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CAPITULO

El proceso de diseo: formulacin del problema


A CONTINUACIN presentamos el procedimiento general para resolver un problema de ingeniera: Formulacin del problema: el problema de que se trate se define en forma amplia y sin detalles. Anlisis del problema: en esta etapa se le define con todo detalle. Bsqueda de soluciones: las soluciones alternativas se renen mediante indagacin, invencin, investigacin, etc. Decisin: todas las alternativas se evalan, comparan y seleccionan hasta que se obtiene la solucin ptima. Especificacin: la solucin elegida se expone por escrito detalladamente. Este procedimiento de cinco fases, el proceso de diseo, se describir en ste y en los siguientes cuatro captulos. El proceso de diseo abarca las actividades y eventos que transcurren entre el reconocimiento de un problema y la especificacin de una solucin del mismo que sea funcional, econmica y satisfactoria de algn modo. El diseo es el proceso general mediante el cual el ingeniero aplica sus conocimientos, aptitudes y puntos de vista a la creacin de dispositivos, estructuras y procesos. Por tanto, es ia actividad primordial de la prctica de la ingeniera. Cualquier cosa que sea lo que disee un ingeniero; ya sea un generador de energa nuclear, un vehculo submarino, un sistema blico, una presa, una prensa de imprenta, una planta procesadora de alimentos o un corazn mecnico, realizar ese trabaio mediante ei mismo proceso bsico de diseo. Ahora presentaremos un detallado modelo verba! de este procedimiento.
Com prearon de un prabtfm* por resolver

formulacin Oei probtfnt

del prob'em*

Dcoi.or

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FORMULACIN DEL PROBLEMA Se intentara resolver un problema sin saber en qu consiste? Seguramente que no: sin embargo, esto es exactamente lo que uno est inclinado a hacer y que difcilmente puede conducir a una resolucin efectiva. Lo que verdaderamente tiene sentido es conocer tanto el problema que se trata de resolver como saber si vale la pena resolverlo, antes de lanzarse a considerar los detalles. Tambin es conveniente tener una vista panormica del problema desde ti principie, porque una vez que uno se sumerge en los detalles es materialmente imposible tener una amplia perspectiva. Por lo tanto, los objetivos principales de la formulacin de un problema son definir en trminos generales en que consiste, determinar si merece nuestra atencin y obtener una buena perspectiva del problema cuando sea ms oportuno y fcil hacerlo. Es obvio que stas son cosas que deben conocerse al principio. Esta importante fase del proceso de diseo, un hecho cuya importancia no se ve con claridad, requiere slo una pequea pane del tiempo total dedicado a un problema. Raramente se ie presenta el verdadero problema al ingeniero; mas bien, l mismo debe determinar en qu consiste. Esto suele ser difcil porque su naturaleza a menudo es encubierta por mucha informacin sin importancia, por las soluciones que se emplean corrientemente, por opiniones que originan confusin y por las formas tradicionales y desventajosas de considerar un problema. Tal situacin es empeorada por el hecho de que en la escuela se acostumbra presentar los problemas a los estudiantes de manera absolutamente ajena a la realidad, de modo que los ingenieros noveles carecen de la prctica y la aptitud necesarias para definir los problemas En vista de tales circunstancias y de las consecuencias de una definicin descuidada e ineficaz de un problema, corresponde al lector empezar aliara a desarrollar su habilidad en la formulacin de problemas reales. Un caso concreto. La direccin de una gran empresa qur distribuye alimentos para ganado est preocupada por el costo relativamente elevado de manejar y almacenar sus productos. Se encarg el problema a un ingeniero para que tratase de lograr una reduccin significativa de los costos. En la acta lidad los productos se colocan en sacos y almacenan como se indica en er-esquema de la Fig. 2. Una tendencia comn es la de tratar inmediatamente de hallar posibles mejoras a la solucin existente (generalmente hay una). En este problema uno se siente inclinado a comenzar por escudriar la solucin descrita en la Fig. 1, buscando

formulacin del problema /

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sacos vacos

Pila de sacos por llenar >~\l ooerarto -^ levanta oe la oda un saco '^-/ y lo coioca ba La tolva para llevarlo.

El operario C dobla y cose la boca oelsaco.

r-A El ooera no toma el saco y lo pone vagoneta. L-V en 'a

aescarga. El operario A pasa e! saco lleno al B Los sacos son apilados: por los oneranos y F.

El ooerano B comprueba el peso y agrega o cuita material cuando es necesario ajustarlo aproximada mente a 50 ke El operario B pasa el saco al C.

Los sacos ouedan almacenados hasta su venta. Los sacos se cargan a un camin de dos a tres a la vez, mediante un montacargas y luego se entregan al cliente.

