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La acuicultura en la Regin de Murcia. Francisco Javier Martnez Lpez. Prof. Titular de Fisiologa de la Universidad de Murcia.

Unidad Docente de Fisiologa Animal. Dpto. Fisiologa. Fac. de Biologa. Campus de Espinardo. Universidad de Murcia. Introduccin: La acuicultura como sector productivo. Origen histrico general y local. Especies cultivadas: factores para seleccionar una especie Fases de desarrollo.Tipos de cultivo. Especies que se producen en la Regin de Murcia. Factores de riesgo Empresas Investigacin y formacin.

1.- Introduccin. Hablar de la necesidad de la acuicultura es ya un tpico por aquello de la demanda creciente de pescado para el consumo humano y la disminucin de las capturas por la pesca extractiva de este mismo alimento, por tanto nos limitaremos a decir que para bien o para mal la acuicultura es una actividad implantada de forma importante como industria y es una muy importante fuente de alimento y riqueza en muchas zonas del mundo. No debemos olvidar que estamos en contacto con un tipo de acuicultura tpica de pases desarrollados, en la que no es tanto la provisin de alimento o puestos de trabajo lo que persigue, sino una actividad empresarial productora de riqueza, lo que conlleva problemas de competitividad, de precios de mercado, saturacin de ste, problemas medioambientales... Pero hay tambin una acuicultura, en pases en vas de desarrollo que verdaderamente trata de proporcionar alimento y una fuente de ingresos a medios rurales y, en muchas ocasiones, muy unida a medios agrcolas. Pero sta tiene sus particularidades que requerira otro tipo de consideraciones. De todos es conocido que la acuicultura no es reciente, ni siquiera en Espaa, como pone de manifiesto el Prontuario del Ilmo. Sr. Don Mariano de la Paz Graells publicado en 1864, que sirve "de gua al piscicultor en Espaa, y a los empleados de la administracin pblica en nuestras aguas dulces y saladas". Pero como actividad empresarial se puede decir que es a mediados del siglo XX cuando comienza, y aunque hemos podido asistir a momentos de mayor y menor auge, en los ltimos aos se ha producido un gran desarrollo en todos los aspectos relacionados con el tema, como es el ejemplo de este curso de economa y gestin, lo que pone de manifiesto una idiosincrasia propia del sector. El origen de esta actividad en la regin de Murcia lo podemos centrar en unos cultivos experimentales del Instituto Oceanogrfico junto con la Panta Experimental de Cultivos Marinos de la Comunidad Autnoma de Murcia que se llevaron a cabo por los aos 80 y al mismo tiempo se estableci la primera empresa de cultivos marinos. En 1984 se estableci un criadero de ostras en la Baha de Mazarrn. Desde entonces ha crecido de forma muy importante teniendo en cuenta lo limitado de las costas murcianas y cuya principal actividad es el turismo, con el que tiene que competir continuamente.

