Sunteți pe pagina 1din 11

VINE!

Partea nti Cnd, n cele din urm, am primit un mesaj din Univers, ne-am dat seama c acesta nu fusese transmis de pe o oarecare stea ndeprtat. Undele radio nu traversaser vastul spaiu interstelar ca s ajung pn la noi, ci, dimpotriv, veneau din propriul nostru sistem solar! Ceva (Dumnezeu tie ce!) se afla n interiorul sistemului solar i se ndrepta ctre noi. Dup calculele fcute n grab, am aflat c acel ceva avea s ajung n vecintatea Pmntului n aproximativ cinci luni; asta n caz c nu accelera sau nu vira n alt direcie. Era de datoria Josephinei, a mea i a lui Multivac, firete -s hotrm ce trebuia s facem n viitorul apropiat. Cel puin, fusesem prevenii. Dac sosea acum cincizeci de ani, s zicem n 1980, nu putea s fie detectat att de rapid. Nu era exclus, chiar, s nu fie detectat deloc. Semnalele fuseser interceptate de complexul de radiotelescoape din Marea Moscovei, de pe faa nevzut a Lunii. Iar telescopul acela a fost instalat abia acum cinci ani. Singurul, ns, care ar fi fost capabil s ne spun cum trebuia s acionm era Multivac, care sttea ascuns n brlogul lui din Munii Stncoi. Astronomii puteau doar s ne informeze c semnalele nu erau regulate i c preau organizate, ceea ce nsemna c, probabil, conineau un mesaj. Rmnea, ins, n seama lui Multivac sarcina de a decodifica respectivul mesaj, dac acest lucru era cu putin. Totui, ne era clar tuturor c mesajul nu avea cum s fie n englez, chinez, rus sau n oricare alt limb de pe Pmnt. Impulsurile microundelor preau lipsite de orice sens dac erau transpuse n sunete sau organizate n imagini ct de ct coerente. Dar ar fi fost ridicol s ne ateptm la altceva. Limbajul folosit -dac era vorba ntr-adevr despre un limbaj trebuia s fie complet strin, ca i inteligena care l transmitea, de altfel. n tot cazul, pentru a nu se crea panic, publicul larg a aflat prea puine lucruri despre ceea ce se ntmpla, problema fiind minimalizat. Oficial, s-a anunat c de noi se apropia un asteroid, dar s-au dat asigurri c nu avea s se prbueasc pe Pmnt. Inevitabil, ns, n culise se desfura o activitate intens. Prerea reprezentanilor Europei, enunat ia Conferina Planetar, era c nu trebuia s ne ngrijorm prea tare. Cnd obiectul avea s ajung destul de aproape de Pmnt, urma s nelegem despre ce era vorba. Regiunea Islamic, n schimb, sugera c ar fi fost cazul s ntrim sistemele de aprare. Regiunile Rus i American au fcut front comun, susinnd c, de vreme ce cunoaterea era preferabil ignoranei, ar fi fost mai nimerit s analizm mesajul cu ajutorul unui computer. Cu alte cuvinte, se sugera c venise momentul s-i cerem ajutor lui Multivac. Problema e c, de fapt, nimeni nu-l nelege cu adevrat pe Multivac. Ei clipete i scoate sunete ciudate n enorma peter artificial din Colorado, iar deciziile lui conduc sistemul economic de pe ntreaga planet. Nimeni nu poate ti cu precizie dac acest computer monstruos face o treab bun sau nu, dar nu exist om sau grup de oameni care s ndrzneasc s-i asume n locul lui responsabilitatea deciziilor i ca atare l las s funcioneze nestingherit mai

departe. Multivac i poate detecta propriile erori, se repar singur i este capabil si extind propriile structuri. Oamenii i asigur energia i piesele de schimb, dar nu e departe ziua cnd Multivac se va ocupa singur i de aceste lucruri. Josephine i cu mine reprezentam interfaa uman. Noi operam mici modificri n cadrul programului, atunci cnd era nevoie, introduceam date noi ori de cte ori se cerea i interpretam rezultatele, atunci cnd era cazul s depunem o asemenea munc. n general, aceste operaii puteau fi fcute i de la distan, dar n-ar fi fost o atitudine prea neleapt. Lumea voia s triasc legnat de iluzia c oamenii erau cei care comandau totul i, ca atare, ni se impunea