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LIXIVIACION DE

ORO EN PILAS

Ing. Ricardo Cruz Condori


FIMM-UNICA

EL ORO
Etimologa:
Del latn aurum.
Color:
Amarillo.
Raya:
Amarilla brillante.
Brillo:
Metlico.
Dureza:
2.5
Densidad:
19.3 g/cm3
Hbito: Diseminado en lminas, escamoso o masivo.

EL ORO
El oro nativo tiene una densidad de 19,3
g/cm3. Sin embargo en la naturaleza
tiene una densidad de 15 g/cm3.
Otras propiedades fsicas: Baja dureza,
gran maleabilidad, alta resistencia a la
oxidacin y al ataque de cidos.
Soluble, solo en agua regia

EL ORO

El oro nativo se presenta aleado


con plata, principal impureza
cobre, fierro. Adems con teluro,
selenio, bismuto, mercurio y
platino, puede ser:
Oro limpio
Oro empaado
Oro revestido

EL ORO
El oro se encuentra tambin asociado a

Arsenopirita
Cuarzo
Pirita
Limonitas
Chalcopirita
Carbn

EL ORO

TAMAO DE GRANO
El proceso metalrgico aplicable est en
funcin del tamao de partcula del oro.
Es conveniente diferenciar entre oro visible
e invisible , el lmite entre ambos tamaos
pueden ser fijados en una micra.

YACIMIENTOS AURFEROS
Vetas y filones
Placeres
Diseminados
Oro como sub-producto

ORO EN VETAS

Se encuentra atrapado en la ganga.


Para liberarlo debe triturarse i/o molerse

Se le conoce como oro FILONIANO

vetas y filones de cuarzo aurfero

ORO DISEMINADO
El oro se encuentra libre, fino y esparcido o diseminado
en grandes extensiones de terreno formando bolsones.
El cuerpo mineral est cubierto por una capa de poco
espesor de material no mineralizado

DEPSITOS DISEMINADOS:

son oro en granos muy finos, diseminados en calizas,


dolomitas, llamados tambin STOCKWORK

VETILLAS ENTRELAZADAS

VETILLAS DISEMINADAS

PLACERES

arenas y gravas que contienen


muy pequeas cantidades de
oro nativo y otros minerales
pesados. (depsitos aluviales)

ORO COMO SUB-PRODUCTO

Oro asociado a sulfuros (ejemplo chalcopiritas) que


fue concentrado juntamente con el metal base
(cobre), tratado por mtodos pirometalrgicos y
separado en los procesos de electrorefinacin

MINERALOGA
Las caractersticas de los
depsitos minerales y su
asociacin con otros
minerales determina los
mtodos de minado y los
requerimientos en los
procesos de extraccin .

MINERALOGIA DE LOS MINERALES AURFEROS

OCURRENCIA DEL ORO


Oro libre

Oro en ganga Silcea


Oro asociado a Sulfuros Metlicos
Oro asociado a Minerales Carbonaceos
UN ESTUDIO MINERALOGICO DETALLADO DEL MINERAL ACOMPAADO DE PRUEBAS
METALURGICAS DE GARANTIA, SON HERRAMIENTAS BASICAS PARA OBTENER UNA
BUENA RECUPERACION
UNA CIANURACION TENDR MAS POSIBILIDADES DE XITO CUANDO SE TRATE ORO
LIBRE QUE CUANDO SE TRATE ORO ASOCIADO O ENCAPSULADO

MINERALOGA DEL ORO


Electrum : Cuando el contenido de plata es 20 %
o ms.
Minerales oxidados : Producto de la oxidacin y
alteraciones hidrotrmicas.
Minerales sulfurados : Asociaciones comunes
con piritas, arsenopiritas
Minerales carbonceos: Los componentes de
carbn adsorben el oro disuelto durante la
lixiviacin (preg robbing)
Teluros.- Qumica de tratamiento compleja.
Formas comunes Sylvanita, Calaverita, Petzita.

CONDICIONES PARA EL TRATAMIENTO DE


MENA DE ORO
Los estudios mineralgicos del oro con fines de
tratamiento metalrgico deben responder a:
Cual es el tipo de ocurrencia?
Que tamao de partcula presenta?
Cuales son los minerales acompaantes?
Las respuestas obtenidas determinan el
proceso mas adecuado a las caractersticas de
las menas

SELECCIN DEL MTODO DE CONCENTRACIN

Ocurrencia vs mtodo
a ) Oro en veta (necesita liberacin)
* Flotacin
* Cianuracin
* Gravimetra
b ) Oro en placer (liberado por naturaleza)
* Gravimetra + otros
c) Oro diseminado (libre y limpio)
* Cianuracin

PROPIEDAD VS PROCESO

Mojabilidad por el mercurio : Amalgamacin


Alto peso especifico

: Gravimetra

Flotabilidad natural

: Flotacin

Disolucin en medio cianuro: Cianuracin


Para una cianuracin exitosa, el de Oro debe ser:
fino, libre y limpio

PROCESO DE CIANURACION
Es una tecnologa hidrometalurgica para la extraccin
del oro de sus minerales usada a escala comercial en
todo el mundo.
En este proceso, se disolve el oro y la plata, usando una
solucin alcalina dbil de cianuro de sodio.
El oro contenido en el licor resultante de la lixiviacin
puede recuperarse por cualquiera de los siguientes
procesos:
Precipitacin con polvo de zinc,
Adsorcin en carbn activado.

CIANURACION DE ORO REACCION QUIMICA


Existen varias propuestas de reacciones qumicas de la cianuracin .
Ecuacin de Elsner

4Au + 8NaCN + O2 + H2O = 8NaAu(CN)2 + 4NaOH


Ecuacin de Janin
2 Au + 4NaCN + 2H2O = 2NaAu(CN)2 + 2NaOH + H2
Ecuacin de Bodlaender
2Au + 4NaCN + 2H2O + O2 = 2NaAu(CN)2 + 2NaOH +H2O2
2Au + 4NaCN + H2O2 = 2NaAu(CN)2 + 2 NaOH

CIANURACION DE ORO - CONDICIONES


La presencia de materiales cianicidas afectan la velocidad de extraccin del
oro.
La pirrotita, marcasita, los minerales de cobre, zinc, arsnico y antimonio
consumen cianuro
Fe7S8 + NaCN = NaCNS + 7 FeS
FeS + 2O2 = FeSO4
FeSO4 + 6NaCN = Na4Fe(CN)6 + NaSO4
El cobre en su estado monovalente forma complejos solubles en soluciones
de cianuro
Cu+ + 2CN- = Cu(CN)-2 + CN- = Cu(CN)3-2 + CN- = Cu(CN)4-3
El in sulfuro inhibe fuertemente la disolucin de oro
2S-2 + 2CN- + O2 + 2H2O = 2CNS- + 4OH-

Los minerales portadores de arsnico (arsenopirita, rejalgar,


oropimente) asociados a menas de oro reaccionan con soluciones
cianuradas consumiendo tanto cianuro como oxgeno.
La pirita es el mas estable de los sulfuros de hierro.

CIANURACION DE ORO - CONDICIONES


La formacin de ferrocianuros puede evitarse con adiciones de litargirio:
Fe7O8 + PbO = PbS + 7 FeS + O2
La presencia de minerales de arsnico y antimonio puede ser reducida con
la adicin de iones de plomo, los cuales precipitan los iones sulfuro y
aceleran la oxidacin de los iones tioarsenatos y tioantimonito.
La presencia de cianicidas tambin puede ser reducida con un lavado con
hidrxido de sodio de las pulpas y agitacin intensa previo a la cianuracin
Los materiales carbonaceos, cuya accin reductora precipita
prematuramente el oro disuelto con bajas extracciones. Se produce un
secuestro del oro que se conoce como el efecto preg-robbing.
La materia orgnica presente en aguas

TCNICAS DE CIANURACIN
PILAS
HEAP - LEACHING

AGITACIN

VATS
VAT - LEACHING

PRINCIPALES FACTORES QUE AFECTAN LA DISOLUCIN


DEL ORO
TAMAO DE PARTICULA

CONCENTRACIN DE
CIANURO
FACTORES

CONCENTRACIN DE
OXGENO
TEMPERATURA

LA ALCALINIDAD - PH

TAMAO DE PARTCULA
El oro grueso no podr ser disuelto completamente en
el tiempo disponible para llevar a cabo el proceso de
cianuracin.
La practica usual es captar el oro grueso por mtodos
gravimetricos y cianurar los relaves
Una partcula de oro de 45 micras no tarda mas de 12
horas para disolverse, y una de 150 micras no
tarda mas de 48 horas.
La plata del mismo espesor que el oro tarda el
doble de tiempo para disolverse

CONCENTRACIN DE CIANURO
BARSKY, SWALSON Y HEDDLEY sostienen, que la
concentracin de cianuro para una rpida disolucin es de
0.05% de NaCN.

