Sunteți pe pagina 1din 152

PERSONAJE: PIETRO este un brbat ca de 40 - 50 de ani, nalt, nas puternic, gura mare, nervozitate brbteasc, impulsiv.

D o impresie de loialitate, de profund i aspr buntate, poruncitoare. Nici el, ca i Alta, nu poart peruca epocii. Trecutul lui de fost sclav i pirat i e acum ntiprit pe fa, care pare s fi fost angelic n adolescen. Are un fel de sinceritate moale n voce, rapid, gndit, care ncurajeaz uneori pe partener. O teribil detent nervoas, spontan ca o hotrre irevocabil, face din el un om n lupt, copleitor. Atunci privirea lui devine de oel. Faa lui paralizeaz prin paloarea ei nsi pe adversar. Pare mult mai mare la trup, dect e, fiind proporional i cu autoritate. Aparent foarte calm i echilibrat, dar numaidecat se ghicete n el o fierbere interioar fr egal. Gndete lucid pn i n clipele de febr. ALTA, femeie de o frumusee nelinititoare, voinic dar mldioas, cu micrile senzuale. Are ochii mari n cearcne vinete, care i dau un aer de profund melancolie cnd privete struitor, fr s vorbeasc. Fiecare fraz o precede cu privirea, aa c pare c vorba nu repet dect ce au spus nti ochii. NICOLA e un fel de uria tcut, parc mereu ncruntat. Vorbete numai ct e nevoie, rar de tot se ilumineaz la fa ca un copil, dar numaidecat apoi se ntunec i devine din nou acelai uria tcut.

CELLINO, un ACTUL

tnr

frivol

nobil I

Sala cea mare, n stil Renatere uor modificat, a palatului Pietro Gralla, la Veneia, n ultimii ei ani de republic independent. Aspect monumental. Ferestre cu tendin ogival n fund, ntre ele o usa duce spre loggia palatului, deschisa spre Canale Grande, alte dou usi n dreapta, acestea masive, cu frontoane bogat sculptate, cu blazoane colorate, duc spre apartamente, iar n stanga o singura usa, la mijloc, mai mare, duce spre intrare Peretii au chenare mari de lemn sculptate care ncdreaza picturi din scolile veneiene La fel tavanul sculptat impartit n patrate numeroase e pictat. Pardoseala este de marmora alba, asternuta n parte cu somptuoase covoare orientale De altfel, dup obiceiul Veneian, mobilele i accesoriile sunt mai curand orientale i bogate, cu excepia unei mese mari masive i dou jiluri din coala lui Palladio, adic linii simple cu ruri bogat sculptate, forma dulap. O femeie de marmor ncdrat n colul stng al slii. Pe mas tot ceea ce este necesar scrisului i un gong frumos lucrat. Spre vecernie, soarele cade spre apus incendiind sus ferestrele i toat Veneia privit din loggia; jos, n sala ns e mai curnd o lumin egal i linitit.

La ridicarea cortinei, mobila a fost dat puin la o parte ca s se aeze pe jos vreo 17 corbii n miniatur, opt albastre, nou roii. Dou paravane scunde de tot, verzi, nchipuie rmurile unei strmtori n care sunt cuprinse navele. ntr-un jil, Pietro, concentrat, judec situaia. Are la ndemn un baston lung, subire cu care d indicaii lui Nicola. Acesta, n genunchi, alturi, asteapt micrile poruncite. Scena I PIETRO, Alta, NICOLA

PIETRO (ctre Nicola, dup un timp de reflexie): Schimba, apropie tarmurile Rosiile pe o coloana, albastrele pe dou coloane NICOLA (sobru, n genunchi): La ce deprtare? PIETRO: Opt leghe deprtare NICOLA: Opt leghe, Signor? Dar atunci mai este de folos una din coloane? PIETRO (potrivind nc navele cu bastonul): Nicola, nu ctig pe mare dect cei ndrzneti Cei care fac pe dos dect se ateapt, dup ncercarea trecuta, dumanul Acum, suntem inspre amurg. Coloana din stanga trece ntre soare i navele dumane, n timp ce coloana din dreapta ncepe foarte prudenta lupta, pentru ca s dea timp navelor invaluitoare s ajunga n pozitie de tragere Apoi imediat vireaza i ea (face semn cu bastonul i ateapt ca Nicola s execute ceea ce i spune).

NICOLA: Dac Ali-Reis face greeala asta nseamn, Signor, c ai avut un mare noroc. PIETRO: Norocul ar fi al Veneiei, Nicola. ALTA: (ntr-o rochie de cas, se ntrerupe din brodat i privete zmbind focul): Se ntampl vreodat, Pietro, s se petreac lucrurile aidoma aa cum le calculezi la acest joc? PIETRO: Vrei s spui, vrei s ntrebi, dac vreunul din planurile de acas se brodesc pentru situaii reale? (surde melancolic) Foarte rar, Alta. Numai cnd ndurarea Domnului adie ca un zvon i st ca o tcere ntre corabiile tale. Rar. Atunci, folosul e ns att de mare, nct merit s faci ore ntregi acas astfel de presupuneri Mi s-a ntmplat de trei ori n via acest lucru i atunci au fost cele mai mari biruine ale mele (face semn s strng i dup ce servitorul a strns navele) Nicola pune dou roii lng rm (dup ce Nicola face ntocmai, el arunc o esarf neagr paralel cu rmul, vasele fiind n lungimea lor lipite de earf i astfel cuprinse ntre ea i rm) Unsprezece nave albastre n coloan, cinci vase roii mpotriva lor tot n coloan. NICOLA (execut i privete cu ochi stralucitori, surde beat de aminire): Isola Nera ? PIETRO (surznd linitit): Isola Nera, Nicola (ctre Alta) Acest plan mi-a reuit ntocmai. A fost cea mai ndrznea, cea mai sngeroas i cea mai bine rsplatit dintre toate biruinele mele. ntia pe care am ctigt-o pentru Ordinul Cavalerilor de Malta. Acum 12 ani. Eram foarte tnr, nu mplinisem

treizeci de ani i foarte greu Consiliul Ordinului aprobase s mi se dea comanda acelei mici escadre. Kheir Pasa se ntorcea din Gibraltar cu 11 corbii de linie i 14 nave capturate. Am fcut planul n cabina mea, mai nti cu acest servitor credincios al meu Nicola, de care nu m-am desprit nici cnd am czut sclav mpreun cu el, la Barbaresci. Am pus dou vase lipite de insul, bine ascunse cu verdea (le arat). Am trimis cea mai repede nava a mea naintea lor, prefcut cu iscusin n corabie de nego, cu tunurile toate ascunse cnd i-a vzut, ea s-a ntors, speriat, credeau ei, i ei s-au luat grbii dup ea ntreag lor coloana a defilat pe lng Isola Nera. Atunci s-au descarcat dntr-o data cele 60 de tunuri de la tribord n timpul acesta, noi am atacat capul coloanei care trecuse de insula A fost un mcel pe care nu-1 poate uita nimeni. NICOLA (uria naiv): Pe Pasa l-ai ucis cu mna voastr, Signore i asta a suprat pe cavaleri. PIETRO: Aveam cu el o veche socoteal, de cnd eram sclav la Alger. Ucisese trei sute de femei i copii, cnd cu asediul cetii, ca represalii NICOLA (nclzit dar copilaros): Ce a fost cnd neam ntors cu toat prada i cu 1400 de sclavi, eliberai, acas. Ardeau focurile i chiuiau oamenii de-a lungul Maltei ca la nunt cnd treceam ncet pe lng ei. S-au fcut slujbe n toate bisericile Marele Maestru al Ordinului v-a mbriat plngnd n portul Lavallette. V-au mai dat vreo dou cordoane.

PIETRO (l privete lung): Nicola, ce s-a ntmplat de vorbeti astzi? (bagateliznd) Atunci m-a fcut Papa conte roman (aruncnd bastonul i luandu-i mainile) Dar, Alta, iarta-m, i vorbim de lucruri att de puin femeiesti. Ce te pot interesa aceste planuri de lupt, care din nenorocire n Veneia de azi nu mai intereseaz nici pe marinari? ALTA (cu un surs feminin): Nu Pietro, nu vorbi aa. M jigneti. Asemenea explicatii m prind cum nu poi s-i nchipui. Tot ceea ce privete viaa ta e pentru mine ca o carte pe care a cii-o de zeci de ori. Sunt foarte mndr c sunt soia ta iar ncrederea pe care mi-o ari m mgulete i mai mult. Mai ales acum cnd te pregateti s dai o noua btalie. ntia ta btlie pentru Veneia. PIETRO (mirat): Dar am mai luptat pentru Veneia, Alta. ALTA: Da, tiu ca biat tnr, simplu marinar. Nu, vorbesc de cnd ai revenit aici, chemat la comanda flotei. De cnd ai prsit Malta. Chiar voiam s te ntreb un lucru pe care nu-1 neleg. Mi-ai vorbit totdeauna cu foarte mult prietenie de Keir-Bey i acum aflu c l-ai ucis cu propria ta mn. (ateapt un rspuns) NICOLA (rznd naiv): Numai pe Keir 1-a omorat? Cnd se infurie nu mai ine socoteal de nimic. De cte ori ajungeam cte o corabie strain, srea cel dnti pe puntea ei, mpreun cu noi. Puini scpau cu via dintre cei de pe ea (Alta ascult cu groaz i admiraie) Am nvaat amndoi de la necredincioi s

lucrm cu paloul. Dar pe cnd eram la cavaleri, a fost rnit la braul drept era atins osul i s-a vindecat greu. Atunci a nvaat s lupte i cu mna stang, dar numai cu spada i pe urma a ajuns s lupte cu amandou minile, de i s-a dus vestea peste toat marea cea de jos, i vorbeau toi cu spaima ca de o minunie. PIETRO: Vad, Nicola, care vorbeti att de rar, ca vorbeti acum ceea ce nu trebuie, i nu spui tocmai ceea ce s-ar fi cuvenit s-i spui Signorei. Am ucis cu mna mea pe bunul nostru prieten Keir-Bey? NICOLA: Iertare, Signor, dar mintea mea zpcit e mai cu luare aminte la altele, dect e n stare s dea o lamurire cinstit. PIETRO: Nu, Alta, e mare pcat s-i confunzi. Keir din Alger era un cretin renegat, un olandez care se turcise dup ce fusese cel mai sngeros corsar i intrase n pirateria barbareasc numai ca apoi s fie fcut pa de ctre sultan. ALTA (candid): Dar ce deosebire este ntre corsari i pirai? PIETRO: E foarte mare, Alta, corsarii sunt pirai cretini care lupt i prad corabiile necredincioilor cum sunt de pild Cavalerii Ordinului Sf. Ion de la Malta. ALTA (uimit): Dar atunci, Pietro, ai fost i tu puin pirate. NICOLA (cu umeri voinici i cumsecade): Corbii am jefuit noi destule c odat am mers aproape de Bosfor dar n-am luat cu noi brbaii, femei i copii

dect ca s putem face apoi schimb cu sclavii cretini. PIETRO (lamurete ncurcat): Era necesar ca s putem face apoi schimb cu sclavii cretini. ALTA (cu o voce moale ca un surs): Ai fost pirat, Pietro (rznd), ai fost un groaznic pirate. Dar cum se deosebeau cei doi Keir? PIETRO (cu oarecare duioie): Keir-Bey era un batrn arab din Damasc, de foarte mare neam i mare crturar. Dar ce om de omenie. Din primul ceas, ca s nu m despart de Nicola, i-am spus c suntem frai s-1 cumpere i pe el. S-a uitat cu ochii buni la noi i 1-a cumparat i pe el. A fost ca un printe pentru noi patru ani i jumtate ct am stat la el. Am invaat multe de la acest om s dezleg probleme de algebr, s spun pe de rost poemele lui Zohair. i transcriam crile de algebr i i ajutam la cazanele i oalele lui de alchimist dac nu murea lund din greeal otrava n loc de medicament, ne elibera, desigur aa, urmaul lui ne-a vndut lui Keir de la Alger, ef de pirai care ne-a suit pe galer. ALTA: Mai sunt galere i acum? PIETRO: Se mai gasesc desigur destule. Keir folosea i pnze i rame. Cnd scdea vantul pe mare, atunci el cu ramele lui era stpn. Am stat sub corabie, aproape nlanuit de scndura, gol, alturi de Nicola i ali patruzeci, timp de ase luni, aproape zi i noapte Ne btea vataful cu bicele pe pielea goal. Mai trziu a descoperit c sunt un bun pilot i m-a dezlegat de la rame. Dar tot n lanuri

m inea i tot m biciuia. Din cine nu m scotea. Mi-a ajutat ns faima de pilot bun. Nite sclavi care ochiser o barc mare tras la iernat m-au chemat s fug cu ei, cci altfel le era fric pe mare. L-am luat firete i pe Nicola. Dup patru zile de furtun am ajuns la Malta. Vremea era prea rea i n-au avut curajul s ne caute. Mai ales ca la nceput stpnul brcii a crezut ca i-o furaser valurile i n-a vestit pe nimeni. ALTA (cu ochii mari): Totul pare doar nchipui. i cum au avut ncredere Cavalerii n tine Pietro? Asta m-a mirat totdeauna. PIETRO: Totul a fost apoi nespus de uor. tiam limba barbareasc, eram un bun pilot, m pricep bine la pnze, tiam i mult carte. A fost greu pn cnd mi-au ncredinat ntia corabie, fiindc nu eram dect frate laic. Cu aceast corabie, am intrat n Tunis, am incendiat ase nave, i am capturat galera care s-a luat dup mine, pitindu-m dup o stnc la Pantelaria. NICOLA: N-a fost chiar aa de simplu, Signor n cei 14 ani ct am fost la Malta de vreo dou ori ne-au luat comanda. ALTA: Cum asta, de ce? NICOLA: Fr motiv. Gseau c signor Pietro este prea aspru cu echipajul. Nu admite neascultarea. Odat a pus n fiare 60 de oameni din echipaj i a retezat mna cu paloul, el, secundului care scosese sabia. Atunci i s-a luat comanda ntia dat. A doua oar nu i s-a luat comanda, ca s zic aa, dar o

parte din echipaj, tiindu-1 att de aspru la ornduieli, nu a vrut s se mbarce, cernd alt comandant. PIETRO: Ostaii care nu sunt disciplinai sunt cauza de mari pierderi de viei omeneti. Mai ales marinarii trebuie s fie asculttori i s ndeplineasc fr ovaire poruncile. Altfel tot echipajul e n primejdie i corabiile sunt pierdute n flacari i snge Intelept e s fii tare, atunci cnd nevoia porunceste Din pacate, Ordinul Sf. Ioan de la Malta i-a pierdut toate virtuile care i-au fcut marea lui faim. Mi s-a ntmplat cnd am atacat, ntr-un an, ca marinarii care cutau prada prin ora, s se mbete i s nu execute ordinul de a veni pe corbii. A trebuit s mpuc zece ini drept pild pentru ceilali. Aa s-au strns n grab toi cei mprtiai. Dup cte tiu, n marina englez, care este cea mai bun din lume, neascultarea marinarilor se pedepsete fr mi i fr ovaire. Cei adui n fiare sunt de regul spanzurai de catarg. Pe aici prin prile noastre asemenea strnicie ar speria (cu tristee) Aici, la Veneia NICOLA: Veneia, Signor? (are o strmbtur de dezgust). ALTA: Nu-i place deloc Veneia, Nicola? NICOLA: Nu. ALTA: De ce, Nicola? NICOLA: Miroase urt. PIETRO: Nu poate s sufere Veneia. Mereu mi spune c-i e dor de mare.

ALTA: Dar aici nu e mare, Nicola? NICOLA: (cu dezgust ridic din umeri i surde). PIETRO: Nicola vrea s spun c marea canalurilor nu e mare, iar gondolierii nu sunt marinari. ALTA: Dar atunci cum vei lupta, dac nu ai ncredere n marinarii notri? PIETRO: La asta m gndesc i eu toat ziua i ALTA: (ntregete surztor): i toat noaptea, a putea spune. Fiindc de attea ori cnd m trezesc noaptea te vd umblnd ncruntat prin ncpere su stnd gnditor n jil PIETRO: Dac nving dou greuti, a putea ndjdui s izbndesc dac voi obine ascultarea fr ovaire n cele mai grele clipe i dac tunarii veneieni vor ti s trag i altfel dect pe mare calm n ceea ce privete atacul pe puntea inamic, asta depinde de modul n care se d iureul. Cei buni trsc i pe cei ri. Iar, e drept c n-am ncredere n iscusina pilotilor notri, de a naviga mpotriva vntului. ALTA: N-am tiut cum eti atunci cnd te pregtesti de o btlie n acesti trei ani de cnd sunt soia ta, n-am avut nc acest prilej. Dar nu pricep cum poi fi att de nelinitit. NICOLA: Dac Signor Pietro mi ngduie s spun, atunci voi spune eu. PIETRO (nedumerit): Ce, Nicola? NICOLA: nainte de btlie, parc nu mai este om. Ai zice c e cel mai fricos commandant, m trimite de cte dou trei ori n spionaj. Schimb de zece ori

planurile. Dar cnd lupta a nceput, nu-1 mai recunoti. E hotrt ca moartea nsi. PIETRO: O btlie trebuie pregatit cu grij. E o rspundere copleitoare. Ctigi cu mintea dac e treaz n tine, nu cu mintea beat. Ceea ce m face s dezndjduiesc aproape, e ns c de data aceast nu-mi pot pregti eu nsumi lupta toate vasele sunt n revizuire i reparaie la Arsenal. Predarea lor ntrzie mereu. Danielo m tot asigur c vor fi gata la timp dar pare iritat cnd lucrul are aerul ca vede n asta o nencredere n el, se preinde jignit. O nclinare proprie mie m face ns bnuitor cu toi cei care apeleaz la ncrederea altora toi oamenii acetia care ocolesc orice control i-i spun la fiece pas "ai ncredere n mine" sunt de regul nite arlatani i mi-e team c Danielo vrea s-mi predea flota n ultima clip ca s nu mai poata fi o recepie reglementar. Trebuie s nchizi ochii i s pleci cu ce ai, n clipa cnd inamicul a fost semnalatalt. Dar mi se pare c de dou luni piraii se mica n toate partile n Adriatica i prin arhipelag? Nu-i aa Nicola? PIETRO: ntocmai, ar trebui s fim gata s plecam chiar i la noapte ALTA: La noapte? PIETRO: La noapte, Alta, cci ar fi nevoie s-i surprindem. Dar firete c nu vom putea fi gata dac ns mine de diminea luam n primire navele, vom pleca mine noapte de la Chioggia, anunnd o fals plecare pentru poimine sear.

ALTA (profund tulburat): Cum? e cu puin s pleci aa la lupt? PIETRO: Desigur, Alta, cum vrei s fie altfel? ALTA (uimit, nspimntat) tiam c vei pleca dar nu tiam cum chiar clipa acestei plecri nu mi-am nchipuit-o pn acum. N-am s mai pot dormi o singur noapte pn cnd te ntorci (i nc mai ngrozit neputnd s cread) S-ar putea s nu te mai ntorci, Pietro? PIETRO (tace) NICOLA: Viaa de marinar nu-i via de om, Signora. O corabie n lupt uneori se scufund foarte uor cu tot ce este pe ea. PIETRO: Alta, nu te mai gndi la asta. ALTA (mereu tulburat, nsppmntata): Acum abia parc vd adevrul ntreg. Vei pleca la lupt, Pietro? Mine su poimine. PIETRO: Dar ai tiut c voi pleca, Alta. Toat aceast lupt a fost pregatit aici lng tine aproape cu tine. Nu?.. ALTA (straniu dezmeticit): Dar o vedeam de departe. Eram mndr c sunt lng tine. C eram puin amestecat n gndirea i n planurile tale. Te priveam adeseori i mi spuneam n sinea mea: Va fi o mare btlie, n scurt vreme, care va uimi lumea i va cutremura Veneia iar eu am vzut, din ntia clip, cum s-a urzit aceast btlie pentru c brbatul meu avea ncredere n mine. Am vzut de aproape cum se aleg firele ntmplrii, care nu va mai dantela. Pentru c- brbatul meu a avut

ncredere n mine Am vzut de aproape cum se aleg firele ntmplrii, care nu va mai fi niciodat pe lume aa cum a fost, n timp ce lucram aici la dantela Pentru ca brbatul meu a avut ncredere n mine. Dar acum, plecarea ta adevrat m nspimnt. PIETRO (foarte micat): Da, Alta, lng tine a fost gndit btlia care va fi. Nu tiu care va fi norocul nostru de marinari, dar pot s spun c niciodat nu am simit nc, n adncul meu, atta usurin de lucru. Parc puteri noi netiute au fost chemate linitit dintr-un adnc nebnuit pn acum. E n tine o lumin uoar care sporete viaa n jurul tu. De aceea, lng tine se trieste plcut i se gndete uor chiar cnd brodezi fr s spui o vorb. Obiceiul tu de a lucra lng mine aceste dantele gingae, m-a deprins cu bucurii pe care nu le-am bnuit niciodat nainte de a te cunoate pe tine (se ndreapt). su poate le-am bnuit numai (copleit de aminire). Bunul meu Keir mi spusese c miile de atri, n micare perfect n spaiile cereti, produc o muzic att de armonioas, cum nu poate fi vreuna pe lume. Aceast muzic nu poate fi auzit ns niciodat din pricina zgomotelor pamnteti cnd eram pilot i vegheam nvluit n singuratate pe corabie, n nopi spuzite de stele, mi ncordam auzul i pndeam s surprind armonia sferelor cereti n micare. Rmneam aa ore ntregi. Acum gndesc la fel ore ntregi lng tine i armonia micarilor tale

tcute mi da o idee despre armonia celest care m intovraea ca pilot, fr s o aud. ALTA: Nu nu, eu sunt cea ctigat. Tu m-ai nvat s vd lucrurile pe care nainte nu le vedeam. Tu miai descoperit aceast plcere de a ti cauzele i legturile. Acum patru ani nu eram dect o actrit frivol, zpcit de glorie, care credea c la 25 ani tii toate i poi s ai preri despre toate (cu o umbr n privire) Ah, ce biat disperat eram n vremea aceea cnd la balul Procuraiei, unde te-am ntlnit ntia oar, btrnul profesor mi-a spus: "Divino, aa mi zicea glumind pe atunci, te-am vzut stnd de vorb cu brbatul cel mai inteligent din aceast Republic - i-am rspuns ca o toant: Era contele Piero Gralla. - ntocmai Ce gnduri ai? Ei bine, i-am spus rznd, vreau s dorm o noapte ntreag cu cel mai inteligent brbat din Veneia". A zmbit i el, dar a trebuit s treaca nc un an de zile, pn s ajung s-i fiu soie. Suferisem prea mult i eram hotrt s fiu n viaa ta O asemenea inteligen face bine ca soarele celor bolnavi. Azi sunt soia ta, i lumea mi pare alta. PIETRO: Ce noroc fr seamn este prezena de toat ziua ntr-o cas a unei femei frumoase (o privete ndelung fericit, apoi se ntoarce ctre Nicola, care rmsese ca un stei tcut) Nicola, de ce nu vrei s ai i tu un cmin al tu? Ar fi timpul s te nsori din nou NICOLA (ncruntat se ntoarce n el nsui): Nu.

PIETRO (prietenos): Nu e un motiv ca, dac nu ai avut noroc ntia dat, s renuni pentru totdeauna NICOLA (tot mai ncruntat, un uria rsucit din toate rdcinile lui): Nu. ALTA: Dar eu n-am tiut c Nicola a fost nsurat, cnd ai fost nsurat, Nicola? NICOLA (nu tie ce s rspund, apoi cu o voce moale adnc, venit parc dntr-o noapte grea ndepartat): Am fost ntr-adevr nsurat, Signora. Aveam 20 de ani. Am iubit o fat din satul nostru Avea 18 ani. ALTA: O, att de tineri amndoi. Era frumoas i erai desigur tot att de voinic ca acum, i tot att de credincios ct eti ce binecuvntat lucru este dragostea tinereii. Ce a devenit aceast femeie? NICOLA (cu umerii crispati, totul e inclestat n el): E moart, Signora. ALTA: (ncremenete, cu fior nelmurit): Oh A fost bolnava? De ce a murit? NICOLA (ovie, parc l-ar stingheri minile lui grele de uria, cuvntul cade cu ntrziere): Am ucis-o eu, Signora. ALTA (ngrozit i strnge braele la piept): Nicola, tu? (se uit copleit, ntrebtoare, la Pietro) NICOLA (nclestat i trist, totul vine n el ca de la capatul lumii): De 17 ori am nfipt cuitul n ea. Am prins-o cu iubitul ei (simplu). nti l-am omort pe el. ALTA (naucit, nu se poate regsi): Nicola, cum ai s afli har naintea Prea Sfintei? De aceea eti fugar?

NICOLA (senin ca un strigoi): N-am fugit. M-am dus n faa judecatorilor. Ei au gsit ca nu trebuie s fiu pedepsit. Ei m-au iertat, dar eu nu m-am putut ierta (cu o durere intoars) Era frumoas (i cade capul n piept) Am plecat din sat. Am vrut s intru la galere s vslesc zi i noapte. Am devenit marinar. i acum sunt aici (se frnge din umeri, din tot trupul lui de uria, uor ca o plant care se nchide) Au trecut de atunci 18 ani, 7 luni i 23 de zile. ALTA (ramne adnc ngndurat, nu se regsete): N-am crezut, n-am bnuit. PIETRO: E timpul s gsesti mpcare, Nicola. Ai pltit ce era de pltit, pentru greeala nfptuit. Erai prea tnr, deci nu destul de priceput ca s-i alegi o femeie potrivit. Acum, la 40 de ani, ai ali ochi. Uit-te la cer. NICOLA (mereu ncruntat sub apsarea unei sentine pentru trei viei): Nu, Signor Cerul e njunghiat (urmeaz o ndelung tcere strivitoare) ALTA (cu un ipt uor de spaim): Nu Pietro, nu sta acolo. PIETRO (privete i constat ca e chiar sub un greu lustru florentin de fier batut cu mult frumusee; surde): Iar spaimele tale? Dar am adus meteri care l-au verificat. Cu toat vechimea lui, este sigur c ine. ALTA (nervoas): Nu tiu poate ca e aa, dar nu pot ndura s te tiu chiar sub el cnd m uit i-1 vd deasupra capului tu, mi da un fel de ameealap. Trebuie nlocuit cu altceva.

NICOLA (iese cu braele ncrcate de nave) PIETRO: Am vorbit despre lucruri prea grave, Alta. Nu uita c asta sear ai o cina foarte important. Am invitat la masa pe Spallazini i toat Universitatea de la Padua. Trebuie s ai grij de musafirii ti. ALTA (dezamagita). Nu va veni niciun profesor de la Padua. Au primit ordin de la Senatori s plece numaidect napoi, toi cei venii n Veneia, fiindc sptamna asta au fost mari dezordini studentesti. Au devastat unele cafenele din cauza unui conflict cu zbirii i au asediat localul poliiei. Dogele este foarte suprat. PIETRO: Dar atunci ce faci? ALTA: Nu tiu ce s fac. Nu mai am la mas dect pe Spallazini i pe acel tnr savant, Volta. E nevoie s invitm alt lume i trebuie o lume n care cei doi s se simt bine. PIETRO: n privina asta n-avea nicio grija dac eti tu de fa, se vor simi desigur nespus de bine. N-ai vzut ce a fost alaltasear la Garani? Erau toi n jurul tu ca n jurul unei lmpi. Batrnul meu profesor m-a luat deoparte. Era fericit "Am dat cina asta ca sa-1 onorez pe Spallazini, care este azi cel mai mare naturalist al lumii astzi, alaturi de Buffon, i care ne-a primit foarte frumos cnd am fost la el la Pavia. Avem i pe acest Volta care de pe acum este care de pe acumm este celebru prin experientele lui n domeniul electricitatii. Nevasta mea era foarte ingrijorat c se vor plicti la noi

.Din pricina Carnavalului nu avem dect civa batrnei camarazi de ai mei de la Padua cu nevestele lor. Fiecare nu tie dect de ale lui. Eram sigur ca Delatti avea s vorbeasc toat seara despre monadele lui Leibniz. Marturisesc ca v-am fcut invitaia aa ntr-o doar. Nevast-mea mi spunea "cum crezi ca o femeie de 27 de ani o s vie ntre monegii ti plictisitori?". i mulumesc dragul meu elev, c ai venit. Sunt n seara asta de carnaval, n palatele veneiene dou mii de supeuri stralucite unde cea mai frumoasa femeie din Veneia i cea mai mare actri a Italiei ar fi fost primit ca o regin. Ea a preferat s vie la o mas modest de savani maniaci i plictisitori. Uita-te la ei. Bieii oameni sunt nebuni de bucurie. Fiecare vrea s arate tot ce tie i privete cu cata convingere i seriozitate asculta contesa. Volta se roseste ca un scolar de cte ori ea i pune cte o ntrebare. Uite Spallazini, cum se cheltuieste i se agit. Contesa a arbitrat ntre noi i restul Venetiei. Un veac de aici ncolo, tiinta i va fi recunosctoare. ALTA: Dar nu i-ai spus bunei noastre Garani ca nu m plictisisem deloc? C de cnd am renunat la teatru nu caut dect s m instruiesc? C m intereseaz asemenea lucruri nespus? PIETRO: Parc ea nu ne-a vzut la cursuri ca pe nite cumini studeni. Totui nu-i vine s cread c ntr-o sear de carnaval, preferi asemenea dizertaii. ALTA (rde amuzat): Dar tii despre ce ne vorbea marele Spallazini cnd tu erai n col cu profesorul

Garani? O certa pe batrna Garani c n-a gtit cartofii pe care i-a adus el. El sustine c aceast buruian are un fel de fruct n pmnt care se poate mnca i ca, bine gatite, aceste fructe ar fi delicioase i foarte hranitoare. Cei mai muli de la masa susineau ns ca acest cartof este otravitor ca nu se mnnc nicieri n Europa i c de cnd buruiana a fost adus din America, din greeal, creste aa n nestire pe marginea drumurilor. I-am fgduit lui Spallazini c, la masa de asta sear, dac mi trimite cartofi (surznd), c-i poart cu el n cufr n scop de propagand, vom mnca amndoi cartofii, chiar dac toi ceilali vor refuza. Era ncntat i mi-a spus ca vine mai devreme ca smi arate cum s-i pregtesc m duc s dau ordine la buctrie. PIETRO: Cu alte cuvinte vei mnca o plant care se bnuieste otrvitoare, fr s m inviti i pe mine? Asta este iubirea ta? ALTA (surznd): Tocmai de aceea tocmai de aceea (iese, dar se reintoarce) i nu uita c dup cin, dup ce pleac musafirii, mergem un ceas cu gondola pe mare, s dormim n chiocul nostru ca ntr-un cuib nconjurat de ape. Scena II PETRO, CELLINO

PIETRO (s-a aezat la masa cea mare de lucru)

NICOLA (care ieise i el, revine i anun): A venit acel cavaler. (Pietro i face semn cu mna c poate s intre). CELLINO (intr nzorzonat cu maniere de cavaler de curte. Face un salut graios i sigur de el): Am plcerea s v salut, Signor Proveditore. PIETRO: Nu m intereseaza plcerea d-tale. Cine eti d-ta? CELLINO: Excelenta, m-ai chemat. PIETRO (nervos, iritat, bate cu pumnul n mas): Cine eti d-ta? CELLINO (intimidat, i-a pierdut alura de graie): Sunt Cavalerul Marcello Mariani, din familia Mariani, nscris n Cartea de aur de la 1214, iar de la 1534, baroni ai Sfantului Imperiu. PIETRO: Nu m intereseaz familia d-tale. M intereseaz s-mi spui cine eti d-ta. CELLINO (scuzndu-se): Am crezut c de vreme ce m-ai chemat, tii cine sunt. PIETRO: Dac nu mi-ai prea prost ca un pun, a putea lua asta drept o obraznicie Dar s-ar putea s fie amandou. CELLINO (consternat): Signor PIETRO: Din nefericire eti i comandantul fregatei Vellocitta? CELLINO: Da, Signor PIETRO: Asta e mai mult dect s fii rmia unui neam ilustru n orice caz, ar fi trebuit s tii ca

acesta-i titlul pe care trebuie s i-1 dai cnd eti chemat n interes de serviciu. Te rog deci s-mi spui cine eti? CELLINO (nesigur de el): Sunt capitanul Marcello Mariani comandantul fregatei Vellocitta. PIETRO: Buna ziua, te rog, stai jos CELLINO (are un aer cu totul buimac. Se vede ca nu e obinuit s fie tratat astfel, se aseaz). Dar, excelen PIETRO (sever): Cte vele, cte tunuri i ce echipaj are Vellocitta? CELLINO (interzis, nu tie ce s spun): Nu m-am interesat nc (ovie) N-am vzut-o nc PIETRO: De cnd eti comandantul ei? CELLINO: De ase ani. PIETRO: De ase ani, i n-ai vzut-o niciodat? CELLINO: Trei ani am fost pe lng ambasada noastr din Frana. De doi ani sunt ataat pe lng persoana Dogelui. PIETRO: i n acesti doi ani n-ai gsit niciodat timpul i n-ai avut curiozitatea s vezi aceast corabie, i s cunoti oamenii pe care i comanzi? CELLINO: Aa cum e obiceiul, echipajul mi-a fcut vizite de anul nou, n fiecare an. Atunci am mprit bani trupei i daruri ofierilor. PIETRO: i acum cine se ocupa de vas? CELLINO: Secundul ei locotenentul (caut i nu gsete) tiu ca toat flota este ns n revizuire i reparatie, fiindc este n mare parte avariat.

PIETRO: Da, flota este n reparaie. Dar aceast nu ne-a mpiedicat s constituim ordinea de btaie i s lucrm, n ateptarea vaselor toi ofierii i instruiesc echipajele. Se lucreaz la aprovizionarea cu muniii, se fac situaii de effective. Ieri, s-au fcut exercitii de tragere. D-ta n-ai fost niciodat prezent n decursul acestor trei luni, dei la nceput ai fost anunat ca toi ceilali i apoi poftit de ctre camarazi s vii. CELLINO: Ocupaiile mele pe lng Doge m-au impiedicat s viu. PIETRO: Ocupaiile d-tale sunt foarte nelmurite pe acolo, n timp ce pe vas se va simi lipsa comandantului. i chiar dac vei veni, m ntreb ct pricepere are acest comandant cte cltorii de curs lung ai fcut pn acum? CELLINO: N-am avut prilejul unor asemenea cltorii. PIETRO: E un prilej pe care un marinar l caut anume. n ci timpi se strange vela superioar? CELLINO: Nu mi se pare necesar ca un comandant s tie un lucru pe care l pot executa subalternii lui . PIETRO: Este din ce n ce mai lmurit pentru mine c d-ta nu ai cltorit pe mare dect ca pasager i totui eti comandantul unui vas de rzboi. CELLINO: Acesta-i cazul tuturor tinerilor nscrii n Cartea de aur din Veneia. Vorbesc de cei care sunt comandanti de vase. Lepante a stat n atac cu spada n mana, la prora navei lui, i a sarit n fruntea oamenilor pe puntea navei turcesti din fata i dup

ce a curatat aceast nava, din pricina ca stramtoarea toat era inchisa de sute de nave de lupta, n-a putut s se mai descurce cu nava lui i a luptat mai departe sarind de pe vas pe vas aa s-a ctigt cea mai mare btlie navala a cretintii (Apas pe "acest') Acest Mariani a fost fcut baron al Sfntului Imperiu. CELLINO (surprins, ncurcat): Era strbunicul meu. PIETRO: Nu, dumneata eti lepdtura lui. CELLINO (ar vrea s spuie ceva, dar privirea tioas a lui Pietro l inghea): Signor! PIETRO: Oamenii ca acest Gregorio Mariani, luptand peste mari departe, au fcut gloria Venetiei i i-au adus palatele de pe canaluri, San Marc bisericile, toate cheiurile i Arsenalele Ei au adus totul, cei de aici n-au adus dect mlatin. Erau capitanii care iubeau caile de apa inspumate i fr sfrit Cei care lipseau trei sferturi de an i cte odat i trei ani de acas Ai auzit de Marco Polo? (surde amar) Pe atunci Republica era aparata n Egipt, pe insula Cypru, pe Bosfor, cci Mediterana era un lac Veneian. Azi ne aparam la Lido i n baltoacele de la Mestre. CELLINO: ngduii-mi s v spun c Republica a durat 1400 de ani Poate va mai dura nc o mie PIETRO (uimit): nc o mie de ani? Vrei s spui nc 20 de ani i nici acetia siguri. Nu tii nimic din cele ce se ntampl n lume. Nu Cu un tineret de starpituri gatite ca nite catei, aa cum e tineretul patrician de azi, mergem spre sfritul sfritului

Vellocitta" va pleca poate peste cteva ore, n recunoatere, naintea flotei. Cine va comanda fregata? CELLINO: Secundul vasului va fi fericit desigur s comande aceast recunoatere. PIETRO: Cu alte cuvinte d-ta ai titlul, dreptul de a porunci, dreptul de a rsplati, avantaje de tot soiul, vei avea i onorurile n caz de biruint, dar n lupta nu vei fi cu oamenii dumitale, nu le vei simi fiorul pe care l da pavilionul naltat brusc pe catargul navei amiral, ca semn de ncepere a luptei, nu vei retransmite palid ordinul de atac pentru oamenii de pe vasul dumitale. Vei fi n ceasul acela fr seaman, n cine tie ce alcov. Tragi totui ndejdea secret c "Vellocitta" va strluci n lupta, chiar de se va scufunda, i ca vei fi srbtorit, n calitate de comandant, n saloanele Signoriei i n budoarele patriciene CELLINO: De ce a merge s comand eu acolo unde nu m pricep? Comanda mea, dac mi permite excelenta voastr s remarc, are un caracter reprezentativ Actele Republicii tin socoteala de acesti 1400 de ani, - de acest trecut fr care Veneia nu ar fi Veneia, iar forma acestei recunoateri este mentinerea n fata a acelor familii care n trecut, aa cum ai spus, au adus gloria i bogatiile cetii Secundul meu, i la fel ceilali comandanti care sunt n aceeai situaie, neleg ce avantaje nseamn pentru ei s fie sub comanda directa a unui nobil din apropierea Dogelui.

PIETRO: Nu tgduiesc ca din nefericire sunt i ofieri care gsesc de folos s fie astfel protejai. Dar nu e nici cinstit, nici cuviincios i nici frumos n orice caz, eu nu merg la lupt cu astfel de comandanti Vreau ca meritul s fie merit rspunderea, rspundere; i rsplata, rsplata Vreau la comanda oameni ntregi, nu papusile altor papusi caraghioase (se ridic n picioare s-i fac loc la masa, apoi l pofteste sever) Aici pe masa asta, ai hrtie de scris i o pan. Scrie te rog i semneaz o scrisoare ctre Proveditorul flotei, prin care ari c, nefiind marinar, nici prin chemare, nici prin pregtire, renuni la comanda fregatei "Vellocitta" i la orice grad ofieresc n flot. CELLINO (uimit, nu-i vine s cread, are o brusc micare de indignare, dar se stpnete i rspunde sfios, cci e dominat mereu de privirea aspr a lui Pietro): Nu pot semna astfel de scrisoare. PIETRO (dur, vine un pas spre el): E dorina mea asta. CELLINO (lupt cu el nsui dar gsete totui puterea de a rezista): mi cerei un lucru nedrept. PIETRO: Nu pot discuta cu d-ta chestiuni de dreptate i nedreptate. Alfabetul meu n-are nicio liter comun cu al d-tale, ca s fie posibil o lamurire. Este dorina mea ca d-ta s scrii i s semnezi aceast scrisoare. nelegi? Dorina mea. CELLINO (ovind, disperat aproape): Nu pot s renun la gradul de ofier al flotei. E atributul familiei mele de patrician.

PIETRO (vine furios spre el, e gata s-l loveasc, se stpneste, dar cu fiecare gest aproape c l plmuiete.) Dar dac nu-mi place mie s ntalnesc acest cap de berbec frezat? De ce s risc s m gsesc obligat s stau de vorb cu un cap care mi inspir grea (cu bastonul cel lung de pe mas, i da jos peruca, asteapt un gest de rspund. Vine spre el cercettor). Porti alunie false ca o curtezan? (i ia propriul lui jabo i i freac obrazul de-i scoate pata neagr. S-a murdrit de pudr, i-i spune n scrb) Eti pudrat ca o paia. CELLINO (se frnge ca un vierme, dar groaza de Pietro e mai mare). V rog ! PIETRO (cu dezgust): M rogi? ha ha ha m rogi? E i clipa s m rogi. Asculta, eti cel mai josnic poltron pe care l cunosc. Am auzit mult lume gsindu-te totui simpatic. CELLINO (a renunat la orice intenie de a rspunde, e mulumit i cu att): Signor, nu m cunoateti dac m-ai cunoate PIETRO (vine la el, i cere cu un gest moale sabia): D-mi puin sabia d-tale. CELLINO (i da sabia ncurajat oarecum de acel "simpatic" i de gestul moale): De obicei, port pumnal. Am primit-o n dar acum trei ani n Frana. PIETRO: Ai primit-o n Frana? (o examineaz) Ciudat, tiam c pe acolo sabiile sunt altfel. Tocmai c vream s vd anume ce fel de sabie ai d-ta. A mea ar fi srit singur din teac oricine ar fi fost acela care mi-ar fi vorbit aa cum i-am vorbit eu d-

tale. (i-o zvrle cu dispre napoi i i arat cu un gest tios masa de scris) Treci i scrie scrisoarea. CELLINO (nelege c nu poate s-l nduplece, ia un soi de hotrre, totui foarte prudent): Acest titlu i aceast nsarcinare mi-au fost conferite conform legii, prin ordinul Dogelui, i nu am dreptul s renun la ele dect cu respectarea acelorai forme. PIETRO (i musc uor buza de jos): Bine dar dac rmi comandant al fregatei, tot conform legii, te previn ca dac mine nu te nfiezi la serviciu, te vor aduce oamenii mei n fiare, oriunde te vor gsi (a vorbit iritat). CELLINO (vag ncurajat): Avand n vedere ca sunt necesar n insarcinarile mele de la Signorie, se va gsi poate cine s m scoat din fiare. PIETRO (palid cu o violen groaznic): Scoate sabia i vino numaidecat dup mine n gradin. CELLINO (ncremeneste, ngrozit nu mai tie ce s cread): Signore PIETRO (cu o voce hotrt i aspr): Porneste nainte am s-i arat eu ce nseamn s insuli pe Pietro Gralla. CELLINO (cu un soi de disperare): N-am vrut s v insult, am vrut numai s m apr. PIETRO: M-ai insultat cnd i nchipui c o msura luat de mine poate fi anulat prin astfel de interventii i mai ales cnd ndraznesti s-mi spui mie acest lucru este o neruinare, care nu poate fi pedepsit dect ntr-un singur mod. Scoate sabia, cci altfel i retez urechile i-i scurtez nasul aici, pe

loc (i-a scos sabia). Te voi vindeca de cuceriri de femei i de interventii prin ele. CELLINO (i-a pierdut cu totul capul, nu mai tie ce s fac): Am vrut s spun PIETRO (cu un gest scurt, ca o concluzie): Treci i scrie. CELLINO (a trecut la masa i scrie, pe urma semneaz). PIETRO (l urmrete domolit, iar dup ce Cellino sa ridicat de la mas examineaz hrtia i o azvrle apoi cu dispre ntr-un col al mesei. Cellino mai ateapt parc nucit n pici. Vocea lui are acum o cald tristee, ca o nostalgie a unui lucru imposibil): Eti mulumit de d-ta nsui? CELLINO (simte schimbarea din vocea lui Pietro, rspunde uor ndurerat): Nu neleg ntrebarea pe care mi-o punei. PIETRO (cu un ton uor melancolic, cu o ironie prieteneasc): Am vzut ca de familia d-tale, nscris n Cartea de aur de la 1214, eti nespus de mulumit. Te-ai ntrebat vreodat dac acest ir de strmosi este i el tot att de mulumit de d-ta? CELLINO (justificad-se): Duc viaa pe care o duce orice tnr patrician. PIETRO (cu tristee, parc binevoitor): i-ai cercetat-o vreodat mai de aproape aceast via de tnr patrician? n felul ei, n satisfactiile pe care i le ofer? (asteapt cteva clipe i pe urm i rspunde singur) Ce ntrebare? (sure) Dar este destul s te priveasc omul cteva clipe ca s vad,

nu te supra, c te topesti de admiraie pentru ceea ce eti, pentru cine eti i pentru cum eti. Capul acesta este un cap care se privete toat ziua n oglind, gteala d-tale dovedeste ce subtire i socotesti persoana i ct de mndru eti de locul care i se ofer n anume anticamer. Drumul pn n acea anticamer i se pare i el o izband pentru care crezi c merii s fii invidiat i tii bine ca eti invidiat de alii, care sunt mai puin inzestrati ca dta, pe linia d-tale. Sunt mai puin frumoi nu att de bine dichisii, de familie mai puin nobil, mai puin istei ca d-ta, cum s spun, n slugrnicie (surde trist i obosit) Altminteri tiu ca n felul d-tale eti o fal a aristocratiei veneiene. CELLINO (foarte sincer): Ce pot s fac dect ce se cere unui tnr de rangul meu? PIETRO: Adic s te mbraci, s mnanci, s te dezbraci i s te culci? CELLINO: Suntei din nou batjocoritor. PIETRO: Nu, te ntreb sincer, cu dorina de a afla un rspuns. Spune-mi ce faci altceva mai cinstit dect obositoarele ispravi de a te imbraca, de a mnca, de a te dezbraca i a te culca iari? CELLINO: Cred c principalul lucru este s nu faci nimnui ru i socot ca nimeni nu se poate plnge de mine. Nu iau nimnui nimic din ceea ce i se cuvine. PIETRO (zmbind obosit, i vorbete uor, fr ur): Hm hm. Chiar aa s fie? Ai vzut c nu erai comandant de fregat dect rpind acest drept unui

tnr merituos care nu avea privilegiul d-tale de a se fi nscut cu diploma de nobil tiprit pe spate. Eti primit n secretele Signoriei pentru serviciile i meritele ctigate de familia d-tale, fr ca d-ta s motenesti de la aceast familie i tiinta datoriei implinite i fr truda cu care ea a pltit onorurile Crtii de aur. Misiunile fastuoase cu care te onoreaz Republica sunt posibile n primul rnd fiindc Republica exist dar d-ta n-ai fcut nimic personal pentru ca aceast Republica s existe. Cheltuieti bani, mai muli dect ai, mai muli dect ai motenit, se pare, i dup cte mi s-a spus, iei bani i de la femei, bani muncii s zicem de alii. Iat deci ca nu eti ca nu e chiar att de cinstit ceea ce faci. Dar nu despre cinste i moralitate vreau s-i vorbesc. Latina asta, tiu ca nu o prea nelegi d-ta. Vreau s vorbim pe limba d-voastr, a tinerilor patricieni de azi. CELLINO (lovit mai curnd de amrciunea cu care i s-a vorbit, se indrept spre u): Sunt n casa voastr, excelen, i-mi este foarte greu s pot vorb.i Am fost chemat n interes de serviciu. Cred ca e mai nimerit s plec, ca s evit n modul acesta situaia de PIETRO (l cearta fr suprare): De ce i-ai adus aminte ca eti diplomat? Nu, iscusin.a d-tale diplomatic nu te poate ajuta. in foarte mult s spui tot ceea ce gndesti. De mult vreme vreau s tiu i eu ce se petrece sub o frunte Veneian de azi.

CELLINO: Ei, bine asta-i Veneia. De cteva sute de ani asta-i Veneia. De aceea nu neleg ce avei cu mine. De ce mi cerei mie socoteal pentru tot ce se ntampl azi n Veneia. PIETRO: Pentru ce? (cu o nespus parere de ru pentru ceea ce nu e) Pentru c eti tnr? Pentru c ai fi putut fi tnr. CELLINO (surprins): Tnr? PIETRO: Da. A fi tnr nseamn a fi de oel. A privi totul n fa. A nu putea mini niciodat. A nu putea ndura s fii minit de alii. A nu putea ngdui minciuna oriunde ai ntlni-o. A ur nedreptatea cnd eti tnr nu poi fi legat de nimic ncleci tu viaa cum vrei. Fiindc i poi da cu piciorul. Nu te trte ea ca pe o epav, care nu mai tie s renune. CELLINO: Poate s spun ce gndete, azi, cineva n Veneia? PIETRO: Cnd eti tnr nu mai este nimic ntre Dumnezeu i lume, dect fiina ta poi zice: Nu. CELLINO (uimit): Poate s zica cineva "nu" azi la Veneia? Cu Consiliul celor zece i cu cei trei inchizitori? PIETRO: Da ar fi putut s-o spuie cei tineri dac ar fi fost tineri. Ah! tineretul acesta Veneian cte sperane nebunesti am pus n el. CELLINO: Tinerii patricieni de azi nu pot fi vinovai. Oare ei au adus Veneia n starea n care zicei c este acuma? Tinerii patricieni? PIETRO (uimit): Tinerii patricieni? Ce cuvinte fr sens. Tinerii patricieni? Nu, voi nu suntei tineri. Nu

exista tineri patricieni. Voi v-ai nascut batrni ai motenit putreziciunea tot mai urta a inaintasilor. Sngele vostru s-a subiat, organele voastre albicioase au frumuseea fiorilor de putregai. Mintea voastr este anemiata i functioneaz numai la suprafa. Tot corpul este ntratat de o mncarime permanent cnd oasele sunt moi ca zgrciul i strmbe, judecata este copilaroas. Cnd cte un exemplar izbuteste un corp ntreg, de poate s stea n picioare, crita sap n alt parte. El are atunci mintea nelegat. Nu poate s stea singur drept (cu sil) Oasele voastre se rup uor ca tulpinile de flori uscate. Voi nu suntei tineretul Veneian. Patricienii acetia putrezi nu mai pot da nastere unui tnr. Progenitura lor seaman, ori la trup, ori la minte, cu o lips i cu un plus, cu progenitura maimuelor. Dar undeva ar trebui s fie tineretul adevrat Veneian. Cu mintea ager, cu trupul sprinten i sntos. Pier ns nestiuti, n fiecare an, pier nenumarati din acest tineret aici n cetate, cum piere orice samn bun n mlastina putred unde nu prind dect buruieni trtoare. Nu le priete locul (a rmas pe gnduri, adnc ndurerat, e ca o lumin stins de mult n el, se duce iar la fereastr, parc ar cuta ceva). Scena III PIETRO, CELLINO, NICOLA

NICOLA (intr cu o colivie n care este inchis un porumbel. Vrea s o puie pe mas).

PIETRO (furios, ntrtat): Nicola, iar? NICOLA (puin speriat): tii ca este dorina Signorei s primii aceast scrisoare. PIETRO (gata parc s sfarme colivia): Nicola, trebuie s se termine odat comedia asta. NICOLA: Signor, poruncii-mi ce s fac. PIETRO (st mult pe gnduri, se framnt ca s ia o hotarare). Unde a fost depusa colivia? Tot sub portic?,.. NICOLA: De data aceast nu a mai fost adus pe canal. A fost gsit n gradina chiar. Nu-i poate lmuri nimeni cum a ajuns acolo. PIETRO (resemnat): Bine, Nicola Du-te (Nicola iese). PIETRO (furios): Asta-i Veneia! (a uitat colivia) su acel tineret lacom i dezmat. CELLINO: Cine este de vin ca la Veneia domnete numai teroarea inchizitorilor i legea plcerii? Fiecare cauta s guste ct mai plin din toate plcerile vieii.. PIETRO (izbucnind): plcerile vieii? Foarte bine, s fie plcerile vieii Nu m sperie legea plcerii (vine aprig spre el) Dar tii voi care sunt adevratele plceri. Bnuii voi care sunt marile plceri ale trupului, mcar? Organele voastre istovite le mai pot gusta? V cunosc i v plng. Nici plcerile mesei nu le mai putei simi. Suntei imbuibai. Resturile mncrurilor de la pranz, ntrziate, v stric masa de sear. Cerul gurii v e ca sacazul i trebuie gdilat cu prafuri iuti, tari, i buturi arztoare. Nu putei dormi de putreziciunea din voi i v sculati cu

gaturile naclaite i mirositoare. Cum s tii voi ce este o masa voiniceasc i un somn sntos? (strig nfierbntat) Nicola, Nicola! NICOLA (intr voinic i linitit) PIETRO (aprinS): Nicola, ia povestete acestui tnr putred, ce fel erau mesele noastre cnd ne ntorceam din larg. NICOLA (arat modest): Cte o lun, dou, mncam pe apucate, ce se gsea pe corabie. Pe ici, pe colo, mai luam de pe coast i nici atunci nu era ru. Dar cnd ajungeam acas, mncam cte trei zile i trei nopi, ca lupii flamnzi. PIETRO (ctre Cellino): Ai auzit? Mncam ca lupii flamnzi. tii cum mnnc un lup flamnd? (rde brbateste) Sfie de pofta opt oi, ca s mnnce una singur (se ntoarce ndrjit) Cum a fost cnd ne-am ntors dup Isola Nera, Nicola? NICOLA (cu o linite voinica): Ne ateptau cei din Lavalette cu butoaie de vin nou ca era toamna, cu vitei fripti la frigare i sulite de chebap turcesc. Am mncat, am but i am cntat o sptamn ntreag. PIETRO (fierband): Ai auzit? Sulite de chebap turcesc. Nicola, spune-i ce este chebapul turcesc. NICOLA (lmureste cuminte): Sunt nite sulite mari cu friptura de berbec i mirodenii. PIETRO (prins de aminire): Nicola, spune-i cum am dormit noi cnd ni s-au rupt navele n furtuna, n anul cnd am batut pe beiul din Suza.

NICOLA: Am stat trei zile i trei nopi n viscol pe lng insula Canea. Am pierdut catargele, a intrat apa n cale. "Ochioasa" s-a rupt n dou i cu greu am cules oamenii de pe valuri cnd am ajuns n port, abia ne ineam pe picioare. Am dormit trei zile i trei nopi n ir. Ca n mormnt. PIETRO (ca un ecou): Ca n mormnt (inflcrat) Ai auzit ce nseamn plcerile trupului? (aprig) Ce cunoatei voi din toate astea n Veneia? (rznd) i place Veneia, Nicola? NICOLA (cu sil): E murdar i oamenii se scarpin Mi-e dor de mare. CELLINO: Dar la Veneia nu e mare? NICOLA: Nu e bun nici s-i speli picioarele. Cnd vrei s inoi n apa ei, i se ntoarce stomacul pe dos. La Veneia e balt, nu e mare. PIETRO (lui Cellino): Du-te cu Nicola s te scalzi lng stancile Marocului. S-1 vezi harjonindu-se cu un delfin, cu valurile ct dealurile Florenei. Urla ca un nebun pe apa. Vneaza pestii cu sulia. NICOLA: Acolo vezi 50 de stnjeni pn la fund ca ntr-un pahar. Iei apa n mini, e ca roua, te mngie.. PIETRO: Uita-te la el Gol e frumos ca un cal arapesc i miroase a ierburi marine. A batut aici, ntr-o seara cnd s-a suprat, o bodega ntreag pe Mercerie. Voi suntei nesplai, avei paduchi pe sub peruci i va suportati mirosurile numai cu risipa de parfumuri. Vorbiti voi de plcerile trupului Nu le mai putei cunoate Suntei prea becisnici ca s

cunoateti plcerile trupului i parc sunt numai acestea? Sunt unele de care nu ai auzit niciodat, nici nu le bnuiti (batjocoritor) V plimbati inzorzonati i ncntati pe canalele astea noroioase. Hei s pluteti pe lng coasta african, atunci cnd apune soarele i s vezi aur pe munti i paduri de stofe scumpe, i stanci care ard (a ramas nemicat pe gnduri, cu privirea pironita napoi) Am ntlnit odata, ntr-un port spaniol, un englez care a fost cu oamenii lui cel dnti european, pe fluviul Congo n inima Africii M-am gndit la plcerea fr seaman ce o va fi simit el fiind acolo, i am ravnit la ea cu ciuda i pacat (cu un rnjet) Auzi, plceri! Bine, s fie plceri Am cunoscut la Geneva, cnd am fost anii trecuti pe acolo, un doctor cam nebun (explicand firesc). mi place, oriunde m duc, s caut oamenii deosebii i s am bucuria de a-i cunoate Acest doctor nebun, sussure, tot incearca de vreo zece ani s ajunga cel dinti, pe cel mai nalt pisc al Alpilor, pe acel Mont Blanc alb de zapezi vesnice, pe care n-a calcat niciun picior omenesc, de la facerea lumii. Cheltuieste averi organizand expeditii n fiecare an i mereu se ntoarce cu fata plesnita de ger, aproape orb de arsura zapezii, uneori mpuinat de tovarii czui prin prpastiile ghearilor, dar fericit ca a urcat de fiecare data cteva sute de metri mai mult. CELLINO: Am auzit i eu de ncercrile doctorului sussure la Geneva mi nchipui ce plcere va simi cnd va cuceri cel mai nalt pisc al Alpilor.