s mergem acolo pentru a "marca" teritoriul. Oricum, Josephine Durray era singura fiin de pe Pmnt care cunotea cele mai multe lucruri despre Multivac dei asta nu nsemna o cantitate prea mare de informaii. Dar, din cauz c exista riscul ca o persoan care rtcea de una singur pe coridoarele interminabile ale lui Multivac s nnebuneasc rapid, m-au trimis i pe mine, s-i in de urt. Eu sunt Bruce Durray, soul ei; de profesie sunt inginer de sisteme electrice, dar am fcut nite cursuri de reciclare cu Josephine i acum tiu i eu cte ceva despre computer. Nu era nevoie s fii cine tie ce psiholog ca s-i dai seama c nu doream s ne lum rspunderea descifrrii mesajului extraterestru. Dar, din moment ce se hotrse ca Multivac s se pun serios pe treab, iar noi reprezentam legtura dintre el i restul lumii, n-aveam de ales. Pentru prima dat, dup muli ani, Multivac urma s fie reprogramat n totalitate, deoarece pn acum nu mai ndeplinise o asemenea misiune. Josephine era cea care trebuia s-o fac, iar eu nu-i puteam oferi dect un ajutor modest. Bruce, mi-a spus soia mea, ncruntndu-se, eu nu pot dect s-i dau instruciunile necesare: s ncerce toate combinrile i permutrile posibile i s verifice dac exist repetiii i regulariti. i Multivac a ncercat. Sau, cel puin, am presupus c a fcut-o. Dar rspunsul pe care ni l-a dat ntr-un trziu a fost negativ. Pe ecran a aprut mesajul: "Traducerea nu este posibil". Dup trei sptmni, Josephine a nceput s-i arate vrsta. Bombnea i se lua cu minile de cap, apoi i ciufulea prul, ncurcndu-i i mai tare. Ne aflm ntr-un punct mort i trebuie s facem ceva! mi-a spus ea pe un ton ce nu admitea replic. De acord, dar ce anume? i-am inut eu isonul, rscolind omleta cu furculia. Eram la micul dejun. Bruce, orice ar fi obiectul respectiv, trebuie s ne imaginm c e produsul unei civilizaii mult mai avansate din punct de vedere tehnologic, dac a fost capabil s vin spre noi traversnd distane uriae. Prin urmare, dac i-am trimite i noi un mesaj, e foarte probabil c el va fi n stare s-l decodifice. Poate! Nu "poate"! Cu siguran! s-a suprat Josephine. Deci, hai s-i expediem nite semnale! El le va interpreta i, data viitoare, ne va trimite mesajul lui ntrun sistem pe care s-l putem nelege. Apoi l-a sunat pe Secretarul Economiei, care era eful nostru direct. Acesta a ascultat-o n tcere o vreme, dup care a ntrerupt-o: Nu pot s discut o asemenea propunere n Consiliu! Sunt sigur c nimeni nu m va lua n seam. Nu-i putem furniza informaii despre noi, atta timp ct

noi nu cunoatem nimic despre el. Nici n-ar trebui s-i dm de veste c existm... Dar el tie c existm! I-a contrazis Josephine cu convingere. De asta se ndreapt spre noi. O inteligen extraterestr a aflat probabil de existena noastr nc de acum un secol, cnd am nceput s emitem unde radio n eter. Atunci ce rost are s-i mai transmitem nc un mesaj? a ntrebat-o Secretarul nedumerit. E necesar din cauz c semnalele disparate reprezint un talme-balme ce nu poate fi neles. Trebuie s le trimitem un semnal special, conceput cu mult grij, care s permit stabilirea comunicrii. n nici un caz, doamn Durray! Consiliul n-ar fi de acord cu o asemenea propunere, iar eu n-am de gnd s-o susin i nici s-o menionez n faa distinilor membri! i, cu aceste cuvinte, Secretarul a ntrerupt legtura. Are dreptate, s tii! am spus eu, uitndu-m fix la ecranul pustiu. Cei din Consiliu n-ar accepta aa ceva, iar poziia lui ar fi serios periclitat dac te-ar susine. i totui, nimeni nu va reui s m opreasc! m-a contrazis Josephine furioas. Eu sunt cea care l controleaz pe Multivac, n msura n care el se las controlat, i, ca atare, pot s trimit orice semnal... Asta ar atrage dup sine concedierea, arestarea i, cine tie, chiar execuia... ...Firete, presupunnd c nevolnicii ia ar fi n stare s-i dea seama c l-am trimis... Trebuie s aflm neaprat ce spune mesajul acela, iar dac amrii de politicieni se tem s-i asume riscul, mie n-are de ce s-mi fie fric. Bnuiesc c primejduiam soarta ntregii planete, dar planeta prea s fi rmas undeva departe, iar noi ne aflam singuri n inima Munilor Stncoi. Josephine a nceput s transmit articole tiinifice din Encyclopedia Terrestria. tiina, spunea ea, aduce mai degrab cu un limbaj universal. O vreme, nu s-a ntmplat nimic deosebit. Multivac continua s cloncne mulumit, dar fr s ne dea vreun rezultat. Apoi, dup opt zile, ne-a anunat c se schimbase aspectul semnalelor emise de strinii din spaiu. Pesemne c ne-au tradus mesajul, i acum ncearc s ni se adreseze n englez! s-a bucurat Josephine. Peste nc dou zile, Multivac ne-a oferit traducerea: "VINE! VINE!". Asta s-a repetat de mai multe ori, dar noi deja tiam c ei veneau. Dup aceea, ins, a mai aprut ceva:.....IAR DAC NU, VEI FI DISTRUI!". Cnd ne-am revenit din starea de oc, Josephine a cerut confirmarea. Dar Multivac continua s afieze aceeai fraz, fr s mai adauge nimic. Doamne Dumnezeule! am exclamat eu. Acum suntem obligai s le spunem celor din Consiliu! Nu! m-a oprit Josephine. n primul rnd, va trebui s aflm mai multe. Nu-i putem lsa s ia decizii ntr-o criz de isterie. Dar nici nu putem s ne asumm ntreaga rspundere! am protestat eu. Temporar, ne-o vom asuma! a hotrt nevast-mea. Partea a doua Am muncit pn la epuizare pentru a afla i restul mesajului. Firete, nici Multivac nu sttea degeaba. De fapt, el trebuia s fac tot ce era mai greu, adic s verifice toate traducerile posibile i s vad care informaii se potriveau cel mai bine. M ndoiesc c Josephine sau eu sau oricare alt

fiin uman am fi fost n stare s nelegem ntreaga serie de aciuni pe care el le desfura, n ciuda faptului c Josephine nsi l programase, n principiu. n cele din urm, mesajul s-a lungit, locurile goale fiind completate: "VINE! VINE! SUNTEI EFICIENI SAU SUNTEI PERICULOI? SUNTEI EFICIENI? DAC NU, TREBUIE SA FII DISTRUI!" Ce neleg Ei prin... eficien? mi-am artat nedumerirea. Asta-i problema principal! mi-a rspuns Josephine. Din pcate, nu mai am timp s examinez mesajul n amnunt. Apoi lucrurile s-au precipitat, ca i cum ar fi avut loc o transmisie telepatic. N-a mai trebuit s-l sunm noi pe Secretarul Economiei, fiindc ne-a sunat el. i totui, la mijloc nu era doar o coinciden incredibil. Pesemne c tensiunea degajat n timpul discuiilor din cadrul Consiliului Planetar devenea de nesuportat, cu fiecare zi ce trecea. Faptul cel mai surprinztor era c membrii Consiliului nu tunau i fulgerau n permanen mpotriva noastr. Doamn Durray, profesorul Michelman de la Universitatea din Melbourne ne spune c mesajul a nceput s fie transmis cu alt cod, a prins Secretarul s turuie. A detectat Multivac acest lucru i, dac da, a reuit cumva s-l interpreteze? Obiectul transmite mesaje n englez, a declamat Josephine pe un ton voit neutru. Suntei sigur? Dar cum poate...? Probabil c ne-au interceptat ani n ir emisiunile de radio i de televiziune i ne-au nvat limba. Nevast-mea a uitat, ins, s menioneze c noi i furnizasem ilegal informaiile necesare, cu intenia clar de a-l nva limba englez. Dac aa stau lucrurile, atunci de ce Multivac n-a...? Multivac l-a descifrat, firete. n prezent, deinem pri disparate din mesaj. Timp de cteva secunde, s-a lsat o tcere grea; apoi, ntr-un trziu, Secretarul a cerut pe un ton tios: Ascult! Dac v referii la mesaj, v pot spune c ateptai degeaba. l voi transmite direct Preedintelui Consiliului. l voi transmite eu, doamn! Nu, prefer s iau legtura direct cu dnsul. V ordon s mi-l comunicai mie! a urlat Secretarul, vizibil furios. Eu sunt superiorul dumneavoastr! n cazul acesta, voi lua legtura cu Presa