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CAPTULO 1 Los inicios de Estados Unidos En el apogeo de la Edad de Hielo ms reciente, hace unos 35.

000 aos, gran parte del agua del mundo estaba atrapada en enormes capas de hielo continentales y un puente de acceso hasta de 1.500 kilmetros de ancho comunicaba Asia con Amrica del Norte. Hace 12.000 aos ya vivan seres humanos en gran parte del hemisferio occidental. Los primeros americanos cruzaron ese puente desde Asia y se cree que permanecieron miles de aos en lo que hoy es Alaska. Despus emigraron al sur, internndose en lo que ms tarde sera Estados Unidos. Se asentaron a la orilla del Ocano Pacfico en el noroeste, en las montaas y desiertos del sudoeste y en las mrgenes del ro Mississippi en el Medio Oeste. Esos primeros grupos son conocidos como los hohokam, los adenanos, los hopewelianos y los anasazis. Ellos fundaron aldeas y cultivaron el campo. Algunos erigieron estructuras de tierra en forma de pirmides, aves o serpientes. Su vida estaba estrechamente vinculada con la tierra, y su sociedad se orientaba hacia el clan y la comunidad. Los elementos del mundo natural eran parte esencial de sus creencias espirituales. Su cultura era principalmente oral, aunque algunos desarrollaron una especie de jeroglficos para preservar ciertos textos. Segn las evidencias, entre los distintos grupos haba un intenso comercio, pero a veces sus relaciones eran hostiles. Por razones que an no entendemos del todo, aquellos primeros grupos desaparecieron al cabo del tiempo y fueron sustituidos por otros, nativos de Amrica, como los hopis y los zunis que entonces florecieron. Para cuando los europeos llegaron a lo que hoy es Estados Unidos, en estas tierras vivan cerca de 2 millones de nativos, tal vez ms. Los primeros europeos que llegaron a Norteamrica por lo menos los primeros de los que se tienen pruebas concretas fueron noruegos. Viajaron al oeste desde Groenlandia, donde Erik el Rojo fund un asentamiento hacia el ao 985. Se cree que su hijo Leif explor en 1001 la costa nororiental de lo que hoy es Canad. Se han descubierto ruinas de casas noruegas que datan de esa fecha en LAnse-auxMeadows, en el norte de Terranova. Tendran que pasar casi 500 aos ms antes que otros europeos llegaran a Norteamrica y un siglo ms para que establecieran en ella asentamientos permanentes. Los primeros exploradores buscaban una ruta martima al Asia. Otros sobre todo britnicos, holandeses, franceses y espaoles llegaron despus para tomar posesin de las tierras y las riquezas de lo que ellos llamaban el Nuevo Mundo. El primero y ms famoso de esos exploradores fue el genovs Cristbal Coln. Sus viajes fueron financiados por la reina Isabel de Espaa. Coln desembarc en las islas del Mar Caribe en 1492, pero nunca vio la porcin continental de lo que ms tarde sera Estados Unidos. El veneciano John Cabot lleg cinco aos despus en una misin encomendada por el rey de Inglaterra. Su viaje pronto fue olvidado, pero sent las bases para que Gran Bretaa reclamara posesiones en Norteamrica. El siglo XVI fue la era de las exploraciones espaolas en Amrica. Juan Ponce de Len desembarc en lo que hoy es la Florida en 1513. Hernando De Soto lleg a esa pennsula en 1539 y avanz hasta el ro Mississippi. En 1540, Francisco Vzquez de Coronado emprendi el viaje desde Mxico, cuyo territorio haba sido conquistado por Espaa en 1522, en busca de las mticas Siete Ciudades de Cibola. Jams las encontr, pero sus viajes lo llevaron hasta el Gran Can de Arizona e incluso a las Grandes Llanuras. Mientras los espaoles avanzaban desde el sur, la parte norte de lo que hoy es Estados Unidos se fue revelando lentamente en las exploraciones de otros europeos. Algunos de ellos fueron Giovanni da Verrazano, Jacques Cartier y Amerigo Vespucci, en honor de quien el continente recibi su nombre: Amrica. El primer asentamiento europeo permanente en lo que habra de ser Estados Unidos fue establecido por los espaoles a mediados del siglo XVI en St. Augustine, en la Florida. Sin embargo, ste no intervino en la formacin de la nueva nacin. Ese proceso ocurri en asentamientos mucho ms septentrionales a lo largo de la costa del Atlntico: en Virginia, Massachusetts, Nueva York y las otras 10 regiones colonizadas por una creciente marea de inmigrantes llegados de Europa.

CAPTULO 2 El periodo colonial La mayora de los colonizadores que llegaron a las colonias britnicas en el siglo XVII eran ingleses. Otros venan de los Pases Bajos, Suecia, Alemania, Francia y, ms tarde, Escocia e Irlanda del Norte. Algunos dejaron sus pases de origen para huir de la guerra, la presin poltica, la persecucin religiosa o una sentencia de crcel. Otros emprendieron el viaje como siervos, con la expectativa de trabajar para pagar su libertad. Los africanos negros eran vendidos como esclavos y llegaron encadenados. En 1690, la poblacin era de 250.000 habitantes. Menos de un siglo despus, ya haba aumentado a 2,5 millones. Los colonizadores vinieron a Amrica por las ms variadas razones y a la postre crearon aqu 13 colonias diferentes. Se formaron as tres agrupamientos regionales de colonias, entre las cuales las diferencias eran an ms marcadas. Los primeros asentamientos fueron establecidos sobre la costa del Atlntico y en los ros que fluan hacia ese ocano. En el nordeste, los colonizadores hallaron montes cubiertos de rboles, y suelos que quedaron llenos de piedras cuando los glaciares de la Edad del Hielo se derritieron. La energa del agua fue fcil de aprovechar, con lo cual Nueva Inglaterra constituida por Massachusetts, Connecticut y Rhode Island desarroll una economa basada en productos forestales, pesca, construccin de barcos y comercio. Las colonias de la regin media entre ellas Nueva York y Pennsylvania tenan un clima ms templado y su territorio era ms variado. All se desarrollaron la industria y la agricultura, y la sociedad era ms diversa y cosmopolita. Por ejemplo, en Nueva York haba emigrantes de Alemania, Bohemia, Dinamarca, Escocia, Francia, Holanda, Inglaterra, Irlanda, Italia, Noruega, Polonia, Portugal y Suecia. Las colonias del Sur Virginia, Georgia y las Carolinas tenan una temporada de cultivo larga y tierra frtil, por lo cual su economa fue principalmente agrcola. En ellas haba tanto pequeos granjeros como ricos terratenientes aristcratas que posean grandes fincas, llamadas plantaciones, en las que trabajaban esclavos africanos. Las relaciones entre los colonizadores y los norteamericanos nativos, a quienes aqullos llamaban indios, eran una incmoda mezcla de colaboracin y conflicto. En algunas reas hubo comercio y cierta interaccin social, pero en general, a medida que los nuevos asentamientos se expandieron, los nativos fueron obligados a emigrar, muchas veces slo despus de ser derrotados en combate. La creacin de las colonias no fue patrocinada por el gobierno britnico, sino directamente por grupos privados. Todas, salvo Georgia, surgieron como compaas de accionistas o como propiedades otorgadas por el rey. Algunas fueron gobernadas con rigor por los dirigentes de esas compaas, pero a su debido tiempo todas desarrollaron un sistema de gobierno participativo, basado en la tradicin y el precedente jurdico britnicos. Varios aos de descontento poltico en Gran Bretaa culminaron con la Revolucin Gloriosa de 1688-89, en la cual el rey Jaime II fue derrocado; entonces se establecieron lmites a la monarqua y se otorgaron ms libertades a la poblacin. Las colonias norteamericanas se beneficiaron con esos cambios. Las asambleas coloniales reclamaron el derecho de actuar como parlamentos locales y aprobaron medidas para expandir su propio poder y limitar el poder de los gobernadores reales. En los siguientes decenios, las disputas recurrentes entre los gobernadores y las asambleas hicieron que los colonizadores se percataran de la creciente divergencia entre sus intereses y los de Gran Bretaa. Los principios y precedentes que surgieron de esas disputas se convirtieron en la constitucin no escrita de las colonias. Al principio, su centro focal fue la autogestin dentro de una mancomunidad britnica. Slo despus empezaron a aspirar a la independencia. CAPTULO 3 El camino a la independencia Los principios de liberalismo y la democracia los cimientos polticos de Estados Unidos surgieron en forma natural del proceso de edificar una nueva sociedad en tierras vrgenes. Con esa misma naturalidad,