En las plantas de cianuracin, se


soluciones con menos de 0.05% de NaCN.

usan

Una concentracin promedio aceptable es de


0.02 a 0.3% de NaCN, dependiendo del resultado
de las pruebas metalrgicas.

CONCENTRACIN DE CIANURO
BARSKY, SWALSON Y HEDDLEY sostienen, que la concentracin de cianuro para
una rpida disolucin es de 0.05% de NaCN.

CANTIDAD DE ORO DISUELTO EN UNA HORA

NaCN EN
SOLUCIN %

Au disuelto por
hora
mg/cm2

0.500
0.250
0.100
0.050
0.025
0.010

2.943
3.007
2.986
3.251
2.513
0.338

CONCENTRACIN DE OXGENO
Una buena aireacin da resultados exitosos de
disolucin de oro, el oxigeno acta como
oxidante efectivo bajo condiciones normales de
cianuracin.
El perxido de Sodio, dixido de Manganeso,
Cloro y otros, son agentes oxidantes que
ayudan la disolucin del oro
Por su alto costo y sus complicaciones en el
manejo, han dejado de ser usados.

EFECTO DEL OXIGENO SOBRE LA VELOCIDAD DE


DISOLUCIN DEL ORO
%

Oxgeno

Disolucin del
Oro
mg/cm2 / hora

0.0
9.0
20.9
60.1
99.5

0.04
1.03
2.36
7.62
12.62

TEMPERATURA
El incremento de la temperatura aumenta la actividad
de la solucin, por consiguiente se eleva la velocidad
de disolucin del oro.
A mayor temperatura disminuye la cantidad de oxgeno
en la solucin, porque la solubilidad de los gases
decrece con el aumento de la temperatura.
En la prctica el uso de soluciones calientes para la
cianuracion del oro, resulta desventajosa por su alto
costo, por lo que usualmente, se lixivia a temperatura
ambiente.

ALCALINIDAD - PH
Una adecuada cianuracin se produce en rangos de pH de 10 11,
para ello se usa la cal que:

Evita prdidas de cianuro por hidrlisis:


(NaCN + H2O = HCN + NaOH),

Previene

y evita prdida de cianuro por accin de dixido de


carbono proveniente del aire:
2NaCN + CO2 + H2O= 2 HCN + Na2CO3.

Neutraliza

los cidos resultantes de la descomposicin de


minerales de la mina en la cianuracin.

Neutraliza

los componentes cidos como sales ferrosas,


frricas, sulfato de magnesio contenidos en el agua antes de
adicionar al circuito de cianuracin.

Facilita

el asentamiento de las partculas finas de modo que


pueda separarse la solucin rica clara de la mena cianurada.

CEMENTACIN
CON POLVO
DE ZINC

ABSORCIN
CON CARBN
ACTIVADO.

RECUPERACIN
DE ORO Y PLATA
DE SOLUCIONES
CIANURADAS

INTERCAMBIO
INICO

ELECTRO
DEPOSICIN

CEMENTACIN CON POLVO DE ZINC


PROCESO DE MERRIL CROWE
Se basa en la sustitucin del oro por el Zinc en las
soluciones de cianuradas, formando un precipitado de
oro llamado cemento que luego ser tratado por
mtodos pirometalrgicos para obtener el dor.
La reaccin qumica de esta transformacin es:

Zn + Au(CN)2- + H2O + 2CNReduccin de oro


Oxidacin de Zinc en polvo

Au +Zn (CN)2-4 + OH- + H2

Este proceso se ejecuta en cuatro etapas:


La eficiencia de cementacin del oro depende de
Contenido de oxigeno hasta 1 ppm.
Concentracin de
cianuro libre
adecuada.

