Sunteți pe pagina 1din 13

Los germanos

Evolucin de las Instituciones Jurdicas.


UDD

Cuestiones histricas
previas

Es el ao 476, un rey brbaro de origen hrulo, Odoacro conquista


Roma, Odoacro toma entonces prisionero a un adolescente-nio de
14 aos, Rmulo Augstulo.

Odoacro, elige demostrar su nuevo poder con un smbolo: Enva las


guilas imperiales y las insignias del poder romano (SPQR) a
Constantinopla, con el siguiente mensaje: Roma ya no existe
ms. Las recibe Zenn, el emperador oriental.

El Senado Romano comunica a Zenn que es ahora Emperador


de ambas mitades del Imperio.

IMPORTANTE: Mientras en el sur de las Galias, al conocerse la noticia,


los visigodos unidos bajo el reinado de Eurico, constituyen de
pleno derecho un reino independiente que ya no reconoce los
lmites y formas romanas.

Origen de los Germanos

Hoy, no es posible establecer con total certeza


su origen remoto. Las caractersticas fsicas tpicas
de estos pueblos (gran estatura y corpulencia, tez
plida, cabellos rubios y ojos azules o grises) que
tradicionalmente les asocian con los nrdicos (suecos
y daneses) son compartidas por otros grupos raciales
como los eslavos, de manera que no se puede
establecer como cuestin indisputada su origen
proto-vikingo.
Hay incluso quienes se atreven a consignar un
supuesto origen ario (asitico de las estepas rusas) de
los pueblos gticos, pero son teoras sin gran base
argumental ni menos documental.
3

Cmo llegaron?

En un primer momento, puede afirmarse que los godos llaman a las puertas del
Imperio y que, ya sea en forma ms o menos violenta, ya de forma totalmente
pacfica, se asientan dentro de sus fronteras, reemplazando as al poder imperial
que empieza a vacilar. La razn principal de esta debilidad e imposicin de una
nueva realidad social es la disminucin de la poblacin romana en una serie de
regiones limtrofes. Al hablar de las causas de la decadencia y cada de
Roma nos hemos extendido acerca del factor demogrfico como fuente
de la debilidad de las Instituciones Imperiales.
En una primera etapa, los brbaros son asimilados, o al menos se intenta una
asimilacin por parte de Roma, mediante su incorporacin a las debilitadas filas
del ejrcito, cuyas legiones al final parecen una coleccin de nacionalidades
diferentes.
A su vez, los germanos reciben la poderosa (todava) influencia de la cultura
clsica o grecorromana, por lo que se romanizan ms all de su barbarie inicial.
Sin embargo sus hbitos de pueblos jvenes, aficionados a las pendencias y a
todo tipo de luchas violentas, influyen tambin en el anquilosado cuerpo poltico
romano, con lo que ste se barbariza. Es entonces, un proceso de recproca
influencia.

Cmo llegaron?

En el siglo III los godos intentan apoderarse de zona bajo control imperial hacia el norte de
los Balcanes, Dalmacia (hoy Yugoslavia). En un primer enfrentamiento con los romanos, la
suerte les es favorable, pues derrotan a las legiones en los llanos de Abrittus. Sin embargo
posteriores encuentros les son desfavorables. As, son derrotados por el emperador Claudio
y Aureliano.
Como consecuencia de las derrotas, se produce la que ser una divisin decisiva
en la historia de los godos. Un grupo se asienta al este de ro Dniester, son los
ostrogodos o greutungos (godos del este). El otro al oeste del citado ro, son los
visigodos o tervingos o vesos (godos del oeste). Los ostrogodos son liderados por la
sippe de los Amalos o Amalungos. Y los visigodos por la sippe de los Baltos. Pese a haberse
asentado hacia el borde norte del Mar Negro, no permanecen mucho tiempo en sus nuevas
tierras. La fulminante invasin huna, destruye el reino ostrogodo. Los visigodos escapan de
la misma suerte solicitando permiso al emperador Valente para entrar en el Imperio. Este
permiso les es concedido y se radican en Tracia. Sin embargo las dificultades de convivencia
entre godos y romanos, motivan a los primeros a enfrentarse con las fuerzas imperiales. El
propio emperador Valente es muerto por ellos en Adrianpolis el 9 de agosto de 378. En
ella, la caballera pesada goda arrasa a la infantera legionaria romana. Esta caballera
acorazada es el gran aporte militar godo.
Desde Tracia los godos se dirigen a Mesia y all se establecen en virtud del
Foedus o tratado firmado por ellos con Teodosio el Grande, el 3 de octubre de
382. En 395, Alarico de la Sippe de los Baltos, es elegido rey.

