Sunteți pe pagina 1din 41

Curs de Dogmatica Ortodoxa

Conf. Dr. Vasile Cristescu ANUL IV - semestrul II

Biserica - organ al mntuirii i sfinirii oamenilor Mntuirea omului se realizeaz prin efortul de cretere n Hristos pentru a ajunge la msura brbatului desvrit - Fiul lui Dumnezeu (Ef. 4, 13: "Pn vom ajunge toi la unitatea credinei i a cunoaterii Fiului lui Dumnezeu, la starea brbatului desvrit, la msura vrstei deplintii lui Hristos "). Hristos este Cel care, n actul Su de recapitulare, comunic omului, prin Biseric, puterea harului sfinitor. Biserica reprezint astfel finalizarea aciunii mntuitoare nceput prin ntrupare. Biserica este locul n care oamenii trec prin toate strile prin care a trecut Hristos: "Pentru a ne uni cu Hristos va trebui s trecem prin toate cte a trecut El. S rbdm i s suferim i noi cte a rbdat i a suferit El. Cci ntr-adevr noi de aceea ne i botezm, ca s ne mbrcm i s murim mpreun cu El. De aceea ne ungem cu Sfntul Mir, ca s ajungem prtai ai Lui, prin ungerea cea mprteasc a dumnezeirii. n sfrit, de aceea mncm hrana cea prea sfnt a Sfintei mprtanii i ne adpm din dumnezeiescul potir pentru ca s ne cuminecm cu nsui Trupul i Sngele pe care Hristos le-a luat asupr-I nc din pntecele Fecioarei. Aa c, la drept vorbind, noi ne facem una cu Cel ce S-a ntrupat i S-a ndumnezeit, cu Cel ce a murit i a nviat pentru noi" (Nicolae Cabasila). Drumul aceasta l parcurgem i noi n Hristos. El (Hristos) devine modelul cu care i noi trebuie s devenim la fel. Asemnarea aceasta cu El se face tot prin El. Prin aceasta, Hristos mntuiete pe oameni, iar mntuirea implic extinderea Lui n ei. Biserica este, de fapt, aceast extindere a lui Hristos n oameni. Aici prin harul divin, Hristos i adun pe oameni i-i ridic la asemnarea cu El. Biserica este, acelai timp, cmpul de aciune al lucrrii harului Sfntului Duh. Este valabil, aici, expresia "Sfntul Duh rmne n Biseric" n sensul c harul Sfntului Duh, care se slluiete n umanitatea lui Hristos, se afl acum n Biseric i se comunic oamenilor. Sfntul Duh i Hristos rmn n Biseric i credincioi, ca nite persoane care comunic totdeauna mai mult. Prin aceasta, ei vor s menin comuniunea dintre oameni i s o sporeasc. Pentru aceasta trebuie ns i ei s se deschid. n Faptele Apostolilor se arat c prima venire a Sfntului Duh sau pogorrea Lui s-a fcut Apostolilor care struiau n rugciune ( F.A. 1, 14: "Toi acetia, ntr-un cuget, struiau n rugciune mpreun cu femeile i cu Maria, mama lui Iisus i cu fraii Lui "). Biserica este astfel legat n mod esenial de pogorrea iniiat a Sfntului Duh dar i de una continu a Lui. Astfel, Sfntul Duh lucreaz extinderea lui Hristos n noi i n acelai timp prezena Lui, n stare de nviere care se face numai n Biseric. Hristos este n stare de nviere, iar Biserica este n drum spre starea de nviere. Biserica este cmpul n care vieuiete Hristos i pe care l triete prin Sfntul Duh. ns Biserica se hrnete i crete prin Sfintele Taine, ca trup al lui Hristos. 1

Acestea sunt legturile i ncheieturile care unesc trupul lui Hristos, care este "capul Lui" (Col. 2, 19: "n loc s se in strns de capul de la care trupul tot, prin ncheieturi i legturi, ndestulndu-se i ntocmindu-se, sporete n creterea lui Dumnezeu "). Nicolae Cabasila: "Biserica se arat prin taine nu ca prin nite simboluri, ci cum se arat inima prin mdulare, rdcina pomului prin ramuri i, cum a zis Domnul, ca via prin mldie". Biserica ns nu este o instituie numai cu structuri exterioare, ei devin un organism interior prin Sfntul Duh. Numai lucrarea Sfntului Duh fundamenteaz credina noastr. Astfel Biserica este viaa noastr n Hristos prin lucrarea Sfntului Duh.

Biserica i Sfintele Taine Biserica are un temei trinitar care trebuie vzut n taina vieii, comuniunea persoanelor divine. De aceea n viaa ei este mpletit viaa Sfintei Treimi. nainte de patima Mntuitorului se roag Tatlui "ca toi s fie una dup cum Tu, Printe, ntru Mine i Eu ntru Tine" (Ioan 17, 21). Relaiile trinitare sunt astfel un model i o putere a relaiilor dintre oameni n Biseric. Prinii Rsritului au fost confruntai i ei cu problema relaiei dintre natura divin i persoane mai ales cnd trebuiau s rspund ereziilor (arianismul, nestorianismul etc.). Pentru a depi aceast greutate Prinii au artat c persoanele nu mai sunt mti aplicate exterior naturii divine (modalismul), ci sunt structura intern a naturii divine. Natura divin este neleas ca comuniune. Prin puterea Sfntului Duh, Tatl comunic Fiului natura Sa i o ntoarce prin Sfntul Duh napoi Tatlui. Ortodoxia afirm c nu exist unitate fr diversitate i nici diversitate fr unitate. Caracteristic ei este viaa Sfintei Treimi sau comuniunea trinitar. Pe aceasta se fundamenteaz unitatea soborniceasc a Bisericii. Sobornicitatea n teologia rsritean depete caracterul unilateral al unitii aezate deasupra diversitii (catolicii) i invers (protestanii). De aceea n Biserica Ortodox a existat o tendin de descentralizare artat concret n faptul c nu se mai pune accent pe Biserica Universal pentru a umbrii Biserica local, ci arat c Biserica local este manifestarea Bisericii Universale. Bisericile locale nu pot funciona separat, ci se integreaz n viziunea universal a Bisericii cu centrul n Hristos prin Sfntul Duh. Cel care a fundamentat unitatea soborniceasc a Bisericii din punct de vedere teologic este Sfntul Vasile cel Mare i n lucrarea "Despre Sfntul Duh" - "Duhul Sfnt este ntreg n fiecare parte i ntreg pretutindeni".

Constituia Bisericii n Biserica Ortodox exist realitatea egalitii n puterea transmis prin hirotonie, egalitate care face ca fiecare episcop s fie centrul puterii spirituale ntr-o eparhie, dar i s fie unit cu ceilali episcopi ntr-un Sinod Ecumenic, ce constituie organul nvtoresc al Bisericii. Hristos lucreaz n mod nevzut prin episcopi, preoi i diaconi, n Biseric. Comunicndu-l pe Sfntul Duh, ei l comunic pe baza rugciunilor celor dinti apostoli, apoi ale episcopilor (Tit 1, 5; Fapt. 14, 23; I Tim. 3, 2-9; I Tim. 5, 22; Fapt. 6, 6). Tit 1, 5: "Pentru aceasta te-am lsat n Creta, ca s ndreptezi cele ce mai lipsesc i s aezi preoi prin ceti, precum i-am rnduit". Fapt. 14, 23: "i hirotonindu-le preoi n fiecare biseric, rugndu-se cu postiri, iau ncredinat pe ei Domnului n Care crezuser". I Tim. 3, 2-9: 2. Se cuvine, dar, ca episcopul s fie fr de prihan, brbat al unei singure femei, veghetor, nelept, cuviincios, iubitor de strini, destoinic s nvee pe alii, 3. Nebeiv, nedeprins s bat, neagonisitor de ctig urt, ci blnd, panic, neiubitor de argint, 4. Bine chivernisind casa lui, avnd copii asculttori, cu toat bun-cuviina; 5. Cci dac nu tie cineva s-i rnduiasc propria lui cas, cum va purta grij de Biserica lui Dumnezeu? 6. Episcopul s nu fie de curnd botezat, ca nu cumva, trufindu-se, s cad n osnda diavolului. 7. Dar el trebuie s aib i mrturie bun de la cei din afar, ca s nu cad n ocar i n cursa diavolului. 8. Diaconii, de asemenea, trebuie s fie cucernici, nu vorbind n dou feluri, nu dedai la vin mult, neagonisitori de ctig urt, 9. Pstrnd taina credinei n cuget curat. I Tim. 5, 22: "Nu-i pune minile degrab pe nimeni, nici nu te face prta la pcatele altora. Pstreaz-te curat". Fapt. 6, 6: "Pe care i-au pus naintea apostolilor, i ei, rugndu-se i-au pus minile peste ei". Apostolii au fost martorii lui Hristos Cel nviat i sunt pietre de temelie pe care s-a ntemeiat Biserica. Ei au ca urmai pe episcopi, ntr-o succesiune nentrerupt. Sfntul Clement Romanul spune n acest sens : "Apostolii ne-au binevestit, fiind trimii de Hristos, iar Hristos a fost trimis de Dumnezeu. Hristos este deci de la Dumnezeu i apostolii de la Hristos" (Scrisoarea I ctre Corinteni, cap. 42). Sfntul Ignatie al Antiohiei : "Hristos a transmis apostolilor toate cte le-a auzit de la Tatl" (Ioan 15, 15: "De acum nu v mai zic slugi, c sluga nu tie ce face stpnul su, ci v-am numit pe voi prieteni, pentru c toate cte am auzit de la Tatl Meu vi leam fcut cunoscute"), ca urmare cei ce urmeaz apostolilor fiind rnduii dup episcopi n diferite pri, sunt dup hotrrea lui Hristos" (Efes. Cap. 3). Sfntul Ignatie arat c episcopii urmeaz apostolilor dup cum Hristos Tatlui i-L continu n lucrarea lor. 3

Sf. Clement Romanul spune c "apostolii care au predicat n ri i orae au pus nceputurile bisericilor cercnd n duhul pe episcopii i diaconii celor ce vreau s cread. Au aezat pe cei mai nainte pomenii i le-au rnduit c de vor adormi, s le urmeze n slujba lor sfnt ali brbai probai". "Astfel, episcopii, urmaii Apostolilor, sunt socotii prtai ai aceluiai har arhieresc i ai aceleiai nvturi i pzitori ai Bisericii" (Scrisoarea I ctre Corinteni, cap. 42). Fiecare episcop este urmaul tuturor apostolilor cci fiecare apostol se afl n comuniune cu toi ceilali apostoli. Deoarece hirotonia se svrete de mai muli episcopi n comuniune, i hotrrile lor se exercit tot n comuniune. La rndul ei conducerea, ca pstorire a sufletelor spre mntuire este totodat o slujire. Ea are caracter duhovnicesc, cci este de la Sfntul Duh, i nu urmrete altceva dect mntuirea credincioilor, adic punerea lor n relaie iubitoare cu Hristos i ntre ei. Temeiul scripturistic: Mat. 20, 28: "Dup cum i Fiul Omului n-a venit s I se slujeasc, ci ca s slujeasc". n acest sens Sfntul Apostol Pavel se socotea pe sine "slujitor, frate i mpreun lucrtor" nevrnd s stpneasc asupra credinei cretinilor care au fost chemai la libertate i au ncetat s fie sclavii oamenilor. De aceea puterea pe care ia dat-o Dumnezeu o folosea spre zidire i nu spre drmare (II Cor 13, 10: "Pentru aceea v scriu acestea, nefiind de fa, ca atunci, cnd voi fi de fa, s nu cutez cu asprime, dup puterea pe care mi-a dat-o Domnul spre zidire, iar nu spre drmare"). Origen arat c episcopul nu trebuie s uite niciodat c cel ce este chemat la episcopat nu este chemat la domnie, ci la slujirea ntregii Biserici.

