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Proceso productivos del cobre

Prof. C. Torres

Diagrama de flujo Minerales Sulfurados - Ctodos electro refinados

Procesos productivos | A partir de minerales sulfurados Los ctodos marca cCc, AE y ENM se obtienen de minerales sulfurados con una ley de 0,5 a 1,2% de cobre. Mediante el proceso de flotacin se convierte al mineral triturado en un concentrado de 30% de cobre, el cual es fundido para llegar a un eje de 70% de cobre. Luego se somete a fusin en hornos convertidores para llegar a una pureza de 99%, eliminando impurezas adicionales a travs de un proceso de refinacin a fuego del blister, para llegar finalmente a Anodos de Cobre con una pureza de 99,5%.

Los ctodos a partir de xidos y sulfuros de baja ley


Para producir los ctodos marca cCc SX-EW, CHUQUI-P, ABRA y RT se usan tcnicas de hidrometalurgia de minerales oxidados de 0,6% a 0,9% de cobre y para fabricar ctodos cCc SBL se usan sulfuros de 0,35% de cobre. En ambos casos, el mineral triturado es tratado con una mezcla de agua y cido sulfrico y as llegar a una solucin de lixiviacin de unos 6 g/l de cobre. Despus esta solucin es enviada a una etapa de extraccin por solventes, donde el metal (cobre) es extraido de la solucin mediante reactivos orgnicos, reduciendo el contenido de la solucin a unos 0,6 g/l de cobre, la cual es reciclada para seguir con el proceso de lixiviacin. Mientras tanto, el orgnico cargado pasa a un circuito que contiene electrolito pobre, que extrae el metal del reactivo orgnico, subiendo la concentracin de cobre en dicho electrolito de 30 g/l a 45 g/l aproximadamente. Este electrolito cargado pasa luego a la planta de electrobtencin, donde finalmente se producen los ctodos de cobre de una pureza de 99,99%

Se utilizan tres procesos para llegar a ctodos electro-refinados y electro-obtenidos, el convencional y dos variantes: en el caso de ctodos electro-refinados, se disuelven nodos de cobre, depositando el metal en lminas iniciales de cobre puro; mientras que en el caso de los ctodos electro-obtenidos el metal disuelto es extrado de un electrolito rico en cobre. Los procesos no convencionales emplean una tecnologa de ctodo permanente tipo ISA o KIDD. En ellos, el cobre disuelto en el electrolito es depositado directamente en lminas de acero inoxidable reutilizables. El proceso ISA produce dos ctodos que pesan 50 kilogramos cada uno, mientras en el proceso KIDD, cada lmina madre entrega dos depsitos unidos en el borde inferior, formando un ctodo de 100 kilogramos. Los diagramas siguientes ilustran las distintas tecnologas de produccin y las marcas de ctodos resultantes. Ctodos Electro Obtenidos Tecnologa Permanente

Ctodos de cobre
Las marcas de ctodos que Codelco ofrece actualmente son:

ORIGEN CODELCO

PLANTA Chuquicamata

MARCA cCc

TECNOLOGA Electro-refinacin convencional

cCc SXEW

Electro-obtencin convencional

CHUQUI -P

Electro-obtencin permanente (ISA)

cCc SBL

Electro-obtencin permanente (ISA)

Salvador AE

Electro-refinacin convencional

AE SXEW

Electro-obtencin permanente (ISA)

Radomiro Tomic RT

Electro-obtencin permanente (Kidd)

AbraSCM

El Abra ABRA

Electro-obtencin permanente (Kidd)

ENAMI

Ventanas

ENM

Electro-refinacin convencional

Todos los productos mencionados cumplen con las especificaciones ASTM B 115-95, designacin Grado 1 y BS 6017:1981 designacin Cu CATH-1.

http://www.codelcoeduca.cl/divisiones/salvador/info/f_procesos.html

Mineral y Minas
Mineral: (mineral, ore) compuesto qumico inorgnico, de origen natural, que posee una estructura interna y composicin qumica caracterstica, formado como resultado de procesos geolgicos. Un mineral puede estar constituido por un solo elemento (nativos, como por ejemplo: oro, plata, cobre) o, ms comnmente, por una asociacin de distintos elementos (sulfuros, carbonatos, xidos, etc). En la actualidad se han reconocido ms de 3.000 especies de minerales. Minas a rajo abierto: estas minas se explotan en la superficie utilizando una lnea de explosivos. Luego de la tronadura, que remueve el material mineralizado, se realiza el carguo en camiones o en cintas transportadoras, usando cargadores frontales o palas mecnicas, que lo llevan hasta la Planta de Chancado para iniciar el proceso de concentracin. Minas subterrneas: son las minas cuya explotacin se realiza bajo tierra. En estas minas, el sistema de explotacin que se utiliza para extraer las rocas, es el de hundimientos por bloques

Slfuros y xidos
Sulfuros: (sulfides) minerales constituidos por el enlace entre el azufre y elementos metlicos, tales como el cobre, hierro, plomo, zinc, etc. Los minerales sulfurados de cobre ms comunes son calcopirita (CuFeS2, bornita(Cu5FeS4) calcosina (Cu2S), covelina (CuS) y enargita (Cu3AsS4). Un subproducto importante de estos yacimientos es el molibdeno, que est en la forma de molibdenita (MoS2). xidos: (oxides) en sentido estricto, se refiere a minerales formados por el enlace entre metales y metaloides con oxgeno. En minera, se utiliza este trmino para referirse a todos los minerales derivados del proceso de oxidacin de un yacimiento, es decir el ataque del mineral por parte del oxgeno proveniente de la atmsfera bajo la forma de fluidos oxidantes (agua, aire). Por esta razn, estos minerales se forman cerca de la superficie. Entre los minerales oxidados de cobre u xidos ms comunes se tienen los carbonatos (malaquita y azurita), los sulfatos (brochantita y antlerita), el oxicloruro (atacamita y el silicato hidratado crisocola).

Sistemas de Transporte del mineral

Molienda:
Proceso mediante el cual se reduce el tamao del material mineralizado a menos de 0,2 milmetros, de manera que sea adecuado para la flotacin. Al material mineralizado que viene de la planta de chancado se le agrega agua y algunos reactivos y se lleva a los molinos de barra y de bolas. Los molinos giran y las barras o bolas muelen el material.

Flotacin:
Procedimiento que permite concentrar el cobre de la pulpa de material mineralizado que viene del proceso de molienda. En las celdas de flotacin se hace burbujear oxgeno desde el fondo de manera que las partculas de cobre presentes en la pulpa se adhieren a las burbujas de aire y as suben con ellas y se acumulan en una espuma. La espuma rebasa hacia canaletas que bordean las celdas y que lo llevan al proceso de decantacin.

Fundicin:
El proceso de fundicin va desde la recepcin y clasificacin del concentrado de cobre, hasta la produccin de nodos de 99,6 a 99,7%. El principal objetivo de la fundicin es separar en el concentrado de cobre otros minerales e impurezas. Para esto el concentrado de cobre se funde en hornos de reverbero desde donde se obtiene la escoria y el eje (o mata) que contiene 45 a 48% de cobre. El eje o mata es llevado a los hornos convertidores donde se separa el azufre y el fierro obtenindose metal blanco que contiene 70 as 75% de cobre. El metal blanco es llevado a un proceso de conversin desde donde se obtiene el cobre blister que tiene un 96% de cobre. Este cobre es llevado al proceso de pirorrefinacin donde se obtiene el cobre andico que contiene 96,6 a 96,7% de cobre.

Horno de reverbero
(previo al Convertidor)

es un paraleleppedo de ladrillos refractarios de dimensiones variables. En este horno se realiza a 1.200C la fusin del concentrado de cobre para separar la escoria del eje o mata que contiene 45 a 48% de cobre

Planta de Ventanas: Cobre electroltico + Ac. sulfrico

El Teniente: lingotes refinados a fuego (RAF), y ctodos de cobre + molibdeno

Blister y nodos
El cobre blister y andico es un material metlico con un nivel de pureza de alrededor de 99,5 por ciento, utilizado a su vez como materia prima para elaborar productos de alta calidad como el cobre refinado a fuego (RAF) y, especialmente, los ctodos de cobre. La mayor parte del cobre blister o andico que vende Codelco proviene de la Divisin El Teniente. Sin embargo, su disponibilidad para los mercados internacionales est sujeta a los requerimientos de las refineras de la Corporacin en Chile. El procesamiento de los concentrados de cobre en hornos permite separar la mayor parte de los elementos no cuprferos hasta alcanzar una pureza de al menos 99 por ciento: es el cobre blister. El cobre blister de buena calidad puede ser utilizado ocasionalmente en la produccin de sulfato de cobre y otros productos qumicos derivados. Pero sin duda su principal virtud es que puede ser transformado en nodos de cobre. Los nodos de cobre, con cerca de 99,6 por ciento de pureza, son la materia prima del proceso de refinacin electroltica que permite su transformacin en ctodos de cobre con 99,99 por ciento de pureza, y que constituyen el principal producto comercializado por Codelco.

cido sulfrico
La produccin de cido sulfrico de Codelco est directamente relacionada con un compromiso medioambiental, ya que usa como materia prima los gases metalrgicos producidos durante el proceso de fusin-conversin de concentrados de cobre. Los gases con contenido de azufre que emanan de los hornos de fusin de concentrados de cobre son captados y conducidos a plantas de limpieza y tratamiento, que permiten obtener la produccin de cido sulfrico. El cido sulfrico es un lquido denso, altamente corrosivo, incoloro en estado puro pero usualmente de color amarillombar. Tiene la propiedad de atacar y disolver muchos metales y sustancias.

Concentrados
Los concentrados de cobre que comercializa Codelco son producidos por la Divisin Andina, que extrae mineral de la mina subterrnea "Ro Blanco" y de la mina a rajo abierto "Sur Sur".

Los concentrados son el primer producto comercial en la lnea de produccin de cobre, y estn compuestos aproximadamente en partes iguales por cobre, fierro y azufre.
Este material constituye la materia prima de todas las fundiciones de cobre, que al procesarlo obtienen un cobre metlico impuro en forma de blister o nodos, que posteriormente son utilizados para elaborar cobre refinado de alta pureza. La produccin de concentrados implica el chancado y posterior molienda del mineral hasta un tamao de partcula que permita liberar el cobre a travs de un proceso de flotacin. El concentrado resultante tiene aproximadamente 30 por ciento de cobre. Un proceso de flotacin diferencial permite separar el cobre del molibdeno. Los concentrados de cobre entonces son sometidos a un proceso de filtrado y secado para reducir el contenido de humedad hasta 8 o 9 por ciento.

Decantacin: en esta etapa del proceso productivo del cobre se reduce el agua del concentrado de cobre que viene de la flotacin.
Esto se realiza en los espesadores, que son piscinas circulares, donde se rene el material que viene de las celdas de flotacin

Lixiviacin
Pilas de lixiviacin: Son las

Lixiviacin: proceso hidrometalrgico mediante el cual se provoca la disolucin de un elemento desde el mineral que lo contiene para ser recuperado en etapas posteriores mediante electrlisis. Este proceso se aplica a las rocas que contienen minerales oxidados, ya que stos son fcilmente atacables por los cidos. En la lixiviacin del cobre se utiliza una solucin de cido sulfrico (H2SO4).

acumulaciones de material mineralizado que se realiza en forma mecanizada, formando una especie de torta o terrapln continuo de 6 a 8 m de altura, levemente inclinada para permitir el escurrimiento y captacin de las soluciones, sobre la que se riega una solucin de cido sulfrico para extraer el cobre de los minerales oxidados

Electro-obtencin:
(electrowinning, EW)

Electrorrefinacin: (electrorefining):
este proceso se lleva a cabo en las celdas electrolticas en donde se ponen alternadamente un nodo de cobre blister y un ctodo inicial de cobre puro en una solucin de cido sulfrico. A esta instalacin se le aplica una corriente elctrica continua de baja intensidad, que hace que se disuelva el cobre del nodo y se deposite en el ctodo inicial, logrndose ctodos de 99,97% de pureza mnima.

Proceso electrometalrgico que se realiza en celdas electrolticas, donde se disponen alternadamente un nodo (placa de plomo o de acero inoxidable) y ctodos (placa de acero inoxidable) dentro de la solucin electroltica previamente concentrada. Las placas metlicas estn conectadas formando un circuito en que la corriente entra por los nodos (polo positivo), viaja a travs del electrolito y sale por los ctodos. El proceso de realiza mediante la aplicacin de una corriente elctrica de baja intensidad, la cual provoca que los cationes de Cu, de carga +2 (Cu+2) sean atrados hacia el polo negativo o ctodo y se depositen sobre ste en forma metlica y de carga cero (Cu0), con una pureza de 99,99% cobre.

Ctodo: (cathodes) placas metlicas de acero inoxidable o cobre puro que se instalan en la celda electroltica, por las cuales sale la corriente elctrica. El ctodo tiene carga negativa y, por tanto, atrae a los cationes de cobre que son iones de carga positiva. a. En el caso de la electrorrefinacin, los ctodos iniciales son delgadas lminas de cobre de alta pureza que quedan formando parte del producto. En el caso de la electroobtencin los ctodos utilizados son de acero inoxidable, los que permiten la depositacin del cobre en sus caras, el cual es despegado posteriormente, dejando el ctodo en condiciones de ser utilizado nuevamente. En este caso, se habla de ctodos permanentes. Placas de cobre de alta pureza que se obtienen en el proceso de electrorrefinacin y de electroobtencin. Estos ctodos tambin se llaman ctodos de cobre electroltico de alta pureza y tienen una concentracin de 99,9%.

nodo: (anodes)
placas metlicas de cobre o plomo que se instalan en la celda electroltica por las cuales entra la corriente elctrica (carga positiva), En la electrorrefinacin los nodos son placas gruesas de cobre producto de la etapa de fundicin, los cuales se someten a refinacin mediante electrlisis, en la cual todo el cobre que los constituye se disuelve y se deposita en el ctodo de cobre puro, que es un producto de lata pureza, y las impurezas que contiene (metales nobles como oro, plata, etc.) queda depositado en el fondo de la celda en la forma de

b.

Exploracin geolgica

Molienda

Lixiviacin

Extraccin

Flotacin

Fundicin

Electroobtencin

Chancado

Procesos productivos

Electrorefinacin

Ctodos