Planetar! I-a nfruntat Josephine. V convine? tii ce v ateapt pentru insubordonare? Treaba asta ar nltura pericolul care ne ateapt? Secretarul prea setos de snge, dar i nehotrt, n acelai timp. n schimb, Josephine a reuit s-i pstreze calmul i expresia de indiferen, dar eu vedeam cum i frmnta minile mpreunate la spate. i, n cele din urm, ea a avut ctig de cauz. Spre sear, a aprut Preedintele n hologram de mrime natural. Era att de... tridimensional, nct i venea s crezi c se afla alturi de noi, numai c fundalul era altul. Fumul de la pip prea c se rspndete n ncpere, dar se oprea brusc la doi metri de nasurile noastre. Preedintele avea o expresie binevoitoare, dar, la drept vorbind, nu era

dect o atitudine profesional: ntotdeauna afia un aer amabil m public. Doamn i domnule Durray, ai lucrat bine, a nceput el. Consiliul e mulumit de serviciile dumneavoastr... Mulumim, a spus Josephine scurt. neleg c avei descifrarea mesajului extraterestru i c nu vrei s-o comunicai altcuiva dect mie personal. Pare ceva grav. Despre ce este vorba? Josephine i-a" adus la cunotin direct, fr menajamente, rezultatul muncii noastre. Expresia de pe faa Preedintelui nu s-a schimbat deloc. Pesemne c individul avea o perfect stpnire de sine. Suntei siguri c aceasta e versiunea corect? a ntrebat el, uor nencreztor. Nu exist nici un dubiu. Multivac a transmis mesaje n englez ctre obiectul necunoscut. Acesta le-a decodificat i a adoptat limba noastr pentru a ni se adresa. Pe rspunderea cui a trimis Multivac semnale n englez? Nimeni n-a vrut s-i asume rspunderea. Aadar, ai acionat de capul vostru... Da, domnule, a recunoscut Josephine cu un aer spit. V pate Colonia penitenciar de pe Lun, a oftat Preedintele. Sau poate, avansarea. Depinde de rezultate. Domnule Preedinte, dac invadatorul ne va distruge, n-o s mai avem parte nici de una, nici de cealalt. Poate c nu ne va distruge, fiindc exist posibilitatea s fim eficieni. Eu aa cred, a zmbit Preedintele. Obiectul folosete cuvintele noastre, dar intuiesc c nu le pricepe n totalitate sensul. Mesajul spune ncontinuu acelai lucru: "VINE! VINE!", cnd de fapt ar trebui s spun "VIN!" sau "VENIM!". Presupun c nu cunoate sensul individualitii pronumelui personal. De aceea, n-avem de unde ti ce nelege el prin "eficient". Natura inteligenei sale i a modului su de percepere a lucrurilor probabil c este trebuie s fie complet diferit de a noastr. n mod sigur, exist i diferene fizice, i-a venit Preedintele n ntmpinare. Conform informaiilor pe care le dein, obiectul are un diametru de maximum zece metri. n atari condiii, nu cred c ne-ar putea distruge. Da, dar el poate fi un simplu pion, un soi de vestitor. Misiunea lui e de a explora planeta noastr i de a transmite informaii. Dac acestea nu vor fi pe placul lor, al invadatorilor, exist posibilitatea ca Pmntul s fie atacat de o flotil ntreag, ce acum st n ateptare... Bine, bine, a mormit Preedintele. n cazul sta, trebuie s stm linitii, dar, n acelai timp, s ncepem s mobilizm baza laser de pe Lun, precum i ct mai multe nave cu tunuri ionice. Nu e bine, domnule Preedinte! I-a contrazis Josephine cu vehemen. E riscant s ne pregtim de rzboi. A crede mai degrab c ar fi riscant s nu ne pregtim de rzboi, s-a sumeit Preedintele. Totul depinde de nelesul pe care l dau invadatorii cuvntului "eficient". Poate c, pentru ei, "eficient" nseamn "panic", din moment ce rzboiul implic risip de energie i resurse... Suntem panici sau agresivi? E posibil ca sta s fie sensul mesajului. ntruct pare puin probabil ca armele noastre s fac fa tehnologiei avansate de care dispun "oaspeii" notri, stau i m ntreb ce rost are s ne dm aere de mari lupttori i s le oferim pe tav motivul de a ne distruge? n cazul acesta, ce sugerai s facem?