Sfintele Taine Biserica Ortodox nva c ndreptarea i sfinirea omului se mplinete n Biseric, ca trup tainic al lui Hristos, n care El se afl permanent i creia i-a dat puterea i mijloacele vizibile pentru a mprti harul mntuitor - Sfintele Taine. La baza concepiei despre Taine a Bisericii Ortodoxe st ncrederea n posibilitatea lucrrii Duhului Sfnt prin mijlocirea spiritului uman asupra altor persoane i asupra lumii ntregi. Materia este, dup nvtura ortodox, mediul prin care iradiaz harul sfinitor. n sens religios, Tainele sunt acte sfinte care reprezint idei, realiti i sensuri neptrunse n esena lor. Chiar planul de mntuire al lumii este numit "tain" (Efes.1,9: "Fcndu-ne cunoscut taina voii Sale, dup buna lui socotin, astfel cum hotrse n Sine mai nainte "). n neles restrns, Tainele sunt mijloace prin care se comunic harul divin. Astfel, Taina este o lucrare sfnt, instituit de Hristos, prin care, ntr-o form vzut, se mprtete omului harului divin nevzut. Fa de teologia latin, care folosete termenul de "sacrament" i pune accent pe partea vzut a tainei, n tradiia rsritean se pune accent pe partea interioar, pe esena ei. Ortodoxia caut miezul realitii i arat c rolul Sfintelor Taine este acela de a contribui la transfigurarea omului i a lumii, prin Hristos, n Sfntul Duh. n acest sens cea mai mare 4

tain este unirea lui Dumnezeu cu ntreaga creaie. Ea ncepe cu creaia i se desvrete prin micarea creaiei spre starea n care Dumnezeu va fi "totul n toate" (I Cor. 15, 28: "Iar cnd toate vor fi supuse Lui, atunci i Fiul nsui Se va supune Celui ce I-a supus Lui toate, ca Dumnezeu s fie toate n toi "). Pentru a realiza aceast tain, Dumnezeu nsui S-a fcut om, realiznd astfel unirea cea mai strns ntre Creator i creatur. Realizarea unirii lui Hristos cu oamenii ia forma Bisericii. Biserica este o alt tain n care Hristos restabilete i ridic la o treapt mai nalt unirea Sa cu creaia, mplinit prin actul creaiei. Biserica este taina ultim, cci este forma unirii supreme a lui Dumnezeu cu toate cele create. De aceea, n teologia ortodox noiunile de tain i Biseric coincid. Se poate vorbi de anumite taine ale iniierii: Botezul - taina nceputului, Mirungerea - taina mijlocului, Euharistia - taina sfritului. n Sfintele Taine cretinul are concentrat n sine tot drumul care duce spre starea de ncoronare a strduinelor sale. n acest sens, Euharistia ncoroneaz Botezul i Mirungerea. n plus, implic puterea morii fa de pcat nceput prin Botez i Mirungere. Botezul este moartea omului vechi i primirea puterii din moartea lui Hristos. n Euharistie, omul renscut n Hristos i ntrit prin Sfntul Duh se unete cu Hristos. Euharistia este nu numai pentru viaa rennoit de pe pmnt, ci i pentru viaa de veci. n acest sens, drumul ei este mult mai lung. Pentru pcatele de dup Botez i Mirungere, se poate obine iertarea prin taina Pocinei, Euharistia ns se d pentru iertarea pcatelor i viaa de veci. "tiind c Cel ce a nviat pe Domnul Iisus ne va nvia i pe noi cu Iisus i ne va nfia mpreun cu voi" (II Cor. 4, 14). Notele caracteristice unei taine sunt: instituirea, partea vzut i cea nevzut. Instituirea Fiind lucrri instituite de Mntuitorul, mprtirea harului mntuitor (pentru c ele se administreaz persoanelor) are ca element esenial chiar mprtirea nsi. Harul vine de la Hristos (Ioan 1, 17: "Pentru c Legea prin Moise s-a dat, iar harul i adevrul au venit prin Iisus Hristos"), iar Apostolii sunt iconomi ai tainelor lui Dumnezeu (I Cor. 4, 1: "Aa s ne socoteasc pe noi fiecare om: ca slujitori ai lui Hristos i ca iconomi ai tainelor lui Dumnezeu") i svresc Sfintele Taine din ncredinarea Mntuitorului. Sfnta Scriptur cuprinde suficiente indicaii c toate tainele au fost instituite de Hristos, iar Apostolii n-au fcut nimic n acest sens din propria iniiativ. De aceea mprirea din teologia apusean n taine instituite de Mntuitorul (Botez i Euharistia) i indirect de Apostoli nu are temei n Sfnta Scriptur. Partea vzut este materia i actele stabilite de Biseric, ce simbolizeaz i mprtesc harul nevzut. Forma - constituit din cuvintele eseniale. Nu este necesar aceast ntrebuinare de termeni i nici patristica nu i-a folosit. Partea nevzut este harul divin. Pe lng harul sfinitor i mntuitor al Tainelor, fiecare Tain mprtete i un har specific. De aceea se sporete prin ele harul deja existent. 5

Necesitatea Tainelor n Sfnta Scriptur se arat c cel ce nu primete Sfintele Taine nu poate intra n mpria cerurilor (In. 3,5: "Adevrat, adevrat zic ie: De nu se va nate cineva din ap i din Duh, nu va putea s intre n mpria lui Dumnezeu ").Taina este un eveniment decisiv i unic n viaa omului. Actele sacramentale ale preotului i episcopului svrite n numele Bisericii i cu autoritatea ei, mplinesc n mod real lucrarea mntuirii deoarece chiar Hristos o mplinete n mod nevzut. n Taina Hirotoniei episcopul invoc venirea Sfntului Duh, n numele Bisericii. Aceast invocare este nsoit de rugciunea Bisericii, n calitate de comunitate. nvtura Bisericii conform creia validarea Tainelor svrite de preot sau episcop nu depinde de vrednicia lor se bazeaz pe faptul c rugciunea de invocare a Sfntului Duh, fcut de ei, este rugciunea i invocarea Bisericii, iar actele prin care se coboar harul sunt nsoite de lucrarea lui Hristos nsui. Preotul este organul vzut prin care Hristos, prezent n Biseric lucreaz n chip nevzut n Sfintele Taine.

Svrirea Tainelor Pentru svrirea Tainelor trebuie ndeplinite urmtoarele condiii: 1. Svrirea actelor externe, dup rnduiala Bisericii; 2. Svrirea actelor de ctre persoane avnd calitatea i ncredinarea pentru aceasta; 3. Pregtirea pentru primirea harului a celui ce primete Taina. 1. Partea extern a Tainei cuprinde: locul, lucrul, cuvintele i actele specifice fiecrei Taine. Ceremoniile arat sensul i efectul Tainei i a vieii lui Hristos. Ceremoniile sunt i o expresie a credinei Bisericii. Din punct de vedere dogmatic partea extern a Tainei sau rnduiala cuprins n acte i cuvinte trebuie vzut n dependen de voina lui Hristos, care lucreaz n prezena Duhului Sfnt. 2. Svritorul adevrat este ntemeietorul lor - Hristos. Dreptul i puterea de a svri Tainele a dat-o Hristos Apostolilor i urmailor lor (episcopilor i preoilor). Starea moral a svritorului nu are influen asupra validitii Tainei. 6

Sfntul Ioan Gur de Aur spune: "Dumnezeu lucreaz i prin cei nevrednici i harul Botezului nu pierde nimic prin nevrednicia preotului cci nimic nu d omul de la sine, ci totul este opera puterii lui Dumnezeu" (Tratat despre Preoie). Sfntul Grigorie de Nazianz zice: "Nu lua n considerare valoarea celor ce ne curesc, cci chiar dac s-ar deosebi vreunul prin purtare, puterea Botezului este aceiai" (Cuvntare la Botez). Totui Biserica a nvat ntotdeauna c Dumnezeu nu a legat astfel valoarea Tainelor de credina i sfinenia personal a svritorului. Karl Rahner a afirmat c dac unii preoi nu sunt vrednici, lipsa vredniciei lor este suplinit de vrednicia altora. ntrebarea ns care se pune este ce s-ar ntmpla dac toi ar fi nevrednici? n acest caz nevrednicia n general n-ar putea fi acoperit de nimic. Sfinenia membrilor n-ar mai depinde de ierarhia sfinitoare, care n-ar mai exista. De aceea se cere totui o vrednicie personal n slujirea preoesc. 3. Primitorii Tainelor sunt cretinii. Pentru ca efectele lucrrii Sfintelor Taine s se produc n sufletele credincioilor trebuie ndeplinit i o condiie subiectiv (I Cor.11,29: "Cci cel ce mnnc i bea cu nevrednicie, osnd i mnnc i bea, nesocotind trupul Domnului") - pregtirea i primirea harului. Cu toate c exist o mprtire obiectiv a harului, roadele lui pot lipsi dac lipsete pregtirea subiectiv. Acelai lucru l nva i romano-catolicii. Calvin ns arat c puterea Tainelor depinde de credina primitorilor.

