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Commentaire de texte

(facultatif)
Platon Le Sophiste 232c-235a

L'TRANGER. En quoi donc peut consister cette puissance merveilleuse de la sophistique? THTTE. Quelle puissance ? [233b] L'TRANGER. Cet art de persuader la jeunesse qu'ils ont la science universelle. Il est vident que s'ils ne russissaient pas dans la discussion ou n'avaient pas l'air d'y russir, ou si, mme en ayant l'air, ce n'tait pas la controverse qu'ils dussent l'apparence de leur succs, fort peu de gens, comme tu le disais, viendraient leur offrir de l'argent pour tre leurs disciples. THTTE. Fort peu. L'TRANGER. Mais ce n'est pas l leur compte. THTTE. Non, en vrit. [233c] L'TRANGER. Et ils paraissent, je pense, vritablement instruits des choses sur lesquelles ils discutent. THTTE. Il le faut bien. L'TRANGER. Et cela, disons-nous, sur toute espce de sujet? THTTE. Oui. L'TRANGER. Donc ils paraissent leurs disciples avoir une science universelle. THTTE. Il est vrai. L'TRANGER. Mais il ne l'ont pas rellement : nous avons vu que cela n'est pas possible. THTTE. Comment serait-ce possible! L'TRANGER.

Ainsi nous avons reconnu que le sophiste a sur toutes choses une science apparente, mais non pas une vritable science. [233d] THTTE. D'accord ; et ce que nous disons l a tout l'air d'tre fort juste. L'TRANGER. Eh bien ! prenons un exemple plus frappant. THTTE. Lequel? L'TRANGER. Le voici : tche de me rpondre et de bien faire attention. THTTE. Voyons. [] L'TRANGER. Si un homme se donnait pour capable de nous faire (, poisein ) toi et moi et tous les tres anims. [234a] THTTE. Faire! Comment l'entends-tu? Ce n'est pas le laboureur que. tu veux dire; car tu parles d'un homme qui ferait aussi des animaux? L'TRANGER. Oui, et mme la mer, la terre, le ciel, les dieux et tout au monde; et un homme encore qui, aprs avoir fait expditivement toutes ces choses, les livrerait un prix trs modique. THTTE. Allons, c'est un badinage (C'est parler comme un enfant) L'TRANGER. Eh quoi! n'est-ce pas plutt un badinage de prtendre qu'on possde la science de toutes choses et qu'on peut l'enseigner un autre en peu de temps et bon march? THTTE. A la bonne heure. [234b] L'TRANGER. Et connais-tu un badinage o il y ait plus d'art et d'agrment que l'imitation ? THTTE. Non; car ce que tu dsignes par un seul mot renferme mille varits. L'TRANGER. Celui qui se vante de pouvoir tout faire au moyen d'un seul art,, n'est-ce pas l'homme qui excute au moyen de la peinture des imitations des tres, auxquelles il donne le nom des tres qu'elles reprsentent, et qui, en montrant de loin ces tableaux aux petits enfants incapables de discernement, peut leur faire accroire qu'il est en tat de faire rellement tout ce qu'il veut?

.[234c] THTTE. Fort bien. L'TRANGER. Et pourquoi ne reconnatrions-nous pas un art semblable dans le discours, un art au moyen duquel on pourrait faire illusion la jeunesse, encore loigne de la vrit, en prsentant ses oreilles des simulacres en paroles de toutes choses, de manire les faire passer pour la vrit mme, et faire croire que celui qui parle ainsi est dou de la science universelle ? [234d] THTTE. Il serait bien possible qu'il y et un art pareil. L'TRANGER. [] Pour revenir au sophiste, dis-moi s'il n'est pas [235a] devenu clair pour nous que c'est une espce de charlatan, habile dans l'art de l'imitation r on sommes-nous encore incertains s'il ne possde pas rellement la science de toutes les choses sur lesquelles il est capable de discuter? THTTE. Impossible, tranger. Il est peu prs prouv, par ce que nous avons dit qu'il doit tre mis au nombre des faiseurs de badinages. L'TRANGER Ainsi, nous ne mettons parmi les charlatans et les imitateurs? THTTE. Sans hsiter.