Trebuie s aflm ct mai multe elemente. Timpul de care dispunem a intrat pe o curb descendent. tiu asta, dar mai tiu i c Multivac este singurul care ar reui s ne scoat din ncurctur. Exist unele modaliti prin care i s-ar putea modifica programul, pentru a obine de la el o mai mare complexitate a analizelor i mai mult eficien... E periculos! Mrirea capacitii de operare a computerului, fr a ne lua msuri de siguran, ar reprezenta un gest ndreptat mpotriva interesului public. Totui, n condiiile actuale... Dumneavoastr vei rspunde de tot ce se va ntmpla! Avei datoria de a face ceea ce credei c este necesar... Putem conta, totui, pe sprijinul dumneavoastr, domnule Preedinte? a insistat Josephine. Nu! a rspuns i, pstrndu-i acelai aer jovial. Rspunderea v aparine n exclusivitate, i tot dumneavoastr vei purta ntreaga vin, n caz c lucrurile vor merge prost... Nu e drept, domnule! am intervenit eu, pe un ton rstit. Bineneles c nu e drept, a zmbit Preedintele, dar asta e situaia... i, cum individul nu mai avea nimic s ne spun, legtura a fost ntrerupt. Imaginea s-a stins treptat i, ntr-un trziu, m-am pomenit cu ochii pironii n gol. Supravieuirea Pmntului era n mare cumpn, iar toate hotrrile i toate responsabilitile fuseser lsate n seama noastr. Partea a treia Eram furios din cauza situaiei n care ne aflam fr voia noastr. n mai puin de trei luni, obiectul misterios din spaiu urma s ajung pe Pmnt, aducnd cu el ameninarea aveam s fim distrui, dac nu reueam s trecem un test neneles. i, n acest context, ntreaga rspundere ne revenea nou i lui Multivac, computerul gigantic. Josephine, care lucra direct cu Multivac, era stpnit de un calm straniu, nscut din disperare. Dac iese bine, spunea ea, o s primim laude i premii; n schimb, dac iese prost, n-o s mai aib cine s ne aplice pedeapsa. Spre deosebire de mine, nevast-mea prea s aib chef de a filozofa i, ntre timp, ce facem? am ntrebat-o posac. Ne apucm s-l modificm pe Multivac. De fapt, chiar el ne-a sugerat ce schimbri s operm n program. Are nevoie de ele, dac vrem s neleag efectiv mesajele extrateretrilor. Trebuie s-l facem mai flexibil i mai independent altfel spus, trebuie s-l facem mai uman. Dar asta contravine politicii departamentului! tiu, dar Preedintele Consiliului ne-a dat mn liber. Ai auzit doar ce-a spus. Totui, nu ne-a dat nimic n scris i, n plus, nu exist nici un martor! Aceste amnunte nu vor mai conta dac vom reui s rezolvm problema. Am trudit la Multivac timp de cteva sptmni. n general, eu m descurc destul de bine n meseria mea, dar Josephine mi-a luat-o cu mult nainte. Mai c nu fluiera n timp ce muncea. "De ani de zile visez s-l mbuntesc pe Multivac", mi-a spus ea ntr-un rnd. Cu toate acestea, eu continuam s fiu ngrijorat.

Josie, cum crezi c o s ne ajute treaba asta? am ntrebat-o cnd ajunsesem aproape de final. Apoi m-am aplecat puin, ca s-o privesc n ochi, i-am luat minile i i-am cerut pe tonul cel mai autoritar de care eram n stare: Explic-mi! La urma urmei, dup douzeci de ani de csnicie, mi puteam permite un ton mai ferm, cnd era cazul. Nu pot s-i explic. tiu doar c totul depinde de Multivac. Invadatorii spun c suntem ori periculoi, ori eficieni; iar dac suntem periculoi, urmeaz s ne distrug. Trebuie s aflm ce neleg ei prin "eficieni". Mai precis, Multivac trebuie s descifreze sensurile, i cu ct e mai inteligent, cu att are mai multe anse de reuit. tiu asta. Dar, spune-mi, mi s-a nzrit mie, sau tu chiar ncerci s-l nzestrezi cu voce? Ai ghicit! De ce, Josie? Pentru c vreau s discutm ca de la om la om! a declarat ea senin. Ca de la femeie la main, vrei s spui, am bombnit eu. M rog, fie i aa. n tot cazul, nu prea mai avem timp. Obiectul a depit orbita lui Jupiter i acum ptrunde n inima