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Trastornos del

desarrollo intelectual
¿Qué es?
Discapacidad intelectual, también conocida como retraso mental, es un
término utilizado cuando una persona no tiene la capacidad de
aprender a niveles esperados y funcionar normalmente en la vida
cotidiana. Es una condición de desarrollo limitado o incompleto de la
mente, caracterizado por un deterioro de destrezas y sobre todo la
inteligencia, como ser: conocimiento, lenguaje, habilidades motoras y
sociales.
Tabla 1.
Criterios para el diagnóstico de discapacidad intelectual en DSM-V (APA, 2013).
A. Déficits en el funcionamiento intelectual, tal como en razonamiento, solución de problemas,
planificación, pensamiento abstracto, toma de decisiones, aprendizajes a través de la propia experiencia,
confirmado por evaluaciones clínicas a través de tests de inteligencia estandarizados aplicados
individualmente.
B. Los déficits en el funcionamiento adaptativo que resulta en la no consecución de los estándares sociales
y culturales para la independencia personal y la responsabilidad social. Sin el consiguiente apoyo, los
déficits adaptativos limitan el funcionamiento en una o más actividades de la vida diaria, tales como la
comunicación, la participación social, y la vida independiente, a través de múltiples entornos, tales como
la casa, la escuela, el trabajo, y la comunidad.
C. El inicio de los déficits intelectuales y adaptativos durante el período del desarrollo.
El DSM-5 establece los siguientes tipos:
Nivel de Gravedad Leve
Nivel de Gravedad Moderado
Nivel de Gravedad Grave
Nivel de Gravedad Profundo
¿Cómo detectarlo a tiempo?
• Procesos cognitivos:
• Atención: La atención en su dimensión temporal puede clasificarse en
atención a corto plazo y atención sostenida, las personas con TDI suelen tener
problemas en la atención sostenida, les cuesta trabajo mantener la atención
un periodo más o menos largo en la tarea, a corto plazo no suelen tener
problemas. Así también como en la atención selectiva, que nos ayuda a
seleccionar de entre un conjunto de estímulos aquellos que son relevantes
• Memoria: Los sujetos con TDI tienen dificultades en todos los aspectos de la
memoria:
• en el registro sensorial: la información a aprender se mantiene durante unos mseg,
• en la memoria a corto plazo (MCP): la información a aprender se mantiene activa
durante unos pocos segundos hasta que es transferida a la MLP,
• en la memoria a largo plazo (MLP): las personas con TDI tienen dificultades en los dos
procesos que la componen:
• metamemoria: darse cuenta del control de la memoria, y
• control ejecutivo: la forma de controlar y coordinar diferentes procesos de información.
• Lenguaje. Existe una fuerte conexión entre el retraso en diferentes áreas del
lenguaje (desarrollo del vocabulario, discriminación auditiva, estructura
gramatical y longitud de las frases) y los TDI. Los niños con TDI adquieren el
lenguaje a una velocidad más lenta que los niños sin TDI
Consejos para padres y maestra
•Padres
• Aprenda más sobre la discapacidad intelectual. Mientras más sabe, más puede ayudarse a sí mismo y a su niño.
Vea la lista de recursos y organizaciones que se encuentra al final de esta publicación.
• Anime a su niño a ser independiente. Por ejemplo, ayúdele a aprender las destrezas para el cuidado diario tales
como vestirse, comer sólo, usar el baño, y afeitarse.
• Dele tareas a su niño. Tenga en mente su edad, su capacidad para mantener atención, y sus habilidades. Divida la
tarea en pasos pequeños. Por ejemplo, si la tarea de su niño es de poner la mesa, pídale primero que saque la
cantidad apropiada de servilletas. Después pídale que ponga una servilleta en el lugar de cada miembro de la
familia en la mesa. Haga lo mismo con el servicio, uno por uno. Explíquele lo que debe hacer, paso por paso, hasta
que termine el trabajo. Demuestre cómo hacer el trabajo. Ayúdele cuando ella necesite ayuda.
• Averigüe cuáles son las destrezas que está aprendiendo su niño en la escuela. Busque maneras de aplicar aquellas
destrezas en casa. Por ejemplo, si el maestro está repasando una lección sobre el dinero, lleve su niño al
supermercado. Ayúdele a contar el dinero para pagar la cuenta. Ayúdele a contar el cambio.
• Busque oportunidades dentro de su comunidad para actividades sociales tales como los Boy Scouts o Girl Scouts y
actividades en el centro de recreo y deportes. Esto ayudará a su niño a desarrollar destrezas sociales y divertirse.
• Reúnase con la escuela y desarrolle un plan educacional para tratar las necesidades de su niño. Manténgase en
contacto con los maestros de su niño. Ofrezca apoyo. Averigüe cómo puede apoyar el aprendizaje escolar de su
niño en casa.
• Maestros
• Aprenda lo que más pueda sobre la discapacidad intelectual. Los recursos y organizaciones listas
al final de esta publicación le ayudarán a identificar técnicas y estrategias específicas para apoyar
educacionalmente al alumno. Más abajo hemos incluido algunas otras estrategias.
• Reconozca que usted puede hacer una gran diferencia en la vida de este alumno! Averigüe cuáles
son las potencialidades e intereses del alumno y concéntrese en ellas. Proporcione
oportunidades para el éxito.
• Sea tan concreto como sea posible. Demuestre lo que desea decir en lugar de sólo dar
instrucciones verbales. En lugar de relatar información verbalmente, muestre una foto. Y en
lugar de sólo presentar una foto, proporcione al alumno materiales y experiencias prácticas y la
oportunidad de probar cosas.
• Divida tareas nuevas y más largas en pasos más pequeños. Demuestre los pasos. Haga que el
alumno realice los pasos, uno por uno. Proporcione ayuda como sea necesario.
• Proporcione al alumno comentarios inmediatos.
• Trabaje junto con los padres del niño y otro personal escolar para crear e implementar un plan
educacional especial para cumplir con las necesidades del
TERAPIA
Hay que tener en consideración el conjunto global de aspectos
 Apoyo multidisciplinario débiles y fuertes de la persona para determinar el tipo de apoyo
La mejor atención para un niño con ID es la necesario. Deben tenerse en cuenta todos los factores relativos a
que proporciona un equipo la discapacidad física, problemas de personalidad, enfermedad
multidisciplinario compuesto por: mental y habilidades interpersonales. Las personas con

