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Procesos pirometalurgicos

Jess Andrs Meja Lpez

Tostacin
La tostacin consiste en la oxidacin parcial de los
sulfuros del concentrado y en la eliminacin parcial del
azufre de este como SO2, usando aire como agente
fluidizador y oxidante.

Tostacin
La tostacin se efecta por debajo de los puntos de fusin de los sulfuros que
intervienen, los cuales estn generalmente por debajo de 900 a 1000 C, por
otro lado para que las reacciones sucedan a velocidad elevada, la temperatura
esta entre 500 y 1000 C.

Tostacin
Las condiciones necesarias para la formacin de los distintos productos de la
tostacin se ilustran mediante las relaciones de equilibrio que existen un
sistema que tiene metal, azufre y oxgeno.
Regla de las fases de Gibbs:
F= C-P+2
F=C-P+1

Tostacin
Para una temperatura dada, la composicin de la mezcla gaseosa esta dada
por la presin parcial de cualquiera de los dos componentes gaseosos.
Para una composicin constante de gas, la composicin de las fases
condensadas esta fija. Las relaciones de fase en un sistema a temperatura
constante pueden describirse por medio de un diagrama en donde las
coordenadas son las presiones parciales en los dos componentes gaseosos.
Estos son los diagramas de Kellogg.

Equipo para tostacin


La tostacin puede realizarse en varios tipos de hornos distintos.
El horno de hogar mltiple agitado mecnicamente prevaleci mucho tiempo .
Actualmente la tostacin en cama fluidizada es la tcnica dominante
Se emplean los hornos de hogar mltiple y de lecho fluidizado, cuando el
tamao de partcula del mineral est debajo de la malla 150 y la generacin
de polvo no es un problema de salud pblica.
Debido a su versatilidad se emplean mucho ms los hornos de lecho
fluidizado, son ms compactos y la capacidad de produccin es mayor, el
horno de hogar mltiple se emplea en procesos intermitentes.

La banda sinter se emplea para minerales en los que adems de desulfurar la


generacin de polvo si es un problema de salud pblica, como es el caso de
los concentrados de Plomo. En este caso en el horno no nicamente se
desulfura sino que se agrega aglutinantes.
Los hornos rotatorios se emplean ms para la industria del cemento, un diseo
particular de este tipo de hornos son los hornos tubulares rotatorios que se
emplean mucho en la produccin de Antimonio y Mercurio.
La eleccin del tipo de horno tambin est influenciada por el tipo de proceso
al que ha de someterse el producto de tostacin despus de la tostacin.

Fundentes y escorias

En el proceso de fundicin se usan los fundentes con varios propsitos, los


principales soncatalizarlas reacciones deseadas o que se unan
qumicamente a las impurezas o productos de reaccin no deseados para
facilitar su eliminacin. Elxido de calcio, en forma de caliza, se usa a
menudo con este propsito, ya que puede reaccionar con el dixido de
carbono y el dixido de azufre producidos durante la calcinacin y la
reduccin mantenindolos fuera del ambiente de reaccin.
Los fundentes y la escoria pueden proporcionar un servicio secundario
adicional despus de que se haya completado la etapa de reduccin,
recubrir con una capa fundida el metal purificado para evitar que entre en
contacto con el oxgeno, que al estar todava tan caliente se oxidara
rpidamente.

Propiedades de los fundentes:


a)
La temperatura de fusin debe ser inferior a la de los metales a recuperar.
b)

c)
d)
e)
f)

La densidad en estado de fusin debe ser menor que la de los


componentes del concentrado aurfero.
Debe solubilizarse en el metal para que su accin qumica sea eficaz.
Los xidos formados no deben ser solubles en el bao metlico.
Debe tener una baja presin de vapor y no desprender gases txicos.
En estado fundido, debe tener gran avidez por los xidos metlicos base y
otras impurezas.

