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UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MXICO

De la ciudad mquina al organismo vivo


Perspectivas artsticas de la periferia

Ensayo

Escuela Nacional de Artes Plsticas


Maestra en Artes visuales Grfica en Fotografa
2do semestre

Dania Santos Ramrez


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Profesor:Dr. Jorge E. Linares Salgado

INTRODUCCIN La frialdad de entender a la ciudad como una mquina o buscar las semejanzas que guarda con algunos procesos biolgicos son slo dos orientaciones en que diferentes autores han tratado de explicarla, sin embargo, cuando de planificar se trata, hay muy pocos resultados que alivien operativamente los problemas del orden social. Realizar un estudio completo y sistemtico de la ciudad exige echar mano de diversos mbitos del conocimiento como la arquitectura, el urbanismo, la sociologa o el arte. Para el caso que nos ocupa, adoptaremos las ideas centrales de Lewis Munford cuando refiere a la lgica de la industria y el consecuente impacto de la mquina sobre el medio ambiente durante el periodo moderno. La intencin de visualizar a la ciudad por un lado como mquina y por otro como organismo, es para sostener el argumento de que dicha analoga puede ser un generador fundamental de los procesos creativos en el arte. Para ello, tomaremos el caso concreto de Roberth Smithson, las reflexiones y obras que realiz observando a detalle situaciones relativas a la construccin urbana y los espacios perifricos, la interaccin plstica con el espacio y la modificacin esttica del entorno natural. Del mismo modo y para abarcar un mbito disciplinar distinto -el de la fotografa-, nos valemos de la obra de Edward Weston y Joel Sternfeld para hacer ms slido el argumento sobre el desafo que implica el uso de un implemento tecnolgico con fines estticos centrados en el desarrollo de

valores afectivos, evidenciando nuevamente la constante en el proceso mquina-organismo.

Para comprender a la ciudad desde una perspectiva suficiente, es necesario atenderla desde mltiples facetas porque as se nos presenta. Se trata de un espacio abierto, funcional, comn y pblico en el que aplican una serie de valores , normas y relaciones sociales. Durante el Siglo XIX, con mucha frecuencia a la ciudad se le asoci con el mito moderno del progreso, tal es el caso de Pars que con su arquitectura, pasajes y calles -construidas por Hussman- encarnaba el sueo deseado por las grandes urbes. Desde esta perspectiva puede demostrarse que existe una particularidad histrica y una lgica propia de organizacin y cambio derivada de la confianza -en ocasiones desmedida- que por entonces poda depositarse en el desarrollo de la ciencia y la tecnologa para superar situaciones de conflicto que aquejaban a la humanidad. Proyectos de este tipo son los desarrollados por arquitectos como Le Corbusier (Charles Edouard Jeanneret-Gris), Walter Gropius o Ludwig Mies van der Rohe quienes pretendan dotar a los espacios no slo del componente funcional esperado sino de elementos que propiciaran respuestas estticas de carcter positivo. A ellos se les reconoce haber generado la llamada arquitectura internacional que depositaba su ms alta aspiracin en la ciudad jardn. Desafortunadamente y por mltiples factores -econmicos, polticos, etc.-, proyectos de este tipo apenas se hicieron espordicamente y dejaron una estrecha posibilidad de ver sus patrones repetidos, conservados o transmitidos hacia las generaciones futuras. Podemos citar para el caso de Mxico: la Ciudad Deportiva y la Ciudad Universitaria o, la Ley de los Ensanches desarrollada en Espaa.

Ciudades como la de Mxico, se han convertido en un sitio de permanente confrontacin, en l conviven de manera burda los edificios con vestigios arqueolgicos de las culturas prehispnicas y los actuales edificios de cristal y concreto; se presenta con su escala y dimensiones, ms como una pesadilla que como un sueo. Mumford relaciona el nacimiento de la ciudad industrial con el aglutinamiento de la poblacin al rededor de la fbrica como un ncleo, donde las actividades humanas se concentraban en el trabajo y la produccin, lejos de los principales servicios de alimentacin y provisin de agua adems de los sistemas sanitarios. Consecuentemente la comunidad se urbaniz al rededor de la industria por sobre cualquier otra necesidad humana, y en muy breve tiempo, la contaminacin del suelo y la basura lquida ya transitaba por los ros. La perspectiva sombra y poco esperanzadora en la obra de Mumford es una lectura que mantiene su vigencia, ya que se ha potencializado la lgica de la industria, y los efectos negativos al medio ambiente se han vuelto en ocasiones irreversibles. Al desbordar sus lmites, la ciudad pierde su carcter simblico tradicional y sus habitantes apenas logran establecer relaciones de tipo administrativo, comercial o de intercambio. El ambiente es cada vez menos natural y el caos se refleja entre los desperdicios y viviendas en medio de un proceso de edificacin incesante, en el que los materiales y las herramientas maniobran con voluntades pujantes. La mquina se ech a andar y comenz a funcionar de forma autnoma, en la era industrial la idea pantesta de la creacin fue superada por el concepto de construccin.