FIGURA '1-

Sutrina. actual e

mejoras que puedan huccr ms econmico el proceso. La persona que haga esto, de inmediato tendr que considerar cosas tales como el equipo para llenar, pesar y coser los sacos, la disposicin de las instalaciones, las formas de transportar los pesados sacos, los medios de combinar las operaciones v otras mejoras posibles. Lo anterior es exactamente lo que no se debe hacer al atacar un problema: meterse inmediatamente en el proceso de producir soluciones (lo cual tiene su momento adecuado, como se ver despus). Obsrvese que al proceder as se est tratando de generar o producir soluciones & un problema que

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no se ha. definido todava. En realidad, este procedimiento resultar muy costoso para la persona que lo emplee. NOTA. La solucin de un problema no es el problema mismo. Lo anterior parece obvio y, sin embargo, probablemente el lector hara esto mismo: atacar la solucin presente y no el problema. Hay una sutil, pero importantsima diferencia entre desmenuzar o examinar la solucin tratando de eliminar sus inconvenientes, y comenzar con una definicin del problema y obtener metdicamente una solucin adecuada mediante el proceso de diseo. A fin de cuentas, el segundo procedimiento contribuir en gran parte al funcionamiento adecuado del diseo logrado. Ahora ya se sabe qu es lo que no hay que hacer. Qu debe hacerse? Precisamente al comenzar se debe expresar en trminos generales el problema particular, ignorando ios detalles por el momento y concentrndose en la identificacin de los estados y B ( q u e pueden llamarse "entrada" y '"salida" si se quiere). A continuacin se dan algunas formulaciones alternativas del problema de los aumentos para ganado. Hallar e! mtodo ms econmico de ..
Henar, pesar coser y apilar los sacos. Pasar ios producios del e ponto ti e mezcle, (estado .J- ' - LO.' secos a puados er. el aimacer. i estado B ] . Pasar los producios del depsito de mezcla a sacos en el camin e entreve.. Pasar los producios dei depsito de mezcla al camin de entre pe. Pasar los productos del depsito de mezcla a un medio de entregc. Trasladar los productos del depsito de mezcla a los depsitos de almacenamiento de ios consumidores. Trasladar los productos desde los depsitos de almacenamiento de los ingredientes hasta los depsitos de almacenamiento de los consumidores. Trasladar los productos desde e productor hasta el consumidor

Percibe e! lector diferencias en las soluciones que podran resultar de estas diversas formulaciones?

La formulacin i es inaceptable, pues no identifica ios estados A y B y conuene restricciones: "llenar, pesar, coser v apilar". que no caben en ia ormuiac;n de un problema. Obsrvese* aue estas restricciones son caractersticas de b solucin actual. Las formulaciones ae a 2 a ia 8 son aceptables, pert ~c son recomenaabcs en igual grade. Esa disposicin c? formulaciones y el hecho de que las probables consecuencias de seguir cada una sean completamente diferentes, puntea una importante cuestin que se conoce por "amplitud" de 1iormuacin de un problema.

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Amplitud de la formulacin del problema que realice el

ieclor. En las formulaciones 2 y 3 se supone que el producto est dentro de sacos en el estado B. En la 4 slo se especifica "el camin", abriendo el problema a soluciones en que no intervengan sacos. En la 5 nicamente se especifica "un medio de entrega1' para el estado B, admitiendo as soluciones adicionales en las que no intervengan camiones. Esta tendencia hacia una definicin menos concreta de los estados A y B contina hasta que slo se mencionan el productor y el consumidor, dejando la puerta abierta a una amplia variedad de mtodos de manejo, formas de transporte, tipos de empaque, etc. As pues, es evidente que a medida que son ms generales las especificaciones supuestas para los estados A \, son ms numerosas y vanadas las soluciones alternativas de que puede disponer el proyectista. Hay que tratar de que la formulacin sea tan general como lo amerite la importancia del problema. El no seguir esta norma har que campos enteros de ventajosas posibilidades sean excluidos innecesariamente de la consideracin. La mayor parte de las personas que traten de resolver el problema de los alimentos de ganado supondrn automtica e injustificadamente que el estado B son los sacos apilados en el almacn, y terminarn todo el proceso de diseo sin darse cuenta de que ellas mismas han limitado a ese FicufcA 3. Formulaciones ailtmatiL-a; dtl problema e grado el problema. 3LJJ En la formulacin 2, del estado B llega slo hasta la pila gcunad __ ULtran las formulaciones profrennamen de sacos aei aimacen FIE. 3 ). La formulacin 3 extiende e mes amplia ce un probitmz

>V. "r-J---... ;^*~.3ll?-:Srv*'*r?c?^S

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estado B hasta el camin y ia 6 to lleva n^a ci consurmuur n las formulaciones 7 y 8 st- ext.enoe el estaco A. n <auu uno de estos casos el problema se extiende o arnsiia ce manera que abarque ms del problema toiai. En ctr.crai. ccoe traurr siempre de formular un problema ce modo que comprenda o incluya tanto del problema, tcai, como .u Derruan la n:uaan econmica y tos limites de la organizacin. Cuanto mas se divida un problema total en suoproolemas que ha van ue ser resueltos por separado, menos efectiva sera pronabicrnrnir. .: solucin total. Si la puesta en sacos de los productos se trata como un problema, el transporte y el apiiaxniento en ci aiincn como otro, el traslado hasta el consumidor como otro v la descarga de los camiones como otro ms, el sistema de distribucin de los producios que resulte finalmente es muy probable que est muy lejos de ser el ptimo. Al tratar rsie problema con amplitud se tienen muchas probabilidades ric obtener un sistema total muy superior a cualquier otro. El detalle con que se especifiquen los estados A y B y a porcin del problema total que comprendan, se denominaran en lo sucesivo "amplitud de la formulacin del problema". La formulacin 8 del problema de los alimentos para ganado es ciertamente ms amplia que la 2. Importancia de una formulacin amplia. El ingeniero encargado de este proyecto acert al eliminar la limitacin de utilizar sacos y, por lo tanto, abri el problema a la posibilidad de manejar los productos a granel. Asimismo, su formulacin abarc la entrega al consumidor, lo cual despej el camino para entregar los alimentos a granel en ios depsitos de almacenamiento de los granjeros. El resultado fue que, despus ce muchos aos de realizar el penoso trabajo de cargar y descargar los pesados sacos llenos de alimento, ios repartidores entregan ahora el producto impulsndolo con aire a travs de una manguera que va desde un camin de reparto especial, el cual es un gran "depsito sobre ruedas", y que descarpa directamente en los depsitos de almacenamiento de !os granjeros. (Este sistema se asemeja mucho al procedimiento usual de entregar a domicilio el gas o el petrleo combustible descargndolo en tanques estacionarios.) El tratamiento con amplitud de problemas que fueron atacados previamente por panes, puede dar excelentes resultados Estamos rodeados de problemas que no han sido resueltos de manera satisfactoria, principalmente porque sus solucionados razonaron con la "estrechez de miras'1 ordinaria y tradicional. Lo anterior se aplica a la enseanza, los negocios, la medicina y muchos otros campos, as como a U ingeniera. La razn de que el autor recomiende con particular insistencia U formu. I,

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acin amplia de los problemas es que hay mavor probabilidad de obtener soluciones notablemente mejores. Hay grandes oportunidades para los ingenieros capaces de atacar problemas en una forma amplia, fuera de la comn. El siguiente estudio de un caso ilustra lo que propugna el autor. La ciudad X tiene un grave problema de estacionamiento de autos. Cuarenta por ciento de su zona comercial est ocupada por estacionamientos. Esto ha impulsado a los funcionarios de la ciudad a contratar a un ingeniero consultor para disear un edificio de varios pisos que sirva para estacionar 600 autos. Ser la primera de una serie de edificaciones semejantes que se construirn en el rea congestionada. (Este problema urbano se present principalmente porque varios aos antes los soluciona dores de problemas, con una vista insuficientemente amplia del problema, de la comunidad, sugirieron la construccin de una red de supercarreteras, haciendo que fuese muy rpido y sencillo viajar por automvil entre los suburbios y la zona central de la ciudad. El resultado fue impredecible. Los residentes suburbanos aprovecharon e! tnel de alta velocidad que conduca ai corazn de la ciudad e inundaron de autos la zona comercial.) Antes de especificar los detalles de las instalaciones deseadas, el ingeniero dedica aieuna consideracin al problema para el cual las edificaciones propuestas son supuestamente ia solucin. (Obsrvese que al ingeniero se le dio la solucin que idearon los funcionarios de la ciudad para ese problema. Su tarea consiste entonces en adaptar esa solucin de manera que sea estructural, econmica y funcionalmente adecuada.) El ingeniero visualiza el problema fundamental como el de trasladar una gran parte de la poblacin de su lugar de residencia a su sitio de trabajo. Hay una diferencia importante entre esta formulacin del problema y la solucin restringida dada al consultor. Su formulacin amplia abre el problema a un gran campo de soluciones prometedoras. Una es un sistema de trnsito de alta velocidad. Por supuesto, en esta formulacin realizada por el ingeniero nada impide la posibilidad de un upo aistinto de comunidad urbana que reduzca la necesidad del transporte en masa. El ingeniero cumple su deber tico.- Informa a los funcionarios de la ciudad que en su opinin ei aumentar la extensin de los estacionamientos de la misma no es la solucin correcta del problema y que se abstiene de disear las instalaciones propuestas. En vez de eso, expone su consideracin del problema y algunas soluciones alternativas que se derivan de ella. El adoptar una amplia perspectiva del problema y sostenerla cuando tal actitud es lo mejor para los intereses de su cliente, es una caracterstica de un ingeniero profesional.