la nueva nacin se vera a s misma como algo diferente y excepcional. Europa la mirara con aprensin o esperanza. Las 13 colonias britnicas de Norteamrica maduraron en el siglo XVIII; fue entonces cuando crecieron en poblacin, poder econmico y logros culturales, y ya tenan experiencia en la autogestin. Sin embargo, no fue sino hasta 170 aos despus de la fundacin del primer asentamiento permanente en Jamestown, Virginia, cuando el nuevo Estados Unidos de Amrica surgi como nacin. Parte de la guerra entre Gran Bretaa y Francia en la dcada de 1750 se llev a cabo en Norteamrica. Los britnicos salieron triunfantes y pronto implantaron polticas para controlar y financiar su vasto imperio. Esas medidas impusieron mayores restricciones a la forma de vida de los colonizadores norteamericanos. La Proclama Real de 1763 restringi la apertura de nuevas tierras a la colonizacin. La Ley del Azcar de 1764 grav con impuestos los bienes de lujo, como el caf, la seda y el vino, y declar ilegal la importacin de ron. La Ley Monetaria de 1764 prohibi la impresin de papel moneda en las colonias. La Ley de Alojamiento de 1765 obligaba a los colonos a proveer de alimento y hospedaje a los soldados del rey. Y la Ley del Timbre de 1765 exiga la compra de sellos reales para todos los documentos legales, peridicos, licencias y contratos de arrendamiento. Los colonos protestaron por todas esas medidas, pero la Ley del Timbre desencaden la mayor resistencia organizada. Para un creciente nmero de colonos, la principal objecin era que, por medio de esa ley, una legislatura distante en la que ellos no podan participar les aplicaba impuestos. En octubre de 1765, 27 delegados de nueve colonias se reunieron en Nueva York para coordinar sus esfuerzos con el propsito de lograr que la Ley del Timbre fuera revocada. Ellos aprobaron resoluciones que exaltaban el derecho de cada una de las colonias a crear sus propios impuestos. La autogestin produjo dirigentes polticos locales y stos trabajaron juntos para anular lo que a su juicio eran actos opresivos del parlamento ingls. Cuando tuvieron xito, su campaa coordinada contra Gran Bretaa lleg a su fin. No obstante, en los siguientes aos un pequeo nmero de radicales trat de mantener vigente la controversia. Su objetivo no era la concertacin sino la independencia. Samuel Adams de Massachusetts fue el ms eficaz. Escribi artculos en peridicos y pronunci discursos en los que apelaba a los instintos democrticos de los colonos. l ayud a organizar, en todas las colonias, comits que llegaron a ser la base de un movimiento revolucionario. En 1773, el movimiento atrajo a los comerciantes coloniales que estaban disgustados porque Gran Bretaa intentaba reglamentar el comercio del t. En diciembre, un grupo de hombres entr furtivamente en tres buques britnicos anclados en el puerto de Boston y arroj al mar sus cargamentos de t. Para castigar a Massachusetts por su acto vandlico, el Parlamento britnico cerr el puerto de Boston y restringi la autoridad local. Las nuevas medidas, conocidas como las Leyes Intolerables, fueron contraproducentes porque en lugar de aislar a la colonia, provocaron que las otras se unieran a ella. Todas las colonias, salvo Georgia, enviaron representantes a Filadelfia en septiembre de 1774 para discutir su desdichado estado actual. Ese fue el primer Congreso Continental. Los colonos se sentan cada da ms frustrados e irritados porque los britnicos los privaban de sus derechos. Sin embargo, ni remotamente haba unanimidad de opiniones en cuanto a lo que deban hacer. Los leales queran seguir siendo sbditos del rey. Los moderados proponan un compromiso para establecer una relacin ms aceptable con el gobierno britnico. Y los revolucionarios aspiraban a la independencia total, para lo cual empezaron a acumular armas y a movilizar sus fuerzas en espera del da en que tuvieran que luchar para conquistarla. CAPTULO 4 La Revolucin La Revolucin de Estados Unidos su guerra para independizarse de Gran Bretaa empez como una pequea escaramuza entre tropas britnicas y colonos armados el 19 de abril de 1775. Los britnicos haban salido de Boston, Massachusetts para incautar las armas y municiones que unos

colonos revolucionarios haban recolectado en las aldeas vecinas. En Lexington tropezaron con un grupo de milicianos minutemen, as llamados porque se deca que se podan aprestar para el combate en un minuto. El nico propsito de los milicianos era realizar una protesta silenciosa y su dirigente les orden no hacer fuego, a menos que les dispararan primero. Los britnicos ordenaron que los milicianos se dispersaran y stos obedecieron. Sin embargo, cuando se retiraban, alguien hizo un disparo. Entonces los soldados britnicos atacaron a los minutemen con armas de fuego y bayonetas. La lucha estall tambin en otros lugares a lo largo del camino, a medida que los soldados britnicos avanzaban de regreso a Boston con sus uniformes de color rojo brillante. Ms de 250 casacas rojas resultaron muertos o heridos. Los norteamericanos perdieron 93 hombres. Los choques mortales continuaron en los alrededores de Boston al tiempo que los representantes coloniales salan apresuradamente hacia Filadelfia para discutir la situacin. En su mayora votaron por hacer la guerra contra Gran Bretaa. Acordaron consolidar las milicias coloniales en un ejrcito continental y nombraron a George Washington, de Virginia, su comandante en jefe. Sin embargo, al mismo tiempo, aquel Segundo Congreso Continental adopt una resolucin de paz en la que instaba al rey Jorge III a evitar que continuaran las hostilidades. El rey la rechaz y el 23 de agosto declar que las colonias norteamericanas se haban rebelado. Las exhortaciones a la independencia se intensificaron en los meses siguientes. El terico poltico radical Thomas Paine ayud a cristalizar el argumento a favor de la separacin. En un folleto titulado Common Sense (Sentido comn) del cual se vendieron 100.000 ejemplares, l rebati la idea de la monarqua hereditaria. Paine propuso dos opciones para Norteamrica: seguir estando sometida a un rey tirnico y un sistema de gobierno gastado, o liberarse y ser feliz como una repblica autosuficiente e independiente. El Segundo Congreso Continental design un comit encabezado por Thomas Jeff erson, de Virginia, para preparar un documento donde se expusieran los agravios de las colonias contra el rey y se explicara la decisin de aqullas de separarse. Esa Declaracin de Independencia fue adoptada el 4 de julio de 1776. Desde entonces, el 4 de julio se celebra cada ao como el Da de la Independencia de Estados Unidos. La Declaracin de Independencia no slo anunci el nacimiento de una nueva nacin. Tambin expuso una filosofa de la libertad humana que habra de llegar a ser una fuerza dinmica en todo el mundo. Inclua ideas polticas francesas y britnicas, sobre todo las de John Locke en su Second Treatise on Government (Segundo tratado de gobierno), que reafirmaban la conviccin de que los derechos polticos son derechos humanos bsicos y, por lo tanto, son universales. El hecho de declarar su independencia no hizo que los estadounidenses fueran libres. Las fuerzas britnicas derrotaron a las tropas continentales en Nueva York, desde Long Island hasta la ciudad de Nueva York. Ellas vencieron tambin a los insurgentes en Brandywine, Pennsylvania y ocuparon Filadelfia, lo cual provoc la huida del Congreso Continental. Las fuerzas estadounidenses salieron victoriosas en Saratoga, Nueva York, y en Trenton y Princeton en Nueva Jersey. No obstante, George Washington segua luchando por conseguir los hombres y los materiales que tanto necesitaba. La ayuda decisiva lleg en 1778 cuando Francia reconoci a Estados Unidos y ambos pases firmaron un tratado bilateral de defensa. En realidad, el apoyo del gobierno francs se bas en razones geopolticas, no ideolgicas. Francia quera debilitar el poder de Gran Bretaa, su inveterada adversaria. La lucha que empez en Lexington, Massachusetts continu durante ocho aos en gran parte del continente. Hubo batallas desde Montreal (Canad) en el norte hasta Savannah (Georgia) en el sur. Un enorme ejrcito britnico se rindi en Georgetown, Virginia en 1781, pero la guerra prosigui dos aos ms sin llegar a un resultado concluyente. Un tratado de paz fue firmado al fin en Pars el 15 de abril de 1783. La Revolucin tuvo trascendencia mucho ms all de Norteamrica. Atrajo la atencin de los tericos polticos europeos y fortaleci el concepto de los derechos naturales en todo el mundo occidental. Atrajo a personalidades notables como Thaddeus Kosciusko, Friedrich von Steuben y el Marqus de Lafayette, quienes se unieron a la revolucin y esperaban llevar las ideas liberales de sta a sus propios pases.

