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ESFUERZOS Y

DEFORMACIONES
EN EL PAVIMENTO

Actualmente, la mayora de los mtodos de diseo de pavimentos no consideran la


contribucin de cada capa en la resistencia a la fatiga, asentamientos permanentes y el
de agrietamiento por temperatura, mas an, cuando cada capa del pavimento tiene una
funcin propia. Los mtodos denominados empricos - mecansticos pueden considerar
la contribucin estructural de las diferentes capas de un pavimento flexible, lo que no
ocurre por ejemplo, con el mtodo AASHTO 1993. Recientemente la incorporacin de
los conceptos de la mecnica estructural denominados conceptos mecansticos es
utilizada en el anlisis, diseo y refuerzo de la estructura de los pavimentos. Las
Agencias de Transportes de los Estados de Illinois, Kentucky, Minnesota y Washington
estn adoptando procedimientos de diseo mecansticos.

Mdulo Elstico
El parmetro que se utiliza en la estimacin de deformaciones bajo cargas estticas es el
mdulo de elasticidad. El mdulo elstico relaciona los esfuerzos aplicados y las
deformaciones resultantes. El nivel de esfuerzos aplicado al suelo a travs de la
estructura del pavimento es mnimo comparado con la deformacin en falla, por ello se
asume que existe una relacin lineal entre los esfuerzos y las deformaciones.
El ensayo de compresin confinada utilizando el consolidmetro simula el comportamiento
deformacional que tendr el suelo debajo de una cimentacin superficial. El esfuerzo de
confinamiento lateral es variable durante la prueba, dada por la pared metlica del equipo que
no permite la deformacin horizontal de la muestra. El ensayo permite obtener el mdulo
elstico en la condicin natural y humedecida. En suelos arenosos el humedecimiento bajo
carga ocurre de manera inmediata y es posible medir el asentamiento adicional por este efecto.
El ensayo triaxial estudia el comportamiento deformacional del suelo bajo confinamiento y
permite obtener mdulos elsticos para cualquier nivel de presin de confinamiento y
deformacin. Los parmetros se utilizan cuando las presiones verticales transmitidas alcanzan
profundidades importantes. El equipo no permite medir el efecto del humedecimiento.

En la Figura 5.2 se estudia el efecto de las cargas en el pavimento. Cada ciclo de carga
produce en el suelo una componente de deformacin plstica, no recuperable y una
componente de deformacin elstica, recuperable. Con los ciclos siguientes de cargas los
incrementos de deformacin plstica producidos tienden a desaparecer, en cambio las
deformaciones elsticas tienden a ser constantes.
El Mdulo Resiliente, MR relaciona el esfuerzo aplicado y la deformacin elstica en la
condicin estable o residual cuando el suelo presente un comportamiento elstico. El mdulo
resiliente no representa el comportamiento total, desde el inicio del ciclo de cargas hasta el
final.

Subrasante
La sub-rasante es el nivel superior de la plataforma de una carretera, donde se coloca la
estructura del pavimento (EG-2000, MTC). Sin embargo, el concepto de capacidad de soporte
a nivel de sub-rasante o simplemente capacidad de soporte de la sub-rasante implica la
evaluacin estructural y por consiguiente la determinacin de la respuesta mecnica del
subsuelo hasta la profundidad donde pueden generarse deformaciones significativas.
La rehabilitacin de carreteras y pavimentos urbanos exige disponer anualmente de montos
importantes del Presupuesto de la Nacin. En los EE.UU. tambin ocurri esta misma
situacin hace ms de 10 aos. La conclusin fue que los mtodos de diseo de estructuras
de pavimentos eran bsicamente empricos y los conceptos de la mecnica estructural que
se haban incorporado en las ltimas dcadas a la ingeniera civil, an no se haban
incorporado en la ingeniera de pavimentos. Actualmente la tendencia en los EE.UU. y
pases europeos es considerar perodos de diseo de 40-50 aos mediante estructuras
denominadas pavimentos perpetuos, que no requieren mantenimiento durante los primeros
20 aos.

Teora elstica de medios semi-infinitos


El clculo de los esfuerzos transmitidos al terreno debido a la aplicacin de las cargas de
trnsito se basa en las siguientes consideraciones:
a) Se asume que el terreno se comporta elsticamente; es decir, que las deformaciones que
se generan sern proporcionales a las cargas aplicadas.

Aplicacin de la solucin de Boussinesq y la Teora Elstica