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Con qu amplitud puede usted formular un problema ? Esta es una decisin que usted tiene que tomar. Una formulacin de un problema es un punto de vista: la forma en que usted lo concibe. Puede consistir slo en algunas ideas o unas cuantas notas o apuntes escritos de prisa. Ko es irrevocable o inmutable; podr ser cambiada si se considera necesano o deseable. En consecuencia, usted debe formular problemas con amplitud, pues es su prerrogativa y, de hecho, su obligacin profesional. Si no se procede de este modo, uno se engaa a s mismo y eneaa a su cliente. Sin embargo, el idear una formulacin amplia de un problema es una cosa y el grado en que uno pueda aplicarla en el resto del proceso de diseo es un asunto completamente distinto. El cumplimiento cabal de una formulacin puede ocasionar un conflicto directo con las decisiones va tomadas por su cliente o patrn, o bien puede conducir a reas de decisin que son de la responsabilidad de otras personas de la organizacin. El ingeniero encardado dei problema de la distribucin de alimentos para ganado encontr cierta oposicin cuando intent llevar a cabo su formulacin amplia en trminos de "productor a consumidor*1. Tuvo que persuadir a las personas responsables de las decisiones correspondientes de que descartaran la idea de los sacos individuales, de cambiar los mtodos de almacenamiento, de alterar las normas o sistemas de ventas, etc. 1 tuvo xito, pero por una variedad de razones posibles alguien podra muv bien haberle dicho que desistiera de sus propsitos, obligndolo emplear una formulacin mas estrecha que fuera en contra de los intereses de la empresa. El eraoo en que se justifique v pueda uno licuar a caoc una formulacin amplia de un problema depender dei alcance de nuestras responsabilidades o autoridad, de la importancia del problema y de la limitacin (si la hay) de tiempo v dinero que se tenga para su resolucin. Mtodos de formulacin de un problema. Un problema puede formularse verbal o esquemticamente de modo satisfactorio, va sea en el papel o en la mente. En muchos casos bastaran unas cuantas palabras (pg. 125). o quiz sea preferible un esquema (Fig. 3 1 ). El mtodo de la "caa negra" para visualizar un problema es una formulacin esquemtica. La utilidad de este enoque puede ilustrarse aplicndolo n ur: tipo ce problema que suele definirse insausactonamente: el de procesamiento de informacin fFig. 4 ) . Por ejemplo, una agencia que realiza reservaciones de asientos para un vueio o un teatro, es un sistema de procesamiento de informador.. E'. cliente potencia! va con ei vendedor de boletos y le entrega una solicitud aue comorende un cieno nmero ae asientos.

J _,

, --JO ,

"*)_ J O *~

IQ L'

formulacin
la fecha y alsrunas otras especificaciones. Todo esto constituye ia "entrada" a la caja negra. La "salida*1 es tambin informacin, bajo la forma de confirmacin de la solicitud o presentacin de las alternativas disponibles. Para la etapa de formulacin del problema, lo que ocurra dentro de dicha caa no se conoce o carece de inters: esto substituye a los detalles que estamos tratando ce evitar por ahora, y, por lo tanto, es la clave de su utilidad. La anterior es una valiosa forma de considerar un problema de procesamiento de informacin o cualquier otro tipo de problema. La sencillez del mtodo de la "caja negra" encubre su utilidad como ayuda para la resolucin de problemas. Quizs ya se le haya ocurrido al lector que hasta ahora no se le han dado reelas concretas v roidas para formular ur;
Agresor vencioc, Sin oac Agua cctable \ Desenos Materia
Dnrna tl!
Ont

del problema / 129

Una nacin agresora

Cualquier

A$

fuente
Hoiarasca. basura. cnaiarra. eic. Pasateros en su casa Pas'aie/Ds en la sa \a~ bx espera

Ftcua.1 5. Algunas fonnvlacionei r problemas tonocicl. qut ir punir ae :tsls. Se atoe


, , -,. ..C .

