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Líquidos Penetrantes (LP)

Mg Giuliana Romero
Antecedente histórico
• El del método de líquidos penetrantes, se basa en “petróleo y la cal”,
que antiguamente se empleaba en talleres para buscar fisuras en
piezas de acero, particularmente en la industria ferroviaria.
• Éste método consistía en limpiar la superficie de la pieza y cubrirla
con un aceite mineral disuelto en keroseno durante un tiempo
determinado, remover la mezcla de la superficie mediante trapos o
papeles y una vez seca, cubrirla con una lechada de cal.
• Posteriormente la pieza se golpeaba o se hacía vibrar para ayudar a
salir al líquido de las fisuras, con los que se obtenía una mancha
oscura sobre el fondo blanco como indicación de la discontinuidad.
Este método, permitía detectar solo fisuras grandes.
Definición de Líquidos Penetrantes (LP)
• El ensayo por líquidos penetrantes es un método no destructivo que
permite la detección de discontinuidades en materiales sólidos no
porosos tales como metales cerámicos vidrios y plásticos y siempre
que las discontinuidades se encuentren abiertas a la superficie.
• El método se basa en el principio de CAPILARIDAD y se aplica en la
detección de discontinuidades abiertas a la superficie (fisuras, poros,
etc.).
• Este método se caracteriza porque es prácticamente independiente
de la forma de la pieza a ensayar; la mayoría de los casos se pueden
resolver con un equipamiento mínimo y tiene gran sensibilidad para
la detección de fisuras.
Definición de Líquidos Penetrantes (LP)
• En comparación con otros métodos
de ensayo no destructivo
(Radiografía, Ultrasonidos, Corrientes
Inducidas...), la aplicación es menos
compleja y no requiere el empleo de
equipos complicados o costosos.
• Pero no hay que cometer el error de
pensar por esto que su ejecución se
pueda realizar de forma menos
cuidadosa.
Características de los Líquidos Penetrantes
• El líquido penetrante tiene la propiedad de penetrar en cualquier abertura
u orificio en la superficie del material.
• El penetrante ideal debe reunir lo siguiente:
• Habilidad para penetrar orificios y aberturas muy pequeñas y estrechas.
• Habilidad de permanecer en aberturas amplias.
• Habilidad de mantener color o la fluorescencia.
• Habilidad de extenderse en capas muy finas.
• Resistencia a la evaporación.
• De fácil remoción de la superficie.
• De difícil eliminación una vez dentro de la discontinuidad.
• De fácil absorción de la discontinuidad.
• Estable bajo condiciones de almacenamiento (No corrosivo, Antiinflamable, atoxico)
• Costo razonable.
Principios Físicos de Ensayo LP
a) Fuerza de cohesión
• La cohesión se refiere a la atracción que tienen las moléculas por otras de
su mismo tipo, y las moléculas de agua tienen fuerzas cohesivas fuertes
gracias a su habilidad para formar puentes de hidrógeno entre ellas.
• Las fuerzas cohesivas son las responsables de la tensión superficial, que es
la tendencia de la superficie de un líquido a resistirse a la ruptura cuando
se le somete a tensión o estrés.
• Las moléculas de agua en la superficie (en la interfase entre el agua y el
aire) tendrán menos moléculas de agua con las cuales unirse y los enlaces
formados entre ellas serán más fuertes. La tensión superficial hace que el
agua forme pequeñas gotas esféricas y le permite soportar pequeños
objetos, como un pedazo de papel o una aguja, si se colocan con cuidado
en su superficie.
Principios Físicos de Ensayo LP
b) Fuerza de adherencia
• El agua tiende a pegarse a sí misma, pero bajo ciertas circunstancias, se adhiere a
otros tipos de moléculas. La adhesión es la atracción de moléculas de un tipo por
moléculas de otro tipo, y para el agua puede ser bastante fuerte, especialmente
cuando las otras moléculas tienen cargas positivas o negativas.
• La adhesión permite que el agua "suba" a través de delgados tubos de vidrio
(llamados capilares) colocados en un vaso de agua. Este movimiento ascendente
en contra de la gravedad, conocido como capilaridad, depende de la atracción
entre las moléculas de agua y las paredes de vidrio del tubo (adhesión), así
como de las interacciones entre las moléculas de agua (cohesión).
• Las moléculas de agua son atraídas con mayor fuerza al vidrio que a las otras
moléculas de agua (porque las moléculas de vidrio tienen mayor polaridad que
las del agua).
Principios Físicos de Ensayo LP
c) Viscosidad
• Afecta la velocidad de penetración. Un líquido penetrante con
viscosidad alta, requiere de largos períodos para introducirse en las
discontinuidades mas estrechas, pero el líquido atrapado en las
discontinuidades, no tendrá tendencia a salir de ellas.
• Por el contrario, un líquido de viscosidad baja, requerirá un tiempo de
penetración menor pero tenderá a salir fácilmente de las
continuidades, por lo tanto se puede arrastrar en la etapa de
remoción del exceso del líquido penetrante.
• Por estos motivos, es conveniente que los líquidos tengan un valor
de viscosidad intermedio.
Principios Físicos de Ensayo LP
d) Tensión superficial
• “Tensión superficial es la resistencia que ofrecen los líquidos a la
rotura de la superficie”
• Esta es una característica intrínseca del líquido, la cual es producida
por la cohesión entre sus moléculas. Esta propiedad le permite a un
líquido humedecer la superficie de un sólido.
• Los líquidos con tensión superficial alta son buenos disolventes, lo
que facilita la disolución de los pigmentos y/o colorantes que forman
parte en la composición de los líquidos penetrantes, pero tienen
malas propiedades de penetración, por lo tanto un buen líquido
penetrante deberá tener una tensión superficial lo mas baja posible.
Principios Físicos de Ensayo LP
e) Humectabilidad / Mojabilidad / Poder humectante
• “El poder humectante se puede definir como el ángulo de contacto
que forma la gota líquida con la superficie del material”
• Cabe aclarar que cuanto menor sea el ángulo de contacto, mayor será
el poder humectante, por lo tanto un líquido penetrante debe tener
un ángulo de contacto pequeño. La adición de sustancias tenso
activas, además de disminuir la tensión superficial, disminuye el
ángulo de contacto.
• El poder humectante y la tensión superficial, son determinadas en la
caracterización del líquido penetrante.
Principios Físicos de Ensayo LP
f) Capilaridad
• Junto con la humectabilidad, determina el poder de penetración de un
líquido a través de las discontinuidades.
• Se da cuando existe contacto entre un líquido y una pared sólida. La
columna del líquido que asciende por el tubo capilar es directamente
proporcional a la tensión superficial por el coseno del ángulo de contacto e
inversamente proporcional a la viscosidad por el radio del tubo capilar.
• Esto nos indica que para obtener un buen líquido penetrante se debe
buscar un equilibrio entre todos estos factores. Si el ángulo de contacto es
mayor a 90º el líquido no humedece la pared del tubo, el dardo formado es
convexo y el líquido en el tubo no asciende lo que nos haría suponer que
las pequeñas discontinuidades no serían detectables.
Principios Físicos de Ensayo LP
g) Volatilidad
• Está definida por la presión de vapor y el punto de ebullición de un
líquido.
• Es recomendable una baja volatilidad del penetrante para evitar las
pérdidas por evaporación especialmente en tanques abiertos. Un
penetrante de alta volatilidad también se secará más rápidamente en la
superficie de la pieza de ensayo. Si los líquidos contienen disolventes muy
volátiles, pueden desequilibrar la formula original. De estos dos ejemplos,
se puede deducir que la sensibilidad puede resultar afectada.
• Cuando se utilicen materiales con bajo punto de inflamación y/o tóxicos, la
volatilidad será una consideración de seguridad.
Principios Físicos de Ensayo LP
h) Gravedad específica
• El penetrante debe tener una gravedad específica menor que 1 para evitar que en un
recipiente por ejemplo, el agua flote en la superficie del penetrante, ya que puede
afectar la sensibilidad del ensayo.
i) Inflamabilidad
• La inflamabilidad de los aceites, valga la redundancia, está relacionada con su punto de
inflamación. Se requiere un mínimo de 51,6º C (125º F) como punto de inflamación. Los
fabricantes consideran una temperatura mínima de 57º C (135º F).
j) Actividad química
• Es importante que los penetrantes sean químicamente compatibles con el material a
ser inspeccionado y con los recipientes que los contienen. Los penetrantes que
contienen elementos tales como sodio, sulfuro y los alógenos (cloro, flúor) están
restringidos para la inspección de aceros austeníticos, aleaciones de titanio y aceros de
alto níquel.
Clasificación de los líquidos penetrantes
• La clasificación básica de los tipos de líquidos
penetrantes existentes es la que los agrupa en
función de la fuente de luz que se precisa para la
observación de las indicaciones que proporciona el
ensayo. Se clasifican en tres grupos o familias que
son:
1. Líquidos penetrantes coloreados, observación con luz
visible blanca.
2. Líquidos penetrantes fluorescentes, observación con
luz negra (ultravioleta).
3. Líquidos penetrantes mixtos (fluorescentes -
coloreados), observación bajo los dos tipos de luz
anteriores
Clasificación de los líquidos penetrantes
• Paralelamente, en cada familia, se pueden encontrar tres casos
posibles de empleo en función de la forma de eliminar de la
superficie el exceso de penetrante:
a. Líquidos penetrantes lavables con agua.
b. Líquidos penetrantes postemulsionables.
c. Líquidos penetrantes eliminables con disolventes.
Los penetrantes postemulsionables se llaman así porque necesitan la
adición posterior de un emulsionante para hacerlos lavables con
agua.
Clasificación de los líquidos penetrantes
Líquidos penetrantes coloreados visibles
• Contienen pigmentos coloreados disueltos que los hacen visibles con luz
natural (de día) o con luz artificial blanca (lámparas eléctricas).
• El color más utilizado es el rojo que hace claramente visibles las
indicaciones sobre el fondo normalmente blanco del revelador.
• Aunque la sensibilidad de estos penetrantes rojos suele ser inferior a la de
los fluorescentes, resultan adecuados para un gran número de
aplicaciones.
• Así, los más empleados en general en los talleres y en inspecciones que se
realizan a pié de obra son los penetrantes rojos eliminables con
disolvente, suministrados en botes aerosol por ser los de aplicación más
sencilla (pulverización sobre la zona de ensayo) y no requieren agua para
lavado ni lámparas especiales para la observación, como los fluorescentes.
Clasificación de los líquidos penetrantes
Líquidos penetrantes fluorescentes
• Este tipo de líquido penetrante
incorpora en su composición pigmentos
fluorescentes de color generalmente
amarilloverdoso, que son sensibles a
una iluminación especial llamada luz
negra que los hace fluorescer.
• En general, estos líquidos penetrantes
fluorescentes tienen una mayor
sensibilidad que los coloreados, es
decir, son capaces de detectar
indicaciones más finas.
Clasificación de los líquidos penetrantes
Líquidos penetrantes lavables con agua
• “Los líquidos penetrantes (líquidos tipo aceite ligero, derivados del
petróleo) por sí mismos no son solubles en agua”. El tipo de penetrante
“Iavable con agua” incorpora en su composición un agente emulsionante
que permite que el producto se pueda eliminar por lavado con agua.
• Una emulsión es un líquido formado por al menos dos sustancias que no
son miscibles, de las cuales una está dispersa en la otra (fase continua) en
estado de gotas muy finas.
• Una emulsión así no es estable y los dos líquidos se separarán de nuevo
después de un tiempo. La estabilidad se consigue con un tercer elemento
Gabón, o detergente que es aquí el emulsionante) y que es un elemento
tensoactivo que disminuye la tensión entre caras y permite obtener una
emulsión estable y finamente dividida.
emulsifier
Clasificación de los líquidos penetrantes
Líquidos penetrantes post –emulsionables
• Como este tipo de penetrantes no llevan en su composición el
emulsionante, necesitan una etapa intermedia (después de transcurrido el
tiempo de penetración y antes de la eliminación del exceso de
penetrante con agua) en la que se aplica el emulsionante.
• La mezcla penetrante-emulsionante es ya una emulsión que se puede
eliminar por lavado con agua. El tiempo de contacto entre el penetrante y
el emulsionante es crítico y debe ser el más corto posible, si se incrementa
el tiempo de contacto, el emulsionante se mezclará con el liquido que se
encuentra en el interior de la discontinuidad. Esto ocasiona que en la etapa
de lavado del exceso de penetrante de la superficie se extraiga a la vez
penetrante del interior de la discontinuidad, alterando el resultado del
ensayo.
