaselor ambasade din cartier, erau dese ronduri. - Pornete! oferul nu s-a lsat rugat de dou ori. Karim Nazarbaiev deschise valiza metalic pus pe genunchi i observ sacii intaci. Nu lipseau dect trei. Cu gtlejul sugrumat, Karim vzu c maina poliiei tocmai se oprise, exact n faa numrului 20! Nu mai era de ntors acolo. oferul vir cu brutalitate n strada Dozsa Gyorgy, mergnd de-a lungul parcului Varosliget, i se ntoarse. - Unde mergem? - la-o pe Andrssy, mergem acas, spuse mafiotul. Se ghemui pe banchet, ncercnd s-i limpezeasc creierul, dar o voce din adnc i optea c riscase prea mult. Alerta, Plutoniu 22 - Adic? _ n plutoniul 240, sunt neutroni n libertate care pot provoca o siune spontan... Un nger trecu i dispru, urmrit de o ciuperc atomic. Altfel pus plutoniul 240 putea exploda oricnd... _ - Pentru a obine plutoniu militar, este comprimat i nclzit, C A P I T O L U L I I ntinu americanul. Pentru a elimina aproape total plutoniul 240. 0 rin separare izotopic ntinse lui Alan Spen-

sau prin centrifugare. Malko nveli la loc bila de plutoniu i i-o

er.
_ De ce aceast folie de aluminiu? Alan Spencer, eful biroului CIA de la Budapesta, lu de pe bi- " .Pentru 3 pri raZ6'e ^ ^ 9' radiaH gam3' n6periCU " roul su o cutie rotund n care se afla, pe un strat de vat, un bul-,as msa'. , ,.. , t gre nvelit ntr-o folie de aluminiu de mrimea unei bile mici. Des- Pe scurt, loeai Aan^a0

era meiaiui

fs~,, hsrf.
BULUI NTI N

A J t-J .. . , .. _ Si daca mi-ai oferi o cafea na nte de a merge mai departe? 1 facu hrtia, descoperind o sfera de metal gri, de culoarea plum- .. 'ALTI"L , F IUiMalkr , p < ' Toacmais0osise de la Viena pe osea, la volanul unui automobil

nluton, ? Q nP furtun de zpad trzie i nenumratele

^^Zt-^T - f".' frtrU * * * ^f'.ch riat, nfruntnd o


tara

TniP^
de FERSFCEHH"6

- SUnt ?-14 UnC"aprOX,matlVamioane care ngreunau circulaia ,,

pe
. . .

trei sute
1
K

cincizeci de kiloadica 4 grame. Putei sa-l atingei, nu prezint nici un risc. '"'T: ^

'

* M ^ "alde rontie" Hegyeshalom, i fcuse o ciudat im-

1 EjL9
h cndva er-

. -taHSzabadsag' tca sa 0 exam,nezeresie faptul c se putea intra aa de uor ntr-o ar

lMprtSf gandet, ca aceste cteva grame de ^ J ^ |a observa*e schimbarea. sosirean Si -1 h -t" T ?? , ' "stmaticele Trabanturi aproape dispruser,
REI H
? 0DATA

OL

MTL

Caldu

P ? nlocuite de Opeluri, s Alan Spencer ' ' Ch"MW-uri, Volkswagen-uri Ultimele Trabanturi se vindeau la preuri - E cald Este normal' ' ^ P ' ' - - Pe deDlin afirm eful staiei riA Ambuteiaje nfiortoare nghieau cele cinci poduri principale
e aur ( re t am nt re

r3lrii
colinele sale, de neteda

-iA

. este Dunre, separnd Buda, la vest, cu

J^fi$5ZJ$2L&

- H r .Pe SP- ?l CUesta, la est. Dar nici urm de claxoane, vestigiu al ordinii comu-pmfesor - Doar lun9ile tramvaie 9albene' Pline' alunecau armonios n Malko ncerc s zgrie plutoniul cu unghia, dar nu reui ERASFJT1'3^ haotice. "Socialismul
CU P

S6mana CU Un,ste

gula" se estompa ncet, multmaidurcaDlumbuIsi Drobab'l d slasand in lui dect imobile negricioase, nengrijite de o - Deci cu asa ceva se face o ta^h atnmir? matate de seco1' locuinte ieftine leproase i magazine goale.

urma

^u^^ ^.SuTpSnln, modelul "Hi-^^S^IZ^T " 3 " roima", uraniul 238 mbogit era suficient. ns atenie! Sunt trei
-E
I L
3

^^^S^^SS^ S^t^^S^
24

cocoat oe deal lnq o varieti distincte de plutoniu. Plutoniu

238 pentru folosin civil, ,s"

^^ufad^LnTse cm

si toate

239 care servete la fabricarea armelor nucleare i plutoniul 240

SeTume se

care nu servete la nimic, deoarece este instabil. a

Alerta, Plutoniu !5 Alerta, Plutoniu


Statele Unite nu avuseser timpul s redeschid o ambasa mai potrivit statutului su de superputere. Drapelul americrcinat cu operaiunea - avnd numele de cod_Danus - ar fi un flutura mereu la primul etaj al impuntoarei cldiri stil 1900. arecare Ishan Kambiz, un iranian deja implicat in numeroase acte piatr alb, care adpostea birourile modestei cancelarii, n Pj;e terorism i n transferuri de tehnologie nucleara in folosul Szabadsg, la doi pai de

Parlament, n faa obeliscului Armeanului. Roii _ Ruii sunt att de nebuni sa se preteze la acest joc? se mir Malko ntmpinase piedici serioase dorind s parcheze n pi^alko. nesat de mainile staionate. Americanul avu un gest resemnat. i termin cafeaua i adres un surs ncurajator interloi - Oficialii din CSI jur cu mna pe inim c astea sunt torului. inciuni, c ei controleaz stocurile i producia de plutoniu 239 la - Presupun c n-ai gsit plutoniul n corespondena duiligram i c nimeni nu ar fi att de iresponsabil pentru a se lansa neavoastr? Care e problema care v-a fcut s m smulgei dtitr-un asemenea trafic. Doar c... Liezen? - Doar c ce? insist Malko. - Am s v explic, anun Alan Spencer. - Fabricarea plutoniului 239 este repartizat ntre o duzin de Americanul i return cu generozitate din cafeaua infecniti implantate n diferite sectoare, din Lituania pn n Siberia, nainte de a aprinde un Marlboro. Era primul su post n stiecnd prin Ucraina. Oamenii de tiin autorizai cu producia ntate i continua s fie complet copleit de gndul c va ntajnt lsai de capul lor dup destrmarea Uniunii Sovietice, cu un ef de misiune experimentat al diviziei "Operaiuni". Avea clarii nedepind douzeci de dolari pe lun. Or, pe piaa oficial, curnd obinuina ordinatorului. n kilogram de plutoniu civil 238 valoreaz deja 545 000 de -nc cu cuvnt asupra plutoniului, ncepu el. Pentru o borr0|ari... V imaginai ct poate valora un kilogram de plutoniu nuclear, putei utiliza fie uraniu mbogit, fie plutoniu. DiferejMtar pentru o ar ca Iranul, care dispune de un buget anual de este c ajung opt kilograme de plutoniu 239 pentru a atinge m<ou miliarde de dolari pentru armament... critic, fr de care nu poate avea loc fisiunea. Producia de j -Care sunt mijloacele de control ale CSI? toniu este restrns la cinci ri productoare de arme nuclea - nainte, era teama. Tipul care s-ar fi amuzat cu aa ceva, ar Statele Unite, Frana, Marea Britanie, China i, bineneles, Urfost mpucat n cinci minute. Acum, cine spune c oamenii de nea Sovietic. iin nu se las tentai... - i Israelul? ntreb Malko. - Este mai mult ca verosimil, admise Malko. Americanul i drese glasul. Se atingea un subiect hip _ Fie ca diavolul s nu v aud! suspin Spencer. V voi da sensibil. Cercurile informaiilor erau ncredinate c plutoniul 'oua cifre care m mpiedic s dorm linitit: Company estimeaz utilizat de Israel pentru proiectilele sale nucleare fusese detur Cjnci sute de tone cantitatea de plutoniu militar 239 stocat clandestin din stocurile americane. Ceea ce israelienii negau;tualmente pe teritoriul fostei Uniuni Sovietice. Or, cum v spu-nverunare. jam, ncepnd cu opt kilograme, putei s v confecionai o - Israelul nu are plutoniu, i-o reteza Alan Spencer. i lraki1ea|ta care ar putea devasta totul pe o raz de trei kilometri De reuit cu eforturi nebuneti s fabrice doar cteva grame. Pentr)Ua ori Hiroima. Experii consider c Iranul posed deja tehno-reveni la problema noastr, acum cteva sptmni Compania care sa.j permit construirea de bombe nucleare Cu o n-primit informaii din surse multiple, din care reieea c urma sa!mnata cantitate de "combustibil", ei ar putea avea n mai puin nfiineze o filier clandestin, plecnd de la centre de producie un an capacitatea nuclear militar plutoniu militar din Uniunea Sovietic, cu destinaia Iran. Omul fn sfrit, rzboiul rece avea ceva bun. Fanaticii religioi erau Alerta, Plutoniu Alerta. Plutoniu _ Serviciile irakiene, siriene, libiene sau pakistaneze nu tra-infinit mai puin periculoi dect anchilozaii politruci ai defun za direct, explic americanul. Ei utilizeaz "go-between", Uniuni Sovietice. Cu ura lor fa de Occident i Israel, ne Put(terrnediari, care nu cunosc tertipul. Acetia s-au repezit la "Red atepta la orice. iercury" i l-au cumprat la preul aurului... Serviciile poloneze au - S revenim la plutoniul dumneavoastr, zise Malko. Ur^ cele care ne-au explicat mecanismul

escrocheriei n care au l-ai gsit? |gt arnestecai muli foti ofieri KGB, cndva n posturi n rile de - Ca toate birourile lui Company, eu am fost prevenit asu^ pj aduc credibilitate afacerii, furniznd documente false, tip-acestui Ishan Kambiz. Am transmis semnalul omologilor rtteCU caractere chirilice... i fcnd avere. unguri de la NBH1 i i-am vorbit rezidentului KGB-ului. _ Nimeni nu se plnge? - Adevrat? fcu Malko uor mirat. /^|an Spencer corija cu rceal: Alan Spencer avu un surs linititor. _ Nimeni nu s-a plns. Cel puin, oficial. Doar c, acum cteva - Dumneavoastr tii c acum ne gsim n luna de miere, a fost descoperit cadavrul unui rus, membru al mafiei ucrai-cu seam n ce privete un subiect ca acesta. Boris Eln a <ene instalat la Budapesta, n curtea unei vile dintr-un cartier re-KGB-ului instruciuni s colaboreze cu noi pentru a se stopa Pjdenial din Pesta. Fusese asasinat ntr-o manier particular: l-au liferarea nuclear. El ine s-i ntreasc credibilitatea. Rezideruf0cat fcndu-l s nghit aproape jumtate de kilogram de "Red KGB, Serghei Ulanov, este un tip cumsecade, care tocmai a sqercury". Cele dou grzi de corp ale sale - ceceni - au fost exe-de la Moscova. Bea de stinge i nu se gndete dect s faytate fr mil. Cu arme dotate cu amortizoare, aa c nimeni nu dolari, dar nu e idiot i tie cte ceva. Nu trebuie uitat c des uzit nimic. a dintre colegii si s-au aranjat spre a fi demobilizai aici i pentn - Ceea ce trebuia s se ntmple, remarc Malko. se lansa n traficuri de toate genurile. Aa c eu i-am vorbit - Aa este, admise americanul. Dar mai este altceva. Eu nu plutoniu, dar el nu tia nimic. Am fcut un raport linititor pen-a fi fcut s venii de la Viena pentru o simpl rfuial de Langley, cnd s-a produs un incident neateptat. Ai auzit vorbonturi. Intrigai de prezena lui "Red Mercury", poliitii unguri au du-se de "Red Mercury"? ecut cadavrul sub contorul Geiger. Ei au descoperit ntr-unui din - Niciodat, mrturisi Malko. uzunare o slab surs radioactiv: un eantion de plutoniu 239, - Vi se poate ierta. Este vorba de iodur de mercur. Un procel pe care vi l-am artat. Nu tim de ce asasinii l-au lsat asupra foarte cunoscut care are diferite aplicaii tehnice. Se foloseteadavrului. Poate c nu tiau de existena lui. fabricarea detectoarelor de raze X sau ca adjuvant la Propergc - Cum ai aflat toate acestea? solid ori la accelerarea mbtrnirii diferitelor hrtii. Este o put - Colonelul Balatomi, de la ORFV, care se ocup de mafiile roiatic, destul de uor de fabricat. jseti, tia c eu eram interesat de toate problemele referitoare la - Ce legtur are cu plutoniul? lutoniu i mi-a transmis acest eantion fr a ntocmi un proces- Vei vedea! Acum cteva luni, au fost vzui aprnd cerbal... Inutil s v spun c l-am alertat imedit pa Langley, cci peste tot n Europa membri ai mafiei sovietice care ofereau "Fste pentru prima dat c se intercepteaz plutoniu 239 provenit Mercury" la un pre de o sut de ori mai mare dect valoarea n Rusia. Atunci, m-am ntrebat dac n-am czut cumva peste pretinznd c acest produs era indispensabil la fabricarea de bcperaiunea "Darius". i asta justific prezena dumneavoastr... be termonucleare. Toi intermediarii lucrnd pentru rile ara Dac Iranul intr n posesia mai multor kilograme de plutoniu s-au aruncat pe afacere ca mutele la miere. / 39, am fi la discreia unui atac atomic surpriz contra Israelului Malko se mir: au a unui atac terorist nuclear. Imaginai-v o bomb explodnd - O epidemie de cretinism? >tr-un mare ora european sau american.
' Nemzeti Biztosgi Hivatal (Oficiul National de Securitate).

--29 Alerta, Plutoniu Alert, Plutoniu

-SSiSSr^Ste-s ajung la sursa acestei p, - Triplul omor a avut loc nu


5

departe de acolo, la foarte puin ntreb el. Tip. , , . . . Americanul scutur negativ din cap. - Nu-i o dovada suficienta, observa Malko - Ungurii sunt neputincioi n acest domeniu, serviciile lor 5 - Ateptai! Trfa a luat numrul mainii. Era o placa austriaca, n plin reorganizare. n plus, poliitii lor au fost obinuii timpm cerut o anchet la Viena. Mercedes-ul a fost nchiriat in dimi-ani i ani s lucreze mn-n mn cu KGB-ul. Or, ofierii n poiata omorului, la sosirea a patru zboruri cotidiene ale lui Air Fran-Budapesta sprijin mafia sovietic i sunt deseori cei care, de un brbat cu paaport cipriot, pe numele de Walid Sarkan. contactele cu "clienii" poteniali, state cu care URSS fcea cub acelai nume, a tras la Hilton pentru o noapte, pltind cash. afaceri de mult timp. Doar c ei lucreaz acum pe cont propriu nrna ciudenie, continu americanul, e c n-a fost nimeni cu - De ce Budapesta? ,est nume n nici una din cursele Air France de la Paris. Le-am - Suntem la trei sute de kilometri de Beregovo, oraul d^ficat i pe celelalte. Acum, compania are mai multe zboruri cu frontiera Ucrainei. Toat mafia de la Kiev s-a aruncat pe prjiijarate mai mici. ungar: prostituie, arme, drog, rachete. Budapesta a fost _ora nchirierii poate fi o coinciden... deauna o plac turnant a terorismului din Orientul Mijlociu i _ De acord! ns omul a napoiat maina a doua zi, n acelai tot Orientul. Sigur, noile servicii colaboreaz cu noi, ns libie ,a aeroportul din Viena. Or, eu am verificat prin staia din Viena iranienii sau irakienii au pstrat reele aici. i cum fotii lor "co,' jjSteie pasagerilor care au prsit Austria. Nu este nici un pondeni s-au demobilizat pe loc... a'" 7 k Tot vorbind, Alan Spencer se juca distrat cu cutia conin'3 2>a'J ."' 4 ... t . . ... plutoniul 239 ' ' - Evident, asta ii poate da de gndit, recunoscu Malko. Sa fi - Asasinii acestui rus au fost identificai? se interes Malko ecat sub alt nume? Dumneavoastr avei semnalmentele lui? - Nu, mrturisi americanul. Am doar un indiciu, ignorat ~ Da> de la cocota. de la salariaii de la Hilton i de la cel care poliia ungar, graie unuia din cei mai buni stringeri ai notri, Ta nchiriat automobilul. Tip oriental, mic, rotofei, chel, fa plcut, Zala. A nceput ca ziarist, acolo a fost recrutat. Este un camphi foarte vii, musta. Asta corespunde exact semnalmentelor pe de "full-contact", ceea ce i permite s frecventeze cercurile tutare le posedm despre Ishan Kambiz. vagabonzilor din cartier. - i, desigur, despre alte cteva mii de orientali. "Full-contact"-ul este n box ceea ce bomba atomic e - Desigur, admise americanul. Dac nu era dect "Red Mer-pentru pratie. Este metoda de a face piftie un adversar cu miijry-, nu ma agita, mai exist ns i eantionul de plutoniu j , . _ 39... Ct despre acest misterios cltor, a aprut n Austria i a -In seara omorului, o prostituata unguroaica a avut o ayeni|rasit.0 ca , cum ar fj venit de a,t , f
goale

Xf?X 11 KJ?La^r/r?

^i un mijloc de verificare asupra acestui Kambiz? dus-o in maina sa pentru un rasfa rapid. . . .' - Banal, remarc Malko, amintindu-i de haitele de cocote c30"'8818 und8va Pana la urma' rtceau prin toate hotelurile Budapestei n timpurile comu: U8SCuralat americanul scoase un suspin. mului. ~ Glumii! Are domicilii n Siria, la Teheran, la Londra, la Frank- Absolut, recunoscu Alan Spencer, puin dispreuitor. Nuirt> n Elveia, la Beirut, la Rio. Este practic de nelocalizat. Nici c dup prestaie, clientul a aruncat-o afar din main pe bule\ssadul nu tie unde se afl. dul Andrssy, iar ea l-a vzut demarnd n direcia parcului _ Toate astea sunt foarte misterioase, recunoscu Malko. Dar rosliget. c acest Kambiz a omort cu adevrat trei rui,
CAT

H0

'Ul h0telUlU' ! - Nu av

ni

de ce n-a luat - Ei i? J el acest eantion de plutoniu? Alerta, Plutoniu Alerta, Plutoniu - Habar n-am, admise Alan Spencer. Dar ceea ce m r^-un restaurant din oraul vechi,

M^0rtM&

ateapt la ora joreaz cel mai mult este c acest plutoniu e de origine sovieticii la"1353 din ,und' Va Pu^ha=Ifa

lTJZ
- De unde tii? a a. timpurile se schimbaser binior... - Nu m ntrebai! exclam Alan Spencer. Nu m pricep d6 -Credei c e suficient? amestece la aceste trucuri tehnice, dar am trimis" acest eantion' ,a

JnaJ

'^^STJS^i-X "iSS
s are o "semnt^a. muft .n3C
3 3Ce Nu

Or, fiecare uzina d.n urne care fabric plutoniu


oate aceste fii

3^ ' P gradul sau de impuriti. Comparnd diferitele eantioane ale d^aSn Z^fotii ofieri ai KGB care s-au instalat pe nelor din lumea occidentala i din China, experii au dedus'crfSDTcee^ nu e bine
vkut de KGB-ul oficial. Din partea acesta venea d,n Uniunea Sovietic. De ndat ce vom a^j^,^^^ s v lanseze la treab, eantioane de: acolo vom putea afla dac provine de la Celiabi*. fjgj ,ucru C1A era decisa s.| fac pe Malko s joace toate 65 sau de la Krasnoiarsk 45... Dac era plutoniu de la noi, ar, H,l Acesta zmbi ironic putut spune din care reactor ieise i n ce an... M%aca mafioii dumneavoastr i dau seama c nu sunt un aeTu! biroului CIA trase concluzia: evrat cumprtor, conchise Malko, m vor lichida fr avertis- Trebuie aflat dac Ishan Kambiz este amestecat n lovitiient'Este Derfect posibil recunoscu omul de la CIA. Avei dreptul asta. Eu a prefera s fie libienii. . ^j^ai ~ 3 Un nger agitnd un enorm pachet de facturi travers biroul. - Libienn nu au capacitatea industrial, la ora actual, dtra sfritul iernii i, ca n fiecare an, castelul de la Liezen construi o bomb nuclear, fcut chiar i cu ciocanul. i dac "retindea tributul su n reparaii. Elko Krisantem, fidelul majordom am ti c ei se dedau la acest joc, ar fi uor s le dm peste y y Malko, degeaba se strduise a trata cu toi meteugarii i gete. Pe cnd Iranul... Noi ncercm acum s-l localizm pe lsh;urniZOrii cuslbticia unui vtaf de galer, trebuia totui ca ei s iar dumneavoastr, vei ncerca s ajungei la surs din cel=je pltii. Ca s nu mai socotim i capriciile crnoasei Alexandra, capt al pistei. atrasa de Dyuterii precum ursul de miere. ~ Adic? Malko era intuj de castelul strmoilor si printr-un lan aco- Rusul care a fost omort fcea parte dintr-o reea de trperit de sngele dumanilor si i care nu era n pericol s se descni. Trebuie ptruns n ea. A primit ordine de la Langley n acfac. Dar la ce bun s triasc n condiii care nu l-ar amuza? sens. In urma unei edine speciale a CSN-ului, preedintelMerita mai degrab, ca la fiecare partid, s repun n joc ceea semnat un findingm acest scop. Este prioritatea absolut. ce-i aparinea numai lui: viaa. O etern partid de rulet ruseasc

- Cum m voi infiltra eu n aceste cercuri? ntreb Malpecare o va sfri ntr-o zi prin a pierde, n ciuda unei lungi partide Mafioii rui nu strig de pe acoperiuri c au plutoniu de vnzarctigtoare. - Dndu-v drept un cumprtor, desigur, explic americar - Dragul meu Alan, zise el cu un suspin uor plictisit. tii bine Dar asta presupune puin pregtire. Eu am nceput deja tratat c eu nu pot spune nu, iar eu tiu c dumneavoastr tii. Atunci, cu omologul de la KGB, Serghei Ulanov. Asupra acestui subiecis lsm deoparte acest joc de-a oarecele i pisica. Cu ce colaboreaz de minune. Are ordine de la Moscova. Boris Elincepem? vrea s arate c este serios, pentru ca apoi s fie stropit cu doi. eful biroului CIA avea surs aproape umil i-i aprinse o V va pune la curent asupra mafiei ruse locale. A nceput s nou igar. informeze. Dumneavoastr avei ntlnire cu el pentru a deji " Eu n'am intenia s v trimit la masacru, se apr el. Alerta, Plutoniu 33 Alerta, Plutoniu

un

I Dimpotriv. Pentru a ptrunde n aceste cercuri, trebuie o "in af|at pentru cine lucra acest rus? lans eful bir fa", cineva n care noi s avem ncredere i care s posed? " Jand brusc aceast punere in gar a. interior relaii strnse. Nu tiu dac va merge, dar este sing^P Zaia nclin capul. oarecare Karim Nanoastr ans. unul din patroni, mafiei targluz*un ^ - Posedai aceast pasre rar? ' JG 1 conduce o reea de prostituate i UE
V

Joa,

- Da, se gsete n camera alturat. Este stringerul nos: un |0cal de noapte, Eden. i 939
A

era comercializat Tibor Zala. El face afaceri, ca toi ungurii, noi l finanm puin.e 'Malk0 i sorbea vorbele Pu' t cmai aduga cu el ne este foarte recunosctor. Cunoate toat lumea din BU, ^3. Dar nu avu timpul sa se UUUUIE. Pesta- Mai ales din aceste cercuri care ne intereseaz. e a sa dulce: 01.10.5 FU nu-mi pot asuma Malko i adusese pistoletul extraplat i-i zise c poate-i C!. Karim Nazarba.ev este prea periculos, tu nu y servi. iscul S v prezint lui. Alan Spencer se duse s deschid ua care ddea sp salonul de ateptare i introduse vizitatorul. Impresionant! Alturi de el, Chris Jones ar avea aproape ae unui plpnd mrunel. La prima vedere, trebuia s depeaa suta de kilograme de muchi. Aceast mas era mulat ntr-i tricou portocaliu, pe care atrnau dou lanuri grele din aur. [ [arg bluzon maro, blugi i baskei accentuau alura sa sportiv ntinse o mn ngrijit spre Malko, descoperind enormul Rollex t la ncheietura minii sale. - ncntat de cunotin, spuse el ntr-o englez corect, cu 1 surs de gravur de mod. Cu prul negru tiat scurt, mustaa mic sub nasul mare coroiat, prea foarte "clean". - Domnul Spencer mi-a explicat problema, zise el, dup ce S aez. Cred c v pot ajuta, dar, n acest moment, este delicat. - De ce? ntreb Malko. - Din cauza omorului a trei oameni pe strada Lendvay; cecer sunt dezlnuii, vor s se

rzbune. Dac presupun c dumnee voastr avei vreo legtur cu daravela de zilele'trecute, atunci S putea s v ucid. - Suntei sigur? arunc Alan Spencer. Vocea americanului era aproape agresiv. Tibor Zala nu s ddu btut. - Ei sunt convini c clienii lor vor reveni la treab, prin al; intermediari, explic el. i atunci vor putea s se rfuiasc. A jurat s-i jupoaie de vii pe cei care ar cdea n minile lor. Alert, Plutoniu 3'
va

fi el acela care se va apropia de dumneavoastr. Pe

Tf'va fi rndul dumneavoastr s

jucai. rmfn lipsa unei "interfee" capabile de a-l prezenta pe Malko direct -/ ,: karim Nazarbaiev, sugestia prea bun.

g~ _

^ - x _ .......

Jl

Si dac m prezentai chiar dumneavoastr sugera Malko

jiTibor/aia. Ungurul avu un surs ironic. _ Noi suntem concureni. Ruii ncearc s-i lichideze pe aficanii unguri. El tie bine c eu nu-i voi napoia serviciul... Urm o tcere apstoare, rupt brutal de Alan Spencer, c- - Bine, admise Malko. Cum o putem contacta pe aceast cu greu i stpnea o furie nelimitat. irqhiz? - De ce spunei asta? arunc el. Dumneavoastr v-ai anqa' - n fiecare zi spre ora cinci ia ceaiul in salonul Gerbaud in s ne ajutai. 3jata Vorosmarty. Putem merge acolo s-o ntlnim ca din intam- Eu am vrut doar s v previn, rspunse calm Tibor Za>lare. Pe urm, i voi spune c v-ai ndrgostit de ea. Ca toate ru-Dac Mr. Linge ncearc s se apropie de Nazarbaiev ca un cutoaicele, nu viseaz dect un singur lucru: sa gseasc un strin prtor potenial, nu are nici o ans. Am ns o idee. :are s-o instaleze n Vest. V voi prezenta ca pe un bogat om de Alan Spencer lans sec: ifaceri. mecheria ar trebui s mearg. - O.K., v ascultm. i privi ceasul. Ungurul schi un zmbet timid ce contrasta cu mina . " Voi fi obli9at s va Parasesc- Ne ntalnim la Patru Sl iumatate ngrijorat. n piaa Vorosmarty, n faa magazinului de discuri, apoi vom - Acolo trebuie mers n vrful picioarelor. Eu o cunosc pe mnerge mpreun. tresa oficial a acestui Karim Nazarbaiev O kirghiz ca el Tine M strnser minile. Malko constata ca tradiia saloanelor de mine pentru c-i procur mbrcminte occidental nu prea sculai era mereu vie la Budapesta. Unguroaicele I petreceau viaa p. Ca toate emigrantele, este nesioas s ctige bani Prin e'ndopndu-se n patiserii. Gerbaud era cel mai vechi local din ora. prietenul nostru va putea s se apropie de Nazarbaiev. De ndat ce ungurul dispru, Alan Spencer anuna convm- Credei cu adevrat c este o metod bun? se mir Malk3tor: - x.u , Dac acest Nazarbaiev i d seama c m intereseaz metre< " Cea mai bun 9arantie a dumneavoastr este ca Tibor Zala lui, risc s nu m mai aib la inim... Nu exist oare un alt miilea risca viata mpreun cu dumneavoastr. Daca ai fi descoperit, de a-l aborda? al ar fi primul care ar ncasa-o. Deci, nu v va trda. Tibor Zala scutur din cap. - Este o fericire, ironiza Malko. Urai-mi totui noroc. Am - Eu nu vd alte posibiliti. n mod direct, este imposibil rievoie- Apropo, cu ce seamn un cecen? are ncredere n nimeni. Are un univers foarte nchis. Dac v ve 7 Cu un Veti- dar mai uratl fcu arr| ericanul. duce s-l cutai pentru a-i cere s v procure chiar "Re i privi ceasul. Mercury", v va lua drept provocator. Pe cnd, dac-i vorbii rre ~ Ave' exact timPul Pentru 3-1 ntalni pe tovarasul Ser hei 9 tresei sale, spunndu-i c suntei interesat de cumprareUlanov'vavoi arta cum s gsii Margitkert. anumitor materiale, el ar putea fi tentat s vnd "Red Mercury".

Alert, Plutoniu 3: 37 Alert, Plutoniu - . ne un local de trfe, Black and White. Localnicii s-au zbrlit. T^ia zi tefan venea s trag rafale de Kalanikov n u, Cravata rezidentului KGB era att de verde, nct prea fosP t naintea deschiderii... Ungurii nu sunt obinuii cu aceste rescent! Cum n micul restaurant cu salonul lunguie i ngi3xa.^tje Sunt blnzi n comparaie cu tia, majoritatea meselor erau goale, Malko nu avu nici o dificultate s _ i'poliia ungar? repereze. Serghei Ulanov avea un obraz plcut, de slav, comp Rusul atept pn ce chelnerul i servi cu foie-gras-u\ fript. rotund, cam plinu, cu ochi surztori foarte albatri i pr blor _ Este traumatizat, explic el. Noi am stat prea mult timp la ei. deschis. O sticl de Johnnie Walker, aproape goal, se afla n f^e ursc, dar nc se tem de noi. lui. Homo sovieticus descoperea repede civilizaia. i ntinse m: - Atunci, ce tii despre acest tefan? lui Malko de parc s-ar fi cunoscut de-o via. - Lucra pentru un oarecare Karim Nazarbaiev, un kirghiz, mare - Zdrasvite! Am auzit vorbindu-se de dumneavoastr. Suntsectur, un adevrat valiutnitf; ar face orice pentru dolari. Este oaia neagr a Primului Directorat. Ce mai face frumoa0roprietarul Eden-ului, cea mai mare discotec a oraului, unde dumneavoastr logodnic Alexandra? pUne la lucru vreo treizeci de fete pe care le-a adus cu el din Evident, KGB-ul avea fiiere bune. Kirghistan. Cred c "Red Mercury" este chiar el. - Bine, replic Malko, cu o mic neptur n inim. Toate astea erau n concordan cu informaiile stnngerului de Fusese din nou nevoit s-o lase pe contesa Alexandra n mia CIA. mie play-boy-lor cu intenii ciudate. Vai, fidelul Krisantem nu put - Ce v face s credei asta? ntreb Malko. totui s se aeze ntre coapsele ei. Rusul se aplec spre Mal - A escrocat deja libieni cu aa ceva acum cteva luni. Are i-i zise pe un ton confidenial- un consilier tehnic sovietic i sovieticii sunt aceia - oameni de la - Am comandat icre negre. Aici, nu e prea scump. Pentru ducate Commitee - care au pus la cale escrocheria cu "Red Mer-neavoastr! adug el. cury". nainte de a e ,La n partea cea m ca un - tiu ca dumneavoastr anchetai triplul omor din strat.on aDarent qlumef Lendvay, spuse el. Am putut s adun cteva informaii. Cei c

^?!^'r^ffS&"5 Em JUu
a est e demn

de a cca

de

dumneavoastr. Alan Spencer ar fi putut ceceni lichidai nu prezint importan, sunt mercenari. Sunt vntrata aceast problem cu ungurii. douzeci care se trie prin Budapesta i se vnd celui care ofe Era clar, rezidentul KGB nu nelegea de ce un ef de misiune mai mult. Au fost omori ca s nu rmn martori. ns al treikde anvergura lui Malko venea s-i piard timpul pentru o jalnic este diferit. Am putut s aflu numele lui: tefan Sevcenko, ucr;poveste cu mici traficani. Alan Spencer a evitat s-i pomeneasc nean, mic golan din Kiev. A sosit aici pe urmele unei ntregi maceva de plutoniul 239. KGB i CIA erau acum amici, ns era pre-kirghize i ucrainene. Indivizi periculoi. Sunt pe cale de a preliferabil s-i pstrezi micile secrete. Malko ncerc s dezarmeze controlul prostituiei din Budapesta i al tuturor localurilor c curiozitatea rusului. streap-tease i live-show. - Este adevrat, admise el, nu e o afacere pasionant, ns - i golanii locali nu se apr? ntreb Malko. oamenii de la Langley se ntreab dac acest

mafiot kirghiz n-ar Ofierul KGB cur cu grij bolul de icre negre nainte de Putea avea acces la material mai sensibil. Asta doresc eu s rspunde: clarific. - N-au putere. Nu de mult vreme, mafioii rusi au vrut s pur _

' Mafiot.
Alert, Plutoniu 3 39 Alert, Plutoniu Ofierul KGB ridica din umeri. rUnoscu pe loc vocea grav, puin spart, a interlocutorului - Lui puin i pas, ctig destui bani cu fetele, racketj, ,nea i se ridic brusc micile traficuri. Este un nietkulturnf, nu e destul de evoluat pe'ii
TERI

IEN

\ j it relatarea ta,

altceva. i nici nu are contactele necesare pentru

nastak ' ^

pr m

spuse Mehdi Shimran. Nu neleg ce biznis2- 'utut ntmpla. Totul era aranjat. _ Nici eu nu neleg, admise Ishan Kambiz. Nervos. Chiar dac Mehdi Shimran nu suna de la Teheran, sta conversaie risca s fie interceptat de "Marile Urechi" de Serghei Ulanov i privi ceasul i mai nghii o ultim duc'NSA american, aa c avea tot interesul s nu vorbeasc prea Johnnie Walker. Era limpede c ar fi dorit s ia cu el o sticl. ,t jn 0rice caz, raportul pe care-l trimisese la Teheran explica n - Acuma trebuie s plec. V las numrul meu direct. Dac ;nnunime ceea ce se ntmplase. Se ls o tcere la captul chemai, nu v lsai numele. uy; Mehdi Shiran era i el perplex. Malko plti o avere n forini i se pregti pentru urmtoarea Trezit de telefon i creznd c face bine, tnra brazilian se ntlnire. Cum poate o mic lichea precum Karim Nazarbaiev toarse i lu n gur sexul chircit al lui Ishan, cu gndul de a-i fac rost de plutoniu 239? da ia. Acesta o ndeprt brusc, fcndu-i semn s se duc v j ceea ce ea fcu, rostogolindu-i oldurile ntr-o manier implit de provocatoare. Chiar dac ba e nu era dect o ans la un jlion ca ea s sesizeze sensul conversaiei sale n farsi, nu-i Un soare arztor nclzea geamul apartamentului lui Ishatea asuma riscul s vorbeasc de fa cu ea. Kambiz dominnd Golful Ipanema, de la nlimea celor optspi - Am vorbit cu corespondentul meu, anun Mehdi Shimran, zece etaje ale cldirii. Un apartament complet alb, cu cteva mei el nu nelege. bile vechi, livrat la cheie de celebrul decorator Claude Dalie Ishi Ishan Kambiz era ct pe ce s spun c ruii erau campioni la Kambiz urmase exemplul multor bogtai din Rio, de asemeniinciuni, dar nu voia s pronune cuvntul "rus". Se mulumi doar clieni ai decoratorului parizian. i scape: Iranianul deschise ochii, ntinse mna i alint mainal crui -Trebuie totui s existe o explicaie, cu frumoase fese, de o trie incredibil a Lindei tnra creatu " Mi"a Promis s_0 descopere, afirma Mehdi Shimran. De ndat care dormea pe burt alturi de el. aisprezece ani importat 1 va fi coaPta din nou-te va Preveni pe canalul oblsnuit-la Angra dos Reis, la dou sute de kilometri sud de Rio, garant"0 s m gseti cteva zile, trebuie sa ma operez, seronegativ. Cu delicatee, trecu un deget ntre fesele de culo "E 9 , . _ . ~.. .. . rea cafelei cu lapte i, din somnul su, fata i desfcu cu supui " Nu' nu' dar trebuie s" fac acura Dec1' f mcredm ez aceasta t nie coapsele. Reflex condiionat de poam tropical. acere. Ishan Kambiz i continu explorarea, cnd unul din cele pali " P!'.cnta pe min?: afirrna lsnan Kambiz telefoane ale sale ncepu s sune. Cei albastru. Foarte putir,. F J telefonul Dupa cteva clipe de medi88 persoane aveau acel tip de numr. Ridic imediat ' < ',8 "? F- " , T ' '
SITUA IA
rav?

HDL SBIMRAN MCH SE

IE

HAN KAMBIZ

DUSE

BA

PE

TRU

ENT

NU

EA

- Ishan? ~'- mic de facut Ljnda era apucata peste lavabou, urmind sa-i >ele dinii. Iranianul nu avu nevoie s se frece prea mult de ea ntru a deveni tare ca lemnul.

' Incult. 2 Adevratul business. 'Da.


Alerta, Plutoniu 41 Alerta, Plutoniu Se cufund n sexul ei, umplnd-o pe de-a ntregul. Fr ca|0nul de ceai Gerbaud prea ieit direct din secolul XIX, cu lase periua de dini, Unda ncepu s se balanseze regulat din f anele sale nalte, cu mulurele sale rococo, cu zidurile aco-napoi, ca un metronom. Ishan Kambiz profit cteva clipe ?' cu tapiserii i cu chelneriele cu bonete albe. O grmad de ceasta hul, apoi se retrase cu ncetineal, se ridic puin " . |aCome se nghesuiau naintea tejghelelor primei sli. ferocitate, folosind toat greutatea sa, se plant n fesele * e toate mesele erau ocupate, Malko i Tibor Zala luaser aisprezece ani, era prima sa experien de acest gen, Jn a doua sal, unde servir ceai cu un dobo, prjitura tradi-scoase un urlet dement. Strigtul era att de delicios, c irar'na] a casei. Erau oameni de toate categoriile: brbai singuri explod instantaneu, abia putnd s se mite ntre pereii ^.i jurnalul, fete tinere i frumoase, ciorchine de casierie cu strmi. Contactul cu fesele nemaipomenit de tari l nnebL|rij mirosind a naftalin. Nepstoare, deplasndu-se cu micii Privi n oglind ochii plini de lacrimi ai Lindei i se retrase deo: pantofi de ciclist, chelneriele fceau naveta ntre bufet i mese. intrnd imediat sub du. Chiar i aceast senzaie delicioas^,. j n cele mai negre timpuri ale restriciilor comuniste, terse iritarea cltoriei sale ratate. deauna au fost delicatese la Gerbaud. Tibor Zala nghii puin dobo i spuse calm: - Domnul Spencer este foarte amabil, dar e imprudent. - De ce? Pavel Saharov abia se atinsese de dejun. Pofta de mne _ Mafia rus e foarte bine organizat, are ramificaii peste tot. trecuse. Incapabil de a se concentra asupra conversaiei invit,j nti la KGB, care le furnizeaz informaii preioase asupra si - oameni de afaceri greci - se tot gndea la telefonujuror celor care-i contacteaz. Dup aceea, la poliia ungar, primise, informndu-l asupra gravului eveniment neplcut pe _ Vorbii-mi despre aceast kirghiz, ceru Malko. Cine este? nu reuea s i-l explice. Orice ar fi, trebuia s clarifice lucrut Tibor i arunc pe furi o privire. nc repede. Pentru el, era o problem de supravieuire. Se _ Se numete Zakra, este o fat superb. E vedeta unei coli ntr-o curs mortal contra cronometru. Operaia pe care o pu manechine din ara ei. pe picioare trebuia s se desfoare foarte rapid, dac nu, ti Ce puteau s fac kirghizii cu manechinele?... Hotrt lucru, ar fi putut s transpire i israelienii sau americanii, fr a mai;ta Uniune Sovietic rezerva multe surprize. de irakieni, ar fi fcut totul spre a-l elimina fizic. _ - Exist parade de mod n Kirghistan? ntreb Malko. Cltoria ratat a lui Ishan Kambiz era o catastrof. i c Ungurul rse ironic, vocea i se adres cu un surs de circumstan: - Era un mic iretlic al mafiei pentru a recruta fete frumoase. - Am primit tiri proaste. Sunt obligat s m ntorc la Mos urm, le-au propus s vin s lucreze n Vest, s fac pe coco-pentru o afacere urgent. Pn la sfritul acestei dup-ana pentru dolari. Ele au acceptat, i acum debarc toate aici. trebuie s ncheiem totul aici. sesc ca turiste, apoi se instaleaz. Investind un milion de forini

n calitate de vicepreedinte al societii Isotop, strtntru a crea o societate, se poate obine un permis de sejur pen-lumea n cutare de contracte. toi participanii. Ceea ce ruii au fcut. n timp ce ieea din sala de mese de la Grande Bretagn - Aceast Zakra i nal amantul? lu deoparte oferul. Tibor Zala l corect cu un surs. - Plecm ast-sear. Vom traversa Iugoslavia, indiferei - Este o kirghiz! Are un comportament foarte independent, probleme. Trebuie s fiu mine la Budapesta. c vede un avantaj, nu cere permisiunea. nl capul i zise cu :ea joas: lat-o, mpreun cu garda sa de corp. Alert, Plutoniu i Alert, Plutoniu Arama prului i se vedea ca un girofar n cea. Cu toate cururile lor se desenau pana la cel ma. micdetaliu. In Kirgh s tea, era lume mult acolo. Trebuie spus c kirghiza Zakr, sutienele erau probabil excepional neneroasa i pantalonul parea lipit, pictat parca direct pe ea. Iar Un metru optzeci aproximativ, avnd pe cretetul capuluSiilec, talie ca de viesP6' strnsa cu, un cordon lat dm P ele 3 ' straniu coc nchis ntr-o plas mic din fire de aur. Corpul irui catarama reprezenta o pantera in elan^ ascuns de o mantie mblnit cu astrahan negru care-i cdea t Dac ar fi ieit in strada ara mantie Zakra ar fi provocat o la glezne coal O adevrat eroina de benzi desenate. Ii ncrucia Se ntoarse i Malko descoperi un obraz de o frumusee soarele, iar oldurile sale preau i mai frumos rr^late In tic: ochi imeni ntunecai, migdalai, avnd deasupra sprr^e ar dm lume, Zakra ar fi fost aleasa regina frumuseLChel-dese i bine desenate, cu pomei proemineni de slav i, mai % se apropie , taara rghizaj^ prezenta amnunit co-o gur foarte roie, groas i lat, din care simeai dorina s r^nda, arbornd o expresie pl na de senzualitate gurmanda, ca dintr-un fruct copt *11 Aceast fata era o capcana diabolica. Numai de-ar atinge-o un Aproape lipit de ea era un fel de om al zpezilor, un ^une plin de prjituri, iar Zakra att de lat pe cat era de mart cu craniul ras, un bluzon ro: Chem | ^ p i-> ^ ^^ nailon, ascunznd nite pectoral, de taur.