2.- Especies cultivadas: Criterios de seleccin. En el mundo son numerossimas las especies que se cultivan y pertenecen a diferentes grupos de peces, crustceos y moluscos, incluso algunos equinodermos: erizos y holoturias, y de diferentes medios acuticos: marino, continental e incluso de aguas salobres. Pero cuando nos vamos centrando en nuestro entorno, Europa, Espaa, Regin de Murcia, el nmero se va reduciendo. Pero lo primero que cabe preguntarse es qu criterios hay que plantearse para decidir si una especie es interesante para su cultivo, tanto para decidir si embarcarse en una empresa para su cultivo como para su introduccin como nueva especie en la acuicultura. No cabe duda que son muchos los criterios que atender pero segn la especie de que se trata y de la zona en donde nos encontremos unos pesarn ms que otros: - Criterios de mercado: la existencia de demanda del producto - Criterios biolgicos: crecimiento, reproduccin, alimentacin, eficacia de conversin del alimento... - Criterios econmicos: infraestructura necesaria, tcnologa de cultivo desarrollada, valor de produccin, precio de mercado.... Al final, como actividad industrial, todos conllevan algn aspecto econmico, ya que de lo que se trata, en este tipo de acuicultura en el que nos movemos es la rentabilidad del cultivo. Y todo ello conduce a que de las numerossimas especies de peces que existen en nuestros mares, muy pocas son las que se cultivan. De las marinas: dorada, lubina, rodaballo, salmn; de agua dulce: trucha, carpa, tenca y tilapias. El cultivo de estas especies est totalmente desarrollado tecnolgicamente y adems de forma integral. Los cultivos puden clasificarse en cultivos integrales o semicultivos. Los primeros son los que todo el ciclo biolgico de los animales pueden desarrollarse en cautividad, mientras que los segundos son aquellos en los que no todo el ciclo biolgico puede realizarse en cautividad sino que deben ser capturados huevos o juveniles para el engorde. En este caso nos encontramos con una especie muy importante que es el atn rojo, de gran produccin pero con unas caractersticas muy peculiares, tanto desde el punto de vista de su tecnologa de produccin como de su propia comercializacin, que veremos ms adelante. Tambin son numerosas las especies en las que se van produciendo grandes avances para culminar en su explotacin: lenguado, sargo, pargo, dentn, seriola, bacalao..., que se consideran como "nuevas especies". Todo ello dentro de las especies de peces, sin entrar en moluscos ni crustceos. 3.- Fases de desarrollo. Tipos de cultivo. Al hilo de lo comentado del cultivo integral conviene recordar cules son las fases de desarrollo y cmo se realiza el cultivo en cada una de ellas. El cultivo comienza en lo que se denominan hatcheries o criaderos. En dichas instalaciones los reproductores, en cautividad, se reproducen, bien de forma natural, que se basa en las puestas en periodos naturales de la especie sin apenas control de los reproductores, o bien de forma inducida, mediante cambios en los parmetros ambientales temperatura y/o fotoperiodo o mediante administracin de hormonas y otras sustancias, lo cual permite alterar los periodos de puesta y permite obtener huevos a lo largo de varios meses del ao, ya que se intercalan puestas inducidas con puestas naturales. Estos huevos, en nmero de millones, son incubados en las condiciones idneas para su eclosin, pero no todos llegan a eclosionar. Una vez que la larva sale del huevo, se alimenta de vitelo, es 2

