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FLOTACIÓN NEUMATICA INVERSA

FLOTACIÓN NEUMÁTICA INDUSTRIAL


EXPERIENCIA EN PLANTA
MAGNETITA

Preparado por: Hernán Jaime M


Jefe de Procesos
Minera Hierro Atacama S. A.
Agosto 2008 Planta Magnetita
FLOTACIÓN NEUMATICA INVERSA

Minera Hierro Atacama es una compañía que produce concentrado de hierro


a partir de los relaves de la mina de cobre Candelaria ubicada en la tercera
región de Chile. Los relaves son trasladados y procesados en la Planta
Magnetita, la cual fue construida para este propósito.
Las operaciones unitarias en Planta magnetita son:
- Concentración magnética rougher (15 tambores de 1.000 Gauss)
- Remolienda y clasificación en hidrociclones
- Deslamado en hidroseparador
- Concentración magnética Finisher (9 tambores de 750 Gauss)
- Flotación inversa de sílice,
- Flotación inversa de sulfuros,
- Espesamiento de concentrado,
- Bombeo de concentrado por tubería de alta presión (120 Km de longitud)
FLOTACIÓN NEUMÁTICA INVERSA

Las especificaciones técnicas comerciales del concentrado de hierro a producir


son las sgtes.:
% Fe total = 68,5 % min % SiO2 = 2,0% máx
% S = 0,10% máx % Al2O3 = 0,80% máx
% Cu = 0,01% máx % Na2O + K2O = 0,20% máx
Granulometría = 75,9 % < 45 micrones

La planta Magnetita está diseñada para producir del orden de 3 millones de TM


de concentrado de hierro por año con estas características.
DIAGRAMA DE FLUJO GENERAL PLANTA
MAGNETITA
FLOTACIÓN NEUMÁTICA INVERSA

Alimentación a Planta y Aspectos Técnicos relevantes Para la Flotación.

Alimentación Fresca
La mineralogía de los relaves de cobre muestra contenidos de magnetita, pirita,
pirrotita, feldespatos y anfíbolas. El contenido de azufre está asociado ppalmente.
a la pirrotita. La granulometría del relave de cobre es en promedio 50% -325#.
La concentración de los diferentes componentes de los relaves de cobre es de
naturaleza muy variable y depende directamente de la unidad geológica desde la
cual se está extrayendo el mineral en la mina Candelaria. Esto se ilustra en la
tabla sgte.:
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Concentrado Finisher
Tal como se observó en el diagrama de flujo presentado anteriormente, la etapa
de concentración magnética Finisher tiene lugar antes de la etapa de flotación.
Esta etapa de concentración es relevante dado que su producto es la
alimentación a la flotación.
De acuerdo a varios análisis, se ha encontrado que los sgtes. componentes
mineralógicos son típicamente representativos del concentrado finisher,

La especie predominante es la magnetita y su tamaño fluctúa entre 1 y 60


micrones, ppalmente. en rangos menores de 30 micrones. La pirrotita se presenta
usualmente en estado liberado. El rango de tamaño de la pirrotita está entre 2 y
60 micrones. Algunas partículas de pirrotita se presentan rodeadas por pequeñas
“incrustaciones” de magnetita (con propiedades magnéticas). Tanto la pirita como
la calcopirita se presentan en trazas. En el caso de la pirita, su tamaño mayor está
del orden de 80 micrones y para la calcopirita está entre 5 y 50 micrones.
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En cuanto a las partículas de no metálicos, varias de ellas contienen magnetita y


algunas contienen asociaciones calcopirita-pirrotita-pirita. El tamaño de los no
metálicos varía entre 5 y 130 micrones con predominancia de partículas con
tamaños menores a 80 micrones.
GRADOS DE LIBERACIÓN EN EL CONCENTRADO FINISHER
De acuerdo con los análisis realizados, se determinó que el grado de liberación
de los componentes es el que se indica a continuación:
-Magnetita liberada: 95,95%
-Pirrotita liberada: 99,00%
-Calcopirita liberada: 35,00%
-Pirita liberada: 91,30%

