Sunteți pe pagina 1din 14

ESEU CIVILIZAIILE ORIENTULUI APROPIAT 1.

Unitatea i diversitatea civilizaiilor Orientului Apropiat


Numeroasele cercetri ntreprinse n ultimele decenii n arheologie, filologie i istorie au contribuit n mod deosebit la nelegerea organizrii sociale, politice, ct i a sistemelor economice ale lumii antice. Analiza structurilor socio-economice ale civilizaiei mesopotamiene i egiptene demonstreaz c, ncepnd cu mileniul al VIII-lea exista o continuitate n ceea ce privete caracterul mixt al sistemului lor economic, care nc de la nceputuri prezint doi factori eseniali: hidro-agricultura i cretere animalelor. Chiar dac este vorba de meninerea sistemului de irigaii al Nilului sau al Eufratului, ncepnd din mileniul al III-lea, cei doi factori amintii mai sus vor asigura trecerea de la o societate comunitar la una stratificat. Sfritul acesteia este marca de apariia fenomenului urban. Fr ndoial c i ali factori vor fi invocai n explicarea naterii procesului de urbanizare. Dintre acetia, amintim n primul rnd schimburile la mare distan. Presiunea demografic va avea drept consecin dezvoltarea tehnologic i intensificarea schimburilor, ceea ce va determina o nflorire deosebit a aglomerrilor de tip urban i o transformare a organizrii sociale. Inovaiile tehnologice vor ocupa un loc important n evoluia acestor fenomene diverse: plugul determin o extensiune a teritoriilor, carul permite comunicaiile, roata olarului favorizeaz intensificarea schimburilor ceramice, metalurgia determin realizarea unor unelte mai solide. Inventarea scrierii va fi strns legat de dezvoltarea birocraiei i a organizrii politice.

2. Tipuri de scriere Scrierea cuneiform


Prin scriere cuneiform nelegem desemnarea aspectului exterior al acesteia, care se prezint sub forma unei combinaii de semne n form de cuie gravate pe tblie de argil. Acest aspect se datoreaz faptului c scribul folosea, innd strns n mn, o bucat de trestie tiat oblic la un capt, cu care grava tbliele de argil proaspt prin lovituri scurte i rapide. Tbliele erau apoi puse n cuptoare, cptnd astfel o trie i o rezisten care le fcea indestructibile. Acesta era ns numai un procedeu care a servit scrierilor diverse a cror structur intern difer radical. Distingem astfel scrierile sumero-akkadiene i cele elamite. Scrierea sumero-akkadian a fost denumit astfel, pentru c ea a fost folosit mai nti de sumerieni, iar apoi de akkadieni. Se generalizeaz progresiv ncepnd cu mileniul al III-lea. Originile acestei scrieri trebuie cutate probabil n primele pictograme, care apar pe tbliele perioadei Warka IV, din mileniul al IV-lea. n evoluia lor spre scriere vor avea loc dou fenomene decisive: Unul va modifica grafia semnelor Altul va afecta valoarea semnificaiei Principalele tipuri de scriere sumero-akkadian vor evolua astfel: 2700-2500, perioad care ncepe la prinul sumerian al oraului Laga, Ur-Nanse i se termin cu dinastia Agade 2500-2350, adic de la Manistusci la Gudea 2300 dinastia Ur 2100-1800 dinastia Hammurabi 1800-1200 dinastia Kassit din Babilon 1100-600 preponderena asirian 600-540 epoca neo-babilonean

n regiunea Elamului, i face apariia o alt scriere, proto-elamit, cunoscut astzi prin spturile arheologice de la Susa. Ea va supravieui doar pn n 2450 . Hr., cnd sub efectul cuceririlor lui Naramsin, va fi nlocuit de dea sumerian. Din aceasta din urm va deriva scrierea elamit. Chiar i hittiii, popoare indo-europene, vor mprumuta numeroase semne din scrierea sumero-akkadian, ncepnd cu secolul al IV-lea . Hr.