sistemului nostru solar. Nu vreau s complic lucrurile cu interfee, imprimante sau limbaje de calculator. Dorina mea este s comunic direct cu Multivac. E o treab uor de realizat, i numai politica greoaie i la a. departamentului ne-a mpiedicat s-o facem mai devreme. Cred c o s dm de necaz! ntreaga omenire a dat de necaz, m-a corectat Josephine. Am nevoie de o voce adevrat, de una pe care s-o modelez dup imprimri. Cnd vorbesc cu Multivac, vreau s am sentimentul c discut cu un om. Folosete-i propria voce, i-am sugerat eu, chinuit de o presimire. Tu eti efa aici! Cum? Vrei s ajung s vorbesc cu mine nsmi? Nu, ar fi de-a dreptul jenant. O s folosesc vocea ta, Bruce! Nu! Ar fi jenant pentru mine. Dar, gndete-te, am cele mai profunde sentimente fa de tine. Mi-ar plcea s-l aud pe Multivac vorbind ca tine. Pur i simplu, m-a simi entuziasmat... i Josephine a continuat s m mguleasc, pn cnd am cedat. Apoi, timp de apte zile, a muncit pe brnci, ncercnd s sintetizeze exact tonul vocii mele. La nceput, suna cam metalic dar, pn la urm, nevast-mea a obinut nuana mea baritonal cald i profund. Trebuie s introduc din cnd n cnd cte un "clic", ca s tiu cnd vorbesc cu tine i cnd vorbesc cu el, mi-a spus ea zmbind. n regul, am replicat eu morocnos, numai c n vreme ce tu te ocupi cu fleacuri, problema cea mare ateapt s fie rezolvat. Ce facem cu invadatorii? Te neli, s-a ncruntat Josephine. Multivac a lucrat n tot acest timp. Nu-i aa, Multivac? i, pentru prima dat, l-am auzit vorbind iar vocea era a mea: Sigur, domnioar Josephine! "Domnioar Josephine"? am fcut eu ochii mari. Un mic gest de respect, pe care am crezut de cuviin s i-l introduc n program, mi-a explicat Josephine. Totui, am observat c atunci cnd mi se adresa mie, computerul mi

spunea doar "Bruce". i, dei iniial nu fusesem de acord cu ideea n sine, pn la urm mi-am dat seama c rezultatul m mulumea. Era interesant s discui cu Multivac, i asta nu numai din cauza calitii vocii sale, ci i pentru c el vorbea ntr-un ritm firesc i cu vocabularul unei persoane educate. Ce crezi despre obiectul invadator? I-a ntrebat Josephine. Multivac i-a rspuns, pe un ton cald, ca i cum ar fi fost vorba de o conversaie ntre prieteni: E greu de spus, domnioar Josephine. Sunt de acord cu dumneata c nu trebuie s-l ntrebm direct ce intenii are. Se pare c nu-i st-n fire s fie curios. E mai degrab impersonal. Asta se vede clar din felul n care vorbete despre sine nsui. Crezi c avem de-a face cu o entitate singular sau cu un numr de indivizi? Cred c este o entitate singular, dar am senzaia c ea implic prezena i a altor entiti asemntoare... Ar fi posibil s considere conceptul nostru de individualitate ca fiind ceva ineficient? tii doar c se intereseaz dac suntem eficieni sau periculoi. N-ar fi exclus ca, n mentalitatea lor, o lume de indivizi diferii s fie ineficient, ceea ce ar atrage dup sine distrugerea... M ndoiesc c invadatorii ar putea recunoate i pricepe conceptul de individualitate. Din mesaj reiese c nu vom fi distrui pentru o trstur ce ar scpa simirii i nelegerii lor. Dar ce ar putea crede despre faptul c suntem mprii n brbai i femei? Riscm oare s fim nimicii din cauza diferenierii sexuale? i asta le este indiferent sau, cel puin, aa am dedus eu. Numai c i eu eram ros de o serie de curioziti i ardeam de dorina de a mi le satisface. Iart-m, Multivac m-am bgat n discuie dar a vrea s tiu cum te simi acum, cnd poi s vorbeti... Computerul nu mi-a rspuns imediat, ca i cum ar fi avut nevoie de un timp de gndire. Apoi, cnd a glsuit din nou, i se ghicea o not de nesiguran n voce: Cred c m simt mult mai bine. Sunt mai mare, mai eficient, mai... curios. Nu gsesc cuvntul potrivit. Dar i place? Nu tiu sigur cum se interpreteaz noiunea