El Tratado de Pars reconoci la independencia, la libertad y la soberana de las 13 ex colonias norteamericanas que ahora eran estados. La tarea de unirlas a todas en una nueva nacin estaba an por realizarse. CAPTULO 5 La formacin de un gobierno nacional Las 13 colonias norteamericanas se convirtieron en los 13 Estados Unidos de Amrica en 1783, despus de su guerra para independizarse de Gran Bretaa. Antes del final de esa guerra, ratificaron un marco de trabajo para sus esfuerzos colectivos. Esos Artculos de la Confederacin permitieron crear una unin, pero sta era extremadamente informal y frgil. George Washington la llam una cuerda de arena. No haba moneda comn en virtud de que cada estado acuaba todava la suya. Tampoco exista una fuerza militar nacional pues muchos estados seguan teniendo sus propios ejrcitos y armadas. Haba poco control centralizado sobre la poltica exterior; los estados negociaban directamente con otros pases y tampoco tenan un sistema nacional para establecer y recolectar impuestos. Las disputas entre Maryland y Virginia por los derechos de navegacin en el ro Potomac, que era su frontera comn, dieron lugar a una conferencia de cinco estados en Annapolis, Maryland en 1786. Alexander Hamilton, un delegado de Nueva York, dijo que esos problemas comerciales eran parte de cuestiones econmicas y polticas ms amplias. Aadi que lo que se necesitaba era un replanteamiento de la Confederacin. l y los dems delegados propusieron organizar una convencin con ese propsito. El apoyo de Washington, que era sin duda el hombre que inspiraba ms confianza en Estados Unidos, los ayud a imponerse sobre quienes pensaban que esa idea era demasiado audaz. La reunin realizada en Filadelfia en mayo de 1787 fue notable. Los 55 delegados elegidos para la convencin tenan experiencia en el gobierno colonial y estatal. Ellos conocan bien la historia, la ley y la teora poltica. Eran jvenes en su mayora, aunque en el grupo estaba tambin el veterano Benjamin Franklin, quien se acercaba al final de una extraordinaria carrera de servicio pblico y logros cientficos. Dos estadounidenses notables no estaban all: Thomas Jeff erson haba ido a Pars como embajador de Estados Unidos en Francia, y John Adams estaba en Londres como embajador en Gran Bretaa. El Congreso Continental haba autorizado a la convencin para que enmendara los Artculos de la Confederacin. En lugar de eso, los delegados descartaron los Artculos por considerar que no eran adecuados para las necesidades de la nueva nacin e idearon una nueva forma de gobierno basada en la separacin de los poderes legislativo, ejecutivo y judicial. La reunin se haba convertido en una convencin constitucional. Llegar a un consenso en algunos de los detalles de una nueva constitucin sera en extremo difcil. Muchos delegados abogaban por un gobierno nacional fuerte que limitara los derechos de los estados. Otros argumentaban en forma igualmente convincente a favor de un gobierno nacional dbil que preservara la autoridad estatal. Algunos delegados teman que los estadounidenses no fueran capaces de gobernarse por s mismos y, por lo tanto, se oponan a las elecciones populares de cualquier tipo. Otros pensaban que el gobierno nacional deba tener una base popular de la mayor amplitud posible. Los representantes de estados pequeos insistan en una representacin igualitaria en la legislatura nacional. Los de estados grandes crean que ellos merecan tener ms influencia. Los representantes de estados donde la esclavitud era ilegal esperaban que sta fuera proscrita. Los que venan de estados esclavistas rechazaban cualquier intento a ese respecto. Algunos delegados queran limitar el nmero de los estados de la Unin. Otros pedan que se otorgara la condicin de estado a las tierras recin colonizadas en el Oeste. Cada cuestin suscit nuevas divisiones y cada una fue resuelta por medio de un compromiso. El texto de la Constitucin no era un documento largo. Sin embargo, sirvi de marco general para establecer el gobierno ms complejo creado hasta entonces. El gobierno nacional tendra plenas facultades para emitir moneda, recaudar impuestos, otorgar patentes, conducir la poltica exterior, mantener un ejrcito, establecer oficinas de correos y declarar la guerra. Adems, tendra tres ramas iguales un congreso, un presidente y un sistema de tribunales con facultades equilibradas y contrapesos para que todas controlaran sus acciones en forma recproca.

Los intereses econmicos influyeron en el curso del debate en torno al documento, pero lo mismo se puede decir de los intereses estatales, sectoriales e ideolgicos. Otro factor importante fue el idealismo de los hombres que lo redactaron. Ellos estaban convencidos de que haban ideado un gobierno que promovera la libertad individual y la virtud pblica. El 17 de septiembre de 1787, al cabo de cuatro meses de deliberaciones, la mayora de los delegados firmaron la nueva Constitucin. Acordaron que sta se convertira en la ley suprema de la nacin cuando nueve de los 13 estados la hubieran ratificado. El proceso de ratificacin se prolong cerca de un ao. Los opositores expresaban su temor de que un gobierno central fuerte llegara a ser tirnico y opresivo. Los partidarios respondan que el sistema de frenos y contrapesos impedira que eso ocurriera. El debate hizo que surgieran dos facciones: los federalistas que deseaban un gobierno central fuerte y apoyaban la Constitucin, y los antifederalistas que proponan una asociacin informal de estados y se oponan a la Constitucin. An despus de que la Constitucin fue ratificada, muchos estadounidenses sentan que careca de un elemento esencial pues, a su juicio, no especificaba los derechos de los individuos. Cuando el primer Congreso se reuni en la ciudad de Nueva York en septiembre de 1789, los legisladores accedieron a agregar las disposiciones en cuestin. Tuvieron que pasar otros dos aos antes que esas 10 enmiendas conocidas en conjunto como la Carta de Derechos fueran incorporadas a la Constitucin. La primera de las 10 enmiendas garantiza la libertad de expresin, de prensa y religiosa; y el derecho de protestar, reunirse pacficamente y exigir cambios. La cuarta protege contra los registros y arrestos sin causa razonable. La quinta dispone el debido proceso judicial en todos los casos penales. La sexta garantiza el derecho a un juicio imparcial y expedito. Y la octava protege contra los castigos crueles e inusuales. Desde que la Carta de Derechos fue adoptada, hace ms de 200 aos, slo 17 enmiendas ms han sido agregadas a la Constitucin. CAPTULO 6 Los primeros aos, la expansin al oeste y las diferencias regionales George Washington prest juramento como el primer presidente de Estados Unidos el 30 de abril de 1789. l estuvo a cargo de organizar una fuerza militar efectiva durante la Revolucin. Ahora se le encomendaba la tarea de construir un gobierno operante. Washington trabaj con el Congreso para crear los departamentos de Estado, Tesorera, Justicia y Guerra. Los jefes de esos departamentos constituiran el gabinete del presidente y actuaran como sus consejeros. Se estableci una Corte Suprema integrada por un procurador y cinco ministros asociados, as como tres tribunales de circuito y 13 juzgados de distrito. Se desarrollaron polticas para administrar los territorios del Oeste e incorporarlos a la Unin como nuevos estados. Washington prest servicio en dos periodos de cuatro aos y luego dej el cargo, sentando un precedente que a la postre se convirti en ley. Los dos siguientes presidentes, John Adams y Thomas Jefferson, eran representantes de dos escuelas de pensamiento diferentes sobre el papel del gobierno. Esa divergencia dio lugar a la creacin de los primeros partidos polticos del mundo occidental. Los federalistas, encabezados por Adams y Alexander Hamilton, el secretario del Tesoro de Washington, representaban en general los intereses del comercio y la industria. Ellos teman la anarqua y crean en un gobierno central fuerte que pudiera establecer la poltica econmica y mantener el orden. Encontraron el mayor apoyo en el norte. Los republicanos, encabezados por Jefferson, representaban los intereses agrcolas en general. Ellos se oponan a un gobierno central fuerte y crean en los derechos de los estados y la autosuficiencia de los agricultores. Tuvieron ms apoyo en el sur. Durante unos 20 aos, la joven nacin pudo prosperar dentro de una paz relativa. Su poltica consista en ser amigable e imparcial con todas las dems naciones. Sin embargo, no era inmune a los acontecimientos polticos de Europa, sobre todo de Gran Bretaa y Francia que estaban en guerra. La marina de guerra britnica captur barcos estadounidenses que se dirigan a Francia, y la armada francesa captur barcos estadounidenses con destino a Gran Bretaa. Las negociaciones diplomticas mantuvieron a Estados Unidos al margen de las hostilidades en la dcada de 1790 y a principios de la