Scrierile hieroglifice
Dintre toate scrierile vechi, ancestrale, cea egiptean ne ofer cel mai limpede exemplu scriere prin care cuvintele sunt realizate cu ajutorul unor reprezentri de obiecte. Etimologia greac a termenului hieroglif subliniaz aspectul sacru al acestor caractere. Clement din Alexandria distinge trei tipuri de scrieri egiptene: hieroglific caractere sacre hieratic scriere folosit de preoi epistolografic scriere pentru redactare scrisorilor, numit astzi demotic, de care se servea Herodot Scrierea egiptean, mai exact ideogramele ce desemnau un rege sau un ora, i face apariia n mileniul IV, deci n perioadele predinastice. Scrierea egiptean pe deplin constituit nu apare nainte de mileniul III. Tradiia atribuie inventarea scrierii lui Thot, zeu din Egiptul de Jos. Astzi, descifrarea textelor ne permite s precizm evoluia diferitelor tipuri de scriere. Hieratica, scriere cursiv, se manifest odat cu prima dinastie i se prelungete pn n secolul al III-lea d. Hr. Totui, ncepnd cu secolul al VII-lea, ea va ceda locul scrierii demotice, care va avea drept rezultat simplificarea grafiei.

3. Cadrul: Lumea rural i primele aglomerri urbane Mesopotamia


Mesopotamia a oferit multiple zone geografice ce au permis folosirea resurselor naturale de ctre grupuri umane care au locuit n

aceeai epoc, dar care s-au caracterizat prin moduri de via diferite. Pentru anumii teoreticieni, agricultura i-ar avea originea aici, ntruct ea s-a nscut dintr-o necesitate. Aceast schimbare ntre modul de subzisten va determina modificri n modul de via, n sensul transformrii slaelor de baz n locuri permanente. Trecerea de la primele sate la aglomerri urbane are loc n mileniile VIIIIV. n perioada mileniului al VI (5500-5000 perioada Eridu) foarte puine zone au fost locuite. De-abia n faza urmtoare, comunitile steti acoper Mesopotamia sudic i cea central. ntre 4500 i 3500 (epoca Ubaid), creterea numrului de aezri n cmpia aluvial este spectaculoas. O schimbare notabil intervine n cursul mileniului al IIIlea: albia Eufratului se diminueaz i odat cu aceasta numeroase canale dispar , ceea ce va determina ca populaiile private de sursele de ap s se concentreze n numr mare i cteva aglomerri, ce vor da natere oraelor. Documentele cuneiforme ne dau cteva indicaii asupra peisajului: Cmpurile de cereale se ntind n jurul centrelor urbane i al aezrilor de mai mic importan. Oraul este nconjurat de plantaii i grdini. Printre marile orae reinem cel numit Eridu, centru cultural important n epoca Uruk (3500-3100), ilustrat printr-o arhitectur monumental. n cursul mileniului al III-lea , aezarea ocup o suprafa de 90 km, cuprinznd i oraul Ur cu o ntindere de 20 de ha. Cretere numrului de aglomerri urbane este considerabil: de la 18 pentru perioada cuprins ntre 3500 i 3400, la 108 pentru cea dintre 3300 i 3100. n cursul mileniului al III-lea, Uruk este o cetate a crei ziduri delimiteaz o suprafa de mai mult de 400 de ha. Incinta sa se dezvolt pe mai mult de 9 km. Populaia a putut i evaluat la circa 40000-50000 de locuitori. Dar aceste modele de urbanizare nu vor fi att de impresionante n Mesopotamia central ca n Babilonia i Akkad. ncepnd cu mileniul al III-lea, asistm n aceste centre urbane la separarea i instituionalizarea puterilor politice i a celor economicoreligioase. Pn atunci. Guvernarea era asigurat de o ierarhie sacerdotal, care controla principalele resurse strategice. Apariia noii puteri centralizate coincide cu o activitate militar impuntoare, aa cum ne las s presupunem existena numeroaselor fortificaii. Exemplele istorice arat c trecerea de la teocraie la statul administrativ se realizeaz n

cadrul conflictului care opune cele dou clase dominante: cea sacerdotal i cea militar.