ADICIN DE ZINC
EN POLVO Y SALES
DE PLOMO

DESOXIGE
NACIN

MERRILCROWE

RECUPERACIN
DEL PRECIPITADO
ORO

pH en el rango de 9 a 11.
Adecuada cantidad de sales de plomo.

Soluciones pregnant con


menos de 5 ppm de slidos.

CLASIFICACIN
DE LA SOLUCIN
PREGNANT

ADSORCIN CON CARBN ACTIVADO:


El carbn activado tiene:
rea superficial 500-1500 m2/gr
Alta porosidad.
Buena capacidad adsorvente,
son de estructura granular,
El carbn activado de cscara de coco tiene
buena resistencia a la abrasin, debido a su
dureza, y tienen una mayor capacidad de
adsorcin que otros carbones activados.

TCNICAS DE ADSORCIN

CIC
carbn en columna

CIP
carbn en pulpa

CIL
carbn en lixiviacin

Aplicable
a
soluciones
claras
salientes
de
lixiviacin por precolacin
en
bateas
o
pilas,
normalmente
en
varias
etapas y en contracorriente.
Aplicable A pulpas salientes
de cianuracin por agitacin,
se trata sin separacin
slido/lquido, en tanques
separados en varias etapas y
en contracorriente.
Consiste en absorber el oro en
carbn durante y no despus de,
la lixiviacin, llevndose a cabo
la misma en los mismos
estanques lixiviadores, pero
moviendo
el
carbn
en
contracorriente con la pulpa de
mineral.

INDICACIONES PARA USO DE CARBN ACTIVADO


Usar pH 10.0, para evitar la hidrlisis del cianuro, que originan prdidas y
problemas de contaminacin ambiental
El exceso de pH, afecta la carga de oro en el carbn .
Las partculas finas de carbn aportan una cintica rpida, pero
probablemente ellas causan una alta cada de presin en las columnas.
La capacidad de carga de oro en el carbn activado decrece a medida
que la temperatura aumenta, se debe trabajar a temperatura ambiental.
La relacin de la altura de la capa de carbn con reposo no debe superar
ms de tres veces el dimetro de la columna.
La capa de carbn se expande alrededor de un 50%.
Para carbn activado de tamao entre malla 6 a malla +16 el flujo de
solucin de 25 gal/min/pie2 y para (2 +30, 15) gal/min/pie2.

DESTRUCCIN DE CIANURO
Perxido de Hidrgeno:
Es un agente oxidante fuerte, que oxida al cianuro para convertir en
cianato, no txico:
H2O2 + CN = CNO + H2O
Los iones de cobre actan como catalizador, por lo que se debe
aadir si es que, no est presente en la solucin.
Con el perxido de hidrgeno, los compuestos dbiles de cianuro
son divididos en sus componentes y los ferrocianuros son
precipitados por el cobre como un precipitado insoluble y estable.
El exceso del ion cobre precipita como un hidrxido insoluble.
Las inversiones requeridas para la utilizacin de este mtodo son
moderadas. pero, cuando se aplica a efluentes que tienen slidos en
suspensin, el consumo de perxido es elevado.

ASPECTOS BSICOS PARA DISEAR UNA


PLANTA DE LIXIVIACIN EN PILAS
Es un tipo de lixiviacin por aspersin o goteo
usada desde hace muchos aos en la
lixiviacin de xidos de cobre.
En esta zona existen pequeos yacimientos
aurferos de baja ley, donde se pueden utilizar
esta tcnica con bastante xito.
Este proceso tiene su ventaja en el
requerimiento de una inversin moderada y
costos de operacin relativamente bajos
comparado a la cianuracin por agitacin.