siguiente, pero al parecer slo era cuestin de tiempo para que este pas tuviera que defender sus propios intereses. La guerra con Gran Bretaa estall en 1812. La lucha tuvo lugar sobre todo en los estados del nordeste y en la costa oriental. Una fuerza expedicionaria britnica lleg a la nueva capital, establecida en Washington en el Distrito de Columbia, prendi fuego a la residencia del poder ejecutivo obligando al presidente James Madison a huir y dej la ciudad en llamas. No obstante, el ejrcito y la armada estadounidenses ganaron suficientes batallas decisivas para reclamar la victoria. Al cabo de dos aos y medio de combates y con su tesorera exigua a causa de la guerra que libraba por separado contra Francia, Gran Bretaa firm un tratado de paz con Estados Unidos. La victoria estadounidense puso fin, de una vez por todas, a las esperanzas britnicas de restablecer su influencia al sur de la frontera de Canad. Cuando la Guerra de 1812 termin, muchas de las graves dificultades que enfrentaba la nueva repblica estadounidense ya haban desaparecido. La Unin nacional establecida bajo la Constitucin trajo consigo el equilibrio entre la libertad y el orden. Una deuda nacional modesta y un continente en espera de ser explorado ofrecan una perspectiva de paz, prosperidad y progreso social. El acontecimiento ms significativo en poltica exterior fue el pronunciamiento del presidente James Monroe en el cual expres la solidaridad de Estados Unidos con las naciones de Amrica Latina que acababan de independizarse. La Doctrina Monroe fue una advertencia contra cualquier tentativa europea de colonizar a ese subcontinente. Muchos de los nuevos pases, a su vez, expresaron su afinidad poltica con Estados Unidos y basaron sus propias constituciones en el modelo estadounidense. Estados Unidos duplic sus dimensiones con la compra del Territorio de Louisiana a Francia en 1803 y de la Florida, comprada a Espaa en 1819. Entre 1816 y 1821 fueron creados seis nuevos estados. Entre 1812 y 1852, la poblacin se triplic. La magnitud y diversidad de la joven nacin desafiaban cualquier generalizacin simple, pero tambin invitaban a la contradiccin. Estados Unidos era un pas de ciudades civilizadas construidas a partir del comercio y la industria, y fronteras primitivas donde el imperio de la ley se ignoraba a menudo. Era una sociedad que amaba la libertad, pero permita la esclavitud. La Constitucin mantena unidas todas esas partes discrepantes. Sin embargo, las tensiones iban en aumento. CAPTULO 7 Conflicto sectorial En 1850 Estados Unidos era una inmensa nacin bordeada por dos ocanos. Haba obvias diferencias geogrficas, de recursos naturales y de desarrollo entre una y otra regin. Los estados de Nueva Inglaterra y el Atlntico Medio eran los principales centros de las finanzas, el comercio y las manufacturas. Sus principales productos eran textiles y ropa, maderas y maquinaria. El comercio martimo floreci. Los estados del Sur eran eminentemente agrcolas y producan tabaco, azcar y algodn con mano de obra esclava. Los estados del Oeste Medio tambin eran agricultores, pero sus productos de cereal y carne provenan del trabajo de hombres y mujeres libres. Missouri solicit la categora de estado en 1819. Los norteos se opusieron porque en ese territorio haba 10.000 esclavos. El congresista Henry Clay de Kentucky propuso un compromiso: Missouri se incorporara a la Unin y seguira permitiendo la esclavitud, pero Maine sera aceptado como estado libre. Las posiciones regionales en torno a esa cuestin se endurecieron en las primeras dcadas despus del Compromiso de Missouri. En el norte del pas, el movimiento para abolir la esclavitud fue muy activo y se volvi cada da ms poderoso. En el sur, la creencia en la supremaca blanca y el afn de mantener el statu quo econmico fueron igualmente dinmicos y poderosos. Aun cuando miles de esclavos huyeron al norte a travs de una red de rutas secretas conocidas como el Ferrocarril Subterrneo, los esclavos representaban todava un tercio de la poblacin de los estados esclavistas en la poca del censo de 1860. La mayora de los norteos no queran impugnar la existencia de la esclavitud en el sur, pero muchos se oponan a que sta se expandiera a los territorios del oeste. Los sureos sostenan con el mismo vigor que los territorios mismos tenan derecho de decidir su situacin. Un poltico joven de Illinois, Abraham