Antecedentes sobre los


brbaros

As llegamos a la incursin visigoda sobre Roma, llevada a cabo


por su rey Alarico I, a inicios del ao 409.

El saqueo se produce sobre el ao 410.

Debe consignarse aqu una demostracin de la decadencia de Roma y del


ascendente poder de los brbaros. Aunque el Papa San Len Magno no
pudo repetir el milagro (obrado con Atila) de impedir el saqueo de la
ciudad eterna, si obtuvo del rey godo el compromiso de no incendiar ni
destruir la ciudad y sus iglesias. Sin embargo, Alarico decide dar un
golpe definitivo al orgullo y psicologa del pueblo romano. De pie
junto a sus nobles, se dirige hacia la colina en donde arda la
Llama Eterna de Roma. De un manotazo, la apaga.

Gestos como ste y como el envo, por Odoacro, de las guilas


Imperiales a Bizancio) dan pie a la tesis de que los brbaros
habran sido los verdugos de la civilizacin romana.

Fuentes de conocimiento.

Los antecedentes de que disponemos para informarnos acerca de los orgenes,


caractersticas y costumbres de los germanos invasores son fragmentarias y
parciales.

Fragmentarias, pues no existe una obra que trata de manera completa el fenmeno de las invasiones en
tiempos contemporneos a las mismas y de haber existido se ha perdido.
Parciales porque en su totalidad fueron recogidos por pensadores e historiadores latinos, quienes analizan
a los pueblos germanos desde su ptica de hombres civilizados que describen conductas primitivas y
rsticas.

Con todo es posible utilizar algunos de estos testimonios a fin de descubrir ciertos caracteres
comunes a los brbaros. Las dos obras ms frecuentemente empleadas para esta
funcin son Los Comentarios de la Guerra de las Galias de Cayo Julio Csar y la
Germania de Cayo Cornelio Tcito. El primero de los textos es obra de Csar en su
campaa por el control y incorporacin de las Galias al Imperio Romano, hacia mediados del
siglo I antes de Cristo. La obra describe las hazaas militares y canta las glorias de la
conquista del Csar y su triunfo sobre los galos de Vercingetrix. Describe a los germanos
como aquellos que viven ms all del Rhin y se refugian en los grandes bosques de
Germania. Son brbaros que cubren su piel con pieles mal curtidas y que se dedican a la
guerra.

(Comentarios sobre la Guerra de las Galias, Julio Csar, 51 A.C. La Germania Publio Cornelio
Tcito, 98 D.C.)

Sobre el Derecho
Germnico

No es posible hablar de un derecho en el sentido que


aplicamos el vocablo al Derecho Romano. Fenmeno propio de
pueblos primitivos, sus jurdicos se basan en la oralidad (los
brbaros, por antonomasia, carecen de escritura) por ello el
derecho as llamado germnico es, en verdad, consuetudinario.

No existe en estas prcticas un criterio unificador, que de a


las mismas una unidad interna coherente. La nocin misma
de Derecho Germnico no fue conocida por los germanos.
Es en verdad una nocin abstracta construida por los
historiadores sobre la base de algunas costumbres comunes
entre los germanos ms importantes. Esto explica tambin que
tengamos nociones muy imprecisas sobre las instituciones que lo
componan.

Caractersticas

1) Se trata de un derecho basado en la costumbre: es traspasado de generacin en generacin, mediante la


oralidad, los refranes y versos. Los primeros intentos de fijar estas prcticas y usos por escrito datan de la
primera poca de contacto con Roma, con lo cual se introducen tambin las instituciones romanas, por
lo que no es posible hablar de un derecho germano puro.