PIETRO (cu un rs sarcastic): i nchipui? Asta-i. Dar poi s scotocesti n dumneata orict s innadesti plcerile tuturor banchetelor i ale tuturor cuceririlor dumitale i nu vei gsi nimic care s-i poata da o idee de plcerea naprasnica pe care o va simi el cnd se va fi catarat cnd va fi cel dnti n lume, la o naltime de 15.000 de picioare (rde iar) Astea nu sunt plceri pe care s i le poata nchipui un om ca dumneata (vine aproape de tot de el; e parc tot crescut trupete, fierbe ca vinul, beat de aminirea plcerilor posibile). Ai comandat vreodat o suta de oameni n lupta, ca s simi nainte de atac plcerea unei asemenea rspunderi, ca o apa grea n tine? Ai stat vreodat rezemat de catarg, istovit dup o zi de lupta, cu tunul i sabia, patruns de plcerea de a te gndi nc viu? Ai eliberat vreodat convoaie de sclavi, ca s te nnebuneasc i pe d-ta bucuria lor? Ai btut drumuri prin pustiu, ai sarit n ascuns ziduri de cetati pazite, ca s-i scoti cel mai bun prieten inlantuit n beciuri de temnita? i pe urma s te vezi alaturi de el pe mare? (ca dintr-un prea plin al gndirii voluptuoase, al tuturor poftelor) dac vreodat ai s incerci asemenea plceri, adu-i aminte de cele ce-i spun eu acum i ai s m nelegi. Vei ti atunci ca sunt plceri binecuvntate i plceri becisnice. Ah, dac ar trebui s-i vorbesc nc de o alt plcere, cea mai rara dintre toate i despre care m gndesc cu ciuda ca nu o voi cunoate niciodat. A trit cam acum o suta de ani, un evreu sarac, tuberculos, care se ntreinea din

poleitul lentilelor comandate i era excomunicat de Sinagoga. Dei era nespus de srac, l vizitau cei mai ilustri savani ai lumii i i scriau regii, cci era filosoful Spinoza. A refuzat toate plcerile lumii pentru una singur. Aceea de a gndi ct de mare va fi fost aceast plcere cnd el i-a dat seama ca n cmrua lui cu un pat tare i un singur cearaf gndete lucruri care n-au fost gndite de trei mii de ani? (se plimb prin cas) Dar chiar la aceasta nu putem nzui noi cetilali (se oprete drept n faa lui Cellino) Ei, ai ineles? Legea plcerii o vreau i eu, dar m dezgust minciuna, precaritatea poftelor voastre. Scena IV PIETRO, CELLINO, NICOLA

NICOLA: Signore, Marchiza Caratesta ateapt n gondol sub portic i va roag s avei buntatea s ngduii cavalerului Mariani s coboare la intrare. PIETRO (ncremenit, uluit): Marchiza Caratesta, cumnata Dogelui? Jos la portic? NICOLA: Asteapt de un sfert de or. PIETRO (i duce mna prin pr nedumerit, nevenindu-i s cread); Marchiza Caratesta te-a trimis sus la mine? Cumnata Dogelui? CELLINO (explic): Va trebui s ntovrsesc pe marchiz la oper. tia ca sunt aici. PIETRO (izbucnind brusc, fierbnd, rbufnind): Nicola, zvrle pe neruinata aceea, cu gondol cu

tot, n canal (ctre Cellino cu dezgust) Cumnata Dogelui? Ce nerusinare pn aici s-a coborat? Vrea s se tie ca se intereseaz de d-ta? S-a speriat c ai ntrziat? Pe ea te bizuiai adineaori cnd aveai inconstiena s-mi spui c va avea cine s te scoat din fiare, dac te voi aresta? Ah ngerul pzitor era n funciune nc de la rsritul soarelui i da tarcoale casei. Nu-i mai d seam, otreapa asta, ca locuina unui comandant n ajun de lupt nu poate fi necinstit astfel? CELLINO: Excelen, cred c nu mai avei nimic cu mine. Trebuie s plec. Sunt sigisbeiul acestei doamne, i trebuie s-o conduc la oper. PIETRO (dezlntuit, cu o mnie care scapar, hohotind): Eti sigisbeiul ei?.. eti sigisbeiul ei? Eti celuul ei inzorzonat i amantul ei domestic? i nu i-e ruine s spui asta? CELLINO: Nu vd ce gsii neobisnuit n faptul c sunt sigisbeiul acestei doamne. PIETRO: Dezgusttoare comedie. O scoli dimineaa din pat, o mbraci, eti pe urmele ei toat ziua. Seara o dezbraci, o culci i o predai brbatului, mulumindu-te cu frmiturile care cad de la masa lui. CELLINO (ca i cnd i-ar apra amanta): Marchizul Caratesta este i el sigisbeiul contesei Cariguani i deci nelege foarte bine indatoririle acestei gingae functiuni. PIETRO (amar, obosit): V rmne un motiv de uimire sute de ani de aici ncolo, chiar cnd va

disparea aceast republica, acest cuvnt "sigisbeu", ca un semn al decderii i al depravrii veneiene (se aaz ngndurat n jil). CELLINO: Acestea sunt la Veneia regulile iubirii i ale bunelor maniere. Datoria unui sigisbei este s se arate un adorator delicat i staruitor PIETRO (izbucnind, se ridic aprig): Bune maniere? Iubire? ndrzniti s vorbiti despre maniere voi care suntei lasitatea nsi? Ce valoare poate s aiba nite maniere dac ele sunt aezate pe un temei de intriga i infamie? Ce poate fi iubirea voastr dect nevoia de a se scarpina a tuturor animalelor? Numiti dragoste, goana asta oarba i ntrtata dup femei ct mai multe femei. CELLINO: A cuceri o femeie cere mai mult talent i e cea mai frumoasa rsplat pentru un cavaler. PIETRO: "Cuceriri"? "A cuceri"?' (hohoteste sarcastic) Ha haha. Mi-e mila de o femeie care se las cucerit, care are sentimentul ca e un obiect urmarit, incoltit, apartinand celui ce 1-a cucerit O femeie nu apartine ca un obiect casnic, nici nu se cucereste ca un vnat. O femeie iubete su nu (cu dispre) s cucereti, s cucereti ct mai multe, asta e ambitia fiecaruia? s cucereti, cate? O suta? O mie? Trei mii? Mintea voastr este att de plafonat, nct nici nu va dai seama de zadarnicia goanei voastre Orice ai face numrul este limitat. cnd eram sclav, eram vesnic infometati, dar mai ales era ntre noi unul natang i vesnic chinuit de aminirea meselor bune. Jurase ca dac scapa

vreodat n-are s mai manance toat viata lui dect bomboane El, n mintea lui de sclav infometat, vedea munti de bomboane de care niciodat n-o s se sature. Este adevrat ca, intors, a mncat cteva pungi pe zi Dar dup vreo dou sptmni, ntr-o zi s-a oprit i azi l imbolnaveste numai cuvntul bomboan. Tot ceea ce este al trupului are o limita i nu are nicio importan dac limita asta este mai departe su mai aproape n definitiv, dac nu poi s cucereti toate femeile, i asta ar fi ceva, ce importan mai are numrul? cnd tii s treci inot oceanul, ce importan mai are ca ai notat treizeci de leghe, cincizeci su chiar nouazeci? cnd e vorba de femei numrul nu poate avea nicio nsemnatate. Dragostea e preferinta exclusiv, su nu mai e nimic. CELLINO (cu un soi de dezolare): Conte, a vrea nu tiu nu pot s v vorbesc a vrea s m nelegeti PIETRO (rznd i artndu-i inuta): S te neleg eu pe dumneata? Crezi c e att de greu? CELLINO (ncurcat, nu tie ce s spun). Peruca aceasta , credei c eu am inventat-o? Jaboul acesta, batista asta, pudra asta, eu le-am nscocit? Dar acestea, fleacuri cum le ziceti, se poart la toate curtile europene, mai ales la curtea francez. Ai trit numai n Orient i pe mare. Aici, la Veneia chiar, ai fost totdeauna izolat. Ce vrei? Acesta-i veacul nostrum. E un veac de rafinament n maniere, n care mai presus dect orice, femeia e o podoab, care e tratat i cucerit cu gentilee, cu

curtoazie, i, dac vrei, i cu puin spirit filosofic mai sceptic. PIETRO (surznd): Galanteria voastr? (rde uor) Am mai cunoscut un galant, un "cuceritor" care mi-a inspirat mila cu cuceririle lui (tot ce urmeaz e spus foarte repede, cu o micare familiar ca o broderie, cu un ton sczut cu o cldura intim) Acum vreo zece ani m aflam la Neapole i vizitam din curiozitate o sala de bal M-am oprit lng o masa de joc i priveam Un brbat voinic, negricios i cu nasul mare, altfel foarte gatit, dadea o banca de faraon M-a poftit ca dac nu joc, s trec mai departe i s fac loc altora care joac. Am luat un ducat de pe masa lui i ara nceput sa-1 invartesc ca pe un titirez. S-a ridicat furios n picioare i m-a poftit jos n gradina ca s aflu cine este. Pe cnd coboram, o femeie mi-a soptit speriat: "Fereste-te, este cavalerul Casanova de Seingalt". Din nume auzisem ntr-adevr multe despre el. Dup al treilea angajament, i-am smuls sabia din mna i am pus piciorul pe ea, spunandu-i rznd: "Dac i la femei eti tot att de nendemanatec ca la spad, nu mai pricep nimic". Mi-a rspuns cu un zmbet amar: "Mi se pare ca au nceput s m lase i femeile, i spada". N-a vrut s m lase s mai plec. A prsit jocul i am mers de am cinat mpreun. Altfel, era un tovara plcut, un amestec de cavalerism i viclenie. Vreo zece zile am fost nedespartiti. Atunci am vzut ce nseamn un cuceritor. Se ineau de el nite sirete fr ruine,

care-i speculau galanteria - avea galanteria cunoscut juctorilor de cri - care-i spuneau toate minciunile, care-1 duceau, jucnd tot felul de comedii. False contese, false artiste, false virgine. Totul credea, bietul om. De altfel, trecand n graba din ora n ora, n-avea timp de nimic i nici nu ar fi putut s cunoasca alt lume dect aceea care umplea salile de joc su rmnea datoare prin hanuri. Nu pot uita o ntmplare cu el. ntr-o zi m-a dus la o baie turceasc, de abur fierbinte, numai pentru femei. tia acest Casanova cum se deschid toate portile. Nu m-a lasat pn cnd n-am mers cu el. Ascunsi bine, prntr-o plesnitur a unei usi, am privit amndoi nauntru. Erau vreo treizeci, poate patruzeci de femei dezbracate, la un loc, goale, din familii foarte bune (zmbete). Parc erau o turm. Semanau ntre ele ca oile (lng el). Ce poate fi s cucereti turme ntregi de astfel de trupuri? Toate la un loc nu nseamn ct o femeie adevrat (rde). Spusesem odat unui polonez care nu vazuse niciodat o rodie, c rodia este aa ca un fruct mai mare, parc plin de coacaze. Omul meu a mncat cteva mii de coacaze ca s afle ce este o rodie. CELLINO (uimil): Credei ca la Veneia nu se iubete? C n aceste palate nu se sufer din dragoste? PIETRO (amar): Taci, taci din gura (surade). Suferinta din dragoste? (se apropie de colivie) Vino mai aproape. CELLINO (parc ovie): Dar

PIETRO (insist aproape poruncitor). Vino mai aproape (ia colivia) tii ce este acest porumbel? Este un sol. Poart o scrisoare. (desface colivia prinde porumbelul, desface biletul) O descreierat din Veneia, care-i nchipui e pare-se c iubete numai fiindc are mncrime sentimental, se ded unui dezgustator antaj (citeste biletul) "Nu uitai conte c dac acest mic sol nu aduce un rspuns, oricare ar fi el i orict de crud, i se va reteza gtul. Nu uitai c v iubesc". Soia mea nsi este aceea care, din mila acestei vietati, prsite n colivia ei, sub porticul nostru, i trimite rspunsuri, ncercnd s-i arate ce greeal face. Nu, aceast nu e o femeie i aceste iritatii sentimentale nu sunt iubire. Zece mii de femei din acestea la un loc, nu fac o femeie. Suntei mndri cnd cuceriti attea femei, tocmai fiindc nu tii ce este femeia. Cine alearg i nu se oprete la una singur, pierde din femeie ceea ce e mai bun. O femeie nu e numai trupul ei, fiindc orice femeie are o frumusee marginit n definitiv un trup e supus i el boalei. Cea mai frumoas femeie e rareori frumoasa trupeste, n clipe fericite i numai cu puin ameteal, ca unele tablouri care nu trebuie privite prea de aproape (cauta n el nsui) dac n-ai vzut ns o femeie care iubete, atunci n-ai vzut niciodat o femeie frumoasa (surade) Cnd o femeie prefer, cnd n privire i apare o lucire vie i pe buze i joac o lumin, atunci ea transform orice e al trupului ei, ntr-o minune,

deosebit Scena V PIETRO,

de

tot

ceea

ce

fost

va

fi.

CELLINO,

ALTA

Pe aceste cuvinte intra, chemata parc, Alta. El o privete aproape extaziat, nainte de a mai putea s spuie ceva. ALTA (a dat cu privirea de Cellino, ochii i s-au mrit i parc nu-i poate lua faa de la el): Vreau s te rog PIETRO (ntlnind iar privirea Altei ntoars asupra lui Cellino): Alta, acest roi gtit este un "cuceritor" se pare ca veneienele mor dup el. Vorbete chiar despre iubire. Spune Alta, crezi c aceste ortnii sunt n stare s iubeasc? (i d rspunsul singur). Ce glum! Nu, iubirea are nevoie de dorinte tari i de substant mult din care s se hrneasc. Are nevoie de timp i de deplintatea unei viei ntregi, ca s prind rdcini puternice. Tot una-i un foc de gteje su unul care a incins palatul ntreg i arde dogorind? Trebuie s arunci n flacara iubirii totul; tot ceea ce ai fost, tot ceea ce eti, tot ceea ce vei f. Dureri i biruinte trecute, toate trofeele aminirii, tot miezul minii, ambitiile fr margini Abia atunci simi dogoarea ei. CELLINO (exasperat, parc umilit mai ru acum): Conte este cu nepuin s mai rmn. Nu trim n

aceeai lume i nu m putei nelege. Nu tiu cum s fac s nelegei. PIETRO: Dar mai presus de toate trebuie s ai norocul s ntlnesti o femeie adevrat (se uit topit de dragoste la ea). Ah, nici eu n-am cunoscut preul femeii. Nu bnuiam cum exist o femeie. Crezusem c marea este tot ce e mai frumos pe lume. Acum tiu ca este ceva deasupra mrii, pentru c are n ea esenta marii, cum are n ea esenta ntregii creatii Astfel femeia este cheia naturii Toate tainele sunt rezumate n ea i cnd un suflet de femeie i s-a deschis i s-au deschis toate nelesurile lumii. CELLINO (fr astampr): Contes, va cer ngduina s plec. Contele PIETRO (privind pe Alta): Poi s cucereti toate femeile de pe pmnt, dac n-ai ctigat privirea unei asemenea fiinte, n-ai ctigat nimic. (rde amar) Ce nebunie mi trece prin cap? Pn la o asemenea femeie, astfel de larve nu ajung i chiar dac s-ar vnzoli la piciorele ei, ea n-ar avea ce reflecta dintr-un asemenea vierme. O asemenea femeie are o pricepere a lucrurilor nepmnteasc i tie s aleag. (brusc poruncitor ctre Cellino iar) Poi s pleci. (Cellino iese) Scena VI PIETRO, ALTA

PIETRO: Alta, acuma dup ce a plecat acest roi gtit, a vrea s-i dau un rspuns la o ntrebare a ta, de zilele trecute, un rspuns pe care numai tu lai putea pricepe. Eram la Padua amndoi, plecaseram de la cina de sear, de la profesorul Delatti care ne vorbea despre Leibnitz. Mi-ai spus ca totui nu ai neles bine ce este o monad. Acel punct care reflecta n el toat existena universului. ALTA: Ddea drept pild o pictura de rou n care se rsfrange tot ce exist. su o frunz de stejar n care e toat pdurea. PIETRO: Fcea i unele deosebiri subtiri. Nu i-am rspuns, fiindc nici eu nu prea sunt sigur dac am priceput totul. Dar un lucru am neles, mai ales dup ce m-am gndit mult vreme la el n acea ierarhie de monade, care are deasupra pe Dumnezeu, monada suprem, tiu ca mai este o monad n care ne este data toat existena lumii, o monad, care vine imediat dup Dumnezeu i care este femeia. Iar deasupra lor, a tuturor celorlalte femei eti tu, monada mea, care mi-ai descoperit iubirea. Asta a fi vrut s-i spun. Nu-mi rapunde nimic. De altfel trebuie s plec. Vreau s mai trec iar pe la Arsenal (iese). Scena VII ALTA, apoi FANIA privire

ALTA (a rmas singur palid, cu o halucinat. Cheam intens, btnd gongul).

FANIA: (o servitoare n vrst): Nicola a plecat cu signor Pietro. ALTA (mereu tulburat): Fania, pe dumneata te-am chemat. Ai vzut pe acel cavaler care a fost aici? Lai putea recunoate? FANIA: Da l i cunosc. ALTA (cu patim): l cunoti ntr-adevr? FANIA: Am slujit acum ase ani la baroana Gettinger. Venea deseori pe acolo. ALTA (lupt puternic): Asculta Fania, caut s (ovie crncen ispitit) Nu, poi s pleci Fania. FANIA (a plecat spre u): Da, Signora. ALTA (s-a hotrt, ca halucinat): Fania, alearg i caut s iei prin Mercerie, naintea acelui cavaler. Vezi s nu te recunoasc, pune-i o masc. Spune-i s atepte mine diminea la Florian. O masc n galben i va pune mna pe umr s urmreasc fr s ntrebe nimic. (Fania face semn c a neles i iese, Alta rmne rscolit i agitat, cu faa parc devastat de ndoieli i presimiri). ACTUL 2

Interiorul unui mic chioc, izolat pe mare, cu o singur ncpere i un vestibul care doar se bnuiete, n form de trifoi, secionat acum n lungime i mobilat cu un gust neobinuit - n sensul de prietenos i de simplu - pentru Veneia, mai ales

n anii ei de agonie, cnd se petrece aciunea. Draperii grele (rou ntunecat), un divan larg, cri ntr-o bibliotec de stejar i altele deschise pe scaunele mici. Tablouri puine, o pendul florentin. Flori bogate ntr-un vas mare, de China, n stnga o u lucrat, de stejar, cu o mic lucarn de privit intrarea, n dreapta, pe lobul stng al trifoiului, piezi, o fereastr mare. Scena I ALTA, CELLINO Alta urca, tragnd de mna pe Cellino.

CELLINO: n sfrit! Cte trepte am urcat? Dac ne-a vzut cineva? Alta a czut n genunchi lng divan, s-a sprijinit de el. Se uit parc i ea cu team spre u, se ntoarce ncet cercetator n jurul ei. E ca i cnd ar descoperi, uimit, propria lor prezen aici. l msoar lung i cald pe Cellino, pe urm scoate un inel de pe deget, l srut i l arunc n mare. CELLINO: Inelul! De ce ai aruncat inelul? ALTA (a rmas nemicat cu sufletul ntre dou oglinzi paralele): I s-a mplinit sorocul. CELLINO (caut iar n jurul lui): Credeam c nu mai ajung.

ALTA (cu o privire surztoare, lung). Dar acum eti aici! CELLINO (nemulumit): Trebuie s fie brbatul tu, ca s-i aleag chioscul acesta aici, la capatul cetii. Nu-i col n Veneia mai retras i mai ntunecat ca sta. ALTA (i-a luat minile, l duce la fereastr, care nu e n lumin): Te-am ateptat cu atta nfrigurare, Cellino! Noaptea asta e pn la captul lumii. CELLINO (scrmnat de team): Uite! n fa nu vezi nimic de zidurile negre ale Arsenalului. O mil am mers de-a lungul canalului pustiu pe lng ele. Abia se lmureste campanila San Giorgio (se uitmai mult pe fereastr.) n stnga, marea asta oarb i portul. Nu vezi nimic. ALTA: Privete sus cerul. Cellino las marea i Arsenalul. Ard stele preutindeni. CELLINO (tot mai aplecat pe fereastr): Da dar pe sub zidurile acelea vechi i negre. Nu? ce nu se poate ntmpla? ALTA (ngndurat, i trist fericit, rezemat de umrul lui): Noaptea de la Zara. i mai aminteti de noaptea din parcul de la Zara? CELLINO: Da ce frumoas erai (cu un val de dorin), dar mi-ai prut i mai frumoas alaltieri cnd ai aprut n sal, neateptat (blbit) i parc totui niciodat ca astzi cnd te-am vzut alunecnd, spintecnd valurile, cu barca. Am rmas nmrmurit. Eram apte-opt pe terasa Ridotto. Coboram anapoda treptele tocite spre canal. Ai

trecut pe lng noi cu ochii mari, cu buzele ntredeschise (Alta l privete surznd cald, el e intimidat, dar reia) parc ineai n dini o garoaf roie (iar ezit), n spatele tu San-Giovani, nu tiu luase foc cu toate turlele lui. Alta toi te priveau mpietrii. ALTA: Cnd apune soarele, mi place mult s respir, n saltul brcii, aerul srat al mrii, mi place mai mult dect gondola. CELLINO (o privete viu): Nu m-am mai putut stpni i te-am salutat ntia oar fr masc, dup ani de zile. Cnd mi-ai fcut semnul acela cei de pe terasa au tresrit. Cornelio Rana care purta masc i-a smuls-o de la ochi. Eu nu pricepeam nimic. Nici nu tiu cnd am fost n piatet. Am smuls biletul din mna lazaronului, eram beat (o trage spre sofa, cuprinznd-o frmntat n brae) Vino, vino, Alta. ALTA (l ceart melancolic i bun): i totui ai ovit att pn s vii. A trebuit s-i scriu trei pagini. CELLINO (pe gnduri): Poate era mai bine s vii tot la Florian su la orice alt cofetarie. Mascat nu tear fi cunoscut nimeni, e o lume imens. Aici e, nu tiu cum e prea pustiu nici nu tiu unde sunt. Cred ca pavilionul sta, pe mare, nu are dect ncperea asta Nu? Am vzut un asemenea chioc izolat pe Bosfor. ALTA (privindu-l n ochi, glumind): Ce-i pas unde eti cnd eti cu mine!

CELLINO: Da! Numai ca tu eti nevasta proveditorului general al flotei, i proveditor general al flotei este Contele Pietro Gralla care acum doi ani a ucis pe Galambero numai pentru c nu-i fcuse loc pe strad, iar acum civa ani a mpucat pe mare cincisprezece cavaleri (privind n jurul lui). Fa mai mult lumin, Alta. ALTA (cald i sczut n acelai timp): E mai plcut aa mai prietenos (cci interiorul are draperii moi de sear). CELLINO (privete etajerele, biblioteca): Ia uite, cri. Cnd toat Veneia petrece tu cu brbatul tu citii. Ce bine v-ai nimerit. Amndoi avei nite ochi! Alaltieri v priveam, cum stai aturi n loj, la San Benedetto. mi venea s iau la btaie pe economul teatrului, c tocmai n dreptul vostru nu ajungea lumina de la fclia de seu. Ah, ce umeri ai! (i strnge n podul palmelor) Cum cdea lumina pe ei. ALTA (firesc): E o pies frumoas i Recci era foarte bine; dar n-am neles nimic toate femeile, jos n parter, fceau o glgie ca n port (din raftul de jos al bibliotecii scoate o caset lucrat) CELLINO (superior): Ei bine m-am uitat voi singuri ascultai din toat sala. Ceilali vorbeau, faceau vizite, ct va potriviti. N-are dreptate Gozzi cnd spune ca nu mai sunt batrni n Veneia! Nu v tia pe voi (comic) Brbatul tu i-a pus n cap, nici mai mult, nici mai puin, dect nebunia s refac Veneia.

ALTA (nnourat, cci cuvntul face legatur cu o alt lume, altfel preuit): Nebunie! CELLINO (brusc, rscolit de dorin): E, dar vino vino Alta (vrea s-o trag din nou spre divan) ALTA (care s-a aezat ntr-un jil la fereastr, l silete s rmn lng ea, l privete lung, cercetndu-1, pe urm l face s ngenuncheze alturi. i ia capul n mini ingndurat, i mangie prul, l privete n ochi. Vorbele i cad ndurerate ca nite petale ofilite): Stai aa! Stai nc aa s rmnem aa! (zmbind) Uite, vrei s scotocim n caseta asta. CELLINO: Ce-i acolo? Ce s scotocim? ALTA: O mulime de fleacuri care-mi amintesc de Zara, de dragostea noastr ia uite (desface capacul). CELLINO: Asta-i! las-le acum (nchide cu mna uor capacul casetei). ALTA (jignit puin, l privete mirat i d, cu prere de rau, caseta la o parte) CELLINO (se ridic pentru c nu nelege asta): Eu nici pe tine nu te mai neleg, Alta. Una din cele mai mari artiste ale Italiei, ca Doici i nici Mara de la Florenta nu se pot compar cu tine, s prsesti scena aa ca s te nchizi n cas cu un om ca Gralla! Am auzit c odat ai ncercat s te strpungi cu pumnalul. ALTA (invins): Ai dreptate Cellino ne nelegem puin, ne-am neles totdeauna att de puin (cu un

fior de parere de ru), ne-am neles totdeauna att de puin. CELLINO: Pentru c ai devenit o pustnic, o filozoaf, s praseti tu scena unde la lumina torelor te urmreau palpitnd privirile tuturor brbailor din sal. (lamurete) Acum trei ani toat Veneia era mprtit n dou partied. Partidul tu i partidul Dolciei. ALTA (cu o sinceritate de plant): Dac ai ti tu ct m dezgustau lucrurile astea CELLINO: Ca s devii o pustnic, o filozoaf. ALTA (surznd ndeprtat): O filozoaf! CELLINO: Culmea e c m-am mbolnavit i eu de boala asta. Uite, de un sfert de ceas, cu tine aici, singuri amndoi i ALTA (ridicnd privirea spre el) i? CELLINO: i, ei drace! De ce am venit aici? ALTA (l ngn cu melancolie): "De ce am venit aici?". Ca s vorbim, Cellino de dragostea noastr , ca s vorbim. CELLINO (uimit). Ca s vorbim? ALTA: Da! De trecutul nostru, de parcul din Zara, s ne ntoarcem spre ce a fost. Toat viaa noastr e napoi (cu o bucurie dureroas) Dup zece ani suntem iarai mpreun. CELLINO: Ca s vorbim. Hahaha. Pentru asta s pierdem atta timp? Toate femeile din Veneia ar rde dac ar ti ca am fcut cinci mile pe canaluri la o femeie frumoas ca s stau de vorb.

ALTA (jignit): Ce-i pasa de ce vor zice femeile din Veneia? (l roag ndurerat) Fii pentru mine altfel dect eti pentru ele. Fii o sear altfel. Nu e nimic altceva n trupurile noastre dect pofta josnic? CELLINO: Cnd i spun c ai devenit nu tiu cum Eu nu te neleg! ALTA (l privete greu, cuvntul lui a cazut ca o piatr n ap): Nu m nelegi, nu m nelegi (l privete) Ascult-m totui. stai aa. stai tcut lng mine, s stam aa, unul lng altul (ca un nufr fericit) A vrea s stau aa o via ntreag (l oprete) Taci cnd tcem noi, i vorbesc sufletele. CELLINO (nedumerit): Cum o s-i vorbeasc sufletele? ALTA (nchide ochii, cltinandu-se): Cum o s-i vorbeasc sufletele! CELLINO (privindu-i gtul rotund): i pe urm de ce s ntrziem atta? Vino (vrea s-o cuprind n brae) ALTA (trist): Dup o att de mare ntrziere, zece ani! (linite ndelung, Alta tace ascultnd parc n sufletul ei. Cellino e framntat de gnduri) CELLINO: i pe urm, s-i spun ceva, sunt puin cam grbit. ALTA (tresare, cci parc ar fi stat iara s tie pe un sarpe): Grbit? CELLINO (mergnd parc de-a-ndaratelea): Mda, da ALTA (uimit, ca i cnd i s-ar fi rsturnat axa gndurilor): Grbit! Grbit! Unde vrei s pleci?

CELLINO: Asta sear eram poftit la un bal la mnstirea S-ta Lucia. M-a invitat starea, de dou ori a trimis gondolierul la mine, n-au dansatori ALTA (topit de durere): Eti grbit? vrei s pleci? CELLINO: Am fgduit. ALTA (cade zdrobit n fotoliu): Ai fgduit ai fgduit (se zbuciuma tcut, cu ochii trudii) Acelai! Ai rmas acelai CELLINO: Este invitat toat Veneia. Merge i nuniul. ALTA (l privete cu sufletul pustiit): Nu e dincolo de ochii acetia mari i ntunecai nimic? Niciun gnd! Umbra lor nu ascunde niciun crmpei de suflet (strmb de amrciune) Eti grabit! CELLINO (ca s ndrepte greeala): Ah! dar ce stai att pe gnduri, vino. Vino Alta (i-a desfcut cu mini crispate snii) Alta! ALTA (tresare nfiorat): Nu m atinge (cu dispre uierat) M-ai murdari din nou. CELLINO (dezamagit): Parc aveam eu o presimire c viu degeaba ALTA (lovita n obraz): "Degeaba"! (silabisind) Ah, animal! CELLINO (surprins, agitat): Alta, dar eti nebun. Ce ai devenit? Toat lumea petrece acum. Vino-i n simiri. Toat lumea petrece. Ast seara Veneia e luminat de tore ca un dom n noaptea Patilor. (pentru el nsui) Vezi, de aceea nu te pricepe nimeni Alta, vino! (vrea s-o cuprind iar)

ALTA (nghea): Nu mai pune mna pe mine (cu ochii dilatai) Eti grbit! Dup zece ani eti grbit (un lung rstimp de tcere grea). CELLINO (privete n jurul su, st o clip nehotrt, pe urm solemn, afectat): Bun seara, siniora. ALTA (din nou trezit): Ce? CELLINO (tot afectat): Buna seara, plec. ALTA (nu pricepe). Pleci? Cum pleci? CELLINO: Sunt aici de atta vreme ALTA (cu inima o ran): i te ateapt n alt parte? Nu? CELLINO: Da. M-ateapt n alt parte i pe urm uite, e prea trziu. Gralla poate cdea din clipa n clip. ALTA: Ei i? Dup zece ani ne revedem i s pleci aa? CELLINO (firesc): Ei i? Cum: ei i? s m gseasc Gralla aici? ALTA (nervos, vocea ei uor muzical la nceput, a devenit precis): i dac te gsete Contele aici? (se apropie de u) CELLINO: Vreau s evit orice scandal cu Pietro Gralla. ALTA (venind din spre u, ezit, ntrzie i pe urm cu o strlucire de argint n ochi): Dar dac nu vreau eu sa-1 evii? CELLINO: (zmbind, nencreztor) Tu? ALTA: Haida de! Cellino trebuie s rmi, nici nu tii ce plcere i-ai face Contelui s te gseasc aici.

