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CIANURACIN DE

MENAS AURFERAS
TEORA DE LA
CIANURACIN
TEORAS DE CIANURACIN

Se han propuesto diversas teoras


para explicar
los mecanismos de disolucin del oro
y 1846.
la plata:
Teora del
Oxgeno. Elsner
1888, 1892. Teora del
Hidrgeno. Janin
1896. Teora del Perxido de
Hidrgeno. Bodlander
1896. Teora de la Formacin de
Ciangeno. Christy
1943. Teora de la
Corrosin. Boonstra
Teora de
oxgeno.
En 1846 Elsner determino que el
oxgeno era vital para la disolucin de
oro en solucin de cianuro. La siguiente
reaccin se conoce como la ecuacin
Elsner.
+ 4NaCN + O2 + 2H2O 4NaAu (CN)2 + 4N
Teora del Hidrogeno
de Janin
Janin (1888, 1892) patento la
educacin siguiente, la cual muestra
que se genera gas hidrogeno durante
el proceso de cianuracin de oro.

2Au + 4NaCN + 2H2O 2NaAu


(CN)2 + 2NaOH + H2
Teora del Hidrogeno
G. Bodlander (1896) sugiri que la
deoro
disolucin de Bodlander
con cianuro procede a
travs de dos etapas. El perxido de
hidrogeno se forma como producto
intermedio.
Bodlander encontr experimentalmente que
se form H2O2 y pudo calcular que se form
un 70% de la cantidad terica de H2O2, que
debera formarse de acuerdo a su ecuacin.
4Au + 4NaCN + 2H2O + O2
2NaAu(CN)2 + 2NaOH + H2O2
Formacin de Ciangeno
S.B. Christy sugiri, tambin en 1896, que
el oxgeno era necesario para la formacin
de gas ciangeno, el cual crey que era el
reactivo para la disolucin de oro de
acuerdo a estas reacciones:

O2 + 4NaCN + 2H2O 2(CN)2 + 4NaOH

4Au + 4NaCN + 2(CN)2 4NaAu


(CN)2
Teora de la Corrosin.

B. Boonstra mostro en 1943 que la


disolucin de oro en solucin de cianuro es
similar a un proceso de corrosin de metal,
en el cual el oxgeno disuelto en la solucin,
es reducido a perxido de hidrogeno e ion
oxhidrilo.
MECANISMO DE CIANURACIN

El proceso de disolucin de oro en cianuro (y


consiguientemente la extraccin de oro con cianuro a
partir de sus menas) involucra reacciones heterogneas
en la interfase solido-liquido (Fig. 1). Por tanto, los pasos
secuenciales siguientes pueden ser asumidos como
principales para la disolucin del oro con cianuro:

Absorcin de oxgeno en la solucin.


Transporte de cianuro y oxgeno disuelto en la
interfase solido-liquido.
Adsorcin de los reactantes (CN- y O2) en la superficie
slida.
Reaccin electroqumica.
Desorcin de los complejos solubles de oro-cianuro y
Figura 1. Esquema de la
reaccin solido-lquido
para la disolucin de
oro en cianuro.

