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LOS TRANSGENICOS

ORIGENES
Durante 1998 y lo que va de este ao, cientficos y representantes de
distintas organizaciones ambientalistas del mundo han denunciado el
peligro que pueden acarrear los alimentos transgnicos.
Hace unas semanas, investigadores de la Universidad de Cornell en
Nueva York, difundieron una investigacin segn la cual el polen que
proviene del maz transgnico Bt mata las larvas de la mariposa
"Monarca".
Los estudios alertan sobre los efectos que puede tener el polen difundido
desde los campos de cultivo hacia las reas naturales adyacentes, en
Estados Unidos, Canad, Argentina y Espaa, donde se produce y
vende comercialmente esa variedad de maz.
Los alimentos transgnicos son aquellos de origen animal o vegetal cuya
composicin gentica ha sido manipulada para aumentar su poder
nutricional o rendimiento, hacindolos ms resistentes a plagas o
almacenamientos prolongados. La mayora de los productos
transgnicos son alimentos, semillas e insumos agrcolas y frmacos
desarrollados por un poderoso grupo de empresas multinacionales,
encabezadas por la estadounidense Monsanto y la suiza Novartis. Sus
principales productos son soja, tomate, papa, tabaco, algodn y maz
resistentes, a herbicidas unos, y a plagas, otros.

ANTECEDENTES Y ACTUALIDAD . Durante siglos, se utiliz la similitud familiar para mejorar la productividad de plantas y animales. Cuando se
cultivaban plantas se seleccionan, por su mayor tamao, fortaleza, y por ser menos proclives a padecer enfermedades, de esta forma se creaban hbridos
mejores. No se pensaba que en ese momento se estaba practicando una forma rudimentaria de ingeniera gentica.
El objetivo perseguido era buscar nuevas maneras de incrementar la productividad al tiempo que se reducan los costos. Los primeros agricultores
seleccionaban los cultivos ms fuertes, ms resistentes a enfermedades, o ms rendidores, conservando la mejor semilla de la mejor planta para el ao
siguiente. Se estaban aplicando los principios de la fitotecnia, desarrollada ms tarde, cuando las leyes de la herencia son descubiertas por Mendel. Hacia los
aos 30 la fitotecnia dio lugar al desarrollo de los primeros cultivos hbridos, lo que produjo un gran aumento en la produccin.
Se tuvo que esperar al desarrollo de la gentica y al conocimiento de los mecanismos de la evolucin biolgica por seleccin natural para que se practicara
una mejora y una seleccin sistematizada. Fue la Revolucin Verde, en la que los procedimientos eran sistemticos y se recurra a la tipificacin de la
variabilidad natural, el uso de la mutacin, la recombinacin sexual por cruzamiento, la hibridacin con especies prximas, y por ltimo la seleccin de la
progenie. Esta etapa que culmina en los aos setenta del siglo pasado, condujo a la obtencin de plantas, muchas veces hbridos, con caractersticas como
frutos ms grandes, mayor contenido en sustancias nutritivas, crecimiento ms rpido, etc.
Como consecuencia de esto, se obtuvieron plantas de alta productividad, muy homogneas, a veces estriles, con claras ventajas desde el punto de vista de la
produccin y de una agricultura basada en tecnologas modernas y economicas.
La contracara de esta metodologa no tard en aparecer: en primer lugar, por tratarse de cultivos que suelen requerir fertilizantes y plaguicidas, y en segundo
lugar, por encontrarse la tecnologa en manos de los pases desarrollados. As los pases del tercer mundo vean aumentar sus cosechas, a veces de forma
muy importante, pero al costo de hacerse econmicamente y tecnolgicamente dependientes de pases ricos. Adems surgi un nuevo efecto negativo: la
erosin gentica, es decir, la prdida de variabilidad gentica que se produce en las especies cultivadas de muchos pases agrcolamente dependientes al
verse desplazadas las variedades autctonas por las forneas de alta productividad.
La era de los denominados "alimentos transgnicos" para el consumo humano directo se abri el 18 de mayo de 1994, cuando la Food and Drug Administration
(FDA) de Estados Unidos autoriz la comercializacin del primer alimento con un gen "extrao", el tomate "Flavr-Savr", obtenido por la empresa Calgene, con
maduracin retardada. Las semillas para el cultivo de alimentos transgnicos son desarrolladas, producidas y comercializadas por empresas multinacionales,
entre ellas se destacan Dupont, Monsanto, Novartis, Aventis y Limagrain. Los vegetales transgnicos ms importantes para la industria alimentaria son por el
momento, la soja resistente al herbicida Glifosato y el maz Bt.
El primer cultivo transgnico liberado comercialmente en la Argentina, en 1996, fue la soja tolerante al herbicida glifosato. Con posterioridad a esa fecha se han
aprobado variedades transgnicas de maz y de algodn con tolerancia a herbicidas y resistencia a insectos.
El gobierno argentino ha promovido la ingeniera gentica en forma tal que se ha convertido en el segundo productor mundial de organismos vegetales
genticamente manipulados, despus de Estados Unidos. Gran cantidad de alimentos contienen ingredientes modificados genticamente. Se calcula que el
60% de los alimentos procesados contienen soja y durante la ltima cosecha este cultivo cubri el 90% de la produccin total con transgnicos con lo que es
altsima la probabilidad de estar consumiendo, sin saberlo, soja transgnica.
Los beneficios de la Ingeniera Gentica, han sido contrastados con las preocupaciones surgidas de los consumidores sobre la seguridad de los productos
transgnicos. Las discusiones se han centrado en los posibles riesgos impredecibles de estos alimentos, tanto para la salud humana o animal como para el
medioambiente.
Dada la enorme complejidad del cdigo gentico, incluso en organismos muy simples tales como bacterias, nadie puede predecir los efectos de introducir
nuevos genes en cualquier organismo o planta, ni el alcance de los nocivos efectos para la salud sobre cualquier persona que lo ingiera. Esto sucede debido a:

Que el gen transpuesto podra reaccionar de manera diferente cuando funcione dentro del husped.