 El médico de cabecera discapacidad intelectual y afectadas por problemas de salud

 Trabajadores sociales mental concomitantes, como depresión, han de recibir


 Logopedas medicación apropiada en dosis similares a las administradas a
 Terapeutas ocupacionales personas sin discapacidad intelectual. De todos modos,
 Fisioterapeutas administrar medicamentos a estos niños sin proporcionarles
 Neurólogos o pediatras del desarrollo terapia del comportamiento y cambios en su entorno no suele
 Psicólogos
ser eficaz.
 Nutricionistas
 Educadores
El tratamiento de las discapacidades del desarrollo
puede venir en una variedad de formas diferentes. ¿Qué podemos hacer?
Los mejores regímenes de tratamiento son el  Brindar estimulación temprana desde los primeros años.
resultado de un plan de tratamiento individualizado  Brindar las herramientas adecuadas para que puedan
formado por un equipo de profesionales integrarse a las normas sociales, culturales y morales.
 El sistema educativo debe brindar apoyo mediante
multidisciplinarios de atención de la salud. El plan se
programas de necesidades educativas especiales y/o
basa en la gravedad de la discapacidad y debe discapacidad.
implicar a los pacientes, familias, maestros y  Los tutores son una alternativa muy viable en este proceso.
cuidadores en todas las fases de planificación, él  Cursos o actividades de artes, música y bailes.

toma de decisiones y el tratamiento. El plan de  Reforzar las relaciones convivenciales.

tratamiento individualizado tendrá en cuenta las


necesidades inmediatas de la paciente y el
pronóstico a largo plazo para el desarrollo.
Instrumentos para la evaluación
Escala de desarrollo McCarthy
(MSCA)
Es una prueba individual, diseñada para niños entre 2 y 8 años y medio. Su aplicación
es individual, ocupando unos 45 minutos, y mide el desarrollo cognitivo y psicomotor
del niño. La prueba esta integrada por 18 test que dan lugar a 6 subescalas, cuya
significación es la siguiente:
• Verbal • Memoria
• Perceptivo-Manipulativa • Motricidad
• Cuantitativa • General cognitiva

A través de la aplicación del MSCA se puede determinar el grado de desarrollo del


niño, así como la comparación con el desarrollo esperable para el nivel de edad.
Guía Portage
Es una prueba que permite determinar las capacidades generales de os niños, y entre ellas están las
capacidades lingüística. Consiste en una serie de listados de objetivos que resumen los comportamientos
mas relevantes que ocurren frecuentemente entre el nacimiento y los seis años, organizados de una
manera que esta de acuerdo con la orden de sucesión típica. Los objetivos abarcan las siguientes áreas:

• Como estimular al bebe. • Autoayuda


• Socialización • Cognición
• Lenguaje • Desarrollo motriz

Su utilización es apropiada para niños desde o a 6-8 años, aunque en casos de sujetos con
retrasos en el desarrollo puede utilizar hasta 14 años. Para cada una de las áreas anteriores se
incluye una serie de objetivos que los niños deven dominar en su desarrollo normal, empleando
un formato de listas de comprobación (check-lists). De esta manera, las listas de objetivos
permiten conocer los comportamientos que el niño ejecuta actualmente en las distintas áreas, los
comportamientos que el niño esta aprendiendo y los comportamientos que el niño mo domina.