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UNIDAD 2

ESCENARIO
NATURAL
2.3 BIOSFERA
La biosfera o esfera de la vida, es la parte de la
Tierra donde se desarrolla la vida, espacio lleno
de materiales que se mueven en ciclos
impulsados por la energa solar. Tambin la
biosfera se refiere a la capa ms extensa de la
corteza terrestre donde el aire, agua y el suelo
interactan recprocamente con ayuda de la
energa.
En otras palabras, la biosfera es la geosfera
compuesta por todos los seres vivientes
simples y complejos presentes en el resto de
las geosferas terrestres (atmsfera, litosfera e
hidrsfera), que interactan entre s y con el
medio que los rodea. Debido a que los seres vivos
para su subsistencia necesitan agua, aire y tierra
(suelo), que en conjunto forman un todo que es el
globo terrestre.
Por lo tanto, la biosfera es la que rodea el globo
incluyendo el mar, la tierra y el aire. En la
hidrosfera, habitan numerosas especies
animales a pesar de los gases disueltos
(oxgeno y dixido de carbono) que actan como
factor limitante.
La biosfera ha permanecido lo suficientemente
estable a lo largo de cientos de millones de aos
como para permitir la evolucin de las formas de
vida que hoy conocemos. Sin embargo, ya se sabe
que el conjunto de poblaciones biolgicas y su
entorno fsico conforman la biosfera, de modo
que cualquier efecto transformador
repercutir en el conjunto. La contaminacin del
aire, del agua o del suelo, pone en peligro la
estabilidad de los ecosistemas y por ende, la vida
Las divisiones a gran escala de la biosfera en
regiones con diferentes patrones de crecimiento
reciben el nombre de regiones biogeogrficas o
ecozonas. En principio se identificaron seis
regiones:
Palertica (Europa y Asia)
Nertica (Norteamrica)
Neotropical (Mxico, Centro y Sudamrica)
Etipica (frica)
India (Sureste de Asia, Filipinas, Indonesia)
Australiana (Australia y Nueva Guinea).
Actualmente se reconocen ocho:
se aadi Oceana (Polinesia, Fiji y Micronesia) y
Antrtica.
2.3.1 HIDROSFERA
El trmino hidrosfera procede de los vocablos griegos
hydros (agua) y sphaira (esfera). Es considerada como la
capa de la Tierra formada por agua, ya sea en estado
slido, lquido o gaseoso, y se sita sobre la corteza
terrestre, cubriendo las tres cuartas partes (un 71%) de
la superficie de la Tierra.
La hidrosfera esta formada principalmente de
ocanos (que suponen el 94% del agua de la
Tierra), as como tambin de todas las superficies
acuticas del mundo, como mares interiores,
ros, lagos, torrentes, aguas subterrneas,
glaciares, hielos polares, nieve de las
montaas, vapor de agua, etc.
El volumen total del agua que hay en la Tierra es de 1.400
millones de kilmetros cbicos, la mayor parte del estado
lquido; en estado slido solo hay 29 millones de kilmetros
cbicos. Este volumen de agua esta repartido en agua
salada (ocanos y mares), se llama as porque tiene un
gran contenido de sal comn (NaCl); y en agua dulce
(ros, lagos, hielos y aguas subterrneas), los cuales
tienen menos contenidos de sales.
Estas enormes masas de agua estn en constante
movimiento, en modo especial por los
movimientos de rotacin y traslacin del Planeta
y por la radiacin solar, los motivos producidos se
deben a varias causas: las corrientes marinas, los
maremotos, las corrientes de deriva, causadas por los
vientos locales y los movimientos ondulatorios
(oleajes).
Dado a que cubren la mayor parte de la superficie
terrestre, los ocanos son el factor fundamental
a la hora de definir la naturaleza fsica y
qumica de esta superficie, por ejemplo, el clima
se modifica debido a la capacidad que tiene estos
para absorber energa solar y trasportarla
alrededor del planeta.
As como a travs del ciclo evaporacin-
precipitacin, donde el agua evaporada desde los
ocanos hasta la atmsfera cae como lluvia o
nieve sobre los continentes, volviendo otra vez
al mar por medio de los ros.
Igualmente, los ocanos presentan otro papel
importante como lo es en la regulacin de los
contenidos de oxigeno y dixido de carbono
involucrados en los procesos vitales.
Cabe sealar, que el agua es un recurso natural
necesario para la existencia de la vida en el
planeta, en la actualidad las aguas se encuentran
amenazadas por la contaminacin debido a que
las sociedades emplean este recurso como medio
para eliminar sus desechos.
