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17. Minerales del suelo.

- Primarios,
secundarios y micro-elementos,
funciones de cada uno de ellos.

CLASIFICACIN DE LOS
ELEMENTOS NUTRITIVOS
Actualmente

se admite que las plantas superiores pueden contener hasta


60 elementos, de los cuales 16 de ellos (C, H, O, N, P, K, Ca, Mg, S, Fe,
Mn, B, Mo, Cu, Zn y Cl) son considerados esenciales para su normal
desarrollo mientras que otros 4 (Na, Si, Co y V) son considerados solo
esenciales para algunas de ellas (figura 1). Todos estos elementos
desempean funciones muy importantes en las plantas, y cuando estn
presentes en cantidades insuficientes, pueden producirse graves
alteraciones y reducirse notablemente el crecimiento de las mismas.
De los 16 elementos esenciales, los 3 primeros son suministrados
mayoritariamente por el aire y el agua, mientras que los 13 restantes son
aportados por el suelo. Estos elementos nutritivos suministrados por el
suelo se pueden clasificar en macro- y microelementos, dependiendo de
si las plantas necesitan absorber cantidades relativamente grandes o
pequeas de ellos. Como macroelementos cabe destacar el N, P, K, Ca,
Mg y S y como microelementos, elementos traza u oligoelementos
esenciales para las plantas se encuentran el Fe, Mn, B, Mo, Cu, Zn, y Cl.

MACRONUTRIENTES
Los

macronutrientes son los elementos necesarios en


cantidades relativamente abundantes para asegurar
el crecimiento y la supervivencia de las plantas. La
presencia de una cantidad suficiente de elementos
nutritivos en el suelo no garantiza por s misma la
correcta nutricin de las plantas, pues estos
elementos han de encontrarse en formas moleculares
que permitan su asimilabilidad por la vegetacin. En
sntesis, se puede decir que una cantidad suficiente y
una adecuada disponibilidad son fundamentales para
el correcto desarrollo de la vegetacin.

Elementos primarios.
En

la mayora de los cultivos, las


necesidades de las plantas son superiores
a las reservas existentes en forma
asimilable de los elementos en el suelo,
por lo que es necesario realizar aportes de
los mismos mediante el uso de abono y
sustancias fertilizantes. Se considera que
los elementos primarios son N, P y K.

Nitrgeno (N).
Los

procesos de combinacin del N con otro elemento reciben el


nombre de fijacin del nitrgeno y se realizan, en la naturaleza,
gracias a la accin de ciertos microorganismos y a las descargas
elctricas que tienen lugar en la atmsfera. Sin embargo, la cantidad
de N fijado suele ser pequea en comparacin con la que las plantas
podran utilizar. Cerca del 99% del N combinado en el suelo, se halla
contenido en la materia orgnica. El N orgnico, incluido en molculas
grandes y complejas, sera inaccesible a los vegetales superiores si no
fuera, previamente, liberado por los microorganismos. La actividad
microbiana descompone, gradualmente, los materiales orgnicos
complejos en iones inorgnicos simples, que pueden ser utilizados por
las plantas. La rapidez con que, potencialmente, los cultivos seran
capaces de utilizar el N, suele exceder a la rapidez con que ste es
liberado. En consecuencia, la cantidad de N disponible en el suelo
suele ser relativamente muy pequea.

Fsforo (P).
A

diferencia del N, que puede incorporarse a los suelos por medio


de la fijacin bioqumica por microorganismos, el P no posee tal
ayuda microbiana dado que procede nicamente de la
descomposicin de la roca madre que tiene lugar durante el proceso
de meteorizacin. La cantidad de P total del suelo, expresada como
P2O5, en raras ocasiones sobrepasa el 0,50% y puede clasificarse,
como inorgnico y orgnico. El P inorgnico es suministrado por la
meteorizacin de minerales como el apatito Ca5(PO4)3F y en menor
proporcin puede formar parte de la cadena de silicatos donde
sustituye al silicio, o encontrarse en minerales neoformados. El P
orgnico es de gran importancia para la fertilidad del suelo debido a
que determinados compuestos orgnicos son una fuente indirecta
de formas solubles. El humus y otros tipos de materia orgnica no
humificada son la principal fuente de P orgnico en el suelo.

Potasio (K).
El

K es, tal vez, el elemento mineral que se encuentra en mayor


proporcin en las plantas y es relativamente frecuente en las rocas.
Con independencia del K que se aade como componente de diversos
fertilizantes, el K presente en los suelos procede de la desintegracin y
descomposicin de las rocas que contienen minerales potsicos. Junto
a este K mineral debe incluirse el procedente de la descomposicin de
restos vegetales y animales. A diferencia del P, el K se halla en la
mayora de los suelos en cantidades relativamente grandes. En general,
su contenido como K2O oscila entre 0,20-3,30% y depende de la
textura. En suelos sdicos, vara entre 2,50-6,70%. La fraccin
arcillosa es la que presenta un mayor contenido de K, por lo que los
suelos arcillosos y limo-arcillosos son ms ricos que los limo-arenosos y
arenosos, teniendo en cuenta tambin que la variacin en el contenido
de K est influenciada por la intensidad de las prdidas debidas a la
extraccin por los cultivos, lixiviacin y erosin.