CHANCADO
El mineral procedente de la mina es
chancado con el uso de chancadoras
de quijadas o manualmente hasta
conseguir un tamao adecuado, de
aproximadamente . Como tambin es
posible
procesar
relaves
de
amalgamacin, en este caso el
chancado es innecesario

PREPARACION DEL MINERAL


El mineral se debe chancar al 100%, al tamao deseado que puede ser:
100 % - 1"
100 % - 3/4
100 % - 1/2"
100 % - 3/8"
Con dos etapas de trituracin se puede lograr hasta 100% -1/2
Para lograr 100% -3/8 se requiere tres etapas de chancado.
La cal, se debe aadir en conformidad con la prueba metalrgica para
neutralizar la accin de los cidos, habitualmente se dosifica en seco
durante el chancado.
Los minerales con alto contenido de arcilla son difciles de tratar
debido a los problemas de porosidad y permeabilidad del lecho.
Para superar los problemas de porosidad y permeabilidad se
aglomera el mineral con cal y cemento,
Para facilitar una buena percolacin de la solucin lixiviante se debe
aglomerar con 5 kg de cal o cemento por TM de mineral y 8 a 10% de
humedad

MOLIENDA
El mineral chancado es introducido
en molinos de bolas, una vez
cargado es cerrado y se realiza la
molienda en seco durante una hora
y
media
aproximadamente.
Concluida la molienda el molino es
descargado y el mineral pulverizado
(polveado) es dispuesto en la zona
de aglomeracin.

AGLOMERACIN
El mineral se mezcla con cemento y cal
El consumo de cemento es de 12 kilogramos por TM
La cal se agrega a razon de un kilogramo por TM
Se mescla y se procede a humedecer la mezcla con la
solucin de cianuro concentrada que suele ser de alrededor
del 80% de todo el cianuro a usarse en el tratamiento.
El otro 20% se suele terminar de agregar durante los
siguientes das de la operacin.
La aglomeracin se hacer manualmente o usando un
aglomerador cilndrico por cuyo interior se adiciona la
solucin concentrada de cianuro.
El material aglomerado es depositado en la poza de
lixiviacin, siempre teniendo cierto cuidado de no daar los
pellets de material a ser procesado.

CURADO
En esta etapa se dejar el material en reposo
para que ocurra la reaccin de disolucin del
oro, y que se dan en un ambiente con
presencia de oxigeno (aerbico), pero
tambin para que el cemento y la cal acten
con las arcillas y los pellets tomen
consistencia.
El tiempo de reposo es de 24 horas desde
que se concluyo el llenado de la poza,
En esta etapa se disolve alrededor del 90% de
todo el oro que se ha de disolver durante toda
la operacin. Solo un 10% se disolver en el
resto del tiempo de la operacin.

CONSTRUCCIN DE LA PILA
Es la parte fundamental del proceso al cual debe darse la mayor atencin,
sus principales factores son:

PISO
PISO DE ARCILLA COMPACTADA, impermeable, protegida
con una capa de arena o grava para prevenir la destruccin,
durante la operacin de carguo del mineral o en la descarga
con buldozer o cargador frontal.
Debe tener una pendiente, 1.5 % para permitir el escurrido de
la solucin, alrededor de ste se deja una berma de
recoleccin cuya profundidad no sobrepasa los 30 cm.
PISO DE ASFALTO, Con las mismas exigencias que el
anterior, su implementacin depende del costo y duracin, el
espesor de la capa depender de la altura del mineral.

CONSTRUCCIN DE LA PILA
PISO
PISO DE PLSTICO, Una vez compactada el rea elegida, se
coloca tiras de plstico de un espesor mnimo de 0.8 mm,
fibra de polietileno (Hypalon) protegida con una capa de
arena.
PISO DE HORMIGN, Al igual que los anteriores necesitan
una buena base compactada dependiendo de la altura del
mineral y del tipo de hormign su espesor no debe ser mayor
a 10 cm.

ALTURA DE PILA
Es factor importante y depende de la permeabilidad del lecho
del contenido de oxgeno requerido y de la concentracin de
solucin lixiviante, normalmente la altura de la pila vara de 5
a 15 metros.

RECIRCULACIN DE LAS SOLUCIONES


La solucin lixiviante se esparce sobre la pila mediante goteo con tuberas
plsticas perforadas o por aspersin de baja velocidad de percolacin.
El flujo de alimentacin vara en rangos desde 0.1 a 1.0 l/m2/min. (0.001
a 0.01 gpm/ft 2).