'

Pasaros en e^'a^n

Pasaieros en s;j lugar eje destino

!c ia'rmulacio r. mas amplia, ( Er. ti t- fojo l& mejor penpecivc

Vaca enterme en e estacio de su aueo

Vaba enema i'jntc ir^Ta pps ae coer&iones

Vaca sobre ia/nesa


N

Vaca en e! establ ae su dueo; oaeracin terminada

Otntur o ;;ncer
taC1

at,eort'

armas.) Automvil con insuficiente traccin C^dena^de traicin guardadlas '/adeD's . puestas en ia rua^s ' Automvil con traccin adecuada

Joven ai ingresai a la universioad

con Xtituio t

con ura

mismo, Duea eaucacin

problema. Ningunas reglas se justificar.. No existe cosa tal como ia. formulacin correcta de un problema determinado, pero si hay, por cierto, regias mis o menos ventajosas o uciiizables. Lo mejor que puede hacer ei autor L-S ofrecer cuas o pautas que ya ha seguido, y citar aleunos ejemplos (la Fie. 5 puede ayudar';. Corresponde al lector aprovechar esas guias y su propia experiencia para desarrollar su aptitud de formulacin de problemas.

130 / el proceso de dueo Resumen. Se ha dicho que un problema bien definido est prcticamente resuelto. Aunque esto es exagerado, sirve para destacar la importantsima naturaleza de esta fase del proceso de diseo. Un problema puede formularse con distintos errados de amplitud. Estos van desde una definicin muy amplia que maximiza el nmero y el alcance de las alternativas que pueden considerarse, hasta una que ofrezca muy poca libertad para elegir las posibles soluciones. Entre estos lmites hay que hacer la eieccin. La "entrada" que interviene en la fase de formulacin es una informacin, vaga y mezclada con hechos sin. importancia y confusos, acerca de lo que se necesita o se quiere. La "salida", una provechosa formulacin del problema, se convierte en "entrada" para la siguiente fase del proceso de diseo, el anlisis del problema. Ejercicio* 1. Identifique los estados A y B del problema principal de las siguientes personas. Haga todas las suposiciones que sean necesarias. a'i D) c] } e) /) g) 2. Un muchacho repartidor de peridicos. Un montaista. Un cocinero o cocinera. Un bombero. Un profesor. Un reparador de televisores. Un alfarero o ceramista.

Formule el problema para el que cada una de las siguientes es una solucin. (Por ejemplo, la entrada usual a un engranaje de cambios o "caja de velocidades" es un eje que gira, a una cierta velocidad, y la salida es otro eje qut gira a una velocidad diferente.) a) b) c) d) e) /) g] h] i) ;) Un sistema pblico de amplificacin de sonido. Una plancha elctrica. Un aparato acondicionador de aire. Un sistema telefnico. Un oleoducto interestatal. Una planta embotelladora. Un aeropuerto. Una refinera de petrleo, Una barredora de nieve. Un tren de transbordo (o sea, el que viaja entre dos lneas ferroviarias principales). '"'*

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El proceso de diseo: anlisis del problema


UN FABRICANTE de aparatos domsticos ha decidido introducir Tentativamente al mercado un nuevo tipo de lavadora de ropa. Esta mquina ha de realizar las tareas usuales que se esperan de ella y tambin servir como mquina de lavado en seco en el hogar. Adems, la direccin de la empresa ha decidido que:
!. La mquina no debe t-ner ms de 75 cm de ancho i 95 cm de alio y 75 cm de nndo. 2. Debe funcionar con cmeme alterna de 115 volts y 60 ciclos. 3. Debe ser aprobada por los laboratorio:, oficialmente autorizados. 4. Su costo de fabricacin no debe ceder de 125 dlares. 5. Debe servir satisfactoriamente para todos los materiales textiles naturales y sintticos. 6. Debe ser a prueba de manejos equivocados.

Ofos hechos y opiniones imprtenles Informacin irreevanc, opiniones tradiciones, efe.

El ingeniero encargado de disear esta mquina de uso mltiple bas su anlisis de problema en una considerable cantidad de deliberaciones, investigaciones y consultas, especialmente con altos funcionarios de la compaa y expertos en mcrcadotecnia, quienes estn en estrecho contacto con las preferencias del consumidor (Fig. 1 ) . Su anlisis, mostrado en la Fig. 3, se discutir en los artculos subsiguientes. Especificacin de los estados A y B. En la formulacin de este problema es suficiente identificar el estado A simplemente como las telas sucias, y el estado B como las mismas telas, pero limpias {Fig. 2). Sin embargo, para resolver el problema es necesario saber ms acerca, de la entrada y la salida. Por lo tanto, durante esta etapa del proceso de diseo se determinan las caractersticas cualitativas y cuantitativas de los estados A y B, como se muestra en la Fig. 3.
131

Definicin detallaos dfff oroblema rn uncior. Of especificaciones, restricciones, criterios, rrc