^^To

cecenul se instalase mai departe, cu mantia

pe genunchi, npor aia naica oraui i-l agita, hructul rou din mijlocul - r une modeste cafe|e... Cnd i termin prjiturile, arunc Zakrei pru a se dilata i ea se repezi spre masa lor, ca o leo11" , Ma|ko 0 tulburtoare, profund, in cutarea przii, imbrancmdu-le fara menajamente pe niup Ce facei dumneavoastr la Budapesta? batramci. Ajunsa in dreptul lor, il sruta pe ungur cu un surs _ rspunse el cu un surs dezarmant. Dar nu vin de vastator i privirea i czu n sfrit Afaceri asupra lui Malko, pe care 1 rte doar' de |a viena
privire

i-l prezent de ndat, doar cu prenumele. PUn nteres profund trecu prin ochii ei negri i continu n gerIn loc s-i strng mna, ea l srut, atingndu-l uor cu jna ginile buzelor. Ochii ei erau absolut nemaipomenii, lacuri negi _ suntei german sau austriac? pupilele att de dilatate, nct Malko se gndi c se droga. | | Malko s fie surprins. Era rndu u - Zdrasvite, zise ea cu o voce grav, cu intonaii metalice _ ynde at nvat germana? s m aez lng voi? _ Mama mea era nemoaic de pe Volga, spuse ea simplu. nainte de a primi rspunsul, descheie capsa care-i nchis stalin, a fost deportat i forat s se mrite cu un kirghiz. mantia i, cu o uoar micare din umeri, o ls s cad per nu i-a uitat limba i m-a nvat i pe mine. ndat, body-guard-ul o apuc i o aez pliat pe

genunchii s Vorbea cu un ciudat accent, amestecnd i cteva cuvinte Malko avu impresia c a fost conectat deodat la o linie de rSeti n conversaia sa. Ignorndu-I pe Tibor, l fixa pe Malko cu tensiune. Ceea ce descoperea era i mai extraordinar dect juran i cu un fel de interes animalic, prnd fascinat de ochii admirabil a kirghizei. Purta o mbrcminte care, pe alt ferri mngietori, dar el nu-i putea suporta privirea. Avea impresia ar fi fost culmea modestiei: o bluz din mtase galben cu mi sfrcurile i creteau i mai mult sub mtasea galben. Chiar i lungi i cu un guler ofier, un pantalon subire n imitaie de pan bustul foarte drept, pieptul i prea artificial... ce disprea n nite cizmulie scurte, negre. Malko trebui s fac un efort supraomenesc pentru a anuna, Numai mtasea galben era ntins de nite sni care p'ip ce-i privise insistent ceasul: mpini nainte, att erau de mari, tari i cu sfrcurile proemine - Trebuie s plec la lucru. Sper s v revd. Alert, Plutoniu 5 Alerta, Plutoniu Ea surse fr s-i rspund. Tibor se ridic i el grbit. - V voi da hrtiile n main. Schimbar cteva vorbe afar i ungurul l asigur: - Voi transmite "mesajul" dumneavoastr. Chiar i fr CIA, Malko i-ar fi omort chiar i prinii p@e o revedea.
* *

- Mine la ora cinci, la barul Gellert. Malko avu deodat senzaia unui gol n stomac. Atepta O ploaie mrunta i tenace neca Budapesta, ngreunnd i mai camera sa de la Hilton timp de o or apelul lui Tibor Zala. j|t circulaia. Mainile se tirau pe superbul pod metalic - Ce v-a spus? ntreb el abadsg, exact peste drum de Gellert. Malko gsise uor un loc Ungurul rse trotuar, n faa vechiului hotel, vestigiu maiestuos al secolului - Mai curnd eu am fost cel care i-am spus c suntei rpsburgilor, cu termele sale pe faada de nord. Ptrunse n hol i dup ea! ' 1 impresia ca intra in castelul de la Marienbad1. Acelai farmec -N a fost ocat? ~oco aceeai ambian rupt de exterior. Reper de ndat - Deloc, dar va trebui s fii atent. Karim Nazarbaiev estM la dreapta intrrii. Minuscul: de mrimea unei cuete dintr-un gelos dect a fi crezut eu. Cecenul o escorteaz, i prezirflon cu de dormit Doua mese rotunde, o bancheta in fund; in faa poarte complete rului 0,'cia un " p '' de un televizor suspendat in - Cum va Droceda ea n acest caz? l,on- Malko se instal si trebui sa ceara de trei ori 0 vodc - l va face s-i piard urma, zise Zala rznd batjoccline ca baiatul s se smulg din contemPlarea "nul meci de Dup cte mi-a spus ea, ar vrea s prseasc de tot mafi?a . . douazed Njd urm Qe ZaRra sind pe cineva din Vest care ar vrea sa se cstoreasc cu ea |a d'Qua vodc atund cand _ m sf jt _ j eg M .-In acest caz, obiecta Malko, nu va ndrzni sa-, vorba ^ n mantia s nsa am| ,* de asta t niciodat despre mine lui Karim Nazarbaiev. Ma mtreb - - cascade umerj ca un^nor de ^ aceasta ntlnire mi va aduce vreun folos. _ Sa nu ramanem ajci Tj s ea n treact y Ma|ko fM sa - Sa speram, zise scurt ungurul. Dar este singurul mijloc intra n cercul de intimi al lui Karim Nazarbaiev. Dac-I atac; ^ i se rentlnir n holul sobru rect, v vei lovi de un zid. S fii totui prudent. Se pare c _ Unde e masina dumneavoastr? ntreb ea. spus cecenului s-i aduc testiculele tuturor celor pe care_jnfaa pe dreapta, un Mercedes 190 albastru. vedea dandu-i trcoale Zakrei. _ P|ecaj nainte, vin pe urm. Femeia travers piezi holul, trecnd pe la salonul de ceai ca nu ias mpreun cu Malko.

Lucrurile preau mai complicate :t se prevzuse. Zakra descinse repede, ndat dup el, i se trnti pe scaun.
NUMELE NEMESC AL LOCALITII CEHE MARIANSKE LZNE.

i
7

Alerta, Plutoniu - Demarai! Luai-o la dreapta spre Citadel, prin strada ne data aceasta, Malko se opri la sfrcul unui sn. O srut Bela! v lacom, srut care-l intui de scaun. El crezu c Zakra l va n timp ce el accelera, i descheie mantia i o ddu la o p^e-ui cu limba sa. De data asta, purta un pulover negru din ln fin care pun1na La rndu-i, se hotr i el s profite de farmecele ei, explorn-evidn un piept ce-i pru lui Malko i mai extraordinar ca n 5 , cU vrful degetelor. La fiecare loc sensibil, femeia era cuprins Pantalonii erau i ei negri i supermulai. Ddea impresia c?~0 brusc tresrire, care aproape o ndeprta de el. Srutul lor, cufundase ntr-o baie de parfum. n timp ce naintau spre v 0 ventuz, se prelungea. Cnd i strecur o mn ntre coap-Muntelui Gellert, ea se ntoarse i privi n urm de mai multe orC3|e ei, Zakra scoase un geamt slbatic i picioarele sale se des- Ce se ntmpl? ntreb Malko. fcur att de violent, nct lovi portiera din dreapta i maneta i adres un surs feroce. chimbtorului de viteze la stnga. Malko reveni la atac i, de data - Am spus c m duc la terme. Pe urm, am trecut prin astai ea i ndeprt mna cu un mrit de animal rnit. riorul hotelului. ns Grosny este ca un cine de vntoare _ lart-m, fcu ea imediat, sunt prea excitat. Mi-era tare adulmec peste tot. poft de tine. Dar aa, doar puin, nu pot. - Cine-i Grosny? rfa gfia, snii i se ridicau foarte repede i avea o privire de - Cel care era cu mine, ieri. nebun. -Vd, fcu Malko. Geamurile erau aburite i Malko nu vedea nimic afar. O Urcar pn la Citadel, construit cndva de austrieci pesingur idee i galopa n cap: s fac dragoste cu aceast femel a controla Budapesta. Vederea era nemaipomenit. Lumcare se agita n braele sale. El i relu masajul, mpotriva rug-Budei i ale Pestei separate de cursul sumbru al Dunrii. minii ei. Cu capul dat pe spate, cu degetele nfipte n scaun, ea Zakra, vizibil puin sensibil la poezia locurilor, i art lui Islta cu mormituri rguite, decolnd de fiecare dat nct capul ko un parching liber al crui parapet domina un perete verticaei lovea plafonul mainii! peste o sut de metri. Un adevrat rodeo. Dar ea nu mai cuta s ndeprteze dege- Aici e bine. e|e lui Malko care-i apsau diabolic punctul cel mai sensibil. El opri motorul i nu se mai auzi dect zgomotul ploii pe i -Ah! muri. Dat fiind vremea, nu riscau s fie vzui de prea muli.. Un rcnet de fiar. Ea i muca mna, iar el i putea distinge Zakra prea mai destins. Cu un surs care-i mrea i muchii maxilarului crispai. El acceler micarea rotit i, mult gura, ea ntreb pe o voce potolit: deodat, ea se porni s fac salturi mari, dezordonate. n ciuda - l-ai spus lui Tibor c v este dor s m vedei. De ce? minii pe care i-o muca, un strigt violent, animalic, ni din Imposibil s poi citi ceva n pupilele ei de un negru strlut gtul ei. Coapsele ei se strnser ca o menghin i ea rmase Mirosul parfumului era aproape, apstor i spectacolul pief gfind, mut i satisfcut. ridicnd cu regularitate puloverul l hipnotiza pe Malko. CIA e1 Malko ar fi sodomizat i o capr, att era de excitat. Dar Zakra, distan de miliarde de ani-lumin. El puse o mn

foarte sus cu privirea necat, i savura orgasmul, fr a-i mai psa de el. coapsa subire, i spuse simplu: Jignit, el nu mai avu dorina s o mngie, iar ea i ntoarse - Ghicii. capul cu un surs complice. Ea nu rspunse. Prinznd curaj, el prsi coapsa i-i 7 N-ar fi trebuit! Acum, nu mai sunt bun de nimic, uor snii. Din nou dinii albi aprur n mijlocul fructului rou s i scutur ncet capul, dosul minii, ca pentru a se distra, ea mngie rapid partea de - Nu, nu de data aceasta, nu mai am timp. a coapselor lui Malko. Feele lor erau foarte aproape una de al! Malko i nbui furia. Zakra se comport ca un brbat egoist. Alerta, Plutoniu 49 Alerta, Plutoniu Cu pntecele linitit, l vedea pe Malko cu ali ochi, fr a voi, p ve) saharov i mulumi cu un surs glacial, apoi aps clan-remarce erecia sa tenace. i mpinse ua. Canatul descoperi o camer mic cu pereii a ii de fotografiile fetelor n inut lejer. n faa celor trei, un aCu ncrcat, unde un brbat n ner cma, cu mnecile suflecate b,r0
so

ai

coteli. n spatele su, o veche i enorm cas de bani,

Mercedesul prfuit se opri pe strada Ostrom, chiar n fa 'aCe*]e La zgomotul uii, Karim Nazarbaiev nl capul. Pre de tden-ului. Pavel Saharov cobor i se ntinse. Aproape dou f
ce n f

"ctiune de secund, ochii i plutir n orbite, apoi se oprir, de kilometri de drum de la fixai cu ace de gmlie invizibile. nc vreo cteva

Atena, iar n Iugoslavia au scpat t 0

fraciuni prin urechile acului de o ambuscad. ns dac trupul i era obos pa pcund i un fals surs clduros se lipi de faa mafiotului creierul, n schimb, l avea limpede... oferul su rmase la vola de iar el se ndrept spre poarta Ecten-ului, escortat de cele doi kirg_.pavel! grzi de corp, foti lupttori la Circul Mare din Moscova, masii ~ par nume, i-o retez rusul cu un surs de aisberg, puternici, deplasndu-se silenios pe cizmele lor moi. Ordinul categoric pornise ca o lovitur de bici. Saharov aducea Unul din ei btu la u mai multe minute pn ce apru i . pZ;stibil a ofier SS- un cap de arpe rece, fruntea dezgolit, ochii portar galonat cu o tunic descheiat. ? tri foarte splcii, bustul drept. Deloc linititor. - Vedei bine c este nchis! se rsti el argos. Se deschide Nazarbaiev ocoli biroul i strnse mna fr s-i pese ora zece^ cej doJ brbai care se sprijiniser de canatul uii. Una din cele dou grzi avea deja piciorul n u i l mpins; _ Aaz-te, l sftui Pavel Saharov, nu rmn mult timp. nu cu violen, dar cu suficient for, nct portarul se lovi de uni Treceam din ntmplare prin Budapesta, am vrut s te salut i s din cele doua jocuri video de la intrare. Pavel Saharov nchise us aflu veti despre afacerile noastre. n urma lor. Ochii si de un albastru deschis, fr expresie, Mafiotul kirghiz se reinstalase la biroul su i Pavel Saharov se intuir pe portar. - famj|jar pe margine, jucndu-se cu o scrumier. - Karim e aici? ntreb el. _ otu| a decurs bine pentru mica noastr afacere? ntreb el Mrul lui Adam al brbatului urc i cobor repede. n linitit. pe un t0 - Cred c da. Privirea lui Karim Nazarbaiev pluti o fraciune de secund, apoi - Du-ne la el. colurile gurii i se lsar n jos. Era momentul dificil. Degeaba se -Trebuie sa va anun. pregtise el, cuvintele nu-i veneau. Pavel Saharov fcu un semn cu capul. Una din cele dou gr; _ Nu, mrturisi el jalnic. Ateptam s te napoiezi din cltorie nainta, l lu pe portar de gt i l ridic de pe sol.

lt

ar\m

pentru a-'i spune. A fost o problem. - Nu merit s-l deranjezi, spuse el cu o voce dulce. O s _ Care? facem o surpriz. Vocea lui Pavel Saharov era tioas ca un brici. Portarul lu repede o decizie: simi c cei trei erau i mai pen _ Nu tiu exact, rspunse Karim Nazarbaiev. Precum fusese culoi dect patronul. De ndat ce picioarele sale atinser din noi prevzut, l-am trimis pe unul din oamenii mei - cel mai sigur - s-i solul, i aranja haina i porni naintea lor spre marea sal goal predea contactului tu ceea ce mi-ai dat. Totul era aranjat prin Puin mai departe, fcu s pivoteze o oglind enorm, dnd I; reeaua iranian de aici si totul prea bine stabilit, iveala un culoar zugrvit n negru. Dup col, era o u roie, ma - i atunci? ntreb Pavel Saharov, fr a ridica tonul, siv, cu o clan de aram. Mafiotul kirghiz nu reuea s nfrunte privirea interlocutorului - Aici este, spuse el. sau Alerta, Plutoniu 5C 51 Alert, Plutoniu 1^^/" " ' Y 6O ?6i tfei ameni au f< in escrocheriile tale mpuite ncercnd s-i vinzi "Red Mercu3 0 , 3 i HI09' -3 6 , ! , -. . RL erau serioi, au interpretat ru povestea i m-au anunat care i-a descoperit in aceeai seara Nu neleg. y" Cum =>c..u? , y Tcu nghiindu-i saliva cu dificultate. Pavel Saharov l ob^rirvacestmesaj^ nnebunit, va priv,ndu-l ca o cobr pe punctul de a gusta un iepure deose - Un Surse cu cruzime de fraged. Se delecta. Obinuit de mult vreme cu interogatori, Pave Saharov surse cI C uzime. "simea" tulburarea interlocutorului su - te,an/'t3U.?'-ce'lali 1!nW, c5 Q; io T* K- V i i .o Mu-i adevrat, ncerca kirghizul sa repare ceva.
CE S A PGLRECUT MRT RISI CU RE AV AU NTALN R E P IA UNGARA F ST C N T R

3 recu U M " K P,e';at? k. ^ Saharov ntinse palma pe deasupra biroului. Incapabil sa rspund, Kanm Nazarbaiev ,1 dezaproba. pa_Xheia casei tale de bani. - Poliia era deja acolo, bigui el. Karim Nazarbaiev nici nu ncerc s se opun. Garda de corp Pavel Saharov se aplecase' instinctiv nainte. Se intra n zocu s pivoteze ua grea a
L

^SS^SS^^

seifulu, P

jf,^Z^Z^e

roie. Chiar i n cele mai urte comaruri ale sale, nu se gndinutul dintr-o priyire , ochi. n cazura pe, ladia me alica aezata pe c ntr-o zi, catastrofa putea s se ntind pn acolo! Karrtajera inferioara. O scoase i o deschise Coninea sculee cu Nazarbaiev simi tensiunea care plutea i-i trebui un timp pentn>udr roiatica, nghesuite unele langa altele. MarKaiml putea rspunde cu o fals siguran ncercnd sa deschid sertarul biroului sau, Karim Nazarbaiev - tefan a trebuit s fie nmormntat cu el. Sau mostra a c2;e fcu alb ca varul. Pavel Saharov l ls, apoi, cnd degete e pe pmnt i nimeni nu i-a dat atenie, sau iranienii l-au ciugulit .ale se aflau introduse in deschiztura, cu o lovitura brutala data - N-aveau de ce s-l "ciuguleasc", sublinie Pavel Saharc-u genunchi, nchise sertarul... Mafiotul scoase un urlet i deveni pentru c le era oferit. Tu n-ai ncercat cumva s li-l vinzi? nai livid. - Eti nebun! strig Karim Nazarbaiev Pavel Saharov deschise din nou complet sertarul, observnd Ochii lui Pavel Saharov se ngustar. ncerc s-i imaginea pistolet automat mare, negru, pe care el l scoase inndu-l de ce putuse s i se ntmple eantionului de plutoniu 239. Desigieav. Kirghizul i freca degetele dureroase cu o strmbtur de putea rmne n hainele rusului. Dar dac cineva detept ddu-suferin.

peste el, era o catastrof... - Asta este ce voiai s apuci? ntreb Pavel Saharov cu un ton Sudoarea acoperea fruntea mafiotului. Una din grzile de cojlacial. ale lui Saharov alunec de-a lungul peretelui ca un pianjen Cellalt, disperat, nu mai rspunse. ajunse s se sprijine pe casa de bani. Atmosfera era insuportabil - Karim, zise rusul dup o scurt linite, ar trebui s-mi spui Pavel Saharov i ddu seama c nu ar fi putut scoate nimic dedevrul. Noi suntem vechi prieteni i toat lumea poate s traficantul kirghiz. Cel mai ru era c acesta nici mcar nu realigreeasc, nu? amploarea catastrofei. nl capul i fcu trist: Karim Nazarbaiev i lu inima n dini. tia c, la ora aceea, - i acordasem ncrederea mea, Karim. grzile sale de corp nu se gseau prin apropiere. Nu putea s Nazarbaiev i ndeprt minile cu un gest de neputin. :onteze dect pe el nsui. - Nu tiu ce s-a ntmplat. Arabii tia sunt nebuni. - Ascult, e adevrat, am fcut o porcrie, mrturisi el cu un Pavel Saharov expir aerul din plmni cu o ncetineal voiton plngre. n afar de mecheria ta, am vrut s le propun i apoi se aplec pn aproape de obrazul celuilalt i scp cu voc'Red Mercury". Eu, eu nu sunt savant, sunt oameni care spun c joas: _ aste foarte util. Dar i-am atras atenia lui tefan s le dea mai nti - Mini, Karim! i voi spune eu ce s-a ntmplat. n loc deaantionul, pe urm, dac ei erau interesai... transmite simplu ceea ce-i ncredinasem, tu ai vrut s te dedai Alert, Plutoniu &g3 Alert, Plutoniu Pavel Saharov l fix ndelung, plin de dispre, cu ochii i rr, palizi. - Karim, este foarte ru s i acuzi pe mori, asta poart g| nion. Karim Nazarbaiev ajunse s nfrunte privirea glacial i elese c aceast ultim fraz nu era spus la ntmplare. ^ a p i t o l u ! V Protejat de lumea exterioar prin geamurile aburite, Zakre sruta pe Malko cu disperare, cu o mn aezat ntre picioa' iptul Zakrei pru a veni din adncul timpurilor. Sfredeli masnd delicat erecia sa dureroas. timpanul lui Malko i reui s opreasc masa pregtit s-l calce - Mine, promise ea. M voi aranja. n pjCioare. ntr-un reflex de supravieuire, Malko se rostogoli, nEl nu mai avu timp s rspund. cercnd s scape de adversarul su. Zece secunde mai trziu, Portiera din partea sa se deschise brutal, lsnd s intre^u brae l strngeau ca nite cleti din metal, aproape sufo-rafal de aer ngheat. Avu impresia c un urs i smulgea um;candu-l. Se simi ridicat de la sol i vzu apropiindu-se parapetul i bascul afar, cznd pe pietriul parching-ului. Att reui care delimita vidul de peste o sut de metri. Degeaba ncerc s surprind: o siluet masiv aplecat asupra lui, cu ochii micise opinteasc, s se apere, adversarul su prea insensibil la negri i migdalai, un bot feroce i o mn enorm ridicat spre ajovituri. aplica o lovitur mortal. Cu brutalitate, Zakra, ciufulit, nfuriat, ni naintea lor mCecenul Grosny i gsise. pingnd masa celor dou corpuri spre interiorul ridicturii de pmnt, n acelai timp, ea arunca ordine guturale n cecen, precum face un dresor care ncearc s calmeze o fiar. Toate acestea preau interminabile, apoi Malko simi c ncepe s coboare din nou i c picioarele sale reluau contactul cu solul. Laul care-l mpiedica s respire se slbi la rndul su... Pn la urm, cecenul ascult. Mai trebuir multe cuvinte calmante ale Zakrei pentru ca acesta s se destind complet. Ea se ntoarse pe urm spre Malko i ntreb scurt: - Ai dolari? -Da. - D-mi o sut. Malko se execut i Zakra ndes bancnotele n mna cecenului care se duse cuminte s se aeze la volan. Era frig i ploua, dar Malko nu simea nimic dect plcerea de a fi n via. Zakra era furioas. - Este ntr-adevr o bestie! mormi ea. M-a vzut urcndu-m n maina ta i ne-a urmrit pe

jos pn aici! i dai seama! 55 Alerta. Plutoniu Malko i ddea seama. Viitorul imediat era senin, dar mai A i de a cumpra alte localuri de noapte... Pavel Saharov l parte? Zakra se duse s-i ia mantia i se nveli cu ea. ,du' jncremenit. Dac n-ar fi fost dispariia plutoniului, toate - Proiectele noastre par compromise, remarc Malko. :U! a n.ar fi fost prea grave. Nimeni nu reclama corpul lui tefan Ea i arunc o privire inexpresiv i spuse cu o voce uniforr fUo i nu mai trebuia dect s se nale rugciuni la Sfintele - nc nu tiu. Nu va vorbi imediat, ns Karim l va desc0/Cg pentru ca cele cteva grame de plutoniu s fie pierdute o iar el e prea prost s evite capcanele. Iar Karim s-ar putea s5cU echipajul i s se renceap operaia. Timpul era scurt... rzbune pe tine. Dac vrei, am putea ncerca ceva aici. qe ridic, abandonnd biroul la care se aezase. -Ce? Mi-ai adus multe necazuri, Karim, fcu el cu o voce con- Eu i spun s ias din maina ta, c am pierdut ceva !5 ta ns te iert, pentru c eti biat cumsecade. parapet. Cnd va fi aproape, tu l mpingi. NerJun de recunotin, Karim Nazarbaiev i ridic privirea Malko nu rspunse: nu se vedea efectund cu snge recwa rusului, ceea ce-l mpiedic s vad c una din grzile de omor. Chiar i asupra unui yeti... Zakra simi reinerea sa i-i ap scoteau de sub cmaa larg un pumnal lung. Cnd i-l nfipse s o privire plin de dispre: jiept, exact sub stern, era prea trziu. Cu o for herculean, - Dac ai fi trecut prin ce am trecut eu. ai face i tu ca rrgaui deschise torsul de-a curmeziul, pn la mruntaie, sec-Nitcevo, s nu mai vorbim de asta. i pe urm, poate ctjnd stomacul, mai multe vase importante, tind intestinele, dreptate: dac am da gre, ar deveni cu adevrat ru. rnd peritoneul. Se urcar n maina lui Malko i ea i ordon cecenului s O balt de snge inund de ndat cmaa i pantalonul boare serpentinele care duceau la Gellert. Sosii n faa hoteljjotului kirghiz. Nu putu nici mcar s se scoale de pe scaun i Grosny cobor fr o vorb i se duse imediat la maina kirghiavu dect uoare tresriri, fulgerat de hemoragia puternic. PaAceasta, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat, arunc: Saharov l mai contempla cu un aer dezgusttor, cnd ua se - Mai vrei s m revezi? chise brusc. - Bineneles, spuse Malko. zakra ptrunse n camer ca o tornad i se opri brusc. Pri- Bun, zise ea. Tu locuieti la Hilton. Ce camer? a Sa trecu peste casa de bani deschis, apoi peste muribund, -516. itru a se opri pe faa rece i indiferent a lui Pavel Saharov. - Te voi suna. Foarte repede. De data aceasta, vom aantaneu, ea cntri pericolul pe care acesta putea s-l re-timp... zjnte. Nu era un mic golan precum Karim. Ea recunotea spea Se aplec s-l srute i el i simi din nou snii grei zdro!5Uperioritate a "Organelor", cei care au avut mult timp putere de du-se de torsul su, apoi femeia se ndeprt cu pai grta i de moarte asupra popoarelor din Uniunea Sovietic. n flfind marginile pelerinei sale. ja neateptatei sale sosiri, rusul nu schi nici un gest de surMalko o privi perplex, urcndu-se n maina ei. Contactul a sau de nelinite. stabilit, ns el era din ce n ce mai puin sigur c acest lucnCu gravitate, ca i cum nimic nu era anormal, Zakra ncepu ajuta s avanseze misiunea. -j desfac nasturii mantiei, lsnd-o s cad pe jos. mpotriva umstanelor i a indiferenei sale obinuite, Pavel Saharov nu sa s nu fie fascinat de frumuseea tinerei femei. Aceast

. ., . , , . che de sni parc fixai, att erau de tari i ascuii, mulai pe Karim Nazarbaiev nu reuea sa vorbeasc, in aa ha i se1M|nUQr _. i,.nni *i *..kiri i.htM.M.i ;\Lc
3U| j- , over negru, coapsele lunqi i subiri, talia ngusta i mai ales ghesuiau cuvintele in gura. Zicea de toate: losnicia sa, ordinee.,i,,, ; . r . J . ' ' ... f 7 ,azul ~r i~ ~ ,.~~ * * t o* * . - . A i unde se amestecau duritatea i senzualitatea animala, care le dduse nefericitului tefan, pentru a ctiga do ar v Alerta. Plutoniu ; Alerta, Plutoniu - la te uit, o remarc el cu un ton glacial pe noua veni. - ea fcea dragoste cu violen i
. . , - - -7-

l ca ndemnare, punctn-neva i-a ncheiat n fine socotelile cu acest porc gras. ! t'ransorile n brae cu ipete ascuite ale unei voci deodat Cum nimeni nu spunea nimic, ea ocoli biroul i se cufi/1.. e cand el o fcea s juiseze, casa de bani. Pavel Saharov o vzu lund o mn de pasau urn trebuia s treac i la treburi serioase. O ntrebare l triindu-le rapid i scond unul din teanc, pe care i-l p? pe pavel Saharov: unde se gsea eantionul de plutoniu buzunar. ? Dac se afla pe mini proaste, atunci trebuia s afle repede. - Este al meu, preciza ea. " i pUnct: reluarea contactului cu cumprtorul i informarea lui Una din gorilele lui Pavel Saharov ddu s i-l ia, dar Zak[ljeraiunea continua i c el o dirija personal. un pas napoi i, cu un gest graios, se aplec de parc arra mult prea periculos de telefonat din Budapesta. Deci, s-i aranjeze ghetua. Cnd se ridic, inea orizontal un p.uia sa recurg la procedeul pe care-l mai folosise o dat, tre-luat din cizm, al crui vrf pic exact la nlimea inimii rusij prin Karim Nazarbaiev, al crui cadavru, discret transportat - La o parte! fcu ea. 0 ptur de doi din cecenii si, se odihnea acum pe fundul Pavel Saharov lans un ordin scurt i omul se ddu i arjji atrnat cu o greutate de font care-l mpiedica s urce la Zakra avu un surs de tigroaic stul i se apropie de el rrfafa vreo cteva secole. Fotoliul su, inundat de snge, ating. El privi n ochii ei cu o licrire puin nebun i admir;se ars, ca i mocheta din birou. Afacerile continuau. Zakra i feroce. nc nu vzuse o femeie aa de excitant. icase n ce constau activitile lui Nazarbaiev. Transferarea - Deci, tu eti noul patron? ntreb tnra kirghiz cu orii se fcuse fr ciocniri. Zakra l convocase pe un anume dulce. Bun venit la Eden. Eu m numesc Zakra i sper c qor, mna dreapt a lui Nazarbaiev, i-i explicase c mafiotul regula mai bine ca aceast mare slnin. Aveam impresia iiz l escrocase pe Pavel care venise s se rzbune. Acesta, un crnat urt n mine. Dac tii cum s m iei, pot fi foarte di a-i recupera drepturile, urma s administreze un anumit timp Ea l prinse de mn i-l trase spre u. erile lui Karim Nazarbaiev. - Ast-sear, zise ea, mergem s bem ampanie i vodia nsi avea s fac legtura ntre noul ef i executani, mncm multe icre negre i s ne regulm ca lumea. eni nu pusese nici o ntrebare. De acum, cel care comanda era n faa ezitrii vizibile a rusului, ea se opri brusc. 'el". - Nu-i plac? \cesta din urm decisese s rmn la Budapesta pn la -Ba da, admise el puin convins. itul operaiunii. Era mult prea uor pentru comunicaii i - Atunci s plecm de aici. Miroase a hoit, termin ea. nr nu ar veni s-l caute aici. Prezena Zakrei, creia se hot-El o urm pe culoarul ntunecat, zicndu-i c i putea fi s-i acorde o relativ ncredere, l ajuta s evite contactele creatur de acest soi, care cunotea bine afacerile mafitrivite. n plus, nu era dezagreabil s-o aib n patul su. kirghiz. - La ce te gndeti? 3 avel Saharov tresri: vocea cald i calm l surprinsese, a, minunat de frumoas, l privea sprijinit ntr-un cot. * - Am nevoie de tine, fcu el, simplu. Pentru a-i gsi pe cei care Pavel Saharov sttea cu ochii deschii, lungit n imens'ichidat pe tefan i pe cei doi ceceni.

Crezi c s-ar putea? unde dormise cndva Karim Nazarbaiev. Zakra, cu prul des"0 s ncerc, promise Zakra. goal, frumoas ca o nluc, alturi de el. Seara se derulase" Este foarte important i foarte urgent, insist el. Dac reu-cum prevzuse ea. Ea a cerut graierea cnd l devora>nutevoi uita. Alerta, Plutoniu Alert, Plutoniu Ea surse blazat. Pavel era un derbedeu rece ca un * privi n jurul sau i mai speriat: desigur, era o capcan infinit mai periculos dect Karim. ns, pentru moment frU a-l face sa iasa'
Cecenul mtmse bra ul

i-l strnse pe Ah. interes s colaboreze. Lului i se Par" menghina de oel. - Ai ncredere n mine. , vino! repeta Grosny. mpinse naintea lui. > ^anj ajunser la cabin, cecenul i ndes victima nuntru i fa pentru ca Aii s nu fie tentat s fug. Cteva clipe Un vnt tios mtura Vaci utca, ase n strada pietonal ce trziu, telefonul sun i Grosny i fcu semn lui Aii s rs-elegant din Budapesta, care erpuia de la Vamaz Korut pd. Piaa Vorosmarty, aliniind buticurile de mod i pasajele c ciale. Pe toat lungimea strzii, ageni clandestini de schirr arabi tropiau n mici grupuri pentru a-i nclzi picioarel, _ ca cont |nd dinco|o de mnastirea d.nd turiti, neexperimentai. In realitate, diferent intre c r^alko *> construrt cial , al lor era mea, insa e, se despgubeau punnd in cir.a deas De dou zj|e ^ pasu| pe |qc ^ q ^ bancnote scoase din uz. Za,a , nca mai in de ,g w hiz Era unul din micile sectoare pe care lumea interlopa < . sa era pe cale s se termine brusc. Se hotrse s mafioii rui il cedau. Adpostit de vant la intrarea Galeriei Tj te douzeci si patru de ore nainte de a-l cuta pe Tibor Udvar, vzu brusc o siluet masiva ieind din mulime. ^ capabn tabileasc contactul. Telefonul I smulse din s res Un cecen. _ jun|e sa|e morocnoase. Privi mult timp aparatul nainte de a-l Cu minile n bluzonul su roz, amplu, el se opri in taa3 pentru a implora destinul, jului, examinnd agenii de schimb. Privirea i se opri asupra ^ m ateptai? care simi c i se ntoarce stomacul pe dos. Era Grosny/ocea Zakrei era ca|da i suava mercenarilor lui Karim Nazarbaiev... Dup cele ce se petrec. Ba da afjrm Malko. nu era un semn bun. Cecenul nainta n direcia sa. lnstinc.otu| merge bine anuna ea Mai vrej sa m vezi? se ddu napoi n pasaj, dndu-i seama imediat de gree;. Bjneneles. pasajul era o fundtur. . Atunci ia o hrtie i noteaz. Te duci spre nord, n cartierul Cu un uierat strident, ncerca sa atrag atenia altor da Traversezi podu| Margjt si 0 iei ia stnga pe malul apei care se veseleau precum un stol de vrabn. , \a capat cnd iei, continui pe Nepfiirdd, spre podul Arpd nnebunit, l vzu pe cecen apropnndu-se, acoperind a; de ncruciarea cu strada Revesz. La colul lui Nepfiirdo este ntreg culoarul. Rtci prin pasajul comercial, incercandre U2in dezafectat. Oprete maina n faa intrrii la piard n mulime. Toat drojdia Budapestei tia c ceasz 6 atept acolo peste o or. rser s-i rzbune pe cei doi colegi asasinai. Aii privi peste umrul su: Grosny era acolo. Sfri pn refugia ntr-un butic cu mbrcminte, inut de o fat cu ui impozant. Cecenul sosi repede. a nord de Pesta, pe malul Dunrii, era deosebit de deprimant - Am un mesaj pentru tine! zise el intr-o ungureasca sartier de locuine ieftin aliniate ca dominourile ntretiate de Pleci nainte i te duci la cabina telefonica, in faa la Fontanj ntregi

mrginite cu uzine, dintre care multe nu mai functio-diat. 1 . Alerta, Plutoniu Alerta, Plutoniu nau de mult timp. Zona industrial era sinistr, precum C(1 mul. Malko urmase cu exactitate instruciunile Zakrei. Se faa unei enorme uzine din crmid odinioar roie, acuf grit de intemperii i de trecerea timpului. Peste drum, o c electric scuipa valuri de fum greos spre cerul cenuiu suflare. i pipi maina[ tocul pistoletului extraplat de sub C A P I T O L U L V I cu un glon pe eava. n mod logic, ntlnirea dat de kirghiz nu era deloc linititoare. El n-o vzuse dect de <j i nflcrarea sexual pe care i-o dovedise nu fcea d prieten din copilrie... Dimpotriv, numitul Grosny putu$: Privi poarta uzinei ce prea condamnat. Batantul din fi6;u mna pe clana portierei, Malko ezit o fraciune de se deschise deodat. Zakra sttea la intrare: somptuQ:nd. Aceasta superba femeie care-i fcea semn s-o urmeze mantia lung descheiat peste o rochie gata s-i plesneasc-est decor sinistru, asta mirosea a capcana. Odat intrat in sni, cu cizme i ciorapi negri. Fr a se mica, i fcu sst uzin pustie, rmnea pe mana ei. II revazu pe Grosny, Malko s o ajung din urm. nul. Dac doi sau trei ca el l ateptau undeva nuntru, nu va i in sfrit, se hotr dintr-o dat, strecurandu-i pistoletul plat ntre curea i cma, la e nlimea coloanei vertebrale, ravers strada din trei salturi. Zakra se ddu la o parte pentru sa s treac i mpinse poarta care pocni n spatele su cu un ititor zgomot de metal. Malko descoperi un imens hol gol, de cteva grmezi de fierrie, unde domnea un frig polar. Vino, zise Zakra. N-am mult timp. traniu loc pentru o ntlnire amoroas... n fundul holului, ea pe o scar din fier n spiral, care cobora de la nlimea so-Totul era murdar, ruginit, strmb. Vntul rece ptrundea prin mratele geamuri sparte. Jos, era la fel. Zakra se opri nain-nei pori metalice vopsit n gri i scoase o cheie din buzunar, idat ce deschise, Malko primi n plin obraz o adiere de calici, era un alt univers. Parcurser un culoar zugrvit recent, deservea birouri ultramoderne, ns goale. ntr-unui din ele, :u televizoare i cu video Akai i Samsung se nghesuiau puse pn n plafon. Zakra deschise o alt u, spre o sal nnastic de aproape douzeci de metri lungime, cu perei de b discret, aproape prea nclzit, cu o grmad de instru-3, ca de tortur, pentru sport de camer. O oglind ocupa un J ntreg. Zakra se opri lng o saltea mare din burete ii pelerina. Linitea era absolut. Ea se apropie de Malko i c de el. Alerta, Plutoniu - Aici suntem linitii, afirm ea. _ -n ea pana cnd se scutur i spuse repede: - Este un loc straniu, remarc el. j-a fost tare poft de tine zilele trecute la Gerbaud. Ochii - Karim l-a cumprat acum ase luni, explic ea. Serv; "}r' acum am treab. multe... '"c mbrc tot att de repede precum se dezbrcase. Malko Gura i se lipi de a lui. Un srut arztor care declanaSe i n.e|eag de ce l adusese n acest loc
alk0

pustiu. n orice sexual a tinerei kirghize. Malko abia avu timp s realizeze ce^nrma\ acest gen de dragoste ar fi declanat o alarm de kra era deja goal. Ea i adres un surs dezarmant. >tei n01 - tii, mie mi place s fac dragoste goal. : ce bine este, suspin Zakra. Derbedeul de tata mia deschis Cum Malko ncepu la rndul su s se dezbrace, un ac brbai. Cnd aveam ntru cincisprezece ani, el m-a violat. ciclon se abtu asupra lui. ntr-o clipit, nu-i mai rms6,s^ meam, era foarte cald. Am crezut c venea s-mi dea bun ceasul. Pistoletul extraplat zcea cu restul lucrurilor sale r:J _nsa ei s.a |cat pe spatele meu, ct era de lung, ca pentru dite pe covor. Zakra nu prea s fi remarcat cu

ceva. In cercja-

ca N-am avut timp s-mi fie fric, mi i plantase scula sa care tria, toat

lumea era narmat. " 'Jn my|ocul feselor... Mai trziu, la ureche, i-a cerut iertare, Ea l mbria cu tot corpul, cu toi muchii, cu o vio|6 g ca aveam o crup creat de Satana, pentru pierderea animal. Brusc, abandon gura lui Malko pentru sexul p"ba.j|or_ Dar, trei zile mai trziu, a revenit. ncetul cu ncetul, aproape l nghii fulgertor. Malko se trezi pe spate, pe sai^^jnujt. Dup aceea, am avut muli brbai. mi plac cei pu-acest demon somptuos agat de el, cu degetele pipindu-.njcj j terj fn membru. Unul din primele amoruri lucra la un circ, tot, o tornad tropical n camer. Gura ei explora toate unoj at|et }ntr-0 zi, m-am distrat fcndu-l s juiseze n gura mea n cele mai secrete, revenea la activitatea iniial, ncepea d ce e[ purta |a antrenament cinci oameni pe umerii si. Am cre-Zakra se nvrtea, se urca, se nfur ca un arpe. t ca era gata s moar de plcere. deodat o limb ntrit i pipia acolo unde trebuia, pe y Tot vorbind, se remachiase. Ce personaj! Alturi de ea, sulfu-lingea pe Malko precum un animal. isa Mandy Brown era Maica Tereza. Ea se ntoarse i l ntreb n oglinda mare, Malko, ntre dou rafale, i admira curtun suras provocator: pei sale superbe, masa snilor ei orgolioi. Pe urm, ea se _ Acum, c mi cunoti viaa, vrei s ne cstorim? n patru labe pe saltea, cu crupa atrgtoare i se ntoai. ochii aproape sticloi de dorin. Cnd el se nfund n ea, Maiko cercet ndelung ochii negri pentru a vedea dac Zakra url de plcere, crupa i se redresa i mai mult, micr,mea Repede, ea i bg mna n buzunar scond un paa-frenetic ca pentru a se dezlipi de membrul care o strpung^ r0U ex-sovietic i i-l ntinse lui Malko. cnd Malko iei involuntar din cuptor", ea scoase un strigt _ sunt din nou o fiin uman, anun ea triumfal. Mi-am recu-ca i cum ar fi fost martirizat. at paaportul. A avut loc o schimbare: patronul lui Karim a sosit El reveni asupra ei, de data asta inndu-i oldurile cu.a pus pe liber. Acum, eu fac parte din Organizaie. Nu mai mi-e dou minile. Ea prinsese salteaua cu dinii pentru a nu urlama de nimeni, vea n oglind, cu ochii congestionai. Malko o prinse prin - Bravo, fcu Malko, dar... era ca i cum clrea un armsar. Acceler, simind c i s Kirghiza l ntrerupse. seva din adncuri, iar ea se agita n spasme frenetice - Este bine, dar nu suficient. Pot fi expulzat din Ungaria n ridicau de pe sol. :e minute, nu mai vreau s triesc cu team. Cu acest petec de Cnd juisa, se auzi acelai urlet ca n main, dar nutie nu pot pleca nicieri. Tu esti austriac, nu? Cstorete-te cu puternic... Dup o ultim tresrire, ea rmase lungit pe sae, nu te voi plictisi. i dau zece mii de dolari i dreptul de a te Alert, Plutoniu Alert, Plutoniu servi de mine. De ndat ce va trebui, divorm. Apropo, eti ca\ torit? - Nu, mrturisi Malko. Zakra avu un surs de triumf. - Deci, nu sunt probleme! Vei spune prietenilor ti c este glum. Doar afaceri. Pe urm. m descurc eu singur. Malko se i vedea explicndu-i Alexandrei subtilitile mari jului pur, iar ea scondu-i ochii i nghiindu-i pe nemesteca; nainte ca el s-i fi terminat fraza. Abil, Zakra veni s se lipeas de el. - N-ai poft s facem dragoste? - M mai gndesc, promise Malko. - Gndete-te repede, i-o tie Zakra. Ateapt-m aici, j ceva treab sus. M ntorc dup rspuns. Fugi, disprnd pe culoar. Cirus i Aii ateptau ntr-un vechi Mercedes 300 staionat intrarea strzii Revesz. Fiecare cu cte un MP 5 pe genunchi, a cuns ntr-un ziar. Oarecum linitii. Cartierul nu le spunea nimic,:

att mai puin aceast uzin abandonat. Se ateptau n fieca secund s vad nind o band de ceceni care i-ar fi fcut a dri. Scritul porii uzinei i fcu s tresar. Apariia Zakrei pu capt ntrebrilor. Balansndu-i puin oldurile, cu snii punctr orgolios bluza roie, cu coapsele mulate n negru, cu cordon atrnndu-i pe burt, cu prul desfcut, era rencarnarea fecia relor pzind paradisul lui Allah. Ea le adres un surs ucigtor, pivotnd ncet, ca pentru a arta c nu era narmat. Apoi, cu un semn, le ceru s-o urmeze Cei doi iranieni se consultar din priviri, nelinitii, avea instruciuni imperative. Cu arma lipit de corp, ajunser alergnd uzina dezafectat. Zakra se dduse napoi i, ntr-o clipit, i puteau da seama c marele hol era pustiu, ceea ce le sczu te siunea. Kirghiza i contempla cu un aer ironic. - V este fric? ntreb ea. - De ce ne-ar fi? ntreb Cirus agresiv. Alerta, Plutoniu Zakra ntinse mna. ridicnd mneca iranianului i desco-rind Rollex-ul pe care l purta la ncheietura minii stngi. p - Din cauza stuia, zise ea, eram cu tefan cnd l-a cumprat. Acum tiu cine l-a omort. AH i Cirus ncremenir, privind mainal mprejurul lor. Deve-nir dintr-o dat nervoi. - Nicivo, continu tnra kirghiza, astzi am doar un mesaj s va transmit. Malko se urc cu pai de lup pe scara ruginit ce ducea de la subsol la parter, cu pistoletul n mn. Capul su atinse uor nivelul holului, observnd trei perechi de picioare: ale Zakrei i dou n blugi. Partea de sus a corpurilor era mascat de o grind, iar el se afla prea departe pentru a nelege ce spuneau. Urc i ultimele trepte, naintnd ascuns de stlpii care nu mai rezistau dect prin rugina lor. Era att de atent s nu fie vzut, nct nu observ o tij din oel strmbat, ataat de o grmad de fier. Cnd o lovi, se fcu un trboi extraordinar. Se opri, cu toi muchii ncordai, auzind un strigt scurt: - /n/a1. De ndat, zgomotul sacadat al unei rafale de arm automat alung linitea. Gloanele ricoau n toate colurile i Malko, gata s riposteze, ncerc s se topeasc n stlp. Aparent, interlocutorii crnoasei kirghize erau nervoi. Risc s arunce o privire i observ un profil cu o claie de pr negru ondulat. Unul din Orientul Mijlociu. Zarva detonaiilor continua s se repercuteze n enorma structur metalic. ncrctorul gol de la MP 5 czu pe jos, nlocuit de ndat cu altul. Aii, cu picioarele deprtate i cu pistolul mitralier gata s trag, observ holul. - Ce este acest trboi? arunc el. amenintor. Este cineva aici. Zakra izbucni ntr-un rs dispreuitor.
' Aici.

