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EL COMPOST

QU ES EL COMPOSTAJE?
El compostaje es el proceso biolgico aerbico, mediante
el cual los microorganismos (hongos y bacterias) actan
sobre la materia rpidamente biodegradable (restos de
cosecha, excrementos de animales y residuos urbanos),
permitiendo obtener "compost", abono excelente para la
agricultura.

PROPIEDADES DEL COMPOST.


Mejora las propiedades fsicas del suelo. Aumenta la porosidad
y permeabilidad, y aumenta su capacidad de retencin de agua en
el suelo.
Mejora las propiedades qumicas. Aumenta el contenido en
macronutrientes N,P,K, y micronutrientes, la capacidad de
intercambio catinico (C.I.C.) y es fuente y almacn de nutrientes
para los cultivos.
Mejora la actividad biolgica del suelo. Acta como soporte y
alimento de los microorganismos ya que viven a expensas del
humus y contribuyen a su mineralizacin.

LAS MATERIAS PRIMAS DEL COMPOST.

Restos de cosechas.
Abonos verdes: siegas de csped, malas hierbas,
hojas.
Restos urbanos. Se refiere a todos aquellos restos
orgnicos procedentes de las cocinas como pueden ser
restos de frutas y hortalizas, restos de animales de
mataderos, etc.

Estircol animal. Destaca el estircol de vaca, aunque


otros de gran inters son la gallinaza, conejina, estircol
de caballo o de oveja.
Complementos minerales. Son necesarios para
corregir las carencias de ciertas tierras.
Algas. Tambin pueden emplearse numerosas especies
de algas marinas, ricas en agentes antibacterianos y anti
fngicos y fertilizantes para la fabricacin de compost.

Materiales para el Compost

Preparacin del compost


Se coloca en el fondo una capa de serrn o pasto de unos 15 cm. Este impide la liberacin de
malos olores, la procreacin de insectos y absorbe el exceso de humedad.

Se coloca una segunda capa con los desechos orgnicos. (Hojas, restos urbanos, restos de
cosecha).

Se coloca una capa de estircol animal (de vaca, caballo, gallina, etc.)
Y as se van alternando las capas hasta una altura no mayor a 1,5 metros.
Se debe humedecer las capas a medida que se van colocando tambin se le agrega cal o
ceniza.

FACTORES QUE CONDICIONAN EL PROCESO


DE COMPOSTAJE
Temperatura. Se consideran ptimas las temperaturas del intervalo 3555 C.

Humedad. En el proceso de compostaje es importante que la humedad


alcance unos niveles ptimos del 40-60%.

pH. Influye en el proceso debido a su accin sobre microorganismos.


En general los hongos toleran un margen de pH entre 5-8 y las
bacterias entre 6.5 y 7.5.

FACTORES QUE CONDICIONAN EL PROCESO DE COMPOSTAJE

Oxgeno. El compostaje es un proceso aerbico,


por lo que la presencia de oxgeno es esencial.
Relacin C/N equilibrada. El carbono y el
nitrgeno son los dos constituyentes bsicos de la
materia orgnica. Es importante realizar una mezcla
adecuada para obtener un compost equilibrado.
Los materiales orgnicos ricos en carbono y pobres
en nitrgeno son la paja, el heno seco, las hojas,
las ramas, la turba y el aserrn. Los pobres en
carbono y ricos en nitrgeno son los vegetales
jvenes, las deyecciones animales y los residuos de
matadero.
Poblacin microbiana. El compostaje es un
proceso aerbico de descomposicin de la materia
orgnica, llevado a cabo por una amplia gama de
poblaciones de bacterias, hongos y actinomicetes.

La ubicacin
Depender de las condiciones
climticas de cada lugar y del
momento del ao en que se
elabore.
En climas fros y hmedos
conviene situarlo al sol y al
abrigo del viento,
protegindolo de la lluvia con
una lmina de plstico o
similar que permita la
oxigenacin.
En zonas ms calurosas
conviene situarlo a la sombra
durante los meses de verano.

Recomendaciones
Se recomienda la
construccin de
montones alargados,
de seccin triangular
o trapezoidal, con
una altura de 1,5
metros, con una
anchura de base no
superior a su altura.
Es importante
intercalar cada 20-30
cm de altura una fina
capa de de 2-3 cm de
espesor de compost
maduro o de estircol
para la facilitar la
colonizacin del
montn por parte de
los microorganismos.

Recomendaciones.
Si el montn est muy
apelmazado, tiene demasiada
agua o la mezcla no es la
adecuada se pueden producir
fermentaciones indeseables que
dan lugar a sustancias txicas
para las plantas. En general, un
mantillo bien elaborado tiene un
olor caracterstico.
El manejo del montn
depender de la estacin del
ao, del clima y de las
condiciones del lugar.
Normalmente se voltea cuando
han transcurrido entre 4 y 8
semanas, repitiendo la
operacin dos o tres veces cada
15 das. As, transcurridos unos
2-3 meses estar listo para su
uso.

APLICACIONES DEL COMPOST


Compost maduro: Es aquel que est muy descompuesto y puede utilizarse
para cualquier tipo de cultivo tiene un valor fertilizante menos elevado que el
compost joven. Se emplea en aquellos cultivos que no soportan materia
orgnica fresca o poco descompuesta y como cobertura en los semilleros.

APLICACIONES DEL COMPOST


Compost joven. Est poco descompuesto y se emplea en el abonado de
plantas que soportan bien este tipo de compost (papa, maz, tomate, pepino o
calabaza).

PREGUNTAS Y COMENTARIOS