132 / e?/ proceso de diseo

Entraos

: telas sucias

Vot.eblct oe ffnaat 7 m n o de cmrye _ Pe*0 de U corpa 7.o= oe tei G'-OO oe iucieo*d Tipo de lucreO.S

i m i f . e . o n e j Oe eftrme ________ No puede er -ixor Oue 05 dm No pueoe ler m. w Que fl K0 Nmgun* Ninguna Ningn-

Salios

: telas

V r i _ b J e i fle ialio* CntrO#cJ oe lucieooo GrmCO oe encootmtenlc

Lintitacionei de thde No m_ de 3 % Oel vit>r de No mi de/ 0.5%

Variable e solucin

7 m * A o de * O'

A^fOOO pr> ceiprenoe.' i* iuciedd


~

Restnccione,.

No fTiaror de 76 * i 76 CT< Hy aue uliiitfr H5 wolfi oe C-A DeD- tenerje .* aoroo-oon ce 'o jJOOi-flfanoi de conrro/ lUnOen-nien L.eDO'eiot,e . Su coito no deoe excede' de 125 dJ.re Oeoe ooef' o crucb. Oe e<jui3c.C'onei

Criterios
Aif*cFivo oe ve ni* -

Volumen de produccin
Aproximcdamxife 300.0OO umd*dn

un prom-aio ae 1500 c*ryi

-cci.vioeo oe '"no>c Peio

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Pafina 7<

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probitmc

ia maoMina limpiadora * ropa.

anlisis del problema / 133 Muy pocas caractersticas de los estados A y B son constantes. La cantidad de ropa que una persona ponga en una lavadora vanar de carga a carga, y lo mismo la clase de las telas, la cantidad y tipo de suciedad, etc. (Ejemplos de otros problemas: la entrada de mineral de hierro a una planta siderrgica vara en su composicin qumica; la salida de potencia elctrica de una central generadora vara efectivamente en un cierto perodo, etc.) Estas caractersticas dinmicas de los estados A y B se llaman variables de entrada y variables de salida, respectivamente. Generalmente hay limites para el grado en que pueden fluctuar tales variables; por ejemplo, "el peso variable ce entrada de la carga no puede exceder de 8 kilogramos", o cual se expresara simblicamente por O < Pe ^ 8 kg, siendo Pf el peso de entrada. Esto se llama una limitacin de entrada, y la equivalente para el estado B se denomina limitacin de salida. Para que un ingeniero pueda resolver satisfactoriamente un problema, deber contar con estimaciones de confianza de los valores de las variables y de las limitaciones de entrada y salida. Restricciones. Una restriccin es una caracterstica de una solucin que se fija previamente por una decisin, por la Naturaleza, por requisitos legales o por cualquier otra disposicin que tenga que cumplir el solucionador del problema. En consecuencia, las decisiones mencionadas antenormen te i pac. 131) aparecern como restricciones en la Fie. 3. Cada una Umita las alternativas que se le presentan al soiucionador del problema. Algunas restricciones limitan su eleccin a un intervalo de valores: "la mquina no puede tener un tamap mayor de 75 X 95 X 75 centmetros"; otras fijan una caracterstica de la solucin: "debe funcionar con corriente alterna de 115 volts y 60 ciclos". As, pues, soluciones mayores que 75 X 95 X 75 cm son inaceptables y cualquier otro tipo de fuentes de energa est descartado. Generalmente, tales decisiones las hace quien emplea ai ingeniero. No todas las restricciones son aceptadas por el ingeniero. Por ejemplo, es posible disear una mquina limpiadora que sirva satisfactoriamente para todos los tipos de telas, pero el costo de idear y fabricar una mquina verdaderamente de uso general sera muy elevado. El ingeniero cree que e! precio probable de venta de una mquina que sirva para tedas las telas es desproporcionadamente mas alto que e! precio probable de una que sirva para casi todas las teias. Est convencido de que la decisin de que "sirva para todas las teias" carece de fundamento econmico. En estas circunstancias, el ingeniero tiene que decidir si deber aceptar esta restriccin.

