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PROPIEDADES DEL HORMIGN

Propiedades el hormign fresco


El hormign fresco es un material esencialmente heterogneo, puesto que en l coexisten tres fases: la slida ( ridos y cemento) la lquida (agua) y la gaseosa ( aire ocluido). A su vez, la fase slida es heterognea entre s, ya que sus granos son de naturaleza y dimensin variables. Entre las propiedades del hormign fresco, podemos citar, como ms importantes: La consistencia La homogeneidad El peso especifico

CONSISTENCIA
Es la mayor o menor facilidad que tiene el hormign fresco para deformarse. Vara con multitud de factores: cantidad de agua de amasado, tamao mximo, granulometra y forma de los ridos, etc.; el que ms influye es la cantidad de agua de amasado, como se vio en grficos de captulos anteriores. Existen varios procedimientos para determinar la consistencia, siendo los ms empleados: el cono de Abrams, la mesa de sacudidas y el consistmetro Vebe, todos vistos en los ensayos de laboratorio. El cono de Abrams, como todos sabemos, es un molde troncocnico de 30 cm. De altura que se rellena con el hormign a ensayar. La prdida de altura que experimenta la masa fresca del hormign una vez desmoldada, expresada en cm., da una medida de su consistencia.

La mesa de sacudidas sirve para someter a una masa de hormign fresco, de forma determinada, a una serie e sacudidas normalizadas, midindose el escurrimiento experimentado. Es un mtodo ms preciso que el anterior. El consistmetro e Vebe es una variante del cono de Abrams que se emplea para los hormigones muy secos ( que daran asiento nulo). La consistencia se mide por el nmero e segundos necesarios para que el tronco de cono formado por el hormign con el molde e Abrams, experimente, sometido a vibracin, un asiento determinado. Como se vio, en el captulo de dosificaciones, los hormigones se clasifican, por su consistencia en secos, plsticos, blandos, fluidos y lquidos. La consistencia lquida no es admisible para hormign armado.

Consistencia Seca (S) Plstica(P) Blanda(B) Fluida(F) Lquida(L)

Asiento en cono de Abrams ( cm.) 0a2 3a5 6a9 10 a 15 >16

DOCILIDAD
La docilidad, concepto de difcil definicin, puede considerarse como la aptitud de un hormign para ser puesto en obra con los medios de compactacin e que se dispone. Esta trabajabilidad est relacionada con su deformabilidad(consistencia), con su homogeneidad, con la trabazn de los distintos componentes y con la mayor o menor facilidad que la masa presente para eliminar huecos de la misma( aire ocluido), alcanzando una compacidad mxima. La docilidad depende, entre otros factores, de los siguientes:

1. De la cantidad de agua de amasado 2. De la granulometra de los ridos, siendo ms dciles

3.
4. 5.

los hormigones cuyo contenido en arena es mayor. Pero, por otra parte, a ms cantidad de rido fino corresponde ms agua de amasado necesaria, por tanto, menor resistencia. Por ello las relaciones que se indican no pueden extrapolarse ms all e ciertos lmites. La docilidad es mayor con ridos redondeados que con ridos chancados. La docilidad aumenta con el contenido de cemento y con la finura de ste. El empleo de un plastificante aumenta la docilidad del hormign, a igualdad de las restantes caractersticas.

HOMOGENEIDAD
Es la cualidad por la cul los diferentes componentes del hormign aparecen regularmente distribuidos en toda la masa, de manera tal que, dos muestras tomadas de distintos lugares de la misma resulten prcticamente iguales. La homogeneidad se consigue con un buen amasado, y para mantenerse, requiere un transporte cuidadoso y una colocacin adecuada. La homogeneidad, puede perderse por segregacin ( separacin de los gruesos por una parte y los finos por otra) y por decantacin ( los granos gruesos caen al fondo y el mortero queda en la superficie, cuando la mezcla es muy lquida) ambos fenmenos aumentan con el contenido de agua, con el tamao mximo del rido, con las vibraciones o sacudidas durante el transporte y con la puesta en obra en cada libre.

PESO ESPECFICO
Un dato de gran inters como ndice de la uniformidad del hormign en el transcurso de una obra, es el peso especfico del hormign fresco, sea sin compactar, sea compactado. La variacin de cualquiera de ambos, que repercute en la consistencia, indica una alteracin de la granulometra de los ridos, del contenido de cemento o del agua de amasado, por lo que debe dar origen a las correcciones oportunas.