Proceso
1. Preparación y limpieza de la pieza:
• Limpiar cuidadosamente la superficie a inspeccionar de pintura, aceite,
grasa y otros contaminantes. Será necesario eliminar los restos de óxidos,
pinturas, grasas, aceites, taladrinas, carbonilas, etc. Y esto se hace por
métodos químicos, ya que los mecánicos, están prohibidos por la
posibilidad que tiene su aplicación de tapar defectos existentes.
• Se pueden usar todos aquellos procesos que dejen a la superficie limpia y
seca; que no dañen al espécimen y que no empleen productos que sean
incompatibles con los componentes.
• Soluciones detergentes en caliente por inmersión, desengrase en fase de
vapor o desengrase mediante disolvente, son los principales métodos para
eliminar grasas y aceites..
Proceso
2. Cubrir la superficie de interés con el
LP y dejar transcurrir el tiempo
necesario para permitir que el LP se
introduzca por capilaridad en las
discontinuidades.
Será necesario obtener una película fina
uniforme en toda la superficie y se
deberá esperar un tiempo llamado
tiempo de penetración para que el
liquido penetre en grietas. Este tiempo
oscila entre los 5 y 15 minutos
dependiendo del material y la clase de
grietas.
Proceso
3. Se removerá el exceso de LP de la superficie,
evitando extraer aquel que se encuentra dentro
de las fallas. Esta remoción, podrá hacerse,
según la técnica empleada, mediante:
a) lavado con agua
b) aplicando un emulsionante y posterior lavado
con agua, o
c) mediante solventes.
4. Sobre la superficie ya preparada se colocará
el revelador en forma seca o finamente
pulverizada en una suspensión acuosa o
alcohólica, que una vez evaporada, deja una fina
capa de polvo.
Proceso
5. Esta fina capa de revelador
absorberá el LP retenido en las
discontinuidades, llevándolo a la
superficie para hacerlo visible, ya sea
por contraste o por fluorescencia
(según la técnica empleada) las
indicaciones podrán registrarse y
evaluarse
Ventajas y desventajas
VENTAJAS DESVENTAJAS
• Muy económico • Solo detecta fallas superficiales
• Inspección a simple vista • Difícil establecimiento de patrones
• No se destruye la pieza • La superficie a inspeccionar debe
estar limpia y sin recubrimientos
• Se obtiene resultados
inmediatos. • No se puede inspeccionar
materiales demasiado porosos
Interpretación de los resultados
• Una vez transcurrido el tiempo de revelado, se procede a la inspección de
los posibles defectos de las piezas procesadas. La efectividad de la placa
monitora depende directamente de la habilidad del operador que efectúa
la prueba.
• El tiempo de revelado depende del tipo de penetración, del revelador y del
defecto, pero deberá permitirse tiempo suficiente para que se formen las
indicaciones. El proceso de inspección se compone de dos etapas.
• Inspección.
• Interpretación. Una regla práctica es que el tiempo de revelado nunca debe ser
menor a siete minutos.
• Indicaciones relevantes. Son las causadas por discontinuidades que están generalmente
presentes en el diseño.
• Indicaciones falsas. Son el resultado de alguna forma de contaminación con penetrantes,
estas indicaciones no pueden referirse a ningún tipo de discontinuidad.
Recomendaciones
• En la inspección de piezas complejas debe tenerse presente lo siguiente:
• Rugosidad del cordón.
• Salpicaduras de soldadura.
• Ranuras, muescas, acanalado.
• Superficie rugosas de fundición o forjadas.
• Desalineamientos.
• Ranuras maquinadas
• Estas irregularidades aparecen con bastante firmeza al manejar penetrantes coloreados
y revelador sobre la superficie, a pesar de un lavado cuidadoso.
• En estos casos las indicaciones fluorescentes no relevantes pueden brillar con el mismo
grado de brillantez que las indicaciones relevantes, tales como grietas o poros.
• Un ejemplo de este tipo de piezas es el diafragma de gas de una turbina. Estos
componentes requieren de una gran cantidad de soldadura y maquinado, de lo que
resultan sin número de indicaciones no relevantes.
GRACIAS