Que la estructura gentica original del husped se puede desorganizar

Que los genes del husped y el gen transpuesto combinados tienen efectos imprevisibles.
Sin embargo, a medida que crece el debate sobre la seguridad de los OGM, no se han evidenciado todava problemas especficos, y es por ello que
actualmente se habla de riesgos "potenciales". Aunque otros autores opinan que s se puede hablar de riesgos demostrados debido al consumo de alimentos
transgnicos. En todo caso habra que evaluar cuan compensados estn los riesgos potenciales por los beneficios obtenidos en los cultivos, tambin
potenciales en muchos casos (como la reduccin del uso de pesticidas qumicos, disminucin de costos y mejoramiento del valor nutricional).

CONSECUENCIAS
No sabemos lo suficiente acerca de los
posibles daos que producira la insercin
de genes en los cultivos transgnicos.
stos, a gran escala podran afectar la
biodiversidad, el equilibrio de la naturaleza,
la fauna y el medio ambiente. Los genes
de las plantas transgnicas podran
traspasarse a plantas no transgnicas. El
uso de genes resistentes a los antibiticos
como marcadores en plantas transgnicas
podra conllevar una mayor resistencia a
los antibiticos. Las toxinas o alergenos
podran propagarse, traspasarse o
producirse como consecuencia de la
modificacin gentica.

AFECTADOS
Actualmente, los nicos riesgos conocidos
son las alergias y la resistencia a los
antibiticos. Sin embargo, al no existir
estudios a largo plazo, nadie puede saber
a ciencia cierta qu daos pueden producir
estos alimentos. Y son precisamente los
efectos paulatinos en la salud lo que ms
inquietud causan, por lo difcil que es
detectarlos.

Una solucin perversa para la contaminacin transgnica


Marzo de 2006, Transgnicos | Visitas: 4119 |
Una coalicin de organizaciones sociales [1] ha solicitado a la Ministra de Medio Ambiente que defienda con firmeza la moratoria a Terminator
en la Unin Europea y en el Convenio de Diversidad Biolgica. Consideran que es falso e inaceptable justificar el desarrollo de semillas suicidas
como solucin para evitar la contaminacin gentica.
En los prximos das la Unin Europea decidir una posicin comn sobre la continuidad de la moratoria a la tecnologa Terminator -cuyo
objetivo es crear semillas programadas para suicidarse- adoptada en el Convenio de Diversidad Biolgica. La decisin europea tiene una
importancia crucial, dadas las recientes maniobras de EE UU y de algunos pases de su rbita (Australia, Nueva Zelanda y Canad) para minar
la moratoria. Las presiones de estos pases en las ltimas reuniones del Convenio, defendiendo posiciones prximas a la industria, hacen temer
que en la prxima Conferencia de las Partes, a finales de marzo en Brasil, se intente dar luz verde a Terminator.
A finales de los 90 la condena generalizada y los evidentes peligros de Terminator obligaron a las grandes compaas biotecnolgicas a una
cierta prudencia -al menos cara al pblico- en el desarrollo de esta tecnologa. En el ltimo ao, sin embargo, la industria ha desplegado toda su
capacidad de influencia para lavar la imagen de esta tecnologa suicida y presionar a los gobiernos para que la autoricen. Su principal
argumento es que las semillas Terminator constituyen la solucin para los problemas de contaminacin gentica provocados por los cultivos
transgnicos. Las semillas suicidas, sin embargo, no slo NO evitarn la contaminacin no deseada provocada por estos cultivos, puesto que en
ningn caso impedirn que el polen se disperse y fecunde otros campos, sino que suponen una nueva y gravsima amenaza para el planeta.
El objetivo real de Terminator es impedir que los agricultores guarden semilla de su propia cosecha, obligndoles a comprar simiente todos los
aos. Con ello se pone en peligro el medio de vida de millones de campesinos que dependen de sus semillas y el mantenimiento de la enorme
diversidad de variedades agrcolas conservadas en sus campos, fundamental para la produccin futura de alimentos. Los impactos de la
comercializacin de Terminator en los ecosistemas pueden ser igualmente devastadores, por tratarse de una tecnologa compleja que no puede
garantizar que los genes suicidas no se propaguen en la Naturaleza.
En la reunin preparatoria de la Conferencia del Convenio en Granada, a finales de enero, las presiones de la industria lograron debilitar la
resolucin adoptada, recomendando una evaluacin caso por caso de la tecnologa Terminator. Para las organizaciones que han escrito a la
Ministra de Medio Ambiente, sin embargo, no existen casos en que Terminator no sea una tecnologa peligrosa e injustificable. Es imprescindible
por ello que la Unin Europea defienda el fortalecimiento de la moratoria, rechazando el enfoque caso por caso que defiende la industria
biotecnolgica y exigiendo la prohibicin de la tecnologa Terminator en todo el mundo.