Propiedades del hormign endurecido


Peso especfico
El peso especfico del hormign endurecido depende de muchos factores, principalmente de la naturaleza de los ridos, de su granulometra y del mtodo de compactacin empleado. El P.E. del hormign ser mayor cuanto mayor sea el de los ridos utilizados y mayor cantidad de rido grueso contenga, bien clasificado; y tanto mayor cuanto mayor compactado est. De todas formas, las variaciones del peso especfico del hormign son pequeas, pudindose tomar en los clculos el valor de 2,4 t/m3 para los hormigones en masa y 2,5 t/m3 para los armados. Los hormigones pesados, fabricados con ridos de barita o metlicos, tienen densidades de 3,0 a 3,5 t/m3 y aun mayores, emplendose en protecciones contra radiaciones. Los hormigones ligeros, fabricados con piedra pmez, poliuretano u otros ridos de pequeo p.e., tienen densidades del orden de 1,3 t/m3 e incluso inferiores a la unidad.

COMPACIDAD
Se llama compacidad de un rido a la relacin entre su volumen real y su volumen aparente. Cuanto mayor sea su compacidad, menor ser el volumen de huecos que deja el rido, y por tanto, ser menor la cantidad de pasta de cemento necesaria para rellenarlos. ntimamente ligada al P. E. , depende de los mismos factores que ste, sobretodo del mtodo de consolidacin empleado. Estos mtodos de consolidacin tienen por objeto, introducir, en un volumen determinado, la mayor cantidad posible de ridos y, al mismo tiempo, que los huecos dejados por stos se rellenen con la pasta de cemento, eliminando por completo las burbujas de aire. Es evidente, pues, la relacin directa entre la compacidad de un hormign y sus resistencias mecnicas, por cuanto dicha compacidad aumenta con el volumen de materias slidas que componen el hormign, en relacin con los volmenes ocupados por el agua y el aire. Una buena compacidad no solo proporciona una mayor resistencia mecnica (frente a esfuerzos, impactos, desgaste, vibraciones, etc.), sino tambin una mayor resistencia fsica ( efecto de la helada) y qumica frente a las acciones agresivas, ya que, al contener una cantidad mnima de huecos o porosidades, las vas de penetracin de los agentes exteriores son tambin mnimas

PERMEABILIDAD
El agua puede penetrar en el hormign sea por presin ( depsitos, conducciones, etc.), sea por capilaridad( contacto con medio hmedo). Cuando un hormign ha sido correctamente dosificado, confeccionado y colocado, resulta, en general, impermeable por si mismo, tanto ms cuanto menor sea su red capilar, es decir, cuanto mayor sea su compacidad La red capilar se forma por evaporacin del agua de amasado en exceso sobre la estrictamente necesaria para hidratar el cemento. Este exceso siempre es necesario para poder manejar y colocar el hormign, debiendo ser, como es obvio, lo menor posible. La red capilar ser tanto ms importante cuanto: Menos finamente molido est el cemento Mayor sea la relacin agua/cemento Peor sea la composicin granulomtrica del hormign Ms corto sea el curado

El factor ms influyente es sin duda la relacin a/c. Al disminuir sta disminuye la permeabilidad: mientras que para una relacin a/c = 0,50, el factor de permeabilidad es aprox. 15, para a/c = 0,8 es alrededor de 450, o sea 30 veces mayor. Medir la permeabilidad de un hormign es un problema difcil, que no se encuentra resuelto satisfactoriamente. Existen diversos mtodos, unos dedicados a la permeabilidad bajo presin y otros a la permeabilidad por succin ( absorcin). Las medidas se efectan por diferencia de pesada, o por el tiempo requerido para que el agua atraviese de una cara a otra, o por medicin de superficie de mancha en una seccin obtenida por corte, etc. Pero ningn mtodo proporciona garanta completa, siendo incierta la concordancia entre medidas realizadas segn distintos mtodos sobre un mismo hormign.