2.3.2 LITOSFERA
La palabra litosfera deriva del griego lito significa
piedra y quiere decir esfera, en el
diccionario de la real academia la definen como cubierta
de rocas que forma la capsula externa solida del globo
terrestre, la litosfera es la capa solida superficial de la
tierra, debido a que es un planeta del sistema solar que
rota alrededor de su estrella y el sol en la tercera curva ms
interna y se determina por su dureza.
La litosfera est constituida por la corteza
terrestre que es comparativamente fina, con un
espesor que cambia de 5 kilmetros, en la base
ocenica, hasta 70 kilmetro en las zonas
montaosas de los continentes y de las zonas ms
externas del manto que flota sobre la atmsfera
que se encuentra en la zona superior del manto
terrestre que est ubicada debajo de la litosfera a
unos 250 y 660 kilmetros de profundidad.
Adems tiene un espesor de 50 a 300 kilmetros,
con un lmite externo de la superficie terrestre, ese
lmite cambia de acuerdo a la determinacin de
litosfera que se ocupe.
La litosfera est fragmentada a una serie de placas
tcnicas que es un trozo de la litosfera que se desplaza
como bloque duro sin que ocurra deformidad interna
sobre la astenosfera es el manto exterior y superior
de la tierra o la litosfrica que es la que est dividida
por placas que se mueven entre unos 2 a 20 centmetros
por ao y estn estimuladas por las corrientes de
conveccin que tienen lugar en la astenosfera.
2.3.3 ATMOSFERA
La palabra Atmsfera proviene de los vocablos
griegos atmos (fluido, vapor) y spharia (esfera,
globo), es la capa gaseosa que rodea un cuerpo
celeste.
En la Tierra, la atmsfera se encuentra formada
por una mezcla de gases que conocemos como
aire, y est compuesta principalmente de
nitrgeno (78%) y oxgeno (21%), otros gases
componentes son: hidrgeno, helio, nen,
argn, kriptn, xenn y radn.
A mayores alturas la composicin cambia,
bajando unos elementos, entre ellos el
nitrgeno y el helio, desapareciendo otros
como el oxgeno y el argn, y aumentando
enormemente el hidrgeno, el que a los 100 km
de altura alcanza una proporcin del 99,3% del
volumen de aire.
Tambin existen componentes accidentales, que se
encuentran en cantidades variables: anhdrido
carbnico o dixido de carbono, monxido de
carbono y amoniaco.
La atmsfera es fundamental para el
desarrollo de la vida en la Tierra, ya que:
contiene el oxgeno que los seres vivos respiramos
acta como reflectora de los rayos solares
regula la temperatura adecuada sobre la Tierra.
La atmsfera terrestre se considera dividida en las
siguientes capas o zonas concntricas, desde la
superficie hacia arriba tenemos:
Troposfera
Capa del aire en contacto con la Tierra, en ella se
producen los cambios meteorolgicos que
originan el tiempo y las pertubaciones
atmosfricas.
Estratosfera
Presenta un grosor es de unos 30 km, es muy
importante porque en ella se encuentra la capa
de ozono.
Mesosfera
Posee unos 40 km de grosor. Es la capa de la
atmsfera en la que la temperatura va
disminuyendo a medida que se aumenta la altura.
Es la zona ms fra de la atmsfera.
Ionosfera
Tambin llamada termosfera, porque su
temperatura alcanza valores por encima de 1000
C, es la capa ms alta y mas ancha de la
atmsfera.
Exosfera
Es la capa de la atmsfera en la que los gases poco
a poco se dispersan hasta que la composicin es
similar a la del espacio exterior. Es la capa menos
densa.
Se localiza por encima de la termosfera, entre los
500 y 10.000 kilmetros de altitud, en contacto con
el espacio exterior. En esta capa la temperatura no
vara y el aire pierde sus cualidades fsico
qumicas.
La exosfera est contenida en la magnetosfera (representa
el campo magntico de la tierra). En esa regin, hay un alto
contenido de polvo csmico que cae sobre la Tierra. Es la
zona de trnsito entre la atmsfera terrestre y el espacio
interplanetario.
Cabe sealar, que el hombre es quien ms puede
perjudicar la conservacin y el futuro de la
atmsfera que ya se encuentra en peligro.
La radiacin atmica, el dixido de carbono y
monxido de carbono emanados por las refineras y
los automviles, el dixido de azufre causante del
smog, los xidos de nitrgeno, fosfatos, pesticidas,
petrleo, mercurio y plomo,son algunos de los
agentes perturbadores y contaminantes de la
atmsfera.