El proceso de cianuracin est afectado por varios


parmetros influyentes, estos incluyen la
disponibilidad de oxgeno en la interface solido-
liquido, el pH y Eh de la suspensin solido-
solvente, el efecto de lcalis e iones extraos
(otros que no sean CN-) en solucin.
EFECTO DEL OXGENO EN LA
CIANURACIN DEL ORO
La importancia del oxgeno en la disolucin del
oro debe ser enfatizada. Si bien, se han usado
agentes oxidantes como el perxido de sodio,
permanganato de potasio, bromo y cloro, una
aireacin adecuada dar resultados tan
buenos como aquellos logrados por oxidantes
qumicos, a bajo costo. La cantidad de oxgeno
disuelto en soluciones diluidas de cianuro
depende de cuatro factores:
La altitud (presin baromtrica).
La temperatura de la solucin.
El tipo e intensidad de agitacin.
La fuerza inica de la solucin.
EFECTO DE ADICIN DE ALCALIS
El propsito de aadir bases (CaO, NaOH o
Na2CO3) al proceso de cianuracin se ilustra en la
fig. 2
EFECTO DE ADICIN DE ALCALIS
Prevenir perdida de cianuro por hidrlisis.
Prevenir perdida de cianuro por la accin
del dixido de carbono en el aire.
Descomponer bicarbonatos en el agua de
proceso antes de su uso en la cianuracin.
Neutralizar componentes cidos tales
como sales ferrosas, sales frricas y
sulfato de magnesio en el agua de proceso
antes de su adicin al circuito de cianuro.
Neutralizar constituyentes cidos (pirita,
etc.) en la mena.
EFECTO DE ADICIN DE ALCALIS
EFECTO DE IONES EXTRAOS EN
LA estn
Muchos investigadores CIANURACIN
de acuerdo que la disolucin de
oro por cianuro est controlada por difusin, pero en la
cianuracin industrial de menas, el cianuro y/o sustancias
consumidoras de oxigeno pueden afectar decididamente la
velocidad de extraccin del oro. La pirrotita (y pirita, en
menor grado), cobre, zinc (y todos los metales
fundamentales), arsnico y minerales de antimonio
consumen cianuro. Algunas de las reacciones de cianicidas
conocidos se citan a continuacin:

Fe++ + 6CN- Fe(CN)64-


2Cu++ + 7CN- + 2OH- 2Cu (CN)32- + 2Cu(CN)32- +
CON- + H2O
ZnO + 4NaCN + H2O Na2Zn(CN)4 + 2NaOH
Ca3(AsS3)2 + 6NaCN + 3O2 6KCNS + Ca3(AsO3)2

Iones de metales fundamentales (Cu2+, Fe2+, Fe3+, Mn2+, Ni2+


y Zn2+) forman con el cianuro complejos estables,
EFECTO DE REACTIVOS DE FLOTACIN
EN LA CIANURACIN

Las menas portadoras de oro a menudo son


concentradas por flotacin antes de cianuracin.
Colectores hidrosulfricos (xantatos, ditiofosfatos,
etc.) son generalmente empleados durante la
flotacin. Si los productos de flotacin no han sido
bien lavados, la presencia pequeas cantidades de
reactivos hidrosulfricos tendr un efecto negativo
sobre la cianuracin. Estos reactivos, como iones
sulfuro, son poderosos venenos para la reaccin de
cianuracin. Su efecto nocivo incrementa con su
concentracin y longitud de cadena. El efecto
adverso de dichos reactivos puede ser reducido con
un incremento en la concentracin de cianuro
OTRAS FUENTES DE
PERDIDA
Lixiviacin de Plata. DE CIANURO
La cantidad de cianuro que se
combina con oro en una mena promedio, es
despreciable. Sin embargo, la lixiviacin de sulfuro
de plata consume una proporcin de cianuro
significativamente grande:
Ag2S + 5NaCN + 0.5O2 + H2O 2NaAg(CN)2 + NaCNS +
2NaOH

Perdida por Descomposicin. Cuando no existe


suficiente lcali libre, el dixido de carbono del aire
puede causar perdida de cianuro:
2NaCN + CO2 + H2O 2HCN + Na2CO3
En soluciones muy diluidas, siempre existe una
tendencia hacia la hidrolisis:
NaCN + H2O HCN + NaOH
En los diques de colas, donde la solucin sobrenadante
CINTI
Mientras ms
CA
largo sea el tiempo de cianuracin
requerido para alcanzar una recuperacin deseada
de una mena de oro, mayor la capacidad requerida
de los tanques de lixiviacin, y por tanto, mayor el
costo de capital de planta. En la prctica, se
encuentra que el tiempo de residencia en planta de
oro, vara en un amplio rango (10 a 72 horas).
La disolucin de oro en solucin alcalina de cianuro
es una reaccin heterognea que ocurre en la
interfase solido-liquido. La velocidad de
transferencia de masa de reactantes desde la fase
liquida a la interface, y, de los productos de reaccin
de la interface a la fase liquida, pueden tener un
efecto importante (si no se controla) sobre la
EFECTO DE LA TEMPERATURA EN LA
VELOCIDAD DE CIANURACIN