Lincoln, estim que el problema era de carcter nacional, no local. Una casa dividida contra s misma no puede prevalecer, declar. Creo que este gobierno no puede permanecer en forma permanente siendo mitad esclavo y mitad libre. No espero que la Unin se disuelva... lo que s espero es que deje de estar dividida. En 1860 el Partido Republicano nombr a Lincoln su candidato a la presidencia con una plataforma antiesclavista. En una contienda entre cuatro hombres, l obtuvo slo el 39 por ciento del voto popular, pero gan por clara mayora de votos en el Colegio Electoral. Dicho rgano es el grupo de ciudadanos que elige directamente al presidente de Estados Unidos, de acuerdo con el voto popular. La tormenta que se vena gestando desde haca decenios estaba a punto de desatarse con fuerza brutal. Los estados del sur haban lanzado la amenaza de separarse de la Unin si Lincoln era elegido; las declaraciones de secesin empezaron desde antes que l tomara posesin del cargo. Al nuevo presidente correspondera tratar de mantener la integridad de la Unin. CAPTULO 8 La Guerra Civil y la reconstruccin de postguerra La guerra entre el norte y el sur empez en abril de 1861. Los estados del sur reclamaban el derecho de separarse y haban formado su propia Confederacin. Sus fuerzas hicieron los primeros disparos. Los estados del norte, bajo el liderazgo del presidente Lincoln, estaban determinados a contener la rebelin y preservar la Unin. El norte tena ms del doble de estados y el doble de poblacin. Contaba con recursos abundantes para producir pertrechos de guerra y adems su red ferroviaria era superior. El sur tena lderes militares con ms experiencia y un factor que los favoreci fue que la mayora de los combates tuvieron lugar en su propio territorio. Durante cuatro aos, decenas de miles de soldados y caballos participaron en batallas terrestres en Virginia, Maryland, Pennsylvania, Tennessee y Georgia. Los combates navales se desarrollaron frente a la costa del Atlntico y en el ro Mississippi. En ese rubro, las fuerzas de la Unin obtuvieron una serie casi ininterrumpida de victorias. En cambio, en Virginia fueron derrotadas una y otra vez en sus intentos de tomar Richmond, la capital confederada. El da ms sangriento de la guerra fue el 17 de septiembre de 1862, cuando los dos ejrcitos chocaron en Antietam Creek, cerca de Sharpsburg, Maryland. Las tropas confederadas bajo el mando del general Robert E. Lee no lograron repeler a los soldados de la Unin encabezados por el general George McClellan, y Lee escap con su ejrcito intacto. McClellan fue relevado del mando. Aunque la batalla no qued definida en trminos militares, sus consecuencias fueron enormes. Gran Bretaa y Francia haban pensado reconocer a la Confederacin, pero entonces retrasaron su decisin y el sur nunca recibi la ayuda que necesitaba con tanta urgencia. Varios meses despus, el presidente Lincoln emiti una versin preliminar de la Proclamacin de Emancipacin. Gracias a ella fueron liberados todos los esclavos que vivan en estados confederados y se autoriz el reclutamiento de afro-estadounidenses en el ejrcito de la Unin. Ahora el norte ya no luchaba tan slo para preservar la Unin, sino tambin para erradicar la esclavitud. Las fuerzas de la Unin cobraron ms mpetu en 1863 con las victorias de Vicksburg en Mississippi y Gettysburg en Pennsylvania, y ms tarde con la poltica de tierras quemadas que aplic el general William T. Sherman cuando avanz a travs de Georgia y se intern en Carolina del Sur en 1864. En abril de 1865, enormes ejrcitos de la Unin bajo el mando del general Ulysses S. Grant lograron rodear a Robert E. Lee en Virginia. Lee se rindi y ese fue el final de la Guerra Civil de Estados Unidos. Los trminos de la rendicin fueron generosos. Los rebeldes ya son otra vez nuestros compatriotas, les record Grant a sus tropas. En Washington, el presidente Lincoln ya estaba listo para iniciar el proceso de reconciliacin. Jams tuvo oportunidad de hacerlo pues menos de una semana despus de la capitulacin del sur fue asesinado por un sureo amargado por la derrota. La tarea reconciliadora le correspondera al vicepresidente de Lincoln, Andrew Johnson, un sureo que era partidario de una Reconstruccin rpida y sencilla.

Johnson emiti indultos que restablecieron los derechos polticos de muchos sureos. Al final de 1865, casi todos los estados ex confederados haban celebrado convenciones para revocar las leyes de secesin y abolir la esclavitud, pero todos excepto Tennessee se negaron a ratificar una enmienda constitucional que otorgaba plena ciudadana a los afro-estadounidenses. En consecuencia, los republicanos del Congreso decidieron implementar su propia versin de la Reconstruccin. Ellos proclamaron medidas punitivas contra los ex rebeldes y prohibieron que quienes haban sido dirigentes confederados ocuparan cargos pblicos. Dividieron el sur en cinco distritos militares administrados por generales de la Unin. Negaron el derecho de voto a todo aquel que no estuviera dispuesto a prestar un juramento de lealtad a la Unin. Adems, apoyaron con vigor los derechos de los afroestadounidenses. El presidente Johnson trat de obstruir muchas de esas polticas y fue sometido a juicio poltico. El voto no fue suficiente para destituirlo de su cargo, pero el Congreso no perdi su enorme poder durante los siguientes 30 aos. Las divisiones y los odios que desembocaron en la Guerra Civil no desaparecieron al trmino de la lucha armada. Cuando los sureos blancos recuperaron el poder poltico, los negros de esa regin padecieron. Ya haban ganado la libertad, pero las leyes locales que les negaban el acceso a muchos recursos pblicos les impedan disfrutar de ella. Haban ganado el derecho de voto, pero eran intimidados en los comicios. El sur haba quedado segregado y as habra de permanecer 100 aos ms. El proceso de Reconstruccin de postguerra haba empezado con altos ideales, pero cay en un pozo de corrupcin y racismo. Su fracaso retras la lucha de los afro-estadounidenses por la igualdad hasta el siglo XX, cuando se convertira en un problema nacional y no slo del sur. CAPTULO 9 Crecimiento y transformacin Estados Unidos madur en los decenios posteriores a la Guerra Civil. La frontera se fue desvaneciendo poco a poco y una repblica rural se convirti en una nacin urbana. Entonces surgieron grandes fbricas, plantas siderrgicas y ferrocarriles transcontinentales. Las ciudades crecieron con rapidez y millones de personas llegaron de otros pases para iniciar su nueva vida en la tierra de la oportunidad. Los inventores aprovecharon el poder de la ciencia. Alexander Graham Bell desarroll el telfono. Thomas Edison produjo la bombilla luminosa y, con George Eastman, la pelcula cinematogrfica. Antes de 1860, el gobierno ya haba expedido 36.000 patentes. En los siguientes 30 aos expidi 440.000. Fue una poca de consolidacin corporativa, sobre todo en las industrias del acero, ferrocarriles, petrleo y telecomunicaciones. Los monopolios impedan la competencia en el mercado, lo cual gener peticiones de regulacin gubernamental. En 1890 fue aprobada una ley para impedir los monopolios que restringan el comercio, pero al principio no fue aplicada con suficiente energa. A pesar de los grandes progresos de la industria, la agricultura sigui siendo la ocupacin bsica en el pas, pero tambin en ella hubo enormes cambios. La extensin de tierras de cultivo se duplic y los cientficos desarrollaron semillas mejoradas. Las mquinas por ejemplo, sembradoras mecnicas, cosechadoras y trilladoras se hicieron cargo de gran parte del trabajo que antes se realizaba a mano. Los granjeros estadounidenses producan suficiente cereal, algodn, lana y carne de vacuno y de cerdo para abastecer al creciente mercado interno e incluso les quedaban grandes excedentes para la exportacin. La regin occidental de Estados Unidos sigui atrayendo colonizadores. Los mineros reclamaban propiedades en las montaas ricas en minerales, los ganaderos en los vastos pastizales, los criadores de ovejas en los valles fluviales y los granjeros en las grandes llanuras. Los vaqueros a caballo conducan a sus animales y los guiaban hasta lejanas terminales de ferrocarril para su envo al este. Esa es la imagen de Estados Unidos que mucha gente tiene todava, aun cuando la poca de los cowboys del Salvaje Oeste dur slo unos 30 aos. Desde el momento en que los europeos desembarcaron en la costa oriental de Norteamrica, su avance hacia el oeste signific enfrentamientos con los pueblos nativos. Durante mucho tiempo, la poltica del gobierno haba consistido en desplazar a los norteamericanos nativos a tierras reservadas para su uso, ms all del alcance de la frontera blanca. Sin embargo, el gobierno ignor una y otra vez sus acuerdos y abri esas reas a la colonizacin blanca. A fines del siglo XIX, las tribus sioux de las llanuras del norte y los apaches en el sudoeste lucharon denodadamente para preservar su estilo de vida. Aunque eran