67 Alert, Plutoniu - In afar de voi nu sunt dect obolani aici. Acum plec* * * dou zile, vrem un rspuns. Aici, la aceeai or spencer i frec stomacul cu o grimas de durere pe Cei doi iranieni i aruncar priviri ntunecate, visnd la ce GJNUr, foie-gras-u\ fript i ceapa prjit nu-i conveneau i le-ar fi plcut s-i fac, apoi btur n retragere. Cnd masirhiP apU| flirta n permanen cu ulcerul. Afar, Piaa Markus se ndeprtase, Zakra, cu trsturile crispate de furie se gr, de SOare. ceea ce nu-l linitea pe eful de birou CIA. fundul holului. Malko se ndeprt de stlpul su acor. erXD guntem ntr-un punct mort, mrturisi el. Imposibil chiar de rugin, dup ce-i pusese prudent pistoletul la loc. Tunde se afl Ishan Kambiz. Se crede c este la Damasc, dar - i-am spus s nu te miti! strig ea, spumegnd 09 tiu' ~ prejnd contrariul. Vd c nici la dumneavoastr lucrurile nu aproape amenintoare. ",e ^ bine.

- M plictiseam. 13 _ ^m obinut totui o cerere n cstorie, ironiza Malko, care-i Se nfruntar din priviri, apoi kirghiza se ndulci brusc. (J totul americanului.
SE

- Ascult, golubcitf, spuse ea, m ndoiesc s fii n nasfa,oV_ Se spune c acest Karim Nazarbaiev a fost lichidat de amicii biznis, altfel nu te-ai plimba cu asta. . continu eful de birou. Tibor m-a informat. Dar nu sunt probe. Trecu un bra n jurul taliei lui Malko, atingndu-i patul PI 'Se aternu o tcere grea, tulburat de violonitii de la Mtys tului. Cu ochii aintii n ai lui, continu: r e - Mi se flfie de ce faci, dar nu cumva s te amesteci r _ ceea ce este bizar, remarc Malko, este c aceti mafioi nu cerile mele. Te-am adus aici pentru c aveam poft s m re;unt genul care vnd plutoniu. M ntreb ns ce pune Zakra la cu tine i am profitat de aceast ntlnire. Nu vreau s fim \"a|e cu Cei doi iranieni. Poate avem un mijloc s avansm pe a-prea mult mpreun. -east pist. Dumneavoastr suntei n bune relaii cu poliia - i Grosny? ntreb Malko. ingar? - Lui Grosny i-am spus c aveam chef s fac dragoste cu _ Excelente. De ce? i-o tie ea. Lui i se rupe... Te-ai gndit la propunerea mea? _ Dup ce-am nsoit-o pe Zakra, m-am ntors la uzina deza-Malko nelese c dac evita problema, ar putea pierde Setat. Am putut s intru acolo prin curtea ce d spre Nepfurdo. preios contact. Avea n faa sa o Mandy Brown bis, mult mai\m recuperat cteva din gloatele care au fost trase asupra mea. ce, cu un potenial i mai mare. Malko scoase din buzunar patru buci mici de metal rsucit i - Dac ari puin drglenie, mi-ar face plcere sie puse pe birou. cstoresc cu tine, spuse el, i chiar s te prezint familiei mei; - Dou sunt aproape n bun stare. Ai putea cere s se fac o Ea l privi cu ochii holbai. :omparaie cu cele gsite n capul celor doi ceceni asasinai pe - Ce? ;trada Lendvay? Malko i oferi cel mai angelic surs. * - Asta merge repede, doar o vizit la cimitir... * Zakra l mbria rznd, adornd vizibil aceast forr Un mesager politicos i copleit de respect atepta n holul umor. Corpul ei era ntr-adevr de necrezut, o creatur de teomptuos al lui Ishan Kambiz. Acesta din urm i termina o siest desenat. ctiv n compania Lindei. Tnrul brbos, al crui vis era de a se: - Te rog s m lai acas, fcu ea. Pe urm, nu ne mai vmna cu Profetul, nu tia unde s se uite mai repede: la panourile timp de dou zile. Am multe lucruri de fcut. Te voi suna la ie lac ornate cu femei goale, la mobilele aurite ori la comode, de ndat ce voi fi liber. Decorul luxos creat de Claude Dalie, amestec de simplitate i ra' Porumbelule.

69 Alert, Plutoniu Alerta, Plutoniu finament, nlat de panouri de lac rou ntunecat. i tia respirat tnrului hezbollah. Din cauza covorului gros, tnrul brbos nu-l auzi pe stpnei casei care intra, n picioarele goale, nvelit ntr-un halat de baie c ascundea insuficient o protuberant suspect deasupra cingtorii. Trimisul Teheranului i ntoarse cu repeziciune ochii, rou |a fa. Allah avea ci foarte stranii. Cnd era paznic al sinistrei nchj. sori de la Evin, oameni ca Ishan Kambiz erau zilnic btui cu biciij pn la moarte. - Ce vrei? ntreb sec iranianul, furios c a fost deranjat. - n numele lui Allah cel Milostiv, ncepu tnrul cu o voce im-perceptibil, necat n respect, iat mesajul pe care trebuie s vi-transmit. Ishan Kambiz ascult pn la capt, stpnit de sentimente contradictorii. Era rspunsul vnztorului su, n sfrit. n condiii normale, ar fi trebuit s sar n primul avion, nebun de bucurie Numai c intervenise un fapt nou. Un prieten sigur de la Poliia Federal - FBI-ul brazilian - l informase c americanii se interesau mult de el, difuznd afie de cutare n toate

punctele cardinale Chiar cu paaport fals, era riscant s prseasc Brazilia n aces! moment. Pe de alt parte, nu putea face pe mortul. Afacerile erau prea importante. - Spune-le c nu m pot deplasa n acest moment. Trebuie s vin ei aici s m vad. naintea oricrei tranzacii serioase, era esenial s se verifice dac marfa propus de rui era plutoniu 239 i nu o porcrie fr valoare. Salut cu un semn al capului, lsndu-i mesagerui abtut. Un dus-ntors Brasilia - Rio n aceeai zi nu era o bucurie, nici chiar pentru marea glorie a lui Allah. io miza afacerii. Pn la nceputul lui 1991, el desfurase o _ Pavel Saharov atepta ntoarcerea Zakrei, trgnd fumuri grbite din mica havan, alungit pe un pat de campanie instalat ntr-unui din birourile uzinei dezafectate. Se arta ct mai puin pe la Eden. Era inutil s atrag atenia asupra lui. Zakra conducea localul i fetele cu o mn de fier, iar pentru rest, echipele de rackei funcionau de la sine. Saharov gsea asta jalnic, gndiriHn-se ia "----.....-----------r er fr probleme n KGB, urcnd treptele pn la stelele de car 'eral- Trimis la Direcia a Treia, era director adjunct al contra-9ennajUlui n cadrul Armatei Roii. Altfel spus, "supracomisar SP'litic". Puciul i bulversrile ulterioare i-au modificat profund exisfnta..- Mai mtai' Direc!ia a Treia a ,ost dizolvat. Pavel Saharov, gre tiuse s se in de o parte i avnd prieteni n toate taberele, C a putut duce la MSB1, fostul Directorat Secund, devenit Serviciul de Securitate Interioar al CSI, sub bagheta lui Victor Baranikov, un om al lui Boris Eln. ntmplarea a fcut ca, ncepnd cu septembrie 1991, Pavel Saharov s fie trimis la subdirecia responsabil cu protecia nuclear. Nu i-a trebuit mult timp s priceap c era aezat pe o movil de aur. Meticulos, el a explorat subiectul pn ce ntmplarea a fcut s rentlneasc un vechi amic. Graie postului su, el tia cu relativ precizie unde se gseau stocurile de plutoniu 239 militar, mult mai accesibile dect armele deja fabricate. Restul era doar o chestiune de organizare. Slav Domnului, Pavel i pstrase muli prieteni n fostul Directorat Secund; acetia nu cereau dect s-i ajute, contra unui pumn de dolari. n ianuarie 1992, MSB-ul devenise MBRF - Ministerul Securitii Rusiei, dar asta nu schimbase cu nimic planurile sale. Puin i psa dac Iranul arunca bombe nucleare asupra vecinilor si. n secret, el chiar dorea ca asta s se ntmple i s vad ca represalii brboi fripi ca puii de gin. i ura pe iranieni de cnd nite amici ai si din KGB fuseser masacrai la Beirut de Hezbollah. Pentru a pune la punct proiectul, generalul Pavel Saharov studiase mult timp problema. La momentul oportun, n-a avut nevoie dect de zece minute pentru a face s dispar, graie ordinatorului su, stocurile de plutoniu pe care dorea s le comercializeze... Autoritile CSI i chiar controlorii internaionali nu ar nelege nimic. Din o sut de tone de plutoniu, nimeni nu ar gsi o sut de kilograme volatilizate. Doar c acest edificiu fragil se sprijinea pe vitez. Americanii i israelienii l asediau pe Boris
Ministerul Securitii Statului.

Alerta, Plutoniu 71 Alert, Plutoniu Eln pentru ca acesta s aib un control mai strict al unitj KGB care vegheau asupra materialelor fisionabile. Zgomote de cizme i tulburar gndurile. Zakra ptrunSe birou, cu prul fluturndu-i n vnt. Arunc o privire amuzant Makarovul cu piedica ridicat, aezat peste hrtii. Pavel Sah;0"'"! i duce o scrisoare din partea mea era un om prudent. Chiar n fundul acestei uzine, nu avea ve rj ^kral fix aerian - B'?e cri potale din Brazilia, dar niciodat sat s ajung acolo. Prea prea frumos. n viaa ei nu ar Pavel Saharov dere.

P: O scrisoare! Nu poi s i-o trimii prin pot? " |sju ese o scrisoare foarte important, foarte urgent i 3arte fg nfrea o nebunie pentru tnra kirghiz, s traversezi ju-- t te din glob pentru a nmna o simpl scrisoare, dar dac asta "fJas-i fac plcere lui... _ i vei da paaportul tu lui Grosny, se ocup el de viz. Costa ;eva"bani, explic Pavel. - Am rspunsul! anun ea. Prietenul tu spune c nu veni. Trebuie s te duci tu s-l vezi -Ce?! Kirghiz ridic din umeri. - Este ceea ce mi-au spus ei, eu nu tiu nimic n plus. El nu-i mprtise gndurile. Fr a insista, ea prsi solul. Deranjat, Pavel rencepu s trag din trabuc. De dimine;' avea un nou eantion de plutoniu 239, adus din Ucraina prini curier i pe care el l pstra asupra lui. Doar n-avea s-l trimit pota n Brazilia, cu att mai puin s-l livreze el nsui. n secu- - Este aceeai arm cu cea care a fost omort unul din ceceni! n care oricine din comunitatea Rusiei s-ar asocia cu lsr,nUn Alan Spencer. Laboratorul ORFK-ului1 e categoric. Kambiz, ar ncepe necazurile. Mari necazuri Deodat avu o idee. Gsise soluia. Aproape fr riscuri eful de birou CIA srea n sus de bucurie. In fine, dup zile le angoas, se pornea din nou. Malko i diminua puin entuzias-nul: - Nu i-am vzut bine pe aceti doi iranieni, a putea la nevoie ;a.| recunosc doar pe unul. i, n afar de a o descoase direct pe Zakra nu-i credea ochilor. Nimeni nu-i fcuse vreodat:"akra, nu vd cum a putea s-i identific. Doar dac ei trag din cadou. n fine, niciodat un adevrat cadou, fr contrapartid ou asupra mea. Ceea ce este puin probabil - Este pentru mine? ntreb ea -Da Spontan, ea se arunc n braele lui Pavel Saharov, dup cs Zakra i amicii ei vor trebui filai continuu. Voi solicita acest ucru poliiei ungare, fr a le revela ceea ce tim noi. Riscant, remarc Malko. Exist acum cel puin o ans ca trecu mprejurul gtului colierul din perle de aur pe care el toc- iliera plutoniului s se realizeze, dar noi nu tim cum. Voi ncerca scosese din scrin. nai curnd s o trag de limb pe Zakra. Cu siguran ea dorete Se privi n oglind. Colierul cobora pn unde ncepeau sparte mult s se mrite... ei splendizi. Pavel o observ, mai puin glacial ca de obicei. - O s-mi faci un serviciu, spuse el. - Tot ce vrei tu. Zakra contempla cu o ncntare copilreasc biletele de avion, - Te vei duce s-l ntlneti pe unul din prietenii mei. La Rio'eancul de dolari i paaportul cu viza brazilian care ocupa o pa-Brazilia. __
' Departamentul Criminalistic al Poliiei.

Alert, Plutoniu 73 Alerta, Plutoniu gin ntreag. Pavel Saharov. aezat n faa ei, i atjl albatri splcii asupra ei. - Dac te ntreab ceva la intrarea n Brazilia, o sftui c vrei s petreci Carnavalul la prieteni. - i pe urm? El i art plicul cu biletele de avion unde era notat ur C o p i t o l u l V I I de telefon. - Cnd ajungi la hotel, la Caesar Park, suni la acest Spui c vii de la Budapesta i i se vor da instruciuni. Clar -Da. - nc ceva, adug el. Ai vzut ce i s-a ntmplat Iu c,int nouti. Venii repede!

Dac vorbeti cuiva ceva de aceast cltorie i se va efului biroului CIA din Budapesta tremura de excitare, acelai lucru. e ntorsese din filarea organizat pe strada Revesz, fr a Tnra kirghiz, dei nvat cu un asemenea limb^ nimic suspect n jurul uzinei dezafectate. Tibor Zala era de cum i curge transpiraia pe spinare. Revzu pumnalu-jt rspundea numai robotul. spintecase pe fostul su amant. Omul din faa ei era receinci minute mai trziu, reuea s gseasc un loc la piciorul presiv ca un aisberg. Ochii lui o fixau ca dou obiective dacului ridicat n cinstea Armatei Roii, n Piaa Szabadsag. fotografic, iar ea i ddu seama c ar sugruma-o fr'spencer l primi cu un surs larg. peasc, chiar dup ce ar fi fcut amor cu ea. Logodnica dumneavoastr, Miss Zakra Grosnev, pleac la - Nu voi spune nimic nimnui, promise ea. e Janeiro, anun americanul. Prsi camera, tiind c va fi obligat s mint. TretDe unde tii? gseasc o explicaie pentru logodnicul su. Dac nu, s-a Verificarea de rutin! Am cerut la BRFK s-mi comunice toaca el s nu mai atepte ntoarcerea ei i nu voia cu nici un rerile de ieire de pe teritoriul ungar prezentate de strini, asemenea deznodmnt, chiar dac trebuia s-i sacrifice ,1 Grosnev este rezident ungar cu paaport sovietic. A deI cerere de viz de ieire i de .intrare avnd ca destinaie BraAm verificat la consulatul brazilian. Pleac singura? Da. Straniu... i dac este cumva implicat n afacerea noastr? li-ai spus c Ishan Kambiz deine un apartament n Brazilia? Este adevrat, dar... Trebuie urmrit, tran Malko, asta nu va fi uor, m ate. Am data plecrii ei i zborul. Dumneavoastr vei pleca n adic mine, via Paris prin Air France, i o prindei la sosire, avei dreptate, v va duce direct la Ishan. M ocup eu de tot. Alert, Plutoniu
ni Tu nu-l confunzi pe Tolstoi cu o marc de automobil. .,tkulturn

care s g mu|e |ucrurj Ferencz

Korvin, un ungur. M ncuie i adus

\7ea"sa'ma dlnSer la MVA - Lucra pentru predecesorul meu i ne-a


r 1

servicii- n
De asemenea, la schimbarea regimului, noi le-am !rlt

r 'aurilor s-l lase n pace. rutwnL


n

s-l cheme n judecat? Abia se ntorsese Malko la Hilton i telefonul sun. Zakrei era neobinuit de alinttoare. Aproape c optea la t - Am probleme, mrturisi ea de la nceput. Karim s-a este mai gelos ca oricnd. Ucraina. A vrea s te vd nainte. - La uzina de pe Revesz utca? - Nu. Cunoti Vaci utca? Strada pietonal? M duc la paraturi. Exist o galerie comercial la subsol, Taverna Udv& fi acolo pe la trei. Ateapt-m nuntru, dar n-o s puterr mare lucru... Malko nchise, rmnnd perplex. Zakra minea. Brazil era Ucraina. Trebuia s verifice un punct important. "*"pun'e ca p0ate vorbi cu tine. Du-te pe la ase pe buLinia direct a rezidentului KGB sun de cel puin douzevin S'~).Vd'rasSy 27 St la etajul trei. O iei pe scara principal ori nainte s ridice receptorul. /ardul An y 0C0|etJ 0 ga|erie exterioar pe stnga

Ambasada Rusiei. Primul consilier. ia la eta^

K jca Este pnma ua pe

dreapta. Dac vrei ca el sa

i oSntul
Unde

KGB surse, amuzat. Nu Politic, era imposibil. Dar civa poliiti ai nou echipe iaU s-l lichideze discret.

este acum? . -l
A I

~jci !a Budapesta, continu rusul. Are un taxi-radio. Am sa

Caviarul a fost delicios, anun Malko fr preambul du[urci 1 ______i..: r\_____i i n f_ _ O ezitare imperceptibil, apoi o mare explozie de rs feric1 icrele negrS - Aveam un dejun aranjat, dar nicivo\ Era totui o unguri Zakra depasea celelalte cliente cu mai bine de un cap. Chiar i

asta, remarcabilul pr rou o fcea reperabil n mijlocul mul-nii ca un far n plin


noapte. Tocmai examina nite dantele cnd superb, cald ca iadul. Malko se duse s hoinreasc pe strzile oraului vechir. la ora dejunului. n sfrit, treaba ncepea s se mite. "nS"g Malko Privirea lui se ncrucia indiferent cu a ei, iar Zakra elemente ncepeau sa se lege. Mai nti, graie identificrii c " trase buza superioar n sursul ei feroce. Pentru prima oar elor, Malko tia ca Zakra II ntlnise pe asasinii omului

Mai

as,

nu Durta

pelerina ci un fel de canadian mov, deformat de cruia se gsise eantionul

de plutoniu. Acum, aceeai tul ei impozant tergea n Brazilia unde se gsea poate eD cumprtorul pluto- _ vino pe aici! zise ea. 239. i, n sfrit, l minea pe Malko, pretinznd c se o urm pn la o galerie de pictur absolut goal, aflat Ucraina. ndeva a|auri La intrare 0 fata blond n uniform albastr le Ploua din nou la Budapesta. Cnd Malko sosi la Margi:runc o privire indiferent. Galeria era n form de L, avnd la rusul era ca totdeauna fidel lui Johnnie Walker... Se rentlnrapt un fel de rotond de mrimea unui dulap mare. Zakra intr nite vechi camarazi, gustar mpreun un caviar delicios i f.'irect acolo i se sprijini de perete sub un tablou abstract tr-intr direct n subiect. ndu-l pe Malko lng ea. apoi zise surznd: - Am nevoie de informaii precise despre Karim Nazarb: -Stm bine aici... ceru el. Sunt gata s pltesc. Cu siguran, studiase locurile. Pntecele ei se sprijini de el i Serghei Ulanov se juca ndelung cu o bucic de pine iinba sa porni ca o sgeat, ntr-unui din sruturile tornad. Cnd te de a scpa, cu o voce uor cleioas i un surs complice: ^retrase. i zise: - Am s m compromit pentru tine. i asta fiindc nu es
' Securitatea ungar.

Za

di:

Alert, Plutoniu

77
Alert, Plutoniu modest de la parter, cu faada neagr de funingine, ^'Vic Malko ptrunse pe sub porticul monumental i intr a a scrii din fier forjat ruginit, ca ieit direct dintr-un - Plec poimine la Kiev cu Karim, dar voi fi napoi t . , trecur prin faa fetei n albastru, aceasta

le arunc o zile. El rmne acolo. Eti n continuare de acord s te r-"'a ~.r cu mine? c e iron|Ca - Bineneles, rspunse Malko. Zakra scoase un suspin rguit i i muc urechea - Cred c m-am ndrgostit de tine... mrul 27, pe bulevardul Andrassy se gsea un impuntor Trecu un nger, decorat cu Medaliile de Aur ale Ipc"3 neogotic cndva pe la finele secolului trecut Astzi^ cu Minciunii reunite... Malko nu voi sa ramana dator. - O s-mi lipseti! suspin el. Ca i cum aceast fraz fusese un semnal, tornada s< T cas a scrii ui. Zakra provoc desfacerea rapid a tuturor bufonilor de Fetlini. Zugrveala nu mai fusese refacute ^ cel pu n mov i, lipite de Malko precum un timbru potal, plonja nzeci de ani i se scorojea in plac, treptele putrede cedau sub obinuit, dar ceva mai silenioas. Se btiau ca nite P^anele slzoase.erau a"^nJS mica rotond. Pantalonul hipercolant pe care l puriva cutii de scrisori atrnau sparte pe perei. Cnczec. de ani interzicea orice familiaritate serioas, dar ea, cu vomunism trecuser pe acolo. ornnnmki obinuit, smulse practic fermoarul lui Malko. Cnd deg^scensoru era nchis cu che a

2^,2^^

J^^^*^^rZ
tPfa-

se strnser mprejurul virilitii lui, scoase un rget as^^^e^

SR S^nS9*

a,Ca SSfSX

pe dibuite, ca un speolog i

lrTT> tll
f HJ M 3
TA

P|0nJnd.asuPra
LTINDU

g a omaTniEfo lumin. nainta

', ^
NG

-1

DMTR

- s,n9u,ra m,?ca'-Drin a descoperi o alt

scar. Ajuns pe palierul al treilea, i m c IU u re^mulf ^ aSP'r6 '"coIrurile un^i ui pe dreapta i btu pe batant. Auzi pai de partea cealalt i ua se deschise, dnd ntr-o camera i mai luminat dect culoarul. 3 mas impresionant se gsea n deschiztur: un masto-Amestec de "Hell's Angels" i lupttor de blci. O caschet as de ofier de marin dat spre ceaf, un pr gras cznd form de breton pn n ochi i o barb zbrlit ncrustat cu jri de mncare. Un maiou de corp tricotat n ochiuri largi per- Vreau sa tiu unde te gsesc, dac eti obligat ;a sa se vad diverse tatuaje i o burt ce semna cu un butoi Da-mi numele i adresa din Austria. ,ere abia susinut de o centur lat. n mna dreapt, necuPrevzuse aceast eventualitate. Pe o bucat de;utu| inea un levier lung pentru cauciucuri de camion. Primitor, mzgli: Malko Linz, Rupertstrasse 45, Viena, tel. 6/5439S- Dumneavoastr suntei Ferencz? ntreb Malko. clandestin de ntlnire a CIA. Telefonul ajungea n birourje adresase n rus. aa cum fusese convenit. Company, unde era un agent gata prevenit. - Cnd te revd? ntreb el. - Te sun peste o sptmn Zakra se ridic, cu gura umed i pupilele dilatate. - Te vei gndi la mine? Era aproape un ordin. - Cu siguran, zise Malko. - Vei mai fi la Budapesta la ntoarcerea mea7 -Da. Din nou se lipi de el cu tot corpul. - M voi gndi la tine, murmur ea. - Da, fcu fostul poliist. Korvin Ferencz. n manier ungureasc, el i spunea nti numele de familie i rm prenumele. 3e ddu ntr-o parte spre a-l lsa s intre pe vizitatorul su 1 nu reui s evite pntecele lui enorm. Ferencz Korvin nlocui

Alert. Plutoniu Alert. Plutoniu atunci levierul cu o cutie de bere i se aez ntr-un fot, De unde tii? Camera nu avea dect o fereastr acoperit de o perdea ne- ' cu |-am aranjat. un pat de campanie, o sfoar ntins ntre doi perei pe careMfe gtul poliist i scutur obrajii moi. nau cteva haine i un reou. Mirosul care domnea acolo ar < f>e fapt, am fcut doar curenia. Am o_iabl i tiu s-mi in pe fug i un dihor. Malko gsi un taburet cu trei picioare, sc, ' a mi se dau asemenea sarcini. n orice caz, erau multe din buzunar un bilet de o sut de dolari si-l puse pe pat FPVlearl-r;'i ne biroul su. Tipul care l-a tiat n dou i cunotea Korvin nu clinti. ' ^urd!,eSeria. - Nu lucrezi pentru curcani? grohi el. Pentru spurcaii ^'"^rencz vorbea ca un expert. ORFV? ' _ cnd a murit? - Nu, l asigur Malko. KorVjn se scul i se duse s-i ia un carneel soios pe care-l Ochii mici injectai l fixar cu un amestec de rutate i mi? nzari, punnd n final arttorul pe o pagin. Brusc, fostul poliist i scoase maioul de corp dezgolind cica _ Uite! Marea trecut. rozalii i foarte rotunde pe torsul su palid. Ziua flirtului arztor al lui Malko cu crnoasa kirghiz... lat de - Mizerabilii tia m-au mai pus odat la zid, n '56, morrrue era ea att de linitit. Ferencz Korvin l privea ca un cine ca-Aveam douzeci de ani. Voiau s m arunce sub enilele =e.si ateapt rsplata. Un al doilea bilet de o sut de dolari, tanc fiindc nu mai micm, cnd... Trebuia ncurajat turntoria. Cnd oamenii KGB-ului i-au salvat viaa. Acestea sunt ei -Cine l-a omort? ntreb Malko. riene care nu se uit. Dar Ferencz, ca s fi fost mpucat la di - Ah, nu tiu. Eu am venit numai pentru curenie, zeci de ani, nu ieise probabil de la maici... Vzndu-i minile Malko simi c asupra acestui punct nu va afla nimic. Totui imaginai strnse mprejurul unui gt. Respira greu privindu ceva l intriga. sub ochi pe Malko. Cutii de conserve goale se gseau adi" - Este o reglare de conturi ntre mafioi? insist el. Karim dirija ntr-un col. O via nu tocmai vesel. Malko nu avea intenia afacere. Cine l-a nlocuit? mbtrneasc ntr-o astfel de cocioab. Ezitare. nc o sut de dolari. - Vreau informaii asupra lui Karim Nazarbaiev, zise el. - Un tip pe care nu-l cunoteam, sfri prin a scpa ungurul. O licrire de surpriz trecu prin ochii mici ai lui Ferencz KorSe tie doar prenumele: Pavel. A sosit n ziua n care... - Karim Nazarbaiev? repet el. Nu mai era nevoie s schieze gestul. Numitul Pavel l - Da, insist Malko. Ce face ? Cu cine lucreaz? Se parelichidase pe Karim. Malko ncepea s-i fac o idee mai exact trebuie s se duc n Ucraina. Ce afaceri nvrte? Cum poaasupra situaiei. abordat printr-o filier sigur? - Cum arat? ntreb Malko. Ferencz Korvin l fix nencreztor cteva secunde, apoi izb Ferencz Korvin i ddu cascheta pe spate, mbufnat, ni ntr-un rs nestvilit. - Nu l-am vzut. Dar se pare c este un blond nalt i zdra- n Ucraina! explod el. El nu risc s se duc n Ucrainavn... Bun, trebuie s m duc la lucru. Belgrad, poate. Se scul, umerii si aproape atingeau zidurile... Malko, n - De ce la Belgrad? pragul uii, mai puse o ntrebare: Ungurul se aplec asupra lui, ceea ce-i comprim burta - Cei trei oameni care au fost asasinai n Lendvay utca... Cine dansnd un sughi greos. a dat lovitura? - Deoarece Dunrea curge spre Belgrad, spuse el sponta: ~ Putorile de arabi! mormi expoliistul. Toat banda care se un ton confidenial, iar Karim Nazarbaiev este pe fundul Duna:

trie la Semiramis. Alert, Plutoniu 81 Alerta, Plutoniu Malko se trezi n ntuneric, relativ satisfcut. Cu aceste revj laii, avea cum s-o nfrunte pe Zakra. Frumoasa kirghiz s dovedea tot att de periculoas ca un pianjen aductor d! moarte. ' Ploua peste Rio. Prin peretele de sticl, Ishan Kambiz conterti pla apele gri ale Golfului Ipanema. Carnavalul ncepea peste douj zile i, ca totdeauna, timpul era groaznic. De o or tia c Pava Saharov i trimitea un mesager, fr alte detalii, care va trage |5 hotelul Caesar Park, nu departe de el. O idee bun. Acolo dispunea de o echip de tehnicieni care sj examineze calitatea plutoniului 239, dac despre aa ceva era vorba ntr-adevr. n acest caz, va reui cea mai frumoas lovitur a vieii sale. Nu numai c ar deveni colosal de bogat, dar ar avea dreptul la recunotina etern a ayatollahilor. Ideea c asta ai putea s-l coste viaa a cteva sute de mii de nevinovai l lsa complet indiferent. Singura sa problem era s pstreze afacerea n cel mai mare secret. La fiecare pas greit, Ishan Kambiz avea pe urmele lui pe toi "Cinii de Rzboi" ai lumii, cu mijloacele lor nelimitate. Nu l-ar fi putut proteja cei civa gardieni ai Revoluiei. Aeroportul Roissy 2 era plin de animaie, zeci de avioane ale Companiei Air France, ntre care zborul Recife - Rio - So Paulo erau gata de plecare. nregistrarea automat i apropierea de avioane estompau hrmlaia. Malko sosise dup-amiaza aceea pentru a nu zbura de la Budapesta chiar n acelai avion cu Zakra dup o lung edin de lucru n Piaa Szabadsg. n acest moment, Chris Jones i Milton Brabeck, "gorilele" sale preferate, se gseau undeva ntre Washington i Rio de Janeiro. Toate birourile CIA din America Latin erau alertate, n mod special cele de la Brasilia. Fotografii ale Zakrei fuseser luate la Budapesta de oamenii CIA i difuzate imediat. Bagajele ei, examinate pe ascuns graie nurilor, nu artaser nimic. n ciuda trecerii prin faa unui contor rpiaef- Malko se ntreba dac, pn la urm, nu se afla pe o pist sit. nainte de plecare, avusese timpul s descopere restau-9r (u| gemiramis, n spatele Parlamentului - care semna cu VVestrninster - exact n captul de sus al strzii Alkotmny. Un ca| minuscul unde se riau civa arabi. Asta va fi la ntoarcere, dac va mai fi... Nimeni nu i-a putut procura o fotografie recent a lui Ishan Kambiz. n ceea pe care i-o dduse CIA, iranianul sem-na vag cu Faruk, avnd aceeai coroan de pr negru. - Pasagerii pentru zborul spre Rio, sunt poftii la avion, anun o voce n difuzor. Malko observ strlucitorul pr rou al "logodnicei" sale i o ls s treac nainte. Graie prietenilor de la CIA, li se atribuiser locuri vecine, la clasa nti, dar ea nc nu tia acest lucru. Atept ca Zakra s dispar n pasarel pentru a intra la rndul su. salutat de stewardese. Cabina de clasa nti era pe jumtate goal. Malko i puse servieta diplomat i se aez alturi de Zakra care privea prin hublou. Prezena cuiva alturi o fcu s ntoarc capul, dnd nas n nas cu el. Malko i vzu clar pupilele mrite i maxilarul lsndu-se n jos; rmase mut de stupefacie. El se aplec i o srut tandru. - Ai greit avionul, remarc el calm, cu sta nu vei ajunge niciodat la Kiev. Tnra kirghiz se scutur, nghii n sec i reui s spun: - Dar tu ce faci aici? - Nu puteam s m lipsesc de tine, zise suav Malko. Deoarece ne vom cstori, plecm chiar acum n cltorie de nunt... Pentru prima oar de la ntlnirea lor, Malko o vzu pe dura kirghiz debusolat. l privea ca pe o fantom. Cnd stewardesa trecu ducnd o sticl de Moet. ea lu o cup i o ddu peste cap nainte de a ntreba cu o voce sugrumat:

- Unde te duci? - Tot la Rio. - La Rio? Imposibil! Era ceva mai mult dect un refuz n strigtul ei. Privirea i se tulbur. Malko citi deodat n ochii ei ceva nou: frica. De ce ? - Te vei ntlni cu un brbat? ntreb el. Privirea lui, fixat n a ei, nu prsea pupilele ntunecate. Ea se tulbur. Alerta, Plutoniu 82 "83 Alerta, Plutoniu - Da. Nu. n fine, nu pot s-i spun. Ieit din mediul ei natural, semna cu o feti, n ciuda ca jra sau de cocot i a snilor ei de bronz. Boeingu, 747 tocm^

l La

R*^**

^Inlvton^m^ separat. Ii d',n f3UZa UrU!tUlUi mt0ar;'-ar pUt!l ce hote Malto e ZtrZ^l t
H '
P6

La Caesar Ne vom putea vedea Malko se hotrse ca, in loc de a adulmeca pe furi, s atac0i spune 1 ^ Ce? .. La Dac nu, rect. Socotea c avea anse destule s o "ntoarc", li mai lip, ns cteva elemente, iar ea prea s-i fi regsit sngele grav'

Paik.

ti

Aproape patetic, se ntoarse spre Malko i zise cu o voce

eruns De acord? depea chiar speranele lui Malko. rje acord, fcu acesta din urm. Ao,.i .s * 7'"-"------- ------------ ' ,: " OHI I Q P cina In timp ce ntindea icrele negre pe pinea
T A A

Teta

^"^l3 e adevrat, pentru ca este vorba d

U se ad"^ cma^ ^ ^ ^ ^ .^^ ^ n s business. Karim m-a nsrcinat s fac ceva pentru el, ns prjit voie sa spun nimnui nimic. ilia raZ - Droguri? :imisese pentru o - Nu, fcu ea. Nu pot s-i spun. Cum ai tiut c sunt n a-'avel. avion? i de ce ai venit? Credeam c ai treab la Budapesta Dup mas, Zakra ceru stewardesei doua Co/nfreau on .ce , - Pentru moment, n-aveam nimic de fcut Si cum vreau s nul pentru ea, unul pentru Malko. Pe urma, I alungir fotoliile cstoresc cu tine, voiam s tiu ce ai de fcut n Brazilia n luar aproape forma unor paturi. Transportul aerian se imuntise mult de pe vremea cnd i trebuia o sptmn ntr-un )C 3 pe scaune de pnz, pentru a ajunge din Europa n Asia. orsu'l reactoarelor de pe 747 al lui Air France era abia perceptibil; u luminile sale discrete, cu pturile'moi, aveau impresia c se flau ntr-un hotel de lux i nu la zece mii de metri altitudine pentru i traversa Atlanticul de Sud. Malko i ntoarse capul spre tnra vecin i remarc deodat a ea un obiect nou: un colier din sfere de aur ce cobora pn n ona snilor Ea l privi deodat descumpnit.

- Oifie eti?... Nu cumva eti tot n nastaiaii biznis? Prea sincer intrigat. Malko prinse ocazia i spuse misterios: - Da, oarecum. - Pentru cine lucrezi? - Asta depinde, spuse el. Sunt un intermediar. Ea se regsea n teren cunoscut, cu toate c ceva i sc; Deodat, Zakra zise, ca pentru a schimba conversaia: - Am telefonat la numrul pe care mi l-ai dat. Mi s-a spus eti pe drum. Ea continua s-l mint. Karim era mort, deci altcineva o misiune foarte precis. Probabil misteriosul Ai un colier frumos, spuse el. - Este un cadou, rspunse ea fr comentarii. - II cunoti pe un anume Ishan Kambiz? o ntreb el DP MaSinal< cantari n mana bulele aurite-''trebuir cateva secun " ateptate. H le pentru a analiza senzaia stranie pe care o avu. Colierul i nclO incapacitate total de a nelege cuprinse trsturile tin;ea uor de9etele- Mai ntai< crezu ca era vorba de caldura natu " femei. "al a Zakrei. Aceasta nchisese ochii. Cu pulsul la 120, se strdui - Ishan... cum? ;a tac la fel i atept. Tnra femeie adormi pe loc, epuizat de Nu minea. Aparent, Malko se nelase. Enormul dispo'3^'''de-ampania organizat la Rio pentru
Urma a te ta vreo zece mmute protecia sa risca s nu serveasc la ? P ?' cand Zakra era deJa dormita use din nou mana Atunci, va^i pregtit pentru o'frumoas cltorie obositoare -P Pe colierul cuibrit n glul sanilor ei ce dracu'. "putea s fac ea acolo? Din nou teama i rrkm ?'trecu uor Peste mai multe bule aurite la rand Cteva cll e mai P sturile. ma " crispa ^rziu. tia de ce kirghiza mergea la Rio. - Trebuie s-mi promii ceva, zise ea cu o voce neobinuit Alert, Plutoniu 85 Alert, Plutoniu Zakra transporta n jurul gtului, amestecate cu mrgele ad& vrate din aur, bile de plutoniu 239 acoperite cu o pojghi de aut Cele cu plutoniu, pe care Malko le atinsese mai nainte, degajau o uoar cldur. Nu mai trebuia descoperit dect cui trebuia Zakra s predea colierul. ncntat, Malko adormi, legnat n torsul motoarelor. Soarele orbitor l-a trezit. 747 era pe cale s vireze mprejuru, lui Po de Agucar1 pentru a-i cuta pista pe aeroportul Galeo Rio era aa cum l lsase el cu ani n urm. Morros2 rsreau printre zgrie-nori albatri, ca nite mari ciuperci verzi, plaje nnegrite de oameni, mrginite de un adevrat zid de beton... Atlanticul era cenuiu, cu valuri mari, ndeprtndu-i pe cei care doreau s noate. Zakra deschisese ochii. - ncepnd din clipa asta nu mai vorbim, spuse ea. La ce hotel tragi? - Acelai ca al tu. Te caut eu. - Nu! corect ea. Las-mi numai numrul camerei tale la recepie n csua mea. Te rog, ct mai discret. Malko avea ferma intenie de a nu se pierde. Dac Zakra s-at evapora ntr-un ora de dousprezece milioane de locuitori, se chema c fcuse douzeci i cinci de mii de kilometri degeaba. De ndat ce aparatul se opri, Malko iei primul pentru a evita orice surpriz neplcut. De abia ajunsese n sala bagajelor, c vzu nind o siluet familiar: Chris Jones, n cma cu mnec scurt, descoperindu-i braele ca nite unci de Virginia i cu ochii ascuni de ochelari negri. Alturi de el tropia un bonom grsuliu, cu vagi trsturi ne-Q purtnd nite enormi ochelari cu ram de baga. gr01 gun venit n infern! salut gorila de la CIA. Astzi nu sunt 7{ 40 de grade, dar se sper ntr-o nclzire dup-mas...Vi-l deC -n pe locotenentul Prudente Freitas de la Poliia Federal. A pr ven

nin

% de la Brasilia special s ne ajute. poliistul brazilian strnse clduros mna lui Malko i-i lu tichetul de bagaje.

_ Milton ateapt afar cu un automobil, preciza Chris. Malko l urm pe Chris Jones, tindu-i drum n mulimea ca-e-i atepta pe cei sosii. Milton Brabeck era la volanul unui Golf verzui i turtit, prnd epuizat. ntr-un vacarm infernal o instalaie de climatizare astmatic sufla un aer oarecum rcoros. _ Povestii-mi cum este zpada, arunc el lui Malko. Ct despre haleal... Chiar i cantina de la Langley este mai bun. Din fericire, exist bere... Malko privi intrigat inuta lor lejer, pantaloni de var i cmi subiri. - Voi suntei narmai? Cu un surs larg, Milton ridic uurel cracul pantalonului, descoperind un "ankle-holster"1 de care era agat un "38" de dou degete. - Chris are acelai model, explic el. n caz de conversaie mal serioas, avem unelte n cufr. Asta se poart aici. Afar de nou-nscui, aici toat lumea e narmat. Deci, ce facem? Malko observ o superb fotografie a Zakrei pus n faa volanului. Prul ei era i mai armiu ca n realitate. - O urmrim pe aceast doamn, fcu Malko. - Dat fiind alura sa, nu va fi greu, remarc Milton. M-ar fi mirat s v vd debarcnd cu Maica Tereza. Douzeci de minute mai trziu, coama rocat a Zakrei apru n hol. Chris Jones uier printre dini. - Trfa! Regret c nu am nclinaii pederaste. Kirghiza se ndrept spre taxiuri. Golful era n spate. Poliistul brazilian i ajunse, n momentul n care demarau dup Zakra. - Nimeni n-a vorbit cu ea! anun el. Alert, Plutoniu
' Toc de pistol pentru glezn.

86 87 Alert, Plutoniu e o femeie? n plus, trebuia totdeauna s se fereasc seS Voarte bine, ' rp fac7 ntreb mesagera lui Pavel. descumpnit, ceea ce-l ngrijor. Hotrt lucru, ruii nu Pa ite profesioniti. n nainte de orice, trebuia s verifice c O inur drept pe Avenida Brasil, ntr-o sinistr periferic pat n principal de negustori de maini i de antrepozite P^, lrir11'DCana. Freitas l asigur pe Malko de totala sa colaborare FBI-ul v^ bine, fcu el cu o voce neutri Poliiei Federale s-i ajute ntr-o important afacere cu COL band de arme, fr a da prea multe detalii. Cum Brazilia nil za nimic Statelor Unite... Urmrind n continuare taxiul, J rapid n interminabilul tunel Antonio Reboucas, care-i ducaUeraclar spatele Copacabanei, evitnd centrul. w__ n ce camer suntei? Plaja cea mai cunoscut din Rio se schimbase mult! ~n03. . , jll5 ci Trotuarele erau invadate de tarabe i o faun neliniti, _ arte bine, ducei-v la piscina hotelului intre orele doua i ddea trcoale. Vechiul Copacabana Palace, cu faada glb ."w- chem la telefon. _ . calcinat, arta jalnic. Ipanema, plaja urmtoare, arta cat," nisese ca ea s nu pun alte ntrebri jenante i se graDi mai bine, iar Caesar Park - cu totul convenabil: un turn m0 pun n micare dispozitivul. plin de japonezi, n marginea Avenidei Vieira Souto. Poliiti'' zilian se duse de ndat la recepie i, cnd Malko i gol sosir, totul era aranjat. Aveau camerele 1804 i 1306. Zakra; . .__, nc discuii la birou _ Femeia e la piscin, la etajul 23, il anuna Chns Jones pe

- Eu urc, spuse Malko, n-o slbii. alko la telefon. Afar, cldura era copleitoare, fcnd s se topeasc as!; _ V gsesc acolo, spuse acesta din urma Ajuns n camer, Malko atinse marele perete de sticl: frigea.F Caesar Park poseda o mica piscina la ultimul etaj, aia" colcia de lume. Cteva minute mai trziu, auzi dou bti ' staurantul Tiberius. li gsi acolo pe Chns i pe Milton aezai iai o i Milton Brabeck intr. as umbrit n faa unui Johnnie Walker, iar pe Zakra lung ta pe - Ea este la 1103, anun el. Negrul a ntrebat dac s F, ezlong, plesnind de frumusee ntrun bikini alb, complet nou, telefonul sub supraveghere. ,re exploda sub masa snilor ei, mngiata de ochii tuturo masMalko era pe cale s spun da, dar se rzgndi. Era inutililor prezeni i chiar i ai ctorva femei. La lioerius fiaxurai brazilienii s afle prea multe. Dispozitivul era instalat. Pruderscinei, o mulime zgomotoasa gusta fepuada de samoaia. onns Milton n hol, Chris Jones afar, la volanul Golfului. Malko pones csc. s-i fac un du. -Mi-e foame! ,x .,u. - Vei face cunotin cu mncarea naionala, anuna Malko. ste felul zilei. Haidei! Ishan Kambiz ridic telefonul portabil, stnd pe jun: Docile, cele dou gorile l urmar i se oprir ocate in taja cufundat n mica piscin instalat n partea superioar a duple saunelor n care fierbeau diferitele componente ale mancarn su, aprat de vnt prin perei de sticl. Se auzi o voce plaadiionale braziliene. O U L . - te-, de femeie ce vorbea prost englezete. - My God! Asta se mnnc? ntreba Milton Brabeck in laa - Mi s-a spus s v telefonez. Vin de la Budapesta, anunsaunului cu fasole neagr fierbnd in sucul propriu i cu un miros Sunt la Caesar Park. spingtor. . Iranianul se simi deodat uurat i agasat. O femeie! PE Era o adevrat fejouada. Cu intestine de porc, jareturi, ure Alerta, Plutoniu 9 Alerta, Plutoniu rt, coad,

crnai i chiar putin carne. Numele ing, am*

2 a ulta cu a e

. " ie. raPorul

T
cu amabilitate pe etichete n portughez supravegheze apelul telefonic. Acesta avea ca ob^ctv - O s halim asemenea porcrii! fcu plngre c s o identifice pe em.sara Iu, Pavel Saharov^Treaba era t surprindea, mai ales pentru ca femeia semna Daca un tip de la DFA ar trece pe aici, i s-ar face rau si
erau detaliate
n n ^ u ncAi . t,al

oda

aSia

,-.

. < n , ;,:
r 7

rw-;

. . , K , - ' . . , . . . ata ?' /. 0//7 de mare calibru dect Desenc.....- , HcoKia"a ,e t-a nraznana, n prea fada dintr-o data. In orice caz, in

a traficanta.