Por otra parte, los ensayos solo pueden realizarse sobre probetas obtenidas in-situ del hormign endurecido, no sirviendo de nada utilizar probetas enmoldadas, que nunca son representativas desde el punto de vista de la permeabilidad. Existen diversos procedimientos para aumentar la impermeabilidad, los que se vieron en captulos anteriores, pero en todo ellos es imprescindible partir de un hormign muy compacto. Aparte del empleo de impermeabilizantes de masa o de superficie, cabe aplicar recubrimientos a base de chapas metlicas, fieltro asfltico, etc., o simplemente enlucir la superficie con un buen mortero de cemento de 10 a 20 mm de espesor. Se pueden enumerar las siguientes protecciones:

INSTALACIN MEMBRANA BENTONTICA DE IMPERMEABILIZACIN

RESISTENCIA AL DESGASTE
En ciertos casos como sucede en los pavimentos de carretera o interiores de construcciones industriales, interesa que el hormign presente gran resistencia al desgaste. Para conseguirlo, la primera condicin es conseguir un hormign seco, ya que la lechada superficial es un elemento dbil, fcilmente desgastable y productor de polvo. Es tambin imprescindible emplear arena silcea y no caliza, al menos en una proporcin > 30 % de la arena total. Mayores garantas se obtienen aplicando un revestimiento delgado de alta resistencia al desgaste, que puede ser un mortero de cemento con rido fino especial( carborundo, corindn, slice molida, granalla de hierro inoxidable, etc.). Tambin actualmente es muy empleado un mortero especial a base de materias plsticas, resinas epoxicas, etc. que adems contienen anti polvo ( Ej: Concret Seal ) Pueden aplicarse tambin tratamientos superficiales endurecedores como impregnacin por fluosilicatos, silicatacin o carbonatacin.

RETRACCIN DEL HORMIGN


EL FENMENO
Durante el proceso de fraguado y endurecimiento, el hormign contrae de volumen cuando tal proceso se verifica en el aire; y se entumece si se verifica en el agua. Al primer fenmeno se denomina retraccin. La retraccin puede explicarse por la prdida paulatina de agua en el hormign. Aunque el fenmeno es complejo, de una forma simplificada se podra decir que el hormign contiene agua en cinco estados distintos: - Agua combinada qumicamente o de cristalizacin - Agua de gel - Agua zeoltica o nter cristalina - Agua adsorbida, que rodea los granos del rido y pasta, estando adherida a ellos formando meniscos - Agua capilar o libre

De estos estados, el agua capilar y parte de la adsorbida pueden evaporarse a la temperatura ordinaria. El agua correspondiente a los otros tres estados puede perderse por calentamiento a temperatura cada vez ms elevada, a medida que se asciende en la lista. Si el hormign no est en un ambiente permanentemente hmedo, va perdiendo el agua capilar, lo que no produce cambios de volumen y parte del agua adsorbida ( e incluso algunos autores indican de la zeoltica), lo cul origina una contraccin de meniscos, que es la causa de la retraccin.

FACTORES QUE INFLUYEN EN LA RETRACCIN


Aparte del grado de humedad ambiente, en el fenmeno de retraccin influyen los siguientes factores: El tipo, clase y categora del cemento, influyen en el sentido de dar ms retraccin los ms resistentes y rpidos a igualdad de las restantes variables. A mayor finura del molido de cemento corresponde una mayor retraccin. La presencia de finos en el hormign aumenta apreciablemente la retraccin. Los finos pueden provenir de los ridos o, lo que influye ms todava, de adiciones inertes que pueda poseer el cemento. La cantidad de agua de amasado est en relacin directa con la retraccin. Por ello, a igualdad de dosis de cemento por m3 de hormign, la retraccin aumenta con la relacin a/c; y a igualdad de relacin a/c, aumenta con la dosis de cemento

La retraccin aumenta cuando disminuye el espesor del elemento en contacto con el medio ambiente, por ser entonces mayor el efecto de desecacin con respecto al volumen de la pieza.

El hormign armado retrae menos que el hormign en masa, ya que las barras de acero se oponen al acortamiento y lo

disminuyen, tanto ms cuanto mayor sea la cuanta. La relacin entre un valor y otro de la retraccin viene a ser del orden del 80 %. A pesar de los esfuerzos que se realizan no ha podido conseguirse fabricar un cemento que no experimente retraccin. Loa llamados cementos sin retraccin y cementos expansivos son, en realidad, cementos en los que se trata de compensar la retraccin con una expansin equivalente ( o superior), a base de piedra de yeso y otras materias, o empleando como aditivo polvo de aluminio. Pero la retraccin y la expansin no son concomitantes, ya que sta precede a aquella al verificarse durante el fraguado y primer endurecimiento. Se trata, en definitiva de cementos especiales cuyo empleo es muy limitado y no aconsejable sin un riguroso control.