Robert Smithson artista del Land Art, en su ensayo La sedimentacin de la mente. Proyectos terrenos1 describe el proceso de construccin industrial en todo momento como una planeacin catica que asume un estado salvaje cuyo poder devastador adquiere fuerza dominadora que en muchos casos es ms imponente que la obra terminada, donde pareciera que la ciudad es una ilusin para olvidarse de que la tierra existe. Las herramientas tecnolgicas se vuelven parte de la geologa como grandes dinosaurios acorazados que se posicionan en la superficie desplazando montculos de escombro dejando tras su partida un escenario desolador. Para Smithson la alteracin de la corteza terrestre es por momentos apasionante y equiparable a la creacin artstica, los mtodos y materiales utilizados en la construccin conducen a un estrato de la conciencia esttica colmado de informacin. Las manifestaciones tecnolgicas dice Smithson, aveces son sumas de nuevos elementos, las mismas mquinas han nacido de la materia pura de la Tierra. Sin embargo, la construccin es simultnea a la destruccin, entonces se cuestiona si el proyecto edificador moderno es evolutivo, o si tiene un efecto retrgrado, l cree que las ciudades corren el riesgo de perder su identidad entre ruinas modernas y considera que su futuro est perdido en algn sitio del pasado en un tiempo no histrico. Dentro de su apuesta por generar nuevos procesos creativos, se refiere a la cada del taller del artista, considerndolo como un espacio que le pone lmites y somete su capacidad imaginativa, l cree que se debe apelar a la experiencia directa de la naturaleza en vez de la representacin clsica del paisaje.

Smithson Robert Seleccin de Escritos ALIAS Mexico 2009

Advierte que la creacin racional del orden natural puede caer en una trampa confeccionada por leyes culturales. sta idea de trascender al taller como un espacio confinado a la actividad artstica, para buscar en lo natural una manera de pensar lo vivo, la comparo con el inters que adquiri la ciencia y la tecnologa en la fase neotcnica descrita por Mumford, en la cual se adopt una disposicin de entender la biologa y la qumica de los organismos vivos, lo que permiti la sensibilizacin de la lgica mecnica a un orden vital:
La visin de la forma, del color, de la adecuacin que el ganadero y el horticultor haban compartido hasta ahora con el artista se abri ahora camino en la fbrica de las mquinas y en el laboratorio2

El estudio de los organismos vivos modific la idea y el desarrollo de los aparatos tecnolgicos, la observacin del movimiento en los animales permita desarrollar inventos con mayor eficiencia, representando un desafo a la torpeza y tosquedad de las mquinas en periodos anteriores. Por ejemplo, el tractor de vapor de Benjamin Holt fue llamado oruga por su lenta manera de desplazarse en el lodo, su mecanismo permita moverse por el suelo deteriorado, lo que ningn hombre haba podido hacer an con la fuerza de caballos herrados, lotes enteros de terrenos que no haban podido cultivarse fueron nuevamente arados para convertirse en tierra provechosa, luego Holt llamara a su corporativo con el nombre de Caterpillar.

La analoga entre la tecnologa y la ciencia biolgica perdur en la mente de las siguientes generaciones, la nostalgia por la comunidad rural fue uno de las repercusiones de este nuevo estado sensibilizado con las metforas biolgicas.