- bu nu vreau sa crap, zise curaios Mi ton Brabeck micasaDlcl^ r - : : i umplu farfuria cu nt, pine ! lu trei iaurturi, pin A dou ore de cand^jese o^atj fara voia ei, SrSLuaT"' SCaPa ? TT, ?M ^"tT2'S? e^poSla hotel cos-S te rn orhfi - """.T" 1. ?' '^Xfc o s venim s-o cutm spre ora unsprezece burta, cu ochii ascuni in spatele unor ochelari negri jri spune r schi un vag surs n direcia lui, nainte de a trage din bal- ;
i " "
m

c /a

io i Qwnn Qr=>

-un pahar de whisky plin cu Cointreal &o %^,^^2.^5 SsfSnYnd^ ^ * * ^^discrei Mai alei c el rezervase acolo, ,a primul - Room 1103, telephone please. camarotf, care domina mulimea invitailor ordinari, i al Anunul fu repetat de mai multe ori pn ce Zakra se*ces era strict
fundat ntr reglementat ora

-i crupa incendiar. Lu te.ctevaore, avea saitie daca povestea plutonul^ mn, asculte cteva secunde i nchise pentru a reve crochene sau o afacere serioasa. Crnoasa tr.rn.sa de PaK \harov l fcea sa saliveze. Nimic nu-i interzicea sa ezlong '
plece spre bar, ondulndu mbine

-se sub nite lanuri de? ' s se lungeasc lng ea, ns ea i ntoarse spatele. I se ntlnire? Malko ardea de dorina de a-i vorbi, ns era:
Un brazilian gras, prbuindu
ilulcu utllul

i Milton transpirau ca nite nefericii Cu efect - . r al pereilor de sticl, temperatura trebuia s se aprope' , 9 Malko permise celor dou gorile s se rcoreasc n camenicei . e '
cant. Chris
- >
Ba V0C6a dra astoasa a

r- -i

--*

efon ul s una m camera ,UI Malka

, u<

rmnnd s-0 supravegheze pe Zak.a. Ce.a mai trziuSunt<*<* aa; sa ma i n-am chel i scoase ochelarii i se duse s se rcoreasca. Se ved, damdMa. ' Praa cald sl am sa-* ,es,esc 03,8 > * imaura intr
__
T

-un halat de baie, parasnd piscina. Coieru fl.


NNODAT FOARTE

..
P

. .
9 ?

. ,

- - __,

J :

plutoniu 239 nc atrna n jurul gtului. /

fe

TALIE

<

CU SANM G R E H

,'

'

le soare. Kirghiza traversa camera, balansandu-i oldurile iul chinuitor al unei samba ce rsuna din televizorul Akai. Ea oarse, dansnd pe loc. Ochii i strluceau de o bucurie reasc.
a
' Administraia pentru medicamente i alimentaie.

Alert, Plutoniu oj. Alerta, Plutoniu - A vrea s triesc aici! anun ea. Este formidabil, h^M mnnc din priviri, marea, soarele, hainele nemaipomenite ma mprtanie. O jumtate de duzin de negrese ocu-Colierul i se legna ntre sni. fcnd-o si mai tentanta 1 PI! na una mai frumoas ca alta, mbrcate doar cu minus- Care sunt proiectele tale cele mai apropiate? ntreb ,ouri cu paiete, machiate i cu gene false de un kilometru. Vrei s cinezi ast-sear cu mine? aproape tot spaiul... Erau nalte de peste 1,80 m. Era Sursul ei se terse c% cnd cele dou gorile puteau s priveasc o femeie in - Nu, ast-sear trebuie s vd pe cineva. Afaceri fiara s se aplece. Ele vorbeau zgomotos ^portugheza, telefonat adineaori. Dar m gndesc c, ncepnd de mVjS fr ncetare crupe cambrate i dure. Vazandu-, pe ce. mai liber. brbai. ncepur sa gangureasca, aruncandule ocheade sa s-i scapi asa uor, re atoare de flacan. n nsatoare ale unei coli de samba... Brabeck se trezi nghesuit ntre un fund aproape gol i - Un brazilian nu te-ar Malko. Zakra nu asculta, privind ecranul televizorului, unde o -Milton "mOS el oaiui y t \ j y i iciai u WIOIIU uui , >. urat vznd uile deschizndu-se la parter. Fel .. Ea ncepu s-o imite, micndu-se fn'htmu s, aproape tot att de frumoas ca ea, plin de erotism. ersold crnos a crui proprietar se^slra dndu-i mici lovUuri. s-i rup oldurile n ritmul lui E Carnaval, succesul

^Z^^^^i^!,:" ^ ^

Carnea uura ^1^^'^^:^^^^ ^


ef er^ DP'nii^^nlCand CU Pnjec^ele_p^~Malko. nvTep^'is^^ P^)' regsindu-l pe Malfeterstispin^hisUJones

rinn rfni S ?
Sn?fnn
hid n

T 96
' f

br

??mmie de

ISe-si pusese curul tare


?' I. cinnuri

ca marmura n cuul palmei cand cineva batu la ua. Zakra, fara a nceta sa danseze. ssEra una '| ^ " M f o , P
rudent 0 rse

n baie 0S dm R o fcea s a s e topeasc ca S

zpada la soare ve-

6 m braa eSChise lini P "h e',rUCand, CU u fond de puritanism. Malko trebui s se abin s nu lipit c\i scotch i malta capul spre Malko. 11 saujunu r - Sunt invitat la un bal! anun ea. La balul pedera1^ ma Mreb daca suntei prada unor instincte contra na-Suppr! Iar asta este costumul. Ce pcat c nu poi veni i tuf ^ tropical e duntor sntii... - O sa te privesc de la distana, promise Malko, jumtat*3^, fcu acesta uimit. jumtate dulce. _ _ pen(ru cg supt barba| Travestiuri, specialitate brazilian, zakra se ntuneca. ste fese care voi )e at|ngeaj erau jumtate silicon, jumtate - l e rog, nu-mi face probleme! Prefer s nu vii... Dacvimoni Dar trebuie s recunosc c, la prima vedere, este ten-intalnim aici dup bal. O raz de soare lumin camera i Zakra scoase un strigi bucurie. - Timpul se schimb, m duc pe plaj! Pe disear ! Tropia ca o feti. Malko se hotr s dispar organiza seara. My God! Chris i privea minile, ca i cum rnile lui Cristos urmau s ir acolo. Milton Brabeck rnji, pe - Cnd am s le spun la Langley c ai vrut s-i oferi un brChris l-ar fi omort. Din fericire, crnoasele androgine dispaer. Cei trei brbai traversar bulevardul Vieira Souto pentru a nge la plaja miunnd de lume. N-a fost greu de reperat prul Ascensorul se opri cu o zguduitur la etajul treisprezeccat al Zakrei. Tnra femeie se instalase aproape de margine Chris Jones intr acolo primul, precedndu-l pe Milton, care-un ezlong, ncercuit de toi celibatarii locului care se aprou de ea urcnd pe nisip precum melcii. Alerta, Plutoniu Alerta. Plutoniu 5 000 cruzeiros. Al doilea frate, Leonel, specia-Malko i cele dou gorile luar o poziie ase
strateg,, c-i fLjr3ln buticuri din Leblon, primise o ncrctura de not-departe. Chris i Milton nfrigurai, sub o umbrel, att sparge|asase dect o jumtate din cap, in urma unei expe-cu crem solar c-i puteai crede indieni gata de luot ire nU'' c0mercianilor pclii. deja cu o privire bnuitoare toate fetele care se plimb^niti^ oe atunci n vrst de doisprezece ani, se graDise braziliene, compuse din minuscule triunghiuri n fa st-ff^-^ora care nu avea dect zece ani, unui furnizor ai ntre fese. provocatoare ca nite drcoaice, cu cr'nda^ansarnazonienei care-i dduse 100 000 de cruzei-cambrate. Sfreai prin a nu mai vedea dect asta r;relr . . mbia, att de tulbure si periculoas era marea. Cana
res

^ tnf

tei sume neateptate, luase cu

chine o cabana i gere se vrsau exact n faa plajei celei mai ic a or^ a 0 band de copii. Ei cereau r nainte s se aeze, Malko i ceruse lui Prudente Frei: aC - *lrr,r"

cure locuri la balul travestiurilor ana 1 m restul timpului, i jefuiau pe turiti. Activitate lucra-Ii atingea inta. n cazul n care h coresoonripnt,, nu prea periculoas ce permitea, n plus, un trai n aer liber, Ishan Kambiz, ctigase... corespondeni, ^vitii desfurndu-se pe diferitele plaje din Rio. - Se mic! anun Milton Brabeck scuse o bucat de timp de cnd Bemardo, alungit pe nisip, Zakra, stul de soare, plec s-si ude Dicioarpl 'ea cu coada ochiului prada. Un superb colier de aur la gtul Cteva minute mai trziu ei erau depistai d 'V frumoase cu pielea alb, desigur sosit de curnd, dat zilian cu cte un pistolet discret ascuns n %prudena sa. Obinuiii purtau doar sandale... n jurul lui, ca muli simpli turiti. prosopul ru^T. sj ateptau instruciuni. Fata se ridic, plecnd spre Rio devenise un oras periculos unde Duteai fi ndeprtndu-se puin de oamenii de pe plaj. Bernardo un dolar sau pentru un ceas Swatch 0mi fel, mobilizndu-i haita cu un semn discret. . , * ilko n-o slbea din ochi pe Zakra, uor de reperat datorit D Bernardo Malcher nu se nscuse sub o stea bun-sau de foc i deux-pieces-ul verde fosforescent, avea dect patru ani, tatl su, sprgtor notoriu, fusebanda de COpii tocmai nise, nvrtindu-se n jurul ei, ofe-ae ctre un ;Escadron al Morii". Corpul su ciuruit q fleacuri iurnale cerind amabil. Unul din ei i lu mna, f-tusese gsit intr-o groapa public de gunoi din mono-.aestu, de a 0 antrena n ap. Malko observ jocul acesta tVM mm T n n'?0r^^de VU'tUrL Urma
acestui incic

nmJLTr

ctor cnd un biat de vreo doisprezece ani apru brusc ca de somaM In i'n?HTa/
aCK

1 "m rlf^t
f^0^ 0C3Zie
narta

i-i smulse colierul de la gt.

nr ' U Prgram COmplet m distri:3l care o antrena spre ap i trase cu violen braul,

fcnd-o Probahi npnZT nn H ^ jos. n timp ce al treilea i trase o lovitur de picior n tmProbabil pentru a nu-i ndurera pe cei patru copii e;ata s 0 omoare crrsicferatc^n^ M VndUSe-cund mai trziu, copui fugeau ca vulturii. Malko srise q ^ntin.^c^ r . - , . . . . . ,n Picioare, alertandu-i pe Chris i Milton. i - p vituri de piatr de unul din narcos, cei care domneau ' 3 dolari. Alerta, Plutoniu 60 dolari. lalj se aruncar i ei n lupt mprind lovituri de picior, it- ce'aruncnd cu tot ce le cdea la
te

^rrr,^

ndemn. O femeie n-ini ! sfaie obrazul cu o furculi, zgriindu-i n trecere. n c-J sa'' nte Bernardo Malcher fu cioprit de viu. Un vnztor de C a D i t o l u l I X ' ml le sri n ajutor i ddu lovitura de graie nfignd o frigare ^ ,yv 'rUI . pieptul copilului. Toi se rzbunau pentru frica perma- 'mnat de aceste bande de derbedei. tasa j0nes l alung pe putiul care ncerca s-o njunghie pe nelegnd ca Poate mprti soarta efului su, nu insist -a't'nse drept spre bulevardul Vieira Souto. i "'ente Freitas ncerca s-i calmeze pe exaltaii care-l linau at Dup ce sosi i Malko. el observ cu tristee: '^Anul trecut, au fost omori peste apte sute de copii la Rio: "adroanele Morii" sau comercianii care erau stui de a fi jecChris i Milton asistaser i ei la atac, aruncndu-se iii spre a tia retragerea micilor golani... Zakra se sculase si Apru i Zakra, nc ocat, sub protecia celor dou gorile, cioarele sale lungi, alerga n spatele grupului. Vzndu-se -nd-o, omul care plantase umbrela n abdomenul copilului re-fie ajuns, unul dintre putani se ntoarse cu un cuit n MA NI E RA colierul

dintre degetele crispate i venind i-l oferi tinerei kir-c, ncercnd s-o spintece pe tnra femeie. e cu un surs cuceritor stopat repede de soia sa. Zakra i Lumea de pe plaj privea neclintit aceast scen cotirtumi i-i Prnse colierul la gt, nainte de a se ndrepta spre vieii braziliene. De ce s rite o lovitur de cuit pentru ce >sar Park, escortat de Malko i de cele dou gorile. Pre-le aparinea? n plus, aceti adorabili copii aveau uneori S a-at, Malko i terse fruntea. Toat operaiunea complex pe foc. Cu o lun n urm, la Copacabana, uciseser o familie o' el 0 conducea fusese ct pe ce s eueze din cauza unui zase s se lase prdat. in brazilian. Se auzi o pocnitur. Prudente Freitas aciona la R N D U L tind drumul fugarilor. Acetia revenir printre umbrele nv cuitele, ajungnd direct n braele lui Chris i Milton eful, cel care furase colierul, for spre Milton, cu pumrlshan Kambiz avea impresia c i se nfigea o tij de fier rou n orizontal. Gorila l atepta pregtit. Era prima oar n !rs,'ne- ^u 0 mn tremurtoare, umplu ochi un pahar cu Gastn carier cnd l ataca un copil... Cnd putiul vru s-l de -a9range XO i se chinui s-l bea cu mici nghiituri. Alcoolul l pe o cutie de conserve, el plonja n fa. cu pumnii strns tinse Pu^in- Said- unul dintre cei care 0 supravegheau pe atacul i rsucindu-i braul. Dus de elan copilul zbur pe : ra- ,ocmai se napoiase, i-i relata incidentul de pe plaj, umrului lui Milton i czu civa metri mai ncolo n mijloci* iranian' era clar: trimisa lui Pavel avea n jurul ei un dispo-familii braziliene pe cale de a-i lua picnicul. de securitate eficace i puternic. Oameni pe care ea i cuBernardo Malcher n-avu timp s se ridice. Grsut D A - 3 - sprinten, eful familiei smulse din nisip umbrela care le adr nu brazilieni, ceea ce nsemna c operaiunea "Darius" fu-agapele i-i plant cu toate forele tija n abdomenul biatu6 patrunsa de un alt serviciu - probabil americanii - i c el era ericol de moarte. Alerta, Plutoniu Alerta, Plutoniu
.... _ ;
IN CE MILTON CU FOARTE PUIN MACHIAJ PE OCHI. MBRCAI CIOAR N-

NU MA I

CA

ERA

IMPOSIBIL PE TREBUIA CAZ,

SA SA

RENUNE AFLE

LA

MTALNIREA ACEASTA ERAU

^f T^
CHIAR CAP
?

SL

PA NT O FI ,

UN

PA PI O N

M PR E JU R UL

G TU L UI / D I R E C T PL UT O NI U .

DACA SALE CARE

FEMEIE

ADUSESE

E
SE A

N;

. UN
S

ORICE

PLANURILE TREI

DATE

PESTE H O ,,

JDEE

|ECA
ZJSE E| V

CHRJS

JONES

ER A

SA ID

CU LA

SEAMN

ATIA

AU

ARESTAT

MAJ

CER

UN

SACRJFICIU

SUNTE{I

PREA

B T T OR I SU NT DE DI N

PROES,ON,TI, CU CE EI, N UN CE

NU

LE-A CU

FOST

NEA

DE

CUIT.

ERA
DRDL

,
F

UR

- ^| .
C AI Y

NE OB S ER V A I
V CA ASTIA I VEI TRECE

F AC

EU

RO ST

BRAZILIAN MAI RU!

REVOLVER. KAMBIZ

, HI.
C

LM

'

' ' ^ ^
NU ME R OA S E
CE SG

ISHAN

BENEFICIA

TCOAP^NJ-J DISPOZIIE

SP RI J IN
DE

D IN

P AR T EA

MU LT O R

PERSONALITI

DIN

GUVERNUL

BRAZILIG.

Cn<ib" L A

PA A P OA R TE

F AL S E ,

PE NT R U

C L T OR I I

G L U M I T '-

^
C, SA E,
;

PR OP U S E S E

S-L

CONTACTEZE CUSE

PE

EFUL

POLIIEI PRIN

FEDERALE EL, AVEA CINE

~^freXeza
AFLE MAI M UL T E DE SP R :

OR IC E P EN U "

NC E RC A RE

DE

RE ZI S TE N , NE CU N OS C U I ME NE A M . SR AE SA U , N OD AT RE LE

ADUG: CARE

MULTIPLE ASUPRA

CADOURI. LUI EA,


UIAI

>

VEGHEAU

TRIMISEI DE

PAVEL. SUBLINIE UN

- ^ ^
ESTE PLIN DE EU FAC

^ L EN I .
MA I

N-AVEI BRAZILIENI. CONCURENI? TREBUIA PLUTONIU DE

NEVOIE DE

MALKO,

INUTIL

DECLANAT

MASACRU. TREBUIE

URCATI-V, OST DE LA

SIMPLU, CAZURILE, AL

WLII

T OA T E B AL

S-I

DUBLEZE RISCUL PAPIONUL

PRUDENA. S MAI ERA MAXIM. N VA SE

TOT

CE R M N EA DE V ZU T C UM SE VA D ES C UR C A

EANTIONUL

RECUPERAT, ACOLO, CU CU

N-AVEA

PERMANENT NTOAI;

RIO.

TRAVESTIURILOR. R, VII CHRIS CU

^' ..u
AS TA - S E A R A

ad

JONES, SI

NNODAT POATE

JURUL

GTULUI,

AV EA

A ER U L

HASHEMI

MOHSEIN.

,. .'

'
M U

_ I R . ,J.k,;,,,**
NF OR I T A U NE I

; L ;m!

t^ J A~
CA RM E HT E

: M I ..
DEGHIZATA PANA IN

,. . N

.
DE SA-L

.
MLOCUIETI

.
PE

.
HASHEM"

- , - ,
1

ANIMATOARE DU-TE

REVISTA.

AC I O NA I .

ATUNCI,

!" . .

, =
RT

(I

= ;:
MT

A-, I
N

OR

,-,
W

..... kx:
RI H' F F

-VIDENT

IN

ACEASTA

INUTA,

NIMENI

DIN

LUME

N - AR

FI

PU TU T

B N U I

CA

SI AD I

AM

OCNI

PE

TATA. HOL.

VORFAA

DG

AGENJ

GJ

E OB S ER V A I , NA I ST A I O N A U

CONFUNDNDU-SE N UNUL

C |A

J
N NEBUNIA DIN

J
UR TRECEAU

COMPLET CARE TOT PN LA CU UN SU R S S EN Z UA L C TR E P EC T OR A LI I JORILE

CU

CEI

TREI EI SE

PEDERATI RIDIC I

VECINI SE

DINTRE

ONDUL

LO R . O

...
M UL IM E FEL

. . . . . .
NIANA SAU ZAKRA I SE NGHESUIA CELE NU M

.
HOLUL SE HOTE

. . . . . .
ULUI SA

_
PLECE

FI

JAT

,
V

|ANS
ICG1

E |

CU

GSCUTITG

QA

MUSCHJ

Park, T O ,
OC HI U LU I N
Y

CEI

TOATE INEA PE

CARE

PREGTEAU M A K O N TIAT

J
DE

,
j v j r e g g r z g to g r e t ng r u | u i b g rb g t

TR AV E ST I U R I L O R . PE

SE

ARTASE. CU I PARUL CU

PRIVEA

a ^
__'

Jo n e s

g | j su b
INTRE DINTJ

MILTON CU

CHRIS. SCURT

FOARTE GRI,
K S

SCURT ABIA

I R ^^^

C M I

ALBE

MNEC

PANTALONI I CU CEEA

.
EI

.
SEMNAU

.
EIAI IREBUIE SA

ZA ND U - L E DU PA IN

PUTERNICUL

GABARIT,

CE

___ - D A CA M A T k.,; ~~
m

AT IN G E ,

IL O MO R ... i~w ,J ;___., i. .. n NO I , CO NT I NU A UN AL T GA Y

u-
A MB I A N A

4
A

u i
BALULUI,

VOR FI

< i- 4 i
REMARCAI CA

POTI

AL T U RI

DE

PESTRIA

M U S T A L E ,.,

J;

, J *

.___U..,:L.I

w
,
PA HA R ER A CU PR EA F LAPTE, TRZIU TREI I CEEA PENTRU

uCE NU COBORARA DEPARTE

i R-;
ERA DIN DE

)AL

'

AVE

MICA DAR
DG

SERATA ERA
1

DANSANTA

CU

P RI E TE N E

BR AZ I LI E NE .

VA

FI

CHIAR
RSE

IDEAL.
NC

CE

^OARTE
SGU DE

VESEL

DEGHIZARE.

CUVJNTE

DE OD A T , TA RE ,

OAMENI NU

ASCENSOR, EI.

VORBIND; DUP

|
ACE

ASEZNDU-SE

AMERICANI,

TTZrrr-, - ^ ,

j,r(: : tr ,;,,t= rrlu.;. *,,:


antreDE RA S TI . INTR-O INUTA

___ i <i
TUNSI

celebra plaja din California, vestita pentru slile sale de


LA FEL DE

SUPRAREALISTA:

APROAPE

=iament

Alert, Plutoniu Alert, Plutoniu - Vei alege i o Miss Sida? mormi Milton Brabeck t, .

mat zat

-zneau s ias din maina, mui de ruine. A fost nevoie ca MalL - Oh! Ce ri suntei! arunc pederastul. Nu trebuie s-i bau^-i mping afar. -OCtO limmri Aoto i O O nmfn n+A mnlo Arieni ^ de aceste lucruri. Asta i se poate ntmpla oricui. Un fulger luminos tie rspunsul lui Chris. Un fotograf toc. prinsese grupul. Cu un urlet strangulat, Chris Jones se arul-," asupra lui i-i smulse aparatul. Fotograful, un brazilian, btu Un brbos superb se nclina adnc in ntmpinarea invitailor, tragere chiind, refugiindu-se n spatele recepiei. Malko si Cafcnd s se roteasc amplu trena rochiei sale de mireasa. g0n;ia ' ' jn r|tmul melodiei E carnaval, pe o masa dansau doua traves- Quiet! Este pentru folosina local. Nu facei scandal. Kuri n corsef i ciorapi negri afind nite coapse superbe n faa - Dar v dai seama! Dac e tiprit ntr-o revist, protZii negru cu pielea presrata de paiete de aur, mbrcat doar cu acesta, i afl Serviciul de Securitate de la Langley, sunt minuscul slip cu model in pantera, dilatat de o superba erecie. Ct despre prieteni... "Un dezgusttor mirosde voma pluteajin jurul barului undese^inVoi garanta eu c ai fost n serviciu comandat, l liniti fnhesuiau o mulime de sexe nedeterminate n inutele cele mai ko, i-i voi asigura c ai acionat sub ordinele mele. Atenie ^abracadabrante. Civa pederati btrni I plimbau plictiseala in Un nou oc: un personaj bizar ieea din ascensor. Jumwnijlocul vacarmului, indifereni la tot. Sala se compunea dmtr-un maic, jumtate trf. Frumoasa fa a Zakrei era ncadrat cparter cu un podium, unde se schimbau orchestrele, i un etaj in tog religioas oval, alb-neagr, un ansamblu care i acopTorm de galerie, unde se aflau invitaii de vaza. Ringul de dans se umerii cu o pelerin scrobit, ceva ca un costum de scafantumplea ncetul cu ncetul cu "femei", una mai sexycaalta._ pn la nlimea snilor, ascuni de o estur rigid I l-ai fi, "Bum-bum-bum", rsuna samba lovind capetele, ritmnd

zbl

evo-pe bunul Dumnezeu spre spovedanie, inclusiv marele crucifix cjutia, mult mai aproape de tam-tam-ul african dect de Brahms. i atrna pe piept, n ciuda privirii de jratic i a gurii mari roii cPin cnd n cnd, un travesti - dornic sa se remarce - urca pe o distona puin... mas i ncepea exhibiia... Plecnd de la talie, lucrurile se stricau Zakra purta un panta chris ?' Milton cu Papioanele lor, se ncadrau perfect in colant spintecat de sus pn jos, lsnd s se vad de fiec,ambiana balului, dar Malko, ntr-o cmaa cu mneci scurte i parte piciorul gol. dovedind c nu avea nimic altceva dedesutPantaloni' nu Prea se remarca. Milton observa o splendida Pantalonul se mula pe crupa incendiar, fcnd s pleasccreatur cu fese frumoase care dansa la trei metri de el, invidie toate travestiurile din lume. nlat pe nite tocuriadresndu-i ocheade capabile sa excite i un ayatollah. cincisprezece centimetri, i depea pe toi cu un cap... Trave .".Nu se poate' nu..e brbat! strecura el la urechea lui Malko. holul cu un mers legnat i semei, urmrit de privirile tuturor rr'"ai vzut fundul i snii... culilor. - Este brbat, corect Malko. Snii sunt de silicon, iar fesele in ec cu n trecere, Malko observ colierul de aur sub crucifix i ^ hormoni. Ct despre aparatul genital, i-l strnge ntre O vzu nfundndu-se ntr-un Cadillac cu geamuri negre c:fese cu un plasture. Dac vrei s va convingei, ducei-va sa demar de ndat. Toat lumea plec i ei fcur la fel. Sinq; ^'r . . . . . , _,. problem era c nu-l cunoteau pe Ishan Kambiz n afara nec: gaturi, un travesti era pe cale sa-i picteze torsul in direct, cludentului portret-robot compus din fotografii vechi scoandu-i pe rnd mbrcmintea. Un negru atletic se apropie de Jones H O mulime dens nconjura Scala, pe Avenida Afranio de 1 5 P^puse s-l iniieze n samba... Necjit de refuzul Franco, aplaudnd sosirea participanilor. Chris i Milton nu Alert, Plutoniu indignat, se mulumi cu un dans al pntecelui n faa lui, cu mimica cea mai demonstrativ. Gorila nu stia unde s mai stea. Cu ct 101 Alerta, Plutoniu
i i . ~ kii kirahizei ncepur s strluceasc sub plria de cara coolul circula mai mult, cu atat cretea temperatura. 'Creat,, Och pderea oldului ei gol, revelat prin spintectur fcea s efectuau un du-te-vino continuu ntre sal i toalete pentru r*- v* siunea arterial a iranianului, fr ns a-i ndeprta n remachia, cldura topind fondul de ten. ^.fmpoat prudena. i

Malko se scula i ncepu sa exploreze boxele din fund. ce W. ta,nit pe nimeni ,a sosire? ntreba eL se ntoarse, un sfert de ora mai trziu, era sigur de un lucru: 4 -N-ai ^ ^ nu se gsea acolo, era pe undeva pe la primul etaj, din care . : N"" dumneavoastr. De altfel, nici numele dumneavoastr vedea dect balconul. i brbatul pe care ea trebuia s-l fara ae u neasc. Acesta din urm i montase bine lovitura. Dac Malkciu-IstlU, spuse e| un nume arab
|n ochj cu g| m cmQSQ njmeni |g R|Q h n rl

^ st

reuea s-i vad mpreun, cltoria sa n-ar fi servit la mare |Ut ' sHe ridica djn adncul canapelei unde se tolniser, caci Zakra s-ar ntoarce desigur fr colier. Numai c locurile "s fat mintea- Deci nu se Punea Prblema s-o lase s sus, cele de o mie de dolari, erau pzite cu strnicie. teeasw^ ^ ^ ^ ^^ ^ _ Venii, spuse el, vom privi fauna de jos. ^a j| urm pn la balustrada acoperit de catifea roie, do. . . , ..... . n d Dista de dans si mesele. Merita t. . osteneala. Brbosul n Aezat in fundul unui separeu, Ishan Kambiz se ridic pentnina"adrmireasa dansa ca un nebun la braul altui negru nalt, cu o primi pe Zakra. Cu toate ca oamenii si i-o descriseser, avu*" ncorsetate de un colant n fileu, mulndu-i atributele oc Deghizarea 11 ddea un aer necrezut de sulfuros, iar c oa impresionante. O frumoas noapte de nunt n perspec-rastul dintre vemintele religioase cumini i snii si enormi. D j ^ ,shan strecura mana sub estura scrobit, lund nepau sub scrobeala, ar fi excitat i un mort. Cnd trecu prin&nj un san ca|du a| crui contact i trimise o mproctur de lui pentru a se aeza, el zise c nicicnd nu vzuse un funt" B n artere. Zakra, fascinat de travestiuri, nu prea s-i acesta. Nu se putu abine sa n-o ating "din neatenie", iar eama u se aduser noi capirinha i, puin mai trziu, ea i mtoarse cu un surs complice ea ;e e, ocnji |ini de 0 expresie tu,bure. Uitnd de toate problemele el se |ura ca nu va termina no:m _ Atia sunt ntr-adevr brbai? tea fara a o avea. Linda, mica braziliana, ncepu s fac mutre _ Nu sunt mai frumosi ca dumneavoastr, murmur iranianul, colul ei, fara iluzii. Nu putea s lupte. Patern, Ishan Kambiz p. sa n mngie oldul, iar Zakra se cabra ca o pisic de)a o mana posesiva pe coapsa mulat a Zakrei. |tund cgnd barbatul j, urma curba s0|dur||0r. n penumbr, se pu- Ai cltorit bine? ntreba el. Ce mai face prietenul r once A|
Aq x aceast noapte c
I

Mna

ga face

| travestiuri se sruta pe gur n .1 ,...... _ lisperare, apoi disprur ntr-un separeu pentru lucruri mai ser Foarte bine, zise kirghiza. El mi-a dat asta. ioase i ntinse un plic sigilat. n interior, nu era dect un carton s Hashemi, secretarul lui Ishan Kambiz, veni s-i opteasc nat,
turi un cup u de

alb, i un cuvnt:

colierul. El ridic ochii, vzu perlele


ra

aun!,eva ,a ureche artand spre un grup de )a parter |anga orcnes. melesejmediat.

Colierul va fi recuperat mai trziu, avea |ranianu| , urmari privirea si observ trei brbai. Doi, cu torsul ndemna toata noaptea. 1ud care semanau cu toti nebunii locului, si un al treilea, mbrcat - Mulumesc, spuse el. Acum, sa ne distrm. O

capirinha? , rmal,
0

cma i pantaloni Puin surprinsa de a vedea c misiunea ei se termina aa _ Sunt tipii de pe plaj, murmur el. repede, Zakra accept. Iranianul simi c i se contract stomacul. Cele mai rele temeri
cu

capirinha una dup alta. Amestecul de cachap\e sale se confirmau. Fata pe care el o n
Bau doua
inea

brae adusese alcool de trestie de zahr -, de lmie stoars i de zahr, dup ea echipa unui mare serviciu, americani sau israelieni. Atia teribil.
Alerta, Plutoniu

103
Alerta, Plutoniu nu fac cadouri. Mai avea o noapte n avantajul su i trebu ,aC< cnd ea era pe punctul de a depi barajul ce apra primul profite, h fotografie pe blond i pe cei doi acolii ai si. pe urn! i retrase n umbr. -eta)' zakra! ... , c n - Vino, i spuse Zakrei S ne odihnim puin Fa se ntoarse, facu o pauza i schia un surs. Era aeriana. acolo, declannd un rget al tinerei femei. i privi fata de c0ndrznir sa le blocheze trecerea, indepartandu-se fara ncadrata de toga religioas i fu pe punctul s explodeze irnc.n"tliZiasrn. , . . . . . , - Qn,,mhr5 Zakra i trecu limba peste buze ncetior, cu privirea ntT e AU"5 ' ' ' P penumbra, Capirinha era pe cale s-i fac efectul. Micul brbat pe jum lcnd-o s-i continue drumul singura, chel nu o excita n mod deosebit, dar atmosfera tulbure a aci petreceri fcea s-i clocoteasc sngele n vene. Ea dorea 9 * . ,.
SUS MA K

n strfundul pntecelui. Oricare. ,snan Kambiz o sruta pe gur, din plin, pe Linda, despuiata la Pstrase n ochi imaginea unui negru nalt, foarte frumos eDt prea fericit de plecarea rivalei sale, cnd fidelul Hashemi se dansa singur n mijlocul ringului. Un atlet. Zakra nchise ochii Lse de umrul iranianului, ginndu-i mrimea membrului su. Simea dureri n pntj - Ai adus-o? ntreb acesta din urm. Deodat se ntoarse spre Ishan Kambiz. ' -Tipul blond a urcat mpreun cu ea. E aici. - Am chef s dansez, ni ea. M ntorc. 2akra apru, lsndu-se pe divan. Exact n spatele ei, Ishan nainte ca el s-o poat mpiedica, ea o terse spre una dintKambiz l remarc pe blondul zrit la parter, n curs de a-l observa, dou scri care duceau la parter. *aoi acesta se pierdu n mulime. Sufocndu-se de turbare, Ishan Kambiz i arunc lui Hashe- _ Du-te dup el, spuse cu autoritate iranianul. - Ad-o napoi! Zakra era mbufnat i privea mprejur. n separeul vecin, un Nu voia s fie vzut jos. travesti alunecase n genunchi i, la umbra mesei, administra o Zakra ajunsese deja pe ringul de dans. Negrul se ondula a felatiune contiincioas unui grsan nemicat, cu ochii sticloi de Io, mereu pe loc, rotindu-i oldurile de o manier obscen. Ta dorjna jn cursul balului, muli brazilieni "normali" veneau s-i sar kirghiz veni s se planteze n faa lui i ncepu, la rndu-i. tisfaca fantasmele pentru cteva ore. N-ar fi ndrznit niciodat s mimeze amorul Negrul i adres un surs vag, nimic mai r mearaa n traVesti pe Avenida Atlantica ori pe Copacabana. Aici Nu-sj credea ochilor. Oricare alt brbat ar fi violat-o pe loc.. impresia c totul era altfel. bxaperata, npdit de dorina, se apropie i i lipi pante Hashemi reveni cteva minute mai trziu, trist, de sexul lui mare, comprimat in inuta argintie. - A cobort nriuSP,neaCHlena "T^' simi(?.se ^.!6' *Roi ? nca: iranianul. Noi plecm.

- Gsii-I i ucidei-l, spuse calm n farsi

Ha dezoustati FI ^i ^'H >TP3b"3 53 ' ^emi nu se mic" prevzuse ce se putea ntmpla i-i dezgustata! El o mpinse i, cu demnitate, se urca pe o masas:, d masuri|e de Haoare n a continua sa danseze s nqur ua, 'a , ar " , 9are_, 7akra avpa nrhii n ia^mi i;nit5 - - - - La Scala, btile erau frecvente. Trebuia ctigat timp. Zakra avea ochii ,n lacrimi. Jignita peste msura, paras, nnc l1ranianu|j opti Zakrei ,a ureche: - Hai acas ! Malko observase toat scena. Cnd Zakra se ndrept sf fundul localului Scala, el plonja n mijlocul mulimii i o ajurl Alert, Plutoniu ,k0 vzu imediat pumnalul pe care-l inea strns n mna ^3 nt- O nou lovitur l proiect nainte, direct spre pumnalul pe ' ' n e g r u l l ridicase la orizontal. n ultimul moment, Malko reui ^devieze traiectoria i se prbui pe o mas. E Carnaval, urlau 53 'estiuriie n jurul lui, n timp ce se ncerca asasinarea sa. Trei tra baj 1 antrenar ntr-o fals rfuial cu btaie care

Kfn

trecea com-bfet neobservat n hrmlaia din jur. Cu toat fora plmnilor, el "^lChris! Milton! Exact n momentul unui solo de trompet... Cei trei asasini se n arc de cerc. Malko fcu ocolul estradei pentru a le Pe marginea ringului de dans, unde se dezlnuiau travestit micndu-i crupele artificiale, Malko supraveghea cele dou Sr aoropiara 11--------

ducnd spre separeurile de la primul etaj. Avusese timp s-l i czu n braele unuia din ace, gays cu papn "ntalra. in grafieze mintal pe nsoitorul Zakrei, care ntr-adevr semna S U L ** Caesar Park- TaParU' " % exPlodand de vechea fotografie a lui Ishan Kambiz Era sigur c cei doi vor d rs prea rapid. Alturi de el, o mas amenina s se prbuea - Aadar, unde sunt minunaii dumneavoastr prieten,? sub greutatea unui cvartet de "creaturi" n plin samba Milton Bf Cu ochii sticlind i cu pectoralii imeni, omul era bine montat, beck i Chris Jones vegheau lng ieire, asistai de Prude^ Malko prinse din zbor ocazia Freitas. ' _ Acolo, fcu el, artnd ieirea, i am nevoie de ei, nu-i putei ntr-adevr, cteva clipe mai trziu, Malko vzu ivindu-se - chema? scara de lng ieire o tog religioas puin strmt n spj -Fac mutre? _ . venea micul mustcios gras i chel, n smoching cu jabou dar - Nu, mrturisi Malko, eu am o problema cu tia trei. lat. Abia ajungea la umrul Zakrei. Malko se pregti s se npu art cu capul pe cei trei brazilieni amenintori care se teasca prin mulime pentru a-l urmri, cnd o puternic lovitur distingeau net de inofensivii travesti. _ umr l dezechilibra. Un brunet cu pr cre l mbrncise i. n k - O.K., buddy! fcu gay-ul, ma duc acolo, sunt indivizi ciudai s se scuze, se ntorcea asupra lui, cu o fa rea, bombnind n aici- , _ . . . . ... . rturi n portughez. O a doua lovitur l fcu pe Malko s aiur, Acesta se ndeprt, ocolind ringul. Cei trei brazilieni avansau, pn la orchestr : Malko l vzu pe marele slbnog destinzandu-se i facu o sritura Milton i Chris erau departe n mulime i nu-l puteau vede: lateral. Cuitul i sfie cmaa, plantndu-se n lemnul estradei. De jur-mprejur, oamenii continuau s danseze nepstori Toe Acum, asasinii nici mcar nu mai ncercau sa-i ofere un schimb, privirile erau atrase de un superb travesti de peste un metru opta Nimic nu"' mai mpiedica sa-l omoare. Malko reui sa pareze o ci, strns cu un corset fosforescent, cu ciorapi lunqi neqri si o cr noua lovitur. Apoi, pentru a ctiga timp, se urca pe estrada, ala-p nemaivzut pe care el o balansa ntr-un fel obscen fredona' turi de orchestr. Din aceast poziie nlata, il observa pe gay E Carnaval. Orchestra i ddea osteneala, fcnd s explode: cniar n cliPa in care 11 lua Pe Chris Jones de bra' Ap01 Cineva almurile. Cineva i ddu un pumn n rinichi i-l proiect la marc Prinse de glezn. Se ag de perdea, ns adversarul il trgea cu toata greutatea. Oamenii rdeau n sal, creznd c era joaca unor beivi. Malko se vzu pe unul din cele dou mari ecrane de televiziune suspendate de fiecare parte a orchestrei, retransmind spectaconea estradei orchestrei. Malko se ntoarse pentru a se gsi nas nas cu un negru foarte slab, n ort de nailon rou, cu pielea uns i cu prul dat cu briantin. Avea braele de-a lungul corpului; Alerta, Plutoniu 107 Alert, Plutoniu ,,,,... . . , ntr-un oras de dousprezece milioane de locuitori, in pli in direct. Ii blestema hotrrea de a nu-i fi luat o arma p a Carnavalului? Administraiile nu funcionau timp de opt
IUI

SSS

scenei se deira cu brutalitate, iar el czu greu de |5Vis,,| Se oprea la Rio n afar de defilrile colilor de samba... nlime de peste doi metri, ateriznd peste un grup care se deI

*S0

si ddu seama c-i era rupt cmaa, ptat cu snge ta cu chiaitun vesele

Ddu s se scoale, cnd o lovitur puterf, tietur mare pe abdomen. de picior in tmpla il facu s cad din nou. De ndat, brazilig.ica Aici se omoar oameni pentru douzeci de dolari, explic slab se las cu genunchii pe pieptul su i-i prinse gtul cu nu '.