Numrul Sfintelor Taine Ortodocii i catolicii consider c numrul Tainelor este 7. Protestanii le-au redus iniial la dou, Botez i Euharistie i au adugat apoi Pocina. n Sfnta Scriptur i n Sfnta Tradiie sunt amintite Tainele dup cum cere trebuina. Biserica ns svrete toate cele 7 Taine pentru c Mntuitorul le-a instituit vizibil. Astfel lucrarea lui Hristos n Taine trebuie socotit strns legat de faptul c chiar El nsui le-a instituit: El le-a practicat Cel dinti. Astfel El nsui S-a botezat i de aceea a poruncit ca toi s se boteze declarnd c El nsui va fi prezent n practicarea fiecrei Taine svrite de Biseric (Mt. 28,20: "nvndu-le s pzeasc toate cte v-am poruncit vou, i iat Eu cu voi sunt n toate zilele, pn la sfritul veacului. Amin"). Hristos a primit pe Sfntul Duh ca om dup Botez, urmnd ca toi s-l primeasc de la El n Taina Mirungerii. El a iertat pcatele i a mputernicit pe Apostoli i preoi prin suflarea Sfntului Duh s ierte pcatele (In. 20,2223: "i zicnd acestea, a suflat asupra lor i le-a zis: Luai Duh Sfnt; crora vei 7

ierta pcatele, le vor fi iertate i crora le vei ine, vor fi inute "). El a pus baza i a svrit prima Euharistie prin moartea pe cruce i nviere i a poruncit Apostolilor i urmailor lor s o svreasc. El a fost Arhiereul prin excelen (Evr. 9,11: "Iar Hristos, venind Arhiereu al buntilor celor viitoare, a trecut prin cortul cel mai mare i mai desvrit, nu fcut de mn, adic nu din zidirea aceasta "), i rmne nevzut n aceast lucrare prin arhiereii i preoii vzui. A binecuvntat nunta i a vindecat pe bolnavi.

Ierurgiile Sunt lucrri instituite de Biseric pentru dobndirea ajutorului divin n diferite situaii. Sunt de trei feluri: a) exorcisme - rugciuni pentru eliberarea de sub puterea diavolului; b) binecuvntri - rugciuni prin care se cere ajutorul lui Dumnezeu; c) sfiniri - alegerea unor persoane n vederea unor scopuri sfinte. Ierurgiile sunt instituite de Biseric spre deosebire de Sfintele Taine instituite dup cum tim de ctre Mntuitorul. Efectele ierurgiilor depind de starea celor ce le primesc. Ele se ntemeiaz pe puterea dat de Mntuitorul Bisericii, de a alunga puterea rului cu ajutorul Su. Temei scripturistic: I Tim.4,4-5: "Pentru c orice fptur a lui Dumnezeu este bun i nimic nu este de lepdat, dac se ia cu mulumire; cci se sfinete prin cuvntul lui Dumnezeu i prin rugciune".

Taina Sfntului Botez Botezul este taina prin care ntreita scufundare n ap n numele Sfintei Treimi, cel ce se boteaz: - se curete de pcatul strmoesc; 8

- este renscut din ap i din Duh la viaa cea adevrat n Hristos; - devine membru al Bisericii. Prin Botez cretinul primete un mod nou de existen n planul vieii n Hristos. n Botez este ntlnit "moartea omului vechi" (Sf. Ap. Pavel) i predarea deplin lui Dumnezeu, n aa fel nct s triasc exclusiv pentru Dumnezeu. Temeiuri scripturistice: Sf. Ap. Pavel Rom. 6,4-5: "Deci ne-am ngropat cu El, n moarte prin Botez ". Botezul i moartea noastr sunt dou procese simultane, asemnrii morii lui Hristos, fiind moartea omului vechi dar n acelai timp renaterea n/i prin Dumnezeu. Rom. 6,6-9: "omul nostru cel vechi a fost rstignit mpreun cu El" Rom. 8,10: "Dac Hristos este n voi trupul este mort pentru pcat; iar Duhul, via pentru dreptate" Rom. 12,1: "V ndemn deci frailor, pentru ndurrile lui Dumnezeu, s nfiai trupurile voastre ca pe o jertf vie, sfnt, bine plcut lui Dumnezeu ". Dup ce n Botez am primit moartea fa de pcat trebuie s murim n continuare dar nu moartea omului vechi ci moartea ca predare lui Dumnezeu mpreun cu Hristos. Sf. Chiril al Ierusalimului continu ideea Sf. Ap. Pavel denumind Botezul ca fiind o imitare a morii i nvierii lui Hristos: "Imitarea este n nchipuire dar mntuirea n realitate. Hristos a primit n preacuratele Sale mini i picioare piroane i a suferit, iar mie mi druiete fr s sufr, fr s m doar, mntuirea prin participarea la durerea Sa" (Cateheze baptismale). Sf. Chiril al Alexandriei spune: "Noi nu avem intrare la Tatl dect n stare de jertf curat i aceasta a fost mplinit n Hristos, jertfa cea sfnt care rspndete bun mireasm prin virtui" (nchinare n Duh i Adevr). Sf. Grigorie de Nazianz zice: "Ai fost ridicat de pe pat. i-ai luat patul creznd n binefacere. S nu te arunci iari pe pat pctuind, ci umbl cum eti amintindu-i de 9

porunca: "Iat te-ai fcut sntos, de acum s nu mai pctuieti ca s nu i se ntmple ie ceva mai ru". Lazre, dup ce ai fost nviat a treia zi te-ai eliberat de legturile mormntului, nu te face iari mort prin pcate i nu fi iari cu cei care locuiesc n morminte, cci nu este sigur dac vei nvia din nou din mormnt nainte de nvierea obteasc cnd toat fptura va merge la judecat nu ca s fie mntuit, ci ca s fie judecat" (Cuvntare la Sf. Botez).

Botezul refacere a chipului lui Dumnezeu n om Pcatul slbete caracterul omului "de persoan" reducndu-l la ceea ce se numete individ biologic, fiind "mort fr de moarte" (Nicolae Cabasila). Prin Botez i se d omului un nume prin care este pus n relaie personal cu Dumnezeu. Botezul pune pe sufletul omului o pecete prin care se face vizibil moartea i nvierea lui Hristos i chiar chipul lui care este El nsui (Gal. 3,27: "Cci, ci n Hristos v-ai botezat, n Hristos v-ai mbrcat"). Astfel Botezul nseamn nnoirea noastr, nnoire n libertate care devine responsabilitate n via fiind numit "iluminare" (Col.3,10: "i v-ai mbrcat cu cel nou, care se nnoiete, spre deplin cunotin, dup chipul Celui ce l-a zidit"). Sf. Grigorie de Nazianz arat c viaa personal responsabil ncepe chiar din momentul Botezului, cnd se ncheie o nvoire ntre Dumnezeu i om pentru a doua via i de vieuire curat: "Dac dup Botez te va ispiti dumanul luminii i ispititorul, ai prin ce s-l nvingi. Nu te teme de lupt, opune-i apa, opune-i Duhul n care se vor stinge toate sgeile aprinse ale celui ru" (La Sf. Botez).

Necesitatea Botezului Biserica Ortodox leag Botezul de procesul de mntuire (Marc.16,16: "Cel ce va crede i se va boteza se va mntui; iar cel ce nu va crede se va osndi "; Ioan 3,5: "Adevrat, adevrat zic ie: De nu se va nate cineva din ap i din Duh, nu va putea s intre n mpria lui Dumnezeu"). Svritorul: episcopul sau preotul (Mt. 28,19: "Drept aceea, mergnd, nvai toate neamurile, botezndu-le n numele Tatlui i al Fiului i al Sfntului Duh "). n lipsa lor, Botezul poate fi svrit de diacon sau mireni, brbat sau femeie (F.A. 8,38: "i, 10

pe cnd mergeau pe cale, au ajuns la o ap; iar famenul a zis: Iat ap. Ce m mpiedic s fiu botezat?"; 9,18: "i ndat au czut de pe ochii lui ca nite solzi; i a vzut iari i, sculndu-se, a fost botezat"). Condiiile cerute pentru Botez: voina, credina i pocina. Pentru copii acestea sunt garantate de nai prin credina lor (Mt. 8,5-13: vindecarea slugii sutaului din Capernaum). Sf. Grigorie de Nazianz referitor la necesitatea Botezului copiilor spune: "acesta este necesar pentru a-l face pe copil s se deprind a fi cretin luptnd cu ispitele nainte de a se lovi de deprinderi rele" (La Sf. Botez). Copilul s fie sfinit din pruncie, s fie consacrat Duhului de la nceput. Mntuitorul cere adulilor s lase copii s vin la El (Mt. 19,14: "Iar Iisus a zis: Lsai copiii i nu-i oprii s vin la Mine, c a unora ca acetia este mpria cerurilor "). Privitor la Botezul copiilor Origen spune: "Biserica a pstrat de la Apostoli obiceiul de a boteza copii". Botezul ca i celelalte Taine se aplic doar celor vii i trebuie primit personal. Primitorii sunt toi cei nebotezai, copii sau aduli (I Cor. 1,15: "Ca s nu zic cineva c ai fost botezai n numele meu"). Canonul 110 Cartagina condamn pe cei ce neag necesitatea botezului cretin. Necesitatea Botezului este negat de pelagieni i unitarieni.

Sfnta Euharistie Este Taina n care, credinciosul se mprtete cu nsui trupul i sngele lui Hristos, sub chipul pinii i vinului, spre iertarea pcatelor i spre viaa de veci . Temei scripturistic: "Adevrat, adevrat zic vou, dac nu vei mnca trupul Fiului Omului i nu vei bea sngele Lui, nu vei avea via n voi" (In. 6,53).

11

Svritorul este episcopul sau preotul, n virtutea trimiterii dat de Mntuitorul prin Sfinii Apostoli "i Eu v rnduiesc vou mprie, precum Mi-a rnduit Mie Tatl Meu" (Lc.22,29). Primitorii: toi cretinii care sunt pregtii . Sunt oprii de ctre duhovnici cei cu pcate grele, ereticii, apostaii ce nvau greit. Euharistia are un dublu rol: A. Tain B. Jertf nesngeroas.

Sfnta Euharistie ca orice alt Tain ca aspect de Tain este unit cu cel de jertf deoarece Taina este o jertf, cci trupul Domnului care se d este n stare de trup Jertfit i nviat. De aceea n toate Tainele primim puterea de jertfire din starea de jertf a Mntuitorului.