-Con análisis granulométricos y químicos se determinó la distribución del azufre


por rango de tamaños en el concentrado Finisher;
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Este resultado indica que el azufre está distribuido en todo el rango de tamaños
analizado.
FLOTACIÓN
El proceso de flotación en P. Magnetita se realiza en 6 celdas en dos circuitos
paralelos de 3 celdas cada uno, dos celdas se usan para flotar silicatos y la tercera
celda cumple la función de flotar los sulfuros.
Los reactivos de flotación utilizados en P. Magnetita son:
Flot. de silicatos: colector Lilaflot D-817 (140-180 g/ton)
espumante MIBC (20-30 g/ton)
pH natural de la pulpa cercano a 8,0

Flot. de Sulfuros: colector primario UK Flot (100 g/ton)


colector secundario AP-405 (100 g/ton)
espumante MIBC (10 g/ton)

Lilaflot es una diamina alifática parcialmente neutralizada por CH3COOH, los


ingredientes del lilaflot son: alcoxipropanodiamina 60%; alcoxipropanodiamina diacetato
35% app. y, C11-14 isoalcohol 2% app.
UK-Flot es xantato amílico de K,
AP-405 es ditiofosfato con mercaptobenzotiazol
ESQUEMA GENERAL DE LA CELDA DE FLOTACIÓN
NEUMATICA KHD HUMBOLDT WEDAG M-FV 50 NS

La celda de flotación neumática usada en P. Magnetita es KHD Humboldt


Wedag, modelo M-FV 50 NS tipo autoaspirante.

Diámetro = 5.600 mm
Capacidad Volumétrica = 65 m3
app.
Altura = 9.430 mm
FUNCIONAMIENTO DEL COMPONENTE PPAL. DE LA CELDA
DE FLOTACIÓN NEUMATICA

El aire en estas celdas es succionado a través de un dispositivo basado en un


sistema venturi, es decir, en este dispositivo se produce la mezcla del aire con
la pulpa, la cual es dispersada en el volumen de la celda en forma de pequeñas
burbujas. La cantidad de aire que ingresa a la celda es controlada a través de
una válvula reguladora manual. La presión de vacío generado es posible leerlo en
un vacuómetro dispuesto después de la válvula y puede ser regulado a través de
la válvula. La mezcla de aire y pulpa es conducida hacia la parte inferior de la
celda a través de un tubo vertical, en donde un distribuidor en forma circular lo
transporta vertical y ascendentemente a través de unas boquillas.
Esquema de un circuito de flotación neumática
DESEMPEÑO INDUSTRIAL DE LA FLOTACIÓN NEUMATICA
INVERSA EN PLANTA MAGNETITA

En las sgtes. dos tablas, se muestran los resultados (en términos de calidad)
obtenidos en los últimos dos meses de operación del circuito de flotación.

Se observa que es posible alcanzar la calidad en cuanto al contenido de Fet


requerido, aunque el producto obtenido no cumple los requisitos de impurezas
(% S y % SiO2), a causa, ppalmente. de las asociaciones mineralógicas
presentes en el conc. Finisher y que no permiten obtener un producto con las
características deseadas aún con el grado de molienda exigente que tiene el
sistema (mayor a 81% -325#). La recuperación metalúrgica de Fe en las etapas
de flotación de sílice y de súlfuros es de 78% y 91% respectivamente.
FLOTACIÓN NEUMATICA INVERSA

La etapa de flotación neumática en Planta Magnetita está siendo


reanalizada técnicamente a nivel laboratorio y piloto con el objeto de
alcanzar las metas de eliminación de impurezas que requiere el mercado
del Fe. En estos esfuerzos se han encontrado que, bajo ciertas condiciones
se logra reducir el contenido de azufre hasta en 0,09% y el contenido de
sílice hasta en 1%, sin afectar la calidad del contenido de Fe.
Es factible que el flowsheet de la planta de flotación de PM sufra
modificaciones en el mediano plazo en aras de alcanzar las metas de
calidad impuestas, pero el uso de la celda neumática seguirá siendo parte
de la planta de flotación debido a sus virtudes técnicas que facilitan la
flotación de material particulado fino y extra fino como es el caso de la pulpa
presente en PM.