Egiptul
Valea fertil a Nilului, cu o lungime de 1200 km, nu prezint dect o poriune cultivabil lat de unul sau doi km. Pe aceast zon verde se va desfura aproape ntreaga istorie a Egiptului. Schema trebuie ns nuanat pentru perioada primelor sate. Pentru stabilirea locuitorilor au fost alese patru tipuri de nie ecologice: mlatinile, cursurile temporare de ape, regiunile colinare din apropierea cmpiilor, oazele. Supuse n permanen schimbrilor climatice, valea Nilului i marginile sale deertice au oferit deseori doar posibilitatea unor habitate temporare. Frecvent este cazul primelor sate, ct i a siturilor de la Nabta Playa (mileniul III), Faiym (mileniul VI), Merimde (mileniul IV). Hierakonopolis este unul din rarele orae ale crui case datnd din mileniul al IV-lea vor supravieui pn n epocile istorice. n limba egiptean veche exist cuvinte diferite pentru a distinge satul de ora. n ceea ce privete construcia acestora, ea a fost realizat n ambele cazuri din crmizi fcute din lut i uscate la soare, cci numai templele trebuiau construite din piatr, ele fiind destinate eternitii. S-a pstrat totui oraul Kahun, descoperit la nceputul secolului al XX-lea i care purta n antichitate numele de Hetep-Senusrit. El se ntindea pe o lungime de 300-400 de metri i era nconjurat de un zid de incint. Delimitat pe cartiere, avea numeroase strdue ce nconjurau case modeste. Dar acesta e unul din rarele exemple din perioade Imperiului de Mijloc. Din oraul Tel el-Amarna, datat n perioada Imperiului Nou, s-a pstrat pn azi doar un zid de crmizi, cu o lungime de 2 metri. De fapt, acest ora se ntindea pe o suprafa de 9 km lungime i 1 km lime.

4. Societatea Mesopotamia
Suveranul este cel care exercit diferitele puteri. Palatul su simbolizeaz centrul administrativ suprem. El deine puterea n vederea atributelor sale personale i datorit unui mandat primit de la zei. Funcia sa este aceea de a face legtura dintre divin i uman. n virtutea acestei

puteri, el deine mijloacele de existen ale ntregii populaii. Administraia devine instrumentul acestei puteri. El are drept de proprietate asupra tuturor bunurilor i pmnturilor. Regele mesopotamian este n acelai timp ef militar i administrator. Ar fi, deci, uor s gsim raporturi ntre regalitatea mesopotamian i cea egiptean, dei pentru cea din urm, regii sunt ei nii zei. Regele mesopotamian nu este dect reprezentantul divinitii i puterea lui se extinde astfel asupra tuturor domeniilor vieii colective. Aparatul administrativ se compune din demnitari, notabili locali i dintr-un personal imens. Acesta se recruteaz din ansamblul straturilor sociale ale populaiei. A intra ntr-un serviciu pentru suveran este considerat un avantaj, ntruct el procura beneficiarului venituri materiale durabile i gratificaii pentru ntreaga via. Absena mijloacelor tehnice dezvoltate constrnge administraia la folosirea unei importante fore de munc, mai ales n lucrrile de irigaie sau cele agricole. Sclavajul nu va juca un rol important n acest tip de sistem economic. Sclavii, care n general sunt prizonieri de rzboi, nu apar dect rar pe listele personajului. Trebuie fcut distincia ntre aceti i servitori, a cror via este legat de cea a stpnului. Vom cunoate mai bine societatea mesopotamian ncepnd cu secolul lui Hammurabi, graie codului su de legi, care permite interpretarea nenumratelor documente emise de regele di Ur, de principele Esnunna sau de regii mileniului al II-lea. Codul lui Hammurabi difereniaz 3 tipuri de oameni:1-omul liber ; 2-subalternul, omul care se prosterneaz; 3-sclavul, proprietate a altui om, care juridic este asimilat unui bun imobiliar. Drepturile femeii sunt protejate juridic. Ea dispune de bunurile sale, pe care le administreaz n toat libertatea. Ea poate practica numeroase profesii i cteodat poate avea importante responsabiliti. Cstorit, ea se supune autoritii soului. Dup moartea acestuia, ea poate administra i apra interesele motenitorilor ei. Codul fixeaz nu numai detaliile succesiunii, dar i pe cele ale cazului n care femeia ar fi repudiat pe nedrept. Capul familiei rmne tatl, care la moartea sa i transmite puterile, mai nti fiilor si, iar n cazul lipsei motenitorilor brbai, fiicei sale. Cstoria este monogam, o singur femeie putnd pretinde dreptul de soie legitim. Totui, suveranii beneficiaz de anumite privilegii, poligamia fiind unul dintre ele.