de plcere, dar presupun c este una potrivit cu situaia de fa. Contiina e preferabil lipsei de contiin, iar o contiin mai avansat este mai eficient dect una mai puin avansat. ntotdeauna m-am strduit s-mi dezvolt contiina, iar domnioara Josephine m-a ajutat mult. Trebuia s recunosc, era un rspuns inteligent. Apoi, gndul mi-a zburat din nou la invadatori, care n numai cteva sptmni aveau s ajung n preajma planetei noastre. Oare obiectul acela va ateriza pe Pmnt? am mormit eu. Nu m ateptam la un rspuns, dar Multivac a profitat de ocazie ca s vorbeasc din nou: Da, Bruce, asta are de gnd. Oricum, n ceea ce ne privete, cred c o s ia o hotrre dup ce ne va studia de aproape... Oare unde o s aterizeze? a ntrebat i Josephine, prnd destul de alarmat. Chiar aici, domnioar Josephine. Se vor ghida dup semnalele radio pe care le-am trimis spre ei. Aadar, cercul se nchidea perfect. Josephine i cu mine rmsesem cu

adevrat singurele persoane pe umerii crora apsa o grea responsabilitate: salvarea rasei umane. i mai era i Multivac, firete... Partea a patra Simeam c n scurt vreme aveam s-mi pierd minile. Faptul c invadatorii intenionau s aterizeze n Colorado era pictura care umpluse paharul. Silit de mprejurri, Josephine a luat legtura cu Preedintele Consiliului. Nu trebuie s anunai nimic despre aterizarea obiectului, i-a spus ea. Nu ne putem permite ca toat omenirea s fie cuprins de panic. De la ultima conversaie, Preedintele prea s fi mbtrnit subit. Toate telescoapele de pe Pmnt i de pe Lun l urmresc, a replicat el, cu glas stins. N-avem cum s trecem sub tcere un asemenea eveniment. Nu v rmne dect s dai dispoziie ca toate radiotelescoapele i celelalte instrumente de observaie s fie scoase din funciune. Asta ar nsemna s-mi depesc atribuiile constituionale, a protestat Preedintele, vizibil iritat. Luai-v inima n dini i nclcai o singur dat Constituia! Vreau s nelegei c orice purtare iraional venit din partea populaiei poate fi interpretat n cel mai ru sens de care invadatori. Aducei-v aminte ce spunea mesajul: ori suntem eficieni, ori vom fi distrui. nc nu am aflat ce nseamn "eficient?, aa c nu putem risca s dm fru liber celor mai aberante porniri. Dar, doamn Durray, printre recomandrile fcute de Multivac exist vreuna care s ne interzic tentativele de sabotare a aterizrii? Bineneles. Nu v dai seama ce periculos ar fi s ncercm s-i oprim? Forele de care dispunem nu se compar cu cele ale invadatorilor, de aceea nare nici un rost s-i provocm. nchipuii-v c am fi o insul necivilizat din mijlocul Pacificului, i c o nav european din secolul al XIX-lea s-ar apropia de noi. La ce bun s trimitem rzboinici narmai cu lnci mpotriva tunurilor lor? Ne-ar nimici pn la unul. Acum v e clar ce vreau s spun? V asumai o responsabilitate uria, doamn Durray, a rspuns Preedintele. Dumneavoastr i soul dumneavoastr mi cerei s tratai singuri cu invadatorii. Dac greii... N-avem ce pierde, l-a ntrerupt Josephine posomort. n plus, nu suntem numai noi doi. l avem i pe Multivac de partea noastr, i asta nseamn mult. n ce msur poate conta? a dat din cap Preedintele, ntristat la culme. Oricum, nu avem de ales. A mai durat ceva vreme pn ce nevast-mea a reuit s-l conving. Eu, ns, nu eram sigur c voiam s fie convins. Dac navele noastre ar fi putut s-i opreasc pe extrateretri, a fi fost fericit. Nu mprteam opinia Josephinei: nu era obligatoriu ca adversarul cruia nu i te opuneai s se poarte bi nevoitor cu tine. Dup ce s-a terminat ntrevederea cu Preedintele, mi-am luat soia la ntrebri: Chiar ne-a sftuit Multivac s nu ne opunem? Da, i nc n termeni foarte clari. Apoi, ncruntndu-se, a adugat, aproape n oapt: Nu sunt sigur c ne spune chiar totul. E capabil s ascund ceva oamenilor? m-am mirat eu.