Previamente al desarrollo de los procesos pirometalrgicos, es importante


detenernos a revisar la aplicacin de los reactivos fundentes. La
clasificacin de los fundentes, est generalmente basada en su accin
frente a los componentes del material a fundirse, ellos pueden ser llamados
fundentes oxidantes, fundentes reductores y fundentes neutros o
reguladores.

Fundentes oxidantes
Estos fundentes oxidantes o depuradores, proporcionan oxgeno para convertir
los metales base en xidos y escorificarlo. Entre ellos tenemos:
Nitrato de potasio
Nitrato de sodio
Cloruro de sodio
Este ltimo es usado generalmente para purificar el oro de alta ley. Escorifica
la plata, el cobre, el zinc y otros metales.

Fundentes reductores
Los fundentes reductores son los que eliminan el oxgeno, o se combinan con
l y pasan a la escoria. Transformando los xidos metlicos a metales
propiamente. En la mayora de los casos es requerido nicamente para
transformar el xido de plomo a plomo metlico, actuando ste como colector
del oro y la plata. Entre las sustancias que actan como reductores, tenemos:
El carbn vegetal. Las harinas vegetales. El zinc. El hierro. El
carbonato de sodio. El carbonato de potasio.

Son los que no producen oxidacin ni reduccin, sirven como solvente de las
impurezas producidas por la accin de los fundentes oxidantes y reductores.
Su presencia en cantidad considerable, es importante para proporcionar la
fluidez y solubilidad de las impurezas. A este grupo pertenecen:
Brax. Slice. Vidrio molido.

Una escoria puede ser definida como una fase que contiene substancias
intiles de un mineral y que, inevitablemente estar en cualquier proceso
pirometalrgico que involucre sistemas fundidos. Las escorias consisten, por lo
general, en mezclas solicitadas, a continuacin para diferentes procesos de
fusin de minerales o concentrados de cobre, y su composicin se maneja de
manera de obtener un material lo suficientemente fluido a fin de permitir una
buena separacin de la fase metlica.

las caractersticas que debe poseer la escoria en una operacin


pirometalrgica eficiente:
a.
La escoria debe encontrarse completamente lquida a la temperatura de
fusin del metal.
b.
La escoria debe ser fcilmente manejable durante el proceso, esto es,
debe existir un compromiso entre una baja viscosidad y una buena fluidez.
c.
Las escorias que van a descarte deben contener mnimas cantidades de
metal, disuelto o en suspensin.
d.
El rango de operacin de la escoria debe ser tal que admita variaciones
tanto en la composicin de la escoria como en la alimentacin al horno de
fundicin.
e.

La escoria debe asegurar una buena eliminacin de los elementos menores


no deseados.

Calcinacin

Consiste en la descomposicin del mineral en sus xidos formadores por la


accin del calor.La calcinacin es el proceso de calentar una sustancia a
temperatura elevada, pero por debajo de su punto de fusin, para provocar
la descomposicin trmica o un cambio de estado en su constitucin fsica o
qumica. (click en la imagen para ver en tamao completo)

Fusin

Obtencion de una fase fundida


- fase metalica
- fase oxidada
- fase sulfurada
- fase con arsenico

Volatilizacin

Obtencin del metal o compuesto del metal como gas. La volatilizacin es


un proceso fsico que consiste en el cambio de estado de la materia slida al
estado gaseoso, sin pasar por el estado lquido. Antiguamente tambin se la
llamaba de la misma forma que al proceso inverso, la sublimacin.

Metalotermia

Desplazamiento de un metal de un compuesto por otro metal ms activo o


ms vido por el metaloide formador del compuesto.Electrlisis gnea o de
sales fundidasObtencin de un metal a partir de un compuesto en estado
fundido utilizado como reductor la corriente elctrica.

Separacin de polvos

Tipos de separacin

Precipitacin por expansin

Pueden ser usados:


Ductos

Camaras

Precipitacin por centrifugacin

Tipos: