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EROSIÓN HIDRÁULICA

- PROPIEDADES DE LOS SEDIMENTOS

- CLASES DE EROSIÓN CAUSADAS POR EL AGUA

- ESCORRENTÍA

- EROSIÓN LAMINAR

- EROSIÓN EN SURCOS

- EROSIÓN EN CÁRCAVAS

- CONTROL DE EROSIÓN EN TALUDES Y OBRAS DE INGENIERÍA


INTRODUCCIÓN

El movimiento del agua que circula por el cauce de una corriente de agua
produce el desprendimiento y transporte de los materiales que conforman su
perímetro mojado. En una cañada o río pueden ocurrir dos tipos de erosión
general que afectan el cauce:

a. Erosión lateral que amplía su ancho, aumentando la altura de los taludes.


b. Profundización del cauce.

La erosión en ambos casos depende de las características geotécnicas de


materiales del fondo y los taludes, su geometría, pendiente y características del
flujo de agua. La estabilidad del talud en sí depende de los parámetros de
resistencia (c, ), el peso unitario, la altura, pendiente y la presencia y
características de discontinuidades geológicas.
PROPIEDADES DE LOS SEDIMENTOS

Todas las áreas de la cuenca, las orillas y fondo del cauce producen
continuamente sedimentos que la corriente transporta y luego deposita. La
variabilidad espacial de los sedimentos es un resultado de la influencia del
clima, vegetación, relieve, geología y los procesos antrópicos de erosión.

Clasificación de los Sedimentos

Los sedimentos no cohesivos comprenden los cantos y bloques, gravas y arenas


y los sedimentos cohesivos son esencialmente mezclas de limos y arcillas.
Existen diferencias sustanciales entre los dos grupos de sedimentos y su
interacción con el flujo.

En los sedimentos no cohesivos la principal fuerza de resistencia a la erosión es


el peso sumergido de los sedimentos, mientras en los sedimentos cohesivos las
fuerzas netas de atracción entre partículas y las fuerzas electroquímicas
controlan la resistencia a la erosión. Estas mismas fuerzas controlan el
comportamiento hidrodinámico de las suspensiones de los sedimentos finos.
Tamaño de los Sedimentos

El tamaño de las partículas y la distribución de tamaños o granulometría tienen


gran influencia en su movilidad. De acuerdo con su tamaño las partículas se
pueden clasificar como arcillas, limos, arena, gravas, guijarros y cantos.

PARTÍCULA RANGO DE TAMAÑO (mm)

Cantos Más de 256


Guijarros 256
Grava 64
Arena 2
Limos 0,064
Arcillas Menos de 0,064
Carga de Fondo

La carga de fondo es el material demasiado grueso para ser soportado dentro


del flujo de agua por un periodo apreciable de tiempo. El transporte de fondo,
incluye todos los tamaños de sedimentos mayores de 0,064 mm transportados
por el agua.

La carga de fondo puede moverse rodando, deslizándose o a saltos a


velocidades menores que aquellas del flujo alrededor. La carga de fondo es muy
importante debido a que es esta la que mayor influencia tiene en los cambios
del fondo de los ríos.

Carga en Suspensión

Las partículas suspendidas son transportadas y mantenidas dentro del flujo por
un proceso de mezcla turbulenta. La carga en suspensión consiste en partículas
de diámetro menor a 0,064 mm, las cuales se transportan suspendidas dentro
del flujo.
Carga Disuelta

La carga disuelta consiste en materiales transportados en solución.


Generalmente, se trata de partículas de arcilla y limos muy finos.
La rata de transporte de sedimentos puede variar en forma considerable en
secciones transversales o con el tiempo. Las ratas de transporte pueden variar
de minuto a minuto durante una avenida o variar en días o meses. Este proceso
conduce a cambios en corto tiempo de los niveles de fondo de las corrientes
como resultado de la socavación y la sedimentación.
CLASES DE EROSIÓN CAUSADAS POR EL AGUA

En el caso de la erosión producida por el agua, el proceso puede ser analizado


iniciando por el desprendimiento de las partículas de suelo, debido al impacto
de las gotas de lluvia y al mismo tiempo ocurre el proceso de flujo superficial o
escorrentía, la cual hace que las partículas removidas sean incorporadas a la
corriente y transportadas talud abajo. Adicionalmente, las corrientes generan
procesos de desprendimiento de partículas por acción de la fuerza del agua en
movimiento.

Las principales fuentes de la erosión causada por el agua se producen por


aguas de escorrentía, por aguas subsuperficiales y por aguas subterráneas.
Escorrentía

Escorrentía es la proporción de lluvia que fluye sobre la superficie del terreno. El


camino y el tiempo que toma el agua desde que cae en forma de lluvia hasta
que alcanza una cañada o río depende de las características físicas de la
cuenca, particularmente de las pendientes del terreno, textura del suelo y
vegetación. El agua corre laminarmente al comienzo, luego en concentraciones
pequeñas, las cuales van creciendo ladera abajo.

La cantidad y concentración de la escorrentía depende de varios factores así:

1. Intensidad de la lluvia.
2. Área y forma de la superficie del terreno.
3. Pendiente y longitud de las laderas o taludes.
4. Naturaleza y extensión de la cobertura vegetal.
5. Rugosidad de la superficie del terreno.
6. Características de los suelos subsuperficiales.
Erosión por gotas de lluvia

La erosión por golpeo de la lluvia ocurre por el impacto de las gotas de agua
sobre una superficie desprotegida, el cual produce el desprendimiento y
remoción de capas delgadas de suelo. Este impacto rompe la estructura del
suelo y lo separa en partículas relativamente pequeñas. Estas partículas son
luego transportadas por la escorrentía. Al caer una gota de lluvia levanta
partículas de suelo y las reparte en un área de aproximadamente un metro
cuadrado. Parte de la lluvia se infiltra y parte fluye sobre la superficie.
Cuando el terreno tiene pendiente de más del 2,0% se forman pequeños
surcos y en pendientes menores la erosión es laminar por la acción de la
escorrentía que transporta el suelo desprendido por la lluvia. Para la
eliminación de la erosión por gotas de lluvia se emplea la cobertura vegetal
especialmente los pastos.
Erosión Laminar

La erosión laminar consiste en el desprendimiento y transporte en capas bien


definidas superficiales de suelo por acción de la escorrentía difusa en un
sistema de erosión por capas que se profundizan.
El suelo se va perdiendo casi en forma imperceptible. Este tipo de erosión es
muy común en los suelos residuales y en las zonas recientemente
deforestadas. La acción de las gotas de lluvia altera el suelo superficial. El
agua parcialmente se infiltra y parcialmente se acumula sobre la superficie del
terreno formándose una capa delgada de agua con flujos de 2 a 3 milímetros
de espesor. El flujo laminar es poco profundo en la cresta de la ladera pero la
profundidad de flujo aumenta talud abajo.
Al continuar la acción de la lluvia y al mismo tiempo de ocurrir el flujo se
genera turbulencia en el flujo, aumentando la capacidad de erosión. El flujo de
agua toma un color marrón o amarillo por la presencia de sedimento. Las
áreas de cultivos no permanentes son extraordinariamente susceptibles a la
erosión laminar al igual que los suelos sin vegetación y los sujetos a sobre
pastoreo de ganado.
Erosión en Surcos

La erosión en surcos ocurre cuando el flujo superficial empieza a concentrarse


sobre la superficie del terreno, debido a la irregularidad natural de la superficie.
Al concentrarse el flujo en pequeñas corrientes sobre una pendiente, se genera
una concentración del flujo el cual por la fuerza tractiva de la corriente produce
erosión, formándose pequeños surcos o canales, los cuales inicialmente son
prácticamente imperceptibles pero poco a poco se van volviendo más
profundos.
Este proceso puede ocurrir durante el tiempo de una sola lluvia o con el proceso
continuado de varias lluvias. La capacidad erosiva de los surcos es tal, que si la
cobertura vegetal y de raíces no es muy fuerte, puede romper la vegetación. La
erosión en surcos es la causante del mayor porcentaje de producción de
sedimentos sobre la superficie de la tierra.
Cuando los surcos se hacen más profundos y más anchos se dice que los
surcos se convirtieron en cárcavas. Si los canales de erosión tienen
profundidades de menos de 30 cm se les clasifica como surcos y si la
profundidad es mayor, como cárcavas. Los surcos pueden eliminarse con
rastrillado y siembra de vegetación y la construcción de bermas y cunetas. Las
cárcavas requieren de obras más complejas de ingeniería.
Erosión en Cárcavas

Al profundizarse y ampliarse los surcos de erosión se convierten en cárcavas, o


varios pequeños surcos pueden unirse y crecer para formar una cárcava.
Se denomina cárcava a un canal de erosión con una sección superior a un pie2.
Estos canales ya no pueden ser eliminados con prácticas agrícolas. Las
cárcavas tienen una mayor capacidad de transporte de sedimentos que los
surcos, debido a que las tasas de flujo son mayores. En este proceso una
cárcava con cauce en V captura a las vecinas y va transformando su sección de
una V ampliada a U. Las cárcavas son canales mucho más largos que los
surcos. Estos canales transportan corrientes concentradas de agua durante e
inmediatamente después de las lluvias. Las cárcavas van avanzando o
remontando hacia arriba.
Aunque el volumen total de pérdidas de suelo debido a la erosión en cárcavas es
comúnmente menor que la debida a la erosión laminar y en surcos, los daños
asociados con la erosión en cárcavas puede ser mucho más significativo y los
riesgos para las vidas humanas pueden ser mayores.
Las cárcavas son muy difíciles de estabilizar y controlar y para su estabilización
se deben controlar tres partes:

• Erosión en el fondo
• Erosión lateral o ampliación de la cárcava
• Erosión en la cabeza o avance hacia arriba de la cárcava
Formación de Cárcavas

Las cárcavas se forman en sitios de concentración de aguas. La mayoría de las


cárcavas son causadas por actividades humanas. Las cárcavas tienden a
formarse donde se concentra grandes volúmenes de escorrentía especialmente
cuando se descargan sobre taludes de alta pendiente con suelos erosionables.
Un caso común de cárcavas es la concentración de aguas ocasionada por las
alcantarillas en las carreteras.
a. Cárcavas en las entregas de alcantarillas y box coulverts: en los sitios en los
cuales el agua sale de la alcantarilla a una velocidad muy alta y en forma
concentrada, generalmente trata de formarse una cárcava de erosión que trata
de destruir la vía, al avanzar hacia arriba y lateralmente.
Cárcavas por urbanismo inadecuado: en las zonas urbanas es muy común la
generación de cárcavas debidas a que el urbanismo no tuvo en cuenta la forma
como se concentra y fluye la escorrentía recogida por las vías y otras obras de
urbanismo. El desborde de corrientes concentradas de agua hacia los taludes
produce el carcavamiento.
FORMAS, MECANISMOS DE EROSIÓN Y OBRAS DE ESTABILIZACIÓN

“LOS PROBLEMAS DE EROSIÓN SON PROCESOS (FENÓMENOS)


COMPLEJOS PARA LOS CUALES CON FRECUENCIA SE
PLANTEAN SOLUCIONES RÁPIDAS Y EQUIVOCADAS”

Nosotros los encargados en el control de erosión debemos tener en


cuenta que estos procesos obedecen a causas que deben ser muy bien
analizadas y obtener con SAGRADO DETALLE los parámetros necesarios
para realizar un diseño de protección, control y/o estabilización.
Elemento Obras de
Forma Mecanismo
Erosionante Estabilización
Cobertura vegetal de
Golpeo,
Gotas de altura media y baja,
Semilaminar desprendimiento,
lluvia revestimientos,
esparcimiento
impermeabilización
Transporte de suelo Cobertura vegetal,
desprendidos por lluvia canales, recubrimientos
Laminar o difusa
y arrastre de materiales con materiales
sueltos resistentes
Desprendimiento, Recubrimientos
turbulencia en canales diversos, cobertura
Surcos
Escorrentía intermitentes con vegetal, barreras,
avance hacia arriba canaletas
Recubrimientos
Desprendimiento,
diversos, trinchos,
turbulencia en canales
Cárcavas muros, barreras,
intermitentes con
canaletas, bioingeniería
avance hacia arriba
y biotecnología
Planteamiento del
1
problema

Recopilación de
Analisis conceptual
información

Cuantificación del
2
problema

Análisis alternativas de
3
solución

Manejo Control Regulación Estabilización

4 Diseño

Consideraciones legales y
Análisis técnico Costos
ambientales

5 Construcción

Monitoreo y
6
mantenimiento
Etapas en el diseño

Se basan en la comprensión de la resistencia del sistema a erosión con las


fuerzas que tratan de producirlo. El diseño de las obras debe hacerse para
garantizar una determinada vida útil, y para garantizar esa vida útil debe
escogerse un evento con un período de retorno que debe ser muy superior al de
la vida útil de la estructura.

El sistema de diseño debe incluir las siguientes etapas:

1. Recolección de información: hidrológica, hidráulica, geológica, geotécnica,


topográfica, ambiental, etc.
2. Análisis de los materiales o sistemas de protección disponibles.
3. Diseño preliminar de las obras con base en criterios heurísticos. Se deben
analizar varias alternativas.
4. Definición de la alternativa óptima mediante estudio de costo – beneficio.
5. Diseño detallado de las obras utilizando modelos matemáticos o físicos.
Control de Erosión en Taludes y Obras de Ingeniería

Diseño de taludes
Manejo de las aguas de escorrentía
Drenaje superficial
Tipos de canal
Diseño de canales
Canales colectores y disipadores
Protección de la superficie del talud
Barreras para el control de surcos y cárcavas
Estabilización de cárcavas
Control de erosión durante la construcción de obras civiles
Protección de los taludes de las carreteras
Protección de derechos de vía de oleoductos
Control de erosión en zonas urbanas
Áreas de amortiguación junto a las corrientes de agua