Egipt

Cuvntul faraon apare n vocabularul egiptean spre sfritul primului mileniu. El semnific Per Aha marea cas, nume care se va perpetua n Imperiul Otoman prin Sublima Poart. Faraonul este un zeu printre zei, cci el se va sclda n spaiul divin. Naterea sa reprezint hierogamie sau cstorie divin: mama faraonului primete dragostea zeului. Legitimitatea regal se transmite prin femei. Astfel, la naterea lui Amenophis al III-lea, reprezentat la templul de la Luxor, Amon Ra ordon zeilor s pregteasc venirea acestuia pe lume. Zeul Khnum n pregtete pe faraon, iar zeia-broasc Heket i d via. Papirusul Westcar povestete felul n care regii celei de a V-a dinastii i-au asigurat puterea: soia preotului de la Heliopolis este vizitat de zeul Ra, iar regii i iau numele de fii a lui Ra n scopul de a sublinia filiaia lor divin. Astfel, toi zeii se reunesc pentru a srbtori naterea noului zeu. Faraonul este un zeu printre oameni. Aceasta se manifest prin titulatur: Numele de Ka (venit de la Horus i de la Seth) reprezint ntruparea terestr a zeului Horus, care va deveni zeul dinastic al Egiptului i ca atare este identificat cu zeul-soare, Ra Numele de Nebty este simbolul Egiptului de Sus i a celui de Jos (faraonul se identific cu nebty dualul feminin zeia vultur i zeia cobra) Numele lui Horus de Aur, concept definit n timpul dinastiei a XIa Prenumele faraonului Numele de fiu a lui Ra i prenumele su sunt scrise ntr-un cartu Caracteristicile faraonului: Coroana Egiptului de Sus: mitra alb Coroana Egiptului de Jos: tiara roie Cele 2 coroane formeaz una singur, numit pschent. Pieptntura regal: Nemes este o pieptntur ce se termin printro coad mpletit, iar keprech este coafura de rzboi. Srbtoarea Sed: aceasta va fi o modalitate de nnoire a puterii regelui la fiecare 30 de ani, printr-o nou ncoronare. n Egiptul antic absena studiilor asupra instituiilor juridice determin o cunoatere destul de aleatorie a instituiilor sociale. Diferitele tipuri sociale le cunoatem prin intermediul basoreliefurilor, picturii i

sculpturii ronde-bosse. Cartea Satira meseriilor descrie avantajele funcionarilor din Imperiul Mijlociu, dar pstreaz tcerea n ceea ce privete celelalte meserii. Descoperirea recent a unui sat de meseriai la Delir-el-Medineh, datat din timpul Imperiului Nou, a permis o mai bun cunoatere a vieii cotidiene a celor care construiau mormintele nobililor. Exist cteva indicaii (insuficiente ns dac ar fi s le comparm cu cele ale altor civilizaii) privitoare la categoriile sociale: topitori de metale, vopsitori, mcelari n Egiptul antic nu exist nici un nume care s ne permit s presupunem c exista ntr-adevr sclavaj. Deseori, prizonierii de rzboi erau folosii ca mn de lucru n lucrrile publice (la construirea piramidelor, la sparea canalelor etc.) ns nu aveau un statut inferior declarat juridic. De asemenea, situaia femeii n Egiptul antic era cu totul deosebit, fiind raportat la celelalte societi antice. Cstoria egiptean, ca i cea mesopotamian, era monogam. Excepia o constituia familia faraonului, unde numele soiilor sale apar alturi de cel al marii soii regale. De asemenea, n interiorul familiei regale putea avea loc cstoria ntre frai i surori. Femeile vor fi nvestite cu funcii sacerdotale, iar n timpul Imperiului Nou ele se vor consacra lui Amon. Regine ca Hatchepsut sau Cleopatra demonstreaz rolul principal pe care l-au avut n societate. nc din Imperiul Vechi, Egiptul este mprit n provincii. Constituirea nomelor (provincii) are loc n mileniul al III-lea, n timpul dinastiilor thinite. Fiecare nom se deosebete de celelalte prin religie i prin zeul venerat. n aceste condiii, doar reeaua birocratic a fcut ca Egiptul s fie un stat att de bine organizat. ncepnd cu domnia lui Menes, regele primei dinastii, administraia central i exercit autoritatea asupra administraiilor locale. Sarcinile cele mai importante sunt atribuite vizirului i judectorului marii sli de la Poart (Poarta care avea deasupra arpele ureus regal era tribunalul regelui). Printre nalii funcionari, amintim pe cei 2 cancelari ai zeului, care erau intendenii generali ai armatei, asistai de numeroi subalterni.