CELLINO (sigur c e o anecdot): Ne-ar omor pe amndoi. ALTA (exaltat): Te nspimnt asta!? Eu nu prea in la via. Ai auzit i tu. Nu e prima oar cnd privesc moartea de aproape (din adnc) Cel puin acum murim mpreun, Cellino! (cu o ironie cald) Nu tii? Cntecul tu favorit: Balconul nflorit, A ngropat n umbra lui, Pe cei ce s-au iubit, Ca nimeni pe pmnt, Balconul nflorit, Le-a fost mormnt CELLINO (nspimntat vine spre ea): Ai nnebunit, Alta? Vino-i n fire, nu te neleg deloc. Ce vrei s faci? ALTA: Murim mpreun, murim mpreun, dragul meu (cu minile nfiorate) Nu vreau s mor singur, Cellino! CELLINO (viu nelinitit): Alta, deschide ua (ateapt ntins), deschide ua! ALTA (cu un firesc de nebun): A nu! dup zece ani te am n mn i acum s-i dau drumul? (l privete aprig i arunc cheia prin lucarn) CELLINO (descoper ngrozit; a czut n gol). Rzbunare? ALTA (rde plin, sonor): Ha, ha, ha. N-ai nici mcar cum s-mi smulgi cheia. CELLINO (revenindu-i vrea s se npusteasc asupra ei): Alta! ALTA (fr team, cu un firesc ciudat n debitul obinuit al vorbelor, dar cu vocea aproape isteric): Da! Dar de aici tot nu scapi.

CELLINO (i d seama c orice violen e inutil. I se pare mai bine s se prefac i el c ia lucrurile n glum): Eti o nebun i jumtate, aa te-am cunoscut totdeauna. ALTA (ca i cnd sufletul ei ar dansa n jurul lui): Mai cunoscut? Crezi asta? CELLINO (respir greu, grbit): Dar n sfrit, Alta, cheam s deschid (privete pe fereastr) Uite, se apropie luna de campanila. Sedina consiliului trebuie s fie pe sfrite. Sfarete i tu gluma asta nechibzuit (e n el o alergare nelinitit) Se apropie luna de campanila, Alta. ALTA (cu o convingere stranie): Nu nu Cellino trebuie, trebuie s rmi. Nu pleci de aici pn nu dai ochii cu Gralla. CELLINO (i-a luat minile): Asculta, Alta n-are neles, e o nebunie ce vrei s faci, d-mi drumul (ncepe s se mistuie de groaz). ALTA (ironic, dar extrem de nervos, ca tot ce urmeaz): Vrei s pleci cu orice pre? CELLINO: Alta, d-mi drumul. Cheama pe Fania de jos, s deschid. ALTA: Ha, ha, ha! Nu eti deloc curajos, Cellino Ah! de i-ai vedea mutra, dragul meu! CELLINO (vine ndrjit spre ea): Ai s-mi dai odat drumul? (dar iar se convinge ca suprarea lui e fr folos; din nou rugtor): Sfrete, sfrete, Alta tiu bine, ca e unul din capriciile tale nebuneti dar ai s te trezeti prea trziu. Gralla trebuie s vie din clip n clip.

ALTA: A nu! Gralla vine ncet te tie sigur aici. CELLINO (palid, s-a oprit o roat parc): Contele tie c sunt eu aici? Contele tie? ALTA (hohotind): ntrebi dac tie? Parc i-am spus c da. Dar, n sfrit, asta nu are nicio importan. CELLINO (cu o disperare stpnit): Eu tiu c tu glumeti, Alta dar mi-e team c nu ai s te trezeti la timp. Crile i romanele pe care le citeti sunt de vin. Are s-i par ru (se aud zece bti n ornic, pe care Cellino le urmarete rsunnd n el) S-a ispravit edina, Alta. Gralla a plecat spre cas. Gndete-te. ALTA (l privete cu un nemrginit dispre): "S m gndesc!" CELLINO (are o ghear n umeri): Te rog Alta, te rog! Cheam femeia. ALTA (cu gura coclit): i-e frica s rmi, i-e fric! (i vede pumnalul i i-1 ia) i porti i pumnal, caraghiosule nc impodobit ca o jucarie (i-l arunca n mare prin fereastr). CELLINO (tot ncercand, speriat, s ia lucrurile n glum): Tot nebuna eti, Alta. ALTA: A, dar tu nu eti deloc curajos, Cellino Mi se pare c trebuia s pleci cu flota? Eti comandant de fregat! CELLINO (nervos): Dac m-au lsat, pe semne c nu e nevoie de mine. ALTA (i sclipesc ochii): A, da era nevoie de tine aici! Ascult! I-adevrat c ai ramas ofier pe lng

preedintele senatului pentru c te-a cerut nevastsa, butoiul acela de grsime Eti dezgustator CELLINO: Alta, sfrete odat cu gluma. Ai nnebunit de-a binelea. ALTA (dureros surprins): Ah! CELLINO: Nu mai neleg nimic, nimic (se frnge ngrozit n el nsui). ALTA (fara ocol): Ei bine, Cellino trebuie s ramai s fugi? Nu, nu Dragul meu, fa un gest fii brav, fii superb! (cu privirea stralucitoare) aa cum te-am visat Mori pentru o clipa de iubire (vine spre el) aa te-am visat (explicand simplu) Am intrupat n tine frumuseea toat. Am adunat-o cum aduna albina polenul florilor i tu erai eti nc toat frumuseea eti cel mai inteligent, cel mai nobil (i crescand cu inflexii de halucinata n vocE) cel mai bun cel mai brav unicul din cati i-am privit (zbor nfiorat) Nu face o minciuna din toate gndurile mele,Cellino (i iar cade n ea nsi). CELLINO: Eti sminit, te-au nnebunit romanele pe care le citeti. ALTA (rugndu-1, obosit, cu o convingere fanatic): Rmi! CELLINO: Dar de ce a rmne? ALTA (firesc, dar cu vocea alb): Pentru c e ngrozitor s pleci dup zece ani nu, nu (se apropie de el i i sufl aproape de ureche, aa cum vorbesc nevropaii) Ar fi dezgustator de las s pleci. CELLINO (lui nsui, zdrobit): Nu nu pot rmne pentru sminteala unei femei.

ALTA (ascult ncremenit n ea): Sminteala unei femei? (se aude o nou btaie de ornic). CELLINO (vnt, zbtndu-se n capcan): S-a ispravit edin Senatului, Alta (i pierde cumptul) Gralla a plecat spre casa (o roag pierdut) Alta, Alta, dezmeticete-te! ALTA (cu gndul la replica lui din urm, ca dezmeticit): Sminteala unei femei! (se apropie de el mai mult, continund altfel cele ce au fost, ca i cnd ar coti un drum). Eti dezgustator (grav i straniu) Asculta, Cellino, eu care te-am iubit att care simteam ca mi infloreste sufletul dintr-un surs al tu i tremuram pentru o privire a ta vreau s-mi umplu sufletul acesta azi de toat lasitatea ta (cu scrb) de toat nemernicia ta. CELLINO (ntr-un suspin de om care moare): Alta, Alta ALTA: Ah! inima asta bolnav care nu putea tri fr tine, care-i cerea sufletul (cu ironie i dezgust) Sufletul tu, Cellino! Cum cere pmntul uscat, apa (nervos, crispat) s se sature n sfrit. Poate cnd te-oi privi att scheunndu-te ca un cine prins, moi vindeca de tine! (ca o roman, afectat eroic) Prietene, iubitule, omul visrilor mele, nu eti acum dect un biet cel care ateapt s fie jupuit. CELLINO (care nelege c nu e numai sminteal): Ah! Ticloie! ALTA (cu nervozitate): Asculta i-adevrat ca femeile batrne i vitioase te pot avea pentru un pumn de aur? Am auzit ca pierzi mult la cri acum

dou sptmani ai pierdut la Filarmonic 50 de mii de ducai de aur. Ah, ai trecut i prin patul batrnei Ariada, cu negii ei de pe nas, nevasta blnarului Volago. De la ea ai "ca'del Duca" (surzndi privindu-i nestpnit i ginga obrajii) pentru obrajii ti de trandafir (cu umeri crispai): O, eti dezgusttor, dezgustator, mai dezgustator dect toate femeile care s-au vndut din cauza ta. CELLINO (stins, abia mai gndete): Alta, ai nnebunit de tot. ALTA (l privete drept, de-aproape): Am auzit c ai sedus i pe fata vduvei Calzani. Pe Fedea cu faa palid i cu ochii mari. CELLINO (izbucnete rugtor): Dar nu-i adevrat, nu-i adevrat (strignd), nu-i adevrat. ALTA: Dala, i ea, i-a prsit casa i prinii pentru tine i acum e cntarea ntr-un blci (cu mini palide) ca i mine, ca i mine, Cellino. CELLINO (are ochii tari, ncini, ieii): Ce sunt eu de vin? Alta, ce sunt eu de vin? ALTA (ieit din mini, cu o surescitare tot mai mare): Cellino, dragule adoratule, ca i mine, Alta Centa. Tatl meu era primul magistrat al Zarei i niciodat o fat mai netiutoare n-a auzit oapte mai calde, fgduieli mai ispititoare, juramini mai cumplite dect mine (copleit de amintire) n parcul imbalsamat de flori de portocali pe rmul mrii. Ce frumos vorbeti tu Cellino, seara, cnd eti singur cu o fat ntr-un parc parfumat i cum scnceti, acum,

cnd atepi s auzi pai pe scar. (ceasornicul mai bate un sfert de ceas). CELLINO (totul i e indiferent, afar de via). Ah, sfrete odata, Alta te rog eu eu. E luna dincolo de campanila (un rstimp de ateptare sufocat la el, de tcere ngndurat la ea). ALTA (pe care tot zbuciumul de pn acum a istovit-o, vorbete moale, sczut, trist, ca dup o criz trecut, fr acea intindere nervoas de pn acum): Am mncat msline putrede i pine goal, pe lavia din hanul de la Triest o lun, o lun de zile rdeau toi de mine i eu te ateptam. Cum ai putut s spui c te intorci numaidect, i s m lai acolo? Ct de murdar ai fost! Am blestemat i pe Dumnezeu pe care l rogi (i deodat, brusc exasperat, l plmuiete): M-am vndut, Cellino la hanul de la Santa Lucia, orice tractor pentru un ban de argint putea s aib pe fata primarului magistrat din Zara pentru o echin de argint (dar obosit recade, iari, cci n-a fost dect o izbucnire crispat): i totui, n nenorocirea n care m gseam, n murdria din care numai sufletul mi plutea deasupra, ca o floare pe mlatinile de la Mestre (cu oarecare caldur) Te iubeam, te iubeam nc. i pndeam seara calea ca s-mi pot umple ochii cu chipul tu. Ca s te vd cobornd de la portal pe lespezi pn la gondol, stam ceasuri ntregi dup baloturi de postav i dup grmezi de pete srat n fata casei. Am stat o noapte ntreag

n frig i ploaie ca s te vd dinspre ziu ieind, cu o femeie la bra, de la balul Procuratiei. CELLINO: Ce sunt eu vinovat? Alta, d-mi drumul, din clip n clip trebuie s se aud pai pe scar. (i frnge minile). ALTA (imens de bun, calm, cu vocea moale, topit de aminire, de la nceputul actului): O, nu! Ai fost crud, ai fost nemernic. Cellino ct nu meritam eu pentru tot ce-i jertfisem (povestete firesc, cu totul firesc, cu o emoie de feti, lng el): Mi-aduc aminte, ntr-o seara proaspat de primavar. Din spre mare venea o boare rcoroas care-i flutura sufletul, cum i flutura haina. Era smbat seara, prvliile erau nchise i cheiurile mturate. Fetele de la manufactur treceau cu garoafe roii n pr. Era Sagro la Santa Maria Formosa i se duceau la bal. Dar eu eram singur, att de singur Stam rezemat de marginea de piatr a cheiului cu ochii pierdui, n zare (lmurind nduioat) Primisem tiri despre mama printr-un marinar. Eram trist i aa, parc nu era nimeni al meu i nu eram a nimnui. Mi-era dor de o privire, de un surs al tu. "Ce nseamn un surs?" mi ziceam "l azvrli n treacat oricrui trecator". Am dat ultimul ban pe un buchet de viorele i te-am ateptat lng Casa del mare. Ai ieit la bra cu mica dona Diata, mascat i ea (i-am cunoscut alunia pe umrul stng). Cnd ai ajuns n dreptul meu i-am ntins florile: "Nobile cavaler, ia florile acestea ca ele de fraged s-i rmie iubita pn la sfritul dragostei voastre" (devenind iar

nervoas din cauza rscolirii acestei clipe, dar surznd) i ateptam sursul tu (tot corpul i e ncletat, dar stpnit ca ntr-o convulsie de tetanos, sub muscatura umilintei n aminire). Te-ai fcut c nu m vezi (se reine ntins) m-ai dat la o parte ca pe un lucru care i impiedica drumul. Am ngheat (straniu, crispat) Cavalere, ia-le, au s-i poarte noroc, au s-i deosebeasc drumul ntre via i moarte (nspimntat, ea nsi de duhul prezicerii, de sentinta pe care i-o anunta) ntre via i moarte! (coboar, cu un ton umilit) Mica Diata mi le-a luat (cu ochii umezi cu un fior induiosat) Mi-au dat lacrimile i am vrut s-i sarut mna de copil (tresare nnebunit, din tot corpul) Dar i-ai smuls florile din mna i le-ai aruncat n canal (cu ochi de sticl) ntre viata i moarte (nfiorat ea nsi de aceast descoperire) Asta-i seara morii, Cellino! CELLINO (care tot timpul ascultase pierdut, stins): Alta ALTA (palid): Am ateptat-o, am pregatit-o. Trebuia s m ridic din mocirla n care czusem n teatrul San Demetro, la Milano un an de zile am mturat scena i am ajutat actriele s se mbrace. Aveam grija faclelor, dar cu ochii eram la cele care jucau. Eram numai nclestare i voin. Cnd mi aduceam aminte de tine, parc mi se rsucea un pumnal n coul pieptului, mi inzecea puterile i hotrrea. Am jucat. ncepusem s inving. Simeam cum se aprind tot mai mult privirile brbailor n urma mea. mi ziceam c ntr-o zi renumele i

strlucirea mea renscute te vor tulbura din nou. Cutam calea ctre tine, dar cnd am ajuns mi s-a prut de rs. M-a cuprins dezgustul. i cnd amintirea ta tot m mai tulbura (gtuie fraza), cci aa cum eti mi tulburai cele mai frumoase clipe, te uram (abatut). Cnd am simit c, de fapt, pentru tine m-am rentors acum cinci ani la Veneia, mi-a fost sil de mine. CELLINO (n cltinarea morii): Alta, de ce atta grozav nebunie? ALTA (cu un calm de judector): Vino ncoace (cu mna pe umarul lui). Aici, n tabloul acesta, este Titania din piesa lui Shakespeare. Oberon o blestemase s se ndrgosteasca de cel dinti cap care i va iei n cale (surznd strmb, crispat). i cel dinti cap pe care 1-a ntlnit, era un cap de mgar (se ntoarce spre el). L-am cumprat gndindu-m la mine, gndindu-m la tine, la dragostea noastr (cade un timp iar pe gnduri). Dar pe urma s-a gsit soldatul brav care - mpotriva tuturor, mpotriva legii, m-a luat n casa lui, mi-a dat numele lui. CELLINO (grbit, fericit c are prilejul s o nduplece): Da, da, i eu am fost mulumit, am fost fericit cnd am auzit asta. ALTA (scurt): Da, dar l-ai batjocorit. Te-ai ludat la masa la Maro, c i-am fost amant, te-ai laudat cci eti ludaros, eti fanfaron, cine ar crede, auzindute, ct eti de netrebnic.

CELLINO (ngrozit, c ea a aflat, protestnd): Eram ameit de butur. Nu tiam ce fac (bate din nou ornicul San Marc) D-mi drumul, d-mi drumul odata, Alta! (Cnd vede c ea, care a rmas adncit pe gnduri, nici nu aude vorbele lui, disperat i scoate haina i ncearc s se arunce pe fereastr). ALTA (o clip surprins, dezmeticit, impietreste toat, cu ochii mriti, pe urm, vzndu-1 hotrt, cu un picior pe pervazul ferestrei, are un ipt cu rdacini n suflet): Nu, nu, Cellino (alearg aiurit s-l ia n brae): Ce vrei? ce vrei s faci? CELLINO (zbtndu-se): Las-m, las-m. Am s not pn la zidul Arsenalului, pn la gondol. Dar las-m, vreau s ies de aici. Simt ca nnebunesc. ALTA (frmntat, rugtor, un fel de plns nervos, fr lacrimi): Nu, nu Cellino. Gondola nu e jos. Nici n-ai cum s te ridici pe zidul Arsenalului. Ce vrei s faci? E o nebunie. S-ar putea s te neci. Nu vreau asta (i incleteaz braele n jurul umerilor lui). CELLINO (nmrmurit n fug): Alta, ce e asta? ALTA (ngrozit, mbraindu-l ca pe un lucru pe care era gata s-l piard): S mori? Dar ce mi-ar fi viaa fr tine? CELLINO (mereu nedumerit): Alta, ce mai e i asta? ALTA (din adnc, din genunchi, din olduri, din umeri): Nu tiu, nu tiu nimic, dar tiu c a nnebuni dac ai muri. CELLINO: i Gralla?

ALTA: Ha, ha, ha! A fost o nebunie (aproape s-i cad n genunchi, insistnd): Nu-i nimic adevrat, nu-i nimic adevrat CELLINO (nu tie nc dac a scpat): Cum? ALTA: Contele a plecat. CELLINO (bucuros): A plecat? A plecat Pietro? ALTA (grbit, crescnd n aceeai pornire patima): Toat flota pleac ast sear, dar nu s-a spus nimnui nimic. Are s fie lupta pe mare. CELLINO: Bine, dar era vorba s plece mine sear? ALTA: A fost un zvon dinadins rspndit, s-au luat msuri cu gndul ca s zpceasc pe spioni i pe pirai. CELLINO (nu-i vine s cread). Adevrat? (cu o nemarginit bucurie) Adevrat? ALTA (mbrindu-1 fr s mai fac nimic): Da, da. CELLINO (nedumerit): Dar ce a fost? (caut) Tot? tot? ALTA: Nu tiu, nu tiu nimic dect un singur lucru, c te iubesc, c eti tot ce am purtat vreodat n suflet. CELLINO (aiurit, nu-i revine nc): Oh, femeile! ALTA (strns legat de el): Nu tii cum te ateptam! Niciodat nu m-am vindecat de tine. Uite, braele teau recunoscut i te cuprind fr voia mea. Cellino buzele i amintesc i alearg spre gura ta. Nimic nu le poate opri (toat o nclestare). Trupul meu i

pastreaz urma i a tresrit (resemnat). Tu eti, Ceilino, ntia i ultima mea dragoste. CELLINO (buimcit): Bine, dar ce mi-ai fcut adineaori? Palma aceea? ALTA: Nu tiu, nu tiu nimic, am fost o nebun (cu o patim nemarginit) sunt sclava ta pe veci asta-i adevrul, eti stpnul meu (i cade n genunchi, lipit de genunchii lui) Lovete-m ca pe un sclav rzvrtit (frangndu-i pocit tulpinile mndriei) Sau iart-m, iart-m. CELLINO (nu-i poate reveni): Bine, dar tot, tot cea fost adineaori!? ALTA (aplecnd privirea): M-a durut c vrei s pleci. Asta Asta a fost cauza. CELLINO (inventariind uimit): Attea ameninri? ALTA (freamat nc): M inebunea gndul c vrei s pleci. CELLINO (o privete nedumerit): i nu m urti? Nu m urti? ALTA (uimit): Pe tine? s te ursc!? i-am spus adineauri c atunci cnd am auzit c ai vorbit despre dragostea noastr la Maro CELLINO (speriat, protesteaz): Dar eram ameit de vin. ALTA (rde nervos): Nu, nu, taci, acum vorbeti prostii. A fost cea mai mare bucurie a vieii mele. Mi-o spunea cu rutate batrna Sarma, i rdeau ochii i eu a fi luat-o n brae de bucurie. Tu i aminteai, vorbeai de dragostea noastr.

CELLINO: A vrea acum s mai vd vreun brbat att de neghiob, nct s cread c pricepe sufletul femeilor. ALTA (mngindu-l cu mna prin prul lui): Cellino am fost rea cu tine cu tine care eti singura bucurie rscolitoare, adnca a vieii mele. Cum ai putut crede? Dar ateptam seara asta infrigurata. Mi se parea ca Sarma n-are s mai plece niciodat. E singura care vine uneori pe la mine. Nu tiu ce i-as fi fcut ca s-o gonesc, ca s pot pleca mai devreme ca s te pot atepta n acest cuib inconjurat de apa s te atept pandind, s te am lng mine s-mi lipesc obrajii de ai ti (l mbrieaz, cu o copilareasc bucurie a minilor, obrajii). CELLINO (prietenos i ironic, n felul lui): mi dai voie s te sarut? ALTA (uimit, cu un surs surprins): S m srui? CELLINO (baiat bun): tii cum strigai la mine adineauri! ALTA (druindu-se n plinul unui rs hohotit): Ha, ha, ha! Dar dragule, sunt a ta (bucurie de lalele roii), a ta ntreag, oricnd, toat (ar vrea s se dezbrace febril, i desface rochia). CELLINO: Nu, nu nc (i srut lacom braele pe care ea le ine intinse i umerii): nti braele braele i umerii acetia, care de trei ani au nnebunit toat Veneia (o cuprinde n brae puternic). ALTA (smulgndu-se din braele lui, se duce spre un scrin): Stai. Am aici Tokay i Rodos s bem s bem, Cellino, pentru dragostea noastr renviat.

CELLINO: Nu vine nimeni? ALTA (rznd drgstos): O, nimeni, flota trebuie s fie n larg (toarn n dou cupe vin rou, aprins) S bem s bem, Cellino, pentru clipa asta (constatnd singur i parc uimit) Ah, ciocnesc cu tine! S-au dus visurile urte! Nu mai speram niciodat (cu cupa n mna i srut lacom gura) Pentru dragostea noastr, pentru bucuria nou, Cellino (se aude afar un cntec de tenor acompaniat de chitar). CELLINO: Vreo gondol. Ce nebuni s-au mai rtcit pe aici? ALTA (surprins): De mult nu s-a mai ntmplat asta. Se abate nebunia pe aici (privesc amndoi mbratisai pe fereastr, nu sunt dect puin luminai) Uite-o, e lng zid acum pare un cuib de lumin pe apa intunecat (ascult amndoi mult). CELLINO (i plimba privirea pe ea): Cum eti tu?! Nu eti la fel cu toate femeile, ct te zbuciumi cnd toat lumea petrece Asta sear e concert pe Canale Grande. Sute de gondole iluminate de tore tremur pe ap! Numai perechi. ALTA (l dezmiard, captuind cuvintele). Nu sunt la fel! (surznd senzual) Prostule, nici o femeie de aici nu tie s iubeasc aa cum iubesc eu (i trece mna, gnditoare, mereu surznd, prin prul lui). CELLINO (o msoar lacom, pe urm privete nelinitit pe fereastr): Flota a plecat direct de la Chioggia?

ALTA (jucndu-se cu prul lui): Da. (rmne pe gnduri). CELLINO (ingenuu): A plecat fr mine. ALTA (rznd i mbrindu-l): Oh! fr tine. CELLINO: i care ar fi fost, la urma urmelor, folosul s m ia i pe mine? ALTA (tot rznd): Da! se duc cei nsurai. CELLINO (mereu ingenuu): Eu drept s-i spun, nici nu tiu s m bat, mai ru a ncurca poate lucrurile acolo. (incontient) Eu sunt nscut s iau o ocolata pe zi la Florian i s scriu scrisori de dragoste. ALTA: O, pentru asta eti bun (rznd cu dini stralucitori). i eu i-am aruncat pumnalul n mare! CELLINO: Pumnalul? l purtam aa de fudulie. Nici nu tiu s lovesc cu el. ALTA: Tu nu tii s rneti dect cu ochii. Dar rana fcut de tine nu se vindec niciodat, Cellino. CELLINO: Dar, fr rutate Nici nu-i nchipui Alta, femeile m nvinuiesc c le nel. Eu nu neleg cum. ALTA: Ha, ha, ha! Nu nelegi cum? CELLINO: Da, nu neleg. ALTA (srutndu-l cu drag): Dar eti un mincinos, prostule. CELLINO: Ei bine, Alta, n-ai dreptate, crede-m c n-ai dreptate. Eu mint femeile? Dar unde e pcatul? i dac le-a spune adevrul? cnd mi s-a dat mica Diata, mi se parea c am s-o iubesc o venicie. Dup o sptmna eram obosit de ea. ALTA (cu galnic iertare): Te-ai ndrgostit de mtua ei?

CELLINO: E att de bun mica Diata, c n-a fi vrut s-o mint. I-am spus a doua zi ca am nelat-o, cum cnd i cu cine (candid) Ei bine, crezi c a fost mai fericit? ALTA: Probabil c nu. CELLINO: Deloc! Altdat aveam n brae o feti fraged i proaspt ca o madon. mi spunea c sunt Dumnezeul ei. I-am spus c sunt un mare ticlos, i-am spus toate ticloiile mele. Socoi c ma crezut? Socoi c m-a crezut, Alta? ALTA (se joac prins, cu el): Eti ticlos, Cellino, eti ticlos, eti cel mai fermector ticlos din Veneia. Nebuniile i capriciile tale au nnebunit toate femeile. CELLINO: Dac m iubesc, ce sunt eu de vin? ALTA (ntins, fr s vrea): Cte femei ai iubit? Cte femei i-au trecut prin brae? CELLINO: Nu tiu, multe! ALTA: Toate femeile din Veneia? CELLINO (adorabil): Nu tiu dac toate, am fost mult vreme la Paris cu Veiner, la ambasad. ALTA (pisic sentimental): Te-au iubit frantuzoaicele? CELLINO: Nu tiu! O dat regina Maria Antoaneta m-a fcut s ctig 50 de mii de ducai de aur la jocul de cri la Trianon. ALTA (arcuit): i pe urm te-a adus napoi la Veneia nevasta lui Danini? Se topea de dorul tu? CELLINO: Dar brbatul ei era procurator pe atunci i, ca s scape de mine, m-a trimis tocmai dincolo

de Constantinopol, pe gurile Dunrii, lng mparia ruseasc. ALTA: ns i de acolo te-a dus nevast-sa napoi (i rstoarna capul pe spate, l privete lung n ochi si, iar cu o drojdie de nelinite) Ascult, de mine i-ai aminit vreodat? CELLINO: Da. ALTA (cu o fericire ubred): Cum? Cnd?... De multe ori? CELLINO: Da. ALTA (curioas, cu un lamentabil neastampr): Spune-mi, cnd? CELLINO: Cnd am venit din Orient. Toat lumea vorbea de tine. Erai la teatrul San Benedetto. Am venit i eu s te vd. ALTA: Ah! i cum i-am prut? CELLINO: Te mai ngrsaesi.Te lasasem o copili slab, negricioas. Acum parc erai un fruct copt. toi brbaii i urmreau micrile lacomi (i srut umerii) Ah, umerii i braele! ALTA (cu ochi ari, prins n copcile iubirii): i mai cnd i-ai adus aminte de mine? CELLINO: De multe ori. ALTA: Spune-mi (rugtoare i grav) Dar s nu mini, (bea trist tot paharul umilinelor) Uite, acum s nu mini! CELLINO: La Ascensiune cnd se ntorcea Bucentaurul de la Lido. Erai cu Catina n gondol. Toat lumea v btea cu flori. Credeam c o s se rstoarne gondola.