EFECTOS DE LA RETRACCIN EN ELEMENTOS ESTRUCTURALES


La retraccin es una deformacin impuesta que provocar tensiones de traccin y, por consiguiente, fisuras, cuando se encuentra impedido el libre acortamiento del hormign. Por ello tiene tanta ms influencia cuanto ms rgida es una estructura. Este es el caso de los arcos muy rebajados y de poca luz, de hormign en masa, en donde suelen aparecer grietas de retraccin; o de las vigas de luz media o grande si estn fuertemente coartadas en sus extremos. Analicemos la siguiente figura:

Caso tpico es el muro de contencin en el que la coaccin exterior ests representada por el terreno. Si no se dejan juntas de retraccin el muro acaba por fisurarse cada 10 0 12 m. pudiendo aparecer con el tiempo una 2da. Familia de fisuras intermedias ( fig. b) En los elementos de tipo superficial las fisuras de retraccin son muy frecuentes, especialmente si aparecen asociados con vigas o nervios que actan de lneas de coaccin en el conjunto ( fig. c) Las armaduras suponen tambin un impedimento interior al libre acortamiento del hormign. Por ello en vigas muy armadas con recubrimiento grande, ste puede fisurarse por retraccin. Favorece al fenmeno el hecho habitual de que el recubrimiento es mucho ms rico en pasta que el interior de la pieza a causa del vibrado del hormign.

La probabilidad de fisuracin por retraccin est ntimamente ligada con la elongabilidad del hormign, que se ver un poco ms adelante. Cuando el hormign se combina con otros materiales, debe recordarse el fenmeno de retraccin y estudiar la compatibilidad de deformaciones del conjunto. Es el caso de los revestimientos sobre hormign aplicados prematuramente, en los que, al contraerse ste el revestimiento queda sometido a compresin acabando por agrietarse, e incluso caerse. Para evitar los efectos de la retraccin o paliarlos, pueden disponerse juntas permanentes ( muros, pavimentos) o temporales ( presas, arcos); estas ltimas se hormigonan despus, cuando las dos partes aisladas han experimentado la mayor parte de su retraccin.

Incrustacin de junta elstica ( Sika-flex)

Terminacin junta incrustada Sikaflex

Sello junta Sikaflex

JUNTAS INDUCIDAS EN RECUBRIMIENTO DE HORMIGN

La proteccin y el curado prolongado de superficies, especialmente en tiempo seco, es fundamental para disminuir la retraccin en las primeras edades. Siempre es conveniente disponer armaduras repartidas de pequeo dimetro, en forma de malla superficial ( losas) o armaduras de piel ( vigas esbeltas) con objeto de distribuir las fisuras y disminuir su anchura, consiguiendo que lleguen a ser inapreciables al ojo desnudo. Habr veces en que se podrn aceptar las fisuras por retraccin, cuando no perjudiquen fundamentalmente el elemento afectado.

EL HORMIGN Y LA TEMPERATURA
En apartados anteriores se ha estudiado el comportamiento del hormign fresco en tiempo fro y caluroso y las precauciones que se deben tomar. Del mismo modo se debe estudiar el tema para el hormign endurecido. Las bajas temperaturas actan sobre el hormign como si se tratase de una piedra natural, siendo su porosidad (cuanta y estructura de los capilares), as como su grado de saturacin en agua, las caractersticas que determinan su comportamiento frente a la helada. En efecto, al helarse el agua introducida en los capilares, sta aumenta de volumen y ejerce un efecto de cua que fisura el hormign. La mejor defensa contra este efecto reside en la confeccin de un hormign lo ms compacto posible. El empleo de aireantes, mejora apreciablemente la resistencias a la helada, ya que las pequeas burbujas de aire ocluido actan como cmaras de expansin y palan o anulan el efecto destructor de la presin interna ejercida por el agua al congelarse.