134 / el proceso de. dueo o bien traur de que la direccin oe ia empresa reconsidere y posiblemente revoque su decisin original. Adems, es evidente para e ingeniero que dos de las restricciones impuestas son incompatibles: una mquina de uso general que tenca un cesto de manufactura de 125 dlares o menos. Una o ambas restricciones debern caminarse para que pueda obtenerse una soiucin. Por consiguiente, el lector probablemente no tendr que ooservar o cumplir todos i as restricciones impuestas, generalmente con la anuencia de quienes las establecieron, pues algunas no podran ser atendidas y otras podrn satisfacerse slo a un precio exageradamente alto. Sera ingenuo suponer que todas las restncciones son decisiones ptimas que deben aceptarse a ciegas. La mayor fiarte de las decisiones hechas por ejecutivos, ingenieros y otros son subptimas en cierto grado. Esto resulta del elemento de azar inherente a la bsqueda de posibles caminos de accin, del tiempo relativamente cono disponible para tomar decisiones, del papel predominante que desempea el criterio u opinin personal en la toma de decisiones de la vida real, de las muchas implicaciones y consecuencias futuras que son imprevisibles, del grado en que se subdividen generalmente los problemas y se atacan como subproblemas relativamente independientes, y del hecho de que pocas decisiones se hacen sobre una base completamente objetiva, Por tanto, no hay que aceptar automticamente todas las restricciones dadas. Muchas veces una provechosa innovacin debe su existencia a un ingeniero que no acept a cieeas como slida" e irrevocable toda ICSULU. Restricciones ficticias. Considrese el problema de unir los nueve puntos de la figura. 4 por no ms de cuatro trazos rectos sin despegar la punta del lpiz del papel. Algunas personas no pueden resolver este problema y otras necesitan mucho tiempo para ello, porque injustificada e inadvenidamente quizs, descartan la posibilidad de prolongar las lineas ms all del cuadrado formado por tes puntos. Se comportan como si esto no estuviera permitido,.un cuando no se mencion ninguna restriccin en el enunciado del problema. Esta exclusin injustificada e indeseable de. una posibilidad 0 de un grupo de ellas perfectamente tegitiroas, es una restriccin ficticia. La mayor parte de las restrierionei ficticias no son decisiones explcitas para descartar ciertas pobffidades, rio que el solucionador del problema acta autoroatkarnenie como si algunas alternativas hayan de aer exdukb*. Muchos procedenan a resolver el problema de lo aumentos para ganado

FIU* 4.

anlisis del problema /

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(pg. 122) como si tales productos forzosamente tuvieran que ser puestos en sacos, aun cuando nadie expres que tuviera que ser as. El hecho de que las restricciones ficticias no se establecen usualmente por deliberacin consciente, es la principal causa de su eiusividad. Si fueran enunciadas explcitamente, su naturaleza imaginaria y a menudo absurda, saltana a la vista. Volviendo ai problema de ios piensos o alimentos para ganado, supngase que se enuncian como restricciones algunas de las caractersticas de ia solucin actual, aunque no lo sean; "los alimentos deben ser puestos en sacos; los sacos deben manejarse individualmente". Estas no son ms que caractersticas del sistema actual que se expresan substituyendo las expresiones simples "se ponen1' y "se manejan" por "deben ser puestos" y "deben manejarse". La citada solucin es causa frecuente de restricciones imaginarias autoimpuestas. Es muy fuerte la tendencia a tomar equivocadamente lo que es por lo que debe ser. Debido a que todo el mundo tiene tal tendencia y teniendo presente que la eliminacin de una restriccin ficticia suele hacer que el problema admita soluciones ms ventajosas, es muy necesano estar prevenido contra esta equivocacin. Variables de solucin. Las soluciones alternativas de un problema difieren en muchos aspectos. Las correspondientes al problema de la mquina lavadora de ropa difieren en ca' ractersticas tales como tamao, forma, mtodo para quitar la suciedad de las telas, tipo de mecanismo y materiales con los que se construye la mquina. Las formas en que pueden diferir las soluciones de un problema se llaman variables de solucin. La solucin final de un problema consiste en un valor especificado para cada una de tales variables: un cierto tamao, una determinada forma, etc. Es esencial que el lector se cerciore de que ha entendido bien el propsito de la determinacin de las restricciones y variables de solucin. El objeto no es conocer todas las formas de restriccin, sino darse cuenta de cules son las jornias en que no hay restriccin alguna, y posteriormente aprovechar esta libertad en la bsqueda de soluciones. Para ayudarlo en esta empresa, se recomienda al lector que primero identifique todas las variables de solucin y luego determine cules son justificadamente fijas o limitadas. Critej-ios. Los criterios que se utilizarn para seleccionar ei mejor diseo deben identificarse durante ei anlisis del problema. Realmente, los critenos cambian muy poco de problema a problema; el costo de construccin o fabricacin, la seguridad personal, la coniabilidad. la facilidad de manteni-

