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Termodinámica de

Sistemas Biológicos

Tópico especial del curso


de Química Física
INTRODUCCIÓN
Un área importante de aplicación de la termodinámica es el
cuerpo humano, en él ocurren procesos de transferencia y
transformación de energía.
Los sistemas biológicos están constituidos de 4 elementos
químicos, hidrógeno (63 %), oxígeno (25.5 %), carbono (9.5
%), y nitrógeno (1.4 %).
El restante 0.6 % provienen de otros 20 elementos químicos
esenciales para la vida (hierro, calcio, fósforo, zinc, potasio,
etc).
Los átomos de hidrógeno y oxígeno en un sistema biológico
representan el 72 % de la masa total del cuerpo humano es
agua.
El Metabolismo
Las unidades elementales de los seres vivos son las
células, minúsculas motores cuyas funciones garantizan
la supervivencia de aquellos.

El cuerpo humano tiene alrededor de 1  1014 células,


cada una con un diámetro de 0.01 mm.

En una célula ocurren muchas reacciones químicas que


liberan y consumen energía.

El conjunto de procesos que efectúan las células, que


mantiene al cuerpo humano a una temperatura de 37 
C, se llama metabolismo.
El Metabolismo (cont.)

El metabolismo es quemar los alimentos ingeridos


por el cuerpo para obtener la energía necesaria
para sus actividades.

Cuando el cuerpo se halla en reposo se activa el


metabolismo basal, energía que se consume
para efectuar las funciones vitales fundamentales
(respiración y circulación de la sangre).

El metabolismo basal promedio de un adulto de


masa corporal 68 kg es de 84 J/s.
Las Células como motores térmicos
Cuando se realiza ejercicio físico intenso el metabolismo puede ser 10 veces el
metabolismo basal.
Las células de los músculos del cuerpo humano usan la energía térmica de la
combustión de los alimentos para hacer trabajo, son motores térmicos que
transforman calor en trabajo.

La eficiencia de esta conversión es del 20 %, el resto de energía se


desecha en el ambiente en forma de calor. Esta eficiencia equivale a la
de un motor de combustión interna de un auto moderno.
Los Alimentos como Fuente de Energía

La energía que requiere el cuerpo humano


para hacer sus actividades la obtiene de los
alimentos ingeridos.

Los alimentos se dividen en tres grupos,


carbohidratos, grasas, y proteínas.

Las moléculas de los carbohidratos varían


en su complejidad desde las muy simples
como la glucosa (C6H12O6) hasta las muy
grandes como el almidón.

El pan, las pastas, y el azúcar son las


fuentes más importantes de carbohidratos.
Los Alimentos como Fuente de Energía (cont.)

Las proteínas son macromoléculas que


contienen átomos de C, H, O y N. Son
esenciales para construir y reparar los tejidos del
cuerpo.
Una molécula de proteína es una cadena
constituida de unidades más pequeñas llamadas
aminoácidos.
Las proteínas completas (carne, leche, y
huevos) tienen todos los aminoácidos
necesarios para construir los tejidos corporales.
Las proteínas incompletas, presentes en las
frutas, vegetales, y granos, no tienen algunos de
tales aminoácidos.
Las grasas son moléculas
pequeñas compuestas de
carbono, oxígeno e hidrógeno.
Están presentes en los aceites
vegetales y grasas animales.
Los alimentos contienen
carbohidratos, proteínas, y
grasas en diversas cantidades.
Una dieta saludable debería
contener entre 25 a 30 % de
grasa.
Fuentes de los 3 grupos de alimentos
Energía de los Alimentos

El contenido de energía de un
alimento se calcula quemando
una muestra en un calorímetro
de bomba adiabática.

calorímetro de bomba adiabática


¿Qué Alimentos debemos consumir?
Una Dieta Saludable
La Dieta Occidental
Contenido de energía promedio de los tres grupos de
alimentos y fracción metabolizable por el cuerpo
humano (muestras secas)
Energía metabolizable contenida en los alimentos
Los alimentos contienen un alto porcentaje de humedad.
Los contenidos de energía metabolizable de los tres
grupos de alimentos son menores de los anteriormente
citados.

Carbohidratos proveen 4.2 kJ/g de energía metabolizable.


Proteínas proveen 8.4 kJ/g de energía metabolizable.
Grasas proveen 33.1 kJ/g de energía metabolizable.

La unidad de energía que usan los nutricionistas es la


Caloría:
1 Caloría = 1 kcal = 4.187 kJ
Cantidad de energía requerida por las personas

El número de Calorías que una persona necesita diariamente


depende de la edad, sexo, estado de salud, nivel de actividad, y
tamaño del cuerpo.
Un hombre promedio requiere de 2400 a 2700 Calorías/día.
Una mujer promedio requiere de 1800 a 2200 Calorías/día.
La energía adicional se almacena como grasa y constituye una
reserva que se usa cuando la energía que ingresa al cuerpo es
menor que la que se gasta en las actividades diarias.
Un kg de grasa almacenada en el cuerpo provee 33100 kJ de
energía.
Una persona que ayuna puede cubrir sus requerimientos diarios de
energía (2200 Calorías) consumiendo 0.28 kg de grasa corporal.
También debe beber suficiente agua para reponer la humedad
perdida.
Requerimientos diarios de energía
Requerimientos de energía para
deportistas
Una dieta saludable debe contemplar la ingestión de una cantidad
adecuada de calorías más un plan de sesiones de ejercicio físico.

Energía proporcionada por algunos alimentos


comunes
Energía consumida por una persona de 68 kg en
algunas actividades
¿Cómo se determina el peso adecuado de una persona?

IMC (Índice de Masa Corporal):


Este índice es el cociente entre el peso expresado en kilogramos y
el cuadrado de la altura de la persona expresada en metros

W
IMC  2
H

Donde:
W = peso en kilogramos
H = estatura en metros
Si el IMC se encuentra en el rango de 21 a 25 la persona tiene un
peso adecuado. Un IMC mayor de 25 indica sobrepeso.
Ejercicios
1. Calcule el IMC de un individuo que mide 1.78 m y pesa 160
libras.
2. Un hombre de 80 kg ingiere dos rebanadas de pizza y un
vaso de bebida gaseosa en el almuerzo . ¿Que tiempo
deberia hacer ciclismo para quemar las Calorías que ingirió
?
3. Un hombre decide agregar a su rutina diaria media hora de
caminata. Calcule que cantidad de peso pierde luego de un
mes?
4. Una mujer de 68 kg de masa corporal come una
hamburguesa y una porción de papas fritas. Posteriormente
practica bailoterapia por 45 minutos. Logra quemar todas las
calorías ingeridas?
Resolución de ejercicios seleccionados

Un hombre de 55 kg consume un litro de helado. ¿Que tiempo debe trotar para


quemar las Calorías que ingirió al comer el helado?

Solución:
Calcule la cantidad de energía que una persona de 68 kg gasta al dormir 8
horas.

Solución:

El material de esta presentación fue tomado de :


Termodinámica de Cengel y Boles, Tomo 1