Tambin son eficaces las impregnaciones de la superficie de hormign con aceite de linaza, tratamiento que se emplea en la tcnica de pavimentos rgidos. En cuanto a las altas temperaturas, el hormign se comporta frente a ellas experimentando una serie de fenmenos fsico-qumicos que, en lo esencial, se resumen en la sig. Tabla:

CARACTERSTICAS MECNICAS DEL HORMIGN

RESISTENCIA CARACTERSTICA
La resistencia a compresin simple es la caracterstica mecnica ms importante de un hormign. Segn se ha visto anteriormente, tanto en lo que corresponde a la dosificacin como en los ensayos de laboratorio, la determinacin de sta se efecta mediante los ensayos correspondientes segn mtodos operatorios normalizados Ahora bien, los valores de ensayo que proporcionan las distintas probetas son ms o menos dispersos, en forma variable de una obra a otra, segn el cuidado y rigor con que se confeccione el hormign; y esta circunstancia debe tomarse en cuenta al tratar de definir un cierto hormign por su resistencia. Esto est ntimamente ligado con el concepto de resistencia caracterstica

Recordando nuestros conceptos sobre la resistencia caracterstica (fk) y en base a la norma chilena podemos decir que: RESISTENCIA CARACTERSTICA, fk: Valor calculado estadsticamente partir de los resultados obtenidos en los ensayos que corresponde a un nivel de confianza determinado, considerando una distribucin normal. NIVEL DE CONFIANZA: Fraccin, expresada en porcentaje o en fraccin decimal, de resultados iguales o mayores que un valor especificado. Segn lo anterior se puede elegir el grado de hormign segn lo establecido por la norma NCh 170, que en resumen indica lo siguiente:

El objetivo es sugerir los grados de resistencia para los usos ms corrientes. La eleccin de un grado de hormign de un proyecto requiere tener en consideracin, entre otros, los siguientes factores: a) Condiciones de servicio: solicitaciones mecnicas, exposicin y situaciones especiales b) Condiciones de armaduras de refuerzo: sin armar, armadura corriente, pretensados c) Tipo de cemento estructural: cimientos, losas, prefabricados, etc. La tabla siguiente es un esquema que puede servir de gua para la eleccin de grados de resistencia de hormign

RESISTENCIA DEL HORMIGN A LA TRACCIN


Aunque no suele considerarse la resistencia a la traccin en el hormign a efectos resistentes, es necesario conocer su valor porque juega un papel importante en ciertos fenmenos, tales como: la fisuracin, la adherencia y deslizamiento de las armaduras, etc. Por otra parte, en ciertos elementos de hormign, como en el caso de pavimentos, puede ser ms interesante el conocimiento de la resistencia a la traccin que de la compresin, por reflejar mejor ciertas cualidades, como la calidad y limpieza de los ridos. Como ocurre con la resistencia a la compresin, la resistencia a la traccin es un valor un tanto convencional que depende del tipo de ensayo. Existen tres tipos de ensayo: por flexo traccin, por

hendimiento, y por ensayo directo de traccin axil.

El ltimo mtodo no es prctico, dadas las dificultades que entraa su realizacin. Por lo que se emplean normalmente las otras dos.

La resistencia a traccin por flexin (flexo traccin), se refleja en los resultados para la clasificacin del hormign que fueron indicados en captulos anteriores

CARACTERSTICAS REOLGICAS DEL HORMIGN

La Reologa es la rama de la mecnica que estudia la evolucin de deformaciones de un material, producidas por causas tensionales, a lo largo del tiempo. Se define al hormign como un material pseudo slido elasto-visco-plstico, haciendo con ello referencia a su compleja reologa, que participa de las caractersticas de los tres tipos de cuerpos mencionados: los elsticos, los viscosos y los plsticos. No debe extraar esta complejidad si se recuerda que en el hormign coexisten la fase slida ( ridos y cemento), la lquida ( agua) y la gaseosa ( aire ocluido).

Se denomina fluencia al conjunto de deformaciones diferidas, englobando en este concepto la deformacin elstica diferida y la plstica diferida

ELONGABILIDAD DEL HORMIGN


Se conoce muy poco de la reologa del hormign sometido a traccin, dada la dificultad de los ensayos y las fuertes dispersiones que se obtienen. La deformacin de rotura del hormign en traccin vale, aproximadamente, de 0,01 a 0,015 % y es una medida de su elongabilidad, es decir de su capacidad de soportar alargamientos sin romperse. La elongabilidad del hormign depende, en buena parte, de la ductilidad del cemento, que viene medida por el cociente de sus resistencias a traccin y a compresin, a las mismas edades. La elongabilidad del hormign vara apreciablemente con la velocidad de aplicacin de la carga, lo que significa que existe tambin en traccin un efecto de fluencia. Este efecto puede elevar la deformacin de rotura a valores de 0,03 a 0,04 %.

DURABILIDAD DEL HORMIGN

Para cumplir su cometido como material de construccin, el hormign debe ser no solo resistente, sino tambin durable. En este sentido, puede definirse la durabilidad del hormign, como el conjunto de propiedades necesarias para conseguir que el material conserve, durante su vida de servicio prevista y hasta el final de la misma, un coeficiente de seguridad de valor aceptable. Por tales razones, enumeraremos someramente los distintos agentes agresivos al hormign y la forma de protegerse contra ellos:

1. AGRESIVOS AL HORMIGN ACCIONES MECNICAS : Cargas,

sobrecargas, impactos, vibraciones, rozamientos, cavitacin. Producidos por causas naturales (agua corriente, aire) o artificiales. ACCIONES FSICAS: Variaciones de temperatura y humedad, heladas, temperaturas extremas, fuego, corrientes elctricas, radiaciones ACCIONES QUMICAS: Aire y otros gases, en atmsfera natural o contaminada. Aguas agresivas ( de curado, naturales, superficiales o profundas, de mar, industriales, negras, agrcolas, negras urbanas) y otros lquidos. ridos reactivos. Productos qumicos orgnicos ( aceites, grasas) o inorgnicos. Suelos y terrenos agresivos.

ACCIONES BIOLGICAS: Vegetacin, microorganismos (

bacterias y otras formas microscpicas de vida orgnica). Las acciones citadas, pueden producir en el hormign grietas, erosiones, fallos de unin pasta-rido, formacin de compuestos expansivos, corrosin de armaduras, etc. Las acciones mecnicas, deben tomarse en cuenta en el clculo, incluidos los efectos de impacto y vibraciones. De stas acciones la Cavitacin es una de las causas ms destructivas de erosin del hormign. Y ante la cul el hormign ofrece muy poca resistencia independiente de la calidad del mismo. En superficies de hormign sujetas a corrientes de agua de alta velocidad, una obstruccin o cambio brusco de la alineacin en la superficie, conduce a una zona de presin subatmosfrica severa que se forma contra la superficie aguas abajo desde la obstruccin o cambio abrupto. Esta zona es prontamente llenada con agua turbulenta nter mezclada con pequeas y veloces cavidades de vapor de agua en forma de burbujas.

Las cavidades de vapor de agua se forman en el borde aguas arriba de la zona pasan a travs de ella y colapsan por condensacin en un punto justo aguas abajo. El agua de los bordes de las cavidades se precipitan al centro a gran velocidad cuando se produce el colapso. El proceso entero, incluyendo la formacin, movimiento y colapso o implosin de esas cavidades se conoce como Cavitacin. Sorprende que el colapso de pequeas cavidades puedan crear un impacto suficientemente severo y concentrarse no solo para desintegrar el hormign sino mellar hasta metales sumamente duros, pero hay abundante evidencia que esto es posible y de comn ocurrencia. Se estima que el colapso produce presiones tan altas como 100.000 lbs/pulg2.

La repeticin continua de esta alta energa eventualmente produce nidos en el hormign conocidos como erosin por cavitacin.. La cavitacin puede ocurrir en aguas claras fluyendo a gran velocidad, cuando la divergencia entre el camino natural del agua y la superficie del canal o conducto es muy abrupta o cuando hay proyecciones abruptas o depresiones en la superficie del canal o conducto, como podra ocurrir en superficies de hormign debido a un trabajo pobre de los encofrados o terminaciones de mala calidad del hormign. La cavitacin puede ocurrir en superficies horizontales o inclinadas sobre las cuales el agua fluye y tambin en superficies verticales por encima de donde fluye el agua.

Las acciones fsicas ya fueron estudiadas en el apartado

referente a las variaciones de temperatura exterior y actuacin de temperaturas extremas. En cuanto a variaciones de temperatura interior, el calor de fraguado del cemento produce tensiones internas importantes en elementos de gran masa de hormign. Debido a la escasa conductividad trmica del hormign, el calor de hidratacin se disipa con gran lentitud y como el proceso de enfriamiento del hormign en grandes macizos puede durar varios meses, las tensiones trmicas que se desarrollan en el seno del material pueden llegar a superar su resistencia a traccin y fisurarlo. Si el elemento tiene poco espesor, el equilibrio trmico con el ambiente se alcanza con las primeras edades, cuando el hormign todava se encuentra en estado plstico, lo que le permite absorber las tracciones que puedan originarse por gradiente trmico sin riesgo de fisuras.

La presencia de corrientes elctricas vagabundas o derivadas puede provocar fenmenos de corrosin electroqumica de las armaduras si se combina con la presencia de sustancias cidas y alcalinas ( en particular cloruros) en el medio ambiente que rodea al hormign. Este caso puede presentarse, cuando prximas a las armaduras principales, existen lneas elctricas de trazado paralelo a ellas. Las acciones qumicas son, en general, las ms temibles. Su forma de actuacin puede ser una o varias de las siguientes:

Disolucin de los compuesto hidratados del cemento ( en particular, la cal). Formacin de nuevas sales solubles que van siendo ar4astradas por el agua, como es el caso de los ataques por aguas puras, cidos orgnicos e inorgnicos, agua de mar , etc. Formacin de cristales u otros compuestos poco solubles, con aumento de volumen y la consiguiente creacin de tensiones internas. Este ultimo, es el caso de la accin de los sulfatos, que, en presencia de cal, atacan a la almina del cemento formando el sulfoaluminato triclcico ( sal de Candlot), con notable aumento de volumen, que puede originar la desintegracin del hormign

Formacin de eflorescencias , al cristalizar sales solubles de calcio y magnesio durante perodos secos. Las sustancias que, de un modo genrico, poseen carcter agresivo para el hormign, son las siguientes: - Gases que poseen olor amoniacal, o que, por su carcter cido, enrojecen el papel azul de tornasol. En general el ataque solo es importante cuando se trata de gases de concentracin alta y ambiente hmedo, salvo el anhdrido carbnico, que es agresivo en ambiente seco. - Aguas agresivas del subsuelo o de otros orgenes, tales como las aguas cidas de pH < 5, las aguas puras, las aguas sulfatadas o selenitosas, las aguas residuales que contienen mas de 30 g/ l de sales disueltas, las aguas de ciertas canteras, las aguas detergentes, etc. La agresividad es mucho ms fuerte cuando se trata de aguas en movimiento.

- Lquidos que desprenden burbujas gaseosas, poseen olor nauseabundo, dejan residuos cristalinos o terrosos al evaporarlos, o que, por su carcter cido, enrojecen el papel azul de tornasol; aceites vegetales y otros compuestos orgnicos anlogos. - Tierras o suelos con humus o sales cristalizadas: y slidos secos o hmedos cuyas dispersiones acuosas enrojecen el papel azul de tornasol. Las acciones biolgicas estn producidas por hongos, bacterias, algas o musgos, que pueden encontrar buenas condiciones de crecimiento en suelos o paredes de ciertas plantas industriales ( en especial del ramo de la alimentacin), alcantarillas, zonas martimas, etc. Tales acciones pueden causar daos de tipo mecnico o por segregacin de cidos orgnicos ( directamente o por sus productos de descomposicin). Se han desarrollado cementos especiales antibactericidas ( en general, a base de materiales txicos, como arsnico o cobre) que disminuyen olores y forman limos protectores de la superficie del hormign.

2. PROTECCIONES
En la proteccin del hormign frente a posibles acciones agresivas, las medidas preventivas que se adoptan de origen son las ms eficaces y menos costosas Por ello, la durabilidad del hormign debe tenerse en cuenta desde la fase del proyecto, estudiando la naturaleza e intensidad potencial previsible del medio agresivo y eligiendo los materiales, dosificaciones y procedimientos de puesta en obra adecuados para cada caso. A menudo, ser necesaria la consulta a especialistas, dada la complejidad de los problemas que puedan presentarse. En lo que se refiere a materiales, en las clases relativas a los cementos y ridos se han ido estudiando sus caractersticas y cualidades necesarias.

Es fundamental la eleccin del tipo de cemento adecuado Es tambin importante cuidar las condiciones de almacenamiento de los ridos, que fcilmente pueden contaminarse cuando se construye en terrenos agresivos, como los yesferos, por ejemplo. Y debe prestarse especial atencin al empleo de aditivos, que puede resultar perjudicial en algn caso.

La mejor garanta de durabilidad radica en la confeccin de un hormign lo ms compacto posible, para lo cul deben emplearse masas ricas en cemento, de baja relacin a/c y bien consolidadas
A ttulo indicativo, en la siguiente tabla se dan las proporciones mnimas de cemento recomendadas para diferentes grados de agresividad.