hbiles guerreros, a la postre fueron avasallados por las fuerzas del gobierno. La poltica oficial despus de esos conflictos era bien intencionada, pero a veces result desastrosa. En 1934, el Congreso aprob una medida para tratar de proteger las costumbres tribales y la vida comunal en las reservaciones. En los ltimos decenios del siglo XIX las potencias europeas competan por colonizar frica y por conquistar el comercio de Asia. Muchos estadounidenses pensaron que su pas tena el derecho y el deber de expandir su influencia en otras partes del mundo. Muchos otros, sin embargo, rechazaban todo lo que pudiera sugerir un afn imperialista. Una breve guerra con Espaa en 1898 permiti que Estados Unidos obtuviera el control de varias posesiones espaolas en ultramar: Cuba, Puerto Rico, Guam y las Filipinas. Oficialmente, Estados Unidos las inst a gobernarse por s mismas, pero en realidad mantuvo sobre ellas su control administrativo. El idealismo coexisti en la poltica exterior junto con el deseo prctico de proteger los intereses econmicos de lo que haba sido una nacin aislada y ahora se converta en una potencia mundial. CAPTULO 10 Descontento y reforma En 1900, los cimientos polticos de Estados Unidos haban resistido los dolores del crecimiento, una guerra civil, la prosperidad y la depresin econmica. El ideal de la libertad religiosa logr mantenerse. La educacin pblica gratuita se haba realizado en buena parte y la libertad de prensa se conservaba intacta. Sin embargo, al mismo tiempo, el poder poltico pareca estar concentrado en manos de funcionarios polticos corruptos y sus amigos empresarios. En respuesta surgi un movimiento de reforma llamado progresismo. Algunas de sus metas eran mayor democracia y justicia social, honradez en el gobierno y una reglamentacin ms eficaz de las empresas. Escritores y crticos sociales protestaron, afirmando que las prcticas vigentes eran injustas, insanas y peligrosas. Upton Sinclair, Ida M. Tarbell, Theodore Dreiser, Lincoln Steffens y otros produjeron una literatura de denuncia con la cual presionaron a los legisladores para que corrigieran los abusos por medio de leyes. Los reformadores creyeron que al ampliar el alcance del gobierno se asegurara el progreso de la sociedad del pas y el bienestar de sus ciudadanos. El presidente Theodore Roosevelt encarnaba el espritu del progresismo y pens que las reformas necesarias deban aplicarse en el plano nacional. Trabaj con el Congreso para regular los monopolios y aplicar medidas legales contra las compaas que violaran la ley. Tambin luch sin descanso para proteger los recursos naturales de Estados Unidos, administrar las tierras pblicas y preservar reas para uso recreativo. Las reformas prosiguieron en las presidencias de William Howard Taft y Woodrow Wilson. El sistema de banca de la Reserva Federal fue establecido para que determinara las tasas de inters y controlara la oferta monetaria. La Comisin Federal de Comercio fue fundada para intervenir cuando las empresas emplearan mtodos de competencia desleales. Fueron promulgadas nuevas leyes para ayudar a mejorar las condiciones de trabajo de los marineros y los jornaleros ferroviarios. Se cre un sistema de extensin de condado para ayudar a los granjeros a obtener informacin y crditos. Adems, como una ayuda encaminada a reducir el costo de la vida para todos los estadounidenses, los impuestos sobre bienes importados fueron reducidos o eliminados. En la poca progresista fue tambin cuando un gran nmero de personas de todo el mundo lleg a Estados Unidos. Casi 19 millones de inmigrantes arribaron entre 1890 y 1921. Los primeros inmigrantes haban sido sobre todo europeos del norte y el oeste, y algunos chinos. Los nuevos inmigrantes llegaron de Italia, Rusia, Polonia, Grecia, los Balcanes, Canad, Mxico y Japn. Estados Unidos siempre ha sido un crisol de nacionalidades y durante 300 aos impuso pocas restricciones a la inmigracin. Sin embargo, a partir de la dcada de 1920 se establecieron cuotas en respuesta al temor de los estadounidenses de que los recin llegados fueran una amenaza para sus empleos y su cultura. Aun cuando grandes oleadas de inmigracin han creado tensiones sociales a travs de la historia, la mayora de los ciudadanos cuyos propios antepasados llegaron como inmigrantes creen que la Estatua de la Libertad en el puerto de Nueva York representa el espritu de una tierra que da la bienvenida a los que anhelan respirar un aire de libertad. Esa creencia ha preservado a Estados

Unidos como una nacin de naciones. CAPTULO 11 La Primera Guerra Mundial, la prosperidad de los aos 20 y la Gran Depresin La guerra europea de 1914 en la que Alemania y Austria- Hungra combatieron a Gran Bretaa, Francia, Italia y Rusia afect los intereses de Estados Unidos casi desde el principio. Las armadas, tanto de Gran Bretaa como de Alemania, interceptaban los barcos estadounidenses, pero los ataques de los submarinos alemanes fueron mortferos. Casi 130 estadounidenses murieron cuando un submarino hundi al barco de pasajeros britnico Lusitania en 1915. El presidente Woodrow Wilson exigi que se pusiera fin a esos ataques y stos cesaron por un tiempo, pero en 1917 se reanudaron. Estados Unidos declar la guerra. Los esfuerzos de ms de 1.750.000 soldados estadounidenses tuvieron un papel decisivo en la derrota de la alianza entre Alemania y el imperio austro-hngaro. El 11 de noviembre de 1918 se concert un armisticio que, aunque tcnicamente era una tregua, fue en realidad una rendicin. El presidente Wilson negoci el final del conflicto, basado en su plan de 14 puntos para lograr una paz duradera. ste inclua propuestas como poner fin a los acuerdos secretos internacionales, favorecer el comercio libre entre las naciones, reducir los arsenales de stas, conceder la autogestin a las nacionalidades europeas subyugadas, y la formacin de una asociacin la Liga de las Naciones que ayudara a garantizar la independencia poltica y la integridad territorial de los pases, grandes y pequeos por igual. Sin embargo, el tratado de paz final no contena prcticamente ninguno de esos puntos, ya que los vencedores insistieron en aplicar severos castigos. La idea de Wilson sobre una Liga de las Naciones permaneci en el Tratado de Versalles, pero ni siquiera l logr obtener suficiente apoyo para ese concepto y Estados Unidos lo rechaz. Este pas volvi a su aislacionismo instintivo. El siguiente periodo de postguerra se caracteriz por el descontento laboral y las tensiones raciales. Los granjeros tenan dificultades a causa de la abrupta desaparicin de la demanda impuesta por la guerra. La violencia bolchevique provoc un miedo a los rojos que dio lugar a varias dcadas de militante hostilidad contra el movimiento comunista revolucionario. A pesar de esos problemas, Estados Unidos goz de un periodo de prosperidad real y ampliamente distribuida durante unos cuantos aos de la dcada de 1920. Las familias compraron su primer automvil, radio y refrigerador, y empezaron a ir al cine con regularidad. Y las sufragistas, al cabo de dcadas de activismo poltico, lograron por fin que en 1920 se aprobara una enmienda constitucional que concedi a las mujeres el derecho de voto. Los buenos tiempos no duraron. El valor de muchas acciones, que se haba inflado en forma artificial, cay drsticamente en octubre de 1929. En los tres aos siguientes, la recesin de los negocios en Estados Unidos se volvi parte de una depresin econmica mundial. Empresas y fbricas cerraron sus puertas, los bancos quebraron, el ingreso en el campo cay. En noviembre de 1932, el 20 por ciento de los estadounidenses carecan de empleo. La campaa presidencial de ese ao fue ante todo un debate en torno a las causas de la Gran Depresin y la manera de revertirla. El presidente en funciones Herbert Hoover haba iniciado el proceso de reconstruir la economa, pero sus esfuerzos produjeron escasos resultados y perdi la eleccin frente a Franklin Roosevelt. Este ltimo tena un optimismo contagioso y estaba dispuesto a usar la autoridad federal para aplicar remedios audaces. Bajo su liderazgo, Estados Unidos habra de entrar en otra era de cambio econmico y poltico. CAPTULO 12 El Nuevo Trato y la Segunda Guerra Mundial A principios de la dcada de 1930, el presidente Franklin Roosevelt propuso un Nuevo Trato, es decir, un plan ideado para sacar a los estadounidenses de la Gran Depresin lo ms pronto posible. l observ que la democracia haba desaparecido en otros pases en esa poca, no porque la gente se opusiera a ella, sino porque ya estaban hartos de la falta de empleos y la inseguridad. Bajo su liderazgo se estableci una corporacin federal para garantizar los depsitos en los bancos de