decir de alimento propio del animal. Cuando se ha consumido el vitelo comienza una fase de alimentacin exgena, la cual para la mayora de las especie cultivadas, consiste en alimentacin viva, es decir organismos vivos, que en la mayora de los casos son rotferos, inicialmente, y despus larvas de Artemia. Tanto unos como otros, necesitan tambien alimentarse, especialmente los primeros, de alimento que consiste en microalgas; todo ello es lo que se denomina en acuicultura "cultivos auxiliares". Transcurridos unos das, hacia los 40-50, comienzan a ser alimentados con alimento inerte, lo que se conoce como "destete" y comienza a drsele pienso compuesto, con las dietas denominadas "de arranque". En esta fase de cultivo larvario la mortalidad es enorme, lo cual es compensado por el alto nmero de huevos que pueden poner los reproductores. Cuando los animales ya han sufrido la metamorfosis y se alimentan de pienso seco, comienza su fase de juvenil. Puede haber un preengorde hasta los 9-10 g. Estos criaderos suministran juveniles o alevines a industrias de engorde o a unas industrias intermedias denominadas "nurseries" en las que estos alevines son llevados en un segundo preengorde hasta los 2530 g en condiciones ambientales bien controladas, lo que asegura que estos alevines adquiridos ya para el engorde tengan mayor resistencia y presenten menos mortalidad en la ltima fase. Juveniles provenientes de hatcheries o de nurseries, directamente o tras un periodo de adaptacin son introducidos en jaulas o tanques/estanques para llevarlos hasta el tamao comercial mediante su estabulacin a altas densidades y con alimentacin artificial. De aqu al mercado. Estos mismos individuos pueden mantenerse hasta convertirse en reproductores con lo que se cierra el ciclo en cautividad. Evidentemente, aunque hemos hablado de infraestructuras diferentes, la actividad puede ser llevada a cabo por la misma empresa o grupo de empresas, pero generalmente las plantas correspondiente a las distintas fases suelen estar separadas. Pero tambin se da el hecho de que empresas se dediquen a engorde, otras a nursery y otras a hatchery. Como se ha podido entrever, segn dnde se ubique la produccin nos en contramos con tres tipos de cultivos: - En estructuras flotantes: bateas o jaulas. - Intermareales: en zonas de la costa sometidas a subida y bajada de las mareas, especialmente destinados a moluscos. - En tierra: tanques o estanques, con circuito de agua abierto o cerrado, cuya complejidad en infraestructura es muy variada. Alguno de los sistemas estn especialmente destinados a unas especies concretas, pero otros como las jaulas flotantes y los tanques y estanques, segn la fase del cultivo puede ser opcional. Para criaderos (hatcheries y nurseries) son necesarias las instalaciones en tierra, para poder controlar bien las variables ambientales y para un ms fcil manejo en la obtencin de huevos y mantenimiento de larvas y alevines. Sin embargo el engorde puede llevarse a cabo tanto en jaulas flotantes como en tanques en tierra, o tambin en esteros. Son muy conocidos los esteros de Cdiz, en donde se desarrolla una muy importante actividad acucola. En la mayora de zonas, el cultivo de peces se realiza en jaulas, pero la falta de disponibilidad de espacio y los problemas medioambientales hace plantarse cada vez la necesidad de los cultivo en el interior. Hay que pensar que la nica diferencia est en los aspectos econmicos, que algunos trabajos establecen un saldo negativo para las plantas establecidas tierra adentro dependiente de la altura sobre el nivel del mar, ya que el principal factor es el bombeo de agua. 4.- Especies que se producen en la Regin de Murcia. De todas las especies cultivables, en la Regin de Murcia, por su clima y por sus caractersticas comerciales, actualmente son tres las especies cultivadas de forma 3

industrial: la dorada (Sparus aurata), la lubina (Dicentrarchus labrax) y el atn rojo (Thunnus thynnus thynnus). Dorada: Es una especie de esprido muy apreciada en todo el Mediterrneo. La tecnologa de cultivo est bien desarrollada, principalmente en jaulas. Como hemos comentado todo su desarrollo puede realizarse en cautividad, lo cual supone que para el engorde se cuenta siempre con alevines. Su caracterstica biolgica ms llamativa, como la de otros espridos, es que en su desarrollo sexual atraviesa una fase inicial de macho para pasar posteriormente a hembra, lo que se llama hermafroditismo proterndrico o protndrico. Esto complica algo su estabulacin en la fase reproductiva. Dependiendo del tamao que se quiera alcanzar para la comercializacin y dependiendo de la zona del Mediterrneo, alcanza su tamao comercial (300-400 g) en unos dos