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LUBRICANTES DE GRADO

ALIMENTICIO

BREVE HISTORIA
En los Estados Unidos, las dos agencias gubernamentales involucradas
con la industria procesadora de alimentos han sido histricamente el
Departamento de Agricultura (USDA) y el Departamento de
Administracin de Drogas y Alimentos (FDA). Antes de 1998, la USDA
era la responsable de vigilar el cumplimiento de la calidad de los
lubricantes grado alimenticio y de su aprobacin. Para esto, revisaba
las formulaciones de los componentes qumicos empleados en
operacin y mantenimiento.
Actualmente, en los Estados Unidos as como en otros pases, la
National Sanitation Foundation (NSF), administra un programa de
evaluacin de lubricantes que bsicamente refleja el plan del USDA.
Cada componente de la formulacin es sometido a la consideracin de
la NSF por el fabricante del producto junto con alguna otra
documentacin de soporte. Entonces se verifica que los componentes
estn dentro de la lista de sustancias permitidas por la FDA.
La NSF no es la nica organizacin que trabaja en esta rea. Un
esfuerzo conjunto de tres reconocidas asociaciones de profesionales
de la industria el Instituto Nacional de Grasas Lubricantes (NLGI), el

LOS RETOS QUE ENFRENTAN LOS LUBRICANTES


GRADO ALIMENTICIO
La industria procesadora de alimentos representa retos nicos
a los lubricantes.
Los lubricantes deben ofrecerles una proteccin similar a
las superficies internas para controlar la friccin, el
desgaste, la corrosin, el calor y la formacin de depsitos.
Tambin deben ofrecer una buena bombeabilidad,
estabilidad a la oxidacin, estabilidad a la hidrlisis y
estabilidad trmica donde la aplicacin as lo requiera.
requieren que el lubricante resista la degradacin y la
afectacin de su desempeo cuando est en contacto con
productos alimenticios, ciertos qumicos de proceso, agua

CATEGORAS Y DEFINICIONES DE GRADO


ALIMENTICIO
Los lubricantes grado alimenticio son lubricantes aceptados para
su empleo en equipos, aplicaciones y plantas procesadoras de
carnes, aves y otros alimentos. Los tipos de lubricantes grado
alimenticio se dividen en tres categoras basadas en la
probabilidad de entrar en contacto con los alimentos. El USDA
cre la designacin original para grado alimenticio H1, H2 y H3,
la cual es la terminologa en uso. La aprobacin y el registro de
un nuevo lubricante en una de esas tres categoras dependern
de los ingredientes empleados en su formulacin. Las tres
designaciones se describen a continuacin:

Lubricantes H1 son grado alimenticio y se emplean en ambientes


donde se procesan alimentos y donde existe la posibilidad de
contacto incidental con los alimentos. Estos lubricantes slo pueden
formularse empleando uno o ms de los aditivos, bases lubricantes
y espesantes (en el caso de las grasas) listados en 21 CFR 178.3750.
Lubricantes H2 son usados en equipos y maquinarias donde no
existe la probabilidad de que el lubricante o superficie lubricada
entre en contacto con el alimento. Debido a que no hay ningn riego
de contacto con el alimento, los lubricantes H2 no tienen por qu
tener una lista definida de ingredientes aceptables. Sin embargo, no
pueden contener intencionalmente metales pesados como
antimonio, arsnico, cadmio, plomo, mercurio o selenio. De igual
forma, sus ingredientes no deben incluir sustancias carcingenas,
mutgenas, teratgenas o cidos minerales.
Lubricantes H3, tambin conocidos como aceites solubles o
comestibles, pueden ser usados para limpiar y prevenir la
herrumbre en ganchos, transportadoras y equipos similares.

LUBRICANTES APROBADOS
Como se mencion previamente, las aprobaciones del USDA estn basadas en
los Cdigos del FDA Ttulo 21, donde se indican los ingredientes usados en
lubricantes que pueden tener un contacto incidental con los alimentos. Estos
se mencionan en las siguientes secciones:
1.CFR 178.3570 Ingredientes permitidos en la fabricacin de
lubricantes H1
21.CFR 178.3620 Aceites minerales blancos como componentes de
artculos no alimenticios que sern usados en contacto con alimentos
21.CFR 172.878 Aceite minerales blancos que cumplen con USP
(Farmacopea de los Estados Unidos) para el contacto directo con alimentos

21 CFR 172.882 Hidrocarburos sintticos isoparafnicos

21.CFR 182 Sustancias reconocidas generalmente como seguras

ACEITES BSICOS ACEPTADOS COMO GRADO


ALIMENTICIO
Dependiendo de si el lubricante es grado alimenticio H1 o H2, la lista de los
aceites bsicos aprobados puede variar. Las guas para aceites bsicos H2
son menos restrictivas y, consecuentemente, permiten una gran variedad de
bsicos.
Muchos productos usados en plantas industriales (no alimenticias) son
utilizados en plantas alimenticias como aplicaciones H2. Los lubricantes H1
son mucho ms limitados ya que estn diseados para permitir una
exposicin accidental con el alimento procesado. Los aceites bsicos
aprobados como H1 pueden ser minerales o sintticos.