ahorro. Se impusieron reglamentos a la venta de acciones. Fueron aprobadas leyes para garantizar el derecho de los trabajadores a ser representados por sindicatos. Los granjeros recibieron subsidios por ciertas cosechas y ayuda para prevenir la erosin del suelo. El Cuerpo Civil de Conservacin emple a varones jvenes para plantar rboles, limpiar cauces acuticos y mejorar las instalaciones de los parques nacionales. La Administracin de Obras Pblicas contrat trabajadores capacitados para proyectos en gran escala, como la construccin de presas y puentes. La Autoridad del Valle del Tennessee provey de energa elctrica y sistemas para controlar inundaciones, a esa regin empobrecida. Adems, la Administracin Federal de Ayuda de Emergencia distribuy asistencia, a menudo en forma de pagos directos. En una segunda ronda de programas se emple a trabajadores para la construccin de carreteras, aeropuertos y escuelas; fueron contratados artistas, actores, msicos y escritores; y se dio empleo de tiempo parcial a personas jvenes. Se estableci entonces el sistema de Seguridad Social para ayudar a los pobres, los discapacitados y los ancianos. En general, a los estadounidenses les pareca incmoda la idea de tener un gobierno grande, pero queran que su gobierno asumiera una mayor responsabilidad por el bienestar de la gente ordinaria. Y aun cuando el Nuevo Trato aport ayuda tangible a millones de estadounidenses, nunca logr restablecer la prosperidad. Despus vendran tiempos mejores, pero eso no ocurri sino hasta despus de que otra guerra mundial involucr a este pas en su derrotero. Estados Unidos trat de permanecer neutral mientras los regmenes totalitarios de Alemania, Italia y Japn expandan su control sobre las naciones vecinas. El debate se intensific cuando Alemania invadi Francia y empez a bombardear Gran Bretaa. A pesar del fuerte sentimiento de aislacionismo, el Congreso vot a favor de la conscripcin de soldados y el fortalecimiento de las fuerzas militares. La mayora de la gente enfocaba su atencin en lo que ocurra en Europa, cuando Japn amenaz con apoderarse de las fuentes de materias primas que la industria occidental utilizaba. La respuesta de Estados Unidos consisti en imponer un embargo al nico producto que Japn necesitaba ms que cualquier otro el petrleo y exigi que esa nacin se retirara de los territorios que haba conquistado. Japn se neg y el 7 de diciembre de 1941 lanz un ataque devastador contra la flota de EE.UU. en el Pacfico, en Pearl Harbor, Hawai. Estados Unidos le declar la guerra a Japn. Alemania e Italia, que entonces eran aliados de Japn, le declararon la guerra a Estados Unidos. La industria y la agricultura estadounidenses fueron utilizadas para la guerra. La produccin de equipo militar fue asombrosa: 300.000 aviones, 5.000 barcos de carga, 60.000 naves de desembarco y 86.000 tanques en menos de cuatro aos. Gran parte del trabajo fue realizado por mujeres, las cuales laboraron en las fbricas mientras los hombres estaban en el frente. Estados Unidos, Gran Bretaa y la Unin Sovitica se aliaron para contener la amenaza de los nazis y decidieron que sus principales tareas militares deban concentrarse en Europa. Estaban decididos a romper el dominio alemn e italiano sobre el Mediterrneo e impedir la cada de Mosc. Despus liberaran Roma y Pars, y por ltimo Berln. Desde la ocupacin alemana de Polonia en 1939 hasta su rendicin en 1945, la guerra en Europa cobr la vida de millones de personas, soldados y civiles por igual. Otros millones fueron exterminados en el Holocausto, la poltica de genocidio sistemtico de la Alemania nazi contra los judos y otros grupos. La guerra en Asia fue en gran parte una serie de batallas navales y asaltos anfibios para romper el dominio japons sobre las islas del ocano Pacfico. Los combates continuaron all cuando la lucha en Europa ya haba terminado. Las batallas finales figuraron entre las ms sangrientas de la guerra. La mayora de los estadounidenses, entre ellos el presidente Harry Truman, crean que una invasin a Japn sera an peor. Truman estaba dispuesto a usar la bomba atmica, recin desarrollada, para poner final conflicto. Cuando Japn se neg a rendirse, Truman orden que las bombas fueran arrojadas sobre las ciudades de Hiroshima y Nagasaki. El plan dio resultado: Japn se rindi y la Segunda Guerra Mundial concluy por fin en agosto de 1945. Slo ms tarde comprendera la gente todas las implicaciones del pavoroso poder destructivo de las armas nucleares.

CAPTULO 13 La Guerra Fra, el conflicto de Corea y Vietnam Estados Unidos desempe un papel protagnico en los asuntos mundiales durante los aos inmediatamente posteriores a la Segunda Guerra Mundial, sobre todo por su influencia en las recin formadas Naciones Unidas y en la Organizacin del Tratado del Atlntico Norte (OTAN). El problema poltico y diplomtico ms importante a principios de la postguerra fue la Guerra Fra. sta surgi de antiguos desacuerdos entre Estados Unidos y la Unin Sovitica acerca de qu tipo de gobierno y sistema econmico produca ms libertad, igualdad y prosperidad. Ante la perspectiva de un mundo de postguerra envuelto en guerras civiles e imperios en desintegracin, Estados Unidos esperaba proveer la estabilidad necesaria para que una reconstruccin pacfica fuera posible. Abog por la democracia y el comercio abierto y comprometi 17.000 millones de dlares, bajo el Plan Marshall, para reconstruir Europa occidental. La Unin Sovitica deseaba asegurar sus fronteras a toda costa. Utiliz la fuerza militar como ayuda para elevar al poder a gobiernos comunistas en Europa central y oriental. Estados Unidos se propuso contener el expansionismo sovitico. Exigi y obtuvo la retirada total de la URSS de Irn. Apoy a Turqua contra los intentos soviticos de controlar las rutas martimas. Provey de ayuda econmica y militar a Grecia para combatir a una poderosa insurgencia comunista. Adems, encabez los esfuerzos para el transporte areo de millones de toneladas de suministros a Berln cuando la Unin Sovitica bloque esa ciudad dividida. Cuando la mayor parte de la ayuda estadounidense transitaba por el Atlntico, poco poda hacerse para impedir que las fuerzas comunistas de Mao Zedong asumieran el control de China en 1949. Al ao siguiente, cuando Corea del Norte con el apoyo de China y la Unin Sovitica invadi Corea del Sur, Estados Unidos obtuvo el respaldo de la ONU para una intervencin militar. Los norcoreanos terminaron por retroceder y fue firmada una tregua, pero las tensiones siguieron siendo intensas y las tropas estadounidenses permanecieron all varios decenios. A mediados de la dcada de 1960, Estados Unidos envi tropas para defender a Vietnam del Sur contra una insurgencia comunista establecida en Vietnam del Norte. La participacin estadounidense aument enormemente, pero no fue suficiente para impedir que el sur se derrumbara en 1975. La guerra cost cientos de miles de vidas. Provoc tambin amargas divisiones internas e hizo que los estadounidenses vieran con recelo cualquier futura intervencin en el exterior. CAPTULO 14 El cambio cultural: 1950-1980 La mayora de los estadounidenses se sentan confiados en su propio papel en el mundo durante los aos 50. Aceptaron la necesidad de asumir una posicin fuerte contra el comunismo mundial y apoyaron los esfuerzos por compartir los beneficios de la democracia con el mayor nmero posible de naciones. En el pas, gozaban de ganancias econmicas fenomenales y vivan la transicin a una economa de servicios. El auge de los nacimientos foment el crecimiento de reas suburbanas alrededor de las ciudades. Sin embargo, no todos los estadounidenses participaban de la buena vida y las impugnaciones al statu quo se fueron intensificando poco a poco. Los afro-estadounidenses iniciaron un movimiento para exigir un trato justo en todas partes. Obtuvieron una importante victoria en 1954 cuando la Corte Suprema dictamin que las instalaciones educativas separadas para nios negros no eran iguales a las de los nios blancos. Esa decisin puso en marcha el proceso de integracin en las escuelas pblicas del pas. En la dcada de 1960, encabezados por el reverendo Martin Luther King, Jr. y con el apoyo del presidente Lyndon Johnson, los afroestadounidenses lograron la aprobacin de leyes en defensa de sus derechos civiles y electorales. Algunos dirigentes negros, como Malcolm X rechazaron la colaboracin entre las razas y varios llamamientos militantes a la reforma desembocaron en la violencia. No obstante, muchos afroestadounidenses lograron introducirse en forma callada y constante en las filas de la clase media, lo cual dio lugar a un cambio demogrfico profundo en la sociedad del pas. En las dcadas de 1960 y 1970, muchas mujeres estadounidenses expresaron su frustracin por no tener las mismas oportunidades que los varones. Encabezadas por la escritora Betty Friedan y la periodista Gloria Steinem, ellas organizaron un movimiento que ayud a cambiar las leyes y las tradiciones para dar