5. Religia Mesopotamia

Religia a aprut pe deplin constituit la Sumer n cursul mileniului al III-lea. Este cunoscut datorit arheologiei i textelor cuneiforme. Fiecare cetate mesopotamian i are propriul zeu, fiecare ora formnd un stat n sine. Religia este caracterizat de: Politeism. Pentru fiecare ora exist un zeu ce domnete mpreun cu soia i copii si. Oraele Umma, Nippur numr n timpul cele de-a treia dinastii de la Ur 638 de nume de diferite diviniti. Antropomorfismul divinitilor. Reprezentate sub form uman, ele acioneaz ca atare. Totui, ele sunt nemuritoare, iar eroul Ghilgamesh nu va reui niciodat s ating imortalitatea, cci, n ciuda tuturor vicleniilor sale, arpele va nghii planta vieii venice chiar sub ochii si. Atribuirea unui numr fiecrui zeu. Lui Anu, zeul zeilor, i este atribuit cifra 60, numr perfect pentru c include sistemele sexagesimal i decimal folosite n calcule de ctre mesopotamieni. Principalii zei mesopotamieni sunt: An Anu: Anu cel suprem, zeul cerurilor, tatl zeilor. El locuiete n cer i ideograma sa reprezint o stea, determinativ folosit naintea numelui zeilor. Enlil: zeu al vntului i al atmosferei Nergal: zeu al Infernului, la origine zeu solar rufctor La mesopotamieni, moartea nu nseamn o nimicire total. Spre deosebire de Egipt, defunctul nu poate deveni niciodat zeu. El trebuie ngropat chiar dac este n primejdie de a-i vedea sufletul rtcind i revenind pentru a-i chinui pe cei vii. Dac defunctul este eliberat de obligaii, sufletul lui coboar spre pmnt n jos aa cum se precizeaz n poemul Coborrea lui Ishtar n Infern. Sacrificiile de animale, ofrandele de fructe, procesiunile, rugciunile, sunt diferite aciuni efectuate n fiecare zi de un cler bine ierarhizat, veritabil intermediar ntre credincios i divinitate. De asemenea, inseparabil de religia oficial, magia are drept scop protejarea contre demonilor rufctori: cei apte, grupele de apte. Pentru realizarea acestui el, sunt recitate litanii i psalmii. Se practic i dezlegarea de farmece pe figurine care se arunc n foc. Religia mesopotamian va disprea mai repede ca cea egiptean, stingndu-se cu puin nainte de secolul I al erei cretine.

