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El soneto en la poesa del

Siglo de Oro espaol


Siglo de Oro o Edad de Oro son los trminos que se utilizan en historia
de la literatura espaola para denominar el periodo que comprende los
siglos XVI y XVII, en el que surgieron autores de gran talla, que dejaran
obras clsicas memorables y representaran un momento de apogeo de
las letras castellanas

El periodo del Siglo de Oro se inicia en el Renacimiento (siglo XVI) y


culmina en el Barroco (siglo XVII). Su legado trascendi con creces el
mbito de la cultura hispana, pues renov los cnones en diversos
gneros. Algunos de sus aportes ms notables son:
A partir del Renacimiento la novela tiene una gran difusin (influida por la invencin de la imprenta) y
se convierte en un gnero popular. Surgen varios subgneros, como las novelas de caballeras y las
pastoriles, pero la que alcanza mayor relevancia es la novela picaresca, que se inaugura con la
publicacin, en 1554, de Vida de Lazarillo de Tormes, y de sus fortunas y adversidades. Esta nueva
corriente narrativa presenta las siguientes caractersticas:
Su protagonista es el pcaro, un muchacho de clase social humilde que se gana la vida trabajando
para diversos amos.
Tiene carcter realista: la sociedad de la poca se describe con sentido crtico.
Est escrita en primera persona, como si fuera una autobiografa.
Se escribe desde un momento clave en la vida del protagonista, normalmente, una situacin
deshonrosa.
En los inicios del periodo barroco se publica la obra ms importante de Miguel de Cervantes: Don
Quijote de la Mancha, que constituye el inicio de la novela moderna. (En 1605 se publica la primera
parte y en 1615 la segunda). A lo largo de los siglos, el Quijote ha permanecido como una de las
obras ms ledas y valoradas de la literatura universal. Uno de los recursos estilsticos que introduce es
la diversidad de voces narrativas. Cervantes se presenta como un narrador que recopila datos para
contar la historia de don Quijote, para lo cual cita incluso el manuscrito original de un supuesto
historiador rabe en el que se cuentan las aventuras de don Quijote y que dice haber encontrado
casualmente. Por otro lado, la accin principal se ve a menudo interrumpida por otros relatos
intercalados en el texto, en los que algn personaje narra una historia.
El teatro experimenta una revolucin total a partir de las creaciones de Lope de Vega y de su nueva
concepcin de la comedia, cuyos principios expone en su Arte nuevo de hacer comedias (1621).
Frente a la concepcin clsica del teatro, de carcter didctico, Lope defiende que el teatro debe
ajustarse a los gustos del pblico. Para ello se adoptan temas populares, provenientes de la historia y
las leyendas.
Entre otros, Lope introdujo los siguientes cambios:
Ruptura de la unidad de tiempo y espacio: el argumento puede desarrollarse a lo largo de un
periodo muy amplio de tiempo y ambientarse en lugares diversos.
Mezcla de lo trgico y lo cmico en la misma obra, con personajes propios de los dos mbitos.
El lenguaje de cada personaje se adapta a su condicin social.
Variedad de formas mtricas, que se ajustan a las diversas situaciones.

En la lrica tambin se produjeron importantes cambios que sern analizados con detencin en esta
unidad.
Contexto histrico

El siglo XVI fue una poca de profundas transformaciones polticas,


sociales y culturales en Europa. Por una parte, se consolidaron las
monarquas, que dieron origen a los Estados nacionales; por otra, la
burguesa continu su creciente desarrollo, que se haba iniciado
alrededor de los siglos XI y XII, en el contexto de la baja Edad Media, con
el nacimiento de los burgos.
Si bien en el pensamiento renacentista conviven corrientes diversas, se
puede afirmar que este se configura a partir de dos aspectos bsicos:
el florecimiento del humanismo, que implica una valoracin del hombre
por encima de cualquier otra realidad, y
la adopcin de la cultura clsica grecolatina como modelo
Los burgos surgieron en el contexto de la sociedad feudal como partes
nuevas de las ciudades en las que residan artesanos, comerciantes y
otras personas que no fueran siervos ni seores feudales. No estaban
sujetos al poder eclesistico y feudal. A partir de los burgos se
desarrollaron las ciudades, las que constituyeron un espacio clave para la
transformacin cultural desde la Edad Media al Renacimiento

