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Por: James De los santos

FOTOSINTESIS
Qu es?
La fotosntesis es un proceso en virtud del cual los
organismos con clorofila, como las plantas verdes, las
algas y algunas bacterias, capturan energa en forma de
luz y la transforman en energa qumica.
Prcticamente toda la energa que consume la vida de la
bisfera terrestre la zona del planeta en la cual hay
vida procede de la fotosntesis.
La fotosntesis se realiza en dos etapas: una serie de
reacciones que dependen de la luz y son independientes
de la temperatura, y otra serie que dependen de la
temperatura y son independientes de la luz.
La velocidad de la primera etapa, llamada reaccin
lumnica, aumenta con la intensidad luminosa (dentro de
ciertos lmites), pero no con la temperatura. En la segunda
etapa, llamada reaccin en la oscuridad, la velocidad
aumenta con la temperatura (dentro de ciertos lmites),
pero no con la intensidad luminosa.

Fotosntesis
Fase primaria o lumnica
La fase lumnica de la fotosntesis es una etapa en la que se
producen reacciones qumicas con la ayuda de la luz solar y la
clorofila.
La clorofila es un compuesto orgnico, formado por molculas
que contienen tomos de carbono, de hidrgeno, oxgeno,
nitrgeno y magnesio.
Estos elementos se organizan en una estructura especial: el
tomo de magnesio se sita en el centro rodeado de todos los
dems tomos.
Molcula de clorofila
La clorofila capta la luz solar, y provoca el rompimiento de la
molcula de agua (H
2
O), separando el hidrgeno (H) del
oxgeno (O); es decir, el enlace qumico que mantiene unidos al
hidrgeno y al oxgeno de la molcula de agua, se rompe por
efecto de la luz.
El proceso genera oxgeno gaseoso que se libera al ambiente, y
la energa no utilizada es almacenada en molculas especiales
llamadas ATP. En consecuencia, cada vez que la luz est
presente, se desencadenar en la planta el proceso descrito.

Molcula de clorofila
Fase secundaria u oscura
Es una etapa en la que no se necesita la luz, aunque tambin se realiza en su presencia. Ocurre en los cloroplastos y depende directamente
de los productos obtenidos en la fase lumnica.
En esta fase, el hidrgeno formado en la fase anterior se suma al dixido de carbono gaseoso (CO
2
) presente en el aire, dando como
resultado la produccin de compuestos orgnicos, principalmente carbohidratos; es decir, compuestos cuyas molculas contienen
carbono, hidrgeno y oxgeno.
Dicho proceso se desencadena gracias a una energa almacenada en molculas de ATP que da como resultado el carbohidrato
llamado glucosa (C
6
H
I2
O
6
), un tipo de compuesto similar al azcar, y molculas de agua como desecho.
Despus de la formacin de glucosa, ocurre una secuencia de otras reacciones qumicas que dan lugar a la formacin de almidny varios
carbohidratos ms.
A partir de estos productos, la planta elabora lpidos y protenas necesarios para la formacin del tejido vegetal, lo que produce el
crecimiento.
Cada uno de estos procesos no requiere de la participacin de luz ni de la clorofila, y por ende se realiza durante el da y la noche. Por
ejemplo, el almidn producido se mezcla con el agua presente en las hojas y es absorbido por unos tubitos minsculos que existen en el
tallo de la planta y, a travs de stos, es transportado hasta la raz donde se almacena. Este almidn es utilizado para fabricar celulosa, el
principal constituyente de la madera.
El resultado final, y el ms trascendental, es que la planta guarda en su interior la energa que proviene del Sol. Esta condicin es la razn
de la existencia del mundo vegetal porque constituye la base energtica de los dems seres vivientes.
Por una parte, las plantas son para los animales fuente de alimentacin, y, por otra, mantienen constante la cantidad necesaria de oxgeno
en la atmsfera permitiendo que los seres vivos puedan obtener as la energa necesaria para sus actividades.
Si los qumicos lograran reproducir la fotosntesis por medios artificiales, se abrira la posibilidad de capturar energa solar a gran escala.
En la actualidad se trabaja mucho en este tipo de investigacin. Todava no se ha logrado sintetizar una molcula artificial que se
mantenga polarizada durante un tiempo suficiente para reaccionar de forma til con otras molculas, pero las perspectivas son
prometedoras.