aos, aunque algunas empresas los llevan hasta los 2-3 kilos. Presenta un mercado muy extenso, y aunque es muy bien aceptada por el consumidor, los precios son algo ms bajos que los especmenes provenientes de la pesca extractiva. En la costa murciana, se produce, de momento slo su engorde, en jaulas. De forma que, por el momento, los juveniles tienen que ser adquiridos en hatcheries o nurseries de fuera de la Regin, pero existe algn proyecto que est en puertas de producir alevines de diversas especies. No presenta grandes problemas en lo que a engorde se refiere. Su produccin presenta ms bien problemas de mercado, de forma que existe una sobreoferta por la fuerte invasin de dorada proveniente de otros pases europeos, como Grecia, lo que da lugar a una fuerte bajada de precios y por tanto una disminucin de la rentabilidad del cultivo. Lubina: Tambin es una especie muy valorada, con mejores precios, en general, por no estar el mercado tan saturado. La produccin es menor que la de dorada, aunque tambin su cultivo est plenamente controlado. Prcticamente la tecnologa del cultivo es semejante a la de las dorada, por ello casi todas las empresas que la producen lo hacen tambin junto con sta. De hecho durante mucho tiempo se utilizaba y an se utiliza el mismo pienso para ambas especies. Pero suele ser una especie, en estas latitudes, que tarda ms en alcanzar el tamao comercial y es un poco ms sensible a la manipulacin que la dorada. En este caso los sexos estan diferenciados y tambin es inducible su reproduccin, por lo que es cultivable durante todo su ciclo biolgico en cautividad. Como en el caso de la dorada hasta ahora los alevines tena que ser adquiridos fuera de la regin y su tamao comercial viene a adquirirse en unos dos aos ms o menos, auque algunas empresas tambin los producen de mayor tamao lo que alarga enormemente el tiempo en la planta. Atn: Se trata de un pez muy apreciado. Dentro de la acuicultura se trata de una especie atpica. Es migratorio y alcanza gran tamao. Este carcter migratorio hace que presente particularidaes fisiolgicas que lo hacen diferente de otras especies y que su carne sea diferente. Pero, en lo que nos ocupa, su particularidad reside en que su produccin es de tipo semicultivo. Es decir los peces son capturados ya adultos, en caladeros muy concretos y generalmente tras el desove, lo que hace que hayan perdido gran parte de su grasa, con lo que disminuye su valor comercial. Por tanto la actividad consiste en reengrasarlos en jaulas, ms o menos cerca de la costa. Aunque no cabe duda que algunas empresas tendrn ejemplares ms pequeos y durante ms tiempo en las jaulas. Este engrasamiento se realiza mediante alimentacin con pescado de bajo valor comercial, pero de alto contenido en grasa: caballa, arenque, sardina,...ya que no aceptan piensos artificiales. Estos atnes permanecen en las jaulas durante unos meses, hasta que alcanzan el grado de engrasamiento adecuado, que es muy variable. Cerrar el ciclo en cautividad es

imposible, hoy por hoy. Desde el punto de vista biolgico, no se ha conseguido que se reproduzcan en cautividad, y cuando se consiga habr que preguntarse por el coste de la produccin desde el huevo hasta adultos de cientos de kilos, y si merecer la pena tantos aos. Este tipo de actividad conlleva enormes gastos para la captura, transporte de animales vivos y mantenimiento de los mismos. Esta es otra peculiaridad del cultivo o semicultivo del atn. El mercado principal de este atn es Japn, y su rentabilidad radica en que se paga a muy alto precio, hasta ms de 150 euros el kilo, si la calidad es alta. Esto ha conducido a que la Regin de Murcia, no siendo la principal productora de productos acucolas de Espaa, si que es, si no la primera, de las primeras en facturacin por este tipo de actividad, ya que es la regin de Murcia, en la que ms atn se produce, siendo mayor que la de dorada y lubina. Esta dependencia del mercado japons y de la captura de ejemplares para la produccin no permite hablar de un futuro cierto pero por el momento no hacen ms que aumentar las empresas que se dedican a la produccin atn. 5.