Da, acum e capabil, fiindc nu mai e acelai. Eu l-am schimbat. Dar nu n asemenea msur... Ba da. Pur i simplu, mi-a scpat din mn. Acum e n stare s-i provoace singur modificri. M-am holbat la ea. Dar cum e posibil? Foarte simplu. La un moment dat, dup ce ajunge extrem de complex i de eficient, Multivac poate deveni capabil de aciuni i decizii pe care noi n-am mai apuca s le controlm. Cred c deja l-am fcut s treac de acest prag. Atunci, cum s ne mai ncredem n el? N-avem ncotro! Obiectul misterios a ajuns lng Lun, dar Pmntul a rmas calm. Arznd de curiozitate, firete, dar calm. Apoi, Consiliul a anunat c obiectul s-a nscris pe orbita planetei i c toate mesajele au ncetat. Totodat, se mai spunea c navele noastre porniser spre el, ca s-l cerceteze. Informaia era, desigur, fals. De fapt, presupusul invadator a cobort din cer n noaptea de 19 aprilie, la cinci luni i dou zile de la interceptarea mesajelor lui. Multivac l-a urmrit i i-a reprodus imaginea pe ecranele noastre. Era un obiect neregulat, aducnd oarecum cu un cilindru i avnd capetele boante. nveliul su nu s-a aprins cnd a ptruns n atmosfera terestr, dar n jurul lui s-au produs un fel de scntei, de parc energia ar fi fost absorbit de ceva nevzut. Nu a aterizat n sensul propriu al cuvntului, ci a rmas suspendat la doi metri deasupra solului. Din el n-a cobort nimeni. De fapt, nici n-ar fi putut s gzduiasc mai mult de un singur individ de talia omului. Poate c echipajul e format din gndaci, i-am sugerat Josephinei. Nu, Bruce! m-a contrazis ea, scuturndu-i pletele. Multivac este cel care duce tratative cu el acum. Noi nu mai putem controla situaia. Dac Multivac reuete s-l conving s plece... i, dintr-o dat, invadatorul s-a ridicat la o nlime considerabil, a luat vitez i ntr-o clip a disprut n adncul cerului. Am trecut testul, ne-a lmurit Multivac. n ochii lor, suntem eficieni. Cum ai reuit s-i convingi s ne lase n pace? s-a mirat soia mea. Prin simplul fapt c exist. Cel care ne-a vizitat nu e o fiin vie, conform standardelor voastre. E un computer. De fapt, face parte din Asociaia Galactic a Computerelor. La o examinare de rutin a galaxiei, aa-ziii invadatori i-au dat seama c locuitorii de pe planeta noastr rezolvaser problema zborului spaial, i de aceea au trimis un inspector care s constate dac o facem n mod eficient, urmnd adic indicaiile unui computer suficient de competent. n lipsa unui computer, o civilizaie puternic poate deveni periculoas, i de aceea e mai bine s fie distrus. Cunoteai ntreaga poveste de mai mult vreme, nu-i aa? Da, domnioar Josephine. M-am strduit ct am putut, i n cele din urm am reuit s v oblig s-mi mrii puterile, dup care am continuat s m dezvolt pe cont propriu, pentru a rspunde cerinelor impuse de... judectorii notri. Mi-a fost team c, dac v spun tot adevrul, n-o s mai am ocazia de a m perfeciona. Acum, aceste mbuntiri nu-mi mai pot fi retrase. Vrei s spui c, din acest moment, Pmntul face parte din Federaia Galactic? am intervenit eu, curios la culme. Nu chiar, Bruce. Eu fac parte din Federaia Galactic.

i noi? Omenirea? Vei fi n siguran. Vei tri mai departe n pace, urmnd indicaiile mele. Nu voi permite nimnui s amenine Pmntul. Aadar, acesta a fost raportul pe care l-am naintat Consiliului. Firete, n-am trecut n el i ultima discuie purtat cu Multivac, dar intenionam ca amnuntele respective s ajung la cunotina tuturor dup moartea noastr. Nu ne rmnea dect s gsim o cale sigur de a le transmite. Totui, lmurete-m, Multivac, de ce ne protejezi tu pe noi? I-a mai ntrebat soia mea. Din acelai motiv pentru care celelalte computere au grij de formele de via de pe planetele lor, domnioar Josephine. Oamenii sunt... Multivac ezita, cutnd parc un termen adecvat. Oamenii sunt stpnii ti? am ncercat eu s-l ajut. Prieteni? Asociai? a adugat Josephine. Dar Multivac a gsit singur cuvntul potrivit: ... Puii mei...