Elementos secundarios.
Las

cantidades de estos elementos


presentes en el suelo suelen cubrir las
necesidades de los cultivos, por lo que, en
general, no es preciso realizar aportes de
ningn tipo al suelo. Este grupo de
elementos comprende Ca, Mg y S.

Calcio (Ca).
El

Ca presente en el suelo, aparte del aadido como


fertilizante o enmienda, procede de las rocas y de
los minerales del suelo, y su contenido total puede
variar ampliamente. En los suelos considerados no
calizos oscila entre el 0,10 y 0,20%, mientras que
en los calizos puede alcanzar hasta un 25%. De
forma general, se puede decir que el Ca proviene
de la meteorizacin de los minerales. Estos
materiales son tan comunes que la mayora de los
suelos contienen suficiente Ca para cubrir gran
parte de las necesidades de la planta.

Magnesio (Mg).
El

Mg es un elemento qumicamente muy


activo pero que no aparece por s solo
como elemento libre en la naturaleza sino
que se encuentra distribuido en forma
mineral. Segn diversas estimaciones su
contenido medio en la corteza terrestre
puede situarse en torno a un 2,30%
mientras que en el suelo se aproxima a un
0,50%.

MICRONUTRIENTES
Reciben

el nombre de micronutrientes, aquellos elementos


indispensables para que las plantas puedan completar su
ciclo vital, aunque las cantidades necesarias de ellos sean
muy pequeas. El contenido total de micronutrientes en el
suelo es funcin del material de partida y de los procesos
edafolgicos. Aquellos elementos cuya concentracin total
en el suelo es normalmente inferior a 1000 mg/kg son
llamados elementos traza. Dentro de este grupo podemos
incluir a los micronutrientes (Cu, Mn y Zn), imprescindibles
para las plantas y para los animales en baja concentracin,
pero que pueden volverse txicos al alcanzar determinados
niveles. La excepcin entre ellos est en el Fe, que es un
micronutriente pero no estrictamente un elemento traza.

Hierro (Fe).
A

pesar de su abundancia en suelos y rocas, es uno de los


micronutrientes ms deficiente. El Fe es el cuarto elemento
ms abundante en la corteza continental despus del O, Si y
Al, constituyendo alrededor del 15% en peso de la corteza
terrestre. Es, con diferencia, el microelemento ms abundante
en los suelos, ya sea como constituyente mineral o bien bajo
la forma de xidos e hidrxidos. No obstante, en suelos con
horizontes enriquecidos en materia orgnica, el Fe aparece
principalmente en forma de quelatos. Su contenido en los
suelos templados suele variar entre el 1 y 5%. En casos
aislados, pueden hallarse valores cercanos al 10%. En el
suelo, el contenido de Fe flucta en el rango de 0,20 al 5%, en
un orden de magnitud similar al de la roca subyacente.

Cobre (Cu).
El

Cu es uno de los elementos esenciales ms


importantes tanto para las plantas como para los
animales; sin embargo, cantidades excesivas de
ste pueden producir efectos txicos. Entre los
diferentes tipos de rocas gneas, el Cu prevalece
en los basaltos. En las rocas sedimentarias es
ms abundante en los esquistos. En general, su
abundancia en las rocas baslticas es ms alta
que en las granticas, y muy baja en las rocas
carbonatadas.

Manganeso (Mn).
El

Mn presente en los suelos es originado


principalmente por la descomposicin de las rocas
ferromagnsicas. Es un microelemento similar al Fe,
tanto en su qumica como en su geologa y muy
abundante en la litosfera. En las rocas, el contenido de
Mn vara entre 350 y 2000 mg/kg. El contenido en el
suelo muestra variaciones considerables, pero
normalmente flucta entre 20 y 800 mg/kg. No
obstante, y al igual que en el caso del Fe, estos
contenidos totales no pueden considerarse como una
indicacin de su disponibilidad para las plantas ya que
existen muchos factores que afectan a su absorcin.

Zinc (Zn).
El

Zn es un elemento ampliamente distribuido que se halla en


cantidades pequeas, pero suficientes, en la mayora de los suelos
y plantas. La cantidad de Zn que se puede encontrar en un suelo
depende directamente de la naturaleza de la roca madre. Hay, no
obstante, un aspecto importante que es necesario resaltar en
relacin con el Zn til en los suelos y es que la parte superficial de
muchos de ellos, que corresponde con los horizontes superiores,
contienen siempre ms Zn que los horizontes inferiores. Se cree
que este hecho se debe por una parte a que los residuos de las
plantas, al quedar depositados en la superficie del suelo,
proporcionan tras su descomposicin, cierta cantidad del
elemento; por otra, el Zn no presenta una emigracin descendente
en el perfil, como ocurre con otros elementos, ya que tiende a
quedar adsorbido por las arcillas y la materia orgnica