LUBRICANTES DERIVADOS DEL PETRLEO


Los aceites minerales usados en lubricantes grado alimenticio H1 son
aceites minerales blancos grado tcnico o aceites minerales blancos tipo
USP. Son altamente refinados y sin color, sabor, olor adems de que no
manchan. Los aceites minerales blancos grado tcnico cumplen con las
regulaciones especificadas en 21 CFR 178.3620. Los aceites minerales USP

LUBRICANTES SINTTICOS
Las bases lubricantes sintticas H1 son por lo general polialfaolefinas (PAO).
Comparadas con los aceites blancos minerales, poseen una resistencia a la
oxidacin significativamente mayor y un amplio rango en cuanto a
temperaturas de operacin se refiere. Otras bases lubricantes sintticas
aprobadas como H1 son las Polialquilenglicol (PAG). Estas son cada vez ms
usadas en aplicaciones a alta temperatura.
Los dimetilpolisiloxanos (siliconas) con una viscosidad por encima de los 300
centiStokes (cSt)7 son tambin utilizados como lubricantes H1. Las siliconas
tienen mayor resistencia a la oxidacin y a la degradacin trmica que las
bases lubricantes PAO y PAG.

ADITIVOS Y ESPESANTES ACEPTADOS COMO GRADO


ALIMENTICIO
A menudo, las bases lubricantes no son capaces de cumplir los severos
requisitos exigidos en los ambientes de trabajo donde se procesan
alimentos. Para mejorar las caractersticas de desempeo de las bases
lubricantes, se utilizan aditivos mezclados en su formulacin. La
concentracin de los antioxidantes, inhibidores de corrosin, antidesgaste,
y extrema presin est limitada en la norma 21 CFR 178.3570.
Las grasas son lubricantes a los cuales se les ha aadido un agente
espesante en su formulacin. Entre los espesantes para grasas aprobados
estn el estearato de aluminio, complejo de aluminio, arcillas o bentonita y
poliurea. El complejo de aluminio es el espesante de grasa H1 ms comn.
Puede soportar altas temperaturas y es resistente al barrido por agua, las
cuales son propiedades muy importantes en aplicaciones donde se procesan
alimentos. Las grasas con espesantes a base de sulfonato de calcio no han
sido presentadas para aprobacin ante el USDA o el FDA, pero han sido
aprobadas en Canad para contacto incidental con alimentos.

SELECCIN DE MQUINAS QUE REQUIEREN LUBRICANTES GRADO


ALIMENTICIO
Seleccionar el uso de lubricantes H1 o H2 puede ser un reto. Un lubricante
usado en una banda transportadora que se mueve sobre la lnea por donde va
el alimento debe ser un lubricante categora H1. Sin embargo, una banda
transportadora movindose por debajo de la lnea por donde va el alimento
no necesariamente debe ser segura, y puede utilizar un lubricante H2.
De acuerdo con el programa de Anlisis de Riesgo y Punto de Control Crtico
(HACCP) implementado por el USDA, cada punto de lubricacin debe ser
evaluado desde el punto de vista de la posible ocurrencia de una
contaminacin. La mayora de las grandes empresas fabricantes de alimentos
han comenzado a usar el sistema HACCP, pero en sus planes no siempre
reconocen la importancia de un diagnstico de lubricacin. Un nmero
importante de proveedores de lubricantes ofrecen la realizacin de una parte
del estudio de lubricacin.
Debido a que los lubricantes H1 estn limitados por el tipo de aditivos y en el
pasado usaban bases lubricantes minerales, en ciertas aplicaciones no
brindan la proteccin adecuada, adems de tener una vida ms corta. Ahora
que se utilizan los sintticos, algunos lubricantes H1 tienen un desempeo
que supera a los aceites no grado alimenticio. Esto es muy significativo, ya
que permite la consolidacin y evita una contaminacin cruzada accidental
entre lubricantes H1 con H2 y la contaminacin de lubricantes H2 con

CONCLUSIN
Es un aspecto crtico para la seguridad del alimento y la confiabilidad de la
maquinaria conocer las diferencias entre lubricantes H1, H2 y H3, y
seleccionar el lubricante correcto. Como una fuente de informacin
adicional, el sitio Web de NSF suministra los requisitos que deben cumplir
los lubricantes para poder ser productos grado alimenticio y permite el libre
acceso para obtener informacin de los lubricantes certificados como grado
alimenticio