^1

brazilian Ucigaii au fost recrutai pe loc. Li se arat inta tang. Malko reui sa-i blocheze ncheietura minii drepte P0'1^ D|teste Nu se pun ntrebri. Douzeci de dolari nseamn ndeprta pumnalul, ns, cu coada ochiului, observ un al aGj 5'11 Sti de mii de cruzeiros, destul ca s bea bere pe tot timpul agresor, care se apropia lateral cu un brici n mn. O secUr>iz y Carnaval mai trziu, avu impresia c un tren de mare vitez l lovise n p|jn in^"' ceru 0 vodc |a barul Caesar Park. Zakra era n pericol Omul, calare pe pieptul su, pru deodat nzestrat cu arin,' T:arte Aqresiunea al crei obiect fusese el, dovedea c fu-zbura pentru a cdea pe pist n mijlocul dansatorilor pe care de

?5

re

marcati de Ishan Kambiz. Sau poate ea fcuse joc

dublu buscula ca pe nite popice. Briciul celui de-al doilea nu mai ajun- anunase pe Malko. n amndou cazurile, trebuia gsit i la stomacu ui Malko. Cu o formidabil lovitur de picior,

car,'f mlfi7

cos n afara jocului. Altfel, femeia l-ar putea alarma pe aducea pe Milion ' 'ndiVid,Ul 36 prbU?i pe Spate * ^ma^jSera vnztorul de plutoniu 239.
mergem s

Brabeck la nivelul lui Pele, americanul i deta/S,r c-robabil misteriosul Pavel. Cci miza final a acestei SnhT
d6 tmnChi

lit cu braele in cruce, pe mocheta |egoas. Wme" dup ce i-a

.j inspectm camera, propuse el,

Al treilea agresor nc avea chef de lupt. Se repezi cu pu" ? naiul nainte. Cu o lovitur de cot, Chris Jones i devie traiectoria- * p udente aranjase s ptrund fr dificultate, cu ajutorul lama se nfunda pana la mner n pntecele brbosului deghizat, i tei Percheziia se termin repede. Erau gata s plece, m'reaff . - . rnd Malko se aplec i adun din coul de hrtii o poet cu bileNefericitul scoase un strigat surd i se ndoi, n timp ce un.. paAir FranCe Un numr era mzglit deasupra. II art poliistului de snge n inunda frumoasa rochie alb. Nucit, ucigaul ncerc
ramer S
t

ZnLan

sa fuga, ns urm un iure general. Prietenii travestiului se arur _ Poate fi un numr din Rio? cara asupra lui, il trntir la pmnt, lovindu-l cu o saco si c _ na fcu acesta din urm E uor de verificat. N-avem dect pantofi cu tocuri cui. Un pantof propulsat de optzeci i cinci de'kils sasunm grame de muchi devine o arm de temut. Grzile de securit* Ma|ko'l 0pri la timp Dac era cel al lui Ishan Kambiz, un apel sosir in sfrit, impratiara travestiurile, salvnd viaa ucigaii bizar |.ar a|arma imediat i ar avea de o sut de ori timpul s le In sunetele zvacnitorului E Carnaval, "mireasa" livid, pe cale d*= pierde tot sngele a fost dus la spital. * Puteti a{|a nume,e si adreSa abonatului? ntreb el. r-nH,, e ^ i iranianul? ntreba Malko. abia "dl Poliistul federal prea perplex. canou-e. - Pot s ncerc, zise el. dar este Carnaval. Mi-e team c nu

II

faT! '

' " mform Mi't0n Brabeck- n^eni la lnforma1iii cro ra drum spre ieire, regasindu-l pe Prudente, poliist. _ CJ , ? 0 federal, a atun de maina. Blocat n parching, nu putuse urm: _ Sunt toti n strad Voi ncerca totui prin poliia federal din
PRIN P JTIE

3C

Oadillac-ul. Se precipitar spre Caesar Park, dar Zakra nu se ga Brasilia

sea acolo, desigur. Peste Malko trecu o und de descurajare Se asezara n timp ce el forma numrul 102. Dup douzeci Attea eforturi pentru a eua n ultima clip. Cum s-o regseti f ' Alerta, Plutoniu ~nf 109 Alert, Plutoniu de minute, numrul nu rspunsese. Malko se stpnea cu n

.l . k,

CIA inut n fru de Carnaval, nu era chiar aa de trist Dar aW aaita cnd Ishan i desfcu cordonul pantalonului colant. Nu t nebunie ritual nflcra tot oraul Rio. De pe toate posturNJ*6,! trebui dect s-l ajute puin i acesta czu grmada pe jos. radio, din toate televizoarele, ieea aceeai arie pulsatoare

rKra se mulumi s pufneasc de rs...

mbrcata doar cu toga naval, refrenul anului pe fond de tam-tam. Pe ecranul televizor pioas i cu escarpenii, ea era cumplit de erotica. Alcoolul o din camer n prim plan, o tnr i balansa soldurile ca de> use parial insensibil, ns i manifesta sonor excitaia cand ticulata, fcnd s-i tremure snii, s-i freamte pntecele url Loetele iranianului puseser stpnire pe ea. i ea E Carnaval. ' a' m\\ 0 sprijini de zid i minile sale plecar spre sann umflai,

-nrju-i prizonieri n acelai timp, mcinndu-le sfrcurile. Gfia


ca

un bolnav i aceast

mngiere o dezlnui pe Zakra. Avea din |aV n stare de fuziune n pntece. Ishan Kambiz mri. Cu o Ishan Kambiz, cu ochii sticlind de dorin, o contempla invitur puternic de genunchi, el deschise compasul lungilor Zakra care, cu o capirinha n mn, se ondula ncet pe podium' roapse ale femeii i nu mai trebui dect sa vina cu un puternic im-pe care se gsea o magnific mas de sufragerie n os ncru spre a ptrunde vertical n ea. Data fund talia lui mica, era cu aur, creat special de Claude Dalie pentru miliardarul iran ! poziia ideal. innd-o pe Zakra de olduri, el ncepu s-o loveas-Era la al aptelea pahar i kirghiza nu mai tia bine cum se c turbat. Zakra, ptruns brutal, url de moarte! Plcerea era atat mea. De altfel, nici nu i-a dat seama cnd iranianul o uurase, de violent, nct ea ncepu s tremure, sa opie in toate colier. Alcoolul i nclzea ovarele, iar ea se gndea cu ciud sensurile, ntr-att, nct i scp iranianului. Mai facu doar civa mestecat cu dorin la superbul negru homosexual care o re- pai cltinndu-se i se prbui, ngenuncheata, in faa canapelei pinsese. Aceast muzic, att de ndeprtat de ceea ce cunoste mari. . , . ... . . ea, o nnebunea, fr a mai socoti praful de cocain pe care Kar Aceast vedere fcu s-i sara toate siguranele lui Ishan Kambiz o fcuse s-l consume. Acesta i fixase programul- va plecai biz Se arunc dup ea, se lipi de crupa ei care il fcea sa tan-ora ase dimineaa la Teheran, printr-un itinerar complicat Colb tasmeze i o penetra, suflnd ca o foc. Zakra scoase un urlet ra-era n servieta sa diplomat. Un cadou pentru soie dac vanW guit. Mai avu timp s se agite puin nainte de a exploda, rama-cereau vreo explicaie. ' nnd lipit de tnra femeie ca un cine de o cea. Ar fi vrut ca Se debarasase de Linda, iar grzile vegheau la etajul inferior; momentul s nu se sfreasc niciodat, duplexului. Zakra, fulgerat de un orgasm pustiitor, nu mai mica. i naintea plecrii, avea dou sarcini de ndeplinit. Mai nti s smulse unghiile din mtasea divanului pentru a se descotorosi de profite de Zakra i pe urm s-o fac s vorbeasc. Trebuia sa sl toga religioas. cine erau cei care se lipiser de paii ei i mai ales pn la c - E cald mecheria asta, spuse ea cu o voce cleioasa, punct se implicaser n operaiunea "Darius". Dac era cev= Ishan Kambiz se smulse din ea, calmat. Trebuia trecut la putred, o va abandona. Pentru

Sub

moment, se hotr s se consacr- afaceri serioase. primului dintre obiective: cel mai plcut Silueta Zakrel - l voi chema pe Hashemi sa ne aduc ceva de baut, zise el. mbolnvea de dorin. - Nu mai beau, protest Zakra, mi se nvrte capul. Poate doar _ Veni lng ea, i trecu un bra n jurul taliei i ncepu s "danse un Cointreau, cu cuburi de ghea, ze" cu ea, adic s se frece de tnra kirghiz'precum un cimpar - Hai n baie! zeu in rut. In cteva minute, avea o erecie de cal pe care o scoa El mpinse n piscin. Mai avea chef sa-i potoleasc foamea se la vedere fr ruine. Zakra nici mcar nu si-a dat seama Abi; sexual n ea. dar mai nti trebuia s-i liniteasc angoasa. Zakra revenea la suprafaa apei, cnd el o cuprinse cu braul pe la spate. Simindu-se incomodat de escarpeni i netiind s no^j ea voi s i-i scoat Din nou, rznd, iranianul o bg sub ^ Se jucar astfel cteva minute, apropiindu-se cu ncetul de parj( cea mai adnc. Zakra ncepea s se enerveze. Ultima dat cj. scoase capul afar, nghiind puin ap clorat, ea i strig bruta - Oprete, m-am sturat! Dou mini i apsar umerii pe la spate. Ea ntoarse capul < printre stropii de ap, observ privirea rece a lui Hashemi. ^ aps din nou umerii i capul i intr din nou sub ap. nnebunit femeia se zbtea degeaba, sufocndu-se cte puin. Era apro3fi s se sufoce cnd putu, n fine, s respire. Scuipnd apa, aproaj, asfixiat, l vzu n faa ei pe Ishan Kambiz, rece ca un aisberg - Trfo! arunc iranianul, vorbete sau te nec! Zakra scuip puin ap i protest: - S vorbesc! Cum adic? Ce s vorbesc? Iranianul fcu un gest discret i Hashemi aps din nou capi tinerei femei Cnd i nqdui s ias la suprafa, scuipnd si tu ind, Kambiz preciza: - Cine este brbatul blond care te-a nsoit la Rio? Pentru cin; lucreaz el7 Cum ea nu rspunst uesiul de repede, fu din nou sub ap D data asta, Hashemi o trase afar n ultimul moment... A fost ne voie s atepte mai mul'e minute ca ea s-i reia suflul. Cu pr virea necat i vocea spart, Zakra implor: - ncetai! V nelai, n-am fcut nimic ru. - Cine este? - Logodnicul meu, reui ea s spun ntre dou accese d tuse. Ishan Kambiz nu-i credea urechilor. - Ce tot trncneti? Agat de marginaa piscinei, kirghiza i goli tot sacul Obinuit cu violena, simea ca cei doi erau capabili s-o omoare Astfel, cu frnturi de fraze, ea le explic felul n care Malko intrase n viaa ei. Iranianul asculta, ngheat pn n mduva oaselor. Era mai grav dect i imaginase. - Cum a tiut c veneai n Brazilia? Tu i-ai spus? ntreb el d o voce dulce. Zakra nu-i ddea seama c fiecare cuvnt pe care l pronuna p cui nfipt n propriul ei sicriu. er3- Nu. nu, protest ea, habar n-am cum a tiut. Eu nu i-am u vorniciodat de dumneavoastr. " _ Nici de colier? _ De colier? De ce i-a fi vorbit de colier? Dar unde e? _ L-am pus bine, rspunse calm Kambiz. Mi-era team c o -i PierzL s Netiina Zakrei n ce privea colierul i ungea puin inima. Dar brbatul care o urmase la Rio, date fiind mijloacele de care dis-nunea. aparinea cu siguran unui mare serviciu. Dac el s-a interesat pe plaj de colier, nu era din ntmplare. Toate acestea miroseau a Mossad. Pentru a se consola, Ishan i zise c brbatul blond trebuia s fie deja la morga din Rio. Scoase un surs fermector. - Scuz-ne, zise el Zakrei, mi dau seama c n-ai fcut nimic ru, dar eu am muli dumani. Trebuie s fiu prudent. O s ne odihnim puin i pe urm te voi duce napoi la hotel. n farsi. el i spuse lui Hashemi. - M mai servesc de ea o dat i pe urm te vei ocupa tu LS ea. Spune-i lui Mohsein c noi

plecm spre aeroport la ora cinci i jumtate. Galant, Hashemi o ajut pe Zakra s ias din piscin, ba, mai mult, o terse cu un prosop mare de baie. Nucit, tnra femeie se trnti pe canapea. Ishan Kambiz i ntinse o capihnha pe care ea o bu cu sete pentru a scpa de gustul acru al clorului din gur. Nu mai avea dect o idee n cap, s prseasc acest apartament i s doarm - Condu-m, zise ea cu o voce pe moarte. - Da, da. zise Kambiz. Trei minute mai trziu, capul Zakrei bascula. Dormea, dobort de capirinha. Obosii, ochii lui Prudente Freitas preau a se cufunda n fiecare clip tot mai mult n orbite. De o or era la telefon, rbdtor, alinttor. Din aparat ieeau frnturi de samba, dar nu inforAlert, Plutoniu 113 Alerta, Plutoniu maii pn n dini obiectiv. Malko nu mai avea astmpr. mbrcate din nou, nar cele dou gorile ateptau s li se desemneze] Deodat, Malko vzu un surs luminnd faa poliistului hr I care nronii e a cS iw-..------... . . ' . : . u'i Nan care ncepuse s noteze ceva cu febrilitate, nainte de a la loc receptorul. m<< - Todo bem", arunc el. Numrul corespunde unui imobil -Ipanema, Avenida Vieira Santo, 240. Un apartament pe num unei societi MBA Engineering. - Mergem acolo! zise Malko. Portarul galonat de la Edificio Biarritz, o superb cldire cu faad n marmur neagr, avnd la intrare un somptuos hol n ^armur roz, situat la cinci sute de metri de Caesar Park, n bordura lui Praia de Ipanema, tresri vznd patru oameni ptrunznd n imobil. Instantaneu, scoase un riot-gun de sub ghieu i-l ndrept spre cei sosii. - Policia Federal! url Prudente Freitas pentru a acoperi samba vomitat de combina Samsung pus pe biroul portarului. La aceast or trzie, la Rio, cnd un vizitator necunoscut se prezenta ntr-un astfel de imobil, era mai nti omort i abia pe urm ntrebat ce dorete... Artndu-i legitimaia, poliistul nainta singur spre portarul nencreztor, care consimi pn la urm s-i coboare arma. Dup aceea, Freitas ceru lista ocupanilor i-i arunc o privire pe ea. Nici o MBA Engineering... Atunci ncepu un dialog dificil ntre portar, considerabil mbibat de batida, i poliist. Malko i veni n ajutor i ncepu descrierea omului pe care-l vzuse n compania Zakrei. O licrire de nelegere trecu, n fine, prin privirea portarului. - Ah, sta bom! O senhor Kambiz1. l anun... Nu-i terminase bine fraza i se gsea cu braul rsucit la spate, cu Smith and Wesson-ul lui Milton Brabeck pe la nas. Pentru a evita orice nou tentativ, Chris Jones rupse firul centralei i arunc telefonul jos. n faa unor argumente att de convingtoare, portarul nu mai insist. - Ce etaj? ntreb poliistul.
Totul merge bine. ' Bineneles, domnul Kambiz.

115 Alert, Plutoniu - 17 i 18, ns nu v deschide, are ua blindat. n plus, e, t un cod pentru ascensor. - Care? ntreb amabil Prudente Freitas. Dup o privire aruncat spre Chris Jones, portarul scp - 1996. ftrada- Tnra kirghiz nu zicea nimic. Crescut la coala fero- -[II tia c n acest gen de situaie n-avea rost s implori. Totul s-i alegi moartea. Pumnalul sau saltul n vid. Cea de-a
W

doua 6 nra nrnhahil REA MAI hun ndu-se n faa Zakrei, care rmnea lipit cu spatele de ba- Las-m n pace, mormi Zakra, pe jumtate adormit. furioas. Aproape m-ai omort i acum vrei s m regulezi. Ishan Kambiz, gol ca un vierme, cu o erecie complet nou. agita peste ea, ns kirghiz fcea pe moarta. Iranianul i ciupi uf sn i ea scoase un ipt, trimindu-i i o lovitur de picior cars rat de un milimetru glorioasa sa erecie. Capirinha o fcea dezj greabil. Ea se scul i se ndrept spre pantalonul su spintecat ncepnd s-l trag pe ea. Kambiz, rupt n dou de durere, frustrat beat de turbare, deveni brutal. Apucnd walkie-talkie-u\, url ir, aparat: - Hashemi, vino! Cum Zakra i termina de strns ireturile pantalonului, cu pieptul gol neptor, n btaie de joc spre el, acesta i zvrli: - O s crapi, cea! Deoarece vorbise n farsi, ea nu-l nelesese, ns vederea Iu Hashemi, care tocmai intra cu un pumnal lung n mn i un surs murdar pe trsturile sale crude, o fcu s-i dea seama de situaie, nnebunit, privi n jur, dup care se precipit spre balustrada ce nconjura apartamentul. Nici o urm de scar de serviciu. Bulevardul Vieira Santo, optsprezece etaje mai jos. Ea se ntoarse, dat Hashemi era n spatele ei. Acesta ntinse brusc braul i vrful sa nfipse n oldul ei stng. Zakra scoase un urlet. Iranianul nu mai insist, lsnd-o s se refugieze puin mai departe. Se distrase ntr-o zi, n Liban, cu un prizonier israelian, sn-gerndu-l de moarte puin cte puin. Ishan Kambiz contempla scena, lacom. Voia ca trfa s vin s-l implore ca el s-i juiseze n gur, nainte s crape. - Nu te grbi cu ceaua, l sftui el patern. Podeaua de marmur roz. ntretiat cu romburi negre, o alt creaie a lui Claude Dalie, ar fi uor de curat. Hashemi nainta leAlerta, Plutoniu Miton Brabeck lipi un cornet de carton de ua masiv de acaju de la etajul al aptesprezecelea i ascult ndelung. Nici un zgomot; ua era groas i blindat. Exista o sonerie, dar... Malko privi batantul, nu mai putea atepta. _ Putei s-o deschidei? ntreb el. Chris Jones veni la rndul su s examineze ua. - Fr probleme, afirm el. Chris se ls pe vine, aeznd la picioarele sale ldia metalic pe care o luase din main. Scoase ceva care semna cu un cocolo de mastic de mrimea unei mandarine, l rupse n dou i aplic jumtatea la nlimea broatei principale. Totul dur doar ct nfipse n Semtex un mic creion aprinztor, apoi se ntoarse. - Ascundei-v pe scara de serviciu! Milton Brabeck, Prudente Freitas i Malko ascultar. Chris Jones i ajunse dup ce activase aprinztorul. Zece secunde, o explozie surd. nir toi patru pe palierul invadat de fum acru. Armtura blindat a uii, rsucit n ntregime, mai era n picioare, dar panourile se volatilizaser. Cu o puternic lovitur de umr, Chris Jones fcu s sar structura rmas i ptrunse n interior, cu Beretta 92 n mn. Descoperea o intrare luxoas cu perei de lac rou, uor stricat de explozie. Apartamentul prea imens i nu se auzea nici un zgomot. Malko i aduse aminte c portarul le spusese c era un duplex. - Sus, ordon el lansndu-se pe scara lateral cu trepte de perpex. Zakra semna cu sfntul Sebastian. Din torsul i oldurile sale Picura snge. Nu erau rni serioase, ci "nepturi" care o slbeau 117 Alerta, Plutoniu i o fceau s sufere mult. Instalat pe marea canapea unde o domizase, Ishan Kambiz asista la agonia ei.
RA

Hashemi hezbollahul se delecta, revenit la timpurile bune nchisorii de la Evin. Ura aceste femei impudice care-l tulburau brbat, mpiedicndu-l s se gndeasc la Dumnezeu. Desigy" Ishan Kambiz se purtase deseori ca un ru musulman, dar devoa, mentul su pentru cauza integrist fcea s i se ierte multe lucruri Iranianul se apropie de Zakra, chircit lng balustrad, \ gndu-i dinainte buzele. Se decise s-i atace snii. Tnra kirghiz i intercepta privirea i-i zise c, dac rria atepta, nu ar mai avea puterea s se nale deasupra balustradei Adunndu-i ultimele fore, se ridic pe brae, ncercnd s bascij. leze de partea cealalt. - Oprete-o! url de ndat Ishan Kambiz. Chiar i la Rio, o femeie care se zdrobete pe trotuar atrage atenia poliiei. Chiar n momentul n care iranianul se precipita, o explozie surd scutur apartamentul, fcnd s tremure pereii s vibreze ferestrele. La limit, Hashemi reui s prind glezna tinerei kirghize i s-o trag spre interior. Ishan Kambiz se ridic nspimntat. Said i Mohsein se gseau n apartament. Dac se ntmpla ceva, ei ar interveni. n orice caz, ua era blindat, aprat cu un sistem sofisticat de securitate. -Termin-o! ordon el nervos. Brusc, nu mai avea chef s se joace. Hashemi o prinse pe Zakra de prul rou pe care-l rsuci repede mprejurul pumnului su stng, astfel nct s-i expun gtul O tehnic veche a comandourilor siriene unde fusese el format, care se rezerva prizonierilor. n momentul n care voia s nfig pumnalul n gtul fragil, un zgomot sec, foarte apropiat l fcu s tresar. De data aceasta arm de foc. ,repte arma. brbatul primi un glon de 9 mm n mijlocul frunii, ; i(1re fcu literalmente s-i explodeze capul. Aruncat pe spate, el ca0t i se ntinse pe dos, fulgerat. Chris Jones atinsese deja = . P' :u| superior, exact n momentul n care un al doilea brbat se ivi p; jj |a buctrie. i aici efectul - surpriz - funciona din plin. Chris . Ivlilton traser n acelai timp, pentru mai mult siguran, fr 5jise fi sftuit n prealabil. ntr-un ultim reflex, hezbollahul avu timp \-t apese pe trgaciul unui MP 5. Rafala plec n plafon i pe "erei distrugnd mai multe picturi.
p

fr a se ocupa de el, cei trei oameni nir spre o u dubl nu mai era nici o ndoial: era vorba d eo Un cap cu pr scurt i cre, cu ten mat, se aplec deasupra balustradei scrii. Chris Jones fcu restul. nainte s apuce s-i De data aceasta, Milton Brabeck fu cel care trecu fr ezitare -rin ea. Bubuitul batanilor izbindu-se de perete avu efectul unui trsnet. Malko fotografie scena. Ishan Kambiz ntr-un col, un alt brbat aplecat deasupra Zakrei, cu un pumnal n mn. Kambiz strig ceva celui de-al doilea, care aps vrful cuitului pe gtul fetei i strig ntr-o englez stricat: - Oprii sau o omor! Aici antrenamentul lui Chris i Milton fcu minuni. La Fort-Braggs, fuseser formai s nfrunte acest gen de situaie. Li se predase c rapiditatea i precizia erau cheia succesului. Nu trebuia s se preocupe de ostatic, ci s se concentraze asupra asasinului. Dac nu, se pierdeau toate mijloacele i se oferea adversarului timpul s-i revin din surpriz. Cu o micare curgtoare i lin, Milton Brabeck i ridic Smith and Wesson-ul de patru degete, o arm ceva mai precis ca un pistolet i pe care o mnuia admirabil. Detonaia asurzitoare fcu s vibreze geamurile i proiectilul 357 Magnum l atinse pe Hashemi deasupra gurii. Maxilarul su superior explod i proiectilul, doar prin puterea energiei sale cinetice, provoc o dislocare a cutiei craniene. Cnd intr n creier, craniul era deja pe cale s se deschid ca o nuc de cocos putred. Zakra, stropit de resturi de os i de materie cervical, se rostogoli pe jos cu un ipt de oroare. Hezbollahul nu mai avusese timp s-i nfig pumnalul mai mult de doi sau trei milimetri.

Ishan Kambiz. speriat, alb ca varul, i fixa pe ceilali. Avea impresia c inima i se fcuse ct un purice. Aceti indivizi i provocau o spaim total. Se gndi la servieta sa diplomat deschis, aflat undev, camer. Dac ar apuca cel puin s-o nchid i s porneasc canismul de autodistrugere n cazul forrii broatelor! Era ^ important, chiar vital. Cunotea oamenii Serviciilor. n afar! cazul n care exista un ordin categoric de a-l omor, putea s pe. Cu oameni ca el, se putea ncerca oricnd o trguiala. Zakra se eliber de cadavrul lui Hashemi, care se rostogol peste ea, apoi se* ridic ngrozit n picioare! Ceea ce se petrec i confirma convingerea intim, de cnd descoperise pistoletul \ godnicului" su, c i el era n "business". i mai rmnea s] regleze conturile. Se aplec asupra lui Hashemi i apuc pumna, cu care acesta voise s-i taie gtul, dndu-i i un picior n trece-; Culmea ironiei, colile de samba continuau s danseze pe ecram marelui televizor Akai, cu bubuituri de tam-tam. -Atenie! Malko o vzu pe Zakra repezindu-se fr un cuvnt asuprai Ishan Kambiz. Chris Jones era cel mai aproape. Cu o lovitur umr, credincios obiceiului su, el o dezechilibra i ea czu n pis cin. Profitnd de dezordine, Ishan Kambiz o terse ca un iepur spre camer. Malko ni la rndul su. Cei doi oameni ajunser practic n acelai timp. Malko observ pe pat servieta diplomat deschii Iranianul srise deja deasupra. Malko nelese imediat c acest nu voia s ia o arm, ci doar s-o nchid, declannd probabil u mecanism de autodistrugere. Kambiz prinse capacul i-l trnti a violen ca s nchid broatele. Lui Malko i lipsea o fraciunett secund spre a-l mpiedica. Atunci, fcu singurul lucru posibil. ntinzndu-i braul, bg mna nuntrul servietei ca s nu s nchid. Durerea l ptrunse dintr-o dat pn la umr, dar serviel; rmase deschis. Ishan Kambiz ncerca disperat s scoat mr; lui Malko, dar Chris Jones era deja n spatele lui. l ridic pe ira nian i-l arunc precum un pachet cu rufe murdare ntr-un colt a camerei. Cum cellalt ncerca s se ridice, fr o vorb, ndrepi spre iranian o Beretta 92, cu braul ntins i piedica ridicat. Ishan Kambiz nelese mesajul i rmase ghemuit n colul sa ca o fiar speriat. Malko putu n sfrit s-i degajeze mna ce l durea. D aUje, rsturn pe pat tot coninutul servietei diplomat. Inca nu Puser cinci minute de la explozia uii... Zakra se ivi din nou, { cu privirea halucinat, i cu pumnalul n mn. Malko fu ne- i 's-i aplice o lovitur ca s-o mpiedice s deschid intestinele ""'pianului. Prea c nici nu-i ddea seama de sngele care-i Milton se va yrgea din rni. Malko se apropie de ea. " _ Zakra, du-te s te odihneti i lungete-te upa de tine. _ l vreau pe porcul sta, zise ea cu vocea stins. _ Imposibil, replic Malko. F ce-i spun. Milton Brabeck reui s-o ia cu el i, de data asta, zdrobit, ea 1U se mai mpotrivi. Trebuia s fie o farmacie n apartamentul a-cesta imens... Malko se ntoarse spre brbatul chircit n col. - Suntei Ishan Kambiz. Iranianul nu rspunse. Ca s nu piard timpul, Malko se duse s priveasc prin documentele din servieta diplomat. Erau acolo trei paapoarte cu nume diferite, dintre care unul brazilian. Cel iranian era pe numele de Ishan Kambiz. Malko l ntinse n direcia prizonierului. - Cred c ar trebui s colaborai. Ishan Kambiz se trezi deodat.

sjv

'f

- Sunt i cetean brazilian, spuse el cu o voce strident. Am muli prieteni puternici n aceast ar. Am s le cer s intervin. Ai intrat aici prin efracie, l-ai asasinat pe secretarul meu i, probabil, pe doi dintre colaboratorii mei i acum m reinei mpotriva voinei mele. Acestea sunt crime menionate de legea federal brazilian. Prudente Freitas, retras n tot cursul asaltului, ascult diatriba. - Cine suntei? ntreb el n portughez. Poliistul rmase mut. Afacerea devenea prea sensibil ca el ia o poziie. Malko i veni n ajutor. - Este interpretul nostru, zise el. Uurat, poliistul rmase fr glas, ndeprtndu-se i lsn-pe Ishan Kambiz n paza lui Chris. alko l conduse n camera de alturi. Voi chema Washingtonul pentru a-i pune n legtur cu efii neavoastr. spuse el. Este vorba de o afacere de stat, care Alert, Plutoniu

12!
Alert, Plutoniu pune n joc elemente ultrasecrete. Vei primi instruciuni. PQ^ moment, avei grij ca totul s mearg bine. N-o s-i facem nici y ru lui Ishan Kambiz. Trebuie doar s obinem de la el ctev clarificri. Poliistul brazilian ddu din cap i se duse s se instaleze tr-un col al camerei. Malko i opti lui Chris Jones la ureche: - Supravegheai-I! S nu telefoneze, s nu plece. Dac| trebuie, l dobori. Malko i roti privirea peste decorul rafinat imaginat de Claurj Dalie: perei albi, un secretar n palisandru de Makassar. comod veche i superbul pat cu baldachin. Reveni n camer, Ishan Kambiz nu micase. Malko lu di( maldrul etalat pe pat colierul Zakrei i-l ntinse n faa iranianului - Mr. Kambiz, dac nu dorii ca aceast vizit s se termin extrem de ru pentru dumneavoastr, va trebui s-mi spunei toti despre aceast afacere cu plutoniu. Cum eu tiu deja multe, durr neavoastr avei interesul s nu minii. Iranianul rmase tcut. Creierul i lucra cu viteza luminii, ncercnd s deduc ce tia adversarul su. Colierul era un punct foarte ru, dar, pn la urm, era doar business. El nu omorse pe nimeni aici, aa ceva fptuise, e drept, la Budapesta, iar CIA n-o s fac mare tam-tam pentru trei golani rui. Exist un amnunt ce trebuia salvat cu orice pre: numele vnztorului. Kirghiza nsl cunotea... - Nu tiu despre ce vorbii, pretinse el. - Voi studia mai nti documentele dumneavoastr, pe urm mai discutm, replic Malko. Lu coninutul servietei diplomat i-l duse n biroul vecin. Acolo se gseau secretele traficului cu plutoniu 239. /orile se iveau ncetior n spatele limbii de pmnt Copa--abana, luminnd cldirile ce mrgineau Atlanticul cu o slab lipire roiatic. Malko i inea cu greu ochii deschii. Milton Brabeck i adusese de trei ori cafea s in treaz i un mort. Un -alm aproape chinuitor domnea n apartamentul devastat al lui ;5rian Kambiz. Graie ascensorului cu cod, nu riscau s fie deranjai, dei ua era distrus. Pentru orice eventualitate, Chris i Mlilton se schimbau la intrare, pentru a face fa oricrei surprize, lmprindu-i echitabil coninutul unei sticle de Gastn de La-grange XO mprumutat din barul iranianului. ncetul cu ncetul, cele dou gorile se lsau cuprinse de civilizaie. Zakra consimise s se odihneasc, ntins pe patul iranianului, n timp ce acesta din urm, imobilizat cu ajutorul unei fii late de estur adeziv, moia ntr-un col al camerei. Milton Brabeck ntrise climatizarea, pentru ca mirosul celor trei cadavre, dei nvelite n pturi, s nu i deranjeze. Parc era Castelul Frumoasei din Pdurea Adormit. Malko privi ultima dat notele i hrtiile etalate n faa lui. nelegea acum de ce iranianul voise s fac orice pentru a-l mpiedica s intre n posesia lor. Desigur, n afara colierului de aur, nu era acolo nimic privind traficul cu plutoniu propriu-zis. n schimb, servieta diplomat coninea toate detaliile organizaiei sale financiare, inclusiv codurile secrete permind s se vireze orice

sum de la cont la cont. Erau n servieta diplomat adresele a cinci conturi bancare "off-shore"1 care serveau operaiilor clandestine ale lui Ishan Kambiz. Unul, n mod special, l interesa pe Malko. Luna trecut, se fcuse ' "in larg", se refer la bnci plasate n insule pentru splarea banilor murdari. Alert, Plutoniu un virament n favoarea iranianului n valoare de o sut de miliQ ne de dolari, o sum colosal, a crei provenien - o banc * Abu Dhabi - era indicat. Celelalte extrase de cont, ntre care unul de la BCCI, indica micri foarte importante. Nici unul dintre aceste conturi, bin. neles, nu era pe numele iranianului. Cel mai important - cel cu sut de milioane de dolari - purta denumirea Global Ressourc* Era o societate "off-shore" din insula Man. unde nu apreau decj oameni de paie; n acest timp, singura persoan autorizat ^ semneze ordinele de virament era Ishan Kambiz, a crui sein natur trebuia s fie nsoit de un cod. Acesta se gsea ntr-carr>et gsit n servieta-diplomat cu un numr corespunztor k crei uniti bancare. La Banco do Brasil, Ishan Kambiz dispunej de un sold creditor de 538 638 dolari. nainte de a merge mai departe, Malko trebuia, evident, comunice aceste informaii la CIA. Form numrul protejat de q Langley care-l punea n contact cu Direcia Operaiilor i, de ndat ce obinu centrala, anun codul lunii respective. Trei minute maj trziu, l avea pe fir pe Stanley Fawcett, directorul adjunct al CIA, omul care lansase toat operaiunea contra lui Ishan Kambiz cteva sptmni mai devreme. - Am documente de transmis, anun Malko, i o relatare important de prezentat. Trebuie luate nite decizii. Cum facem? - Ducei-v la consulat, ceru Stanley Fawcett, avem acolo dou persoane i material de transmisie protejat. Prudente Freitas cunotea adresa Consulatului american Avenida Presidente Wilson, n centrul oraului Rio. Malko nchise ntr-un portdocument toat prada, inclusiv colierul, apoi cobori lsnd apartamentul n paza celor dou gorile i a poliistului federal. O jumtate de or mai trziu, Malko fu primit de un tni funcionar al CIA ale crui birouri ocupau o treime din consulat Prevenit de Langley, l instala pe Malko ntr-o camer insonorizat punndu-i la dispoziie un aparat de cifrat. De acum, Malko putea s se exprime liber. Stanley Fawcett atepta probabil lng telefon, cci el ridic la primul apel. Relatarea dur aproape o jumtate de or. Cnd termin, directorul adjunct trase concluzia: Voi alerta Casa Alb i Departamentul de Stat. Ambasadorul strU va lua imediat legtura cu Poliia Federal din Brasilia. Ordi-10 vor fi transmise poliistului brazilian care se gsete cu dum- avoastr. Pentru a pstra secretul absolut asupra acestei afa-en vei comunica prin intermediul acestui birou. Biatul care v-a |fjrnit, Ted, va face naveta ntre consulat i apartamentul lui Ishan rnbiz. (a , Cu sta ce facem? - Trebuie s discut cu Casa Alb i cu procurorul general, guri Fawcett. Putem lansa un mandat internaional de arestare .ontra lui. A finanat numeroase operaii teroriste, este deosebit de
HiCUlOS.

]f

- Credei c brazilienii l vor extrda? Se auzi un suspin resemnat la captul cellalt al firului. - Oficial, desigur c nu. ns exist aranjamente. Poate fi "filtrat" discret, iar noi l arestm conform regulilor la Miami. Brazilienii aU mare nevoie de bani n acest moment. Odihnii-v cteva ore, trebuie s analizez aceste documente. Spunei-i lui Ted s-mi expedieze colierul pentru analiza plutoniului, s verificm dac e ,orba de aceeai provenien ca primul eantion.

Alert, Plutoniu
1O

De ndat ce Malko prsi consulatul, cldura l coplei ca un bloc de font. Erau deja 38, conform display-urilor presrate peste Ipanema, cnd Malko, rupt de oboseal se ntoarse la apartamentul lui Ishan Kambiz. Slav Domnului, o rcoare delicioas domnea n duplex, graie climatizrii. Zakra i Ishan Kambiz dormeau n continuare, de asemenea Milton i Prudente Freitas. Cu pleoapele grele, Chris ceru s fie nlocuit de Milton nainte s se prbueasc la rndul su. Sticla de Gaston de Lagrange XO era goal, iar Chris i Milton definitiv cucerii. Mai trebuiau doar instruciunile de la Langley. - Facem pauz, anun Malko. - i fiorosul? ntreb lacom Milton Brabeck. - Ateptm ordine de la Langley. Bine instruit, portarul i anuna pe eventualii vizitatori c irani-

125
Alert, Plutoniu anul lipsea. Ct despre telefon, nu se rspundea. Era prea riSc I Malko gsi un pat i se ntinse complet mbrcat. Adormi diat. - Ai tras lozul cel mare! Vocea lui Stanley Fawcett fremta de emoie. Malko toc revenise la consulat. Soarele arztor inunda Rio, plaja de la nema miuna de lume i, n centru, cldura era copleitoare, toate c, se fcuse aproape ora ase seara. - Adic? ntreb acesta din urm. - Contul din insula Man al lui Ishan Kambiz a fost alimentat, o unitate controlat de Serviciile secrete iraniene. Noi reperaserj deja transferuri de fonduri plecnd de la aceast unitate n bene ciul unor grupulee teroriste manipulate de Hezbollah, n mod pj ticular anumite sume vrsate n schimbul eliberrii ostaticilor de Beirut. Unul din conturile lui Ishan Kambiz a fost de asemenea IJ lizat de grupul Abu Nidal. care l-a folosit pentru tranzitarea urj fonduri venite din Libia. - Ce-i cu plutoniul 239 n toat afacerea asta? - Cred c viramentul de o sut de milioane de dolari privei afacerea noastr. Nici o alt tranzacie nu justific o asemene sum. i mai cred c este iminent. - De ce? Directorul adjunct al CIA avu un rs discret. - Iranienii nu sunt nebuni. Aceti bani aduc n acest momei treizeci de mii de dolari pe zi, dobnzi de care beneficiaz Ista Kambiz. Ei au renunat la acest izvor de bogie pentru c de; nodmntul afacerii este apropiat. Raionamentul era corect. - Care sunt instruciunile dumneavoastr? ntreb Malko - Facei-I pe Ishan Kambiz s vorbeasc, ceru Stanley Faw cett. Graie anchetei dumneavoastr, cunoatem acum mari! 3 lin ale acestei operaiuni, care confirm informaiile mele anteroarf Ishan Kambiz a gsit un vnztor de plutoniu 239 n Rusia i s pregtete s-l cumpere pentru Iran. Vreau s aflu identitatea vai ztorului i felul n care plutoniul 239 trebuie livrat. > i pe urm. admind c el vorbete? Am nceput deja negocieri pentru o "filtrare" cu brazilienii. Un vj0n particular al Company va veni s-l caute la Rio, avem lumin Jerde din Brasilia. Dar asta cere s fie rsucite cteva brae. , Apropo, spuse Malko cu o voce suav. Dumneavoastr nu mi-ai SPUS cum trebuie fcut Ishan Kambiz s vorbeasc. Cred c nUv scap faptul c unele lucruri nu le voi face niciodat. Urm o tcere apstoare la captul firului. Apoi Stanley fawcett zise cu o voce neutr: -

Milton Brabeck stpnete la perfecie acest gen de proAlert, Plutoniu bleme. Spunei-i din partea mea s utilizeze metoda "breaking p0int", tie despre ce este vorba i o va aplica fr cruzime inutil. Hjoi suntem, vai, n faa unor indivizi fr scrupule, iar miza este prea important ca s ne meninem ntr-o legalitate respectabil, dar neputincioas. Este vorba de echilibrul unei ntregi regiuni a lumii i viaa a sute de mii de persoane. Astea fiind zise, respect etica dumneavoastr. Pe curnd. nchise, punnd brusc capt oricrei discuii i lsndu-l pe Malko foarte prost dispus. Era rzboi, iar rzboiul nu e totdeauna curat, o disputa veche de cnd lumea. Malko se duse s-l trezeasc pe Chris Jones, care avu nevoie de mai multe secunde pentru a lua contact cu realitatea. Se duse s-l nlocuiasc pe Milton Brabeck care veni lng Malko. Ceea ce-i spuse acesta din urm i smulse o strmbtur. - Ce este metoda "breaking point"? l ntreb Malko. - Se strivesc degetele subiectului, explic Milton. Desigur, nu este foarte plcut... Dar, n sfrii, nu se moare din asta. - Suntei gata s executai acest ordin? Milton Brabeck ridic o privire asculttoare spre Malko. - Da, fcu el. - Foarte bine, zise Malko, trezii-l pe Ishan Kambiz i aducei-l aici. Vom ncerca sa evitm lucruri nu prea agreabile, cum zicei dumneavoastr. Iranianul apru cteva clipe mai trziu, cu cele cteva fire de pr cenuiu rvite . dar cu o licrire foarte crud n ochii si mici negri. El l apostrof violent pe Malko. * - Vei plti foarte scump actele dumneavoastr de violen! strig el. Toate acestea sunt complet ilegale. Malko l msura cu rceal. Alert. Plutoniu - Este legal de finanat grupuri teroriste sau de a curnps clandestin plutoniu 239 pentru a-l revinde unei puteri care dorj s construiasc arme nucleare de agresiune? - Nu tiu despre ce vorbii, replic Ishan Kambiz. Eu sunt r nut aici contra dorinei mele, iar dumneavoastr mi-ai furat d<J mente confideniale. O s regretai. - Mr. Kambiz, fcu Malko, vreau s tiu cine v vinde aCe, plutoniu i n ce fel vei prelua livrarea. - Nu tiu despre ce vorbii. - Serviciile secrete iraniene v-au virat o sut de milioane rj, dolari, spuse Malko. Oare nu pentru a cumpra plutoniu 239? Kambiz pli. CIA nu trgna analizarea documentelor. Era catastrof faptul c puseser mna pe servieta sa diplomat, a*, c va fi nevoit s schimbe tactica. n faa tcerii sale, Malko anun: - Mr. Kambiz, voi fi obligat s recurg la metode neplcute pen tru dumneavoastr... nainte ca Ishan Kambiz s poat rspunde, Zakra se ivi camer. Vzndu-I pe iranian, ea explod. - Nu l-ai omort nc pe acest gunoi? ntreruperea l fcu pe Malko s ntrevad o posibilitate de a evita metoda "breaking point". Abandonndu-I provizoriu pe Ishan Kambiz, o trase pe Zakra n living-room. Tnra kirghiz avea ochii injectai de snge i tenul cenuiu. Ea se ls cznd alturi de el, pe canapeaua profund. - Te mai doare? ntreb Malko, n faa pansamentelor adezive presrate pe corpul ei. - Puin mi pas, zise ea. Las-mi-l mie... La noi, n Kir-ghizstan, fiecare i regleaz singur conturile. - Ce vrei s faci? - S-I omor, bineneles. Ieri, dac nu soseai tu, m aruncam n gol ca s scap. - Nu trebuie omort, fcu Malko. Brusc, ea l privi ngndurat. - Cine eti? Pentru cine lucrezi? - i voi explica, promise Malko. Spune-mi, cine i-a dat colierul? -Colierul?

prea s fac un efort spre a:i aminti. Pe urm privirea i se Dri asupra lui Malko.
oV

- Asta te intereseaz? Ei bine, vei ti dac-mi dai un cuit i a iai singur cu el. - Nu pot, protest Malko. Zakra se ridic i prsi camera. Din nou se ls noaptea eSte Rio. Atitudinea Zakrei l intriga. Pantera viclean, independent, inteligent i ambiioas se schimba ntr-o creatur insta-13 obsedat de o rzbunare care nu i-ar aduce nimic. Atavismul Kirg'hiz revenea n galop. Tnra femeie prea c nu mai respect n0rmele. n plus, cufundarea n lumea nebun a Carnavalului de la Rio fcuse, de bun seam, s-i sar neuronii. Dezechilibrat, ea nu-i mai regsea firescul sau moartea pe lng care trecuse i schimbase puterea de a nelege lucrurile, pentru moment, Malko n-avea timp de introspecie, Ishan Kambiz trebuia fcut s vorbeasc, deoarece Zakra refuza s colaboreze. Cu regret, el se ntoarse n camera unde se aflau Milton Bra-beck i Ishan Kambiz. Acesta din urm i adres un volum mare de injurii- . . . . - Imperialist murdar! Islamul va nvinge, vei fi toi transformai n cenu... - Milton, spuse calm Malko, aplicai-i lui Mr. Kambiz metoda 'breaking point". Primul urlet le lovi timpanele zece minute mai trziu. Milton Brabeck veni lng Malko n marele birou i anun: - l-am strivit trei degete. N-a spus nimic. Privirea sa o ncrucia pe cea a lui Malko, care citi n ea multe lucruri. Antrenamentul era o treab, practica - alta... Fr a scoate un cuvnt, se duse la bar i lu o duc de Gaston de Lagrange XO. Pcat c nu o savura, ns avea ntr-adevr nevoie. - Credei c va vorbi? Milton ddu ncet din cap. - Pe cinstite, nu. Este un dur i nu are dect zece degete. Erau n impas. Atunci Milton propuse timid: - Am o idee. O mecherie care nu-l va vtma, dar care poate fi al dracului de eficace. i explic ideea. Cu siguran, nu era o metod recomandat Alerta, Plutoniu Alerta, Plutoniu de Liga Drepturilor Omului, dar n situaia n care se gseau. Dac o ar ca Iranul ar poseda arme nucleare era oroare, absolut, perspectiva fiind antajul cu terorismul atomic sau atac ucigtor contra vecinilor sau chiar a Statelor Unite. Att era de imens fanatismul ayatollahilor. Fa de o asemenea amenin. are, cteva fracturi nu nsemnau prea mult... - mpuiilor, lsai-m! Ishan Kambiz inea n sus mna stng al crei deget mic, inelarul i mijlociul erau albstrui i umflate. n ciuda acestora, se zbtea ca un diavol afurisit. - Nu mai am timp de pierdut, zise Malko. Vei rspunde |a ntrebrile mele. - Nu tiu nimic! scuip iranianul. Allah Akbar. Malko, fr a-i rspunde, fcu un semn celor dou gorile. Acestea l nhar pe Kambiz, trindu-l spre balustrada ce domina trotuarul, optsprezece etaje mai jos. Milton Brabeck l ls. Chris Jones, cu fora sa herculean, l prinse zdravn de ncheieturile minilor i-l trecu peste parapet, deasupra vidului! - Nu! Oprii! Ameesc. Urletele lui Ishan Kambiz se sugrumar foarte repede, att era de nspimntat. Se zbtea puin, agndu-se cu mna sntoas de cea a lui Chris Jones. Malko, depindu-i dezgustul n faa unor metode att de barbare, l apostrof pe iranian: - Kambiz! strig el. Eti deja rspunztor de moartea a sute de nevinovai. Traficul cu plutoniu ar putea s ucid sute de mii de oameni. Vreau s-mi spui tof ce tii. Fora prietenului meu nu este nelimitat. Cnd nu va mai putea, o s-i dea drumul. Nu ai mult timp. - E cam greu individul, remarc Chris Jones n contrapunct. Jos, automobilele defilnd pe Avenida Vieira Santo semnau a

jucrii. Dat fiind obscuritatea, nimeni nu-l distingea pe omul lipi' de perete. Nu se scurseser mai mult de zece secunde nainte ca Ishan Kambiz s scheune cu o voce strangulat: - O s vorbesc! O s vorbesc! Ridicati-m.

T
-M

- Mai nti zi, zise Malko. - Ce vrei s tii? ntreb sufocat Ishan Kambiz. - Cine v vinde plutoniul? - Pavel! Pavel Saharov. Un rus. Pavel! Omul misterios care-l eliminase pe Nazarbaiev, noul mant al Zakrei. Numai el putea fi. -Cine e? - Un general KGB. - Unde se afl acum? - Pentru moment la Budapesta, ns cltorete mult. Baza o are la Moscova. - Cum l contactezi? -Trebuia s-i dau un mesaj fetei, cu un ordin de virament pen-tru eantioane. -Ct? - Un milion de dolari. - i pe urm? - Trebuie s-mi livreze. n Ungaria cred, nu tiu precis. Chris Jones fcu o micare i iranianul url de ndat. - O s m scape! O s m scape! - Nu chiar, fcu Malko, dup ce-l consultase pe Chris Jones cu privirea. Pentru ce cantitate de plutoniu 239 este fcut nelegerea? - Optzeci de kilograme, murmur Ishan Kambiz. V rog, tr-i-m napoi. O s m scape. Nendemnatic, el ncerca s-i agate picioarele de peretele neted al cldirii. Optzeci de kilograme! Lui Malko i nghease spinarea... Suficiente pentru vreo zece bombe nucleare. Oroare absolut. - Este pentru ara dumneavoastr, nu-i aa? Din nou Kambiz i nl capul i ceea ce vzu l ngrozi. - Da! url el, da! Zakra se strecurase ncetior n spatele lui Chris Jones. Nep-stoare, ea plimb tiul ascuit al pumnalului lui Hashemi peste ncheietura minii gorilei. Chris Jones tresri de durere i degetele sale se descletar imperceptibil. A fost destul pentru ca mna iranianului s-i alunece. Timp de cteva secunde, reui s-l mai n. ns Ishan Kambiz i grbi propriul sfrit bindu-se ca Alerta, Plutoniu - 1 3 1 Alert, Plutoniu un blestemat. Brusc, acesta dispru ca aspirat spre sol. - Aaaaaah! Urletul sude groaz le nghe sngele n vene. Malko i toarse capul. ngrozit, Chris Jones vzu corpul zdrobindu-se ^ trotuarul de mozaic i srind pentru a se prbui din nou. definitiv - Holy shit! murmur gorila, livid. Nici nu-i mai simea tietura de la mn. Cei trei oameni $6 privir ocai. Zakra le arunc o privire plin de dispre, murmij. rnd njurturi n limba sa matern. Era singura care nu trda nirj JD emoie. Malko simi nevoia s vomite. La fiecare misiune pentru CIA, i lsa etica puin la o parte. Cltoria n Brazilia se termina foarte ru.