136 / el proceso de diseo miento o conservacin y otros semejantes se aplican casi en todos los casos. Pero lo que s cambia significativamente es la importancia relativa de cada uno de estos criterios. De ah que en la mayor pane de los problemas la tarca primordial del ingeniero con respecto a los criterios es conocer la importancia relativa asignada a varios de ellos por los funcionarios, clientes, ciudadanos y otras personas interesadas. Esta informacin es importante; el siguiente ejemplo ilustrar por qu. Supngase que la seguridad personal ha de ser un criterio de gran peso en el diseo de un nuevo modelo de cortadora de csped rotatoria. Sabiendo esto, el proyectista o diseador considerar un nmero mayor de diferentes materiales, mecanismos, tipos de cortadores, mtodos de descarga, etc.. que los que considerara de ordinario en su investigacin. Un criterio especialmente importante afectar a los tipos de soluciones que se destacan en la bsqueda de alternativas, y este hecho debe ser conocido antes que principie tal bsqueda. Utilizacin. Si un rio ha de ser cruzado en un punto determinado sio en muy raras ocasiones, es obvio que un puente no ser la solucin que minimice el costo total (suma de los costos de diseo, de construccin y de utilizacin). Por otra pane, si millones de personas necesitan cruzar el ro por dicho punto en cierto tiempo, un bote de remos no ser el mtodo preferible en lo que respecta al criterio de costo total. El nmero de veces que ha de repetirse la transformacin asociada a un problema adquiere ciea importancia siempre que e! costo tota: 'suma del costo de llegar a una solucin, del costo de creara fsicamente y del costo relacionado con su uso sea el punto e inters. Y, cundo no es ste ei caso? Recordemos ei problema de los interruptores de tiras metlicas (pe. 14 . 1 lector 'puede imaginarse qu tipo de mtodos de fabricacin se utilizaran si nicamente se necesitaran algunos cientos (en vez de muchos millones) de ellos. Para que un ingeniero pueda resolver inteligentemente un problema, debe determinar primero la utilizacin o uso esperados, es ecir. el grado en que ha de emplearse la solucin, puesto que tal grado afecta fuertemente el tipo ptimo de sta. En el problema de la mquina lavadora la utilizacin es de !Q cargas de tamao medio durante la vida o duracin del aparato. Volumen de produccin. Supngase que solamente van a construir*? lu mquinas lavadoras. En estas circunstancias el proyectista se preocupa poco de la facilidad de fabricacin de su creacin. Si se especificaron piezas o componentes no usuales cr aito costo y se requieren mtodos de fabricacin

anlisis del problema / 137


a mano, estos condiciones sern de poca importancia mientras la cantidad producida sea slo de diez mquinas. Sin embargo, un nmero de 300.000 es una cosa diferente, pues en este caso el ingeniero estar fundamentalmente interesado en la forma en que los diversos diseos afecten el costo de manufactura. Tal nmero, que recibe el nombre de volumen de produccin, tiene un efecto significativo en el tipo de solucin que ser ptima para el problema, y obviamente debe conocerse antes de comenzar la bsqueda de soluciones. Anlisis del problema - forma general. El anlisis del problema comprende mucho trabajo de reunin y procesamiento de informacin. El resultado es una definicin del problema. en detalle, como lo ilustran las Figs. 3 y 5. que se espera maximice las probabilidades de hallar una solucin ptima.* Ahora-ya est uno listo para iniciar la bsqueda de tal solucin. Ejercicios para el capitulo 9 1. Suponga que usted est diseando lo siguiente: a) fe) c] <f Una enlatadora de legumbres. Una estructura que cruce el canal de la Mancha. Un cable telefnico submarino transocenico. Una planta de energa elctrica que utilice carbn como combustible.
;KA 5. Resumen de los tipos
. con las vribi> Oe

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Cmo formulara usted cada uno de estos problemas3 Qu informacin concerniente a la entrada y a la salida reunira durante su anlisis de cada problema? Err cada caso, enumere algunos de los principales criterios que usted crea que deben emplearse. Identifique las variables de solucin ms importantes en cada problema. 2. Qu restricciones puede usted sealar en cada uno de los estudios de casos presentados en el captulo 2?

i Futiirlc fti ti 4rv~Lf.'J t e un proiemn. .LfiJ ttlraj miimjcmdj rjvt it ttnrn rn un probUma tea. Dada tila informacin oif rji^ hallar la eomtnmafon de atora de S\. S-, Si >' auf meaimit a C y atttaga todas las

Ejercicios pora los Captulos 9 y 10


(Los siguientes problemas requieren tanto pensamiento creativo como definicin del problema y, por consiguiente, son apropiados para ste y el siguiente captulo,
* La nomenclatura de! problema resumida en la Fig. 5 es adecuada para su experiencia inicial de diseo. Sin embargo, finalmente puede ser necesario un mayor ngor en el anlisis del problema. Por lo tanto, en el Apndice C se ampla el lema y se ofrecen mtodo! perfeccionados