En el siglo XVI Espaa se convirti en la primera potencia europea. Carlos
I y Felipe II reinaron sobre un vasto imperio que se extenda por Europa y
por la recin descubierta Amrica, mientras las ideas renacentistas se
expandan en todo el viejo continente, asentando el profundo cambio
cultural que dara inicio a la Edad Moderna. En Espaa el Renacimiento es
ms tardo que en Italia, pero arraig con fuerza a partir de la obra del
humanista y gramtico Elio Antonio de Nebrija.
Al iniciarse el siglo XVII, Espaa segua siendo una potencia, aunque ya en
franco declive. En ese contexto se gesta un nuevo movimiento cultural y
artstico que toma como punto de partida muchos de los elementos
propios de la cultura renacentista, pero, a la vez, plantea una visin de la
realidad muy diferente: el Barroco.
En lneas generales, podra decirse que el rasgo esencial de la mentalidad
barroca es la desconfianza en s misma, que se refleja en el miedo a
decaer socialmente, reverso del comn deseo de prosperar y adquirir
honores y riquezas. Temas como el desengao o la vida como sueo
ponen de manifiesto esta obsesin, presente tambin en la gran
atraccin que suscita la filosofa estoica.
Contexto literario

Durante la Edad Media la literatura tuvo preferentemente un fin


didctico o moralizador; la funcin esttica quedaba subordinada al
propsito de ensear o instruir en verdades religiosas y morales. Durante el
Renacimiento, en cambio, adquiri una intencionalidad esttica y los
autores concibieron sus creaciones literarias como obras de arte. Es a
partir de esta poca que los artistas comienzan a firmar sus obras.
En esta nueva poca se produjo una profunda renovacin de la lrica,
que afect tanto la forma como los temas de los poemas:
En cuanto a la forma, si bien se conserv la tradicin medieval de los
cancioneros y romances populares (que empleaban versos octoslabos),
en 1526 el poeta Juan Boscn empez a escribir sonetos, canciones,
tercetos encadenados, octavas reales y otras formas de la mtrica
italiana. El ejemplo de Boscn fue seguido por Garcilaso de la Vega,
quien instaur una corriente de poesa de corte italianizante que, adems
de las formas mtricas, asuma los temas introducidos por Petrarca: el
amor, la mitologa y la naturaleza. Adems, Garcilaso logr combinar los
versos endecaslabos (de once slabas) e invent algunas estrofas, como
la lira, que tuvieron gran apogeo durante el siglo XVI.
En cuanto a los temas, Petrarca fue considerado el modelo a seguir, sobre
todo por su concepcin idealizada del amor y por la presentacin de
escenarios naturales como marco de los sentimientos amorosos. El amor
corts (que haba surgido en la Edad Media) haca que el amante,
considerndose inferior a su amada, se sometiera a ella, de quien reciba
o se derivaba la luz espiritual que provocaba su ascenso intelectual y
moral.
Hacia la segunda mitad del siglo XVI se produjo un periodo de transicin,
con una corriente que se inclinaba a los temas religiosos, filosficos y
morales, representada por Fray Luis de Len, y otra que abordaba temas
amorosos y patriticos y buscaba la creacin de un lenguaje potico
culto y artificioso, distinto del habla habitual.
Esta ltima corriente, denominada manierismo, sirvi de preludio al
Barroco, que, influido por el contexto de decadencia poltica y militar, as
como por la crisis social y econmica que afectaba a Espaa, introdujo
nuevos temas y mostr una actitud diferente a la del Renacimiento.
Nueva visin barroca en contraste
con la renacentista
Los tpicos literarios

Las obras literarias narrativas, dramticas y lricas abordan siempre un tema, es decir, giran en torno
a una idea central.
La poesa del Siglo de Oro presenta ciertos temas que se reiteran en creaciones de diversos autores,
constituyndose como lugares comunes o tpicos. Algunos de ellos proceden de la literatura
grecolatina, pues eran utilizados por los oradores y los poetas de la Antigedad en la elaboracin
de sus discursos y poemas; otros provienen de la baja Edad Media y algunos surgen desde la misma
poesa renacentista y barroca, pues reflejan sentimientos o visiones propias del espritu de la poca.
Estos tpicos constituyen ideas que se han conservado en la tradicin literaria, aunque han cobrado
nuevos significados en los nuevos contextos de produccin.
Algunos de estos tpicos son los siguientes: