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REACCIONES QUMICAS EN EL

CONVERTIDOR LD
CONVERTIDOR DE AFINO LD
El afino del acero consiste en una serie de procesos que tienen como objeto
purificar el arrabio obtenido en el alto horno, que es un producto de hierro
fundido formado por una gran cantidad de impurezas y con un alto
contenido en carbono, y a partir de l conseguir un acero con las
especificaciones deseadas.

El proceso LD comenz a desarrollarse a mediados del siglo XX,


desplazando prcticamente procedimientos como el Bessemer, Thomas y
Martin-Siemens, ocupando actualmente el primer lugar en la produccin
mundial del acero.

La novedad de este proceso radicaba en la utilizacin de oxgeno puro


(99%) en lugar de la corriente de aire que usaban los mtodos anteriores.
Esta operacin fue realizada por primera vez con xito en 1948 por Robert
Durrer, profesor del Instituto de Siderurgia de la Escuela Politcnica de
Berln, y un antiguo alumno suyo, Heinrich Hellbrugge.
LAS PARTES DE LAS QUE CONSTA UN CONVERTIDOR LD SON LAS
SIGUIENTES:

1. Convertidor propiamente dicho, que a su vez est formado por:


1. Una parte superior troncocnica, donde est situada la boca del convertidor.
2. Zona central cilndrica.
3. Fondo fijo del convertidor.
4. Piquera o agujero de colada.
2. Apoyos fijos donde descansan los cojinetes y el conjunto del convertidor.
3. Los cojinetes para el giro del convertidor.
4. Mecanismo de giro.
5. Lanza de soplado del oxgeno. Est constituida por un tubo de acero terminado en
una boquilla de cobre sometida a una fuerte refrigeracin mediante agua.
Actualmente las lanzas tienen tres o cuatro orificios de salida. El oxgeno se suele
soplar a una presin de 10 atm y la altura de la lanza vara entre 2 m al comienzo
del proceso y 1 m al final.
6. Depsitos de almacenamiento de materiales auxiliares (ferroaleantes) y
dispositivos de carga.
7. Campana de captacin de humos e instalaciones de enfriamiento y depuracin.
8. Caseta de mandos donde se realiza la maniobra.
EL FUNCIONAMIENTO DEL CONVERTIDOR LD ES EL
SIGUIENTE:
El horno se inclina desde su posicin vertical y se hace la carga de la
chatarra, despus del hierro fundido y se vuelve a enderezar.
Se baja la lanza y se inyecta un flujo de oxgeno sobre la carga.
A continuacin comienza la oxidacin de las impurezas en el siguiente
orden: en los primeros minutos del soplado se oxida el silicio (Si) y casi
al mismo tiempo el manganeso (Mn). Despus ocurrir con el carbono
(C), y por ltimo con el fsforo (P), que es el que ms tiempo tarda. Esto
supone un problema ya que cuando se ha eliminado todo el fsforo,
posiblemente los porcentajes que queden de silicio, manganeso y
carbono sean demasiado bajos, por lo que es en este momento cuando
se restituyen las cantidades necesarias de estos tres elementos y se
aaden los elementos aleantes requeridos.
A los 20 minutos aproximadamente de iniciado el proceso se
interrumpe el soplado, se sacan muestras para analizar el acero y la
escoria, que es el material que se forma como consecuencia de la
oxidacin de las impurezas durante el proceso, y se mide la
temperatura alcanzada. Si en ese momento la composicin y la
temperatura son las idneas, se proceder a la colada del acero y de la
escoria.
PRINCIPALES REACCIONES QUMICAS EN EL CONVERTIDOR
LD

El oxgeno, se insufla mediante una lanza refrigerada


hasta conseguir eliminar del arrabio el exceso de
carbono y las impurezas que lo acompaan. El carbono
se elimina por oxidacin en forma de gas (CO y CO2) y el
resto de impurezas en forma de escoria semipastosa
que sobrenada por encima del acero, lo que permite
separarla de este y enviarla a un foso donde se riega
hasta alcanzar temperaturas inferiores a 50C
La cal elimina el fosforo, el azufre y otros elementos no
deseados contenido en el arrabio, una vez eliminada
todas las impurezas contenido en el arrabio es
transformado en acero.