ALTA (crete n ea aluatul amrciunii): i mai cnd? Spune, cnd i-ai adus aminte de mine? CELLINO: De multe ori, cnd te vedeam la Florian su la Ridotto. ALTA (se joac mngindu-1): i ce ziceai? CELLINO: A fi vrut s te am n brae ALTA (rznd bucuroas): Ha, ha, ha! i de ce n-ai fcut-o? CELLINO: n mijlocul lumii? ALTA: Da, n mijlocul lumii CELLINO: M-ai fi lsat? Nu ai fi? ALTA (npdit): Oricnd, oricnd srutul tu ar fi fost un dar! (lacom) Aa cum te srut eu acum pe tine. Numai tu erai n rdcinile fiinei mele i cnd rmneam singur eram noi amndoi fa n fa. Dar nimeni nu tia ce e n adncul meu (i povesteste firesc, lui) Eram acum cinci ani la banchetul de la Catarina Longhi. O sal orbitoare de lux, oglinzi i lumini. Dup miezul nopii toat lumea i pierduse capul. Se ciocneau cupe din toate prile. Atunci au cntat violonitii serenada de Rondeli. Aceea pe care mi-o cntai tu la Zara, noaptea, sub balcon. i parc mi-a desprins cineva pojghia de pe rana inimii. Nu am mai scos o vorb, m durea i carnea i sufletul. Dou ceasuri am rmas aa, pierdut, cu ochii nemicati, cu buzele rsfrnte. Trziu, episcopul Ronji, care era alturi de Catina, m-a ntrebat: - De ce eti trist, siora Alta? Uite o cup de Tokay auriu. - O butur care s m fac s uit, Monsegniore. O cup din Lethe! Mi-a

rspuns, zmbind: - n Veneia gseti oricnd o cup de otrav. Uitarea o caui n dragoste nou. Capitanul de fregat, Gracci, ameit de butur, i plimba minile pe sub rochiile mele. Mi-am ncletat pumnii n umrul lui: "Aldo, sunt a d-tale, dac acum, numaidect, m iei n brae ca pe-o prad i alegnd m duci aa n brae, la d-ta acas su pn la mare ca s m arunci n valuri" CELLINO: Toat cetatea a vorbit de nebunia asta a ta. ALTA (ntr-o cama de focC): Nu tiu, nu pot s m neleg nici eu (sfiat de un spasm de durere) Ca s te uit pentru tine Ca s te uit, Cellino. Tu ai fost ntia i singura mea dragoste (l srut apsat pe gur). CELLINO (vrea s-i desfac rochia) ALTA (ntr-un joc, ntrziat voluptuos). M mai ii minte? CELLINO: Acum eti o grenad plina de seva grea de soare. Dar atunci erai o biat feti, care ineai tot timpul ochii inchii i te roeai. ALTA (vie, nveselit): Ha, ha, ha! ineam ochii inchii i m roeam? i CELLINO (privindu-i snii): Aveai nite sni mici ca dou mere crude (i srut prin stof snii) i olduri! olduri n-aveai deloc (i cuprinde oldurile lacom, i umple braele cu ele). ALTA (ispititoare, cu ochi grei): i nc CELLINO: Nu-i mai spun nimic pentru c ai vrut s m uii.

ALTA: S te uit? S te uit pe tine, Cellino? Dar cu ct cutam s fug de tine, cu att simeam mai mult c numai pe tine te iubesc. Pe tine. Numai pe tine (cu o nemarginit sinceritate) Acum neleg c m-am dat de nevoie, m-am dat de mil, m-am dat din duioie i recunostin, m-am dat din disperare ori din sfial, dar n-am dorit niciodat, carnea mea n-a nflorit dornic, dect pentru tine,Cellino (i vorbete tinandu-l n brae). Am fost a ta i sunt a ta de totdeauna. Alegei snii ca altdat (i daruie strni ntre coate, un sn e cu totul afar) Palpit numai pentru tine (i sfie haina de pe sni nfiorat de voluptate). Rscolete-mi trupul ntreg, frnge-mi braele i mijlocul pentru dragostea nou (se zvrcolesc mbriai, ea i rstoarn capul pe spate, l privete lung). Gur drag, gur fr de seamn de frumoas, eti a mea din nou, ochi mari (ca sub bolti de patim i tristee), ochi frumoi, golul vostru ntunecat mi-e mai drag dect toat nelepciunea lumii. Scena II ALTA, CELLINO, O VOCE DIN AFARA

VOCEA DIN AFAR (vocea Faniei, oarecum nbuit, dar alarmat, de dincolo de u): Siora Siora, Sior Pietro! Vine Sior Pietro! ALTA (dintr-o micare sunt amndoi n picioare): Pietro! CELLINO (ncremenit, o privete, se privesc nucii)

VOCEA DIN AFAR (speriat): Vine Sior Pietro. ALTA (buimacit, ngrozit nu se poate aduna): Nu nu e peste puin, a plecat cu flota! E peste puin! (arznd, spre cea din afar): Fania, te neli, nu se poate s fie. VOCEA DIN AFAR (staruitor): Cunosc gondola. E Nicola la lopat, n picioare. La colul Arsenalului i lumineaz tora faa. CELLINO (se zbate ca o slbticiune ncoltit): Ce mi-ai fcut? Ce mi-ai fcut! (izbucnind dezndjduit) Ah, cum ai putut s mini att de hain, femeie viclean! ALTA (refcndu-i grabnic mbrcamintea): Credem, era vorba s plece. Toat flota trebuia s plece. VOCEA DIN AFAR (nelinitit): Siora, gondola a trecut de aripa arsenalului Siora, Pietro este n picioare lng Nicola. ALTA (nefericit): nelege, toat flota trebuia s plece CELLINO (pierit): Ai minit i mini i acum (cu o deznadejde i cu o sinceritate fr ur) Ah, am tiut totdeauna c i-e sufletul un nod de vipere. (bjbie cu minile) Negru a fost ceasul cnd m-am ncrezut n tine (vrea s-i ia minile). Ascult! ALTA (ntr-o fierbere care o nucete): Las-m, las-m! (spre u) Fania, ce gondol e aici? VOCEA DIN AFAR (speriat i mai mult): Niciuna, i-ai spus lui Giorgio s nu atepte, s vie mine diminea.

CELLINO (paralizat acum de groaz): Ce cinoas prefcut! (cu un rnjet ndurerat i totui fr ur) Tare trebuie s fii mndr de mrvia ta. (Cu un spasm i cu un scncet nnebunit) Cum am putut s m ncred n cuvntul tu? (caut de prisos) Pumnalul meu (se frnge c nu mai are nici att). ALTA (zguduit): i-am aruncat pumnalul. (cu un cheag de nadejde) Fania, vezi, nu se ndreapt spre Arsenal? VOCEA DIN AFAR: A trecut de poarta Arsenalului. Vine ncoace. Sior Pietre este n picioare, rezemat cu brbia n spad. ALTA (dezndjduit, bjbind cu minile): Nu e nicio scpare. Crede-m, crede-m, n-am vrut asta. Nu mai vd nimic. Mi-e inima pe jratec i mintea mi-e orbit de flcri. Sfie din mine prerile de ru . CELLINO (pierit, parasit n voia soartei). Fiece cuvnt al tu nu e dect minciun i teatru neruinat. Ah, mai spune-mi tu mie, tu, c eu sunt un ticlos ALTA (tresare njunghiat, i ia calm i aiurit minile): N-am minit (cu privirea nucit) Te voi scpa! Ascult, de jur mprejur e numai mare, suntem ca ntr-un turn, dar CELLINO (nu poate s asculte): De ce ai fcut asta? De ce Alta? Ah, ct i-am spus s te gndeti. ALTA: Taci i nelege c asta e singura scpare. Jur mprejur e un bru de zid lat de o palm. Poi sta acolo n picioare. Te prinzi cu mna de grind. Nu

privi n jos ca s nu cazi n mare. Fania, caut cheia jos i deschide. CELLINO (cu dispre crispat, fr niciun fel de nadejde): Te-ai necat acum n propriul tu venin, ca o reptil. Ah, dac nu te-a fi rugat atta! (are ca un junghi n inim) Dac (iese paralizat aproape prin fereastr). VOCEA: Gondola a oprit la punte. ALTA (nu poate respira): Repede, repede. Ai s scapi Am s te scap! (apoi rmne, mereu aiurit, cu privirea ngheat. Intr Pietro). Scena III

ALTA (n timp ce Pietro umbl agitat prin ncpere): N-a mai plecat flota? PIETRO: Va pleca fr mine (o lamurete), am fost nti acas i mi s-a spus ca ai plecat s dormi aici n chioc. ALTA (nc resimindu-se de zbuciumul de adineauri). Nu neleg nimic. PIETRO (tras de alte ape): i eu neleg tot att de puin ca tine, Alta. (dupa un rstimp) Republica e pierdut. Putregaiul se prabueste (amar) Stpna mrilor (azvrle spada ntr-un jil). ALTA (fr s priceap ceva): Dar bine?! PIETRO (aprig): De doi ani vasele Republicii sunt atacate, jefuite, de o mn de pirai ndrznei ca lupii.

ALTA (nelinitit, toat framntat): Ei bine, tiam, tiu PIETRO: San Gabrielle cu 1200 de baloturi de stof, a fost capturat lng Lido, (de necrezut) lng Lido! Ca lupii, au ndrznit s se apropie de porile cetii. ALTA (nu are ce face cu minile): Dar toate astea le tiu, i tot nu neleg nimic. PIETRO: Ei bine, dup doi ani de consilii i paraconsilii ALTA: Republica i-a ncredinat o flot, cu care s cureti marea de pirai. PIETRO: O flot? o flot! Crezi tu, Alta? Pe hrtie 20 de nave pe hrtie i astzi dup amiaz la Chioggia cnd trebuia s se formeze flota, am primit nou vase mari i late, nou lemn vechi putred Tunuri ruginite, pnze sfiate. Vechituri cumprate pe apucate. (s-a oprit n faa ei) Am rmas ngrozit. De la trei dup amiaza, pn la apte seara am trecut de pe vas pe vas. O ticloie fr seamn. (umbl din nou prin cas) Republica e pe duc, Alta. Nu mai e cinste, nu mai e omenie. nal magistraii, senatorii jefuiesc proveditorii. Veneia e azi, jumtate din arlatani i jumtate din destrblai. ALTA (agitat): Bine, dar cum s-a ntmplat de n-ai plecat? Cum? PIETRO (cautnd s se liniteasc): La opt seara am cerut Dogelui s convoace Consiliul de zece avnd de fcut comunicri importante. La 9 s-a ntrunit Consiliul, lipsea numai Alviso Mocenigo. Am

cerut s asiste i Daniele, proveditorul general al Arsenalului. Dou ore, le-am artat situaia flotei. Mau ascultat ngrozii dinti, pe urm abtui. Danielo zgria cu pana pe hrtie. La urm m-am ridicat n picioare, l-am privit n adncul ochilor i i-am spus rspicat: "Sior Danielo, n doi ani i s-au ncredinat pentru flot 24 milioane de techine"; se uita la mine alb ca de cear. "Sior Danielo, bunicul d-tale a distrus o flot turceasc n Bosfor, tatl d-tale a rezistat doi ani la Canea. Fratele d-tale a murit sfiat de acelai obuz, care mi-a rupt i mie dou coaste (aspru, aprig) Dar d-ta eti un ticlos, care ar trebui s fie aruncat n mare ca un cine gatuit". S-a ridicat n picioare i a vrut s-mi rspund dar nu mam mai putut stpni i l-am plmuit. ALTA (ncremenete cu braele ridicate): L-ai plmuit? PIETRO (cu o scdere intim): Da. Consiliul a inut apoi o edin secret i mi-a luat comanda. I-au dat-o lui Elmo (cu un surs nrourat) prietenul meu cel mai bun i el a primit. L-am ntlnit apoi pe cheiul Schiavonni, iesea de la Consiliu (mereu sczut, omenesc i ndurerat) I-am spus: Elmo ai primit comanda? Da. Dar tii de ce mi-au luat-o mie? Pentru c se tem de tine. Atunci de ce ai primit-o? Nu mi-a rspuns nimic (moale) I-am spus: "i doresc izbanda, Elmo. Dar mai cu seam i doresc prieteni, aa cum i-am fost eu ie, i nu tu mie". ALTA (care tot timpul a ascultat absent): i acum?

PIETRO: i acum s-a isprvit (dezarticulat) Mi-a mai rmas un singur lucru pe lume (la marginea existenei lui, simplu) Alta. Tu! ALTA (mereu buimcit): Dar bine (pe urm i arat ntrebtoare haina lui, sfiat). PIETRO (lmurind): Cnd urcam puntea pe Fanciero. (spre ea) Tu eti singurul lucru pe care l mai am pe lume, ultimul refugiu (nciudat ca un copil) M-a tradat i Elmo! Mi-era ca un frate. Venind pe canal am simit, cu ochii topii n noapte, prabuirea tuturor visurilor mele. S-a ispravit. Animalele rnite caut adapost s moar. D-mi mna, Alta. Tu eti singurul lucru care mi-a rmas pe lume. ALTA (cu o gngveal aiurit): Dar, Pietro, dar PIETRO (surs bun): De ce eti att de nelinitit? Nu-i nimic, prieten drag. Trebuia s se ntmple i asta odat. Veneia pe care am iubit-o, pe care ai mei au aparat-o o mie de ani, m tradeaz. D-mi mna (zguduit, dar stpnindu-se) i prietenii. (cu ochii umezi) Elmo era ultimul! Oamenii acetia discut cu cifre, cu partide, cu tot felul de gnduri nemrturisite i eu n loc de vorbe mi-a smulge inima ca s-o arunc pe masa pe care ei arunc cifre. ALTA (nu se poate nc regsi): Dar, ce lovitur! PIETRO: Am iubit Veneia prea mult. M-a nelat ca o simpl curtezan. ALTA (tresrind ncletat): Te-a nelat!

PIETRO (ofteaz): Dar s nu mai vorbim de morti. Veneia e moarta. S vorbim de noi mai bine (se apropie cald de ea) Acum suntem noi. ALTA (rznd artificial): Suntem noi, ascult, hai s pornim pe canaluri, Pietro. Asta i-ar face bine s ieim n gondol. PIETRO (mirat, cu ochii mari): n gondol? ALTA (ca un plns patima): n gondol, s plutim toat noaptea. Vom uita totul. PIETRO (uimit, cu umeri nali): Alta, sunt eu un om care are nevoie de uitare? (crispat, simindu-se trupete ntreg, din cap pn la picioare) Nu vreau s uit nimic. Vreau numai ALTA (destrmat): Uite ar fi minunat. De mult n-am mai fcut asta. Haide, Pietro. PIETRO: Nu, nu, scumpo, nu de plimbare am nevoie, ci de reculegere. Vom rmne aici (ghemuit ca ntr-un cerc) Tu nu-i nchipui cu ct nerabdare ateptam s m vd aici n colul nostru. Afar, oriunde, e Veneia. Aici suntem numai noi. Suntem singuri, ca nite exilai de bun voie. ALTA (tot mai puin stpn pe ea nsi i caut enervat alul, lui i aduce pelerina): Nu, nu, s mergem s mergem, Pietro. Haide PIETRO (surprins): Prieten drag, tu-mi pori grija mai mult dect eu . Dar nu nelegi c nu mi se poate drui nimic altceva mai bun dect colul sta ascuns, ferit de ei. Colul sta i apropierea ta? Pe canaluri rsun chitara. La Procurati e e bal, pn aici se vd torele de la Gradina Public, unde e

serbarea de noapte. De altfel Nicola s-a i napoiat cu gondola. S-a dus s se culce. E numai Fania aici care a ramas s doarm n vestibul. ALTA (naucit, i-a pierdut cumptul, se clatin): Nu mai e nici o gondol jos? Nu se mai poate? (pierde irul vorbelor). PIETRO (i ia mna): Nicola trebuie s i fi trecut de coltul Arsenalului. Vine mine diminea, (tulburat) Ce e nelinitea asta, Alta? Pari bolnav. ALTA (pierdut): A plecat gondola. PIETRO (o privete lung, bnuitor). ALTA (pierit) Nu mai e jos nicio gondol? PIETRO (i urmreste micarile cu o privire dur, tioas, ca o lam): Alta ce e nelinitea asta? ALTA (straniu, cci nu mai e deloc stpn pe ea): Eu nelinitit? (hohoteste strepezit) Ha ha ha, eu nelinitit? Dar sunt foarte calm, (rde iar) mai calm dect totdeauna, foarte bine, nu mai mergem (arunc anapoda pelerina i salul). PIETRO (s-a sculat n picioare, caut cu privirea, sub pornirea unei bnuieli groaznice): Alta, a fost cineva aici? ALTA: Dar nimeni, Pietro. Ce gnd (rde din nou, sacadat de parc un ferastru ar taia din ea, l ia de gt) PIETRO (i ptrunde n umeri un sfredel): Alta, a fost cineva aici? ALTA (vocea i sun fals ca sticla): Nimeni, nimeni, ascult, Pietro. (ca i cnd ar vrea s spuie ceva, ovie, tace cteva clipe, pe urm ca o

deznadjduit rugaminte din nceputul sufletului) Haide, Pietro, haide s ne plimbam. i mie i ie, ne este ru. Haide, Pietro. PIETRO (privete din nou n jurul lui, tot corpul i e ncletat): A fost cineva aici (vede cupele) E cineva aici. Ce sunt cupele acestea dou? Ce e nelinitea ta? (bnuiala se ncolceste n jurul lui ca un arpe) ALTA: Am s-i lamuresc totul, dar (lupt cu ea nsi i deodat ca un apel, linitit, la o suprem instan ntr-un plan) dar mai nti s m crezi. PIETRO (nnebunit cutnd, mergnd aproape spre fereastr): Alta, e cineva aici! ALTA (deasupra oricrei realiti): i-ajunge cuvntul meu? PIETRO: Alta, cere-mi orice, cere-mi s-i aduc orice, de la captul pmntului, orice dar nu m mini (groaznic de violent, dar nbusit) Nu m mini! (nchide ochii de groaz) Nu, nu e cu putin (se crispeaz de furie) Ar trebui plmuit cu sabia dea valma orice trector. Cetatea ntreag ar trebui ars. Ar trebui ntoarse pe dos cu cletele toate inimile, ca s fie smuls de acolo viermele ascuns al prefactoriei. Ar trebui nfierai, cu fierul rou, de la natere, cu cte un cap de vulpe pe piept toi copiii (cu o nou rbufnire de furie, ca o nclecare de trasnete). Ar trebui strivit, sub teascul tlpii orice frunte omeneasc, s se amestece sfrmturile de oase i creier, ca s nu se poat pritoci nici peste apte ani mardaua fpturii omeneti (o privete cu o gingie sfiat) Nu, nu ochii acetia, gura aceasta.

(tresare) Ah, atunci acalii puturo.i ai Egiptului ar trebui ferii de carnea fraged a fecioarelor de pe aici, pentru c aceste animale mucndu-le obrajii, s nu se otraveasc i s nu se descompun. ALTA (sigur, prins ca de o scndur de salvare): Nu e nimeni. PIETRO (sufocat la gndul ca e la un pas s piard i pe femeia pe care o iubete, cu un ton ciudat, frnt si, ca adineaori ea, cu o dezndjduita rugaminte): Alta, e cineva aici! ALTA (i aaz minile ei pe umeri, l privete drept n ochi): Pietro, nu e nimeni. Am s-i explic tot (l privete struitor n ochi), dar mai nti trebuie s m crezi pe cuvnt. PIETRO (frmntndu-se, cutnd o soluie disperat, dorind intens el nsui s fie altfel). Da, da, spune-mi ceva. ALTA (nenduplecat, struitor, femeie). Dar mai nti s m crezi pe cuvnt! PIETRO (are o rsucire cumplit a ntregului corp, pe urm i revine, numai mna, nestpnit nc, a sfrmat cupa pe care o cuprinsese, i e pumnul nsngerat): Cred orice, dar spune-mi spune-mi ceva, Alta. ALTA: Stai jos! (l cuprinde cu braul de gt i el zdrobit cade lng ea. S-au lungit amndoi pe o blan mare jos. Alta l privete din nou lung n ochi): M iubeti, Pietro?

PIETRO (alarmat, ndurerat): Iubirea mea e nemarginit, Alta. Nu am alte cuvinte s i-o pot spune dect cele de pn acum. ALTA (alb). Att de mult? PIETRO (cu vocea scazut): n Veneia, nimeni n-a iubit pn acum aa cum te iubesc eu Alta. (cu ochii de mort) Acum m nelegi? ALTA (a zburat undeva un stol de porumbei): Da, da, te neleg. (ngndurat, se joac, rsfirnd ciucurii unui al). PIETRO (firesc): Mi-e sufletul plin de amrciuni, Alta, cum e bolnav marea canalurilor de hoituri. Dar dac tu eti lng mine i taci, cade peste el un balsam linitit i binefctor ca lumina de luna peste cetatea ntreag. ALTA (njunghiat): Taci. PIETRO: Cnd te-am vzut dinti, te-am dorit numai. Abia mai trziu am neles tristeea ochilor ti. ALTA: Le-ai neles tristeea! Sigur, le-ai neles tristeea. PIETRO: Pentru c nimeni nu te-ar fi putut nelege n cetatea asta desfrnat i fr suflet. Triai ntre ei, dar erai strin. Ah! cnd mi aduc aminte de Gallambero ALTA (topit de durere): Taci! Taci! PIETRO: Cnd am vzut tristeea fr margini, dezolat a ochilor ti, n faa obrzniciei de care nu te apara nimeni, mi s-a nclestat mna pe pumnal.

ALTA: Ai scapat Veneia de cel mai groaznic bandit. nspimantase lumea. PIETRO (cu dispre amar): Veneia? Dar cetatea aceasta merita btaia lui de joc. Nu pentru nenumratele lui asasinate i-a pierdut capul descreieratul acela, ci pentru c te-a privit necuviincios. ALTA (zmbind trist): Dar atunci nu ne cunoteam cu adevrat. Abia ne vorbisem de cteva ori? PIETRO: E adevrat c nu ne cunoteam, nici nu tiam ct de puin ne cunoatem. Cte s-au schimbat de atunci i ct ne-am apropiat. Erai pentru mine o simpl femeie. Astzi eti totul (surznd indeprtat) Ce ambiii mi frmntau sngele atunci cnd te-am cunoscut. Ce sete de lupt i de glorie. Acum cnd totul e zadarnic i pustiu, nu doresc dect iubirea ta lng mine nvluitoare. Acum neleg c singurul lucru adevrat mare pe lume e dragostea! ALTA (nclestat s-a ridicat ntr-un genunchi): Pietro, crezi ntr-adevr n dragoste? PIETRO: Eu trebuie s cred n ceva, Alta. (a spus asta cu o convingere neocolit i definitiv de condamnat la moarte. Alta tresare din tot corpul, nghea, i se mresc ochii). ALTA (intreab palid): i m iubeti pe mine (cade iar). PIETRO: Nu tiu dac e numai asta!,.. Dar, dac simmntul acesta pe care nu-1 am nici pentru Dumnezeu, este iubire, atunci te iubesc. n tot

pustiul gndurilor mele eti numai tu. Mna ta pe braul meu, mi mngie sufletul (dup un rstimp, cnd vede, uimit, nfiorat) i-s ochii umezi, Alta? ALTA (zarii s-au aruncat). Ce punte neomeneasc, a suspinelor, leaga sufletele noastre? (cci se aude un zgomot afar, ca i cum ar fi lunecat obosit piciorul cuiva. Alta tresare, ascult nfiorat, Pietro nu observ, cci tace cutandu-se) PIETRO (nelinitit se apleac s-i srute mna, Alta i-a scos pumnalul pe care el l mai purta la centur): M iubeti, Alta? ALTA: De ce te ndoieti? PIETRO: Pentru c nu merit iubirea ta. ALTA (ntoarce capul spre el): Tu? Nu merii tu, s fii iubit?! PIETRO: Buntatea ta e nemrginit (se aplec pe mna ei, srutnd-o). ALTA (ptima): O! merii ca nimeni pe lume pentru cugetul tu, pentru inima asta frumoas care d tot fr s cear nimic Pietro.., sufletul meu, sufletul meu e-al tu pentru totdeauna, pentru toate vieile care vor mai veni. PIETRO (cu ochii n lacrimi): Sufletul tu unic (cu ochi de oel nmuiat) Monada mea. ALTA (caut s-l loveasc): Pietro, n adncul sufletului meu tulburat de toate vrtejurile, n adncul sufletului meu este o ap limpede, neajuns de nicio privire, de nici un gnd. Pe undele ei tremur fr trup numai chipul tu.

PIETRO (se strnge lng ea): Spune-mi tot, mi-s buzele arse m iubeti, Alta? ALTA (tace toat alb) PIETRO (nfiorat): Alta, m iubeti? ALTA (dup un rstimp): Da, sufletul meu ar muri de durere fr tine. (Pietro i ingroap faa n palma ei, ncet, ncet, ea, care e n stnga lui, caut s-i nfig pumnalul n spate. Cnd a zis "da", Pietro s-a aplecat pe mna ei. Ea a ridicat pumnalul. n clipa aceea ntoarce el capul i-i vede mna ridicat. Are o ncletare a corpului, o lucire n ochi, groaznic. Privirile li se ntlnesc fulgerndu-se. Rsucit, e gata s-o loveasc. Pe urm, privirea lui are un zmbet de dispre nemrginit, de descurajare, de nduioare asupra propriei lui soarte, se ntoarce de tot cu faa n sus, i rupe haina la piept i-i arat, cu un dezgust nemrginit de sinuciga, locul unde s loveasc) Nu aa. n inim (i aplec tmpla de-a lungul braului. Dup ce a lovit, Alta vrea s ias naintea lui Cellino, care a srit nuntru). ALTA (cu faa descompus ca o masc, cu braele n jos, artndu-i ce sacrificiu a fcut) CELLINO: Din ce am scpat! (Iese. Femeia rmne ngheat. I-a cazut pe brae numai mantila lui). ACTUL 3 Dupa douzeci de zile. Acelai interior n palat, ca n actul nti. Pietro e ntr-un jil mare cu sptar de piele. Are pieptul bandajat i se vede ca nu poate

mica dect foarte greu braul drept, slujindu-se numai de stngul. n faa lui, e o msu pe care e un joc de ah, cu figuri sculptate. Alta, pe un scaun mult mai mic, joac ah cu el. Scena ALTA, I PIETRO

PIETRO (foarte palid, foarte obosit, adnc preocupat, ncruntat, atent la joc): Sah! ALTA (la fel de palid, nervoas, are ceva exasperat n truda ei de a juca. Peste amndoi parc trece un suflu de nebunie concentrat ca ntr-un inut devastat): Regina! (a mutat) PIETRO (mereu atent la joc, rspunde cu alt micare, fr s mai vorbeasc). ALTA (face mari sforri s poat juca, dup un timp rspunde i ea, crispat, nervos, cu alt micare). PIETRO (ridic un cal i i caut mult vreme locul). ALTA (s-a ridicat i-i potriveste pernele lui, el fiind ns atent numai la joc, pe urma revine la locul ei. l privete lung i-i spune cu un soi de deznadejde): Pietro, trebuie s te faci bine. Vreau s m ucizi cu mna ta. PIETRO (examinnd mereu situaia): De ce? ALTA: Pentru c vina mea nu poate fi splat dect prin snge