- Factores de riesgo. La acuicultura es una actividad de alto riesgo empresarial, aunque los avances tecnolgicos, en cuanto a infraestructuras y gestin de la produccin hace que vayan disminuyendo los riesgos. Tambin existe un riesgo para el medio en el que se desarrolla esta actividad. Desde el punto de vista de la gestin de la produccin, son numeroso los factores que la afectan: medio ambiente, biolgicos, sanitarios, alimentacin, manipulacin de los animales, enfermedades, jaulas y redes, uso de sustancias para prevenir o curar enfermedades... Tenemos que tener en cuenta que estamos trabajando con animales vivos que finalmente van a ser consumidos como alimento. Un simple fallo en alguno de estos factores puede acarrear disminucin de crecimiento, mortalidades altas, mal aspecto del producto, prdidas por roturas de redes. Por otra parte pueden producirse parasitismos que resulten zoonticos o presencia de biotoxinas, incluso presencia de contaminantes diversos. Todo ello, an no siendo frecuente, exige un control exahustivo por parte de los productores. Estos riesgos podran ser mayores en aquellas especies de las que menos se sabe sobre sus aspectos biolgicos, pero se compensa con que su produccin es menos sofisticada, como el caso del atn, aunque sea costosa y tediosa. Aunque al atn hay que aadir otro riesgo ms desde el punto de vista productivo, y es el que en un momento dado las capturas sean bajas y por tanto la disponibilidad de ejemplares sea ms costosa, de haberla. El otro tipo de riesgo es el de la actividad sobre el medio ambiente. La acuicultura ejerce, como otras actividades, una presin sobre el medio que no puede negarse, especialmente por el aporte de material orgnico que se produce cuando los animales son estabulados en jaulas, en grandes densidades y con alimentacin intensiva, artificial o natural. Lo primordial es que el impacto que se produzca sea mnimo y que sea asumible. Prcticas que contribuyen a la alteracin del ambiente son criticadas desde diversos frentes y producen mala imagen del sector, sobre todo teniendo en cuanta que esta actividad va a ms. Por tanto es necesario tomarse muy en serio, desde el propio sector y desde la administracin los planes de seguimiento de estas plantas. De igual manera, conocer la capacidad mxima de las costas murcianas para soportar granjas de este tipo, es necesario, lo que permitira su planificacin. Un paso importante en este sentido es la filosofa de la creacin de polgonos acucolas que ha empezado a desarrollarse desde que en el ao 2000 se public el informe "Acuicultura Marina en la Regin de Murcia: Identificacin de zonas aptas para el cultivo" por la Consejera de Agricultura, Agua y

Medio Ambiente de la Comunidad Autnoma de Murcia, cuyas fuentes fueron las actas e informes de la Ponenecia Tcnica de Acuicultura y el proyecto del Plan Nacional de Cultivos Marinos desarrollado por el Centro de Recursos Marinos de dicha Consejera. Basado en consideraciones de carcter ambiental, de ordenacin del territorio, de tipo tcnico y de tipo socioeconmico se desarrollaron unas zonas aptas en las que que se trata de agrupar granjas de cultivo. Desde el punto de vista medioambiental, las comunidades biolgicas ms sensibles en nuestra Regin, se localizan prximas a la costa, deducindose que el impacto ambiental de los cultivos marinos es mayor en zonas someras y protegidas que en zonas abiertas. Los hbitats considerados han sido las praderas de fanergamas marinas, Posidonia oceanica y Cymodea nodosa, y las comunidades de roca infralitoral, comunidades que se extienden hasta los 25-30 m de profundidad. El limite inferior de P. oceanica se encuentra a los 20-30 m. Por tanto, a la hora de ubicar una instalacin el lmite potencial se puede establecer en torno a los 30-35 m de profundidad, con lo que los cultivos marinos deberan situarse como mnimo a unos 200 m del lmite inferior de distribucin. Desde el punto de vista tcnico, se entiende que en tanto no se diseen nuevos tipos de anclajes adecuados para profundidades superiores a 50 m, la franja comprendida entre los 35-50 m es la que a priori parece ms adecuada para la instalacin de jaulas. Desde el punto de vista socioeconmico la principal incidencia de los cultivos marino radica en la proximidad de ncleos tursticos. Es conocido que la costa murciana presenta un gran desarrollo turstico, siendo una actividad de gran importancia. El estudio finalmente indica una muy reducida extensin para el desarrollo de la acucultura, como se aprecia en sus mapas resumen. 