La recirculacin de las soluciones se puede hacer directamente con


bomba al sistema de distribucin de la solucin pero para mayor
flexibilidad en la operacin es conveniente bombear a un tanque elevado,
ubicado a una altura que permita lograr una presin de trabajo de 20 60
PSI en rociadores.
En relacin a las tuberas deben evitarse las caeras de fierro
galvanizado y lo ms recomendable es usar caeras plsticas de
polietileno.

DOSIFICACION DE REACTIVOS
CIANURO, Se prepara una solucin de cianuro con agua neutro pH 7 con una
concentracin de 10% en peso, para mantener una solucin lixiviante con una
fuerza permanente que vari entre 0.05 - 0.10 % de NaCN.
CAL, Se agrega directamente al mineral en el circuito de chancado, para
mantener un pH de 10 a 11, su consumo varia de acuerdo al tipo de mineral
entre 0.5 a 5 kg/TM.
La cal debe tener entre 60 y 70% CaO libre para ahorrar en el costo de
transporte
ZINC, El polvo de zinc se agrega entre 0.6 a 1.5 partes por parte de oro y plata,
para obtener este consumo debe utilizarse un zinc de alta calidad
CARBN ACTIVADO, Se usa para captar oro y plata de las soluciones ricas
Se recomienda usar cuando el mineral tiene mayor cantidad de oro que la plata.
El tamao del carbn varia entre -6+16 m; -8 + 18 m; y -10 +20 m,
Para aumentar la capacidad de absorcin de carbn activado de debe precipitar
la plata con Na2S cuando la relacin plata/oro en la solucin es muy alta.
Los carbones mas usados son la corteza de coco debido a su dureza y mayor
poder adsorbente.

SEPARACION SOLID LIQUIDO DE SOLUCIN RICA


El objetivo es lograr una solucin rica cristalina con contenido de slidos
en suspensin menor a 2 ppm.
Un filtrado aceptable y de bajo costo se obtiene con filtro de arena. Que es
lecho de 0.20 m de espesor requiere 0.25 m2 de rea de filtro por m3
solucin rica.
La solucin rica vara de 0.5 a 15 gr de Au/m3 de solucin.
El consumo de agua en la disolucin varia entre 0.05 a 0.08 m3/ton).
Con el agua consumido para el lavado y prdidas por evaporacin, el
consumo de agua total promedia es de 1.5 m3/ton, sin considerar el agua
de recirculacin de solucin estril proveniente de la precipitacin.
Dependiendo de la altura de la pila hay una demora de 3 a 5 das antes
que aparezca la solucin rica en la base.

PRECITACIN
El sistema de precipitacin a usar el "Proceso de
Precipitacin Merril-Crowe".
Son sistemas de precipitacin completas que se vende
en mercado y existen varios de estos equipos en
nuestro pas.
Este equipo entrega dos productos un precipitado de
oro y plata con impurezas de Zn, Pb, Hg, y Cu y una
solucin estril que se recicla al proceso.
El precipitado producido se lleva a fundicin con
fundentes adecuados que guardan relacin con la ley de
oro y plata contenida.
El producto que contiene oro y plata ms otras
impurezas recibe el nombre de metal dor.

REQUIRIMIENTOS DE INVERSIN PARA UNA OPERACIONES DE


30 TM

1. Activos
NOMBRE

CANTIDAD

US$

Moto Bomba

1 Unid

250.00

Poza de cianuracin

1 Unid

600.00

Poza de solucin

1 Unid

250.00

Columnas

2 Unid

150.00

Carbn Activado

100 Kg

400.00

Otros

350.00

Total

2000.00

REQUIRIMIENTOS DE INVERSIN PARA UNA


OPERACIONES DE 30 TM.

2. Materiales y Reactivos (Para una campaa)


NOMBRE

CANTIDAD

US$

Cianuro

45 Kg.

90.00

Cal

60 Kg.

20.00

Cemento

400 kg

80.00

Otros

100.00

Total

290.00

REQUIRIMIENTOS DE INVERSIN PARA UNA


OPERACIONES DE 30 TM.

3. Servicios
NOMBRE

CANTIDAD

US$

US$

Desorcin

100Kg

1.00

100.00

Anlisis

3 Unid

20.00

60.00

Movilidad
Mano de obra

70.00
2 Pers

250.00

Otros

100.00

Total

580.00