PIETRO (atent la joc, mutnd): Nu eti deloc vinovat. Nu ai fcut dect s urmezi legea ta de vierme (o avertizeaz) Regina! ALTA (sfiat de durere): Pietro, ngduie-mi PIETRO (linitit ca reflexele de lumin prin ceat): i-as fi recunosctor, dac ai evita s-mi mai pronuni numele (pe urm, ncruntat uor) Parc mai plti cu un ban vechi care nu mai are circulaie. ALTA (frgndu-i mainile, nnebunit de gndul imposibilului): Nu e cu puin tot ceea ce a fost s nu se fi ntmplat totui? n visul greu, n clipa mori, uneori spaima este att de mare, c te trezeti i totul se termin. A vrea n clipele astea o lovitur de sabie i spaima c o minune, care s m scoat dintr-un vis al morii. PIETRO (cu un surs de dincolo de lume): La fel mam gndit i eu dup cele trei zile de friguri i nestiin de mine nsumi. Cci aa mi-a spus Nicola, c au fost trei zile de nestiin i clduri. Pn noaptea trziu mi-am repetat nnebunit de o ndejde fr sens: "Dac ar fi un vis" (a mutat iar) Regele! ALTA (face o sforare, vrea disperat s joace, mut un pion). PIETRO: E o micare fr nici un sens (dur) dac nu poi fi atent las-m s joc singur, ca pn acum. ALTA (nu se mai poate stpni, ngrozit): Cum poi s joci de dimineaa pn seara ah, singur? PIETRO (cu o concentrat dezndejde, cutnd locul unei figuri) Trebuie s joc ah, mi ine toat

fiina amortit. E ca un hais. Altfel ar trebui s gndesc. Nu vreau i nu trebuie s m gndesc. Trebuie s fiu mort, fr s fi murit (studiaz jocul). ALTA (ateapt, apoi l privete lung i copleit de propria ei crim parc acum ar descoperi-o): Ah, n pieptul acesta am nfipt un pumnal (cu o nnebunita dezndejde) Nu, nu am fost eu, adevrata eu. PIETRO (cu o nesfrit oboseal): E singura fapt bun pe care ai fcut-o..! Pentru asta i sunt recunosctor. Nepuinta trupului i chiar durerea mau mpiedicat s gndesc (surde stnjenit) E ruinos, dar orict ai fi de voinic, febra te nmoaie, te impiedic s vezi limpede. i-e cerul gurii slciu i mintea coclit. Pielea i-e uscat i inima i-e uscat i ea. Febra asta, datorit pumnalului i stngaciei tale, mi-a salvat mintea. Altfel, dac a fi descoperit dintr-o dat toat prabuirea, dezordinea s-ar fi produs, nu n piept, ci n creier. A fi alergat prin pia, a fi ucis pe oricine ntalneam n cale, a fi dat foc cetii (se uita iar la joc) Mut! ALTA (trudindu-se dezndjduit s poata juca): Regina! PIETRO (nervos): Micarea e greit! ALTA (reia exasperat): Da. (amndoi se concentreaz asupra jocului. Dup un timp ea i spune halucinat): Pietro, trebuie s m ucizi. Vreau s mor de mna ta. Vreau s-i arat locul unde s loveti, aa cum mi l-ai artat tu mie. PIETRO (atent la joc): Dac e vorba despre femeia care mi-a fost nevast, pe care am iubit-o, e de

prisos. Aceea e moart de mult. E mai moart dect dac nu s-ar fi nscut vreodat. Iar dac este vorba despre d-ta, care eti o ngrijitoare plin de bunavoin, nu vd de ce s te ucid. n orice caz mar plictisi s te lovesc cu sabia su cu pumnalul (a mutat). ALTA (crncen nefericit): Pietro PIETRO (ateapt ca ea s mute): i repet dorina mea s nu-mi mai pronunti numele. Am i alt nume pentru toat lumea. Vrei s mui? ALTA (caut, fr s izbuteasc, s se concentreze): Da (mut greit i-i d seama) Pot s refac micarea? PIETRO (iritat, dar msurat n mnia lui): Dac nu poi fi atent la joc eti liber s pleci. Te rog, lasm singur. ALTA (cu o voin crncen, i infige unghiile n carne): Ba da, ba da (urmeaz nc vreo dou mutri i schimburi de figuri, pe care ei le fac foarte aten): ah! PIETRO (examineaz mult situaia i mut). Da ALTA (o clip atent). Mat PIETRO (caut o ieire, apoi se convinge c a pierdut): Mulumesc. Scena II PIETRO, ALTA, NICOLA NICOLA (intr foarte prins de ceea ce trebuia s fac, rspunde greu la privirea ntrebatoare a lui Pietro): Nu e nici la Trevizo. Villa Mariani este

nchis. Nu e acolo dect un batrn paznic i femeia lui. Villa nu e locuit dect vara. Cavalerul Marcello Mariani nu a fost n aceast vila de doi ani. PIETRO: La Brenta? Ei au i acolo un palat de var. NICOLA: Am fost ieri din nou. Am srit n gradin i m-am ascuns dup o statuie. Un ceas am pndit spre palat. Nicio micare. E nchis i acolo PIETRO (struind): Aici, n Veneia la palatul Mariani, ai mai fost? NICOLA (cu umeri de uria ncpanat): Am acolo doi oameni care pndesc cu schimbul. Am vorbit i eu ieri cu un servitor, cu care am but ntr-o bodeg de pe Mercerie. Mi-a spus acelai lucru ca i ceilali. De trei saptmni n-a mai dat pe acas. Din cele ce mi-au spus toi i dup socoteala mea, trei zile dup ntmplarea din pavilion a fost tot timpul n cas, apoi a plecat ntr-o sear ntovarit de doi brbai. Nimeni nu tie unde. PIETRO (ascult nervos, nemulumit, parc descurajat): Ai cercetat i palatul marchizei Garatesta? Poate s-1 fi ascuns ea. NICOLA: Am, i acolo, printre servitori, un om care m va ntiina dac vine pe acolo, ntr-un sfert de ceas tiu. PIETRO (cu o ardere launtric): Unde ar putea fi, de nu poi tu, Nicola, care te-ai descurcat prin Constantinopol, s-i dai de urm? NICOLA (nemulumit de el nsui): mi spusese ieri un prieten c acest cavaler avea un casino al lui propriu, undeva prin gradinile de la Zuecca. Am fost

azi i l-am descoperit. Nu a mai fost de douazeci de zile nici pe acolo. PIETRO: A trecut carnavalul. Nu se mai poart mti. Ar fi acum mai uor de gsit n Veneia NICOLA: Asear am luat din nou toate teatrele n cercetare. Teatrul San Moissi era aproape gol, la San Samuelle am stat cam un sfert de or. La Opera buffa la fel. Dincolo la Oper, era n foaier o mare banc de faraon pe care o ddea un abate. Erau i juctori mascai i mi s-a prut c unul dintre ei ar fi cavalerul Marcello Mariani. L-am urmrit. Pe urm am vzut c nu este el. PIETRO (a czut pe gnduri, descurajat): Bine, Nicola poi s te duci (Nicola iese). ALTA: Pot s ntreb? PIETRO (ntrerupe ncletat): Nu! ALTA (cu o disperare drz): Vreau totui s tiu. Lai cutat pe acel om i l caui mereu cu struin? Cu ce gnd? PIETRO (tace pe gnduri, nu vrea s rspund). ALTA (ateapt un timp, apoi hotrt). Sunt singura rspunzatoare de actele mele (cu sil) Acel biet nemernic a fost un bob de nisip, un gunoi ntmpltor, o gz otravit care mi-a stricat tot sngele (arat inima) Rul este aici i aici trebuie s loveti n plin. PIETRO (preocupat de altceva, doar ca o parantez sever): Ct timp vom mai fi mpreun doresc s nu-mi pui niciodat vreo ntrebare care s depeasc ndatoririle dumitale, de ngrijitoare

benevol. Scena III ALTA, PIETRO, NICOLA

NICOLA: Doi nobili de la Signorie v roag s-i primii. PIETRO: N-ai spus c nu primesc pe nimeni? NICOLA: Le-am spus. Struie s fie primii. PIETRO (cu privirea ars i drz): Nu are s intre nimeni, nu primesc pe nimeni, oricine ar putea fi. NICOLA (umbrit). Le voi spune, Signor (iese). NICOLA (revine, totui speriat): Este Inchizitorul de stat, ntovarit de un medic. A trebuit s-i las jos n vestibule. ALTA (a devenit mai palid, nu poate respira). PIETRO (tulburat i el): i ce vrea? NICOLA (uria, stnjenit): Consiliul de zece a hotrt s fac o ancheta asupra mprejurarilor n care s-a ntmplat nenorocirea din pavilion aa miau spus. PIETRO (iritat): Ce-i asta? (vrea s se ridice din fotoliu furios) Ce-i intereseaz pe ei ntmplrile din casa mea? NICOLA (cu privirea ntoars): Toat cetatea vuiete. Cred c doctorul pe care l-am chemat acum trei sptmni a vorbit n ora. PIETRO (mnios): Nicola, ai s-mi lmureti numaidect purtarea d-tale, de cte ori am fost rnit pn azi?

NICOLA (linitit): De cnd suntem mpreun, de cinci ori. PIETRO: i ce doctor m-a ngrijit? NICOLA (cu simplitate): Niciun doctor. Eu singur. PIETRO: Atunci de ce ai chemat de data asta doctorul? NICOLA (pronun cuvtul "Signora" cu oarecare stnjenire): Signora Signora, cu care v-am ngrijit n noaptea aceea, a vrut s cheme doctorul nc de a doua zi. Eu m-am mpotrivit. V-am splat amndoi rana, am pus leacurile pe care le tiam. Am vegheat amndoi cu r.ndul Trei nopi i trei zile, Signor, nai dormit deloc, dup trei zile rana prea c merge mai bine. A cincea zi a nceput s se nraisc. Nu m-am mai putut mpotrivi i am chemat un doctor. Pe cel mai bun, vd ca a fost priceput, vd ca a vorbit i prea mult. Ce s le spun domnilor din vestibul? PIETRO: C aici, n camera asta, nu calc nimeni. NICOLA (nelinitit acum): Signor, este Inchizitorul de stat. PIETRO (ferecat n el nsui): Oricine ar fi. NICOLA (ovaie o clip): Signor ALTA (nspmntat): Inchiziia de stat poate s aresteze chiar pe doge. Trebuie s-1primeti pe Inchizitor. PIETRO: Ascult, Nicola, era o vreme cnd ascultai numai de mine. NICOLA (inima de stejar): Nici azi nu e nimeni, altcineva, ntre cer i fiina mea.

PIETRO: Inchizitorul de stat nu va intra aici NICOLA (cu umerii sus, cu plivirea dreapt, cu vocea moale, tie ce spune): Nu va intra. PIETRO (oprind pe Nicola n prag, cu o voce mai concesiv, ca s-l crue mcar pe el de o grea ncercare): Nicola, spune-i ca-1 rog s m ierte, ca azi nu m simt bine s vina Alta data NICOLA (din prag): Da, Signor (Cei doi rman singuri; ateapt ncordat.) NICOLA (se intoarce): Mi s-a dat acest bilet, Signor. PIETRO (dur i linitit): Citeste-1, Nicola. NICOLA (citeste): "Tinand socoteal de starea sntii Excelenei Voastre, renunm deocamdat la examinarea i interogatoriul propus. n numele legii ns v cerem s dai o declaraie cu privire la mprejurrile rnirii excelenei voastre". PIETRO (furios): n numele legii? Dar ce am eu cu legea lor? Ce amestec are legea lor aici? (cu o nclestare nervoas, surde nervos) Foarte bine Nicola, declar pentru mine, c plin de amrciune din pricina modului n care cei zece i Veneia s-au purtat cu mine, dezgustat de oameni i de Republic, am ncercat s-mi curm viaa. (iar se rzgndete) Nu, trebuie s scpam de ei odat. D-mi aici, pe aceast masu, hrtie de scris (Nicola i d hrtie i cerneal, el scrie cu dreapta, ncet, cu mult dificultate) Nicola d Inchizitorului de stat aceast declaraie (Nicola iese).

ALTA (abatut): Vrei s m ucizi cu generozitatea ta? (cu ochii n lacrimi, drz) De ce nu vrei s m ucizi cu spada? PIETRO (ncruntat): Nu. ALTA: tii bine totui c aceast tortur e i mai greu de ndurat. PIETRO (uor i rece ca moartea nsi, inscris ntr-un act). Nu m intereseaz n niciun fel ceea ce simi su nu simi dumneata, n orice caz nu e n intenia mea s-i sporesc sau s scad ceea ce d-ta numeti suferina d-tale. NICOLA (s-a ntors): Inchizitorul cere i o declaraie a Signorei. PIETRO (mistuit de o ardere, dup un timp ovitor, foarte ncurcat): Vrei s dai o declaraie? ALTA (tace ndelung, prad unei frmntri chinuitoare): E nevoie? PIETRO (caut i el o soluie, apoi negsind): E o simpla formalitate. ALTA (trece la masa mare i scrise, apoi da hrtia lui Nicola): D-le aceast declaraie. (Nicola pleac spre u, chiar trece pragul). PIETRO (l cheama linitit, dar energic napoi): Nicola! (iar cnd acesta s-a ntors) Nicola, d-mi s citesc declaraia Signorei (o ia i citeste): "Eu, Alta Gralla, soia contelui Pietro Gralla, am vrut s-mi ucid n mod las soul, infigndu-i pumnalul n inim. Cer s fiu judecat i pedepsit conform prescriptiilor legii" (e tot crispat, cu vocea alb de

furie) Ai s faci cum i spun eu (rupe hrtia n buci i-i cere poruncitor i aspru): Scrie o noua declaraie. ALTA (se duce iar la masa cea mare i scrie). PIETRO (dicteaz): Eu, Alta Gralla, soia lui Petro Gralla, m aflam n seara zilei de (caut) ALTA (ncet, de departe, ntr-o oapt necat n deznadejde): 17 februarie. PIETRO (i trece pe obraz o nou paloare, ovie o clip, parc s-ar frnge la atingerea acestei date precise a unei ntoarceri cruciale, apoi tremurat): 17 februarie, cu sotul meu n pavilionul din parohia San Pietro di Casteilo. El se intorsese de la Consiliul de zece i era foarte abatut. Coborand s-mi iau salul uitat n gondola, cnd m-am intors l-am gsit pe sotul meu ntr-un lac de snge, avand un pumnal infipt n partea dreapta a pieptului. ALTA (se ridica darz n picioarE): E o minciuna Nu pot afirma i semna o minciuna. PIETRO (cu un surs parc de dincolo de lume): Nu poi s mini? (o privete arzator) Nu ar fi ntia dtale minciun. ALTA (cu o sinceritate dezndjduit, ca un tipat intens). N-am minit niciodat. PIETRO (o privete lung, nmrmurit): Nici atunci cnd mi spuneai c m iubeti cu amantul ascuns dup o perdea cu pumnalul ridicat n spatele meu? ALTA (cu o limpezime hotrt): Nici atunci. (halucinat parc) Te iubeam atunci (i cu o voce sczut, sfioas) Te iubesc i acum.

PIETRO (o privete lung, nedumerii, e n el o ciudat nelinite): Semneaza aceast declaraie. ALTA: De ce mi ceri s dau o mrturisire mincinoas? PIETRO: Vreau s semnezi aceast declaraie. ALTA (extrem de hotrt): Nu pot s afirm i s semnez o minciun. PIETRO (nelinitit puin): Strui s semnezi aceast declaraie. ALTA (cu o ndrjire orgolioas): N-am nicinu motiv i nu vd ce drept ar avea oricine s m fac s semnez o declaraie mincinoas. Sunt stpn pe viaa mea i dac nu ai nevoie de aceast via, nu m poi mpiedeca pe mine s dispun de ea, cum vreau eu. PIETRO (nfrnt, dup o lung sovaire): Atunci (sczut, ntr-o rugaminte alb) te rog s semnezi aceast declaraie i dac o faci, i voi explica pe urm. ALTA (uimit, nu mai tie ce s cread, duce mna alb la tmpl, tulburat adnc): Pietro, Pietro (optete, cutremurat) M rogi? (constat ca dintr-o alt lume, uimit) Tu m mai poi ruga ceva... (i dau lacrimile) Ct eti de bun c mai poi spune un cuvnt, care s mi se par c vine dintr-o alt via. Oh, mai e cu puin un sunet ca acesta (se frnge ntr-un surs istovit) Pietro, poate s urmeze orice dup douazeci de zile numai, dar att de departe totui c mi se pare c am pierdut i aminirea acelei vremi, mi vine ntia dat acest

cuvnt. Ca o pasre, ct o prere, deasupra apelor, dup vijeliile potopului (repet pierdut) "te rog" (constat zdrobit) Mai este cu puin deci, s mai vie ceva de dincolo de moarte PIETRO (cu voin, ncurcat totui de echivocul clipei): Te rog semneaz, i voi explica. Te voi lamuri. ALTA (nedumerit o clip, netiind ce s fac, apoi cu o oarecare rigiditate semneaz hrtia i i-o d resemnat i ndurerat, ncruntat). PIETRO (a luat declaraia, a verificat-o, i-o da lui Nicola): D aceast declaraie Inchizitorului de stat (linitit i rece ctre Alta, artndu-i un jilt mai apropiat): Te rog acum, stai. Vreau s lmuresc ct voi putea mai bine de ce te-am rugat s dai aceast declaraie i poate c ai s m nelegi. ALTA (acum crispat i gnditoare, nu vrea s se aeze): E de prisos. Acum am neles. De cteva clipe am neles. PIETRO: Bnuiesc c nu. ALTA (mngind ndurerat gongul rece ca s-i simt i mai mult rceala): Nu vrei s se afle. Ai suferi n mndria ta de brbat. Nu vrei s se tie. De aceea am semnat, eti prea orgolios i nu vrei s se descopere c ai fost nelat, cum spui tu. PIETRO: N-am spus asta N-am fost nelat. ALTA (iar nedumerit): Dar atunci? PIETRO: A fi putut spune cel mult ca am fost minit, dar n-am spus nici asta. Am s-i explic.

ALTA: Nu vrei s se afle c i s-a ntmplat i ie ceea ce li s-a ntmplat altor brbati, dispreuiti de ceilali care cred c lor nu li se poate ntampla asta, att e n joc i nimic altceva dect att. PIETRO: E poate puin i din asta, dar foarte puin. Negreit am fost i eu minit i cel minit este totdeauna ridicol. Cel cruia i se pune piedic pe la spate i cade provoac rsul celor de fa. Ca i cel cruia i se atrn scrumbii de hain. Aici e o parte din suferina celui ncornorat i minit mereu. ALTA (vrea s protesteze): Pietro, ard toat ca ntro cma de foc, neleg ce greeala de neiertat am svrit. Am fcut o ntmplre de blci i zvon, dintr-o tain a noastr, pn la care nu trebuia s ajung dect priviri nelegatoare i gnduri gingae. Iubirea noastr pe care tu o vreai, aa cum spuneai mereu, izolat n nalime, am dat-o prad brfelilor prosteti i grosolane. PIETRO: Nu, nu e vorba de minciuna i de astfel de ridicol dac n-a fi fost dect un sot incornorat, ar fi fost uor de tot a fi gsit o asemenea dezlegare, ca acel care a ndrznit s m minta ar fi neles ngrozit ca nu e de glumit cu mine rsul ar fi nghetat pe buze nu numai actorilor presupusei comedii, ci ar fi impietrit i pe fata spectatorilor amatori de rs n privinta asta nicio teama Nu am stofa de brbat minit, nu numai de nevasta i amant, dar nici mcar de gondolierul pe care-l iau de pe chei. Nu ca nu a putea s fiu minit o clipa, dar, dup sfertul de ora de farsa pe socoteala mea,

ar veni drama rafuielii care ar restabili lucrurile. Victima este de multe ori ridicol, dar peste acel sfert de or a aranja eu lucrurile ca s nu mai fiu victima. N-avea nicio grij, nici d-ta, nici amantul dtale n-ai fi rs mult vreme iar Veneia i mai puin. ALTA: Rdicol? nu-i adevrat, tu nu poi fi un astfel de brbat. PIETRO: Am fost cu totul altceva ALTA (netiind ce s gndeasc): Cu totul altceva? PIETRO (dezarticulat): Am crezut n tine. Nu n vorbele tale, ci n fiina ta. ALTA (nfiorat): Pietro PIETRO: Am crezut n tine. Nu m-ai nelat, ci mam nelat i asta rupe totul n mine azi. ALTA: Ce s neleg de aici? PIETRO: Ai fi putut s-mi placi ca femeie, fr s am ncredere n tine. Ai fi putut s fii nevasta mea, fr s pun temei pe tine, poi s mngai cu plcere o fiar, fr s uii c este o fiar. Sunt soi care i doresc soiile att de mult, c fac mari sacrificii materiale i morale pentru ele, fr s-i fac iluzii asupra lor. Ei tiu ca vor fi miniti, alii tiu sigur c sunt miniti, dar gust cu deliciu att ct le poate drui clipa. O slbiciune, o infirmitate adesea, i ine legai de o anumit femeie i ei accept situaia cu resemnare i luciditate. Iau lucrurile ca nite filozofi a da tot aurul meu s fiu i eu n cazul acestor brbai, pe care acum mai ales i neleg prea bine. ALTA: Nu trebuie s spui tu asta.

PIETRO: Pricepe, dac totul se prbusete n mine azi, nu e pentru ca am fost minit su nelat cum spuneai tu, ci fiindc m-am nelat m-am nelat singur, nelegi? ALTA: De ce iei totul asupra ta? PIETRO (arznd n toat fiina lui launtric): Da, mam nelat, i astzi ai putea s-mi arzi pieptul cu un fier inroit, dar n-ai ajunge pn la veninul acestei nedumeriri. Cum a fost cu puin totul? ALTA: A fost o otrav care mi-a nclzit sngele, care mi-a aburit gndirea. Omul acela PIETRO: Nu, nc o dat, amantul nu joac niciun rol n gndurile mele. E adevrat c la nceput am avut i eu bnuiala asta, dar numaidect apoi am vzut limpede. Chiar m gndisem o clip s-i cer ca n declaraia pe care o dai s nu pomeneti nimic despre un brbat strin n aceast ntmplare. ALTA: Atunci? PIETRO: S nu fie deloc vorba c m-ai nelat, ca s zicem astfel s reiasa din declaraia dat Inchizitorului c ai vrut s m omori numai aa din (caut i enumer rrit, cu gura coclit de sil) din perversitate, din ur, din motive de neneles. ALTA (uimit): i? PIETRO: i mi-am dat seama c nici asta nu e cu puin. ALTA (pe gnduri): Atunci e ntr-adevr altceva? Ce ar putea s fie? PIETRO (ncearc zguduit ca de o revelaie s se ridice, cade iar nvins): Tocmai faptul c am fost

nevoit s recurg la o minciun, i d msura nfrngerii mele. Ca s v ucid n-ar fi fost nevoie s recurg la o minciun. Am urt - atta lucru poi s convii - toat viaa, situaiile tulburi i false i iat c acum accept s m acopr cu o minciun, s m refugiez ntr-o situaie fals. Numai acest fapt singur i m face s m simt umilit de parc s-ar tri lipitori pe mine. S te rog, s-i cer att de struitor s mini, ca s-mi uurezi situaia, i arat ct de slab sunt. Ct de ridicol m-am amgit totdeauna c sunt altfel de om, c sunt afar din rnduri. Nu, acum e limpede, n-am recurs pn acum la minciun numai fiindc nu fusesem pus la nicio ncercare adevrat. Acolo unde eram lovit pn acum, nu m resimeam. Eram n stare s rspund limpede i nzecit. Vntorul de cristal de pe piscurile Alpilor se car fr fric pe cele mai ameitoare stnci. Pare c dispreuieste moartea. Este ns numai sigur de piciorul lui. Cnd l apuc furtuna pe lacul Lemanului, el care nu tie s noate, cuprins de spaim, i pierde toat brbia i devine la. Dimpotriv pe marea cea mai nfuriat eu m simt linitit i sigur de mine. Privesc totul n fa. A trebuit s viu aici, ntre oameni ca s-mi cunosc mrginirea i s m recunosc att de slab ca s recurg la mijloacele dezgustatoare ale laitii. Iat ce ai fcut din mine. Da, te-am rugat s dai acea declaraie neadevrat, i nc nu ndrznesc s arat de ce team rugat s depui o mrturie mincinoasa pentru mine.

ALTA: Dar dac nu este n joc cinstea ta de so, dac nu acesta este motivul acestei arderi din tine, ce poate s fie altceva? PIETRO: S-i mai spun? Cum ne-am putea nelege? i nu tiu ce a mai putea dori de la tine (ovie) Totui i-am cerut complicitatea n schimbul lmuririi i, orict de greu mi e acum, trebuie s-mi in cuvntul (caut ctva timp). Ar fi totui o posibilitate care ar nlesni orice explicaie i ar uura discuia ntre noi dac ai putea s legi din nou un fir, unul singur dintre nenumratele fire care ne legau nainte. ALTA: A fi nesfrit de fericit s pot gsi o raz de lumin care s m duc prin ntuneric spre tine. (cade n genunchi) Pietro, dac este cu putin s ndrept o parte ct de mic din rul pe care l-am fcut, te implor, arat-mi ce trebuie s fac. PIETRO (ovie mult vreme, o privete atent i n sfrit i rspunde cu vocea moale):Spune-mi de ce, de ce anume ai fcut asta? De ce, avnd de ales, mi-ai preferat pe acel tnr? ALTA (care atepta ncordat ntrebarea lui, se frnge): Pietro, m sfie toate prerile de ru, dar dac ncerc s lmuresc ceva, mi dau seama c acum sunt prea nclestat ca s pot vedea n mine, ca s am curajul de a judeca. Nu e cu puin. Sunt prea ars de friguri ca s pot gndi mai adnc. PIETRO (tot cu vocea moale): Ai avut desigur motive puternice ca s faci asta. Oricare ar fi ele, arat-le lamurit. Nu m crua. Numai dac mi-ai da

un rspuns aici, mintea mea chinuit ar gsi o potec spre un lumini de linite. ALTA (caut mult): Nu tiu. Nu pot s vd acum nimic limpede n mine. Nu pot s-mi adun gndurile, nu pot gsi cuvintele. Vederea acelui om, din nou, pe neateptate, a fost pentru inima mea ca arsura unui fulger. PIETRO (care ateapt nfrigurat): Alta, caut, caut mult, orict de greu ar fi rspunsul. ALTA (cu dezolare, ngndurat): Nu tiu, nu pot s vd nimic. Ar trebui s se ntmple ceva neateptat poate ca s m pot limpezi. PIETRO: Rspunsul acesta al tu mi ntrete motivul dezndejdii mele i mi sporete tristeea. (rupe un fir din franjurile pernei) Dac ar fi fost n tine ceva, puin de tot, din femeia nchipuit de mine, din femeia care am crezut c eti, ai ti. (sec i aspru) Nici n drojdia amrciunii mele nu te mai gsesc. (constat abtut) Nu poi s-mi ajui n niciun fel. ALTA: i totui nu a vrea s triesc dect ca s te ajut, dac mai e cu puin n vreun mod oarecare. Pentru asta nici mcar nu-i cer s nu m mai dispreuieti. PIETRO (revenind, rsucit n el nsui): Caut n tine i vezi de ce mi-ai preferat pe acel brbat? mi este cu adevrat superior? ALTA: Nu l-am preferat. Acolo unde eti tu n inima mea, nu e preferin.

PIETRO (cu o amar ironie): Bine, atunci s coboram mai jos de acest loc, unde nu e preferin. n panica asta n care m-a aruncat fapta ta, nu mai tiu nici mcar unde s caut motivul rului, ce roti n fiina mea s-a rupt de mult vreme fr s bnuiesc. Nu ne cunoatem niciodat ndestul. Trim alaturi de noi nine cu fiina noastr urt, prndune firesc s fie aa, cum ni se pare firesc s ne ntovreasc propria noastr umbr. ALTA: Nu neleg ce vrei s spui, eti cel mai puternic suflet pe care l-am ntlnit i e n tine o perfeciune care m umilete i admiraia mea pentru acest suflet e ceea ce m traste dup tine. PIETRO: Nu la suflet m gndeam, s coborm mai jos. Mai sunt i lipsurile trupului i ele sunt cele mai grele, cci ele ne fac viaa cu nepuint alturi de cei pe care i iubim. Sufletul tot nu poate face nimic mpotriva unui miros neplcut al pielii, de pild poi s calculezi cu dibcie distana pn la Sirius, dar n acelai timp s fii nesuferit din pricina c ndueti. ALTA: Pietro, ce vrei s spui? PIETRO (o privete puternic n ochi): Te rog, spune-mi, e n mine ceva respingator, de care eu nu-mi mai pot da seama? Am fost nesimitor, ani de zile, i tu m-ai ndurat cu o suferin dospit? ALTA (uimit): Cum te poi gndi la asta? PIETRO: Fapta ta m-a aruncat n vartejul tuturor ndoielilor. Te rog nc o dat, spune-mi ALTA (mereu uimit): Cum s rspund la asemenea ntrebare?

PIETRO (stnjenit, dibuind): tiu c asemenea lucruri nu se spun niciodat (dezndjduit) Niciodat. Ele merg lng tine ca o umbr invizibil pn la mormnt, dndu-ne aa ca o aur neagr de uraciune i ridicol, tocmai prin nestiina noastr. nelegi acum ce ajutor mi-ai da deschizndu-mi ochii. ALTA (fr ovaire): i repet c o asemenea ntrebare e fr sens. PIETRO (indrjit i stnjenit n acelai timp): i eu i repet c tiu ct de greu se mrturisesc asemenea lucruri sau le spun rareori printii i eu am fost singur. Nimeni nu spune cuiva, puternic, i cam prea sever, cum se pare c sunt eu, c are o respiraie ncrcat. Dac a fi fost slab, asemenea lucruri mi s-ar fi spus, cine tie, n batjocur. Spada mea a fost poate aici dumanul meu, dac m-a mpiedicat s aflu adevrul. ALTA (sigur de ceea ce spune): Nu era aici nici un adevr de aflat. O femeie - ca i un brbat de altfel observ asemenea lipsuri nainte de a se decide si lege viaa de un brbat. Eu, mai ales, nu a fi suportat lng mine, o zi mcar, un astfel de logodnic, cu att mai puin un so. PIETRO (senin i amar n acelai timp): Mi-e team c tocmai admiraia pe care preinzi ca o ai pentru ceea ce numeti tu sufletul meu, s nu te fi fcut prea indulgent i primitoare la nceput, aa nct ceea ce ai primit nti ngduitoare s nu-i fi devenit cu timpul de nendurat.