2) Es un derecho primitivo: Carece de capacidad de abstraccin. Un ejemplo concreto es su incapacidad para


desarrollar una teora o instituciones vinculadas a las obligaciones y Contratos. Esta es una materia marcada
por un fuerte criterio de contraprestacin. Los germanos no conceban, entonces, figuras como la donacin. A
la vez este primitivismo se caracteriza por la presencia masiva de smbolos sensibles: Apretones de mano,
para simbolizar acuerdos, emplean voces y juramentos, gestos de condena o recompensa, etc. En sntesis es un
derecho pre-cientfico, asimilable por tanto, a la poca ms arcaica del Derecho Romano.

3) ndole asociativa de sus instituciones: Las instituciones germanas conceden gran importancia a la
comunidad, el grupo o la familia. No quiere decirse con esto, que hayan logrado el grado de abstraccin necesaria
para concebir una persona jurdica, sino que no desarrollaron un derecho individualista, centrado en el
hombre, sino en el grupo.

4) Privilegio Tribal: Caracterstica fundamental. Como todo derecho primitivo es aplicable slo a los miembros de
la raza germana. Es el principio de la personalidad del derecho. No se aplica a quien no pertenezca a la sippe. OJO,
ESTO TIENE MATICES (la personalidad es propia del derecho romano, el derecho germano era territorial porque su
estructura se fue asociado a la Sippe, y por tanto al territorio comn que empleaba), la supuesta personalidad est
dada

5) La Reciprocidad: Los Germanos no conciben la ejecucin de algo a cambio de nada. Sus relaciones
interpersonales responden exclusivamente a la reciprocidad. Doy para que des se aplica aqu sin excepcin. Por ello
sancionan la prodigalidad, pues viola el principio de reciprocidad.

Legado del Derecho


Germnico

1.- Derecho principalmente consuetudinario, no


escrito.
2.- Sujeto de derecho de carcter social
3.- La paz social como concepto jurdico; la
declaracin de ruptura
de la paz social.
4.- Tribunales populares; los jurados
5.- Derecho penal arcaico
6.- Responsabilidad penal colectiva
7.- Las penas y la compensacin pecuniaria
8.- La prueba de los delitos y las ordalas.
9.- Carcter social de la propiedad.
10

Datos importantes

El Derecho Germnico no pretende la justicia,


sino la mantencin de la Paz en la comunidad.
En materia de familia se practica la monogamia.
El matrimonio involucra a la novia y su Sippe y
al novio y su Sippe
El marido debe dar una dote a la mujer, paga un
precio entendindose que paga por la virginidad
de sta.
El padre obra como jefe de familia. Si falta el
marido la Sippe nombra a un individuo para que
ejerza la tutela
11

Datos importantes

En materia de sucesiones la mujer no tiene la calidad de sucesora, sino


exclusivamente los herederos, a falta de estos suceden los grados ms
prximos, hermanos, tos paternos y maternos.
En la poca de Julio Csar se mantena la propiedad colectiva, y operaba
el sorteo de los campos entre los clanes. En la poca de Tcito la tierra se
reparta entre particulares atendiendo a la clase social.
En obligaciones hay muchos simbolismos, por ejemplo, si haba acuerdo
contractual las partes se daban un apretn de manos.
En materia de derecho penal el delito se determinaba a partir del dao y
no por la culpabilidad, se admita la venganza.
En delitos de carcter privado se habla de la existencia de la
mancomunidad penal y en virtud de la cual el delito no es un asunto
estrictamente individual, sino que involucra a la sippe, la Sippe afectada
poda perseguir al delincuente. La indemnizacin era en caballos o
vacunos (Tcito)
Respecto de la venganza, no es un caso simple de autotutela, requera de
autorizacin judicial.

12

Delitos contra la sociedad


castigados con pena de muerte

Exista la posibilidad para el condenado de


consultar a los Dioses sobre la aplicacin de la
pena. SI la respuesta de los Dioses era favorable
se le conmutaba la pena por la de indemnizacin.
En materia procesal:
A) La prueba de conjuradores: Varios miembros
de una sippe declaran en juicio acerca de la
honestidad de un testimonio. No declaran sobre
la verdad de un testimonio, sino que quien
declara es veraz, honesto.
B) La ordala o juicio de Dios.

13