- Pot s plec? arunc Zakra. Malko se ntoarse spre ea fierbnd de furie. Dac ar fi fost mai puin ncpnat, n-ar fi fost obligat s se dedea la extremiti., Deodat, cu rzbunarea ndeplinit, prea s-i fi regsit toat morga i sigurana. Legnndu-se uor din olduri, ea l fixa pe Malko cu o licrire ironic n fundul ochilor si negri, sigur c el va zice "da". - Nici vorb, replic el, glacial. Privirea Zakrei abia dac tremur. - De ce? arunc ea provocator. Nu mai am nimic de fcut aici nu? Chris Jones i Milton Brabeck o contemplau, uluii de atta ndrzneal. Mainal, Chris i tampona tieturile de la mini batista. - Mai am eu treab cu tine, fcu Malko. Creierul i lucra cu viteza luminii. Moartea lui Ishan Kambiz era desigur regretabil, ns ea l punea, graie formalitilor comunicate de iranian, ntr-o situaie deosebit de favorabil pentru a urca pn la vnztorul de plutoniu 239, afar de un amnunt:

avea nevoie de Zakra.


- Ce s fac? zise tnra kirghiz. - Ne ntoarcem mpreun la Budapesta, o anun Malko. Zakra l privi pe Malko cu un amestec de nencredere i de jyrie. apoi privirea i deveni fix. n deprtare. ncepu s uiere si-iena unei ambulane. Niciodat, fcu ea. Nu mai vreau s aud vorbindu-se de povetile tale Abia am scpat teafr. M ntorc la Budapesta singur. Iar tu s te duci dracului! Atmosfera se ncordase. Malko. fr a rosti un cuvnt mai ridicat dect altul, spuse: n secunda n care pleci. l chem pe prietenul tu Pavel, al crui nume l cunosc acum, i-i spun c tu mi l-ai vndut. De asemenea, c l-ai trdat n favoarea mea. - Sectur! Nu este adevrat. Cu bustul nainte, cu buza superioar retras, Zakra semna cu o fiar gata s se npusteasc. Dac ar mai fi avut pumnalul lui Hashemi. cu siguran c l-ar fi nfipt n burta lui Malko. - i va fi greu s te dezvinoveti, remarc Malko fr s se enerveze. Aparenele sunt contra ta... . - Dac faci asta, m v a omor, arunc Zakra cu o voce strangulat de furie i de team. - Nu este imposibil, recunoscu Malko, ns nu depinde dect deine ca s evii acest deznodmnt neplcut. Zakra rmase tcut ca i cum i-ar fi oferit creierului timpul s se impregneze cu propunerea lui Malko. - Ce vrei de la mine? ntreb ea la captul unei tceri apstoare. De ce te intereseaz att Pavel? Evident, pragmatismul devenea preponderent. I - tii din ce este fcut colierul pe care-l purtai? - Din aur, nu? 133 Alert, Plutoniu - Nu, doar parial. Restul este din plutoniu. - Ce-i aia? - Asta servete la producerea bombelor nucleare i valoreaz foarte mult. Prietenul tu Pavel Saharov ti l-a dat? - Da. Ei i? - Ai servit de curier pentru a transporta eantioane de plutoniu 239 pe care Pavel Saharov voia s le vnd lui Ishan Kambiz pentru o sum colosal. - Ce-i aia o sum colosal? ntreb Zakra, subit interesat. - Numai pentru acest colier prietenul tu Pavel va ncasa un milion de dolari. S-i calculez n ruble?

Malko avu impresia c i-a aplicat Zakrei un pumn. - Un milion de dolari! repet vistoare tnra kirghiz. - Da, continu Malko. Acest bnet trebuia virat n contul lui Pavel n afara granielor Rusiei, numai c Ishan Kambiz, care trebuia s fac viramentul, este mort. Zakra i adres o privire ntrebtoare: - i atunci? - Atunci, zise Malko, dac te ntorci la Budapesta spunnd c ai predat colierul, dar fr a vorbi despre ce s-a petrecut de fapt, Pavel va nelege foarte repede c e ceva anormal neprimind banii... i-i va pune ntrebri, poate nu de o manier plcut. - Nu vd unde vrei s ajungi. - Am recuperat referinele bancare ale lui Kambiz, explic Malko. Am acces la ele. Pot deci, cnd Pavel mi va da referinele contului su, s-i virez un milion de dolari... - De ce i-ar da Pavel aceast informaie? - Pentru c ne ntoarcem mpreun la Budapesta, tu i eu, sfri Malko. i vei explica lui Pavel c eu sunt mna dreapt a lui Ishan Kambiz i c eu am banii. Bineneles, nu-i spui c Ishan e mort, n-are cum s afle imediat. De rest ne ocupm noi. Rolul tu se oprete aici. - De ce faci toate astea? - Vreau s cumpr de la Pavel plutoniul pe care voia s-l vnd iranienilor, explic Malko. - Ce s faci cu el? ntrebarea era att de naiv, nct aproape rse. - Nu sunt dect un intermediar, preciza el. Alerta, Plutoniu Zakra se scutur, depit de situaie. - Harao, harao\ Mie ce-mi revine dac-l mint pe Pavel? - Un paaport american i un milion de dolari. - American, nu austriac? -Da. Privirea kirghizei se lumin. - Ah, tu lucrezi cu americanii... - Nu conteaz, i-o tie Malko. Tu vei avea paaportul tu i un milion de dolari. n plus, adug el, vei aduce un serviciu sfnt umanitii n general i Orientului Mijlociu, n particular. Eti musulman, nu? Zakra nl din umeri. - Umanitatea nu mi-a fcut nici un serviciu. i musulmanii, mi se flfie. Pot s crape. N-am deschis niciodat n viaa mea un Coran. - Atunci eti de acord? - Da, zise ea dup cteva clipe de ezitare. - Bun, ne vom ntoarce la Caesar Park, propuse Malko, iar mine lum Air France pn la Paris i de acolo la Budapesta. Cercet minuios tot apartamentul. Evident, planul su era foarte riscant, deoarece nu cunotea toate precauiile pe care i le luase Ishan Kambiz. Totul putea s explodeze la primul contact. Numai c era imposibil s lai optzeci de kilograme de plutoniu 239. Or, a-l lichida sau a-l aresta prin unguri pe misteriosul Pavel Saharov nu ar servi la nimic. Desigur, el nu era n posesia pluto-niului 239 i s-ar putea s nu aib necazuri mult timp. Repus n libertate, n-ar avea dect s gseasc ali cumprtori. Zakra putea s aduc lmuriri "legendei" iui Malko, cu condiia ca ea s fac jocul. Apoi, totul era s acionezi repede, nainte ca iranienii s se trezeasc. n mod normal, dup biletele de avion, Ishan Kambiz ar fi trebuit s zboare spre Iran. Nevzndu-I, comanditarii si se vor neliniti, dar - comunicaiile fiind desigur dificile - s-ar putea gndi c el s-a napoiat la Budapesta. Ceea ce trebuia, n primul rnd. era de a evita orice publicitate intempestiv la moartea lui Kambiz i a celor trei grzi de corp. Asta se putea obine cu colaborarea autoritilor braziliene. Era ndul CIA s arunce n btlie toate mijloacele de care dispune. 135 Alert, Plutoniu

_
Din partea lui Pavel Saharov. Malko vedea mai puin pericol imediat. Aparent, nu avea legtur direct cu Kambiz. Vzndij.| debarcnd la Budapesta pe "procuristul" iranianului cu milionul de dolari, rusul n-ar avea de ce s fie nencreztor, cu att mai mult cu ct povestirea ar fi confirmat de Zakra. Mai rmneau, totui, chestiunile neprevzute care puteau declana o catastrof. Zakra putea trda. Exista poate un cod ntre Saharov i Kambiz. Iranienii se puteau manifesta mai devreme dect fusese prevzut... Lista era lung i deloc limitativ... Zakra iei prima din ascensor, ncadrat de Chris i Milton. Traversar holul invadat de poliitii brazilieni. Prudente Freitas rmnea pe loc pentru a evita curiozitatea colegilor de la poliia din Rio, ateptnd ca Malko s fac interveniile necesare. La civa metri de intrare, un mic grup de curioi nconjura un perimetru delimitat cu panglici galbene unde o pat ntunecat murdrea trotuarul de mozaic, locul exact unde Ishan Kambiz i terminase existena. O salvare luase de mult timp ceea ce rmsese din corp. Cursa contra cronometru ncepea. Malko o ls pe Zakra la hotel n paza gorilelor i o ntinse direct la consulatul american. Era urgent s se comunice la Langley numele omului care vindea plutoniu 239. Boeingul 737 al lui Air France i ncepu coborrea spre Budapesta. Zakra i deschisese ochii de ctva timp i privea peisajul cu un aer absent. Malko aflase puine lucruri noi de la ea. Descrierea fizic a lui Pavel Saharov i cteva detalii asupra vieii pe care o ducea la Budapesta. Ea nu-i cunotea nici mcar numele. De cteva ore, datorit celor de la Langley, Malko tia mai multe. Calculatorul central, care avea n memorie mii de nume, spusese totul despre generalul KGB, Pavel Ivanovici Saharov. O carier destul de tears, care nu-l dusese niciodat n afara frontierelor Uniunii Sovietice, afar de o perioad de trei ani n Siria, in . timpului, avusese diferite funcii la al Doilea Directorat, jnsabil cu securitatea intern, pn la ultimul su post, la .p, ca director al subdireciei nsrcinate cu protecia nuclear, i dduse demisia din KGB cu trei luni mai devreme, aranjn-,.i drepturile la o pensionare bine meritat de 1176 ruble pe jn, exact ct s nu moar de foame. Din fericire, preluase preedinia societii ISOTOP ale crei .-liviti legale prosperau. Zakra se redresa n scaun, brusc nervoas. Totui, cltoria 8 la Rio se petrecuse fr probleme. Graie presiunilor de la FBI j CIA, poliia de stat clasase fr urmare moartea lui Ishan ;ambiz, atribuind-o unei sinucideri ca urmare a unei depresiuni. Cu att mai mult cu ct CIA obinuse de la Poliia Federal au-jn'zaia de a se stabili o reea discret de legtur privind tele-anele iranianului. Astfel, corespondenii si auzeau, printr-o voce jortughez, c pentru mai multe sptmni senhor Kambiz era n ;ltorie. Pentru cei trei mori, fusese mai simplu: el fuseser lansportai la morg fr nici un document de identitate, fiind jsii pe cile publice. Americanii obinuser chiar ca certificatul de deces s fie sta-jilit pe numele de Emilio Souza, unul din cele dou paapoarte alse ale iranianului. Nici o publicitate nefiind fcut acestui deces, ranienii n-ar descoperi imediat moartea lui. Pn atunci, trebuia ca Jalko s ncheie operaiunea. Privea cmpiile nzpezite de dedesubtul aparatului. n trei zile, CIA lucrase bine. El sosea la Buda-jesta cu o identitate complet nou: Herr Rudolf Multer. cu un birou a Frankfurt pe Main, relund sigla uneia din infrastructurile lui shan Kambiz. Era vorba n realitate de un punct de contact al CIA, ar telefonul ajungea n biroul efului de birou de la Bonn. Din acest punct de vedere era acoperit. Exista o ans minim :a ofierul KGB. Pavel Saharov s-l cunoasc fizic. Puin probabil, entru c el nu lucrase niciodat cu Primul Directorat, cel n contact cu strintatea. O singur necunoscut: Zakra. Tnra kirghi-z inea soarta lui n minile ei. Din fericire, exista atracia paaportului, a banilor i o via nou n Vest. "737" i scoase trenul de aterizare i kirghiza se ntoarse spre Malko. Sosim, spuse ea indiferent. Alert, Plutoniu

136
7

Alerta, Plutoniu

Cltoria se terminase cu bine. Graie rapiditii sosirilor i crilor de la Roissy 2, avuseser timpul s fac o escal la pL pe care Zakra voia s-l vad cu orice pre. n trecere, ea se

topi n faa unei somptuoase rochii de sear Balenciaga, toat


izat, cu snii debordnd, atoare, strns ntr-o rochie lian lipit ca o mnu i nu mai lung dect un tricou. Chiar Cicatricele care-i presrau pulpele, abdomenul i snii nu o ur-| u. Aezat la bar, ea bea un Cointreau "on ice", plvrgind cu dantel neagr, cu decolteu amplu, pe care Malko n-o putu^elalte animatoare ale Eden-ului care l beau rusete, ca pe refuza tinerei kirghize. 5 *Aca. rghi; - tii ce trebuie s faci? - Da. M duc s-l vd pe Pavel. i spun c ai venit cu mine c, nainte de a-l vedea, vrei s-i plteti colierul, iar el s-i tran, mit numrul de cont bancar. - i pe urm? - Vrei s-l ntlneti pentru a termina afacerea ct mai reperj, cu putin. - Unde stai? - Ca nainte, cred, n apartamentul lui Karim, n spatele hote-lului Penta. i-am dat adresa ocul roilor pe pist puin posibil. L-ai vzut pe Ishan doar o dat, n seara balului defc Scala, unde i-ai dat mesajul. El mi te-a prezentat, apoi ne-am nti nit la aeroport. -i rnile? - Ai fost atacat pe plaj de derbedei. Ne desprim la aero port. E posibil ca el s te supravegheze. Eu m duc la Hilton. inj tii numele, Rudolf Muller. Ajunge. Fii atent, dac lucrurile meri ru /odc. Rochia sa imitaie de panter declana fantasmele clienilor Se, toi, o doreau. Cu un gest dispreuitor, ea i trimitea spre alte iei. Deodat. l observ pe Pavel Saharov care-i fcea semn, la in-irarea culoarului ducnd la biroul su. Ea alunec de pe taburet ajunse, apoi l urm n birou i nchise ua dup ce intrar. - Ce este? ntreb ea. - Te priveam prin ecranul de control, zise el. Mi-a venit cheful s te vd mai de aproape. Zakra fcu un pas nainte i se apropie de el, opind. - Ei bine, iat-m. Te va descoase, desigur, sublinie Malko. Vorbeti ct mai I Cu toat stpnirea de sine, Pavel Saharov simi un uvoi de ia lav invadndu-i rinichii. Nimeni nu rezista magnetismului sexual al Zakrei. Ea aez vrful unui escarpen pe un scaun i rochia i se ridic aproape pn la pubis, descoperind un slip negru minuscul rdut n mijlocul sexului. Privirea i se cufunda n cea a lui Pavel, un surs caraghios care-i rsucea puin gura. Femeia cotrobi nevzute, sfrind prin a gsi ceea ce voia. Pavel Saharov nu avu nici mcar de ridicat rochia imitaie de se va aga mai nti de tine. panter. Ghidat de degetele abile ale Zakrei, el se nfipse n ea tiu, suspin Zakra. djntr.0 s|ngUra lovitur. Tot corpul tinerei femei fremta, iar ea l CIA decisese sa nu puna deocamdat la curent autoritile un muc de gt pentru a nu ur|a ns n momentul n care ea l l?!?I?M_uSpre P'utoniul 239 dm colier- acesta se 9sea deHcredea n plin euforie, cu pntecul plin de el, rusul o ntreb Statele Unite Poliistul de frontier frunzri distrat paaportul german al Iul Malko i i-l napoie cu un surs larg. Ungurii contau mult pe vecini | lor din Vest pentru a-i redresa economia. Pavel Saharov avea o senzaie neclar, o uoar, foarte uoa or r anxietate care-i producea

arsuri la stomac. O privea pe Zakra w calm: - Mi-ai spus chiar totul despre cltoria ta? Zakra avu o tresrire de furie. - Mgarule! La asta te gndeti tu cnd m regulezi? Era ca un cerc de fier ce-l strngea pe Pavel Saharov care ce-brusc. Era pentru prima oar cnd kirghiza i vorbea pe acest n i asta i inspir ncredere. Cu ndoielile spulberate, el o sprijini birou i se puse s-o lucreze cu lovituri puternice. Alert, Plutoniu 1 33 1 39 Alerta, Plutoniu Cnd explod n fundul pntecelui el. Zakra tremur din tog ncheieturile, cu machiajul curgndu-i pe obraz. Dup ce-i relu respiraia, rusul se desprinse i zise cu o voCe neobinuit de dulce: - ntoarce-te n sal. Am de lucru aici. Zakra i trase rochia i se supuse. Reveni n sal cu un mers unduitor, lasciv, balansnd crupa sa incendiar, prul lucitor pe umeri. Cea mai frumoas slbticiune a sexului ce se putea ima. gina! La Olimpiada incendiatoarelor, ar avea medalia de aur. $e opri ntr-o box, cu un Cointreau n fa, cu pntecele nc arznd De la cltoria n Vest, nu mai bea vodc. La napoiere, tria ntr-0 teroare ascuns, permanent. Pavel Saharov prea s fi crezut povestea ei, dar nu ridicase nici degetul cel mic spre a-l contacta pe procuristul lui Ishan Kambiz. La fiecare secund, Zakra s atepta ca el s-o convoace n biroul su pentru a o lsa despicat de vie de ceceni. Pavel i inspira o team animalic din cauza rcelii sale, a stpnirii sale. Prea a nu fi dect creier. Chiar i cnd fcea dragoste prea detaat, pe cnd toi brbaii ntlnii de Zakra ar fi fcut turul Pmntului trndu-se pentru dreptul de a se servi de corpul ei magnific. Ea avea impresia c, dac sprgea aceast carapace de ghea, i-ar fi mai puin team de el. iar el i-ar putea ascunde mai greu adevratele gnduri. De mai multe oh, dup napoiere, ea l provocase sexual fr a obine altceva dect o strnsoare cldu. Era prima oar cnd l vedea dezlnuit, iar ea simea instinctiv c furia ei autentic fusese cea care drmase barierele rusului. i ud buzele n Cointreau i ncepu s sug un cub de ghea. Numai s se termine cu bine aceast poveste. Aproape linitit, Pavel Saharov trase din mica sa igar de foi Biroul lui era o oaz de calm n mijlocul Ecfen-ului. Din fericire, cci avea din totdeauna oroare de cabarete, muzic modern i pros tituate. Fcuse un efort considerabil asupra lui nsui ca s intre n pielea unui mafiot. Dar nu era dect provizoriu. n cteva sptmni, luase locul , jKar a . # r 5 #n rim Nazarbaiev i era perfect aa. Cine ar fi bnuit c un prade mafiot ucrainean face trafic cu plutoniu 239? Era n fie-sear la Eden i continua politica predecesorului su, aca-*nd ncetul cu ncetul toate localurile de noapte din Budapesta. Doar trei din oamenii lui tiau cine era el cu adevrat. Pentru Ii, el venea de la Moscova, dup nelegere cu mafia din Kiev. iurii nu-l puteau repera. De cte ori trebuia s telefoneze n sia se ducea la pot. Mesajul transmis de Zakra l lsase rlex i uor nelinitit. Aparent, i aa cum fusese prevzut, Zakra servise de comi-ar fr ca ea s neleag despre ce era vorba. De mai multe ea i vorbise despre colierul predat de ea iranianului cu ocazia fiului Travestiurilor i era semn bun. Dup ea, Kambiz i-l luase Lentru ca ea s nu-l piard i uitase s i-l dea napoi. Pavel |iotrse s-i ofere altul. Ast-sear, atitudinea Zakrei i nlturase ultimele ndoieli asu-bra unei posibile trdri. Deschise un buzunar interior al hainei -jrintr-un fermoar i lu de acolo un carnet. Dup ce-l deschise la ina cuvenit, mzgli ceva pe o foaie de hrtie, o ndoi i o e ntr-un plic. Apoi, nchise biroul i intr n sala Eden-ului. Zakra era ntr-un col, singur n faa Cointreaului su "on ice" jnde nu mai erau cuburi. Muzica asurzitoare fcu s-i vibreze dezagreabil timpanele.

Se duse s-o ntlneasc i-i ntinse plicul. Du asta la Hilton, i ceru el. Alerta, Plutoniu

Capitolul XIV ion n be - Asta merge? Micul brbat firav cu ochi foarte albatri, care preau merej necai n lacrimi, arbora o expresie att de speriat, nct devene; comic. Malko compar unul din documentele pe care le deinea gsit n servieta diplomat a lui Ishan Kambiz, cu cel pe care i-l tindea Mark Tyselman, specialist n falsuri de la Technical Divis din Langley. Era un ordin de virament de un milion de dolari n I _ neficiul unui cont indicat de Pavel Saharov, cu o semntur perfect imitat a lui Ishan Kambiz, urmat de codul secret gsit de Malko n hrtiile sale. - Perfect, zise Malko. Ce credei? - Pe de-a ntregul uluitor, recunoscu eful biroului CIA de la Budapesta. Mark Tyselman sosise de la Londra se pusese imediat pe treab, ntr-Spencer iu doar acest numr de cont i titlu. Acum,

era gata s vireze ii prin debitul contului "iranian" al lui Ishan. - Cnd sperai o reacie? ntreb eful de birou CIA. -Dup prerea mea, foarte repede, fcu Malko. Un virament nu lua dect cteva ore. Dac Pavel primea milionul de dolari, erau multe anse ca el jl accelereze negocierile. - Numai s mearg! suspin americanul. Ildeea de a folosi banii iranianului pentru a ntoarce situaia l rfiplea de o sfnt bucurie, colorat totui de o vag nelinite. - i iranienii? - M gndesc la asta, zise Malko. N-avem nici un mijloc s i unde sunt, dar eu am o pist de explorat aici, la Budapesta. Ateptnd reacia lui Saharov, avea cu ce s se ocupe. Pentru iment, era mai bine s se pstreze la distan de apetisanta ihiz... Au decis s nu exercite nici o supraveghere mprejurul >n-u\ sau al uzinei dezafectate de pe Revesz utca, pentru a nu s fie alarmat Pavel Saharov.

i cu trei ore mai devreme l -un birou vecin cu al lui Alan - Ai descoperit ceva despre acest cont? ntreb Malko. - Nu, mrturisi americanul. Este la Zurich, n numele unei Anstalt din Liechtenstein unde este imposibil de descoperit adevratul proprietar. Noi l avem n calculator, dar este prima oar cnd apare. - Poate proveni din Rusia? ntreb Malko. ^neneles, confirm Alan Spencer. Oricine poate deschide ouynuer acest gen de cont total protejat. Ar trebui o anchet lung pentru a-l gasi pe adevratul beneficiar. Noi tim c muli aparatcici sovietici i membri ai KGB i-au deschis conturi strine numerotate sau secrete. n seara din ajun. Malko gsise un plic la recepia de la Hilton. | Staionat pe o oprire de autobuz, exact n susul strzii Alkot-mny, Malko supraveghea intrarea restaurantului Semiramis. Fcuse mai
--------WII......a /-uai!

nti un tur. Jos, un mic bar unde o chelneri servea chawermas a la Beyrouth cu suc de fructe. Sala de sus era minuscul, cu un plafon att de jos, c abia puteai sta n picioare. O familie tocmai i lua dejunul: n spate, dou mese erau libere. Lui Malko ncepea s-i fie foarte foame, cnd o main, un vechi Mercedes 240 verde, se opri n faa restaurantului. Ieir din el trei brbai, vizibil din Orientul Mijlociu, care ptrunser n restaurant. Malko avu un mic oc n inim. Unul dintre ei era cel pe care-l zrise n uzina dezafectat, cel care trsese asupra lui fr s-l id. Travers strada, lu numrul mainii i o ntinse din nou la ambasad. Graie lui Ferencz Korvin, fostul poliist de la MVA reconvertit n taximetrist, care-i furnizase numele Semiramis, gsise, n sfrit, o pist care lar scuti de probleme grele. Dac iranienii nuiau o manipulaie, vor face totul spre a-l preveni pe vnztorul plutoniu 239, probabil prin reeaua lor instalat la Budapesta.

Alert, Plutoniu

142 143
Alert, Plutoniu Undeva la Damasc, Mehdi Shimran ridic telefonul i ceru pot s i se dea un numr de la Rio. Cum suna dintr-un apart ament aparinnd Mukbarat-ului1, obinu legtura n cteva minut* O voce, stil femeie de serviciu, l anun n portughez c I sehnor Kambiz era n cltorie, aa c nu mai insist. telegram secret destinat responsabilului Savamei n post la udapesta, cerndu-i informaii. El era cel care-l asistase pe Ishan ambiz cu ocazia ultimului su sejur n Ungaria.
3

Mehdi Shimran era mna dreapt a ayatollahului Said Mohaja rani, vicepreedintele guvernului iranian responsabil cu proiectu|| "Darius". Dou miliarde de dolari erau alocate acestui proiect Achiziia armei nucleare era obsesia numrul unu a ayatollahilor Pe patul de moarte, Khomeini i ndemnase pe prieteniii si sj controleze tehnologia nuclear, pentru a face din Iran putere; principal a regiunii, fr a mai vorbi de nenumratele utilizri ce! s-ar putea obine din proiectilele nucleare graie grupurilor Hezbollah controlate de ei n lumea ntreag, cu posibiliti de antaj nc neegalate. Trei zile mai devreme, Mehdi Shimran l ateptase n zadar pe Ishan Kambiz la sosirea cursei Zurich-Teheran. Desigur, nici unul din pasageri nu purta vreunul din numele de mprumut ale irania nului, dar Kambiz era nencreztor i putea s fi folosit un alt pa tronimic. Mehdi Shimran mai ateptase i ziua urmtoare. Dup care luase avionul pn la Damasc unde ncepuse s-l caute pe Ishan Kambiz, plecnd de la o baz Hezbollah protejat de Serviciile siriene... Era intrigat, dar nc nu nelinitit. Desigur, i fuseser puse la dispoziie sume colosale. Iranul nchidea ochii asupra unor mici detalii precum dobnzile, ns Kambiz era un om sigur. . La Beirut, servitorii si nu tiau nimic Evident, apartamentul de la Rio era gol. Birourile din Germania erau pe automat. Nu mai rmnea deci, dect o ipotez. Pentru ur motiv necunoscut, Ishan Kambiz fusese obligat s plece la Buda pesta sau la Moscova. Asta era mai degrab un semn bun... To tui, pentru a fi linitit, iranianul prefera s verifice. Dac Ishan se gsea la Budapesta, luase neaprat contact cu ambasada Iranului de acolo ncepu deci s ntocmeasc o
Serviciile speciale siriene!

Malko examina intrigat un prospect care tocmai i se strecurase pe sub u. Un pliant roz ludnd deliciile unui local, Pink Pussy Cats. ntr-o limb aproximativ, se promiteau multiple fericiri viitorilor cllieni: top-less dancing, showsde lesbiene, strip-tease, preci-zndu-se c se putea profita i de un "serviciu complet", graie delicioaselor "pisici roz". Malko ar fi aruncat prospectul, dac o mn necunoscut n-ar fi scris n diagonal Spectacolul ncepe la ora unsprezece. Nu auzise vorbindu-se niciodat de Pink Pussy Cats, ns asta | semna tare mult cu rspunsul la viramentul din ajun fcut n beneficiul contului lui Pavel Saharov. Acesta din urm primise banii i accepta s-l ntlneasc pe Malko. Nu mai trebuia dect s fie prevenit i CIA. eful de birou CIA i primi imediat i, dup ce-l ascult pe Malko, suger: - Chemai-I pe Tibor Zala, el trebuie s cunoasc locul. Am vorbit azi-diminea cu el, era acas Malko nu-l mai vzuse pe stringer-u\ CIA, era ns o idee bun. Ar fi preferat un contact cu Zakra, ns tnra kirghiz rmnea invizibil, iar el nu ndrznea s se aventureze la Eden, nici s se duc la ea. Oficial, de-abia o cunotea. - Am o veste bun, anun Alan Spencer, l-am identificat pe omul de la Semiramis E vorba de un salariat al ambasadei iraniene, Cirus Tadjeh. Face echip cu un alt iranian, Aii Ghotbi. NBH-ul este convins c e vorba de doi membri al Serviciilor speciale secrete. Oficial, sunt

grzi de securitate. Maina este pe numele ambasadei. - Ei sunt probabil cei care l-au ucis pe tefan Sevcenko i pe cei doi ceceni. ncheie Malko. - Probabil. Adineauri am trimis o not la NSA cerndu-le s intercepteze toate comunicaiile telefonice ntre Teheran i aceast ambasad. Alert, Plutoniu Alerta, Plutoniu Pentru moment, aceast pist nu ducea nicieri, ns, la nevoie, reprezenta o binevenit asigurare. Malko se angajase s fac a-i parveni un kilogram de caviar i o sticl de Johnnie Walker rezidentului KGB. Indirect, graie lui, i identificase pe iranieni. Se instala la un birou vecin i-l chem pe Tibor Zala. i stabilir o ntlnire pentru a dejuna la restaurantul Sipos, n vechiul cartier Obuda. Numele pieei "Fii lui Lenin" nu se schimbase nc, dar Sipos era fermector, asemenea unei braserii, cu feele de mas n carouri i orga Barberi de la intrare. Ca totdeauna, Tibor Zala era pe att de placid, pe ct de masiv. Lnioarele sale zornir cnd strnse mna lui Malko. - V-ai neles cu Zakra? ntreb el. - N-a fost ru, fcu Malko fr a se compromite. Avei veti de la ea? - Nu prea, mrturisi Tibo Zala. Karim se pare c a disprut din circulaie i ar fi fost nlocuit de un rus sau de un ucrainean, care continu s dezvolte organizaia. - Cunoatei Pink Pussy Cats? - n Wesselenyi utca? Ungurul schi un surs. Este un local frecventat de muli celibatari. Putei juca, privi fetele lesbiene sau chiar consuma. - E controlat de rui? - Nu, de unul din prietenii mei. De ce? - Mi s-a fixat o ntlnire ast-sear. - Rui? - Bnuiesc. - n cel mai ru caz. riscai s fii violat... Dar nu sunt vzui prea muli rui acolo. Dac vrei, pot s beau acolo un pahar la bar. - Asta m-ar aranja, accept Malko. - O.K., voi fi acolo spre ora zece i jumtate. Se concentrar asupra gulaului lor udat cu Tokai care se bea ca apa. Malko atepta nerbdtor s vin seara. Alerta, Plutoniu 146 Sursul barmaniei n ort cu paiete spunea mai mult dect pliantul. Lucios, umed, provocator. Se aplec pe deasupra barului i anun cu o voce catifelat: - Spectacolul este la subsol. Snii si preau a se adresa i ei lui Malko. La etajul superior, era un fel de loggia, cu mai multe mese de poker de unde neau exclamaii. Doi clieni, singuri la bar, priveau cu ochi posomori o band porno prezentat pe un mare ecran n stil american suspendat deasupra sticlelor. Pink Pussy Cats, pe o strad paralel cu Rkoczi, arta ceea ce i era: un local de cocote cu tot ce trebuia pentru a-i distra clienii. Malko cobor scara n spiral, trecnd prin faa vestiarului inut de o animatoare n maiou aurit i ptrunse ntr-o sal ntunecoas cu oglinzi pe perei i un podium luminat n centru, unde dou fete erau gata s fac dragoste ntr-o tcere de plumb. Ora unsprezece fr zece i nici urm de Tibor Zala. Lu loc pe o banchet rigid ca un scaun de rugciune i comand o vodc, nainte de a privi n jur. Nimic dect brbai, instalai pe banchete. Nu departe de el, reper doi extravagani. Cranii rase, sprncene foarte negre, trsturi ca din topor, umeri de hamali, mini ca nite unci, mbrcai n treninguri. Cei doi ocupau patru scaune... Spectacolul fetelor abia prea s-i intereseze. Malko remarc chelneriele care l evitau, iar ei distonau cu restul clientei, mai curnd civilizat. Ora unsprezece i zece. Nimeni nu se interesa de el. O ceat de fete fr sutien, mbrcate n corsete sau n slipuri cu dantel, debarc rapid din culise. Unele ncepur s danseze pe

podium i altele se npustir asupra clienilor, ca nite vulturi. Mimica lor avea meritul simplitii. Una se aez pe genunchii unuia dintre cele dou "animale" vecine cu Malko. Brbatul avu o micare de recul, ns nu prea a avea curajul de a o respinge. Linitit, fata ncepu s se frece de el cu scopul de a-i declana e-recia... Cum el nu reaciona destul de repede, ea l prinse cu ambele mini i-l lipi de snii si goi. Peste tot n jurul slii era acelai spectacol. Unii se aezau cu spatele, alii cu faa. Reaciile clienilor erau variate. Unii rdeau prostete, mulAlerta, Plutoniu umindu-se s suporte pasiv acest chilipir. Alii profitau pentru a pune minile peste tot unde puteau. O muzic ndrcit ritma a. ceasta neateptat prestaie. Din nou Malko privi n jur. Nici urm de Tibor i nici un semn de ntlnire Pentru a-i alunga plictisul, se amuza observnd fata ce ncerca s-l excite pe cel numit de el "Bestia". i mai ameliorase tehnica: cu spatele spre partener, ea i fixase escarpenii de o parte i de alta a "victimei", n fundul banchetei, i se sprijinea cu antebraele pe un taburet plasat n fa. n acest fel, sexul su. protejat doar de un slip de dantel neagr, era n contact direct cu josul pntecelui clientului. Faa acestuia din urm era violet, respira ca nite foaie de forj i Malko avu impresia c era pe cale s-i smulg fetei snii, atta l frmnta. Muzica se opri brusc i, ca un zbor de vrbii, fetele-i abandonar clienii, fugind spre culise. Toate, n afar de una. n momentul n care srea de pe genunchi, "Bestia" i ncercuise talia cu enormele lui mini, intuind-o pe taburet. iptul ascuit pe care ea l scoase nu avu efect. Cu un mormit slbatic, omul prinse slipul de dantel i-l smulse. Asta nu era prevzut n contract i fata voia s scape. Imposibil. Sub privirile uluite ale altor clieni, "Bestia" cotrobi febril n trening i scoase un membru impozant. Aparent, nu-i plceau gustrile... Fata opia mereu pe taburet. Cum ea tot ncerca s se ridice, el i prinse ceafa cu brutalitate i o turti literalmente n faa lui. - Stop! Patronul ni spre grup, nsoit de mai multe fete. Vecinul "Bestiei" se ridic la rndul su, fcu un pas nainte, dar patronul avu impresia c se lovete de un zid de beton. Cu un singur dos de palm, cellalt l expdie pe bancheta din fa. Cum colegele victimei continuau s piuie, el scoase deodat de sub trening un cnut de cazac i ncepu s le biciuiasc din toate puterile, urmrin-du-le pn pe podium. Urletele lor se confundar cu iptul ascuit al fetei pe care enormul tip se lsase cznd cu toat greutatea, intuind-o pe taburet ca pe un fluture. El se ridic dup ce se introduse solid n ea, o puse n picioare, avnd un bra n jurul taliei ei, i ncepu s o violeze. Fiecare lovitur o fcea s tresar ca o marionet stricat. El explod cu un muget, se smulse din ea i o arunc pe catifeaua neagr a podiumului. nainte de a se aranja i reaeza panic... Alert, Plutoniu 148 Mai multe lucruri se petrecur atunci simultan. Patronul reveni . atac, cu doi "curitori", Malko zri la intrare silueta masiv a lui fibor Zala i o animatoare se apropie de el. - Dumneavoastr suntei Herr Mller? ip ea spre a domina muzica i urletele. - Da. zise Malko. - Suntei chemat la telefon. La bar. El i croi drum prin mijlocul glcevii i l ajunse pe Tibor, solid a un crucitor. - Ce se ntmpl? ntreb ungurul. - Tipul a violat o fat, explic Malko. - E cecen, remarc Tibor, m ntreb ce face aici cu colegul su. Malko ajunse la telefon. O voce necunoscut spuse imediat: - Herr Mller. Doi din oamenii mei v ateapt pentru a v conduce la mine. Ceceni. ntrebai i se prezint. Sunt dezolat, nu v-am putut chema mai devreme. Malko se ntoarse spre Tibor i-i explic situaia. Ungurul urma s fac pe mediatorul i, cteva clipe mai trziu, la un semn al lui Tibor, Malko se ndrept spre cei doi ceceni i le spuse n rus: - Eu sunt Mller. Pe mine m ateptai?

- Da. rspunse de ndat "violatorul", patronul ne-a spus s venim s v lum, dar nu v cunoteam... Se ridicar i nimeni nu se opuse la ieire. ntr-o linite de moarte, Malko urc scara, ncadrat de cei doi ceceni. Ajuni afar, unul dintre ei l anun: - Trebuie s v legm la ochi. Malko nu aprecie gestul, ns era dificil s se opun... I se nnod solid un prosop murdar la ochi i fu condus pn la o main care porni imediat. Unul dintre ceceni era aezat lng el, cellalt n fa. Cursa dur vreo douzeci de minute, cu toat viteza. Apoi l puser s coboare i^ s traverseze o strad. Simi un gol inegal sub tlpi, apoi o scar. n sfrit, l aezar pe un scaun. Abia atunci i se scoase legtura de la ochi. Se gsea ntr-un loc pe care-l recunoscu imediat: sala de cultur fizic unde l condusese Zakra la a treia lor ntlnire, n subsolul uzinei dezafectate. Cei doi ceceni stteau lng u, 149 Alert, Plutoniu blngnindu-i braele. Se auzi zgomot de pai i un nou-veni ptrunse n sal. Malko avu impresia c temperatura cobora. Necunoscutul, nalt, blond, cu jumtate din craniu chel, cu ochi albatri inexpresivi, o gur groas i bine desenat, ns total lipsit de senzualitate, ca cea a unui pete, cu urechile uor dezlipite, evoca un ofier SS din cel de-al doilea rzboi mondial. Privirea sa glacial se ainti asupra lui Malko, iar el ntreb cu o voce egal: -Cine suntei dumneavoastr, Herr Mller? Malko susinu privirea necunoscutului. Aa arta cel care avea optzeci de kilograme de plutoniu de vnzare, ex-generalul Pavel Ivanovici Saharov. Evident, nu avea alura unui mafiot ordjnar, ci mai curnd sigurana de fier a unui nalt funcionar sovietic. n plus, ceva inuman, un fel de dispre, o rigiditate interioar ce se ntrezrea. Acest om ucidea - probabil - cum se strivete o insect. - tii, cine sunt, rspunse Malko cu acelai calm. n schimb, eu nu tiu cine suntei dumneavoastr. Dup o scurt tcere, necunoscutul zise: - Numii-m Pavel. - Ai primit banii? ntreb Malko. - Ce bani? Ochii luminoi ai lui Malko nu clipir. - Plata colierului, un milion de dolari pe care i-am virat n contul pe care mi l-ai indicat dumneavoastr. N-a fost fcut operaia? Fr ndoial, satisfcut de rspunsul su, Pavel Saharov nclin uor din cap. - l-am primit, dar eu trebuia s m ntlnesc cu un anume Ishan KAmibz. Aa era convenit. De ce nu este aici el? - A fost nevoit s plece, zise Malko. Eu sunt colaboratorul su direct i am toate mputernicirile pentru a trata cu dumneavoastr dup cum ai putut constata. - Cnd revine? - Nu tiu. Cred c, n orice caz, prefer s nu vin la Budapesta n acest moment, este prea uor reperabil. - Deci n-o s-l mai revd? - Nu imediat. Dar asta nu schimb cu nimic situaia. Dumnea151 Alert, Plutoniu voastr vei primi banii aa cum s-a convenit. Eu sunt cel care vg veghea la bunul mers al operaiunilor. Pavel Saharov nu rspunse imediat. Prea s mediteze |a ceea ce-i spusese Malko. - Vrei s spunei, zise el, c dumneavoastr trebuie s v livrez marfa? - Absolut. Cu ct mai repede, cu att mai bine. - Putei debloca banii? - Pot, afirm Malko. Avei vreun plan? Tcere, apoi Pavel Saharov zise: - N-am fixat nc toate detaliile. Clienii dumneavoastr sunt mulumii de eantioane?

- Nu tiu nc. Le-am transmis, fcu Malko, i - dac nu va fi cazul - voi ti i totul va fi repus n discuie. Putei s-mi spunei ce uzin produce acest plutoniu? -Nu. Rspunsul pornise sec, ca o mpuctur. Ar fi fost prea frumos. Malko nu insist, apoi se ridic. - Acum, c ne-am cunoscut, avei ceva s-mi spunei? Pavel Saharov l observa, vizibil intrigat. - Suntei sigur c nici dumneavoastr, nici Mr. Kambiz n-ai fost supravegheai? Malko ridic uor din umeri. - Tot aa de sigur ct putei fi dumneavoastr. Suntem expui acelorai riscuri. Cnd ne revedem? - V anun curnd, zise sovieticul. - Putei aranja s fiu nsoit la plecare? - Bineneles. Arunc un ordin cecenilor care se apropiar, unul innd earfa. Cnd o petrecu peste faa lui Malko, acesta din urm auzi vocea lui Saharov ntrebnd: - V numii cu adevrat Miiller? - V numii cu adevrat Pavel? replic Malko cu aceeai moned. Tcere, apoi rusul insist. - Unde avei baza? - n Germania, sunt german. Era deja mpins spre ieire.

L
|ic< sscc efcu acelai traseu n sens invers i se regsi n maina ca-adusese. Zece minute mai trziu se opri, iar el i auzi pe vecinii cobornd, apoi vehiculul plec din nou. i smulse earfa i eoperi spatele lat al oferului. Acesta se ntoarse cu un surs jfb, de canalie. - Deci ne rentlnim? Era Ferencz Korvin, fost la MVA, brbatul care-i anunase ucidea lui Karim Nazarbaiev i care tia c Malko era deja la Buda-8sta cu o sptmn mai devreme. Un pericol mortal pentru el. Fostul poliist l privea rnjind n retrovizor. Malko reui s jrd. - Ce facei aici? - Lucrez noaptea. Toate drciile puin delicate. Cnd v-au (nbarcat adineauri, eram sigur c am s v revd. Acolo se petrec ieruri caraghioase, dar eu mi in fleanca. - Ce vrei s spunei? - Cecenii au ciupit un arab. Ei cred c el le-a omort prietenul, unei s-au ocupat de el acolo, n Revesz utca. Cnd au terminat, au pus ntr-un sac. Nu mai avea nici un os intact. Sunt periculoi, ic unul care a fost dat s ngrae tiucile i somnii din Dunre, u m ocup de strns gunoaiele... Maina urca greu dealul de-a lungul meterezelor schitului ce dpostea Hilton-u\. Malko se gndea. La urma urmei, putuse larte bine, la cererea lui Kambiz, s fi anchetat cazul lui Karim lazarbaiev, n urma incidentului din strada Lendvay. Ex-poliistul se opri n faa H/7fon-ului, gata s rd. Malko i ls un baci generos. Putea s-i foloseasc, dar rebuia neaprat s reia contactul cu kirghiza. Pavel Saharov goli al treilea pahar cu vodc. n faa lui, Zakra, lin nou mbrcat ntr-una din rochiile sale colante, aezat ntr-un liu adnc, morocnoas, l observa, ascunzndu-i nelinitea. - Ce crezi de Mller? ntreb el. Zakra ncerca s pstreze o expresie indiferent. - Nimic. Nici mcar n-am stat alturi n avion. Pare prdem Tipul la care m-ai trimis tu la Rio mi-a spus s-l tratezi ca i cum i fi el. Trebuie c tie el ce face... Se cufund din nou n lectura unui Arlechin n maghiar, des coperind cu o bucurie fr limit romana sentimental i o devor, toat ziua. Pavel se ocupa puin de ea. Erau patru zile de

cnd mai fcuser dragoste, iar era grbit s se termine odat. i s se termine cu un paaport american! - Te duci la acest Mller, fcu deodat rusul. Inima Zakrei btu mai repede. - Ai un mesaj pentru el? - Nu. Vreau s strngi informaii despre el. Mie nu-mi plac, tipul sta care apare aa, din senin. Chiar dac totul pare i ordine. Culc-te cu el, cotrobieti puin prin lucruri, f-l s vorbeasc, pe urm trimite-mi-l pe Grosny. - Bine, spuse ea prost dispus. Ai ceva s-mi transmii? ntreb Malko, cu inima tresrindu-i. Da, oarecum. Urcm? Abia ajuns n camer, i desfcu mantia, aprnd ntr-o ie verde mulat care se oprea la jumtatea pulpelor, snii nd decolteul. Cnd se lipi de el, rochia i se ridic i mai mult murmur: - Misiunea mea e foarte simpl: s m regulezi... i povesti ce se petrecuse i, ntovrindu-i gestul cu cucele, i ddu rochia peste cap. Treizeci de secunde mai trziu, ,a n genunchi n faa lui, goal. i dorea cu adevrat paaporMult mai trziu, Malko i suger: i vei spune lui Saharov c, n timp ce erai cu mine, a sunat fonul, c eu i-am spus s te duci n baie, dar c tu ai putut i s auzi. Eti aproape sigur c vorbeam cu Ishan Kambiz, ai it cum i-am pronunat numele. Ea l privi ngrozit. - Nu-mi place. Aduce ghinion s te joci cu morii. Unde se cuibrea superstiia! n final, Malko reui s-o conving termin: - Te voi invita la cin, doar asta este dorina lui Mr. Saharov. Sala mare a lui Mtys Pince era ticsit, cu orchestra de igani - Mingea este n terenul lui, l anun Malko pe Alan Spencerl e nencreztor, din principiu. Eu cred ns c m va contacta foarte repede. Nu-i poate fi uor s se plimbe cu optzeci de] kilograme de plutoniu 239. - Credei c metalul se gsete la Budapesta? ntand domo| pentru mesele de la intrare. Masculii prezeni nu-i - Ma ndoiesc, facu Malko. Ar fi prea riscant. Trebuie s fii uteau smu|ge privirea de pe Zakra, orbitoare n rochia sa verde, depozitat undeva n Ucraina sau chiar mai departe. ;hjar si chelnerul suprasolicitat, i servea cu o rapiditate de neDe la napoierea sa, i lua infinite precauii cnd se ducea ii rezut' Ma|ko tocmai gusta un foie-gras la tav, cnd ea l anun, ambasada american, efectund cel puin dou rupturi n filaj ,|na re . trac terminnd traseul pe jos. Pavel Saharov putea foarte bine s- \ _ Pavel e gata sa. contacteze pe iranieni, supravegheze. ; foie.gras.u\ deveni deodat foarte, foarte greu... Se duse in Piaa Vdrosmarty unde-i lsase Mercedes-ul _ rXplic-te ceru Malko. ajunse la Hilton. Intrnd n hol avu un oc. Zakra era instalai Pave| Sanarov se dovedea mai prudent dect se anticipase, intr-un fotoliu, n faa uii, ncotomnat n mantia sa. Se ridic fla exsta 0 sans minuscul: iranienii locali nu tiau probabil aluneca spre Malko, o trf ct dou. daca |snan Kambz a doar un colaborator, dar chestiunea trebuia er - Sunt in misiune oficiala, anun ea de ndat, cu un surs 11 argent termnata. Malko se hotr instantaneu. colul gurii. _ Mergem |a Alert, Plutoniu Alerta, Plutoniu

ni

(jen

vreau s-i vorbesc lui Pavel Saharov.