ALTA (tresare): Nu. PIETRO (ntr-un haos al dezndejdii i al orgoliului, o implor): att ct cred ca ar mai putea s dainue n mine din ceea ce ai fost, Alta, te rog s mai crezi i tu n cel care am fost, Pietro Gralla Anume s crezi ca, desi pustiit n fiina mea, mai sunt nc att de puternic, ca s pot primi n fata drept, ca totdeauna, un rspuns oricare ar fi el, numai s fie cel adevrat i ca merit un rspuns adevrat ALTA: Pietro, mi-a plcut ntotdeauna apropierea ta i dac te-ai departa i-as simi lipsa. PIETRO (rmne mult pe gnduri, caut chinuit): Ascult, e ntre noi o diferen de vrst de 15 ani (surde stanjenit) M gseti un brbat btrn? Sunt un om sfrit pentru dragoste? ALTA (i apropie faa de faa lui): Eti un soare la ceasul cel mai nalt al zilei. PIETRO (surde rece): Te rog nu aduce n aceast convorbire un termen care ar putea arunca o urm de bnuial asupra sinceritii tale. Gndete-te adnc i rspunde cu msur. ALTA (cu privirea dreapt): Acesta e rspunsul meu gndit. Nu mai sunt eu att de tnr ca s fiu nevasta ta. PIETRO (a rmas pe gnduri, apoi caut mereu torturat): Nu a vrea s trec drept un fanfaron. Poate c am nelat ateptrile tale. Nu tiu aici nimic nu mai poate fi exprimat. Dar eu vreau s tiu totul (hotrt i grav n ntoarcerea frazei): Spunemi, sunt mai puin brbat dect acel tnr? (surde

stnjenit). Ar putea s fie aici o cauz grav de nenelegere. ALTA (cu ochii limpezi): Ai putea s fii soul unei fecioare de 17 ani. PIETRO (bnuitor): Vrei s spui c pentru o alt femeie a fi un sot mulumitor, dar nu pentru tine anume? Vezi, sunt fel de fel de preferine intime n faa crora trebuie s ne nchinm. Ar fi o explicaie i mi-ar nlesni mie s-mi regsesc i s adun tot restul mprtiat n mine fr noim. ALTA (dintr-un prea plin sufletesc): Am vrut s-i spun adineaori c merii s fii soul unei fecioare de 17 ani a vrea s tii c regret c, la 17 ani, eu nu am avut norocul s ntlnesc un brbat ca tine. Alta ar fi fost viaa mea PIETRO (struind): Crezi c n-am fost ridicol batjocorindu-1 pe acel tnr, c n-am fost un fanfaron incontient? C n-am fost i eu, cum s zic? Un caraghios ca ataia brbai (ovie, surde sczut), ncornorat? ALTA: Cum poi s ntrebi asta? PIETRO: Ar avea mult, foarte mult importan, cci dac ar fi aa, atunci nseamn ca ar mai putea fi i alte mprejurri n care s m comport ridicol i ntng (se ntunec i se strnge n el nsui). Aici e prghia mortii. ALTA (l privete cinstit). Pietro, nu trebuie s te mai frmani att, nu au niciun sens ndoielile tale M-ai ntrebat i i-am rspuns cu toat fiina mea. n aceast mprejurare n-a fost vorba de nicio

preferinta i repet eti brbatul pe care i-1 poate dori orice femeie Ce vrei s fie superior, cum zici, la acel om? Privirea ta agera, mersul puternic, braul tu voinic fcut s pedepseasca, dar i s franga un trup de femeie, nu le poate avea acel nevolnic (l privete lung, ateapt un rspuns care ntrzie). PIETRO (simte adnca ei sinceritate, sta mult n cumpn, i pe urm vrea parc s se ridice, simte din nou mucatura ranei, nu mai gsete nimic, dar refuz s accepte, cci ndoiala a biruit n el): Rmne totui posibilitatea ca tu insati, chiar sincera fiind, s nu-i dai seama limpede de aceste lucruri s le vrei numai s fie aa, cum le ari acum (se frange dezndjduit) E de prisos Nimic, nimic, nu-mi poate ajuta ceea ce a destramat din greeala o femeie, nu mai poate reface tot ea (cu capul ntors privete ntr-alt parte, arde mereu mocnit). ALTA: Nu te pricep deloc Parc eti nemulumit c i-am respins ndoielile tale nentemeiate. PIETRO: Tocmai asta m nimicete, dac a fi fost numai un om nechemat pentru iubire, ar fi o descoperire care mi-ar nnegri inima. A renuna firete la dragoste pentru totdeauna, dar restul fiinei mele ar rmne n picioare a fi, n ceea ce sunt, mntuit. SCENA PIETRO, ALTA, IV NICOLA

NICOLA (intr cu o colivie, firete diferit de cele de pn acum, dar cu acelai porumbel): Signor, am gsit din nou aceasta n grdin. PIETRO (n prima clip furios): Iar a nceput aceast femeie...? Spuneai c att timp ct am fost (i muc buza) c, n sfrit, de vreo trei sptmni nu s-a mai primit nicio scrisoare. NICOLA: Signor, ntr-adevr ct timp ai fost n stare mai grav nu s-a adus n palat nicio astfel de colivie. PIETRO (ngndurat): Nicola, nu ai putut descoperi n ce chip ajung aceste colivii n gradin? V-am spus s pzii cu toat grija. NICOLA: A fost peste tot nchis. Porticul a fost supravegheat. Nimeni nu poate pricepe n ce chip ajunge o asemenea colivie aici. Totui, Signor, eu am o bnuial. PIETRO (mereu mnios): Da? NICOLA: Cred c vreunul dintre oamenii notri e pltit ca s strecoare aceast colivie n gradin i chiar n palat. PIETRO (izbucnete ndrjit): Acetia sunt oamenii n care avem ncredere, Nicola? Trebuie s descoperi numaidect cine e acel ticlos (dar deodat se frnge ngndurat, ca i cnd un gnd nou i-a interceptat furia. Se vede acum ca este ispitit s vad despre ce este vorba. I se nzreste c n starea n care se afla, i-ar fi o mare usurare s cunoasc i alt femeie dect soia lui Are un surs ca o concluzie amar): Nicola, d-mi scrisoarea.

(Nicola desface biletul de la piciorul porumbelului i i-1 d. Pietro l citete ngndurat, apoi izbucneste) Nicola, aceast femeie tie tot ce se ntampl n casa noastr. NICOLA: Signor, voi face cercetri. PIETRO: D-mi s scriu! (Nicola i d s scrie, pe masua pe care a jucat ah) De ce nu deschizi ferestrele, Nicola, de ce nu deschizi ua de la loggia? (iar rmne pe gnduri. Citete din nou biletul, surde cu oarecare simpatie, dar cnd s nceap, mna i se nmoaie i din nou crispat). Nimic, nimic nu-mi poate ajuta. Nu este nevoie de rspuns (renun) Nicola, ea care tie toate dup cum vezi, va afla i aa c am plecat. Pn atunci, pstreaza porumbelul (Nicola iese). Scena PIETRO, V ALTA

ALTA (parc jupuita de vie, cu ochii aprinsI): Pietro, chinul acesta al tu m innebuneste Spune-mi ceva lamureste-ma. Un gnd limpede spus ar fi n mine acum ca un strop de apa, cazut pe o piatra arsa. Nu e nimic pe lumea asta ce i-ar putea reda linitea? Trebuie s te privesc la nesfrit aa mistuit de veninul gndurilor ? PIETRO (ca de la capatul unui lung drum): S-a iscat n mine un gol pe care nimic nu-1 mai poate umple. Ar trebui s m pot reda pe mine mie

nsumi, dar nu m mai pot regsi. Ar trebui s m adun poate din sfaramaturi. ALTA (cu fervoare): Nu s-a putut ntampl nimic ireparabil PIETRO (cu furie i dezgust): Am intrat prosteste ntr-un joc neghiob, murdar i grosolan masluit Asta e. Acum desfac totul, m trudesc cu ntreag masinarie, s vd care sunt rotitele rupte s vd cum a fost cu puinta o asemenea ntmplre de necrezut. ALTA (gndind cu amrciune la propriul ei destin). La ce-i folosesc aceste ntrebari fr nicio noima? (cu o nesfrita sil) Aa e dragostea. Un joc, un joc stupid, murdar i msluit. PIETRO (surde, de pe poteci nalte): Vrei s spui ca asta numiti voi dragoste? Foarte bine, dac asta e dragostea, pot s spun c nu m intereseaz, c nu m voi ntoarce niciodat n acest joc msluit, dar am tot dreptul s m judec pe mine nsumi i s m ntreb cum de m-am prins n aceast nclcitur de rotie, cum am putut s fiu, fr s bag de seam, trt att de mult la vale (o privete cu un surs aspru) Ceea ce este grav este nu numai c mi-ai plcut - i asta este uor de explicat - nu numai c i-am gsit farmec femeiesc, cci e de netgduit c eti plin de farmec, dar am crezut pe deasupra, aa fr niciun rost, c eti i o fiin ntreag, o monad, cum mi placea s spun ca un nerod, capabil de discernmant, curajoas, responsabil n cel mai nalt grad, loial fa de ea nsi i fa de

tot ce exist pe lume, nelegi? Vedeam n tine, n mod uimitor, esena femeii nsi (ars de amintire) Te alesesem, uimit de darurile fpturii tale fr seamn, arbitrul valorilor din viaa mea (un gest moale cu mna) Acum trebuie s trag toate consecinele acestei greeli, s m supun la toate verificrile necesare. Nu intri fr s dai socoteal ntr-un asemenea joc. ALTA (ametit de mtrguna amintirii): Pietro, eu nsmi, dac stau naintea ta ca o zdrean, dac atept resemnat hotararea legii este fiindc am fost la fel victim acestui joc murdar i msluit. PIETRO (rece i neinduplecat): Josnica ta ntmplare mi arat nc i mai mult pe ce drum greit m-am dus prosteste. Gndul c a putea merge pe aceeai crare alaturi de tine, mi sporeste dezgustul de mine i m sileste s m judec i mai aspru. Nedrept lucru ar fi s seamn ntr-adevr cu tine i totui n clipa asta nu vd cum ne deosebim. ALTA: Cum s ndrznesc s m cred asemeni cu tine? Sentina faptei mele e de mult primit. Nu pot s uit nicio clip ca eu sunt o uciga care-i ateapt pedeapsa. PIETRO (o privete lung, bnuitor): Ce vrei de la mine acum? Ce mai pot face eu pentru tine de aici nainte ? ALTA: Nu despre mine este vorba aici. Pentru mine nu-i cer nimic. Voi incerca s m mpac cu soarta mea. Dar pentru tine Nu vreau s te mai chinui att (cu ochii uscati de durere) Eu am greit i nu

vreau dect s platesc, dar vreau ca tu s nu mai suferi att. Nu triesc dect fiindc am bnuiala ca i-as mai putea fi de vreun folos oarecare. Fr gndul acesta m-a fi aruncat n mare ori m-a fi strpuns cu pumnalul din cea dnti clip. Am i ncercat. Am tiut c va trebui s mor i eu, chiar din clipa n care am ridicat pumnalul s te lovesc. Nici nu puteam gndi alt sfrit i hotrrea mea era luat atunci cnd erai cu faa n jos; dar ai ntors capul. PIETRO (cu un soi de furie dezndjduit): Spune tot ce vrei dar vorbeti de prisos. Altadat orice cuvnt al tu deschidea lacte i lega toat viaa de cte un sens al lui. Acum vorbele tale sunt fr utilitate, ca nite chei gsite (cu un soi de furie dezndjduit) Cum am putut s te vd altfel dect eti? ALTA: Trebuie s platesc M-am simit prea bine astfel idealizat. Jocul acesta cu otrava lui mi devenise de nelipsit. Am fcut o crim c te-am lsat s m nali att de sus pe un tron nemeritat. Poi s m azvrli n rn din nou, dar nu te mai chinui att. PIETRO: Ce mai poi tu s faci acum? Nici mcar nu te gsesc vinovat. dac vrei, nu sunt nici eu vinovat, cum nu e vinovat soarecele c nu e leu. ALTA (ndurerat): Pietro PIETRO: Ce vrei s faca un biet oarece care s-a crezut leu tot timpul, cnd descoper c n-are nici

coam, nici piept puternic i mai e i mic pe deasupra? ALTA (cu inima cald): Pietro, tu eti acelai brbat neasemnat pe care l-am cunoscut acum trei ani. PIETRO (cu o privire haina, taioas): Cum i ngdui s spui asta? Cum ndrznesti s mai ai preri? Nu-i o nebunie s-i nchipui c mai pot lua n serios ceea ce spui tu? Ce te pricepi tu la brbai? Tu l-ai socotit de bun seam i mai "neasemnat" pe acel Cellino? ALTA (se frange ndurerat): Pietro PIETRO (surde dezgustat): Nu poate s fie numai o pofta care nu se mai termin. Tu trebuie s-l crezi desigur, dup atia ani, un ce de neinlocuit. Orice altceva i s-ar oferi, i se pare lipsit de pre pentru tine (aspru). Nu m intereseaz ce gndesti tu. Prerea ta i-ai exprimat-o atunci, cnd ntr-o clipa de hotarre, cu pumnalul n mna, ai ales. ALTA (rasucit pe roata imposibilului): Pietro, cum s te fac s simi tu nsui care e adevrul ? PIETRO (o pliveste scurt, aprig): Dar l simt. L-am descoperit i continui sa-1 descopr n fiece clip, acest adevr l simt ca pe o cama otravit lipit de tot corpul meu(zmbete amar, mpinge cu un gest nervos gongul). Cnd eram mic, m-am dus s vd la teatrul San Moese o feerie pentru copii. Erau pe scen fel de fel de personaje ncrezute i grotesti, ca i numele lor, cci aveau nume rsunatoare i pompoase. Nu erau stnjeniti de nimic, fiindc n ara aceea de legend nu erau oglinzi ca s se vad

fiecare. Ctre sfritul piesei, un vraci aducea n dar mpratului o oglind mare, de se vedea omul ntreg. Rutcios, mpratul a poruncit tuturor colaboratorilor lui s se priveasc n oglind n faa curtii ntregi. i astfel fiecare se vedea cu adevrat ntia dat. Nu tiu care era trucul teatrului, dar era foarte vesel. Cnd s-a uitat cel dinti, generalul Leone cel falnic, a aprut n faa lui, n loc de leu, o javr de cine nprlit. Omul s-a luat cu minile de pr i a fugit n hohotele de rs ale tuturor. Amiralul "Vulturul de mare" a vzut n fa o cioar zburlit. "Frumoasa florilor" se uita prostit la o ceap degerat i toi rdeau. Toi, bieii oameni (apas) simeau, nelegi, simeau ntia data adevrul i priveau nucii. ALTA (copleit): Pietro, ce vrei s spui cu asta? PIETRO: Ei bine, contempl-m ca pe un ap desfigurat, cci i mie mi-a pus dragostea oglinda ei n fa i iat acum vd ntia data, simt, ceea ce sunt cu adevrat. ALTA: Nu, nu-i adevrat. Ei bine, eti acelai brbat mre. PIETRO (zmbete amar): Iubirea ta, n felul n care o presupuneam, a sporit prea mult ncrederea pe care o aveam n mine nsumi, dar i aa, dinainte de a te cunoate, aveam o prea bun parere despre mine. M socoteam din cale afar de inteligent, cu o judecat sigur, bun cunosctor al oamenilor. Eram grozav de fudul ca sunt un bun conductor tiam n cine s m ncred i de cine s m feresc. Eram

convins c nu confund nasturele de sticl cu diamantul. Mi se parea c i alii mi recunosc aceste nsuiri. (ntrtat) Oh, eram nespus de mndru. ALTA (cu un strigt frenetic): Acesta eti. Aa eti, Pietro. Inteligena ta PIETRO (amar): Inteligena mea? Vai de ea dac a putut s vad n tine o femeie inteligent. ALTA (surde cu buntate): De ce amesteci inteligena n jocul acesta amgitor al dragostei? Dragostea este vraj i betie, iar inteligena omului, ca i judecata, nu au ce cuta n dragoste. PIETRO: E dup cum vede fiecare. Eu socot c nu iubim numai cu inima su numai cu alte organe. Iubim cu totalitatea fiinei noastre. Vorbeai c dragostea este betie, ei bine, omul inteligent nu se mbat (se uit la ea lung i rde). M credeam bun cunoscator de oameni i iat am descoperit floarea omeniei ntr-o asasin. ALTA (ngrozit): Taci. Taci! PIETRO (ndrjit): Credeam c sunt n stare s judec, c am ochiul sigur i pot alege rul de bine, c pot discerne unde e meritul, c pot recunoate ceea ce e frumos i loial cu adevrat deosebindu-se de prefctorie i minciuna (n clipa aceasta candelabrul cel mare, florentin, se desprinde din tavan i se prabueste cu zgomot la picioarele Altei, care n-a clintit, dei putea fi ucis, de altfel nici unul, nici altul, adnc preocupai de cele ce-i spun, n-au dat atenie acestui fapt) Azi, cnd a mai vorbi de

judecata mea i de ochiul meu sigur, ar hohoti toat Veneia. ALTA: Pietro, n numele prea Sfintei, nu vorbi de Veneia. PIETRO: Dup cum vezi au fost n joc toate funciile fiinei mele gnditoare necesare i n alte mprejurri ale vieii, adic tot ceea ce fcea privirea mea puternic, pasul meu sigur, miezul nsui al personalitii mele. Falimentul iubirii, dac iubire a fost, este i falimentul minii. ALTA (i muc buzele ndurerat): Dar, Pietro, asemenea nsuiri nu joac niciun rol atunci cnd iubim, atunci cnd un brbat iubete. PIETRO: Nu pot accepta acest mod josnic de a considera iubirea. Eu am iubit altfel. Mintea trebuie s ne dicteze ceea ce e de iubit. Bucuriile adevrate ale dragostei sunt bucurii ale minii. ALTA: Iubirea e oarb nu judec, nu cntreste cu mintea. PIETRO: Dimpotriva, judec i cntreste cu mintea, numai c atunci cnd judec i cntareste prost nu se observ ca i-a jucat prost rolul. Asta-i totul. Abia atunci este nevoie de explicaia orbirii. Tu-1 iubeai pe acel berbec impodobit fiindc l admirai. Pentru ce l admirai, te privete, dar l admirai Simpla poft nu explica iubirea, ci justific doar dorina. fr complicitatea minii nu exista iubire. Desigur, e posibil s dispreuim ceea ce iubim, dar acest dispre e numai umbra care d valoare luminii. E un dispre partial. Fondul adnc

rmne admiratia. eti vinovata ca ai admirat un astfel de om i eu nu pot fi iertat ca am preuit o femeie ca tine. Ct n-a da s v vd o clip alturi, bineneles dup ce voi spune i eu ceea ce am de spus. ALTA: Eti prea aspru, Pietro. Bieii oameni iubesc aa cum pot. PIETRO: E posibil ca ceilali brbati s iubeasc aa cum spui tu, dar eu nu vreau s semn cu ceilali brbai. ALTA: tii bine, totui, c iubirea este o vraj. PIETRO: Nu credeam ca este nevoie s fiu vrjit ca s iubesc ALTA: i zeii au iubit aa, cu patim, fr judecat. PIETRO: Dac i zeii au iubit aa, atunci nu vreau s iubesc la fel cu zeii. Cred ns mai curnd c aa i nchipui e oamenii c iubesc zeii. E mai comod n orice caz, mi se pare c dac au iubit fr lumina minii, aa cum pretind unii oameni c iubesc ei, atunci, n clipele acelea cel puin, zeii nu mai erau zei, aa cum matematicianul Newton nu mai era matematicianul Newton n clipele cnd facea ceea ce face toat lumea. ALTA: Nu ai libertatea s alegi n dragoste PIETRO (cu orgoliul ntors): Nu e adevrat. Eu am ales. Adu-i aminte ca eu nu i-am spus c te iubesc dect dup un an de prietenie. Cu ct m simeam mai atras ctre tine, cu att simeam mai mult rspunderea pasului pe care l fac. La nceput am cercetat, am ov.it Eram tot att de bnuitor, ca un

negustor care vrea s-i depuie toat averea lui la o banc. Dup ce am chibzuit mult, dup ce am vzut risipite toate nedumeririle, dup ce bnuitor te-am privit, luni i luni, mi-ai aprut ca frumuseea nsi, toat, i numai atunci te-am rugat s fii soia mea. Acum vd ngrozit c am chibzuit prost, c am ovit zadarnic, c am fost un ntng fr pereche i vrei s fiu mndru de puterea de ptrundere a minii mele? Ah, inelepciunea popoarelor tie ce face cnd rde de ncornorai. Toi ne meritm soarta. ALTA: Pietro, suntem oameni i asta e soarta noastr omeneasc, s greim. PIETRO (ntrtat): Eu nu neleg limpede ce urmaresti tu. Vrei s susii c am fost un ins nuc, ameit, n stare s se amgeasc intr-atat, nct s vad ntr-o femeie de rnd o faptur unic prin strlucirea i frumuseea minii ei? Ei bine, din punctul tu de vedere, pot accepta i asta. Dar cu ct eti mai ctigat? Ce a putea urmri i ce trebuie s fac acum cnd m-ai trezit din amgeal? Spune. Unde vrei s ajungi? Am crezut c sunt altfel dect ceilali. ii s m readuci n rnduri. Iat-m readus n rnduri. A fi vrut s m izolez cu femeia iubit, n nalime. Actul tu mi demonstreaz c nu a fost aci dect vanitate prosteasc i nchipuire copilareasc. Hai, napoi n rnduri ca ntr-un mormnt. Scena VI

Aceiasi,

NICOLA

NICOLA (deschide violent ua, intr uluit, de parc ar fi vzut o artare, nchide cu grab trntit, i abia vorbete de emoie): Signor, este aici este jos n vestibule PIETRO (surprins, nedumerit): Nicola, ce vrei s spui? Cine a venit? NICOLA (pripit, blbit aproape, abia se stpneste): Acel cavaler este jos n vestibule (ca s se tie ca acum nu-i mai scap). Am nchis usile jos i am urcat pe scara din gradin. PIETRO: Este singur? NICOLA (ridic din umeri, ca s arate ca e uimit i el): Singur. ALTA (privete de asemeni nedumerit, nelinitit). PIETRO: Ce i-a spus ? NICOLA (ridic din umeri): Doreste s-1 primii. PIETRO (rmne un timp pe gnduri, ntrebnd iasmele din el): Cheama-1 aici, Nicola(acesta iese). ALTA (infrigurat): M vei lsa pe mine s-i vorbesc nti. Sunt fapte care trebuie lmurite acum.Vei fi martor i poate ca vei nelege. Poate fi aici lumina i inima mea avea nevoie de lumin pentru c eu nsmi s vd n mine pn n adnc. Vreau s-i vorbesc eu. NICOLA (s-a intors mereu tulburat): Acel cavaler doreste s va vorbeasc numai d-voastr. Spune ca nu mai vrea s o ntlneasc niciodat pe Signora.

PIETRO (se uit lung la ea): Nicola, adu-1 pe acel cavaler aici (ctre Alta) Te rog s ne lai singuri. ALTA (cu o voin crncen, ca jupuit de vie, totui dreapt): Nu. Voi rmne, orice s-ar ntmpla. Scena ACEIASI, NICOLA urmat de VII CELLINO

CELLINO (intr i, dup ce se inclin n faa lui Pietro, descoper pe Alta, tresare i rmne cu privirea asupra ei. Este mbracat sobru cu o mantie neagr pe el; nu mai poart peruca, faa i e palid, privirea infrigurat): Am venit s dau socoteal pentru ceea ce socotii c este de dat socoteal. PIETRO (rece): Ce socoteal dorii s dati? CELLINO (care privete mereu stnjenit spre Alta): S-ar putea s gndii c sunt vinovat de cele ntmplate i n cazul acesta repet ca sunt la dispoziia d-voastr (apoi stnjenit) a fi dorit totui ca s nu mai ntlnesc pe aceast doamn i mai ales a fi dorit s vorbim fr ea. PIETRO (brbateste, linitit): Eti att de bun s ne lai singuri? ALTA (nu ascult, nu vorbete, rmne nemicat): ?? PIETRO (stpnindu-i iritarea, se scuz ctre Cellino): Sunt foarte nemulumit de aceast ntmplare. Consider-o totui absent. Nu e dect un cadavru. Ai vorbit adineaori de o presupus vin a

d-tale. Nicio clip nu m-am gndit s te nvinuiesc pe d-ta de ceva n toat ntmplrea asta neplcut. CELLINO: Poate c totui avei vreo ndoial asupra rolului pe care l-am jucat n aceast imprejurare? Ai avut, cnd am fost aici, cuvinte pline de dispre i ironie pentru ceea ce pe drept cuvnt ai numit laitatea mea. PIETRO: N-am niciun motiv s neg cele ce i-am spus atunci. i repet i azi c lipsa dumitale de curaj n acea zi a fost dezgusttoare, iar pentru felul dumitale de a-i tri viaa am i azi cel mai adnc dispre Dar cu att mai mult nu te pot socoti vinovat de cele ntmplate n seara aceea. n genere, nu vd cum ar fi amanii preferai, vinovai, fa de brbaii respectivi, bineneles ct vreme nu au ntrebuintat mijloace nepermise. n ceea ce m privete, niciodat nu am considerat-o pe acea femeie un soi de infirm care poate fi pclit, o biat neputincioas de care poate abuza cel dinti tnr lipsit de scrupule O femeie superioar poate s seduc ea pe cei din jurul ei, dar nu s fie sedus ca o pasare cu pene. Toat mndria mea era c femeia, pe care o doream i o preuiam, s fie dorit i preuit de toat lumea. Nu m-ar fi mulumit s tiu c nu m prseste numai fiindc nu are prilejul, ci tocmai fiindc, oferindu-i-se tot, nimic nu o mai poate ispiti n afar de mine. CELLINO (a rmas n gol): Mrturisesc n clipa asta c

PIETRO: Nu numai c dorinele din jurul ei nu m puteau supra, dar o clipa dac a fi bnuit c nu e virtual n afar de orice ovire, a fi cutat eu s o supun la grele ncercri. Toat dragostea e un act de preferin, credeam eu, restul nici nu merit o privire mcar. Te-a preferat pe d-ta, d-ta ai acceptat, nu vd care i-e vina aici. Nu, pentru altceva am trimis s te caute. CELLINO (uimit, rsturnat n presupunerile lui, gata s se prabueasc, se d un pas napoi): Ai trimis s m caute pe mine? (nu-i poate reveni). PIETRO: De trei sptmni, Nicola te cauta preutindeni. A fost i la Padua i pe Brenta, la Trevizo, apoi la CELLINO (uimit mereu): La nceput, timp de trei zile am venit n fiecare zi n jurul palatului Excelenei Voastre. Cnd am neles cum ai reactionat, am plecat din Veneia, copleit cu totul. Ca i cnd a fi auzit glasuri nemaiauzite de mine i de nimeni pn atunci. Am fost lng Chioggia, la o vie pe care o am acolo motenit de la mama mea, avei s vedei de ce (acum ns revine, mereu surprins i iritat). Dar mai nti a vrea s tiu de ce m-ai cutat att de struitor? PIETRO (nedumerit de tot): Iart-m, dar n-ai tiut c te-am cutat? CELLINO: Nu, nicio clip. E o descoperire neateptat pe care o fac (nervos) i care contrazice totul n mine. PIETRO (stupefiat): Atunci, venirea d-tale aici?

CELLINO (cu un soi de mpcare brbteasc): Credeam c nelegeti PIETRO (foarte nedumerit): Da n sfrit Mrturisesc totui c nu pricep, dar poate c azi nici nu mai vd limpede. CELLINO (hotrt, cu privirea arztoare): Ai convenit c am fost batjocorit aici, aa cum puini oameni de vrsta i de rangul meu, cred ca au fost batjocorii vreodat. Cu ct m-am gndit mai mult la felul n care v-ai purtat cu mine, cu att mai adnc a venit rscolirea i cu att mai mult am neles c trebuie s cer satisfacie pentru injuria pe care am suferit-o i pe care nu mai pricep cum am ndurat-o. Dac vrei s tii pentru ce nu am fost gsit nicieri va pot spune. M-am dus mpreun cu un maestru de arme la acea vie a mea de lng Chioggia i am reluat nvatura de unde o lsasem n anii adolescenei. Conte, credei ca am dreptul s obin satisfacie? PIETRO (nu poate rspunde imediat, e prea surprins, i se pare, o clip, de necrezut, apoi l privete lung, drept n fa): Suntem alctuii din propriile noastre fapte, cte sunt i cum sunt. Dumneata eti fapta dumitale de azi i ai deci dreptul s obii de la mine satisfacie. Vreau s i-o dau ntreag i oricnd vrei. Pot lupta foarte bine i cu mna stng, aa nct acest lucru se poate ntampla numaidect (vrea s se scoale, cu oarecare greutate).

CELLINO: Nu am niciun drept la o astfel de satisfacie. Un brbat ca d-voastr nu poate fi obligat s dea personal satisfacie unui nevolnic ca mine. De altfel, poate c i aa, dac ai lupta numai cu mna stng, nu cred ca a avea vreo ans n aceast ncercare. Nu am ndrznit nicio clip s m gndesc c vei ncrucisa spada cu mine. Dar sunt gata s lupt cu orice adversar hotrt de d-voastr dup cte tiu, servitorul d-voastr Nicola este un bun meter al spadei. Voi considera o mare cinste, dac vei consimi s-i cerei s lupte cu mine i dac el va primi aceast lupt, dac voi izbuti s ies cu cinste din aceast ncercare, voi lupta mai departe pe rnd cu ali adversari hotrti de d-voastr, conte, pn voi mplini ase ntlniri cu spada. Atunci voi socoti umilina mea spalat i, de vei binevoi, voi ncrucia spada cu d-voastr. PIETRO (cu o adnc seriozitate, cu ceva solemn n vorbire): Nicola este ntr-adevr un mare meter al spadei, mai bun dect oricare altul care ar putea fi ntlnit n Veneia, i deci nu vd de ce ar fi fi nevoie s lupi dup aceea cu ali adversari. Nu ar fi ns drept s lupi acum cu Nicola. Acest servitor i frate al meu mi se pare c te urte nespus de mult. Crede-mp, o asemenea ncercare nu e la locul ei, gndesc c mai trziu CELLINO (cu faa dreapt, hotrt ca izvoarele noi ale vieii). Cu orice pre, acum, nainte de orice. PIETRO: ntr-o lupta - care poate s fie lupta pe via i pe moarte, dar trebuie s fie o lupt cinstit

- se cuvine s aib deopotriv sori de izbnd amndoi lupttorii. CELLINO: Nu avei nici o team pentru viaa mea. De trei sptmni de cnd v-am ntlnit, am nvat lucrul cel mai de seam pe care-1 poate nva un om ntreg. C aceast via nu merit s fie trait cu orice pre. PIETRO (l-a privit mult timp, foarte micat, apoi a btut gongul, vine Nicola): Nicola, cavalerul Marcello Mariani vrea s obie satisfacie cu spada. Eu, dei onorat de aceast cerere, nu pot acum s i-o dau. Cavalerul primete ns ca s-i dai d-ta satisfacie n locul meu (l privete mai nti lung). Primeti s lupi pentru mine? NICOLA (cu modestie sobr): Da. PIETRO: Atunci vei lupta chiar aici, sub supravegherea mea (dup ce msoar cu privirea interiorul). Nicola, d la o parte aceste scaune i ia spada mea. NICOLA: Da (ncepe s dea scaunele la o parte i dac e nevoie chiar jilul lui Pietro, apoi ia spada). PIETRO: Deoarece ngustimea terenului agraveaz condiiile luptei, vei primi s conduc aceast lupt n mod echitabil (face semn i cei doi ncrucieaz spadele. Cellino atac la nceput. Dup cteva angajamente n care a fost mereu n atac, Cellino cedeaz teren - n clipa n care el e aproape de perete, Pietro oprete lupta) Oprii (ei revin n mijlocul slii i lupt din nou ca mai sus. Mai trziu, cnd faza se repet, Pietro intervine iar) Oprii (dup

ctva timp cnd Cellino care atacase mereu, este uor rnit) Oprii. Lupta s-a sfrit Mulumesc Nicola. Acum, te rog, ngrijete de rana cavalerului (Nicola leag la bra pe Cellino) ALTA (a asistat la lupta ncremenit cu o privire absent. Nimic nu se poate descifra pe faa ei neomenesc mpietrit, dect durerea de a fi strain, inut departe) CELLINO: Nu pot s nu-mi dau seama ct de mult m-ai cruat, dup cum nu am putut s nu-mi dau seama ct de puternic meter este acest credincios al d-voastr, Nicola. A fi totui mulumit, mult mai mult dect mulumit, fericit, conte, dac aceast ncercare mi-ar da acum dreptul s v spun ceea ce niciodat nu mi-ar fi fost ngduit altfel. S v spun ct de zguduit am fost dup ntmplarea din acea sear, cnd v-am lsat cu un pumnal nfipt n inim. O poart de moarte i blestem s-a deschis, dincolo de care am trecut, gol, ca la o judecat nepmnteasc. Nu tiam ce s fac i cnd am vzut, stnd la pnd trei zile, pndind necontenit, sfrit ca un bolnav de lingoare, c nu suntei la fel cu oamenii pe care i-am cunoscut pn acum, am simit c un duh, prezent i nevzut dect n gnd, m-a fcut s m nasc din nou. Dar acum cnd suntem fa-n fa trebuie s v vorbesc omenete, i nu pot s v spun nimic dect s v art, cu vorbe uscate, ct de nemrginit este admiraia ce v port.

PIETRO (uimit, obosit, ndeprtat): Dumneata m admiri pe mine? Dumneata? De ce? CELLINO: O singur spaim am avut, c nu suntei cel ce cred c suntei, cnd am aflat c m-ai cutat n toate parile. Nu pot nelege de ce. PIETRO (ngndurat): Dumneata m admiri pe mine? De ce? CELLINO: Pentru c n apropierea voastr viaa cuiva capat toate sensurile ei. E ca o descoperire a unei realiti nebnuite. Tot aa uneori privelitea cea mai frumoas este acoperit de o cea cenuie i cnd se ridic aceast cea vezi ceea ce n-ai fi bnuit c este. Vreau s fiu lng dumneata pentru ca lng dumneata viaa e frumoas i demn de trit. Numai lng un asemenea om viaa merit s fie trit. ALTA (nemicat, plnge). PIETRO: N-au trecut dect douzeci de zile. Ceea ce mi se prea poate cuvenit atunci, acum, cnd m simt ca un vas gol, mi se pare o scrisoare greit adresat. Ce sens are s-mi spui acestea, astzi, cnd eu nu mai sunt dect umbra unui om pe care-1 credeam c exist? CELLINO: Dorina mea cea mai ndrznea este s m primii ca pe un tnr i asculttor nvcel. Nu voi fi tot att de puternic ca Nicola, dar ndjduiesc s fiu tot att de credincios ca el. Dispunei de viaa mea, cu o porunc. PIETRO (cu o sforare s-a ridicat din jil, se plimb agitat prin ncpere, pe urm se oprete chiar n faa

lui Cellino): Ce vrei s spui? Cu cine crezi c mai vorbeti? Ce ai d-ta s mai nvei de la un om ca mine ? CELLINO: S privesc spre cer, s fiu loial i brav, s nu m nclestez bicisnic de via. Nu e nevoie dect s m lai n apropierea d-tale, cci apropierea dtale transform oamenii singur. nva-m, te rog, metesugul de a fi puternic ca d-ta. PIETRO (fierbnd): Puternic ca mine (se frnge dezndjduit) Ah, prea trziu, prea trziu (cade n jil), prea trziu CELLINO (cu o inim de brad care descoper nlimile): Suntei omul pe care nu numai ai lui i prietenii, ci un popor ntreg ar trebui s fie fericit c1 are. Conte, nu v-am spus totul. S-au mai ntmplat i alte fapte care v lumineaz ca pe un munte. N-am stat la acea vie dect dou sptmni. Vinerea trecut am plecat cu flota, dup ce am cerut napoi comanda fregatei "Vellocitta". Luni, flota Veneian a ntlnit flota pirat n dreptul insulei Corfu. Mi-a fost ruine de ce am vzut. Navele noastre se ncurcau unele pe altele, atacau pe rnd i greit. O laitate care m-a abtut. Se trgea de form de la distane att de mari, nct ghiulelele cdeau n ap. Norocul nostru a fost c nici dumanul nu era mai priceput, nici mai ndrzne. Lupta, ca s zicem c a fost lupt, aa cum pretinde comandantul, s-a terminat nedecis. Luni seara, pe cnd navigam napoi, trist, n spre Veneia, am

neles ce nesocotit a fost Republica i ce au pierdut toi ci nu te-au neles. PIETRO: Astzi nu mai cred c eu a fi izbutit mai mult dect Elmo Starotti. CELLINO (cu un zmbet de nemarginit admiraie): Numai faptul ca ai fost nemulumit de armtura vaselor i arat c nu ai fi mers pe acelai drum cu Starotti. Dar chiar dac ai fi pornit cu aceeai flot i aceiai oameni, altul ar fi fost rezultatul pentru c n-ar mai fi fost chiar aceiai oameni, ar fi fost i ei schimbai ca mine. PIETRO (ntrziat n ndoial i pustiit): Ct m ndoiesc. CELLINO: N-ar mai fi fost lai. Ar fi neles i ei ceea ce am neles cu. Ar fi neles ce pre are propria ta via anume cnd te poi dezlipi de ea, cnd eti gata oricnd s renuni le ea. Atunci abia poi nfptui lucruri fr seamn i tocmai prin aceste nfptuiri viaa i capt preul. Gndul bicisnic de a o pastra neaprat, fereala continu te face s faci greeli peste greeli i te paralizeaz cnd eti atacat. PIETRO (cltinandu-se n cuget ca un om care a avut easta despicat): Cavalere, crezi oare cu adevrat c eu pot schimba oamenii? CELLINO: Da! Numai simplul fapt c se poate descoperi c exista oameni ca d-ta pe lume i sporete puterile, limpezete gndurile. Am vzut odat la o lecie la Padua nite pilitur de fier asemenea cu cenua, risipit pe o foaie de hrtie.

Profesorul a apropiat dedesubt un magnet i atunci aceast pilitur a cptat pe hrtie o form de crin cu dou capete. Fiecare fir de praf de fier alerga singur pe hrtie ca s-i gseasca locul n aceast floare neagr. Suntei ca acel metal neasemnat. Conte prezena voastr are darul s aleag, conte. PIETRO (dup ce a zmbit amar rmne pe gnduri): S-ar putea s fie o urm de adevr, ns d-ta nu ai spus totul. Amestecat cu praful de fier era i nite rumegu de lemn. Pe cnd floarea de fier s-a ales, rumeguul a rmas amorf alaturi de hrtie. Dac d-ta ai fost schimbat de magnetul care socoteti c sunt eu, e mai ales fiindc n d-ta era un metal bun, care venea din strmoii d-tale, poate din acel Gregorio Mareiani de la Lepante (cu o strmbtur de dezgust) Dar rumeguul a rmas n nimicnicia lui. ALTA (care i-a simit cu fiece vorba a lor o nou lovitur de bici peste obraji, dar a rezistat, drz n durerea ei, i muc buzele ca s nu plng) CELLINO: Spunei un cuvnt i vor veni n jurul vostru nenumarai brbati veneieni, ridicai din praf de apropierea voastr. PIETRO: Prietene, d-mi voie s spun acum aa e cu puin ca uneori n via s fi izbutit isprvi mai deosebite. Dar astzi tiu bine c nu sunt omul pe care-l crezi Te amgeti singur. A fost o ntmplare n viaa mea care avea menirea s decid ntre cel mai mare bine i cel mai mare ru i a decis cel mai mare ru.

CELLINO (cu o smucitur a sufletului care nu vrea s accepte): Cnd va cunoate cineva ct de puin de aproape, nelege ca toate biruinele strlucite pe care le-ai realizat au avut un temei adnc. PIETRO: Simple ntmplri n miezul adnc al vieii mele am dovedit c nu sunt Omul potrivit. Am dovedit c nu pot cunoate oamenii, c mi pun ndejdea tocmai n cine nu trebuie. Ce s cred eu de un general care nu tie s-i plaeze ncrederea, nainte de lupt? Cci nainte de lupt trebuie s ghicesti meritul, nu dup ce lupta nsi a fcut alegerea i cei greit alesi au nruit totul. Am dovedit c pot s iau fantasme ale minii mele drept realitate i asta e prost, e foarte prost CELLINO: De multe ori poi s fii un bun meseria, fr s cunoti oamenii, dar nici de asta nu poate fi vorba aici. PIETRO: Depinde de meserie. Dar poi fi educator, poi fi conductor dac eti un prost cunosctor de oameni? A fi n stare s comit numai nedrepti i s ajung la catastrofe. CELLINO: Eu nu neleg motivul amrciunii dvoastr. Merit o femeie s ocupe atta loc n inima d-voastr? PIETRO: Tocmai, nu merit. n orice caz, femeia pe care eu ca bun cunoscator am ales-o, nu merita. Nu d-ta ai de nvat de la mine, ci eu de la d-ta. Aici, ai avut o vedere clar, o mai just nelegere a realului, ai cunoscut mai bine meandrele caracterului femeiesc. n acea mprejurare ai fost nesfrit mai

inteligent dect mine. Asta nu m-a mpiedicat s m port ca un ntru ridicol care inea cu orice pre si dea lectii despre femei i despre iubire cnd ar fi fost nesfrit mai cuminte din partea mea s te rog eu s-mi dai dumneata mie lecii despre femei i despre iubire. Cred c dac a mai putea rde azi, ar trebui s m strmb de rs, contemplnd un asemenea caraghios i ceea ce e i mai penibil, am abuzat de gradul meu de comandant ca s te jignesc n mod grosolan. Ai vrut s tii de ce am trimis s te caute n toate prile. Ei bine, a fost numai ca s tii ct am salvat din atta blceala de prostie i ridicol din ziua cnd i-am dat lecii despre dragoste i despre femei. Te-am cutat ca s tii c n-a fi mers orb, n mormnt, cu asemenea podoabe ale prostiei, c am avut totui cteva clipe de luciditate. ineam neaprat s tii c din mlatina neghiobiei mele a mai rmas mcar o mn afar, n stare s fac un semn. Era o mic revan pe care mi-o datorai, aceea s binevoieti s m asculi (strepezit). nc o data i cer iertare, i de cte ori mi voi aminti de acea ntmplare nefericit, de acea "lecie" ridicol care-mi strmba gura de cocleal, am s-i cer iertare. Pentru asta te-am cutat. CELLINO (uluit): Pentru asta m-ai cutat? PIETRO: Abia acum neleg subtilitatea d-tale. Sunt un marinar prost i nespus de ncrezut, o brut nc o dat, iart-m (se ncrunt, privete spre Alta, privete apoi n alt parte) Pe acea femeie, d-ta ai cunoscut-o nesfrit mai bine ca mine i ai preuit-o

cum merita. Naiv i ngmfat, credeam c numai eu am norocul (surde amar) graiilor ei. Dar d-ta tiai c zmbetul ei este zmbetul unei profesioniste a zmbetului pe cnd eu gseam n el delicii, cuvenite mie, pentru meritele mele unice (se strmb de dezgust). Vrei s devii nvacelul meu? Foarte bine, dac socoi c aceasta este cu puin (rznd greu) Dar mai nti te rog eu s fii maestrul meu i s-mi dezvlui cum se cunosc femeile. CELLINO (obosit ca i cnd ar fi stat cu cugetul ntins ca un bra, coboar ntr-un plan mai jos): n orice caz nu sunt att de complicate cum le vedei, conte. PIETRO (strmbndu-se sarcastic): Dezgusttor lucru sunt femeile, prietene. CELLINO (cu modestie altfel): Totul este s nu le dai prea mult importan i mai ales s nu iei n serios smiorcielile lor. Am prsit totdeauna femeile privind rece i hotrt, fr s iu seama de comedia pe care o joac, ascultnd linitit i amuzat plnsetele lor. Femeile nu iubesc, ele sufer, numai fiindc sunt parasite su, mai bine, femeile nu iubesc i nu sunt frumoase dect dac sunt parasite. Atunci recurg la nemaipomenite nscociri ca s-i capete reparaia pe care o doresc: lacrimi, ameninri, joc disperat pe funie, umilinte i rugmini dezndjduite i devin astfel frumoase. Au i bucurii luminoase uneori, atunci cnd sunt pe cale s obin ceea ce vor cu ambiie copilareasc, i asemenea bucurii pot zpci un brbat, care i le

atribuie farmecului lui, ceea ce este de asemeni i periculos, fiindc atunci el crede c i se cuvin. PIETRO (cu fruntea cobort): Eu am fost un asemenea amarnic nerod. CELLINO (cu o simpla voie bun care nfige cuite n inima Altei): n asemenea mprejurri brbaii nui dau seama c rolul lor este indiferent, ct vreme nu prsesc o femeie. O femeie cu care rmi mai mult dect trebuie, te dispreuieste, cutnd neaparat pe un altul capabil s-o prseasc. Uneori cred c nici nu-i place s te simt superior ei. O doare superioritatea i nici nu vrea s fie protejat. ALTA (plnge dezndjduit) CELLINO (fr urm de rautate, cu o minte firesc obiectiv): Aceast voluptate pe care o gust. Brbaii din sentimentul superioritii lor, le tulbur fericirea i nu vor dect s-o guste i ele, cutnd jos de tot ca s nimereasc pe cineva, neaprat inferior lor, pentru ca s-i poarte grij i s se sacrifice. Un profesor spunea c vacile i ling vieii nu din dragoste, ci fiindc le face lor bine la limb. Femeile nu iubesc, ci vor s fie materne cu orice pre. Trebuie s joci comedia acestei inferioriti i pe urm s le prsesti fr mil. Dac vrei mai ales s gusti linitit frumuseea femeii e neaprat nevoie s-o faci s sufere. Numai suferina o nfrumuseeaz aa cum numai cnd simt umbra morii cnt sublim lebedele. Altfel, femeia e minunat pentru petreceri uoare, mpreun cu vinul i cntecul.

PIETRO (surznd unui paradis pierdut): Ah, de ce nu te-am ntlnit mai de mult, de ct suferin i ridicol a fi fost cruat dei eram att de ngmfat, nct poate ca chiar dac te-a fi ntlnit, nici nu a fi stat de vorba cu d-ta. Acum neleg la ce neghiobie te sftuiam atunci cnd te certam c schimbi mereu femeile. CELLINO (cu o nesfrita simpatie, cu o nelegere plina de admiraie pentru o lips inerent unui geniu, cum l socoate el pe Pietro Gralia): Ai trit prea mult pe mare i nu ai avut de unde cunoate femeile, asta e tot. Cea dnti femeie mai iscusit pe care ai ntlnit-o, vi s-a prut c e i femeia cu care ai plecat n gnd de acas cnd erai copil. Femeia ideal. Eu tiu c femeia ideal exist totui pe lume i de aceea o caut. Dar mai tiu c nu e ntr-o singur fiin, ci e risipit n toate femeile Trebuie so aduni, lund de la fiecare cte ceva, de la sute i din sute de femei. Nu e una mcar, orict de urt, care s nu aduc mica ei contribuie la femeia pe care o caut. Greutatea cea mare este s rmi lucid i s nu iei astfel de la o femeie mai mult dect ceea ce are cu adevrat frumos. S te fereti de amgeal. Daca-i place numai glezna unei femei, s nu te consideri obligat s-i adori i vocea, i inteligena. PIETRO (fierband de prere de ru, fr nicio privire pentru Alta, care a stat i st rstignit, primind fiece gnd al lor ca arsura unei palme, ca un lat de sabie peste obraji, nemicat i plin de

lacrimi): Ah, dac te-a fi cunoscut mai de mult, dac a fi fost mai inteligent ca s-1 neleg din timp pe acel Casanova. CELLINO: Conte, femeile nu trebuie s ocupe dect un loc fr insemnatate n viata d-voastr Mintea i braul d-voastr trebuie s va ramaie libere pentru alte posibilitati (se sileste s spuna ceva, e foarte stanjenit). a dori s va transmit o veste, dar nu n prezenta Signorei. PIETRO: i-am spus s o socoteti ca i mine moart. Nu e dect un cadavru. CELLINO (struind): Nu pot vorbi atta vreme ct e de fa. ALTA (a mers pn la capatul deznadejdii i e acum ca o statuie a durerii care a izbutit s articuleze gnduri dar acestea nu mai vin din jocul minii, ci din lumina de dincolo de lucruri a unei inimi mereu sfiate): V voi lasa singuri. Voi, doi. Unul care a fost clul vieii mele, altul care are drept de via i de moarte asupra mea. Dar a vrea s tii i s nelegei un singur lucru: abia privindu-v mpreun am gsit tlcul soartei i al umilinelor mele, am neles c n-a fost n mine dect iubire. Iubire ntoars poate i rtcit, dar necontenit iubire. Nam vrut dect s druiesc. N-am vrut dect s aduc bucurii. Asta a fost viaa mea de cnd m-am druit ntia oara, ca fat netiutoare de rautatea omeneasc, i iubire a fost viaa mea zi de zi. Am greit i recunosc toat grozavia nebuniei mele. Nu vreau dect s ispesc. N-am nevoie de judecata

voastr, pentru ca m-am judecat i m-am osndit singur. Dac ai fi loiali, nu m-ai tortura lungind orele, otrvindu-mi clipele una dup alta. Dar nu suntei. Ascult, Pietro, dac nu m-am ucis nc este pentru c nc mai simt c i pot fi de ajutor. Dac strui atta este c nu vreau s te mai vd suferind din pricina mea. Iar moartea mea din voin proprie nu te-ar ajuta. Nu pot ndura s sufere nimeni din pricina mea. PIETRO (amar): Nici atunci cnd nfigeai un pumnal? ALTA (o durere nclestat): Pietro, eti singurul om din lume care ar putea pricepe de ce am fcut asta i dac tu nu pricepi asta, atunci nu mai e nimeni pe lume de la care s gsesc nelegere. Nu a fi putut s-i spun asta, pentru ca tiu c e greu de neles, i n-am avut curajul s cred c a putea fi neleas; dar acum nu mai e n mine dect limpezime. Iat acest om a crezut atunci c l-am atras ntr-o curs. Aveam o rspundere. I-aruncasem i pumnalul n ap, mi ardea mintea n clipele acelea, cci nimic nu m nnebunea mai mult dect bnuiala unui asemenea sentiment josnic de prefctorie i minciun. PIETRO: Fa de el? ALTA: Fa de oricine pe lume. Regret fr margini c n clipele acelea nu am tiut s aleg. Dar tu trebuie s recunoti c am lovit cu un pumnal. Un fapt de curaj. Voi suntei lasi ai putea s m ucideti dntr-o lovitur i nu avei curajul m ucidei fibra cu

fibr. E de preferat clul care reteaz dintr-o dat capul, celui care, de mil, taie un ceas gtul condamnatului. (iese dreapt, ndurerat, ca i cnd i-ar purta inima n mn). CELLINO (dup ce a plecat Alta): Conte Pietro Grafia, iat ce doream s spun. Poporul e profund nemulumit de nfrngerea flotei noastre lng Corfu. Cu toate c Signoria a vrut s provoace confuzie, vestea a venit limpede i strbate toate straturile Republicii. O parte dintre ofierii de marin, cu care am vorbit ndelung, i cer s te pui n fruntea poporului i s rstorni aceast aristocraie putred, fiindc altfel vom cdea cu toii n sclavia vreunui stat vecin. D o proclamaie, chemnd tot poporul la lupt i flota va fi cea dinti care va veni alturi. PIETRO (gnditor, dar indiferent): n Veneia o micare a poporului este foarte greu de realizat. i, de altfel, nu mai simt nelegere pentru astfel de fapte. CELLINO: O micare a poporului nu e greu de realizat dac e de la nceput susinut de flot, iar hotrrea flotei este luat. Vorbesc de cei buni, de cei care au sngerat vaznd ruinea de la Corfu. Am inut pn acum trei consftuiri n tain, ntlniri secrete. Vom bombarda Veneia ei n-au cum s se opun.

PIETRO (desprins de tot ceea ce altdat l ilumina): Cavalere, totul este prea trziu. E n mine ceva zdrobit, sunt ca un animal cu ira spinrii sfaramata i nu am dect o singura dorina s mi se piarda urma s nu mai mi tie nimeni, de nume. Hotrrea mea e luata mai de mult i totul e pregtit. Voi pleca. Voi pleca acuma chiar, fiindc nu ateptam dect aceast explicaie cu d-ta ca s pot pleca. Nici n mormnt n-a fi fost fr tresriri, dac nu a fi izbutit s te regsesc i s-i cer iertare, pentru ct am putut fi de ridicol, tocmai cnd te cunoteam greit, n sfrit, chiar nu erai cel de azi. Altceva nu m poate interesa. Poate c ntr-o zi cine tie (bate gongul, intr Nicola). Nicola, este totul gata de plecare? NICOLA: Am chemat gondolele i am trimis, pe acea corabie, tot ceea ce mi-i poruncit s ornduiesc din vreme. V este pregtit cabina de lng aceea a capitanului. Putem pleca oricnd dorii. PIETRO (linitit, ndeprtat): Bine, poftete pe Signora aici. (Nicola iese) Trebuia s plec nc demult. Veneia nu-mi priete, rana se nchide mai greu ca de obicei, Vreau aerul tare al mrii. Vreau arsura soarelui de la Malta. ALTA (intr i rmne ntr-o ateptare dreapt) CELLINO (dup o lung ovaire): Cer prea mult dac v cer s m luai i pe mine. E n mine o sete de a sluji care, cu ct a fost mai trzie, cu att e mai

arztoare. Vreau s v fiu tovar n luptele viitoare i vreau s triesc toat viaa pe care ai trit-o. PIETRO (mereu desprins de tot ceea ce fusese viaa lui): Nu tiu ce voi face i doresc s rmn ctva vreme singur. Nu-i pot spune nici unde m voi duce. Dac m voi restabili ns, i mai ales dac voi izbuti s m regsesc, i fgduiesc ca vei primi semn de la mine la d-ta acas poate prin Nicola care te va aduce la mine i atunci vom hotr n spre ce parte a pmntului neclcat nc de nimeni vom merge (se ntoarce ctre Alta, pe care o privete ndelung vreme) Signora, voi pleca. Pentru c n faa lui Dumnezeu cstoria noastr nu se poate desface, vei rmne soia mea. Vei locui ct timp vei dori n acest palat i vei putea lua din el tot ceea ce vei vrea s iei, n ziua cnd vei pleca. ALTA (cutremurat): Pietro, pleci ntr-adevr? PIETRO: Da (d mna lui Cellino). Cu bine, cavalere, cu ndejdea c vetile mele te vor ajunge. CELLINO (i strnge mna, copleit): Le voi atepta necontenit (se nclin i iese fr s salute pe Alta). ALTA (cu ochii mistuii): i eu ce voi deveni? PIETRO (ndepartat): Nu tiu ce vor deveni toate femeile pe care nu le-am ntlnit niciodat n viaa mea, din toate trile pmntului (zmbete). nainte de a te cunoate eu, se spunea ca eti o mare artist. Poate c vei mai putea fi pentru ei ceea ce ai fost, pn unde voi merge eu nu va veni nicio tire despre faima d-tale, iar pentru mine vei fi aa cum i-am spus de mult nmormntat.

ALTA (a neles c totul e pierdut. Cum se pare ca unii oameni n clipa morii au viziunea ntregii lor viei, ea mbratiseaza cu o privire ruinele calcinate ale trecutului, iar dup un timp, frnt de durere): Las-m s te ntreb un lucru. Vorbeti despre mine numai ca despre o moart. Dar, spunemi nu sunt nici mcar o moart pe care o regrei? Nu e n tine nicio prere de ru c femeia care, pn n seara aceea, a fost aievea, pe care ai iubit-o, e totui moart? Nu-i pare ru c nu va mai fi niciodat, n niciun mod, ceea ce a fost cndva att de mult? Nu regrei mcar ce ar fi putut s fie? PIETRO (linitit): Nici aceast ntrebare nu are niciun sens pentru mine. Ceea ce este esena firii mele este tocmai de a nu visa treaz, de a nu m amgi cu nluci, de a nu-mi pierde controlul vederii. Dac ar fi vorba s m hrnesc cu ceea ce nu e, a fi tot att de ridicol ca acel cardinal batrn care se gatete ca o femeie i se crede irezistibil. E sigur c el se amgete pe el nsui i se crede iubit. E o laitate n aceast nevoie de autoamagire i nc mai am puterea s n-o accept, dar accept orice mi va oferi viaa: ncercri grele, urenie, moartea nsi, dar nu amgirea. Dimpotriv, sunt bucuros c acest vis prost s-a sfrit i sunt recunosctor - nu tiu cui - c totui a dat un sfrit ntmplrii. Ah, dac i la sfrit spada ar veni dreapt n pieptul meu, n lupt limpede ALTA: Acum, cnd ne deprtam ca dou suflete care se despart, pornind fiecare pe o mare

deosebit, eti sigur totui c, dincolo de ce s-a ntmplat, nu sunt eu totui femeia pe care trebuie s-o iubeti? C nu suntem, aa ca n cer, i aici pe pmnt, oriunde am fi, ntr-adevr unii pentru totdeauna? Poate c nu a fost, oricum, dect o clip de slbiciune. Am fost prins ncet, mereu mai mult, dect a fi vrut m-am prbuit apoi dintr-o dat. PIETRO (se gndete mult, linitit): Nu, femeia aceea era gndit fr slbiciuni. Cel puin aceea pe care am iubit-o eu, era fr slbiciuni. Era i singura care m interesa i ALTA: i ? PIETRO: i dac s-a ntmplat ceea ce s-a ntmplat nseamn c m-am nelat, ca un trector care ia pe altul drept o cunotin mai veche, iar cnd vede ca s-a nelat nu mai e nimic, n mod simplu, din ce i se nzrise. NICOLA (a intrat i ateapt) PIETRO: Eti gata, Nicola? NICOLA: Da (i pune o pelerin pe umeri). PIETRO (se ndreapt spre u fr s spun o vorb, cu pas sigur, ncet). ALTA (l privete plecnd i cnd el a trecut pragul se prbuete moale pe podeaua de marmur). SFRIT