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EL DESIERTO
EL DESIERTO
Un desierto es un bioma que tiene pocas precipitaciones. Tienen reputación de poseer poca vida en
Un desierto es un bioma que tiene pocas precipitaciones. Tienen
reputación de poseer poca vida en ellos, pero eso depende del tipo de
desierto; en muchos existe vida abundante, la vegetación se adapta a la
poca humedad (matorral xerófilo) y la fauna usualmente se esconde
durante el día para preservar humedad. El establecimiento de grupos
sociales en los desiertos es complicado y requiere de una importante
adaptación a las condiciones extremas que en ellos imperan. Los
desiertos forman la zona más extensa de la superficie terrestre: con más
de 50 millones de kilómetros cuadrados, ocupan casi un tercio de esta.
De este total, 53 % corresponden a desiertos cálidos y 47 % a desiertos
fríos.1
Los procesos de erosión son factores de suma importancia en la
formación del paisaje desértico. Según el tipo y grado de erosión que los
vientos eólicos y la radiación solar han causado, los desiertos presentan
diferentes tipos de suelos: desierto arenoso es aquel que está
compuesto principalmente por arena, que por acción de los vientos
forma las dunas, desierto pedregoso o rocoso es aquel cuyo terreno está
constituido por rocas o guijarros (este tipo de desiertos suele
denominarse con la palabra árabe hamada).
Los desiertos pueden contener valiosos depósitos minerales que fueron formados en el ambiente árido, o fueron
Los desiertos pueden contener valiosos depósitos minerales que
fueron formados en el ambiente árido, o fueron expuestos por la
erosión. En las zonas bajas se pueden formar salares. Debido a la
sequedad de los desiertos, son lugares ideales para la preservación de
artefactos humanos y fósiles.
También se define desierto como un lugar despoblado, no habitado por
humanos ni apenas por ser vivo alguno. Según esta definición,
también son desiertos los situados en climas más fríos, como el ártico
o la tundra.2
GRANDES DESIERTOS Gran parte de todos los desiertos del mundo se ubican en zonas caracterizadas por
GRANDES
DESIERTOS
Gran parte de todos los desiertos del mundo se ubican en zonas
caracterizadas por las altas presiones constantes (ver: anticiclón),
condición que no favorece a la lluvia. Entre los desiertos de estas zonas
están: los desiertos del Sáhara (el tercer desierto más extenso del
mundo después de la Antártida y el Ártico3 ), Kalahari, Namib y del
Ogaden en África; los desiertos Arenoso y Victoria en la mayor parte de
Australia; los desiertos de Gobi (o Chamō), Kara Kum, Takla Makán, de
Arabia, Rub Al Jalí, de Siria, de Judea, Sinaí-Néguev en Asia.
En América, existen los desiertos de Arizona-Sonora en la frontera de los
Estados Unidos con México, Mojave, en los Estados Unidos, el de Atacama
localizado en el norte de Chile, oeste de Bolivia y el sur de Perú (el más
árido del planeta) y motivo de una guerra, la Guerra del Pacífico, entre
aquellos tres países sudamericanos a fines del siglo XIX, el que era rico en
Salitre, en lo que hoy es el norte de Chile.