Egipt

Religia din Egiptul antic i are originea n divinitile nomelor. Dup unirea celor 2 regate, Egiptul de Jos i Egiptul de Sus, Seth i Horus se vor impune celorlali zei. Seth, legat de noiunea de ru, se afl ntr-o etern lupt cu Horus, zeul oim. Religia egiptean va conserva ntotdeauna unul din aspectele sale primitive: zoolatria. Divinitile Egiptului antic sunt nenumrate u formele lor foarte variate. Cei mai importani zei sunt: Osiris, stpn al regatului morilor i so al zeiei Ishtar, este deseori reprezentat mumificat, cu capul acoperit de o coron ornat cu pene. Ra, zeul-soare, zeul Universului, poart pe capul n chip de oim discul solar Maat, zeia dreptii a adevrului, ce cntrea sufletul mortului (psihostazie), simbolizeaz greutatea corect n balan n al crei taler opus se gsete inima defunctului. Ea e reprezentat aezat, purtnd pe cap o pan de stru. Chnum, divinitate cu cap de berbec i corp de om, paznic al Nilului Dezvoltarea cultelor populare a avut loc trziu. Totui, legenda lui Osiris a devenit celebr: omort de fratele su Seth, plns i cutat de soia sa Isis, el va fi rzbunat de Horus. Aceast legend ne-a parvenit datorit propagrii n afara Egiptului a cultului lui Osiris, devenit Serapis, dar mai ales a cultului lui Isis, ajuns pn n Galia. Plutarh a consacrat acestei legende un opuscul, la circa un secol dup era cretin. Sprijinindu-se n perioada Imperiului Nou pe zeul Amon, care semnific cel ascuns, sau pe zeul Aton, de care se leag numele lui Amenophis al IV-lea, religia traduce importana dobndit de cler la un moment dat. Fiecrei mari perioade n corespunde un important text funerar: Textele piramidelor pentru Imperiul Vechi Textele sarcofagelor pictate pe acestea, pentru Imperiul de Mijloc Cartea morilor(papirusuri depuse lng mumii) pentru Imperiul Nou Un alt capitol important l reprezint sistemele teologice Acestea se formeaz de la nceputul istoriei Egiptului. Pentru preoii de la Heliopolis, Universul este un haos. Din acesta va iei soarele, care va merge la Heliopolis, de unde de la piatra Ben-Ben , va rsri pentru prima oar. Ben-Ben va fi asimilat mai trziu prii extreme a piramidelor mici. Soarele va crea un cuplu format din Su i Tefnut. Su personific aerul, iar Tefnut, ceea ce este umed. mpreun,

ei vor da natere zeului pmntului, Geb, i zeiei cerului, Nut. Geb i Nut vor forma o nou pereche. Copiii acestora vor crea alte 2 cupluri, Osiris i Isis, Seth i Nephthys. Acest sistem teologic poart numele de eneada de la Heliopolis (nou zei). Hermopolis ncearc s elaboreze la rndul lui un sistem teologic pentru a elimina importana celui de la Heliopolis. Trebuie gsit deci ceva mai vechi ca apariia soarelui, aa c a fost inventat un element plin de via (nun), din care vor aprea 4 cupluri: elementele masculine broatele, iar cele feminine erpii. Ei personific elementele negative: Nun Naunet Hu Hauet Kuk Kauet Amon Amaunet. Cei 8 zei formnd ogdoada vor crea un ou, pe Ben-Ben, care va fi soarele, creatorul i organizatorul lumii. O alt variant ar fi Memphis, zeu creator fiind Ptah. El va da natere la 8 elemente (8 zei), forme secundare ieite din el nsui, prin simpla pronunare a numelui acestora. Fiecare dintre zei va organiza lumea. Conservarea corpuri era pentru egipteni una di condiiile sine qua non pentru a-i prelungi existena dincolo de moarte. Din acest motiv, mumificarea este practicat ncepnd cu primele dinastii i chiar poate nainte. Herodot ne las o descriere amnunit a principalelor etape care trebuiau urmate: Se nltur viscerele, car se pun n aa-numitele vase canope Pentru mumificare, corpul este lsat ntr-o baie de sare i bicarbonat de sodiu Corpul este apoi nfurat n bandaje de in puternic mbibate ntr-o rin, faa fiind acoperit de un strat de stuc, prin care sunt modelate trsturile Corpul astfel pregtit este nfurat ntr-o pnz, iar apoi depus n sarcofag; mortul trebuie protejat prin 7 nveliuri succesive Un alt capitol fascinant este legat de necropole. Cea mai mare necropol este, fr ndoial, cea din Valea Regilor i a Reginelor din Theba. Toate mormintele dateaz din timpul Imperiului Nou. Nu trebuie ns ignorat complexul funerar de la Gizeh, datat n Imperiul Vechi.