a las mujeres oportunidad de competir con los hombres en un plano de igualdad en los negocios y la educacin. Sin embargo, sus esfuerzos por lograr una enmienda constitucional que garantizara la igualdad de derechos para las mujeres fracasaron cuando slo 35 de los 38 estados necesarios la ratificaron. Una nueva generacin de dirigentes norteamericanos nativos se organizaron para defender los derechos que el gobierno les haba prometido en diversos tratados con ciertos grupos de tribus. Recurrieron al sistema judicial para recuperar el control de sus tierras tribales y sus derechos sobre el agua. Utilizaron el proceso legislativo para obtener la ayuda que necesitaban para dar alojamiento y educacin a su pueblo. El primer norteamericano nativo que fue elegido como miembro del Senado fue Ben Nighthorse Campbell en 1992. Los estadounidenses de origen hispano, sobre todo aquellos cuyas familias vinieron de Mxico, Amrica Central, Puerto Rico y Cuba, se volvieron tambin ms activos en trminos polticos. Fueron elegidos para cargos locales, estatales y nacionales, y se organizaron para combatir la discriminacin. Csar Chvez, por ejemplo, dirigi un boicot nacional de consumidores contra los viedos de California y as oblig a los propietarios a negociar con su sindicato de Trabajadores Agrcolas Unidos para conceder salarios ms altos y mejores condiciones de trabajo. Muchos estadounidenses se volvieron polticamente activos y protestaron por la Guerra de Vietnam que, a su juicio, era inmoral. Ellos organizaron grandes protestas que a la postre presionaron al presidente Johnson para iniciar las negociaciones de paz. Los jvenes empezaron a rechazar tambin los valores culturales de sus padres. Los signos ms visibles de lo que se llam la contracultura eran el cabello largo, la msica de rock-and-roll y el consumo de drogas ilegales. Los estadounidenses preocupados por el medio ambiente organizaron sus esfuerzos para reducir la contaminacin del aire y el agua. La celebracin del primer Da de la Tierra y la creacin de la Agencia de Proteccin Ambiental tuvieron lugar en el ao 1970. La legislacin sobre el medio ambiente reflej la necesidad de reducir los contaminantes sin imponer costos gravosos a las industrias. Los grandes cambios sociales ocurridos entre los aos 50 y los 80 fueron fruto de una sociedad abierta, fluida y diversa. Las demandas de cambio eran pacficas a veces y haba otras mortferas. Fue necesario concertar soluciones de compromiso. El hecho de que Estados Unidos haya cambiado en forma segura, aunque a veces lenta, para mejorar refleja sus fundamentos multiculturales. CAPTULO 15 El final del siglo XX Estados Unidos siempre ha tenido periodos de polarizacin poltica cuando la poblacin debate diversas formas de lidiar con los eventos internacionales, el cambio demogrfico y los efectos de la innovacin tecnolgica. Las ltimas dcadas del siglo XX no fueron la excepcin. El activismo liberal de los aos 60 y 70 fue eclipsado en la dcada de 1980 por un nuevo conservadurismo. Los conservadores preconizaron la imposicin de lmites al gobierno, una defensa nacional fuerte, una posicin firme contra el comunismo, la reduccin de impuestos para alentar el crecimiento econmico, severas medidas contra la delincuencia, ms expresiones religiosas en la vida pblica y un cdigo de comportamiento social ms estricto. El ex actor y gobernador republicano de California Ronald Reagan, quien para muchos estadounidenses representaba la estabilidad, gan dos periodos en la presidencia. Sus partidarios acreditan a sus polticas el mrito de haber apresurado la cada de la Unin Sovitica. Los estadounidenses adoptaron una posicin ms centrista en 1992 y eligieron como presidente al gobernador de Arkansas Bill Clinton, quien organiz su campaa en torno a los temas de la juventud y el cambio. Algunas propuestas de Clinton eran muy liberales, como su plan de instituir un sistema de servicios mdicos administrado por el gobierno, que el Congreso nunca aprob. Otra propuesta cancelar los pagos del gobierno a los beneficiarios de la previsin social y ayudarlos a conseguir empleo fue tomada de los conservadores y a la postre tuvo mucho xito. Las diferencias normales en poltica se volvieron especialmente acerbas despus de la eleccin presidencial del 2000. El voto popular y el voto del Colegio Electoral estaban divididos casi por igual entre

el demcrata Al Gore y el republicano George W. Bush. Miles de cdulas electorales depositadas en el estado de Florida fueron impugnadas. Despus de una serie de contiendas judiciales en torno a las leyes y procedimientos que rigen los recuentos, la Corte Suprema de la Nacin tom una decisin por estrecho margen que, en efecto, concedi la victoria a Bush. Bush esperaba dedicarse a asuntos internos como la educacin, la economa y la Seguridad Social, pero su presidencia sufri un cambio irrevocable el 11 de septiembre de 2001. Ese da, terroristas extranjeros secuestraron cuatro aviones de pasajeros y los estrellaron contra las torres del World Trade Center en la ciudad de Nueva York, las oficinas generales del Pentgono del Departamento de Defensa, cerca de Washington, D.C. y en un rea rural de Pennsylvania. Bush declar la guerra contra el terrorismo mundial. Los estadounidenses estuvieron unidos, en general, en las primeras fases de la campaa, pero muchos se sintieron cada vez ms incmodos a medida que las operaciones blicas se expandan. Todava no se comprenden cabalmente los efectos a largo plazo de los eventos y tendencias que surgieron a principios del siglo XXI. COMENTARIO FINAL Desde su inicio como un grupo de oscuras colonias acunadas en la costa del ocano Atlntico, Estados Unidos ha tenido una notable transformacin. Un analista poltico lo ha llamado la primera nacin universal. En su poblacin de 300 millones de habitantes estn representados casi todos los grupos tnicos y nacionalidades de la Tierra. Es una nacin donde el ritmo y la magnitud del cambio econmico, tecnolgico, cultural, demogrfico y social se incrementan sin cesar. Lo que ocurre en Estados Unidos es a menudo el primer indicio de una modernizacin y un cambio que inevitablemente llevan a otras naciones y sociedades a un mundo cada da ms interdependiente e interconectado. Sin embargo, Estados Unidos conserva tambin un sentido de continuidad. Posee valores esenciales que se remontan a la fecha de su fundacin como nacin a fines del siglo XVIII. Algunos de ellos son la fe en la libertad individual y el gobierno democrtico, y el compromiso con la oportunidad econmica y el progreso para todos. ste es el legado de una historia rica y turbulenta. La tarea constante de Estados Unidos consiste en asegurarse de que sus valores de libertad, democracia y oportunidad estn protegidos y florezcan durante todo el siglo XXI.