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3.5.7.

Determinación del Crecimiento y Depositación Ambiental

 Los n-alcanos son fuertes indicadores de los efectos totales del crecimiento y ambientes depositacionales, pero no serán
considerados como prueba conclusiva de condiciones específicas sin soportar evidencias.

 Dos de los isoprenoides, fitano y pristano, han sido utilizados como indicadores de condiciones redox en el ambiente
depositacional. Un gran exceso de pristano sobre fitano aparenta ser una buena evidencia para un ambiente oxidante.

 Muchos esteroides y triterpenoides son encontrados sólo en cierto tipo de organismos, así que su presencia es un indicador
diagnóstico de una contribución de aquellos organismos:

 Los hopanos (un grupo particular de triterpanos) son sintetizados principalmente por organismos procarióticos (bacterias y
algas verdi –azules) y por plantas terrestres.

 En material terrestre, el esterano C27 –sistostano y estigmastano, predomina sobre el colestano C27.
 Los isótopos de carbono en algunos casos
pueden ser útiles para determinar el origen de
la materia orgánica en rocas a partir de su
contenido de 13C.

 Las plantas terrestres tienen valores 13C que


caen en dos grupos:
 Las que metabolizan CO2 por la ruta
bioquímica C3(ciclo Calvin).
 Las que crecen en condiciones severas
(pantanos, desiertos) metabolizan CO2 por la
ruta C4 (ácido dicarboxílico).

 El plancton marino tiene valores 13C que caen


en el rango de las plantas terrestres C4,
mientras que el plancton de agua fresca
traslapan con plantas terrestres C3.
Ocasionalmente, algunas muestras de kerógeno o
aceite tienen valores inusuales de 13C. Valores en
el rango -18 a -21 %o relativo a PDB pueden
indicar un ambiente depositacional hipersalino y
altamente reductor.
3.5.8. Correlaciones

 Las correlaciones aceite –aceite son


probablemente más simples,
porque se compara el mismo tipo
de material orgánico. Dos muestras
de aceite teniendo un origen
común pueden diferir
substancialmente en composición
química, debido a los cambios que
pueden ocurrir durante la
migración o almacenamiento en la
roca reservorio.
 Durante la migración, los
componentes pesados
(asfaltenos) y más polares son
dejados atrás.

 Muchos de los cambios


migracionales posiblemente
 El lavado de agua (water washing) y biodegradación frecuentemente van juntos. ocurren conforme el bitumen es
Durante el lavado de agua, los componentes más solubles son removidos en expulsado de la roca fuente de
solución. Los hidrocarburos ligeros (aromáticos) y las moléculas polares más grano fino (migración primaria),
pequeñas son empobrecidas. en la migración secundaria
generalmente ocurren pocos
 La tabla siguiente muestra la clase de compuestos que las bacterias consumirán, en orden de preferencia. Los
compuestos con heteroátomos son algunas veces consumidos más rápidamente, y los n-alcanos son empobrecidos
severamente o totalmente ausentes. Ocasionalmente, los isoprenoides son también empobrecidos.
 La figura siguiente muestra cromatogramas de
gas de un aceite crudo en el curso de una
biodegradación simulada en un experimento
de laboratorio. Los efectos de biodegradación,
también pueden ser vistos en los esteranos y
triterpanos. Pero, ciertos de estos
compuestos son más resistentes que otros, y
estos sobrevivientes pueden ser usados como
fingerprints en crudos biodegradados.
 La desfaltación
-gas resulta en la
remoción de las
moléculas
aromáticas más
grandes –
asfaltenos. Porque
los asfaltenos
contienen
heteroátomos, la
desfaltación
reducirá los
contenidos de
azufre y
nitrógeno.

 La maduración
termal resulta en
disproporcionació
n de compuestos
de medio peso
molecular a hc
ligeros y
asfaltenos.
 En un segundo ejemplo, se consideran dos aceites que fueron obtenidos varios de kilómetros a parte y los cuales
posiblemente han sido originados de una roca fuente en común. El aceite D se encuentra más alejado de la supuesta cuenca
origen que el aceite C. Con base en los datos analíticos presentados en la tabla siguiente, puede ser determinado si ellos en
efecto provienen de una fuente en común?.

 Muchos de los datos soportan un origen común. Las gravedades API son parecidas, y como puede ser esperado el aceite D,
el cual pudiera haber migrado más, es ligeramente menos pesado. Los contenido de azufre son comparables, pero
presentan un pequeño problema, contrario al presente ejemplo, el contenido de azufre usualmente decrece en el curso de
la migración. El aceite D tiene una ligera menor proporción de componentes más pesados (C15+), una tendencia
compatible con la hipótesis de migración.