Mumford Lewis Tcnica y civilizacin Alianza Editorial 1971 p

Smithson atribuye que la descomposicin de la figuracin en la pintura se debe a ste sndrome biolgico, y sugiere que el impresionismo y posteriormente el expresionismo abstracto pudieron ser influenciados por la disolucin anatmica a una masa orgnica. Si embargo resulta importante mencionar que el afn de elaborar analogas orgnicas tiene sus races en el Renacimiento, donde un edificio o una ciudad eventualmente eran comparados con la anatoma de un cuerpo humano considerado bello. La ciudad poda ser descrita desde una carga afectiva buscando en ella semejanzas con formas naturales, estas ideas se reflejan en proyectos posteriores como el Falansterio o falange de Charles Fourier que consista en un enorme edificio comunal situado en una rea agrcola, en l vivira una comunidad organizada en base a un cooperativismo integral y autosustentable. Si bien las metforas se endurecieron al paso de la era industrial, sobrevivieron a la imaginacin de la tecnologa: La sutileza, la finura, el respeto por la complejidad orgnica caracterizan ahora toda la extensin del pensamiento cientfico: ste se ha ampliado en parte gracias a los refinamientos de los mtodos tcnicos y, a su vez los ha acelerado.3 La visin orgnica transit por distintos territorios, la cmara fotogrfica atendi este desafo, que en principio fue entendido nicamente por sus cualidades tcnicas y su capacidad representacional objetiva, el fotgrafo busc en las posibilidades del medio el deleite de las formas orgnicas, con actitud contemplativa ilumin sensaciones y deposit en las formas valores afectivos.

Ibd, p .275

Edward Weston en uno de sus viajes por el Noroeste de Mxico describi su sorpresa al observar el paisaje: Y apareci una maravillosa nube blanca, estaba bellamente iluminada y se levantaba desde la baha como una torre... El paisaje recorri nuevas rutas trazadas por la era moderna, la idealizacin de la naturaleza y la arquitectura, se convirtieron en clichs, fue entonces cuando el punto de vista se enfoc hacia las formas orgnicas. El fotgrafo fragment el panorama, seccionando y eligiendo lo que le daba identidad al espacio, Joan Foncuberta anuncia que sta deconstruccin trasciende a la frmula lineal de la visin: mundo observado-artista-imagenespectador, por otra en donde la percepcin, espacio y mundo coexisten sin subordinacin. Otro ejemplo de esta manera de entender el espacio es en el biomorfismo de Frank Lloyd Wright, que tuvo una influencia poderosa en la arquitectura y el arte al trasladar formas biolgicas a la esttica urbana sin que sta perdiera funcionalidad. Sin embargo los modelos provenientes del urbanismo han tenido poco xito en su pretensin de aliviar conductas destructivas de los habitantes hacia su propio entorno ya que el crecimiento urbano no obedece a ningn argumento y las interpretaciones deben tener en cuenta que los procesos de transformacin son complejos y los cambios aparecen accidentados y sin voluntad racional. Finalmente las ciudades se desarrollan sobre territorio vivo, la diversidad geolgica y su morfologa no slo condiciona la presencia de especies animales y vegetales, sino tambin el comportamiento social de quienes la habitan.

Uno de los procesos urbanos de menor control se extiende en las periferias cuyo crecimiento catico coincide con la descripcin de Mumford sobre del desarrollo urbano, que tuvo lugar en la fase paleotcnica, en tanto que la topografa se arremolina con montaas de escombro, y las viviendas que se asientan sobre el suelo poroso, albergan cientos de familias trabajadoras. No obstante si la ciudad es un organismo , las periferias seran un crecimiento anmalo, una mutacin que se despliega en el tejido urbano, enfermndolo, por un lado pero a su vez asegurando su existencia. El problema de la periferia reside en su capacidad de asimilacin y la configuracin de su propia identidad en la medida que colonizan los nuevos espacios se trazan mapas sin coherencia ni orden en el voltil mundo de los cubos.4 Toda referencia a la periferia nos ofrece un paisaje de manchas, retazos y huecos, que se teje en un entramado de miseria. El aspecto collage se observa al rededor las ciudades como trazos serpenteantes. Lo caprichoso de las viviendas, obedece a la nica estrategia de edificacin sustentable que es la autoconstruccin. Paul Virilio dice que las periferias en America Latina crecen de forma anrquica a diferencia de Europa y America del Norte, pero de cualquier manera considera que todo ciudadano es un urbanista, en tanto que lleva consigo un mapa mental del territorio trazado en sus recorridos, y tiene la capacidad de orientarse y dimensionar el tiempo y las distancias. En cambio, Virilio critica a los urbanistas de profesin ya que su indiferencia es parte del problema en la falta de una planeacin adecuada a las necesidades propias de los suburbios:

Smithson Robert: Seleccin de escritos 2009

Las oficinas de urbanismo son responsables, pero no culpables, mientras que, inversamente, son culpables pero no responsables aquellos que hacen inhabitables (inciviles) esos mismos barrios designados a la demolicin por implosin, una implosin poltica que habr presidido largamente a la implosin pirotcnica de los suburbios: de esos arrabales que sin embargo vieron nacer el impresionismo...5 Si las periferias son una realidad manifiesta en la cotidianidad de cientos de miles de ciudadanos, debe ser considerada un tema central en los debates de urbanistas, y si el espacio perifrico fuera entendido como el laboratorio de la ciudad habra nuevas expectativas que impactaran de inmediato en mbitos sociales y culturales. Esto no sido ajeno en otros mbitos del conocimiento como en el Arte ya que desde la dcada de los 70s artistas de todo el mundo han apuntado hacia estos contornos de marginacin para denunciar la trampa en la que cay el proyecto de la modernidad. Suburbios, plantas industriales y efectos nocivos del medio ambiente, fueron los sitios de inters para reflexionar sobre el impacto de procesos sociales y polticos, las fotografas son documentos que contrapuntean discursos progresistas con una mirada melanclica en donde se perciben los limites de las ciudades como ruinas modernas.

A travs de las imgenes del fotgrafo estadounidense Joel Sternfeld una concepcin critica del territorio norteamericano a travs de su ensayo fotogrfico American Prospects (1987), en el que, a lo largo de nueve aos

Viriulio Paul Ciudad Pnico. El afuera comienza aqu, libros del Zorzal Buenos Aires 2006 p.19

recorri su pas y elabor un discurso visual que se puede entender como la anttesis de la Amrica idealizada de Ansel Adams. Puede verse reflejado el inters en la documentacin de periferias, en sitios donde la naturaleza ha sido dramticamente domesticada y el crecimiento urbano en los lmites de las grandes ciudades reflejan un periodo de transformacin y de quiebre. Sus paisajes son microrelatos que aportan reflexiones del pasado y del presente de nuestra civilizacin, as como tambin una mirada distpica del futuro.

En conclusin podemos entender a la ciudad como resultado de un proceso histrico, se puede interpretar como una pieza de la gran mquina, que trascendi a la lgica del organismo vivo. Pero lo cierto es que no se le puede definir a partir de conceptos inmviles, por que est en una transformacin continua y as lo demuestran sus fronteras que se mueven entre el desorden y la confusin. La urbano no slo son los edificios y espacios pblicos, aunque proporcionen cierta informacin sobre su identidad, Paul Virilio sugiere que no debemos entender a la ciudad como algo que est afuera de nosotros, si no que persiste en nuestra memoria tras el recuerdo de lugares a los que asistimos y los paisajes que evocamos. La invitacin de una mirada creativa como una aproximacin al nuestro hbitat, se extiende a travs de las obras de: Robert Smithson, Edward Weston y Joel Sternfeld, quienes fueren referidos en ste escrito. As como Mumford descubri New York -su propia ciudad- podemos experimentar descubrir la nuestra: Pero si en verdad queremos entender no a la ciudad como concepto si no una ciudad o a mi ciudad, es necesario adentrarse a la infinita diversidad de combinaciones que ocurren entre todas las variables mencionadas y muchas ms que definen su profunda complejidad y la admirable sntesis que se genera en un tiempo y un espacio simultneos...acercarse a las srdidas casuchas que proliferan en la periferia, sentir el eco de los pasos y el escalofro que nos recorre, desperdiciar la vida en los trayectos interminables de unh transporte pblico hacinado y maloliente..6

6 6 Roberto

Eibenschutz en la mesa redonda: Utopas urbanas. Ciudad real, ciudad ideal, llevada a cabo en el marco de la Octava Feria del Libro en el Zcalo de la Ciudad de Mxico (16 de octubre de 2008)

FUENTES BIBLIOGRFICA:

Arias Sierra Pablo Periferias y nueva ciudad. El problema del paisaje en los procesos de dispersin urbana DUOT Sevilla Espaa 2003

Ashton Dore Notas sobre como percibir la Ciudad La ciudad concepto y obra VI Coloquio de historia del arte UNAM Mxico 1987

Bergson Henri La evolucin creadora Cactus Serie Perene Buenos Aires 2007

Chevrier Jean-Franois La fotografa entre las bellas artes y los medios de comunicacin Barcelona GG 2007

Fontcuberta Joan La cmara de Pandora La fotografa despus de la fotografa Barcelona GG 2005

Lewis Mumford Tcnica y civilizacin Alianza Editorial 1971

Rowe Colin y Koetter Fred Ciudad Collage Gustavo Gili, Madrid Espaa 1987 Barcelona GG 2007

Smithson Robert Seleccin de escritos Alias Mxico 2009

Virilio Paul Ciudad Pnico . El afuera comienza aqu Libros del Zorzal Buenos Aires Argentina 2006