Ce-o s-i spui? ntreb kirghiza speriat, cnd ajunser local - S-I scutur puin, explic Malko Suntem amndoi pe U|, butoi cu dinamit. Trebuie s coborm nainte de a exploda Vntul mtura Piaa 15 Mai la nivelul inferior al podului Erzs bet, unde era garat maina. Zakra se lipi de el - Mi-e team! mrturisi ea. nainte, mi se flfia, nu avea dect o via de rahat Acum am un viitor. Nu vreau s mor. - Nimic nu i se va ntmpla, afirm Malko. Saharov nimic precis nu st use corect... T- Ce dorii? sfri el prin a ntreba. I Putei sau nu s-mi livrai repede marfa? - Sunt n msur s o livrez, spuse calm Pavel Saharov. - Atunci, ce mai ateptai? Muzica acoperea zgomotul conversaiei, asta era mai eficace Lat toate dispozitivele de bruiaj din lume. Rusul ezit cteva pe nainte de sfritul sptmnii. Dar... - Dar ce? - Cum se va efectua plata? Malko simi un val de bucurie invadndu-l. Lnctul cheie al proiectului. El, un agent al CIA, Se ajungea la era pe cale s Portarul de la Eden arunc o privire mirat spre Zakra i-i lst'rnpere cu bani iranieni plutoniu" 239 de la un renegat al Hiat c in*frt forn " I nun_____I- _i___- i T . . . . imediat s intre, fr a-l taxa pe Malko cu cele dou sute de forinf obligatorii. Sala era pe jumtate goal, iar ei se instalar n fa unei "go-go girl" care-i balansa oldurile pe un podium. Chelnerul puse n faa lui Malko o sticl de Moet et Chandon i un Cointrea, pentru Zakra. - Du-te i cheam-l pe Pavel, ceru el. Pavel Saharov se ivi printr-o u ascuns, cteva minute mai trziu, eapn ca justiia, cu privirea mereu rece. i se aez in fa: lui Malko. Primul su gest a fost de a o ndeprta pe Zakra cu u semn al capului. - Pentru ce ai venit aici? - Ca s v vd, fcu Malko. Zakra mi-a spus c avei un biroub acord, aici. | - Accept, sfri rusul cu o voce egala - C e dorii? Malko se aplec peste mas Pavel, mi-ai trimis-o pe Zakra i eu v mulumesc pentr ului. Moment mare. lat ce v propun, zise Malko. Presupun c dumneavoastr livra n mai multe etape cele optzeci de kilograme. Exact, confirm Pavel Saharov. n acest caz, ne vom asuma fiecare un risc. De ndat ce voi n posesia primei livrri, voi face un virament cum l-am fcut intru colier. Vom proceda la fel pn la sfrit, doar c v voi anticipat ultima livrare. Suntei de acord? ,. Pavel Saharov rmase tcut mult timp, cu privirea n gol. Mal-IO atepta un rspuns. Nu mai era dect o problem uoar: nu-l (iteresa preul asupra cruia rusul i cumprtorii si se puseser atenie, ns eu nu sunt la Budapesta pentru regulat. In schimb am primit un apel telefonic de la Mr Kambiz - De unde suna? ntreb repede rusul, ignornd restul. - Nu mi-a spus, ns comanditarii si sunt nelinitii. Ei i-au ncredinat sume considerabile. Dac afacerea nu merge, va fi obligat s le napoieze, cci dobnzile sunt colosale Republica Islamic are nevoi mari... Pavel Saharov nu reaciona, ochii si de pete gri-albatri preau tiai din agat. Malko vzu doar din micarea minilor c Obrazul su nu-i schimbase expresia. Aproape imediat, se idic i-i ntinse mna lui Malko. i - De ndat ce voi avea metalul, spuse el, v voi preveni prin kkra asupra locului i orei

ntlnirii. : Se ndrept spre birou. Malko se ridic la rndul su, gata s tlece. Zakra se instalase la bar, cu alte fete, i nu inea s se lemizeze n acest loc murdar. n momentul n care el se apropie tnra kirghiza pentru a-i lua rmas-bun, un nou-venit ptrunn sal. Un mijlociu-oriental cu prul cre. Malko l recunoscu imediat: era Cirus, iranianul din fora Aids, asasinul prezumtiv al lui tefan i al celor doi ceceni. Alerta, Plutoniu Iranianul se ndrept spre una din barmanie i-i opti ceva |; ureche, dup care se instala ntro box. Malko o ajunse pe Zaki i se aplec la urechea ei: - Am chef s dansez. - S dansezi? Cu siguran c dac i-ar fi cerut s fac amor pe loc, ea n-ar fost mai mirat. Malko o atrase spre pist i ea se lipi de el Tnra kirghiza ar fi fcut pe oricine s-i piard capul... Malko vedea dect capul cre al lui Cirus Tadjeh. Puin timp dup aceea, Pavel Saharov apru i se ndrept^ spre iranian. Malko simi c i se strngea stomacul. Era exact dej ce-i era team. Cirus Tadjeh fusese probabil convocat de Sah -arofavel Saharov ca s afle veti despre Ishan Kambiz i poate informaii despr Malko. Iranianul urma s relateze ambasadei i totul risca s explodeze. - | cunoti pe brbatul care a sosit adineauri? ntreb el. Cum ea ntrzia s rspund, el i spuse brutal: - Evident c-l cunoti! Este unul din cei doi cu care ai avut in tlnire n uzina de pe strada Revesz. Cine este? - Un iranian, fcu ea. Nu tiu numele, ns este cu sigurantftras' asasinul lui tefan. Poart ceasul lui. Creierul lui Malko se nvrtea cu viteza luminii. Era sfritul show-ului i avu o idee. - S plecm, vino cu mine, spuse el Zakrei. De ndat ce se aflar la intrare, el i ceru: - Tu tii unde se afl Grosny n acest moment? - Trebuie s fie n camera de lng intrare, de ce? - Du-te i caut-l. Te atept afar n main. plec s se instaleze la volanul Mercedes-ului. Cecenul se ivi va clipe mai trziu i deschise portiera. Micii si ochi ridai T-eau de curiozitate. - Am o informaie pentru dumneavoastr, zise Malko n ru-Lte. Omul care i-a lichidat pe cei doi prieteni ai dumneavoastr pe tefan se gsete la Eden n acest moment. Trncnete cu |avel. - De unde tii? ntreb cecenul dup un moment de surpriz. - tiu, tran Malko. Este uor de verificat: poart ceasul lui ifan. Cecenul se ndeprt fr un cuvnt i Malko l vzu reintrnd 'den. Zakra veni, nelinitit si reia locul. - Ce i-ai spus? - Nimic important, zise Malko. M ntorc la Hilton. Vii? Nu, spuse ea, trebuie s rmn aici pentru a supraveghea te. - Atunci, cheam-m mine, i ceru Malko nainte de a o porni. Cirus Tadjeh iei de la Eden cu capul greu. Conversaia cu dimatoarele. O mic rusoaic durdulie - cadou al casei - l ^iclzise bine n timpul dansului i atrna acum de braul lui. Ea l trase spre un taxi oprit mai departe. - Vino, mergem la Penta! Acolo locuiesc eu. Unul din rarele hoteluri din Budapesta care accepta prostituate lin Rusia. Muli sovietici edeau un timp acolo. Iranianul se ls Se instala n taxi i, nevznd-o pe fat urcnd, ntoarse capul. |Wu impresia c primete un urs n brae. Un tip enorm tocmai tise prin portiera deschis, strivindu-l de cealalt, nite degete oduroase se ncletar mprejurul gtului i l mpiedicau s coat vreun zgomot. Necunoscutul, i ridic brutal ncheietura ninii de sub hain, descoperind ceasul pe care iranianul l luase |de pe cadavrul

rusului gtuit. Nu mormi dect un singur cuvnt: - tefan...

I I
Degetul su gros arta cadranul. Cirus Tadjeh nu avu timn s se explice. Dintr-o lovitur, asemntoare uneia de ciocan * trezi cu cartilagiul nasului spart. Teroarea l paraliza. Sngeie' curgea din gur. O alt huidum se urc n fa, alturi de 0f6l Vehiculul demar. Iranianul scoase un urlet inuman: vecinul su prinse sexul i testiculele n mna sa enorm i, linitit, era gata s i le striveasc... nnebunit de durere, i pierdu cunotina. Cnd i reveni, rulau de-a lungul Dunrii n nordul Peste zona industrial. Maina lu o alt direcie i se opri n faa urii cldiri fr lumin pe care el o recunoscu imediat: uzina dezafe, tat. Dac nu reuea s fug acum, era pierdut... Fcu pe mortul i, cnd Grosny l arunc afar, reui s se degajeze i s-o ia fug... oferul de taxi porni imediat n urmrirea lui, urcnd pe trotuai Un oc violent n picior: iranianul se rostogoli pe jos, cu tibia spar f. Un minut mai trziu, cei doi ceceni erau deasupra lui. l durei totul att de tare, nct i pierdu cunotina. Ei l trr de picioari ca pe un cadavru pn la uzin, n timp ce ex-poliistul de la MVtfrusoaic. o va teroriza destul ca ea s jure c iranianul a abando urm picioarele, pulpele. Asta era un fel de finisaj. Continuau sar, cnd Cirus Tadjeh nu mai ddea nici un semn de via, u mai era dect o zdrean pe care ei continuau s-o ciocneasc itr-un gen de rit dement, ca dobermanii care se mai nveruneaz houl deja mort. Cnd terminar, Pasdaran-ul semna cu un sac de crpe, nu ai avea form uman, capul i se dublase n volum, materiile fe-fcle i ieir pe nas i pe gur, membrele erau dezarticulate dup "unghiuri oribile i bizare. Cei doi ceceni l abandonar n sfrit. 1 Grosny cobor la subsol s caute un sac de pubel i ndesar n cadavrul. nchiser uzina i ajunser din nou la taxi. - Ce facem? ntreb oferul, placid. Ezitau. Grosny ar fi avut chef s-l depun n faa ambasadei sale. dar tia c iranianul se afla n afaceri cu patronul Eden-ului. - Arunc-I n fluviu, ca de obicei! ordon el. Asta ar lsa s pluteasc ndoiala. Ct despre mica trf gara puin mai ncolo i-i aprindea pipa, mai curnd satisfcut: ( sear ca aceasta i aduce muli forini. Lui i plcea s se ocupe d( I curenie Cei doi ceceni nu vorbeau. La ce bun? Mai nti, ncercar s-fac pe iranian s stea n picioare. Cu tibia frmat, era dificil Apoi l lsar s cad pe ciment, dup care Grosny i lu elan suspin nfiortor i avu cteva convulsii. Asta nu era suficient. Grosny i smulse blugii i prinse, prin slip organul sexual al victimei ntre cele dou enorme mini ale sale se puse pe strns. Durerea era att de puternic. nct iranianul apuc s ma fac vreo dou salturi de crap. Urlete delirante ieeau din gtlejul su, terminndu-se cu chiituri disperate. Trebuia ceva mai mull spre a-i nduioa pe cei doi ceceni. Era metoda folosit n ara loi pentru hoi. Pe rnd, ei ncepur s sar cu cele 120 kg ale lor p membrele victimei, sprgndu-i oasele unul cte unul... Braele jase la ieirea din Eden. Malko, staionat pe Nepfurdo utca, asistase la sosirea taxiului i, douzeci de minute mai trziu, la ieirea celor doi ceceni trgnd un sac mare care ajunse n portbagajul taxiului lui Ferencz Korvin. Nu avea nici o remucare de a-i fi trimis la masacru. Pasczu peste abdomenul lui cu toat greutatea. Se auzi un zgomo aaran-ul omorse cu snge

rece un cecen dezarmat, fr a mai ?.r.!! ^!:nd^ent0neul Pifsni llteralmente- Cirus Tadieh scoase "Isocoti ce putuse face el n trecut. CIA tia c fusese "interogator" la sinistra nchisoare Evin din Teheran i c se fcuse acolo remarcat prin cruzime. n orice caz, dispariia lui i ddea lui Malko un rgaz indispensabil. Zakra nu nchisese ochii toat noaptea. Se afla nc la Eden, :nd rusoaica durdulie Svetlana - se napoiase din scurta sa ieAlert, Plutoniu Alert, Plutoniu ire cu iranianul i, din ceea ce-i povestise fata, nelesese ce se ntmplase. Ascultnd respiraia regulat a lui Pavel Saharov, era moart de fric. Nu tia nc cine era el n realitate, ns, n fosta Uniune Sovietic, ntlnise muli Pavel, dezumanizai, capabili de a trage cu mitraliera n femei i n copii, n numele Partidului. Acesta ieea desigur din acelai tipar... n plus, era glacial Dac vreodat ar fi bnuit-o de trdare, ar fi avut soarta iranianului, i nfrna o furioas dorin de a fugi, chiar dac ar pierde viitorul paaport american. - La ce te gndeti? Vocea calm a lui Pavel i trimise o ncrctur de adrenalin n artere, nct ea fcu un salt n pat. l credea adormit. Rusul i adres o privire inchizitoare. - Ce ai? - Aveam un comar, blbi ea. Simea nevoia s-i strige lui Pavel c ea nu voise s-l trdeze, c ea dorea doar un paaport american, care ar face din ea o fiin uman pe de-a ntregul. - Spune-mi, fcu rusul, Svetlana prea tare excitat ieri seara. Ce i-a povestit? Zakra crezu c o mn invizibil i distrugea inima. Aadar, din birou, graie camerelor de televiziune, Pavel o observase. Avea o secund pentru a-i rspunde. Dac spunea "nimic" i rusoaica vorbea, i pecetluia soarta. Odat, vzuse ceceni nfignd ace lungi n snii unei "vinovate" pn ce ajunser s semene a pernie de ace. - A fost un incident, zise ea. Grosny a vzut c tipul care vorbea cu ea purta ceasul lui tefan. Pavel Saharov nu fcu nici un comentariu. - Ce-a fcut Grosny? - A plecat cu acest tip i cu unul din amicii si, nu tiu unde. - S-i spui lui Grosny s vin imediat s m vad, termin Pavel Saharov. Mehdi Shimran nchise telefonul, livid, cu pulsul 130. Aadar. Ishan Kambiz era mort! Probabil asasinat. Un om ca el nu se arunca de la etajul optsprezece fr s fie ajutat. Aceti mgari de brazilieni, dup tot bnetul pe care Iranul i-a ajutat s-l ctige, nbuiser lovitura... O singur ar putuse exercita presiuni |uficiente pentru a-i face s tac: Statele Unite. Deci, Mehdi avea n faa lui o manipulare a CIA. Trimisese de la Brasilia doi ageni ai Savamei care-l interogaser cu insisten pe portarul imobilului. Dup aceea au putut ptrunde n apartament. Toate hrtiile dispruser. Mehdi Shimran i terse fruntea n ochii guvernului iranian, el era responsabilul financiar al operaiunii "Darius". Semnase viramentul de o sut de milioane de dolari lui Ishan Kambiz. Ce s-o fi ntmplat cu banii? ncerc s analizeze situaia. Totul l ducea spre Budapesta. Acolo, Kambiz trebuia s recupereze eantionul de plutoniu 239 i s efectueze livrarea. Nu ignora nici faptul c exista o legtur ntre ambasada Iranului de la Budapesta i vnztorii poteniali. Deci. trebuia cu orice pre rennodat dialogul i stabilit mrimea pagubelor. N-avea chef s ia avionul: prea reperabii. Acolo unde se gsea, la Istanbul, unde venise s-l ntlneasc pe responsabilul reelei turce a hezbollahilor, erau multe trenuri spre Ungaria. Era un mijloc mult mai discret dect avionul s ajung la Budapesta, ncepu s ntocmeasc o telegram codificat pentru a fi transmis pasdaran-iior de la ambasada din Budapesta. Mehdi Shimran ar sosi cu trenul a doua zi seara i inea s aib cu orice pre un contact cu "cealalt parte". Atunci ar ti ce se ntmpl. Mehdi Shimran urma s-i calce pe suflet ntreprinznd aceast cltorie. Iranul l utilizase pe Ishan Kambiz pentru a evita contactele directe prea compromitoare. Shimran se juca cu focul.

Dac CIA intercepta un iranian membru apropiat al guvernului ncercnd s cumpere plutoniu 239 de la un rus, consecinele ar fi dramatice pentru ara sa. Avea de ales ntre cium i holer... Terminnd telegrama, lu un taxi pn la consulatul Iranului. Grosny i Djokhar, cei doi ceceni ucigai ai lui Cirus Tadjeh, se blngneau pe baschei, ncurcai n faa privirii glaciale a lui Pavel Saharov. Cei doi, mpreun, puteau s-l fac zob fr difiAlerta, Plutoniu 162 163 Alert, Plutoniu culti, ns mintal erau total incapabili de un asemenea gest Fiine frustrate, obinuii s fie ntreinui, ei se simeau pierdui n Ungaria, departe de Caucazul lor natal. nlocuirea lui Karim - Un musulman ca ei - prin Pavel Saharov nu le inea nici de cald, nici de rece. Lor le trebuia totdeauna un ef. - Cum ai tiut c era vorba de omul care-i ucisese pe fraii votri? ntreb rusul cu vocea dulce. - Ni s-a spus, rspunse spontan Djokhar, fr a se gndi. - Cine v-a spus? - Strinul care se gsea cu Zakra. - i v-a fost destul? - Nu, se grbi s zic Grosny, l-am vzut c purta ceasul lui tefan. Pavel Saharov se gndea. Puin i psa de moartea iranianului dar acum vedea lucrurile sub un unghi diferit. Ceea ce pn acum era doar o nencredere difuz se aga acum de un fapt concret Denunarea mesagerului iranienilor lui Grosny - care nu putea duce dect la eliminarea brutal - avea un scop limpede... Aa-zisa mn dreapt a lui Ishan Kambiz nu voia ca el s intre n contact direct cu comanditarii. i ridic ochii i spuse cu severitate: - Nu pomenii nimnui de aceast treab sau de aceast conversaie. Voi vedea ce voi hotr, dac v pstrez sau dac v trimit napoi acas. Jignii, cei doi ceceni se ntoarser pe clcie. O rzbunare era ceva normal. Sntos chiar. Nu trebuia s fii pedepsit pentru asta. Rmas singur. Pavel Saharov i aprinse un trabuc, ncercnd s analizeze situaia. De ce mna dreapt a lui Kambiz voia ca el s evite orice contact ntre el i iranieni? O explicaie simpl i veni n minte: intermediarul factura ir-anienilor plutoniul 239 mult mai scump dect l cumpra el. Numai c de unde tia Herr Mller c asasinii lui tefan i furaser ceasul? i cum i-a putut identifica? Zakra. Era singura persoan care putea fi la curent cu acest detaliu i totodat n contact cu Mller. Se lovi peste frunte. Nici mcar att! Karim Nazarbaiev nu vzuse niciodat cadavrul lui tefan. Deci. Mller avea aceast informaie chiar de la iranieni, ceea ce era mai curnd linititor. Un intermediar grijuliu de a-i pstra comisionul, chiar prin metode brutale, nu-l nelinitea pe Pavel Saharov. Doar c nu putea tri cu ndoieli. Aps pe butonul interfonului. - Gregor, am nevoie de un serviciu, anun el. - Nici o problem, afirm ucraineanul deelat, fosta mn dreapt a lui Karim, trecut fr remucri n serviciul lui Pavel. - mi trebuie un contact cu iranienii. - A m s-i cer lui Grosny... propuse ucraineanul. Pavel l opri. - Nu. E o problem. - Bine, o s m duc n Vaci utca, fcu ucraineanul. Vom ncerca s-l gsim pe tipul care ne trebuie. - Perfect, aprob Saharov. Este urgent i in s-l vd eu n-i sumi. Te voi atepta la cafeneaua Anna, la captul strzii. Cnd Gregor iei, Pavel Saharov i lu mantaua de piele i i strecur n buzunar Makarovul automat. Era mai bine s fie prudent.

Alan Spencer era confruntat cu o dilem delicat. Telexurile venite de la Langley i se ngrmdiser pe birou. Centrala de informaii l soma pe american s pun la curent Serviciile ungare asupra loviturii i s procedeze la o vast operaiune poliieneasc asupra mafiei ruse. - Este idiot, obiect Malko. Nu exist nici o nvinuire serioas contra acestui Pavel Saharov. i, cu siguran, nu e singur. Trebuie s ducem operaiunea pn la capt. - Dumneavoastr garantai c vom gsi plutoniul 239? - Logic, da, afirm Malko. Zakra lucreaz pentru mine acum. Voi fi prevenit n caz de schimbare important. - Poate s ntoarc armele din nou. - Este un risc, dar beneficiem de o conjunctur extraordinar: s cumprm plutoniu cu banii ayatollahilor. - V jucai cu focul, remarc americanul. Dac ei i dau seama de ceva, v lichideaz. Se ridic. - Plec napoi la hotel. Abia ajunsese la Hilton i telefonul sun. Era Zakra. Alerta, Plutoniu 164 165

Alert, Plutoniu - Sunt nouti, anun ea. Pavel ncearc din nou s-i ntlneasc pe iranieni. lat adevratul risc. - ncearc s afli mai multe. Kirghiza nchisese. Nu-i mai rmnea dect s atepte i s se roage. In susul strzii Vaci, chiar nainte de Piaa Vordsmarty, cafeneaua Anna e r a cndva frecventat de buna societate ungar. Acum, era invadat de ageni arabi de schimb care veneau acolo s-i fac socotelile. Pavel Saharov atepta naintea etalajului puin apetisant al autoservirii. Inima i btu ceva mai tare cnd Gregor, nsoit de un tnr oriental arab, mpinse ua cafenelei i veni s-l ntlneasc. Gregor se ndeprt discret i necunoscutul se aez. - M numesc Aii, anun el. Mi s-a transmis mesajul dumneavoastr. Asta pic bine. Cineva din organizaia noastr vrea s v ntlneasc. -Cine? - N-am dreptul s v spun numele su, ns are un rang foarte ridicat. - Unde? - Ast-sear, la Gara de Est. - De ce la Gara de Est? ntreb rusul surprins. - Sosete cu trenul din Turcia. - Cum l recunosc? - Vin i eu, fcu iranianul umflat de importana sa. Trebuie s fii acolo la ora opt. - Voi fi, spuse rusul ridicndu-se. Va ti, n sfrit, dac Herr Miiller i btea joc de el. Malko era gata s ias din camer pentru a se duce la cin, cnd sun telefonul. Era vocea Zakrei. vorbind foarte ncet. - Are ntlnire la Gara de Est la ora opt, opti ea. Nu l-am vzut pe ofer. Apoi nchise. Era ora apte i se lsase noaptea. Malko privi pe plan unde se gsea Gara de Est. Exact ntre bulevardul Kerepesi i strada Thokoly, la sud de Pesta. Douzeci de minute mai trziu, gsea un loc de parcare pe strada Thokoly, n realitate un bulevard lat. Sufla un vnt uor i rece. n fa se ridica masa sumbr a grii, vetejit i ruinat. Travers. Grupuri de orientali, mbrcai srccios, se trau n jurul chiocurilor, oferind mncare i diverse fleacuri. Intr n gar, descoperind un hol unde jumtatea geamurilor erau nlocuite cu plci de carton, luminat printr-un acoperi de sticl, i privi tabloul sosirii trenurilor. Multe veneau din sudul Europei. Un convoi sosea de la Istanbul la 7.50. Cltorii ateptau cam peste tot, aezai pe baloturi. Garnitura care se afla la chei prea a fi acolo din timpul rzboiului. Totul mirosea a murdrie i

mizerie. Malko iei la captul liniilor dnd spre o galerie comercial subteran care lega gara de Piaa Baross i strada Thokoly. Ce cuta Pavel Saharov n acest loc sinistru? Prea vizibil n holul grii, Malko rmase la pnd afar, lng chiocuri. Era singurul loc pe unde putea sosi o main. mbrcat cu blugi i hain de piele, se topea n mediul ambiant. Pistoletul su extraplat strecurat n centur la nlimea coloanei vertebrale, cu un glon pe eava, i ddea o relativ senzaie de securitate. La ora opt fr un sfert, un Mercedes 560 cu telefon se opri nu departe de intrarea grii, ns nimeni nu cobor. Era prea ntuneric pentru a distinge interiorul. Trenul de la Istanbul intra ncet n gar. 167 Alerta, Plutoniu Malko se duse spre peroane temndu-se s nu piard pista, o mulime mizer, prbuindu-se sub diverse pachete, ni din vagoane. Imposibil s recunoti pe cineva n toate aceste fee tuciurii i mustcioase. nelese c singurul punct de reper era totui Mercedes-ul... In momentul n care ieea din hol, o portier a mainii se deschise, aprnd Pavel Saharov. Rusul purta o canadian maro i o apc. Cu minile n buzunar, el parcurse civa pai i rmase imobil n mijlocul mulimii cltorilor care ieeau din gar, nu pentru mult timp. Un tnr, tuciuriu i el, iei din mulime i intr n vorb cu el. optindu-i cteva cuvinte la ureche. Pulsul lui Malko se acceler: acesta era Aii Ghotbi, iranianul amic al lui Cirus Tadjeh. Cei doi brbai intrar n gar i Malko, pierdut n mulime, nu avu dificulti s-i urmreasc. Pavel i Aii se ntlnir cu doi brbai care tocmai coborser din tren: un tnr, oriental i el, cu o musta groas, i altul mult mai n vrst, cu o coam alb, strns ntr-un pardesiu de camir prea elegant pentru Gara de Est, cu o valiz mic n mn. Surpriz: omul cu coam alb i Pavel se strnser clduros n brae! Cu siguran, se cunoteau. Se desprir de ceilali doi i se ndeprtar spre Piaa Baross, iar cei doi reveneau spre Mercedes. Malko pstra contactul vizual cu cei doi care-l interesau. i vzu intrnd n hotelul Park. replic infinit mai modest a lui Waldorf Astoria din New York, cu dou mici turnuri de ase etaje. Malko travers pentru a-i observa prin ua de sticl. Holul nu era mai mare dect un dulap pentru mturi. Brbatul cu pr alb discuta la recepie. Pavel Saharov sttea puin mai retras. Pe urm, cei doi trecur la un Bierstube vecin i se instalar ntr-o box. Malko vzuse destul. Se ndeprt, cu stomacul contractat. Nu mai era aezat pe un butoi cu praf de puc, ci pe o main infernal. Sosirea omului cu pr alb era gruntele de nisip n frumosul su mecanism. Dup procedura folosit, l bnuia a fi un personaj important al Serviciilor iraniene. ntr-un fel anume, Pavel Saharov relua-se contactul direct cu cumprtorii si... Dac iranienii nu tiau de moartea lui Ishan Kambiz, detaliul putea fi neimportant. n caz Alert, Plutoniu ntrar, viaa i era n pericol. Saharov i iranienii n-ar mai avea dect o prioritate: s-l elimine. Frmntat de dou idei, i regsi maina. Prima, cea mai sigur, era de a abandona, plecnd. Avea timp s-o ia pe Zakra i, pe urm, prin intermediul CIA, s alerteze poliia ungar. n acest taz, existau multe anse ca traficanii s treac prin ochiurile fileului, plutoniul 239 neputnd fi gsit. A doua idee era s continue pn la livrarea plutoniului, ca i um nimic nu s-ar fi petrecut, dac va avea loc aa ceva. Era hjleta ungar. Cu cinci gloane n ncrctor.
* *

Mehdi Shimran nu s-ar fi gndit niciodat c situaia era att de grav. Acum, el avea un tablou complet al situaiei. Primul eantion de plutoniu 239 n-a fost pierdut, ci recuperat mai nti de poliia ungar, apoi de americani. Restul era uor de bnuit... Operaiunea "Darius" era strpuns, Zakra fusese urmrit pn la Rio, ducnd direct la Ishan Kambiz care fusese eliminat brutal. Aceast ferocitate l fcea s se ntrebe dac nu cumva era vorba de israelieni, nu de americani. ntrebare academic. Israelieni sau americani, toi voiau acelai lucru: plutoniul 239. Jrase o nghiitur din cafeaua infect. Acum, totul i apsa umerii, i trecu mna prin coama ca zpada i ntreb n rus, cu mult repro n voce: - Cum ai putut dumneavoastr s lucrai cu cineva ca acest Karim Nazarbaiev? Totul este din

vina lui. Un fulger de mnie trecu prin ochii ex-generalului KGB. - Niciodat nu m-am gndit c e att de prost i, n acelai timp, att de lacom! mrturisi el. Nu era dect un intermediar. In acest moment, nu voiam s mai vin la Budapesta. Dar acest nemernic nu l-a dus n paradis... Mehdi Shimran suger: - Trebuie ntrziat toat operaiunea. - Imposibil. - De ce ? - i avem pe urmele noastre pe oamenii lui Boris Eln. A format un KGB care-i este credincios i americanii sunt n spaAlert, Plutoniu tele lui. De ctva timp, ei se nvrt n jurul acestei operaiuni, iar dac dau de firul cel bun... - Unde este plutoniul? - Am reuit s-l scot din centrul de producie. Este stocat lng Beregovo, ns totul trebuie terminat pn la sfritul sptmnii. - Cum l aducei aici? - Am un elicopter. Dar cum l vei evacua? - Voi rezolva aceast problem, afirm iranianul. Nu avea nici cea mai mic idee despre cum va proceda, dar nainte de orice - trebuia s asigure derularea planului "Darius Dac pierdea n acelai timp i banii ncredinai lui Ishan Kambi; i plutoniul, era mai bine s plece la Polul Sud... - Foarte bine, zise el, vom trata sptmna aceasta. Pavel Saharov l fix bnuitor. - i banii? - i voi avea, afirm Mehdi Shimran. Pentru bugetul unei ri ca Iranul, era o pictur de ap. privi ceasul. - Trebuie s m duc la ambasad. Ne rentlnim aici, mine la aceeai or. Ce vei face cu acest impostor, cu aceast aa zis mn dreapt a lui Ishan? Lucreaz fie pentru americani, fi pentru israelieni. Ochii palizi ai lui Pavel Saharov nghear ceva mai mult.

-\ dezgroape pe Karim Nazarbaiev i s-i despice burta din nou. js pn n vrful unghiilor,

dispreuise totdeauna neamurile Cuului, musulmane, napoiate. Experiena i-a dat dreptate: nicio-t un slav nu s-ar fi purtat astfel... Toate elementele problemei i nvlmeau n cap. S elimini braul drept al lui Ishan era uor, is aceasta n-ar suprima toate pericolele. Acest om nu lucra ngur Dispariia sa i-ar dezlnui pe comanditarii si. Chestiunea ra s tii ce puteau ei s fac. Grbi pasul. n caz de bnuial, buia s taie toate podurile din spate i s se rzbune pe Zakra! |re, n orice caz, l trda. Trebuia gsit un loc sigur pentru a pune punct ultimele amnunte de schimb cu iranianul. Cnd totul va fi arminat, ar trece clandestin n Ucraina. La Beregovo nu era nc irea periculos... Pentru moment, cel mai urgent era s evite ca-strofa, adic o aciune brutal i unit a americanilor i ungurilor, yea nevoie de cteva zile de linite. Pentru aceasta, o singur tod: s-i adoarm adversarii. Cnd ajunse la Mercedes, planul era deja pus la punct n linii ari. Malko tocmai se brbierise, cnd sun telefonul. Era Zakra. - Vrea s te vad, anun ea. Te ateapt la Citadel peste o ir. acolo unde eram noi prima oar. Ai putut s-l urmreti? Ce-a Fii Este afacerea mea, afirm el - Consider asta o prioritate absolut. Nu vreau s tratez at gcut," timp ct nu va fi eliminat, l avertiz Mehdi Shimran. - A ntlnit un iranian, spuse Malko, ns nu tiu mai - Voi face cum e mai bine, promise Saharov, este insa poati ,recauta este posibi| sa af|e de Kambjz mai inteligent s ctigm puin timp. Eliminarea sa poate declan {p ajun dup panda Mg|ko dnase cu Dg a reacii. Nu e singur. Avei ncredere in mine, tiu sa tratez aces ^ Company lucra febril s-l identifice pe omul cu pr alb ' - Suntei pe un vulcan, conchise Alan Spencer. Au aflat fr

gen de problem mai bine ca dumneavoastr. - De acord, admise Mehdi Shimran. Cei doi brbai i strnser clduros minile, mulumii c s-aij ntlnit. Cel puin, aveau ncredere unul n altul. Fierbnd de turbare, Pavel Saharov se ndeprt spre locul unde-l atepta Mercedes-ul, de cealalt parte a grii, l-ar fi plci] Alert, Plutoniu loial ce s-a ntmplat cu Kambiz, deci i despre dumnea->astr. Trebuie prevenit NBH. Vor gsi un pretext s-l aresteze Saharov. Pe urm, nu va mai fi nevoie dect s-l fac s irbeasc... Nu va vorbi, afirm Malko. i plutoniul 239 se gsete cu iuran de cealalt parte a frontierei. S ateptm prima livrare, s depistm filiera. - V vor lichida nainte. - Voi fi atent. Este i soarta Zakrei care m nelinitete. - Vai, nu pot face nimic pentru ea, se scuz americanul. Se desprir imediat. Acum, erau nouti. Malko se grbi spre Piaa Szabadsg. Pus la curent de ntlnire, Alan Spencer se n tristase. - Este o capcan, un loc prea izolat. S nu v ducei acolo. - E ca i cum a mrturisi imediat c lucrez cu CIA, replic Malko. Eu cred c nc mi pot asuma acest risc. Saharov este prea viclean pentru un act aa de brutal. Va face ceva indirect. - Nu vrei s-i previn pe unguri? -Nu. Serpentinele ce urcau pe Muntele Gellert erau practic goale Malko nu ntlni dect un autobuz galben. Inima-i btea totui mai repede vznd, n parcarea unde el flirtase cu Zakra, Mercedes-ul ex-generalului KGB. Parc alturi, iar Pavel Saharov iei imediat. - Am veti bune, zise el, nainte de a-l trage aproape de parapet, departe de urechi indiscrete. Rusul prea calm. Schi chiar ceva ce putea semna a surs - Ce veti? Precaut, Malko supraveghea Mercedes-ul unde se gseau doi oameni. n buzunarul impermeabilului, mngia crosa pistoletului su extraplat, gata pregtit. - Pot aranja s soseasc primele ase kilograme de plutoniu 239 pe cale rutier i s vi le livrez ast-sear, anun Pavel Saharov. Suntei n msur s le primii? - Bineneles! fcu imediat Malko. Zarurile se rostogoleau. Pavel Saharov nu avea timp de pier dut de la ntlnirea cu omul cu pr alb. Ceea "ce-i propunea e acum nu putea avea alt scop dect eliminarea lui Malko. - Cum e ambalat plutoniul? ntreb el. - Sunt lingouri nvelite n aluminiu ntr-o serviet diplomat. - Locul ntlnirii? ntreb Malko. - Zakra v va cuta la Hilton spre ora nou i jumtate, explic Pavel Saharov. V conduce ea acolo. - Pe disear, deci.

ta Rusul strnse mna lui Malko i se urc n Mercedes-ul ce de-ar imediat. Malko nu se grbi s coboare serpentinele. Mai rziu gsi un loc de parcare n faa Palatului Televiziunii i ajunse e jos la Ambasada American. - L-am identificat pe brbatul ntlnit de Pavel Saharov ieri-sear, anun de la nceput Alan Spencer. Este vorba de Dr. Mehdi Shimran, diplomat n fizic nuclear al Universitii Berkeley din California. Lucreaz cu vicepreedintele iranian Said Mohajerani la programul urgent de achiziii de armament nuclear. Cltorete cu un paaport iranian pe al nume. - Ei bine, am i eu nouti, anun Malko. Cnd termin, eful biroului CIA puse totui ntrebarea care-i frigea buzele: - Nu exist, bineneles, nici o ans ca el s v livreze plutoniu 239 ast-sear! - Una la o mie, rspunse Malko, ns trebuie mers la ntlnire. Ce tip de protecie mi putei asigura? - Ungurii, fcu americanul. De data asta sunt obligat s-i pun la curent cu afacerea, s le spun c vom intercepta o livrare de plutoniu. - Mi-e team ca toate astea s nu se termine cu nimic, suspin Malko. Nu va fi plutoniu i m ndoiesc ca Saharov s-i asume riscuri personale. ns trebuie mers la ntlnire. Este probabil un iretlic pentru a fugi chiar astzi n Ucraina. Zakra atepta n hol, nvelit n mantia sa de astrahan, cu trsturile senine. Malko o ntlni i o conduse spre ieirea din botei. - Unde este ntlnirea? ntreb el. - La captul cheiului Ujpesti, naintea podului Arpd. Calea pe malul apei se termin cu o ramp care ntlnete Nepfurdo utca. Cheiul continu ns pn ntr-o pdurice. Deseori, camioanele gareaz acolo peste noapte, pe malul Dunrii. Alert, Plutoniu Luar loc n maina lui Malko. Aceasta era "sonorizat", gratie unui microfon ascuns ntr-un ceas fals, al crui emitor se gsea sub mantoul lui. Receptorul ce permitea primirea apelurilor de |a poliia ungar era ascuns n aparatul de radio de la bord. Patru maini oarecare ale poliiei ungare nu trebuiau s-l prseasc de la plecarea sa de la Hilton, neintervenind dect la ordinul su. Alan Spencer l forase s pun pe el o vest antiglon din kevlar care-i inea teribil de cald. Pistoletul su extraplat era n buzunarul drept al mantoului, cu un glon pe eava. Zakra prea s nu bnuiasc nimic. - Ce i-a spus? ntreb Malko. - C trebuie s-i predea ceva. Este plutoniu, nu-i aa? - Asta trebuia s fie, corect Malko. Mi-e team c este o capcan. Cum arta astzi? - Prea mulumit, zise Zakra. Mi-a spus c n curnd vom pleca n Ucraina, a telefonat de mai multe ori acolo. Prezena Zakrei la aceast ntlnire l nelinitea pe Malko. Asta nu putea s aib dect o semnificaie. Saharov cunotea jocul su dublu i decisese s o elimine i pe ea i pe Malko... Cobor pe Ostrom utca, apoi continu drept pn la podul Margit, ntlnind drumul de pe malul apei ce mergea spre nord. Era puin circulaie. n acest loc, Dunrea se mprea n dou brae, separate de Insula Margit. Un kilometru mai departe, mainile urcau o ramp pn la Nepfurdo utca. - Nu intra pe ramp, continu drept nainte, zise Zakra. Banda de asfalt se oprea, lsnd loc mai nti pavajului, pe urm unui sol inegal. Un spaiu lung de cteva sute de metri, nghesuit ntre fluviu i un zid. Farurile lui Malko luminar un restaurant nchis, o barac de lemn ce prea abandonat. - Aici este, anun Zakra. ntoarse maina nainte de a ntrerupe contactul, gata s plece din nou. Locul prea complet pustiu, cu excepia a dou camioane, o sut de metri mai departe. Era o fundtur i vegetaia din spatele barcii era prea rar pentru a te putea ascunde. De unde putea veni pericolul? i apropie ceasul de gur i ntreb n german: - M-ai reperat? - Afirmativ, rspunse ndat o voce anonim, dispozitivul este ;<jesfurat. Zakra deschisese mari ochii. - C e este...? ,