 Las relaciones de porfianillos, al igual que los contenidos de azufre, son similares, pero la tendencia esta en la dirección
opuesta a la esperada por efectos de migración. En este caso, la diferencia es muy pequeña y pudiera estar dentro de un
error experimental .
 Los isótopos de carbono, sin embargo, presentan un serio problema. Los dos aceites difieren por 3.3%o y no se conoce
efecto alguno de migración ser responsable de un cambio tan grande para 13C.

 Se concluye, por lo tanto, que los aceites C y D no tienen una fuente en común , y que las similitudes observadas son
fortuitas. Otra posibilidad es que el aceite D es actualmente una mezcla de aceites de dos fuentes. Una pudiera ser la
fuente común del aceite C, y la otra una fuente completamente diferente con una composición isotópica muy diferente.
3.5.9. Correlaciones
Aceite –Aceite

 En un primer
ejemplo, se supone
que un aceite A es
genéticamente
relacionado con un
aceite B, pero el
aceite B
posiblemente sufrió
biodegradación. Para
verificar esta
hipótesis, se pueden
analizar ambos
aceites por gravedad
API, contenido de
 Estos datos son consistentes con un origen común para los aceites A y B, pero no lo soportan
porfianillos,
conclusivamente.
contenido y
distribución de n-
 El aceite B muestra señales de algo de biodegradación, teniendo perdida de n-alkanos más ligeros.
parafinas, 13
C/12C.
Su gravedad API ha por lo tanto disminuido. Las relaciones porfianillos son casi las mismas, se
Suponiendo que se
supone que la biodegradación no los cambió. Los valores de 13C son aproximadamente los mismos.
obtienen los datos de
la tabla siguiente:
Ejemplo: Correlaciones Aceite –
Aceite

Dos reservorios son penetrados por


el Pozo Gray. Uno está localizado
cerca de 3000 feet (990 m) y el otro
a 9000 feet (2970 m). Determinar si
los dos aceites, pudieron haber
tenido una fuente en común. Los
datos de los aceites son
presentados en la tabla 9.8
siguiente y los cromatogramas de
los aceites son mostrados en la
figura 9.5 siguiente:
 Solución. Es claro que los dos aceite son
bastante diferentes uno de otro. Una
importante pista para diferenciarlos viene del
cromatograma de gas para el aceite 3000’. La
ausencia de n-parafinas fuertemente sugiere
que la biodegradación ocurrió. Si los dos aceite
tuvieron un origen común, las
transformaciones microbiológicas pudieron
haber sido responsables del incremento de
azufre del aceite degradado. Por otra parte, la
biodegradación pudo haber decrecido la
gravedad específica, incrementar en contenido
de porfianillos y hacer los valores 13C menos
negativos. Todos estas tendencias esperadas
son contrarias a los que actualmente se
observa.

 Las diferencias de migración pudieran explicar


la gravedad más alta, el más bajo contenido de
profianillos y los valores más negativos de
isotopos de carbono para el aceite de 3000’.
Porque la migración usualmente ocurre hacia
arriba , si los dos aceites tienen un origen en
común, el aceite 3000’ pudiera haber migrado
 A este punto, por lo tanto, uno puede decir
que aunque no hay evidencia específica la
cual indique que los dos aceites están
relacionados genéticamente, no hay datos
que contradicen conclusivamente la
hipótesis. Los cronogramas, sin embargo,
contienen más evidencia. Si se ignoran las
diferencias en n-alkanos causadas por
biodegradación y se analizan otros
componentes, parece que hay poca
correspondencia entre los dos aceites . Por
ejemplo, los dos picos de tamaño moderado
que aparecen entre n-C18 y n-C19 en el
aceite 9000’ no están presentes en el aceite
3000’. En el aceite 3000’ hay un simple
compuesto dominante a la derecha de n-
C15, el cual en el aceite 9000’ son varios
picos. Muchas otras diferencias son
aparentes y es poco probable que una
combinación de biodegradación y migración
pudieran explicarlas. Esto pudiera ser
justificado por lo tanto en concluir con base
en las grandes diferencias de los
cronogramas que los dos aceites no tienen
una fuente en común.
3.5.10. Correlaciones Roca Generadora –Aceite

 Las correlaciones roca fuente –aceite son algunas veces más difíciles, por se compara un bitumen que no ha migrado con un
petróleo. Composiciones diferentes pueden ser esperadas a ser grandes, aún si existiera una relación genética. La
aproximación que se toma es la misma que la usada para correlaciones aceite –aceite, pero algunos parámetros son menos
útiles, la gravedad API, por ejemplo, no es significante para un bitumen.