6. Aspecte intelectuale i artistice

Principalele forme de manifestare artistic ale artei mesopotamiene sunt: Arta hittit se va manifesta special printr-o arhitectur monumental: oraul Hatussa (1500 . Hr.) Arhitectura monumental este practicat i de asirieni: Sargon II (721 705 . Hr.) i va construi o reedin monumental la DurSarukkin, actuala Khorsabad. Taurii naripai cu cap de om, plasai la porile palatului, msurau 4,20 m nlime. Arta egiptean va evolua timp de 3 milenii, pentru ca n perioada greac s decad complet. Arta copt va constitui prelungirea sa n perioada cretin. Cteva caracteristicilor fi puse rapid n eviden, att n arta statuar, ct i n pictur: personajele reprezentate vor aprea din ce n ce mai puin ncorsetate n veminte, iar trsturile feei din ce n ce mai individualizate. Arta Imperiului Nou va cunoate o perioad de manierism, toate detaliile fiind perfect subliniate. Convenional, brbatul i femeia vor fi reprezentai din 3 pri, culoarea fiind ns diferit: brun pentru brbat i deschis pentru femeie. Dintre principalele opere, amintim: statuia eicului el Beled (statuia primarului) i cea a Scribului- perioada Imperiului Vechi, capetele dolicocefale ale perioadei atoniene ale lui Amenophis IV i al reginei Nefertiti. Trsturile greoaie aparin Epocii dominaiei persane(525 332. Hr.). Operele arhitecturale vor constitui ntotdeauna o sfidare a naturii: piramidele, templele de la Deir-el-Bahari, templul de la Karnak, cele de la Philae (epoca dominaiei persane). Mormintele vor fi decorate ncepnd cu Imperiul Vechi i pn la sfritul Imperiului Nou, cu scene din viaa cotidian sau cu scene ce aveau un sens religios precis. n arhitectur, zigguratele au fost considerate drept strmoii piramidelor n trepte.

Literatura
Civilizaia mesopotamian a oferit texte foarte variate pe un numr extraordinar de tblie sau inscripii pe pietre: documente juridice, administrative, istorice religioase. n epoca lui Hammurabi au fost create mari poeme mitologice, care vor constitui fondul literaturii mesopotamiene. Epopeea lui Ghilgamesh povestete n mai multe episoade aventurile fondatorului cetii Uruk: poveti de vntoare, expediii contra montrilor. O variant a epopeii lui Ghilgamesh va fi

cunoscut sub numele de versiunea de la Ninive. Aceasta va introduce legenda babilonian a potopului, care va sta la originea celei din Biblie. n anumite temple s-au construit biblioteci, n care tbliele de argil erau clasate n funcie de gen i oper. Un astfel de exemplu l constituie biblioteca gsit n ruinele de la Ninive. n timpul Imperiului de Mijloc literatura egiptean ajunge la apogeu. Povestea lui Sinuhet (cea mai veche oper literar romanesc egiptean) nareaz peripeiile unui demnitar de la curtea lui Amenem-Hat I. Alte texte povestesc ntmplrile extraordinare ale unor naufragiai pe o insul fermecat. Epoca amarnian ne-a transmis Imnul lui Aton, atribuit regelui Amenophis IV. Povetile destinate unui public mai larg se multiplic ncepnd cu dinastia a XVIII-a. Un loc mai important vor ocupa i scrierile dedicate magiei. Din timpul Imperiului Nou ne parvin i numeroase imnuri, dinte care cel mai celebru este Cartea porii, care descrie cltoria nocturn a soarelui n lumea subteran. nvturile lui Amen-em-ope predic modestia i stpnirea de sine iar maximele ntlnite n aceast scriere vor constitui una din sursele cele mai importate ale proverbelor lui Solomon.

tiinele
n Mesopotamia, religia a permis dezvoltarea tiinelor. Ca i n Egipt, farmacoterapia este n esen vegetal, mineral sau animal. n schimb, n domeniul matematicii existau modele de probleme de geometrie sau aritmetic. Totul i interesa pe mesopotamieni. n toate hrile lumii sau n copiile de hri vechi care ni s-au transmis, Mesopotamia este plasat n centru. n Egipt, calculul matematic ocup un loc important n cunotinele unui scrib. Egiptenii nu au cunoscut ns cifra zero. Geometria nu depete niciodat teoria, iar construciile de mari edificii relev mai degrab o tiin empiric. Numeroase papirusuri trateaz problemele de igien medical i mai puin de medicin pur.

Muzica
Basoreliefurile egiptene din timpul Imperiului Nou abund n reprezentri de instrumente muzicale: harpe, instrumente de percuie, fluiere, trompete. Gama ignora probabil semi-tonurile, dar admitem c existau cunotine privind regulile armonice.