6.- Empresas. Como hemos anticipado, las industrias acucolas de esta regin se dedican a engorde de peces: dorada, lubina y atn rojo. Aunque otra empresa va a comenzar en breve la produccin de alevines de dorada y lubina, y posteriomente de pargo y dentn tambin. Segn una memoria del Servicio de Pesca, a 31 de diciembre de 2002 haba, en la Regin de Murcia, ubicadas 14 instalaciones dedicadas al cultivo de peces en jaulas flotantes. Otra informacin indica que hay unas doce empresas en activo: tres de ellas se dedican a producir dorada y lubina; siete exclusivamente a atn rojo, y dos a dorada, lubina y atn rojo. Dos tienen sus instalaciones en guilas, as como la hatchery, cinco en San Pedro del Pinatar, y una en Lorca. La produccin para la que estn preparadas oscila entre 300 Tm/ao, la ms pequea y 1000 Tm /ao las ms grandes, lo que no quiere decir que siempre se alcance esta produccin especialmente en las dedicadas al atn, ya que hay temporadas mejores y peores. Varias de ellas son tambin de reciente creacin por tanto no todas habran alcanzado su produccin mxima. 7.- Investigacin y formacin. Un ltimo aspecto que es preciso comentar, dentro de este sector, es la investigacin y formacin que tiene lugar en esta Regin, que como se coment en la introduccin, es pionera en algunos aspectos del cultivo de la dorada en Espaa. La Regin de Murcia cuenta en la actualidad con grupos de investigacin dedicados a diversos aspectos en Acuicultura en la Universidad de Murcia, en la Universidad Politcnica de Cartagena, en el Centro del IMIDA-Acuicultura, dependiente de la Comunidad Autnoma de Murcia, y en el Insituto Oceanogrfico, concretamente en la Planta de Cultivos de Mazarrn.

Las lneas de investigacin son muy variadas: alimentacin y nutricin, reproduccin, inmunologa, desarrollo, ingeniera de infraestructuras, aspectos econmicos, nuevas especies....Sera tedioso tratar de enumararlas, baste solo comentar que concretamente en la Universidad de Murcia contamos con el grupo que ha recibido recientemente el premio de la JACUMAR a la investigacin en acuicultura. Por otra parte, decir que este ao, son cuatro los cursos que se se han organizado sobre esta actividad, el presente curso sobre aspectos econmicos y de gestin y dos sobre biologa y cultivos, ya con cierta antigedad, dentro de las Aulas del Mar de la Universidad Internacional del Mar de la Universidad de Murcia, y otro sobre infrestructuras organizado por la Universidad Politcnica de Cartagena. Esto da idea del nmero de personas y de fondos que se vienen invirtiendo en investigacin y entronca con el siguiente aspecto a comentar que es el de formacin. Contamos en Murcia con el IES "Manuel Trraga Escribano" en el que se imparte un ciclo formativo superior de Produccin Acucola. En formacin superior, en la Licenciatura de Biologa, una de las intensificaciones es especficamente de Biologa Marina y Acuicultura, y en otras licenciaturas se alude, quiz menos especficamente, a dicha actividad. Y entre estos centros de formacin y los diversos centros de investigacin y empresas hay una estrecha relacin mediante la cual se coopera en investigacin formacin, ya que hay una contnua transferencia de personal, de material, de ideas que, irremediablemente tiene que desembocar en una mejor preparacin de los recusos humanos y expansin del sector. Referencias. - "Acuicultura marina en la Regin de Murcia: Identificacin de zonas aptas para el cultivo". Editado por la Consejera de Agricultura, Agua y Medio Ambiente de la Regin de Murcia. 2000. - Manual Prctico de Piscicultura o Prontuario. D. Mariano de la Paz Graells.1864. Facsimil. Servicio de Reproduccin de libros. Pars-Valencia.