 Algunos ejemplos de correlaciones roca fuente –aceite, incluyen:

 El uso de datos de isótopos de carbono, distribución n-alkanos, y distribución de hc ligeros en la correlación de tres tipos de
aceite de la Cuenca Williston con tres tipos de rocas fuente (Williams 1974).

 El uso de varios parámetros en la correlación de una world –wide suite de aceites con sus conocidas rocas fuente (Welte et
al ., 1975ª).

 El énfasis en sobre la distribución de hc en bitumen y petróleo en un esfuerzo para identificar la roca fuente del Campos de
Aceite Moonie en Australia (Mathews et al., 1970).

 La propuesta de que con base en mediciones 13C/12C de las fracciones saturada, aromática, polar y asfalteno de aceites
crudos, poder estimar la relación 13C/12C del kerogeno fuente.

 En vista que el bitumen y petróleo difieren dramáticamente en composición, es muy difícil hacer definitivas correlaciones
roca fuente –aceites. Las propiedades geoquímicas más sensitivas para las relaciones genéticas, tal como las relaciones de
isótopos de carbono e hc poli cíclicos, son algunas de las más importantes en tales correlaciones.
Ejemplo: Correlaciones Roca Generadora –Aceite

Aparentemente una mancha de aceite fue detectada en un


núcleo de arenisca colectado a 7927 feet (2616 m) en el Pozo
Lavender. Cuál es la naturaleza y origen de esta materia
orgánica?. Los datos de la roca fuente para el Pozo Lavender
están dados en la tabla 9.11 siguiente:
Solución. La historia de la fuente
de aceite puede ser evaluada de
los datos de cantidad, calidad y
maduración presentados en la
tabla anterior. Los datos TAI
muestran algo de dispersión,
particularmente en la zona
generativa de aceite (TAI 2.6 a
3.2), así que se deben graficar
los datos TAI contra la
profundidad y entonces obtener
el mejor ajuste de la curva de
maduración de todos los datos.
Esto se muestra en la figura 9.6
siguiente:
La línea de maduración puede ser usada para calcular
“Aceite Total” y “Aceite ya Generado” como se muestra en
la figura 9.7 siguiente. Es fácil reconocer que posiblemente
la fuente local del aceite en el núcleo 7927’ es la sección
que yace entre 9000 y 10500 feet. Este intervalo yace
estructuralmente debajo la mancha, así que migración
ascendente pudo haber ocurrido. También, la roca en este
intervalo ya han generado grandes cantidades de bitumen.

Los datos de la tabla 9.12 siguiente indican que la mancha


en el núcleo 7927’ no es un petróleo refinado, porque el
contenido de porfianillos es alto (los profianillos son
destruidos por refinamiento), y porque hay una gran
cantidad presente de n-parafinas pesadas.

La mancha no parece venir de la muestra 9000’, debido a


que las correlaciones de contenido de porfianillos,
relaciones de isótopos de carbono, y distribución de n-
parafinas son todas pobres. Similarmente la muestra de
10,500’ no puede ser la fuente, porque la relación de
isótopo -carbono del kerogeno de los 10,500’ es más
negativa que el de la mancha de aceite. El kerogeno de
10,500’ debería producir un bitumen con valores de 13C de
-20 a -30%o vs. PDB, y la migración del nivel 10,500 a 7927’
pudiera provocar valores 13C igualmente más negativos.
Mucho del bitumen presente en los 10,500’ no puede
ser indigeno porque los valores isotópicos de
kerogeno y bitumen son incompatibles. Este bitumen
debió haber migrado en el horizonte 10,500’. Este
origen más probable es el sedimento que yace
estratigráficamente arriba en el intervalo 9500 a
10,000’. Existe una correlación generalmente
satisfactoria entre este bitumen y el bitumen de
10,500’. Los contenidos porfianillos son ligeramente
anómalos, pero esto puede ser resultado de una
menor contribución de bitumen indigeno el cual fue
muy rico en profianillos.

El hecho que el bitumen del intervalo 9500-10,000’


haya migrado en el intervalo 10,500’ es una fuerte
indicación que migración ascendente en el núcleo
7927’ también haya ocurrido. Antes de hacer un
pronunciamiento final que estas muestran están
relacionadas genéticamente, pudiera ser buena
practica realizar más pruebas sofisticadas, tal como
comparar cromatogramas de gas en detalle
(fingerprinting), mediciones de isótopos-carbono de
los hc saturados, hc aromáticos, resinas, y fracciones
asfalteno, y ciertos esteranos y triterpanos.