- Nu suntem singur) explic Malko. Sunt sigur c aceast ntlnire este o curs. Mai multe uniti ale poliiei ungare ne protejeaz n acest moment. - Poliia... - Da, fii linitit. Ora zece fr zece, Malko i sprgea capul: n afara unui atac frontal, ce ar fi respins imediat de poliitii unguri, nu vedea n ce putea consta capcana. Deodat, un fascicul luminos se desprinse din irul de maini care urcau rampa spre Nepfurdo i lu direcia locului unde se gsea el. Pulsul lui Malko crescu brusc. Maina se apropia sltnd pe solul inegal. Era Mercedes-ul lui Pavei Saharov. Maina se opri la vreo zece metri i rusul iei, fcnd un gest amical spre Malko, semn s vin la el. Cu mna crispat pe crosa pistoletului su extraplat, Malko avansa. De unde putea veni lovitura? Alert, Plutoniu - Unde ne ducem? ceru Zakra. - S faci cunotin cu domnul care-i va elibera paaportul, anunat Malko. Pavel Saharov i ntinse mna lui Malko, cu un uor surs de bun venit pe trsturile sale mpietrite. - Venii n maina mea! Nu era dect oferul la volan, lat ct un scaun i jumtate Malko se aez alturi de rus, mereu cu ochii n patru. Poliitii unguri care-l observau trebuiau s se ntrebe ce se petrecea. Pavel Saharov ridic de jos o serviet diplomat neagr, de proast calitate - vizibil un "diplomat" de fabricaie sovietic - i o deschise. Malko observ nite mici lingouri plate nvelite n foi de aluminiu. Pavel Saharov lu unul i i-l ddu spre a-l cntri. Era ceva mai greu dect plumbul. - Este uor s verificai cu un spectrograf c e vorba de plutoniu 239, spuse rusul, sunt ase kilograme. Mine atept viramentul de aizeci de milioane de dolari. Viitoarea livrare va avea loc peste trei zile, cel mai trziu. Stabilesc eu locul. O sear plcut. Astfel, iranienii plteau plutoniul 239 cu zece milioane de dolari kilogramul, aproape de douzeci de ori mai mult dect preul oficial de 545 000 dolari. i ntinse servieta diplomat lui Malko, care, nc uluit iei din Mercedes. Toate ipotezele sale se prbueau. Parcurse ca un somnambul cei civa metri cel despreau de maina unde l atepta Zakra, neputnd s realizeze c avea n mn ase kilograme de plutoniu 239, aproape ct s se fabrice o bomb termonuclear. Mercedes-ul lui Pavel Saharov se ntorsese deja i urca din nou rampa. Nu mai era dect de demontat dispozitivul poliist. - Totul s-a petrecut cu bine, anun el n ceasul-microfon. nu mai am nevoie de dumneavoastr. 176 Alan Spencer era literalmente ncremenit de satisfacie. Desfcu precaut folia de aluminiu ce nvelea unul din lingouri i ridic ochii spre Malko. La prima vedere era chiar plutoniu. Culoarea, duritatea, greutatea, cldura emanat se potriveau. - Suntei sigur c nu este o neltorie? - Nu l-am pltit, remarc Malko. Putei verifica repede, nu-i aa? Zakra, nvelit n ub, i observa pe cei doi brbai foarte impresionat. Malko l prezentase pe Alan Spencer ca pe un nalt funcionar al Ambasadei Americane. Americanul, absorbit de plutoniu, abia dac aruncase o privire tinerei kirghize. Se scutur dup ce puse la loc lingoul n servieta diplomat, mnuindu-l ca i cum era porelan. - Cum v explicai? ntreb el dup ce-l duse pe Malko n biroul su, abandonnd-o pe Zakra n salon. - V mrturisesc c sunt stupefiat, replic Malko. Nu vd dect dou explicaii. Sau iranienii nau aflat nc de moartea lui Ishan Kambiz i i-au dat lumin verde pentru a continua operaiunea cu mine, sau Saharov ispune c eu reprezint concurena, dar, cum pltesc, el mi vinde. n acest caz, avem ansa s recuperm tot plutoniul pltindu-l cu banii ayatollahilor. - Bine, am s-l pun n casa de fier a ambasadei pn mine, propuse Alan Spencer. Pe urm,

voi ntruni raportul. Avem trei zile pentru a reflecta asupra conduitei ce trebuie adoptat. - Iar eu, de mine diminea, complet Malko, i voi vira banii lui Pavel Saharov. Revenir n salon unde se despri de Spencer, dup ce o luase de bra pe Zakra. Tnra femeie nu mai avea astmpr. - E adevrat c mi va da un paaport? - Este adevrat, confirm Malko. Ea se lipi de el, topindu-se ca o bomboan de miere. - Vino repede, am chef s-i mulumesc. 1 77 Alerta, Plutoniu Cu cele dou mini agate de capul patului, Zakra primea asalturile lui Malko, punctnd fiecare lovitur cu un muget rguit. Tot patul era zdruncinat. Perspectiva paaportului american o dezlnuise i mai tare ca de obicei. ncepuser n ascensor, el o sprijinise de perete n uba de astrahan. Ea nu-i pstrase dect escarpenii i ciorapii negri opaci i strlucitori care urcau foarte sus pe interminabilele sale picioare. - Ateapt, ceru ea ntre dou suspine. Trndu-se graios, alunec jos i se ntinse pe burt de-a lungul ubei de astrahan cu o jumtate de surs provocator. Malko ngenunche n spatele ei i crupa Zakrei urc ncet spre el, ntr-o invitaie mut. Ea se zbtu sub el pn n ultima secund, cznd apoi epuizat, l prsi pe Malko trziu noaptea, promindu-i s-l cheme naintea urmtoarei ntlniri. - Nu uita de paaport, zise ea cu gingie, l merita cu adevrat. Dou zile nu s-a ntmplat nimic. Plutoniul 239 putuse fi testat la Budapesta de o echip american venit de la Frankfurt, care confirmase calitatea lui. Dup multiplele schimburi cu Langley, CIA i stabilise politica. S primeasc livrarea plutoniului i s-l aresteze dup aceea pe Pavel Saharov la ultima livrare. Ungurii ncepeau s devin din ce n ce mai struitori, ntrebndu-se ce urzeau americanii n spatele lor. Se anuna a fi greu de dus totul pn la capt. Malko tocmai se brbierise cnd i se strecur o hrtie sub u. O deschise prea trziu pentru a mai vedea pe cel care o depusese. Mesajul era foarte scurt: Mine, aceeai or, acelai loc. Pavel Saharov primise banii virai n ajun... Imediat, Malko l alert pe Alan Spencer, pentru a instala la nevoie protecia poliist. Era puin nelinitit c nu mai avea veti de la Zakra, ns rusul prefera poate s-o in deoparte de lucrurile importante. Alert, Plutoniu 1 78 Locul ntlnirii era la fel de pustiu. Ca i cu trei zile nainte, poliia ungar l supraveghea pe Malko de la distan. El i opri maina n faa restaurantului nchis, alturi de o main ascuns sub o prelat, cu cteva minute nainte de ora zece. Intrigat de aceast main, se duse s-o inspecteze pentru a vedea dac era cineva n interior i poliitii, poate, se gndiser la aceast mecherie pentru a observa mai de aproape tranzacia... i, eventual, s intervin mai repede. Ridic prelata i constat c vehiculul era gol. Era vorba de o Lada 1500 gri, cu vopseaua n stare proast. Punnd la loc prelata, trebui s se sprijine de capot i un val de adrenalin era s-i explodeze n artere. Ochii i cutau cadranul ceasului care indica ora zece fix. Timp de o fraciune de secund, rmase paralizat, apoi creierul porni din nou. Se precipit spre Dunre, n care se arunc, cu capul nainte, n timp ce o voce anxioas ieea din receptorul ascuns sub mantaua lui Malko i ntreba: - Ce se ntmpl? Rspundei! Rspundei! Malko, mpiedicat de manta i de vesta antiglon, avea toate dificultile din lume s se menin spre a nu se scufunda direct n apa ngheat a fluviului. Se simea deja nepenit de frig. O explozie asurzitoare sparse deodat tcerea. Noaptea fu luminat scurt timp de o enorm

lucire roie care venea din locul unde Malko se gsea cu cteva clipe mai devreme. Un nor de particule aprinse i trecu pe deasupra capului, cznd puin mai departe n apele sumbre ale Dunrii... Dac ar fi rmas pe chei, Malko ar fi fost ucis instantaneu, fript ca un pui, de suflul de dou mii de grade, fr a mai vorbi de unda de oc i de resturile mainii. Lada era ncrcat cu un dispozitiv exploziv. Malko i dduse seama din ntmplare, atingnd capota: era cald... Intuiia i obinuina cu teroritii fcuser restul. Observ dou girofaruri care se apropiau cu toat viteza. i trecu pistoletul extraplat din buzunarul mantalei dup centur i se debarasa de haina plin de ap, apoi de vesta antiglon. Prima main a poliiei se opri pe chei 1 79 Alert, Plutoniu la vreo zece metri de el, imediat ajuns de alte dou, iar un poliist ndrept un proiector orientabil n direcia lui. Malko auzi un zgomot de motor n spate: o alup cu motor se ndrepta spre el. venind dinspre insul. Poliia ungar lucrase bine. Era la captul puterilor, cnd o mic barc pneumatic fu aruncat din alup. Imediat, doi scafandri srir n ap i venir s-l in la suprafa. Mai trebuir zece minute de eforturi nainte ca el s ajung pe pmntul uscat. Cheiul miuna acum de poliiti. Girofarurile mainilor luminau epava rmas din Ladacapcan, carcas Mercedes-ului lui Malko i o mare gaur n sol. Poliitii unguri se agitau mprejurul lui cu pturi. l frecar, l dichisir i-i ddur s bea alcool. Totui, Malko era nc ngheat, cnd Fordul lui Alan Spencer se opri pe chei. - Good Lord! exclam americanul. M gndisem la orice afar de asta! Am vorbit din maina mea cu colonelul Sndor. El crede c erau cel puin cincizeci de kilograme de exploziv, probabil Semtex. - Are veti despre Pavel Saharov? - Nici una, mrturisi americanul. S-au repezit imediat la Eden, dar nu e acolo i apartamenul lui e gol. Dup prerea mea, a trecut frontiera n Ucraina. - Nu cred, zise Malko. Trebuie gsit Zakra, dac mai este timp. - Nu era la Eden, spuse Alan Spencer, nici n apartamentul ei. Altfel spus, Pavel Saharov o luase cu el. Dac ar fi omort-o. n-avea motiv s ascund cadavrul. Oare ce mai plnuia? - Pavel Saharov livrase cu adevrat plutoniu 239. Or, el descoperea acum c rusul tia cine este. Aceast livrare avea deci un scop: s-l adoarm. Veni s se aeze n Ford. O idee i trecu prin cap. - Acest atentat este poate ansa noastr cea mai bun, fcu el deodat. Ai putea s cerei un serviciu prietenilor notri unguri? - Desigur. Care? - Poliia s declare c a gsit un cadavru n Mercedes. Alerta, Plutoniu 1 80 Sndor Pinter, director general al ORFV, de care depindea poliia judiciar, asculta explicaiile lui Alan Spencer cu o atenie ursuz. l scoseser din pat pentru aceast edin improvizat care nu putea s atepte pn a doua zi. Marele imobil de pe muntele Gellert. ce adpostea Serviciile de securitate ungare, era aproape gol, numai cteva ferestre ptrate erau iluminate. - Trebuie, s obin autorizaia ministrului, conchise el. Este ceva special. - Sunai-I. ceru Alan Spencer. - La ora asta? Era aproape ora dou dimineaa. - mi asum rspunderea, spuse ferm eful biroului CIA. Este vorba de o afacere de cea mai mare importan. V rog, sunai. Tcerea se prelungea secunde interminabile nainte ca naltul funcionar ungur s ia n mn ncet telefonul. Malko i Alan Spencer i urmreau gesturile n tcere. Dup ce se auzi rspunsul la cellalt capt, cu un ton plin de respect, Sndor Pinter explic ceva n limba sa matern. Dup cteva minute, i ntinse receptorul americanului. - Vrea s v vorbeasc.

Cei doi oameni se ntlniser deja i conversaia fu scurt. Alan Spencer i reaminti, ca prilej oportun, c Serviciile ungare cereau cu insisten s aib acces la terminalele calculatorului de la CIA, iar el ar face demersuri ca aceast cerere s fie examinat cu bunvoin. Ministrul nu rezist dect de form, cernd doar s fie inut la curent cu desfurarea situaiei. O jumtate de or mai trziu, Alan Spencer i Malko ieeau din cldirea futurist cocoat pe muntele Gellert. - Deci, conchise americanul, poliia ungar va anuna presei c n resturile Mercedes-ului s-a gsit corpul neidentificat al unui brbat. Civa poliiti erau la curent, cred c nu vor fi totui indiscrei. Dar ce va urma? - E simplu, zise Malko. Pavel, crezndu-m mort, nu-i va schimba planurile, adic va livra plutoniu iranienilor. Or, el nu tie c l-am reperat pe Mehdi Shimran. Dac suntem destul de abili, vom putea ctiga partida. - Urmrindu-I? - Exist chiar ceva mai bun de fcut, suger Malko. i expuse planul americanului. Acesta nu-i credea urechilor. - Este diabolic, fcu el. Dac merge. - Ar trebui s mearg, afirm Malko. n cel mai ru caz, vom recupera plutoniu!. - i prietena dumneavoastr, kirghiza? Credei c-o putei recupera? Faa lui Malko se ntunec. - Sper s mai fie n via... Dar, atta timp ct n-a fost reperat, nu putem face nimic. Un nger trecu. Nici unul din cei doi nu vorbise despre uzina dezafectat din Revesz utca poliiei ungare. Era o ascunztoare posibil pentru Pavel Saharov, care nu tia c Malko o cunotea. Era relativ uor s fie ncercuit i asediat prin poliia ungar. Doar c aceasta punea capt scenariului lor, dac rusul se gsea acolo. Pentru a se dezvinovi, Malko i repeta c, n acest caz, Saharov ar avea de zece ori timpul s-o execute pe tnra kirghiza. sacrificat pentru moment pe altarul plutoniului 239. Soseau la vila efului biroului. Acesta l instala pe Malko ntr-o camer de oaspei. i fu greu s adoarm. Mai nti, suporta con-tralovitura atentatului. Pe urm, se gndea cu nostalgie la Zakra. Numai s nu i se fi ntmplat nimic. In fine, i trecu n revist planul. Dac reuea, ar fi cea mai frumoas lovitur din cariera lui.

Capitolul XIX
- Uite-I! Prul alb al lui Mehdi Shimran aprea la ieirea Partc-ului. Iranianul privi mprejur i porni pe jos spre ncruciarea lui Mezo Imre cu Tholoky. Furgoneta condus de Tibor Zola demar de ndat, spre a nu-l pierde din vedere. n interior, Chris Jones anun prin Motorola: - A ieit din hotel, avem contactul la vedere. Opel-ul gri condus de Malko, cu Milton Brabeck alturi, care atepta n faa grii, se puse n micare la rndul su. Aproape imediat, vocea lui Chris Jones ni n receptor: - S-a urcat acum ntr-un taxi. Se ndreapt spre Dunre. Numrul taxiului este K. 4792. Malko scoase o scurt exclamaie. Era vehiculul lui Ferencz Korvin, fostul poliist de la MVA, care lucra cu mafioii rui. Se aflau pe pista cea bun. Pnda lor plictisitoare sfrea prin a da roade, iar planul elaborat de Malko ncepea s prind contur. Aa cum fusese prevzut, ziarele ungureti acordaser un spaiu larg incidentului cu maina-capcan, atribuindu-l unui conflict ntre traficanii rui i unguri. Corpul neputnd fi identificat, ancheta progresa lent. La ora la care Malko se trezi a doua zi diminea, la Alan Spencer, Chris Jones i Milton Brabeck se aflau deja pe drum ntr-un Falcon 90 al CIA pentru a veni s-i dea o mn de ajutor lui Malko. eful de post l reactivase pe Tibor Zala care le gsise o furgoneta de ocazie, o Skoda veche cu motor nc solid. Cteva orificii cu maina de gurit n tabl, un taburet i un binoclu fcu183 Alerta, Plutoniu ser din ea un vehicul de observat perfect. Stringerul CIA le procurase de asemenea un Opel

cu numere ungare, mai oarecare dect o main de nchiriat. Poliia ungar percheziionase la Eden fr a gsi nimic. Pavel Saharov, Zakra i grzile de corp ale ex-generalului KGB dispruser. Malko i Alan Spencer evitaser orice aluzie la uzina dezafectat. Interesele lor nu convergeau. Era posibil ca rusul s se fi ascuns acolo. Cum avea mai multe ieiri, era linititor pentru el... De-abia debarcate gorilele cu materialul lor, s-au i pus pe treab. Timp de dou zile, Mehdi Shimran nu prsise hotelul dect pentru a merge la restaurant... i pe urm, acum, treaba mica. Malko i zise c i poliia ungar trebuia s urmreasc pnda, de la distan mai mare. Asta aducea mult lume n spatele iranianului. - N-au mai fcut curenie de un secol, mormi Milton Brabeck privind imobilele negre de murdrie ce mrgineau bulevardul Rkoczi. - Doar o jumtate de secol, corect Malko. - Pe urm, continu gorila, New York-ul este tot aa de curat ca Disneyland. Avu o uoar crispare a feei i-i puse mna la stomac. - Fir-ar! Cnd o s mergem ntr-o ar cu haleala normal! n seara din ajun, cinaser la Mtys Pince. Ceap prjit cu polonicul i paprika, manualele buctriei ungare, se dovediser devastatoare pentru stomacul celor doi americani. - Linitii-v, fcu Malko, graie Noii Ordini Mondiale, n curnd pmntul va fi acoperit de MacDonalds, adic vei putea cltori fr angoas existenial. - Dumnezeu s v aud, spuse cu gravitate Milton Brabeck. Au toalete publice n acest stat? - Nu, spuse Malko. Se apropiau de podul Erzsebet. Nu era chiar direcia uzinei dezafectate. - Trec podul, anun Chris Jones. Vireaz la stnga. Avem dificulti s-i urmrim din cauza tramvaielor.
.

Zakra, anchilozat, ncerca zadarnic s se ntoarc pe o parte. De trei zile nu se micase din acest pat de fier unde era legat cu benzi late de estur adeziv. Nu era nevoie de clu: camera unde se gsea nu avea dect o u, la captul culoarului, n subsolul uzinei dezafectate. Mai purta inuta pe care o avea cu trei zile mai devreme: o rochie lung de lenaj cu ciorapi-jartier. uba zcea ntr-un col. De dou ori pe zi, un cecen i aducea de mncare. Totul ncepuse n seara celei de-a doua ntlniri. Pavel o adusese cu maina. S-au oprit la ieirea de pe podul Arpd. La ora zece fix, rusul i spuse Zakrei: - Privete bine locul unde erai cu prietenul tu american n seara trecut. Doar cuvntul "american" i o nghease. Deci, tia! Cteva secunde mai trziu, explozia mainii-capcan fcu s tremure structurile metalice ale podului. Vocea glacial a lui Pavel Saharov desvrise demoralizarea ce o cuprinsese pe Zakra. - M-ai trdat. tiu tot. Fr un cuvnt n plus, apucar drumul spre Revesz utca. Zakra ncerca s-i ascund spaima ce o invada. O vor ucide, ca pe iranian. Cnd au ieit din Mercedes, picioarele n-o mai ascul-u. Unul din ceceni o nha i o tr pn la poarta de fier. Pe urm nimic. Doar c au legat-o de cei patru montani ai patului de fier. Nu nelegea de ce Pavel nu o omorse. Spre ora trei dimineaa, ua s-a deschis. Era rusul. Se gndi iar c venea s-o omoare. Ins el a culcat peste ea, fr un cuvnt, i-a ndeprtat hainele i a fcut ragoste tot fr un cuvnt, cu un fel de furie, att de violent, ct o rnise, aa de contractat era. El mirosea a vodc i ple-ase cum venise. De atunci, nu-l mai vzuse. - Tibor spune c urc spre Citadel, anun Chris Jones. A-proape nu mai este circulaie, trebuie s-o tergem. Malko njur printre dini. Tocmai trecuser pe lng Gellert. /lai urc puin, apoi se opri la intrarea Citadelei Selany. Prea ris-ant de mers mai departe. Vocea lui Chris Jones izbucni n recep-Dr, stresat... Alerta. Plutoniu 184 Alerta, Plutoniu - S-au oprit lng un Mercedes. Ateptai... este cineva care a ieit din Mercedes i se urc n

taxi. Un tip nalt, mai mult chel, Pavel Saharov! Sfwf.'Nu mai vd nimic. - Chris! chem Malko, nu putei activa sistemul de ascultare? Gorilele aduseser microfoane direcionale, capabile s capteze conversaiile? chiar ntr-o main nchis, graie vibraiilor sticlei. - Prea departe, rspunse Chris Jones. Suntem pe sens unic, obligai s coborm din nou. - O.K., fcu Malko, este prea riscant s rmnem n zon. Continuai pn la Szirtes utca. Nu exist dect un drum pentru a cobor de la Citadel. Vor trece neaprat prin faa voastr. Preve-nii-m. Ne punem i noi la adpost Se ntoarse pe o strdu linitit, mrginit de vile, Kocsny bu)a de crjsta| Malko merse mai departe pe bulevardul Kerepesi care ducea de-a lungul hipodromului i gsi uor Mercedes-ul. Era acelai cu cel pe care el l vzuse, cu Cirus Tadjeh la volan. Stringer-u\ Tibor Zala nu fusese admis la edina dintre Alan Spencer, Malko i cele dou gorile. nelept, atepta n anticamer, fumnd o havan oferit de Company... Ar trebui s tim ce i-au spus, concluziona cu mare clarviziune Alan Spencer. O tcere dens i rspunse. Cel puin dac nu se poseda o Mehdi Shimran se napoiase la hotel i Pavel dispruse undeva. Recuperarea mainii ambasadei dovedea dificultatea unei filri discrete. n plin cmp, era practic imposibil. Dac iranianul le scpase printre degete n stadiul final al operaiilor, asta era culmea. A m o idee, zise Malko deodat. Exist un martor al utca, i se opri, departe de strada principal. Douzeci de minute se scurseser, apoi din nou vocea lui Chris. - Taxiul a trecut. Mercedes-ul este tot acolo sus. Cteva minute de tcere, apoi: - Trecem podul. O iau la stnga pe cheiul Belgrad. Se duc spre nord. Acolo, cu mult circulaie, era mai uor. Un sfert de, or mai conversaiei dintre Pavel Sanarov s j Mehdj Snimran trziu, taxiul il depunea pe Menai bnimran ia uuna inierconunenia i pleca. - A intrat, anun Chris Jones. - Trimitei-I nuntru pe Tibor Zala. Se oprise n parcarea situat ntre cheiul Belgrad i Dunre sub hotel. Trei minute mai trziu, vocea lui Chris Jones anun: - Tibor s-a napoiat. Shimran a luat un plic care-l atepta la re cepie i a intrat n ascensor pentru a cobor. Se duce probabil Ic garaj. Dac iese, trece prin faa noastr. Tcere, apoi vocea triumftoare a gorilei A ieit din garaj. Conduce un Mercedes 240 verde cu numai Wjc s a | rgpjm diplomatic. Plecm Fr a ti numrul, Malko era aproape sigur c era vorba DE maina ambasadei Iranului... Reluar filarea i, puin mai trziu Chris Jones anun: - S-a garat n Kerepesi, destul de departe de hotel. Pleac PE 1 | jos. Alerta, Plutoniu
D V D RECOMANDABI

8i

Cine? - Ferencz Korvin, spuse Malko, fostul sticlete de la MVA, cel are m-a informat deja. - Credei c ar vorbi? ntreb americanul. - Totul depinde de maniera n care i se cere. - Dumneavoastr tii unde s-l gsii? - Cunosc adresa lui. De obicei, este acolo, spre sear. - ncercai lovitura, l sftui eful staiei. - Un amnunt, preciza Malko. Dac Korvin refuz s vor-jeasc, suntem obligai s ne asigurm de el pn la noi ordine. ones. Imi va ine companie, este loc n furgoneta, glumi Chris Alan Spencer fcea calcule. Rpire, antaj, lovituri i rniri, r a mai vorbi de alte lucruri neprevzute. Noroc c nu era UR

Ducei-v, suspin el, eu nu m mic de aici. Alert, Plutoniu - Nu se poate! Asta e o pivni! Milion Brabeck se lovise de ceva ascuit, n obscuritatea totala a culoarului ce ducea la camera lui Ferencz Korvin. Maina fostului sticlete de la MVA era jos, deci trebuia s fie acas. n cele din urm, Malko ajunse n faa uii i btu. Nici un rspuns. Rencepu, btnd toba. De data asta. se auzir pai grei de partea cealalt a batantului i o voce mahmur ntreb n maghiar: - Cine este? - Prietenul lui Serghei, arunc Malko prin u. - Nu atept pe nimeni, replic oferul de taxi. Hotrt lucru, nu era decis s deschid. Malko se ntoarse spre Chris Jones i zise simplu: - Dai-i drumul. Nu era mult loc, dar gorila reui s-i ia civa metri de elan Trecu prin batant ca i cum ar fi fost foi de igar. Milton ni din spate, cu Beretta 92 n mn. - S ne calmm, spuse el n englez, singura limb pe care o cunotea. Ferencz Korvin, aezat pe pat, cu o cutie de conserve n mn, privi uluit. Cei doi muni de carne ddeau buzna n cocioaba sa. Apoi, ca un urs brun care iese din hibernare,.prinse din zbor levierul de pneuri i fcu o ncercare. Beretta 92 rsun sec, cu amortizor. Korvin se opri brusc, pietrit, privindu-l pe Chris i pe Milton, cu mutre de sticlei. Malko apru i el. Lu un taburet cu un calm demoralizant. - Mr. Korvin, spuse el n rus, nu trebuie s luai n nume de ru ptrunderea noastr. Trebuie s vorbim. - N-am nevoie s vorbesc, rgi fostul sticlete. Cine sunt tia? - Prieteni. Chris i Milton ocupau tot locul, observndu-l cu privirea lor albastr i rece pe Ferencz Korvin, care avea frisoane pe spate. 0 bun parte din tencuiala plafonului era acum la picioarele sale. - Intindei-o, fcu el, vreau s lucrez. - Astzi diminea, spuse Malko, dumneavoastr ai dus un Drbat cu prul alb pe care l-ai luat de lng hotelul Park. S-a ntlnit cu amicul nostru Pavel n maina dumneavoastr. Ce au vorbit? De stupefacie, Ferencz Korvin rmase mai nti mut. Apoi, scoase un fel de rget i agit levierul. - ntindei-o! M luai drept turntor? Malko nu se tulbur Scond un teanc de bancnote, l arunc pe pat lng ungur. - Sunt cinci mii de dolari, anun el. n forini, asta face muli bani. V ascult. Korvin strecur totui o privire oblic spre teanc, nainte de a normai: - ntindei-o, mormi el. Malko ddu din cap. - Cred c dumneavoastr n-ai neles, Mr. Korvin. Nu avei de ales: sau luai aceti bani i-mi spunei ceea ce vreau s tiu, sau vei petrece momente dezagreabile care vor avea un sfrit prematur. I art pe Milion care-i mngia tcut enormul amortizor al Berettei 92. - Procedura standard, continu Malko, const mai nti n a sparge cei doi genunchi. Cum aceste proiectile au tendina s xplodeze, meniscurile dumneavoastr vor fi terminate. Deci, dac v decidei s colaborai dup aceast mic ncercare, vei rmne totui invalid. Pe urm, cnd coatele dumneavoastr vor suporta acelai tratament, prietenul meu va fi constrns s v expedieze teva gloane n cap... Vedei c avei tot interesul s ne vorbii i nici mcar nu vei avea de suportat represaliile lui Pavel. Aciunea bun pe care o vei face va rmne ntre noi. Tcu i o linite adnc se aternu peste camer Milton Brabeck i drese gtul, schimb o privire cu Malko, i ridic pistoletul i trase piedica exterioar.

"Clic"-ul metalic l fcu pe Ferencz Korvin s tresar. Se scu-lur. l privi pe Malko, eava armei, apoi ochii lui Milton Brabeck i frase concluzia c ntr-adevr nu trebuia s se joace cu focul. - S/sztos.'fcu el. Voi povesti totul. Fostul sticlete MVA era poate un gunoi, ns era dotat pentru upravieuire. Alerta, Plutoniu - Au vorbit de o ntlnire ast-sear, pe la unsprezece i jumtate. Cu capul ntre mini, Ferencz Korvin vorbea att de ncet, c abia se auzea. i scarpin burta i rmase tcut, aruncnd o privire chior celor trei brbai. Fr o vorb, Chris Jones se mic pentru a deschide o fereastr ce ddea spre o curte interioar. Duhoarea cocioabei era cu adevrat insuportabil. - O ntlnire unde? - La Harmashatrhegy. - Ce e asta? - Un fost teren de aviaie, n vestul oraului. - Scriei-mi numele, ceru Malko. Ferencz Korvin se execut pe un petic de hrtie ce-l ntinse lui Malko. Acum tia destule. - Venii, i zise el ungurului. Acesta ridic o privire aspr spre el. - Unde? - Cu noi. - De ce? Se ghemuise ca pentru a ni. Malko i adres un surs suav. - Vreau s evit tentaiile, Korvin Ferencz. Cnd trdm o dat. putem trda de dou ori. Dumneavoastr n-avei de ce v teme. v voi lsa liber la noapte, cnd treaba va fi terminat. E mai bine aa dect s v nlturm definitiv... Ochii mici ai ungurului i mturau alternativ pe cei trei brbai Milton i Chris preau a-l impresiona n mod particular. n final, se ridic mormind. i puse cascheta i bluzonul. Milton Brabeck nea n continuare n mn Beretta 92 prelungit cu amortizorul. El iei primul i rmase pe culoar. Coborrea se petrecu fr neplceri. Sub portic, Malko fcu o scurt halt. - V vom duce ntr-o furgonet, explic el. Pentru mai mult siguran, vei fi legat. Ferencz Korvin era prea zguduit ca s reziste. l urm cuminte pe Chris Jones, cnd gorila l lu de bra. Furgonet, cu Tibor Zala la volan, se gsea la douzeci de metri. Ungurul urc prin spate i Chris Jones deschise ldia sa metalic, scond un rulou de band adeziv. Cinci minute mai trziu, fostul poliist de la MVA era transformat n crnat, aezat pe podeaua furgonetei. Malko trecu n fa. - Cunoatei un loc care se numete Harmashatrhegy? l ntreb el pe Tibor. Ungurul i frmnt capul cteva secunde nainte de a rspunde. - Da. Este afar din ora. Un mic teren de aviaie nconjurat de dealuri care servete vara pentru zboruri de planoare. - A vrea s merg acolo. Ct mai este ziu. Se ntoarser pe bulevardul Andrssy spre a traversa Dunrea, ocolind dealul Castelului pentru a se angaja pe un mare bulevard mergnd drept spre vest, Szilgyi Erzsebet, i trecnd prin faa turnului Budapest Hotel. Bulevardul i schimba numele, devenind Voros Hadsereg. Puin cte puin, casele se rreau. - lat azilul psihiatric al Budapestei, anun Tibor, artnd un mare parc pe stnga. Mai urcar, virnd la dreapta i, brusc, se gsir la ar. Nu mai era dect un drum de pmnt care se termina n fundtur, alturi de mai multe hangare n stare proast. Tibor opri furgonet i le art n fa un deal, plin de antene. - Este muntele Harmashatr, explic el. Acolo sunt releele de comunicaii ale armatei. naintea lor se etala o depresiune fr vegetaie, nconjurat de dealuri. Locul era perfect pentru a ateriza un mic avion sau un licopter, cel mai apropiat vecin gsindu-se la un kilometru. - Bine, zise Malko, s ne ntoarcem n ora. Alert, Plutoniu 190 1 9 1

Alerta, Plutoniu Cum era prevzut, Alan Spencer se instalase n biroul su mncnd tartine. Ascult atent povestirea lui Malko, nainte de a se lsa pe spatele fotoliului. - Deci, vrei s v punei planul n aplicare? ntreb el. - Absolut, zise Malko. Avei vreo obiecie? - Nu, mrturisi americanul, ns... - V temei de un contratimp? Sunt de acord s-i punem la curent pe unguri, cu condiia ca ei s rmn discrei pn n ultima secund i s nu acioneze dect la ordinul meu. - Cred c pot obine asta, fcu eful staiei CIA. - Atunci, trecei la ultimele pregtiri, suger Malko. Urm un lung moment de tcere, dup care Alan Spencer se ndrept spre casa de fier. acordase puin rgaz, dar asta n-ar dura... n timp ce aici era simplu. Odat ajuns la Beregovo, ar disprea n natur i nimeni nu l-ar mai gsi. Totul era prevzut. Rmnea o singur problem: Zakra. Tnra kirghiz se afla tot n camera de alturi. Era simplu: sau s-o lichideze, sau s-o ia cu el. nelepciunea ordona prima soluie, ns, inexplicabil, Pavel, care de obicei era rece ca un pete, mort pe plan afectiv, nu reuea s-o tearg pe tnra femeie din minte. ncetul cu ncetul, se gndea s-o includ n noua sa via. N-ar mai gsi uor o creatur asemntoare. i, cel puin cu ea, tia la ce se putea atepta. Ideea de a se servi din nou de aceast superb trf i ncingea pntecele. Se scul, stinse trabucul i trecu n camera vecin. Privirea Zakrei se ndrept spre el, plin de angoas. Se aplec i zise simplu: - Plecm! Pavel Saharov fuma un trabuc, suflnd ncetior fumul spre a privi rotocoalele albastre urcnd spre plafon. Reflectase mai mult de dou zile, nchis n uzina dezafectat, cnd nu se ocupa de punerea la punct a ultimelor pregtiri. Mai rmneau dou ore, iar el revedea mintal toate detaliile operaiunii. ( Elicopterul ar sosi spre ora unsprezece i jumtate i ar redecola cteva minute mai trziu. Dat fiind altitudinea la care zbura, erau puine anse s fie interceptat de radare. n orice caz. nimeni n-ar mai avea timp s reacioneze. Ar fi deja n Ucraina cnd ungurii ar da alarma, n drum spre baza de lng Beregovo Patronul escadrilei era un prieten de-al lui Pavel, cu o sold mizerabil. Pentru cinci sute de dolari, i punea la dispoziie un elicopter. Pavel avea s ncaseze infinit mai mult. O sut douzeci de milioane de dolari, cu ceea ce agentul CIA i dduse deja putea s triasc linitit pn la moarte. Hotrse s opreasc aici operaiunea. Atta pagub pentru plutoniul 239 pe care l-a sustras din uzina de la Celiabinsk i care dormea bine la cald, aproape de Beregovo, ase sute optzeci de milioane de dolari! Era greu de abandonat o astfel de sum colo Furgoneta ascunzndu-l pe Milton Brabeck se gsea la mai puin de zece metri, cnd Mehdi Shimran venise s-i ia Merce-des-ul cu numr diplomatic. Malko era puin mai departe, cu Chris Jones. Convoiul de trei vehicule traversase Pesta de la est la vest. tiind unde se ducea iranianul, era posibil pentru urmritori s pstreze o distan decent. De mai multe ori, Malko avu senzaia c erau i vehicule ale poliiei ungare, dar nu era sigur. Alan Spencer i prevenise i ei trebuiau s fie acolo. Acum iranianul urca Vrs Hadsereg, conducnd foarte ncet. Era singur, ncetinind deseori. Ajuns n vrful dealului, se opri, continu, se ntoarse i, n final, se angaja pe Glck Frigyes, micul drum ducnd la teren. Tibor Zala se opri: era imposibil, chiar noaptea, de a nu fi reperat. Urmri cu ochii luminile roii ale Mercedes-ului, pn cnd acesta se opri n faa unui hangar. ntorcnd, farurile sale luminar hin alt vehicul ce se afla deja acolo: un alt Mercedes ntunecat. Malko ajunse furgoneta. - Trebuie doar s ateptm, zise el, terenul e nconjurat din poate prile, fr a mai vorbi de cele dou MIG-uri 21 ale forelor Plutoniu aeriene ungare gaia s decoleze de pe aerodromul militar al Budapestei. Era aproape sigur c

Pavel Saharov avea s utilizeze un elicopter. Acestuia i trebuiau cel puin treizeci de minute de zbor pn la frontiera Ungariei, timp suficient pentru a-l intercepta. Se scurseser douzeci de minute. Tcerea era absolut i lmpile roii ale pilonilor radio plpiau pe muntele Harmashatr. Un uor sforit se auzi, la nord; acesta se amplific, lsnd loc uieratului sacadat caracteristic palelor unui elicopter Totui, degeaba csca Malko ochii mari. nu vzu aparatul care zbura evident cu toate luminile stinse. Observ doar o mas sumbr pe sol n momentul in care aparatul se aez chiar lng cele dou automobile. Palele continuau s se nvrt, emind un uierat uor. Malko ncerca zadarnic s strpung obscuritatea. Apoi. se auzi un zgomot uor, undeva n spate, unde se opri o main din care iei colonelul Sndor Pinter, cu faa ncruntat. - Vom interveni imediat! anun ungurul, nainte s plece elicopterul. -Ateptai, zise Malko. - De ce? - Nu v pot spune. Ofierul ungur ddu din cap. - Imposibil. Am primit ordine. Dac scap, eu rspund. Duse mna la walkie-talkie - cnd Malko ndrept spre el pistoletul su extraplat. - Domnule colonel, spuse el calm, v cer puin rbdare. Sufocat, ofierul ungur rmase ncremenit. n sinea sa, Malko socotea secundele, rugnd cerul s nu se fi nelat. uieratul palelor Ml-ului 26 te obliga s strigi pentru a te face neles. Aerul rscolit transforma prul alb al lui Mehdi Shimran ntr-o coam ciufulit. Cu minile n buzunarul paltonului, el veni n ntmpinarea lui Pavel Saharov care iei din Mercedes-ul unde rmase Zakra. Cei doi ceceni o ncadrau. La bordul elicopterului. n afar de piloi, nu mai erau dect do civili, narmai cu kalanikovuri. - Avei metalul? ntreb Mehdi Shimran, totui impresionat. - Dumneavoastr avei banii? replic Pavel Saharov. - Da, privii. Iranianul scoase din buzunar o foaie mpturit. Un ordin de virament irevocabil de aizeci de milioane de dolari la o banc elveian. Rusul o examina ndelung la lumina unei brichete mari, nainte de a pune hrtia n buzunar. - Perfect, spuse el. Se ndrept spre elicopter i lu din cabina de pilotaj un "diplomat" negru pe care l ntinse lui Mehdi Shimran. - Urmtoarea livrare va avea loc peste dou zile, anun el. Iranianul deschise portbagajul mainii. Cu grij, se pregtea s aeze "diplomatul" n fundul portbagajului, dar nu mai avu timp s-i termine gestul. Un fulger albastru orbitor, att de puternic nct lumin toat scena i peisajul la o sut de metri mprejur, ni din cufr, ca i cum l-ar fi lovit trsnetul. n acelai timp "diplomatul" pe care el l aezase sri n aer, cufrul ntorcndu-se spre luneta posterioar, i un alt "diplomat" apru n fund, cu capacul smuls. ntunericul reveni. Cu toate acestea, toi cei care se gseau acolo pstraser imprimat pe retin aceast pat albastr care ieea de nicieri. Paralizat, Mehdi Shimran privea cele dou "diplomaturi" idespicate^i lingourile de plutoniu rspndite n cufr, fr a reaciona. Pavel Saharov, nc sub oc, se apropie de el: Ce s-a ntmplat? Fulgerul albastru i decupase n umbre chinezeti pe poliitii Lnguri strni n spatele lui Malko. Ei se aflau totui la un kilome-W Colonelul ungur, mereu sub ameninarea pistoletului, exclam: - Ce este asta? - V-am salvat viaa, spuse Malko. Acum putei aciona. Coborse arma, i, cu vederea nc tulbure, ncerca s listing ce se petrecea departe. Planul su funcionase exact cum Eisese prevzut. La sfritul zilei, recuperase din casa de fier a lui lan Spencer "diplomatul" coninnd cele ase kilograme de iutoniu 239 dat de Pavel Saharov.

Alert, Plutoniu 194|95 Alerta, Plutoniu_ Chris Jones deschisese portbagajul Mercedes-ului diplomatic i ascunsese primul "diplomat" predat lui Malko de Pavel Saharov. coninnd cele ase kilograme de plutoniu 239. Cnd Mehdi Shim-ran aezase deasupra cel de-al doilea "diplomat", coninnd i el ase kilograme de plutoniu 239, adunarea celor dou mase i apropierea lor provocase un "incident de punct critic". Masa critic fiind depit, punerea n contact a celor dou mase de plutoniu 239 provocase o degajare de neutroni, de cldur i de raze gama. Cldura deprtase n mod violent cele dou mase, mpiedicnd declanarea reaciei nucleare, neutronii i razele gama proiectnd pe o raz de cincizeci de metri radiaii mortale. n plus, razele gama, ioniznd aerul, creaser strania raz de lumin al-bastr-violet. Intensitatea radiaiilor atinsese cteva fraciuni de secund aproape 1000 rads, doza mortal fiind 500. - Privii! exclam Mehdi Shimran ntinznd braul spre mai multe girofaruri care soseau din cele patru puncte cardinale. Pavel Saharov se precipit spre portbagajul Mercedes-ului iranian. Lu de acolo "diplomatul" coninnd plutoniul 239 i se pregti s se npusteasc spre elicopter. - Venii! ip el lui Shimran, avem timp s fugim. Mehdi Shimran nu mica, adresnd un surs trist i uor ironic rusului: - Unde v ducei? - Avem timp s decolm! Mehdi imran cltin capul: - i pe urm? tii ce s-a ntmplat? Am fost iradiai. O doz de 1000 rads aproximativ. - Ce vrei s spunei? - C suntem mori, zise iranianul. Doza mortal este de 500 rads. ntr-o or vei ncepe s vomai, apoi v va sngera nasul. Pe urm v vei simi din ce n ce mai ru... Dac suntei ntr-adevr foarte rezistent, vei rezista patruzeci i opt de ore. Dac nu, douzeci i patru... Palele elicopterului se nvrteau mereu. Cu un gest, Pavel Saharov i fcu semn pilotului s decoleze. Girofarurile se apropiau. uieratul se transform n fluierat strident, un vnt furios i mtur pe cei patru oameni care rmneau la sol i Ml-ul 26 se ridic, lund direcia nord. Mehdi Shimran privi paralizat aparatul ridicndu-se. Abia l vzu pe Pavel Saharov scond un pistolet negru din buzunar, aeznd eava sub brbie i apsnd pe trgaci. Corpul su mai era agitat de spasme cnd prima main a poliiei sosi. Mehdi Shimran nu opuse nici o rezisten. Fulgerul albastru nc i mai dansa n pupile. Poliitii rsreau din toate prile, nsoii de o main purtnd numr diplomatic i un drapel american. Ochii Zakrei preau nfundai n orbite, tenul su era gri i prul su frumos cdea n uvie. Faa sa structurat prea s se fi chircit. Vata nfundat n nri i schimbat regulat reducea constantele hemoragii nazale. O perfuzie era fixat n braul stng, fornd-o s rmn pe spate. Spitalul Robert Kroly i dduse o cma de noapte prea strmt care-i comprima pieptul su magnific. Dou grzi vegheau la u, interzicnd orice vizit. Cnd ua se deschise, ntoarse capul i schi un surs. Gingiile sale preau sltate, ceea ce ddea gurii sale un aspect vag cabalin. - Cum merge? ntreb Malko cu un ton drgla i aezn-du-se pe marginea patului. - Ru, rspunse tnra, nu ncetez s vomit! Erau treizeci i ase de ore de cnd fusese transportat la acest spital. Greurile se diminuaser puin, ns se simea ngrozitor de slbit. Malko observ c minile i slbiser. - Am o surpriz bun pentru tine, anun el scond din buzunar un paaport cu copert verde: paaportul tu american. l aez pe pat i Zakra l apuc imediat, frunzrind cu lcomie primele pagini. Era exact fotografia ei, identitatea ei i data naturalizrii era cea din ajun. l puse jos, cu lacrimi n ochi. - Das ist wunderbarf1 spuse ea cu vocea spart.
' Asta e minunat!

Alert, Plutoniu 196 197 Alert

- i l-am promis, zise Malko. L-ai meritat din plin. CIA recuperase cele dousprezece kilograme de plutoniu 239. Elicopterul interceptat de MIGuri aterizase n Ungaria, iar pilotul vorbise. Era plecat dintr-o baz a KGB nu departe de Beregovo. Prevenite, autoritile ucrainene colaboraser imediat. Cele aizeci i opt de kilograme de plutoniu 239 rmase fuseser recuperate imediat, ngropate n diverse locuri ale acestei baze n pachete de cte ase kilograme nconjurate de un strat gros de talc. Acesta, derivat al borului, avea proprietatea s opreasc neutronii. Ancheta abia ncepea. Controversa dintre autoritile ungare i CIA era n toi. Ungurii le reproau desigur americanilor c au provocat o reacie nuclear pe teritoriul lor, atunci cnd ar fi fost att de simplu s-i fi arestat pe toi protagonitii traficului. Ambasadorul american le afirmase c "incidentul de criticitate" de la Harmashatr n-ar avea nici o consecin suprtoare. Radiaiile mortale nu depiser un cerc de cincizeci de metri, iar radioactivitatea locului era nul, cum se putuse constata cu contoare Geiger. Bineneles, nu le spusese adevrul. Ideea lui Malko de a provoca voluntar acest incident depind masa critic a plutoniului 239 fusese supus Casei Albe i clduros aprobat. ntradevr, mai rmneau o sut de tone de plutoniu 239 n Rusia. Ali Pavel Saharov ar avea vocaii de contrabanditi nucleari. Hidra proliferrii urma s renasc foarte repede. Ideea era de a descuraja candidaii. De acum nainte, tiau c-i riscau viaa i nu doar civa ani de nchisoare. Aceast metod fusese folosit n Liban de sirieni asasinnd familia Chamoun: s produc team. Vai, Zakra exista n perimetrul mortal. - M simt ru, suspin tnra kirghiz. Cnd o s pot iei de aici? - Curnd, o asigur Malko. Ceea ce ai nu este foarte grav. i explicase tinerei femei, rmas n Mercedes-ul lui Pavel Saharov, cum caroseria o protejase de iradiere. n camere, la acelai etaj, cei doi ceceni luptau contra morii. Mehdi Shimran murise cu o or mai devreme. Alerta, Plutoniu 198 O infirmier intr i schimb butelia perfuziei, pictur cu pictur, care ncepu s curg mai repede. - Asta te va face s dormi, explic Malko. Trebuie s te odihneti. Zakra mai avu cteva sughiuri violente care-i zguduiau corpul. Apoi, puin cte puin, muchii i se destinser, spasmele se calmar, inndu-l mereu pe Maiko de mn. Nu mai atinsese paaportul aezat pe pat. Schi un surs fericit adresat lui Malko i murmur: - Cred c voi dormi. Sunt mulumit de paaport. - Somn uor, zise Malko. Perfuzia era golit pe jumtate. Doza masiv de morfin ce o jnjecta n venele Zakrei era pe cale s-o adoarm definitiv, fr suferin i fr spasme. Malko, aplecat asupra ei, vzu licrirea ochilor si negri stin-gndu-se ncetul cu ncetul, ca o lumnare care se sfrete. Nu ls mna Zakrei dect atunci cnd privirea i deveni rece i goal.

BIBLIOTT

OCT/ .

'UDEEANX" I GOG A"

Redactor: Adriana Lup Tehnoredactare computerizatr: RodicaAiexe Redactor tehnic: Ne/u Georgescu
Tiprit la'APIMONDIA