Cuando una solucin de cianuro que contiene oro es


calentada, la velocidad de disolucin adicional de oro
est afectada de dos maneras.
Primera, el aumento de temperatura incrementa la
actividad de la solucin, y por consiguiente, mejora la
velocidad de disolucin. Segunda, la cantidad de
oxgeno disuelto disminuye, puesto que la solubilidad
de gases disminuye al aumentar la temperatura.
EFECTO DEL TAMAO DE PARTCULA

La mena tiene que ser molida muy fina para liberar los
metales preciosos y hacerlos adecuados para la
lixiviacin con cianuro. Bajo condiciones ptimas con
respecto a la aireacin y agitacin, se ha determinado
que la mxima velocidad de disolucin del oro es 3.25
mg/cm/h. Esto es igual a una penetracin de 1.68
micrones en cada lado de una partcula plana de oro
de 1 cm2, o una reduccin total en espesor de 3.36
micrones por hora. Por tanto, una pieza de oro de 37
micrones de, espesor tomara alrededor de 11 horas
para disolverse. Generalmente, las partculas gruesas
de oro son separadas por concentracin gravimtrica
antes de la cianuracin, ya que las partculas gruesas
no podran ser disueltas completamente en un tiempo
de cianuracin econmicamente aceptable.
EJORAMIENTO QUMICO DE LA CIANURACIN

La presencia de pequeas cantidades de sales de


plomo, mercurio, bismuto o talio aceleran la
disolucin del oro. El oro puede realmente
desplazar los iones de estos cuatro metales, como
se puede concluir por clculo de sus respectivos
potenciales de oxidacin en soluciones de
cianuro. La disolucin rpida de oro en presencia
de estos iones, puede deberse a una alteracin
de las caractersticas de la superficie, causadas
por aleacin con los metales desplazados.
CIANURACIN A PRESIN
Presin en combinacin con una alta temperatura para
cianuracin, estn siendo aplicadas por el Proceso
Calmet, el cual pretende obtener elevadas extracciones
de oro a partir de menas complejas que contienen
sulfuros, teluro, selenio, arsnico, antimonio y bismuto. El
consumo de oxgeno es bajo, indicando una oxidacin
limitada deCIANURACIN INTENSIVA
sulfuros y otros contaminantes.
La cianuracin intensiva es la ms aplicada en e
tratamiento de los concentrados de plantas
gravimtricas do oro. Por lo general los concentrados
gravimtricos han sido enriquecidos en el pasado por
amalgamacin. Los aspectos concernientes al medio
ambiente de la amalgamacin y la importancia de la
seguridad sobre los riesgos al manejar la amalgama oro-
mercurio, fueron los principales incentivos para el
desarrollo de la cianuracin intensiva
REGENERACIN DE CIANURO
La formacin de cianuro compuestos de complejos ciangenos
de metales fundamentales, son las causas del consumo de
cianuro. Las soluciones de cianuro con un alto contenido de tales
componentes, son ineficientes como solventes de oro. La
precipitacin de oro con zinc a partir de soluciones cianuradas
origina la formacin de iones complejos de cianuro, solubles

Figura 3. Seleccin De Un Reactor De


Cianuracin Intensa

El mtodo general para la regeneracin de cianuro, es por


acidificacin de su solucin con cido sulfrico SO2 O CO2. La
solucin acidificada es transferida a un tanque cerrado, dentro el
cual es absorbido por aireacin
Gracias por su
atencin