A. Tain cunoscut sub diferite denumiri: - mulumire, pentru c la "Cina cea de tain" Hristos a mulumit Tatlui nainte de a frnge pinea, fiind i jertf de mulumire a Bisericii. - binecuvntare (Mt.26,26-27: "Iisus, lund pine i binecuvntnd, a frnt i, dnd ucenicilor, a zis: Luai, mncai, acesta este trupul Meu"). - cuminectur - comuniune. n Euharistie pinea i vinul se prefac real n Trupul i Sngele lui Hristos, ca medicament al nemuririi. Temeiuri scripturistice: Teofil al Antiohiei, pe baza Sfintei Scripturi (In.6,57: "cel ce M mnnc pe Mine va tri prin Mine") spune: "Aceasta este pinea care s-a pogort din cer... Cel ce mnnc aceast pine va tri n veac". B. Jertf nesngeroas, adus lui Dumnezeu. Mntuitorul anun din timp aceast Tain (In.6,35: "Eu sunt pinea vieii; cel ce vine la Mine nu va flmnzi i cel ce va crede n Mine nu va nseta niciodat"). 12

Instituirea are loc la Cina cea de Tain: Marcu 14,22-24: v.22 "i, mncnd ei, a luat Iisus pine i binecuvntnd, a frnt i le-a dat lor i a zis: Luai, mncai, acesta este Trupul Meu". v.23 "i lund paharul, mulumind, le-a dat i au but din el toi". v.24 "i a zis lor: Acesta este Sngele Meu, al Legii celei noi, care pentru muli se vars". Luca 22,17-20: v.17 "i lund paharul, mulumind, a zis: Luai acesta i mprii-l ntre voi" v.18 "C zic vou: Nu voi mai bea de acum din rodul viei, pn ce nu va veni mpria lui Dumnezeu". v.19 "i lund pinea, mulumind, a frnt i le-a dat lor, zicnd: Acesta este Trupul Meu care se d pentru voi; aceasta s facei spre pomenirea Mea". I Cor. 11,24-28: v.24 "i, mulumind, a frnt i a zis: Luai, mncai; acesta este trupul Meu care se frnge pentru voi. Aceasta s facei spre pomenirea Mea". v.25 "Asemenea i paharul dup Cin, zicnd: Acest pahar este Legea cea nou ntru sngele Meu. Aceasta s facei ori de cte ori vei bea, spre pomenirea Mea " v.26 "Cci de cte ori vei mnca aceast pine i vei bea acest pahar, moartea Domnului vestii pn cnd va veni". v.27 "Astfel, oricine va mnca pinea aceasta sau va bea paharul Domnului cu nevrednicie, va fi vinovat fa de trupul i sngele Domnului". v.28 "S se cerceteze ns omul pe sine i aa s mnnce din pine i s bea din pahar". Luca 24,30-31: 13

v.30 "i, cnd a stat mpreun cu ei la mas, lund El pinea, a binecuvntat i, frngnd, le-a dat lor". v.31 "i s-au deschis ochii lor i L-au cunoscut; i El s-a fcut nevzut de ei". Materia: pinea i vinul ce se sfinete prin invocarea Sfntului Duh (I Cor.11,24: "i, mulumind, a frnt i a zis: Luai, mncai; acesta este trupul Meu care se frnge pentru voi. Aceasta s facei spre pomenirea Mea"). Pinea trebuie s fie din fin i gru curat, iar vinul natural. Se folosete pinea dospit. n Apus: Romano-catolicii folosesc azima. Patriahul Mihail Cerularie o amintete ca o abatere. Aceast practic este introdus n Spania n sec. VII, Anglia sec.VII, Germania sec.IX i s-a generalizat n tot Apusul n sec. XI. La vechii scriitori bisericeti ntlnim termenul de pine euharistic i nu de azim (Sf. Chiril al Ierusalimului, Sf. Iustin Martirul, Sf. Chiril al Alexandriei). Ebioniii svreau Euharistia cu azim i ap. n privina vinului encratiii i ebioniii svreau Euharistia cu ap, armenii cu vin. Practica amestecrii vinului cu ap (In.19,34: "Ci unul din ostai cu sulia a mpuns coasta Lui i ndat a ieit snge i ap ") dateaz din sec. IV menionat la Sinod Cartagina i II, VI Ec. Sf. Ciprian afirm c amestecarea elementelor nseamn unirea credincioilor cu Hristos. Sf. Ioan Gur de Aur arat: "Deoarece unii ntrebuineaz ap la svrirea tainei s arate c Hristos a ntrebuinat vin, de aceea zice "din rodul viei de vie" (Mt.26,29: "i v spun vou c nu voi mai bea de acum din acest rod al viei pn n ziua aceea cnd l voi bea cu voi, nou, ntru mpria Tatlui Meu "), iar via de vie produce vin i ap" (Omilia 28 Matei). Sf. Euharistie se svrete exclusiv n cadrul Sfintei Liturghii. Cuvintele de instituire fac parte din anamnez. Aceste cuvinte pun n eviden dimensiunea istoric i orizontal a Tainei, iar epicleza dimensiunea ei vertical. 14

Romano-catolicii susin c sfinirea elementelor nu se face prin epiclez, ci prin cuvintele de instituire. Ei confrunt temeiul Tainei cu cuvintele de consacrare. Rugciunea de invocare a Sfntului Duh pentru prefacerea elementelor a fost alctuit de Biserica primar urmnd pilda Mntuitorului, care la Cina cea de Tain lund pinea a binecuvntato i a sfinit-o i apoi le-a dat-o ucenicilor. Dup aceea a poruncit "s se fac aceasta ntru pomenirea Sa" (Lc. 22,19: "i lund pinea, mulumind, a frnt i le-a dat lor, zicnd: Acesta este Trupul Meu care se d pentru voi; aceasta s facei spre pomenirea Mea"). La nceputul sec. XI au aprut n Biserica Romano-catolic ncercri de a explica Euharistia. Berenger propune s se deosebeasc n Euharistie partea mistico-simbolic de cea real. Dup el Taina este mistic nu real. Sinodul Lateran condamn aceast nvtur afirmnd c taina e real i nu simbolic. Partea nevzut a Euharistiei este dat de prezena real a Mntuitorului cu trupul i sngele jertfit i nviat n Euharistie, deoarece numai n acest mod se poate afirma c oamenii pot muri i nvia cu El. Fr aceast legtur i dependen a mntuirii noastre de moartea lui Hristos i nvierea mpreun cu El, nu ar mai fi necesar prezena lui Dumnezeu n oameni cu trupul Su jertfit i nviat.

Prezentarea Euharistiei ca trire a celor trei momente : Cina de Tain, Jertfa de pe Cruce i nvierea o avem la Eutihie, Patriah de Constantinopol i la Sf. Ioan Gur de Aur. Ei au artat c prin Euharistie s-a pstrat amintirea faptului c Hristos S-a jertfit. Este amintirea lui Hristos ntrupat, jertfit i nviat cu noi. n Euharistie noi vestim aceste trei evenimente, nu ca ceva trecut ci ca fapte prelungite n mod nevzut i n oameni (I Cor.11,26: "Cci de cte ori vei mnca aceast pine i vei bea acest pahar, moartea Domnului vestii pn cnd va veni ").

Euharistia ca trire a celor trei momente prezentat de :

15

Sf. Ioan Gur de Aur spune: "Hristos ne amintete pururea de patima Sa, legnd-o i de Taine adugnd: Nu voi bea din rodul viei acesteia pn n ziua cnd l voi bea din nou cu voi n mpria Tatlui Meu - pomenind de trup introduce i cuvntul despre nvierea Sa. i pentru ce a but dup nviere ? De aceea i Apostolii, ca s-i conving despre nviere, spuneau: "Noi care am but i mncat mpreun cu El" (F.A. 10,41) artnd c l vor vedea nviat n chip strlucit i vor fi iari cu El a spus: Pn ce l voi bea cu voi. n chip nou adic minunat neavnd trup ptimitor, ci neptimitor i nestriccios i neavnd lips de hran . Nu pentru trebuin a mncat i a but dup nviere ci ca s demonstreze nvierea Sa. De ce a but vin i nu ap? Ca s arate c atunci a aezat taina, a aezat-o cu vin, vin a folosit i dup ce a nviat" (Omilia 82 la Matei). Sf. Evanghelist Luca ne arat c Domnul a svrit i dup nviere pe pmnt Euharistia (Lc. 24,30-31: "i, cnd a stat mpreun cu ei la mas, lund El pinea, a binecuvntat i, frngnd, le-a dat lor. i s-au deschis ochii lor i L-au cunoscut; i El s-a fcut nevzut de ei"). El trebuia s arate c nviat va svri astfel Euharistia ntr-un chip nou. De aceea le reamintete ucenicilor i de Cina cea de Tain i de faptul c trebuie s fac Euharistia n amintirea Lui. Sf. Evanghelist Ioan spune c "numai cel ce mnnc trupul Su, pe care l va da lumii pentru viaa ei, va fi viu n veci" (In. 6,51: "Eu sunt pinea cea vie, care s-a pogort din cer. Cine mnnc din pinea aceasta viu va fi n veci. Iar pinea pe care Eu o voi da pentru viaa lumii este trupul Meu "). Vznd c ucenicii se smintesc, Hristos adaug: "V smintete Aceasta? Dac vei vedea pe Fiul Omului, suindu-Se acolo unde era mai nainte? Duhul este cel ce d via; trupul nu folosete la nimic" (In.6,61-63). Sf. Ioan Hristostom explic acest loc astfel: "Duhul e Cel care face viu, s nelegei cele despre Mine duhovnicete, cci cel ce le nelege trupete nu primete nimic bun, ele sunt libere de orice necesitate i sunt deasupra legilor de aici" (Omilia 47 la Evanghelia dup Ioan). Hristos preface n Euharistie pinea i vinul nu numai pentru El ct pentru noi, care ne mprtim de El, prin rugciunea liturgic care urmeaz rugciunii de invocare a Duhului Sfnt.

Realitatea prezenei lui Hristos n Sf. Euharistie const n : 16

a. Sfintei Euharistii i se cuvine aceeai nchinare ca i Mntuitorului; b. n cadrul Sfintei Euharistii are loc prefacerea pinei i vinului n Trupul i Sngele Mntuitorului; c. Hristos este prezent ntreg n fiecare prticic de pine i-n fiecare pictur de vin, nemprit i nedesprit, prezent n toate liturghiile din toate timpurile, n toate Bisericile din toate locurile; d. Prezena lui Hristos n Sfnta Euharistie este permanent i continu, din momentul prefacerii i dup aceea; e. Hristos este prezent n mod real n Sfnta Euharistie, nu numai cu trupul i sngele, ci i cu sufletul i dumnezeirea Sa, adic cu ntreaga fiin . Concluzie: Aceast prezen implic deplintatea Fiinei, a unitii naturii dumnezeieti i omeneti, unite n Persoana Mntuitorului Iisus Hristos ntrupat . Urmrile Sfintei Euharistii n viaa credincioilor : nainte de primirea, mprtirea Sfintei Euharistii fiecare credincios trebuie s se

cerceteze "pe sine i aa s mnnce din pine i s bea din pahar, cci cel ce mnnc i bea cu nevrednicie, osnd i mnnc i bea, nesocotind trupul Domnului" (I Cor.11,28-29), de aceea este nevoie de o pregtire n prealabil att a sufletului ct i a trupului fiecruia n parte. Sufletul credinciosului vrednic care se pregtete dup cuviin pentru Sfnta Euharistie: 1. Se unete cu Hristos n chip tainic i personal (In.6,56: "Cel ce mnnc trupul Meu i
bea sngele Meu rmne ntru Mine i Eu ntru el").

2. Se cur de pcate i se pregtete "spre iertarea pcatelor i spre viaa de veci" (Mt. 26,28: "C acesta este Sngele Meu, al Legii celei noi, care pentru muli se vars
spre iertarea pcatelor").

3. i ntrete trupul i sufletul n lupta cu ispitele ferindu-l astfel de svrirea pcatelor.

17

4. Primete ndejdea nemuririi spre nvierea trupului i spre viaa venic (In.6,51-54: "Eu sunt pinea cea vie, care s-a pogort din cer. Cine mnnc din pinea aceasta viu
va fi n veci. Iar pinea pe care Eu o voi da pentru viaa lumii este trupul Meu...

Adevrat, adevrat zic vou, dac nu vei mnca trupul Fiului Omului i nu vei bea sngele Lui, nu vei avea via n voi. Cel ce mnnc trupul Meu i bea sngele Meu are via venic, i Eu l voi nvia n ziua cea de apoi"). Celor nevrednici Sfnta Euharistie le aduce osnd de la Dumnezeu (I Cor.11,27: "Astfel, oricine va mnca pinea aceasta sau va bea paharul Domnului cu nevrednicie, va fi vinovat fa de trupul i sngele Domnului"). B. Sfnta Euharistie ca Jertf Dintr-o stare actual de jertf a lui Hristos fa de Tatl noi primim puterea de jertfire. n Sfnta Euharistie Hristos se aduce pe Sine jertf Tatlui, ca om, deschizndu-ne nou calea spre Tatl n stare de jertf i nviere. Starea aceasta se afl n Euharistie ntr-o form i o faz care "conduce pe oameni la o cunoatere mai adnc a iubirii Sfintei Treimi" (D. Stniloae). Sf. Chiril a Alexandriei arat c "la Tatl nu putem intra dect n stare de jertf curat ce se poate dobndi prin jertfa curat a lui Hristos. Aadar, n Hristos ctigm putina de a veni n faa lui Dumnezeu cci ne nvrednicete de acum de privirea Lui ca unii ce suntem sfinii cci totdeauna i n mod sigur noi vom fi primii n chip favorabil de Tatl dac Hristos ne introduce la El. Murind lumii prin mortificarea trupului, noi trim pentru Dumnezeu, pentru viaa evanghelic i ridicndu-ne prin jertfa Domnului noi vom rspndi o mireasm bineplcut i vom afla intrare la Tatl prin Fiul" (nchinare n Duh i Adevr, cartea 16). Hristos ne aduce la Tatl ca jertfe, n stare de persoane contiente, i ntr-o unire strns a jertfei noastre cu jertfa lui Hristos. Sfnta Euharistie este punctul culminant al Sfintei Liturghii n care primim jertfa lui Hristos la care se va aduga jertfa noastr i va deveni parte din jertfa lui Hristos i invers. Sfnta Euharistie se constituie astfel un dialog i o ntlnire ntre Dumnezeu i oameni prin Iisus Hristos, un dialog ce se desfoar de-a lungul ntregii Sfintei Liturghii. n Sfnta Liturghie are loc o ntlnire spiritual ntre Hristos i credincioii Si prin: - darurile materiale; 18

- cntrile i rugciunile prezente, de predare total fa de Dumnezeu "pe noi nine i unii pe alii i toat viaa noastr lui Hristos Dumnezeu s o dm"; - prin Duhul Sfnt care preface darurile de pine i vin , jertfa cretinilor "n jertfa lui Hristos adus Tatlui" (D. Stniloae), iar Biserica dup prefacere le d spre mncare i butur napoi comunitii.

Taina Preoiei

Taina Preoiei privete persoana vzut, adic preotul, care mplinete misiunea de mijlocire ntre Dumnezeu i fptura uman. Necesitatea preoiei ca Tain este vzut de unii teologi tocmai din faptul c Hristos se druiete n mod nevzut cretinilor . De aceea este nevoie de o persoan vzut care s mplineasc actele vzute. Att episcopul ct i preotul nu pot lua ei nii calitatea de organe executoare ale lui Hristos, nici comunitatea cretin nu le poate impune. De aceea ele trebuie alese i hirotonite, investite cu putere de sus. Hirotonia se face n interiorul Bisericii de ctre episcopi. Dup cum Hristos este trimisul Tatlui, Apostolul i Arhiereul mrturisirii noastre, aa sunt trimii Apostolii lui Hristos.

Coninutul misiunii lor este: - puterea de a boteza; - a ierta pcatele; - a svri Euharistia; - a propovdui cuvintele evangheliei (Mt.10,27: "Ceea ce v griesc la ntuneric, spunei la lumin i ceea ce auzii la ureche, propovduii de pe case "). Aceast 19

misiune, preotul o desfoar n scopul de a pzi toate cte a porunci Domnul Iisus Hristos (Mt.28,20: "nvndu-le s pzeasc toate cte v-am poruncit vou, i iat Eu cu voi sunt n toate zilele, pn la sfritul veacului. Amin"). Prin cuvintele de la Ioan 20,23: "Crora vei ierta pcatele, le vor fi iertate i crora le vei ine, vor fi inute" se arat c Hristos transmite Apostolilor i urmailor lor, prin suflarea Sfntului Duh, puterea de a ierta pcatele. n acelai sens se arat i la Mt. 10,20 lucrarea Sfntului Duh asupra Apostolilor i urmailor lor: "Fiindc nu voi suntei care vorbii, ci Duhul Tatlui vostru este care griete ntru voi". n Noul Testament, credincioii hirotonii de Apostoli i apoi de episcopi n treapta de presbiteri, nu se numesc sacerdoi (ca n V.T.). Sfntul Apostol Pavel declar c i cretinii au un altar pe care se aduce jertf "cei ce slujesc altarului" (I Cor.9,13: "Au nu tii c cei ce svresc cele sfinte mnnc de la templu i cei ce slujesc altarului au parte de la altar?"), ns aceast jertf nu este sngeroas de animale aduse idolilor, ci una nesngeroas adus lui Dumnezeu. La nceput cei ce slujeau altarului au fost numii presbiteri i nu jertfitori, care amintea de jertfele sngeroase de animale. Cretinii voiau s se disting prin aceast numire de cultul iudaic. Fa de jertfele iudaice i pgne, jertfa lui este duhovniceasc i aducerea ei de ctre cretini este tot duhovniceasc. Aceast aducere sau dedicare deplin lui Dumnezeu se mplinete prin cuvinte i fapte. ns ea nu poate s aib loc dect legat de jertfa Trupului i Sngelui Domnului i din mprtirea noastr cu ea. Ea primete astfel un caracter de laud: "Avem altar din care nu au dreptul s mnnce cei ce slujesc cortului. Aa printrnsul, prin Hristos, s aducem Lui jertf de laud". Aceast jertf trebuie adus de toi credincioii, deoarece episcopii i preoii au n comun cu credincioii aducerea lor duhovniceasc din puterea jertfei lui Hristos; slujitorii cretini nu mai sunt separai de credincioi cum erau cei din legea veche sau pgnii. Este un alt motiv pentru care se evit numirea lor ca sacerdoi precum n Vechiul Testament.

Succesiunea apostolic

20

Este transmiterea aceluiai har de la episcop la episcop. Aceast transmitere vine de la Sfinii Apostoli i cuprinde n ea i transmiterea puterii i obligaiei de a pzi aceeai nvtur i aceleai norme ale tainelor i pstoririi. Factorul interior al succesiunii este Hristos nsui i Sfntul Duh, iar factorul vizibil este Biserica. Teologul grec Ioan Karmiris spune n aceast privin: "Succesiunea apostolic nu se limiteaz numai la irul istoric nentrerupt al episcopilor sau la succesiunea nvturii apostolice, ci se extinde i la succesiunea apostolic a slujirii i demnitii sfinitoare, la succesiunea apostolic a ntregii Biserici"(Teologie dogmatic). Cu privire la succesiunea apostolic Sf.Clement Romanul spune: "Apostolii ne-au vestit evanghelia trimii de Domnul Iisus Hristos, iar Iisus Hristos a fost trimis de Dumnezeu" (I Cor.42). Ipolit al Romei arat c: "episcopii sunt socotii succesorii Apostolilor i prtai ai aceluiai har i pzitori ai arhieriei i nvtori ai Bisericii" (mpotriva tuturor ereziilor, cap.1). Sf. Irineu de Lyon arat c "Apostolii au lsat pe episcopi ca succesori n locul lor. i preoii au succesiunea de la Apostoli pentru c i ei au primit harisma Adevrului prin succesiunea episcopal" (mpotriva tuturor ereziilor, cap.4). Prin sucesiunea apostolic a episcopului se transmite integral nvtura apostolic nu numai n forma ei fixat n NT, ci i n forma ei explicat de Sfnta Tradiie. Modul pstrrii succesiunii apostolice a fost cel oral deoarece tradiia se triete nu numai prin liter ci i prin cuvnt. nvtura despre Hristos nu constituie singur coninutul succesiunii apostolice sau a tradiiei. n acest sens ea ar deveni o nvtur teoretic. Numai mpreun luate Harul lui Hristos i nvtura Lui despre El ni-L transmite pe Hristos n deplintatea Lui. Descrierea Persoanei lui Hristos trebuie neleas n funcie de puterea de cunoatere a fiecrui timp. Asupra acestui aspect au insistat Sf. Ioan Gur de Aur, Sf. Grigorie de Nazianz .a.

Raportul dintre Hristos i Duhul Sfnt i lucrarea lor n viaa Bisericii Unificarea credincioilor prin lucrarea Sfintelor Taine are loc n Biseric. Ea constituie esena mntuirii i nu este cu putin n afar de Dumnezeu. Biserica este astfel trupul extins al Mntuitorului ntrupat, unde el se afl jertfit i nviat i ne conduce i pe noi dup 21

cum arat Sf. Prini, la unirea cu el, umplndu-ne de starea de jertf i nviere. Biserica este locul lucrrii mntuitoare a lui Hristos i rodirea acestei lucrri.

Cinstirea sfinilor

I. Sfinenia lui Dumnezeu i accesul tuturor la ea Sfinenia lui Dumnezeu cuprinde dou aspecte: 1. Aspectul apofatic, transcendent al sfineniei. 2. Aspectul sfineniei descoperit ca relaie a lui Dumnezeu cu lumea. Cu privire la primul aspect Vechiul Testament arat c "Sfntul" este ceva singular care traduce realitatea lui Dumnezeu i a numelui Lui care nu se pronun, Dumnezeu singur este "Sfntul". Locurile caracteristice din Vechiul Testament n care se subliniaz aceast realitate sunt acelea n care Dumnezeu vorbete la prima persoan i arat sfinenia Sa ca aparinndu-i numai Lui: "Cu cine M asemnai voi ca s fiu asemenea?, zice Sfntul" (Isaia 40,25). "Aa zice Domnul, Sfntul lui Israel i Ziditorul su: "ndrznii voi oare s M ntrebai despre cele viitoare i s dai porunc lucrului minilor Mele? " (Isaia 45,11). n alt loc subliniaz aceeai realitate: " Nu este alt dumnezeu afar de Mine. Dumnezeu drept i izbvitor nu este altul dect Mine! " (Isaia 45,21). Sfinenia lui Dumnezeu se arat pe calea negaiei, iar aceast negaie are un coninut pozitiv cci ceea ce neag este moartea. Dumnezeu Sfntul este cel ce face ca lumea s vieuiasc. Lui nu-i este proprie plcerea distructiv prezent la om datorit pcatului care conduce spre moarte aa cum arat profetul Osea: " Nu voi dezlnui iuimea mniei Mele, i nu voi prpdi din nou Efraimul; cci Eu sunt Dumnezeu atotputernic i nu om: Eu sunt Sfntul n mijlocul tu i nu voi veni s te prpdesc " (Osea 11,9). Sfinenia, ns se arat ca putere. Serafimii din viziunea profetului Isaia nu pot dect s repete i s transmit o singur laud: "Sfnt, sfnt, sfnt este Domnul Savaot, plin este tot pmntul de slava Lui!" (Isaia 6,3). Viziunea profetului este cea a cretinului care vede deodat apariia 22

realitilor care i hrnesc credina sa. O astfel de viziune fcut pentru a-l pune pe om n faa sfineniei lui Dumnezeu l umple pe Isaia de spaim: " Vai mie, c sunt pierdut! Sunt om cu buze spurcate i locuiesc n mijlocul unui popor cu buze necurate. i pe Domnul Savaot L-am vzut cu ochii mei!" (Isaia 6,5). Dar sfinenia lui Dumnezeu este mai puternic dect pcatul creaturii. Gestul serafimului care a luat cu cletele de pe jertfelnic un crbune i-l va atinge de buzele profetului arat mntuirea legat de cultul adevratului Dumnezeu: "i l-a apropiat de gura mea i a zis: "Iat s-a atins de buzele tale i va terge toate pcatele tale, i frdelegile tale le va curi" (Isaia 6,7). Sfinenia lui Dumnezeu apare totodat ca o mreie care produce o infinit smerenie n om. Ea descoper caracterul transcendent al Persoanei divine care l face pe om s gndeasc la pctoenia lui. Dumnezeu S-a angajat ns pentru poporul Su pe o linie unic pe care numai El este capabil s o mplineasc - linia sfineniei. " Fii sfini, c Eu, Domnul Dumnezeul vostru sunt sfnt" (Lev.19,2). Porunca aceasta concentreaz n jurul sfineniei divine relaia lui Dumnezeu cu poporul Su. Chemarea aceasta a lui Dumnezeu, sau cum o gsim n Sf. Scriptur, a "Sfntului lui Israel", are n experiena religioas a poporului lui Israel o consecin important. Ea transfigureaz tot ceea ce vine din ataare natural. Originalitatea lui Israel este aceea a unui Dumnezeu Sfnt care i-a descoperit sfinenia Sa n modul Su de a aciona i a conduce poporul Su. Toate regulile devin propii poporului, poart pecetea Dumnezeului lui Israel. Ceea ce n regulile anterioare nsemna team de nclcare a unui domeniu interzis, devine chemare pozitiv la sfinenie. ncepnd cu Vechiul Testament, se desfiineaz, ntr-un sens, grania dintre sacru i profan ntruct s-a dat posibilitatea tuturor s devin sfini. Fa de pgnism, n care sacrul era o calitate a lucrurilor, n Vechiul Testament el a devenit o calitate a Persoanei absolute i ntr-o msur oarecare, a ntregului popor format din persoane. Acestora li se deschide posibilitatea spre sfinire. Se face acum trecerea de la experiena religioas elementar la lumea credinei, la cunoaterea adevratului Dumnezeu. Transformarea aceasta i gsete mplinirea n Noul Testament, Epistola I a Sfntului Apostolului Petru i numete pe cretini neam sfnt (I Petru 2,9: "Iar voi suntei seminie aleas, preoie mprteasc, neam sfnt, popor agonisit de Dumnezeu, ca s vestii n lume buntile Celui ce v-a chemat din ntuneric, la lumina Sa cea minunat "), iar Sfntul Apostol Pavel sfini (Rom. 1,7: "Tuturor celor ce suntei n Roma, iubii de Dumnezeu, chemai i sfini: har vou i pace de la Dumnezeu, Tatl nostru, i de la Domnul Iisus Hristos! "; Col. 1,4: "Cci am auzit despre credina voastr n Hristos Iisus i despre dragostea ce avei ctre toi sfinii"). Acetia au contiina c au rmas ntr-un mod nou i personal chemrii la sfinenie 23

(Mt. 5,48: "Fii, dar, voi desvrii, precum Tatl vostru Cel ceresc desvrit este "; Lc. 6,36: "Fii milostivi, precum i Tatl vostru este milostiv "). n Noul Testament, sfinenia lui Dumnezeu se arat sub cele dou aspecte amintite. Se vorbete acum de sfinenia revelat, manifestat n lume prin coborrea lui Dumnezeu la ea. Toi oamenii au acum acces la sfinenie, cci toi se pot uni cu Hristos prin Duhul Sfnt. Aceast deschidere a fost adus prin ntruparea Fiului lui Dumnezeu. Prin aceasta cretinismul a desfiinat n principiu grania ntre sacru i profan. Sfinenia vine de la Dumnezeu i se recunoate totodat c n fiina omului exist o aspiraie i o capacitate spre sfinenie sau spre comuniune cu Persoana divin. Aceast aspiraie a fost unit cu o depire de sine a naturii umane din Persoana lui Hristos. Hristos este modelul suprem al sfineniei umane i n acelai timp izvorul ei nemijlocit, cci fr de El nu putem face nimic ( Ioan 15,5: "Cel ce rmne ntru Mine i Eu n el, acela aduce road mult, cci fr Mine nu putei face nimic"). El este Calea noastr spre realizarea sfineniei i de la El primim puterea pentru aceast realizare. Sfntul Apostol Pavel arat n aceast privin: " Din El, dar, suntei voi n Hristos Iisus, Care pentru noi S-a fcut nelepciune de la Dumnezeu i dreptate i sfinire i rscumprare" (I Cor. 1,30). Din Hristos vor primi sfinii Apostoli nemijlocit ajutorul n efortul lor de curire i sfinire, prin vieuirea lor de trei ani lng El. Puterea spre aceasta au primit-o prin pogorrea Duhului Sfnt. Duhul Sfnt este puterea de sus fgduit de Mntuitorul Hristos, aa cum arat Sfntul Evanghelist Ioan la Ioan 14,14-16: "Dac vei cere ceva n numele Meu, Eu voi face. De M iubii, pzii poruncile Mele. i Eu voi ruga pe Tatl i alt Mngietor v va da vou ca s fie cu voi n veac ". Starea de sfinenie a Apostolilor se arat nu numai n puterea cuvntului propovduit de ei ci i n fapte de vindecri, minuni i n alte semne: " i tot sufletul era cuprins de team, cci multe minuni i semne se fceau n Ierusalim prin apostoli, i mare fric i stpnea pe toi" (FA. 2,43). Puterea de sfinire adus prin Hristos i Duhul Sfnt n-a rmas numai n Apostoli, n FA.10,44: "nc pe cnd Petru vorbea aceste cuvinte, Duhul Sfnt a czut peste toi cei care ascultau cuvntul" se arat c Duhul cdea peste toi care ascultau cuvntul lui Petru i se botezau (FA.2,38: "Iar Petru a zis ctre ei: Pocii-v i s se boteze fiecare dintre voi n numele lui Iisus Hristos, spre iertarea pcatelor voastre, i vei primi darul Duhului Sfnt "). Caracterul universal al fgduinei Duhului este subliniat de Sfntul Apostol Petru n predica sa de la Cincizecime (FA. 2,16-17: "Ci aceasta este ce s-a spus prin proorocul Ioil: "Iar n zilele din urm, zice Domnul, voi turna din Duhul Meu peste tot trupul i fiii votri i fiicele voastre vor prooroci i cei mai tineri ai votri vor vedea vedenii i btrnii votri vise vor visa "; Ioil 3,1: "Dar dup aceea, vrsa-voi Duhul Meu peste tot trupul, i fiii i fiicele voastre vor profei, 24

btrnii votri visuri vor visa iar tinerii votri vedenii vor vedea "). Aceast realitate sa artat prin sfinii din ntreaga istorie a Bisericii cretine.

II. Legtura dintre sfinenie i jertf Concentrndu-i eforturile mai mult pe planul biruinelor interioare, sfinii au nvins pornirile egoiste din ei, vindecnd de slbiciune toate rdcinile manifestrilor acestora. O astfel de biruin au nfptuit-o prin predarea total a lor lui Dumnezeu ca persoan. Ei au artat c predarea adevrat se poate face numai unei persoane. O predare total nu este ns posibil dect fa de Dumnezeu ca Persoan absolut; deoarece suntem ajutai de Dumnezeu nsui n aciune. Sf. Chiril al Alexandriei a accentuat mult aspectul de predare a omului fa de Dumnezeu, artnd c aceasta merge pn la sfinire. Sfinenia este ns, la el, legat de jertfire, iar starea de jertf conduce la starea de sfinenie. Prin druirea lui Dumnezeu i jertfindu-se, unii cretini devin sfini. Ei se jertfesc ns curat i total numai prin mprtirea din jertfa curat i total a lui Hristos ce se druiete ca om Tatlui n total curenie, i sa sfinit ca oamenii s se sfineasc (Ioan 17,19: "Pentru ei Eu M sfinesc pe Mine nsumi, ca i ei s fie sfinii ntru adevr"). Sfntul Chiril spune n acest sens: "cci n Hristos ne apropiem de Dumnezeu i Tatl, prin jertf duhovniceasc i dobndim putina de a sta n pomenirea Lui" (nchinarea i slujirea n Duh i adevr, XVI, P.S.B. 38, p.551). Tot Sf. Chiril arat c, la starea de "jertf duhovniceasc i preabine-mirositoare Tatlui ne nlm prin Fiul (Ibidem, p.544). n jertfa Lui este astfel puterea jertfei noastre, n fidelitatea lui fa de Tatl, puterea fidelitii noastre fa de Dumnezeu. Dar n jertfa Lui se manifest i iubirea lui Dumnezeu pentru noi i iubirea Lui ca om fa de Dumnezeu. Unirea acestor iubiri este nfiat de Sfnta Scriptur astfel: "Cci Dumnezeu aa a iubit lumea, nct pe Fiul Su Cel Unul-Nscut L-a dat ca oricine crede n El s nu piar, ci s aib via venic" (Ioan 3,16). Hristos ca om ne-a artat, prin jertfa Lui pentru noi, ntreaga renunare la sine, pentru ca i noi s renunm la egoismul nostru i s-L iubim pe Dumnezeu pn la jertf. Aceasta o exprim Sfnta Liturghie prin cuvintele: "ie i aducem de toate i pentru toate". Prin aceste cuvinte ne-a artat c ne mprtim de via nou care nseamn golire de noi nine. n locul golit din noi va intra Hristos, dup cum spune Sf. Simeon Nou Teologul "Locul a tot 25

ce am eu n mine l ia Hristos" (Imne XV). n acest sens, Trupul lui Hristos primit de Apostoli a curit simurile lor trupeti i le-a ntiprit simurile de jertf. Aceasta se ntmpl i acum cu oamenii prin mprtirea cu Trupul i Sngele Lui Hristos n Sfnta Liturghie. Omul devine "slujb cuvnttoare" chiar prin trupul Lui. Aducndu-se pe sine ca jertf, cretinul vorbete prin trupul su. Apostolul cheam ns n Epistola Ctre Romani nu la slujba prin trup, ci prin trupul nduhovnicit: "V ndemn, deci, frailor, pentru ndurrile lui Dumnezeu, s nfiai trupurile voastre ca pe o jertf vie, sfnt, bine plcut lui Dumnezeu, ca nchinarea voastr cea duhovniceasc" (Rom. 12,1). Fa de starea de pcat n care, dup cum spune Sf. Apostol Pavel n aceeai Epistol, mdularele omului s-au fcut roabe necuriei i frdelegii spre frdelege, aa cum n efortul cretinilor, mdularele sunt fcute roabe ale dreptii spre sfinire (Rom. 6,19: "Cci precum ai fcut mdularele voastre roabe necuriei i frdelegii, spre frdelege, tot aa facei acum mdularele voastre roabe dreptii, spre sfinire"). Sfntul reprezint astfel umanul purificat, simplificat i predat ntreg lui Dumnezeu, ajungnd prin curirea de patimi i virtuile culminante n iubire, la asemnarea cu Dumnezeu. Este creaia nou, luminoas, prin care lumina din suflet face trupul transparent, aa cum arat Sf. Simeon Noul Teolog: "trupurile sfinilor sub lucrarea sufletului unit cu harul sau mprtindu-se de lumina dumnezeiasc, se sfinesc i devin i ele transparente, prin focul dumnezeiesc, i cu mult mai deosebite i mai cinstite dect alte trupuri" (Tratat eretic). Orice fiin uman, prin efortul de curire i statornicie a contiinei n faa prezenei lui Dumnezeu, devine sfnt. n cultul Bisericii Ortodoxe se spune: "Cci Sfnt eti Dumnezeul nostru i ntru sfini te odihneti". Odihna lui Dumnezeu n sfini este un fapt permanent de contiin pentru ei. Aceasta ns i efortul de curire se menin prin lucrarea Duhului Sfnt. Sfinenia nseamn prezena roditoare a Duhului Sfnt n om, iar roadele Duhului sunt artate de Apostolul Pavel n cuvintele: " Cci lauda noastr aceasta este: mrturia contiinei noastre c am umblat n lume, i mai ales la voi, n sfinenie i n curie dumnezeiasc, nu n nelepciune trupeasc, ci n harul lui Dumnezeu" (II Cor. 1,12).

III. Sfinenia, forma cea mai nalt a comuniunii omului cu Dumnezeu i cu semenii

26

Ca cei care s-au curit n faa lui Dumnezeu cel Sfnt prin chemarea necontenit a Lui n inima lor, dup cum spune Sfntul Isaac Sirul, sfinii au primit o ndrzneal la Dumnezeu sau o deschidere a contiinei, o sinceritate a comuniunii care nu are nimic temerar n ea, ci se aseamn cu "ndrzneala" copilului vinovat. Avnd aceast ndrzneal, ei sunt mijlocitori la Dumnezeu pentru oameni. ndrzneala aceasta este strns legat la sfini de curie, devenind n ei o deprindere. Este familiaritatea cu Dumnezeu nsoit mereu de contiina mreiei lui Dumnezeu. Familiaritatea aceasta sfinii o creeaz i n relaiile cu semenii. Predndu-se ntreg lui Dumnezeu, ei se predau ntregi n comuniunea cu oamenii. Trsturile lor personale n raport cu ceilali sunt: delicateea, sensibilitatea, puritatea, atenia fa de taina personal a lor. Pe de alt parte, pot fi ntlnite la ei trsturile simplitii, naturaleii, smereniei, a participrii la durerea altora dup pilda jertfei lui Hristos. Persistena iubirii ajuttoare este "odihna" sau "sabatul" n care au intrat sfinii, aa cum arat Sfntul Apostol Pavel n Epistola ctre Evrei 3,18: "i cui S-a jurat c nu vor intra ntru odihna Sa, dect numai celor ce au fost neasculttori? ". Prin aceasta ei au ieit din Egiptul patimilor ctignd o mare asemnare cu Dumnezeu, cu neclintirea Lui n bine i n iubirea de oameni. n sfnt se descoper piscul buntii, al puritii i al puterii duhovniceti acoperite de vlul smereniei. Astfel, smerenia nu este ceva static i individualist, ci un proces de ndumnezeire, de purificare continu prin relaia cu Dumnezeu i cu oamenii. Sfinenia este opus falsificrii i degradrii vieii omeneti. Falsificarea vieii omeneti prin pcat este superficializarea ei artat n relaii lipsite de adevr i ncrcate de ur. Sfinenia este redescoperirea iubirii i a comuniunii umane dup chipul lui Dumnezeu, a nnoirii oamenilor prin participarea lor la iubirea lui Dumnezeu (Efeseni 4,24-25: "i s v mbrcai n omul cel nou, cel dup Dumnezeu, zidit ntru dreptate i n sfinenia adevrului. Pentru aceea, lepdnd minciuna, grii adevrul fiecare cu aproapele su, cci unul altuia suntem mdulare "). Apocalipsa vorbete de sufletele celor ce li s-a dat cte un vemnt alb (Apoc. 6,11: "i fiecruia dintre ei i s-a dat cte un vemnt alb i li s-a spus ca s stea n tihn, nc puin vreme, pn cnd vor mplini numrul i cei mpreun-slujitori cu ei i fraii lor, cei ce aveau s fie omori ca i ei ") stnd naintea tronului lui Dumnezeu i slujind Lui ziua i noaptea (Apoc.7,15: "Pentru aceea sunt naintea tronului lui Dumnezeu, i i slujesc ziua i noaptea, n templul Lui, i Cel ce ade pe tron i va adposti n cortul Su ") . Sunt mucenicii care vin din strmtorarea cea mare i i-au splat vemintele lor i le-au fcut albe n sngele Mielului (Apoc.7,14: "i i-am zis: Doamne, Tu tii. El mi-a rspuns: Acetia sunt cei ce vin din strmtorarea cea mare i i-au splat vemintele lor i leau fcut albe n sngele Mielului ") adic au luat din puterea Lui de nfrnare i de jertf, puterea de a se nfrna i ei de la pcate i de a jertfi lui Dumnezeu. Astfel, sfntul este un 27

om pentru alii ntruct este n primul rnd un om pentru Dumnezeu. Liturghia este mediul n care omul fiind pentru Dumnezeu se face om pentru alii, cci mprtindu-se de Dumnezeu se roag Lui cu o gur i o inim eliberate de egoism i ntrite n unitate. Caracteristica dominant a vieii sfntului este s fac totul pentru alii. Este o simpatie i o descoper caracterul personal al sfineniei. Sfntul este omul care s-a eliberat de toate patimile, respingnd orice ispit spre lcomie i interes egoist. Libertatea de patimi sau neptimirea nseamn sensibilitate pentru alii dup cum i virtutea nseamn vieuire pentru alii.

Cinstirea icoanelor

I. Sensul i coninutul icoanei Sensul i coninutul icoanei reies din nvtura pe care Biserica a formulat-o i a dat-o ca rspuns tendinelor i atitudinilor iconoclaste. Icoanele au mai nti o funcie de cluzire 28

i ntrire n dreapta credin cum arat Sf. Vasile cel Mare: "Ceea ce aduce cuvntul prin istorisire la auz tot aceea nfieaz i arat pictura n mod tcut ochilor" (Omilie la mucenicul Varlaam,17,3). Ele ntipresc n mintea i amintirea cretinilor nvtura despre Dumnezeu cel n Treime, actele mntuitoare ale lui Hristos, locul Maicii Domnului n iconomia ntruprii Fiului lui Dumnezeu, rodirea credinei n Hristos, n sfini. Prinii Sinodului VII Ecumenic deosebesc icoana de portret. Portretul reprezint o fiin uman obinuit. Icoana reprezint un om unit cu Dumnezeu. Icoana se deosebete deci de portret prin coninut, iar acest coninut creeaz formele de expresie specifice, proprii numai icoanei, deosebind-o de orice alt imagine. Icoana arat sfinenia vizibil cu ochii trupeti. Ea conduce prin privirea ei cu credin de la vederea simual la contemplarea spiritual i la ntlnirea tainic cu persoanele sfinte i cu faptele mntuitoare reprezentate pe ea. Mai mult dect att, prin sfintele icoane, cei zugrvii n ele devin o prezen n locaul bisericesc. n Epistola ctre Evrei, dup ce s-a amintit de muli drepi din Vechiul Testament i poate i din Noul Testament de dinaintea scrierii epistolei se spune: " De aceea i noi, avnd mprejurul nostru atta nor de mrturii, s lepdm orice povar i pcatul ce grabnic ne mpresoar i s alergm cu struin n lupta care ne st nainte" (Evr.12,1). Sfinii de mai nainte au rmas vii i dup moarte. Ei se afl mprejurul credincioilor mai ales cnd acetia sunt adunai n rugciune i cnd Hristos se aduce din mijlocul lor jertf Tatlui. Sfinii sunt i ei n jurul lui Hristos potrivit fgduinei fcute de Acesta: "iat Eu cu voi sunt n toate zilele, pn la sfritul veacului " (Mt.28,20). Sf. Vasile cel Mare a dat i formula cinstirii icoanei pe care i-a nsuit-o Sinodul VII Ecumenic: "Cinstirea chipului trece la cel zugrvit" (Comentarii la Isaia, cap.13). Sinodul VII Ecumenic declar n acest sens: "Fie prin cugetarea la cuvintele Scripturii, fie prin reprezentarea icoanei...noi ne amintim de prototipuri (de modele vii) i suntem introdui la ele" (Mansi 13, 482). Sinodul din Constantinopol din 860 , afirm n acelai sens: "Ceea ce Evanghelia ne spune, prin cuvinte, icoana ne vestete prin culori i ne face prezent " (Mansi 16, 400). Trecerea de la icoan la prototipul ei viu este o intrare prin ea la prototipul nevzut spiritual. Orientarea sufletului cinstitor spre prototip atrage atenia aceluia spre care cinstete. Slujba de sfinire a icoanei care cheam pe Duhul Sfnt asupra ei este o confirmare a acestui fapt. Dup Sf. Ioan Damaschin, "icoanele sunt pline de puterea lucrtoare a lui Dumnezeu i de har, cci numele celui zugrvit este chemat asupra lor ntr-un fel de epiclez (invocare)" (H. Schultz). n prima i a treia cuvntare mpotriva celor care resping icoanele, 29

Sf. Ioan Damaschin definete astfel chipul: "Chipul manifest i arat ceva ascuns" sau "Un chip este o asemnare care exprim modelul cu o anumit deosebire fa de model". Pentru a putea constata asemnarea dintre cei doi trebuie nu numai ca chipul dar i modelul lui s fie vizibil. Sfntul Ioan Hrisostom arat c chipul trebuie s fie asemntor cu Arhetipul, astfel nu exist chip. Exist o legtur ontologic sau o legtur prin fiin ntre reprezentare i realitatea care este reprezentat i care se aseamn cu cea existent, ntre cuvnt i persoana celui ce rostete cuvntul. Atta timp ct nu este rostit cuvntul, nu poate fi sesizat ca deosebit de persoan. Dup ce este rostit, se constat c este deosebit de ea, sesizat ca deosebit de persoan i chip. Acest fapt este valabil i pentru relaia dintre persoan i chip. Raiunea de a fi a icoanei i valoarea ei stau n ceea ce ea reprezint: puritatea spiritual, frumuseea interioar, dup cum spun cuvintele Sf. Ap. Petru: " Ci s fie omul cel tainic al inimii, ntru nestriccioasa podoab a duhului blnd i linitit, care este de mare pre naintea lui Dumnezeu " (I Petru 3,4). Icoana descoper asemnarea divin dobndit de om. Ea traduce lucrarea harului care, potrivit expresiei Sfntului Grigorie Palama "picteaz n noi, pentru a spune aa, asemnarea lui Dumnezeu peste Chipul dumnezeiesc...astfel nct s ne prefacem n asemnarea Sa" (Ctre monahia Xenia, despre virtui i patimi ). Pentru a expune legtura dintre tip i Prototip, Sf. Ioan Damaschin citeaz n prima sa cuvntare un loc din Sf. Vasile cel Mare care folosete comparaia dintre chipul mpratului i persoana lui. Chipul mpratului este de asemenea numit mprat fr ca prin aceasta s ia natere doi mprai. mpria nu este izolat i cinstirea nu este mprit. Sf. Ioan continu: "Dac tabloul mpratului este mpratul, atunci icoana lui Hristos este Hristos i icoana sfntului este sfntul nsui. Prin aceasta nu este rupt puterea i cinstea nu este mprit". Astfel, tip i Prototip sunt una ntr-o singur form, n asemnare. Prin icoan vedem ca printr-un trasparent modelul. Ce nsemntate i se cuvine astfel icoanei? Sf. Ioan Damaschin rspunde: "Icoanei i se cuvine acea putere i har pe care sfntul le-a avut cnd a trit pe pmnt i a fost umplut de Duhul Sfnt. La fel i dup moarte harul Duhului Sfnt rmne pururea n sufletele sfinilor, n trupurile lor aflate n morminte, n trsturile i sfintele lor chipuri iar aceasta nu prin fire ci ca urmare a harului i lucrrii divine". Deoarece harul primit de sfini n timpul vieii rmne mereu n icoanele lor, acestea sunt ca nite jaloane pe drumul ctre creaia nnoit nct dup cuvntul Sf. Ap. Pavel prin " slava Domnului, ne prefacem n acelai chip din slav n slav, ca de la Duhul Domnului" (II Cor.3,18).

II. Fundamentul hristologic al icoanei 30

nc nainte de apariia diputelor dintre iconoclati i ortodoci cu privire la existena icoanei, ortodocii au insistat asupra argumentelor de ordin hristologic. Au aprut opinii conform crora acestea au survenit ulterior disputelor ns realitatea este c nvtura dintotdeauna a Bisericii i fundamentul hristologic al icoanei sunt exprimate la Sinodul Quinisext. La sfritul secolului al VII-lea, naintea izbucnirii iconoclasmului, Ep. Ioan al Tesalonicului a recurs la temeiul hristologic al icoanei n polemica sa cu pgnii. Tot pe argumentul hristologic a fundamentat i Sf. Gherman Patriahul Constantinopolului existena icoanei n epistolele sale ctre episcopii iconoclati. Iconoclatii nu puteau nelege Taina ntruprii Fiului lui Dumnezeu, om. Ei se ntrebau cum pot fi reprezentate cele dou naturi ale Persoanei lui Hristos. Ortodocii nu cutau s nfieze nici natura divin, nici natura uman a Persoanei lui Hristos, ci reprezentau Persoana Dumnezeu-Omului. Citnd cuvintele Sf. Vasile cel Mare, Sinodul VII afirm c: "cinstea artat icoanei trece asupra Prototipului, iar cel ce venereaz icoana venereaz persoana pe care o nfieaz". Fundamentul hristologic al icoanei este ntruparea Fiului lui Dumnezeu. ntruparea, la rndul ei, este susinut i probat prin icoan. Icoana este un garant al realitii ntruprii Fiului lui Dumnezeu. De aceea, n nvtura Bisericii, negarea icoanei lui Hristos echivalez cu negarea ntruprii sale, cu negarea ntregii iconomii a mntuirii noastre. Cnd Biserica apr imaginile sacre ea nu apr doar rostul lor didactic sau estetic, ci nsi temelia credinei. Sfntul Teodor Studitul socotete c a nega lui Hristos puterea de a fi zugrvit n icoan nseamn a nega toate nsuirile lui trupeti, deci a cdea n dochetism. Icoana este dovada c Fiul lui Dumnezeu i-a fcut cu adevrat propriu trupul nostru omenesc: "Oare nu a fost om cel mai presus de om, artndu-se n nfiarea noastr? Nu a avut trup, cznd sub atingere i culoare, adic sub calitate i cantitate, crora le urmeaz poziia spaial i prelungirea temporal? Nu le nelege pe acestea ca nsuiri ale circumscrierii cel ce tie s judece ct de puin? Cum, deci, nu poate fi circumscris asemenea oamenilor? Nu rezult din punct o linie? Nu rezult din linie o figur, nti triunghiul, apoi celelalte figuri? Nu se formeaz din figuri diferite faa i aceasta nfiat n icoan nu mrturisete c este Hristos, c este om? A fost Hristos fr chip? nsuirile omenitii lui Hristos sunt corporalitatea, vizibilitatea, circumscrierea, schimbabilitatea, ptimirea i toate celelalte cte sunt pe lng acestea n orice om. Ai suprimat sau prefcut una din cele spuse, de pild circumscrierea? Hristos va fi dup omenitate, precum necircumscris, aa i necorporal i invizibil" (Sfntul Teodor Studitul, Respingerea 31

poemelor iconomahilor, P.G.99). Acuzaia iconoclast de idolatrie se izbete de o teologie elaborat i clar formulat. Icoana este imaginea unei Persoane divine ntrupate care transmite trsturile Fiului lui Dumnezeu venit n trup, devenit vizibil, reprezentabil. Argumentul de cpetenie al iconoclatilor, luat de la Eusebiu de Cezareea, este c Hristos a avut nsuirea circumscrierii pn la moarte, dar n-a mai avut-o dup aceea. Dup Eusebiu, Hristos cel transfigurat rupe toate limitele trupului omenesc i pmntesc. mpratul Constantin al V-lea Copronimul a reluat aceeai idee atunci cnd a spus despre trupul transfigurat al lui Hristos c S-a fcut nu numai netrector, ci i "necircumscris". Sfntul Teodor aduce ca dovad c Hristos a rmas circumscris ca om dup moarte: "Vedei minile Mele i picioarele Mele, c Eu nsumi sunt; pipii-M i vedei, c duhul nu are carne i oase, precum M vedei pe Mine c am" (Lc. 24,39). El n-a pierdut prin nviere nsuirile firii omeneti . Dac le-ar fi pierdut n-ar mai fi poruncit s fie pipit ca avnd carne i oase? Iconomahii afirmau c Hristos n-a mai avut dup nviere carnea i oasele ca noi. Sfntul Teodor respinge afirmaia lor precum c: membrele lui Hristos de dup nviere sunt nite simboluri ale unor lucrri. Acesta este cazul numai la Dumnezeu nentrupat, zice el. "Circumscris" nseamn, dup Sf. Teodor Studitul, organizat, fiind constituit din membre i ca atare vzut, iar tot ce se vede este circumscris. De aceea subliniaz c: "dac Hristos s-a artat dup nviere, era circumscris. Cci tot ceea ce cade sub vedere, cade i sub circumscriere". Icoana artndu-ne pe Hristos ca circumscris nu exclude necircumscrierea lui ci dimpotriv, ne-o sugereaz ca alctuind cealalt latur a Lui, adic necircumscris aa cum chipul unui om, dei i red numai trupul, nu implic o separare a trupului de suflet, ci dimpotriv. Sinodul VII Ecumenic se exprim astfel: "Ei, iconomahii au flecrit c n icoan se circumscrie mpreun cu firea omeneasc i firea dumnezeiasc. Prin aceasta i-au ieit din raiune, fiind predai unei cugetri netrainice. Cci Petru i Pavel, fiind pictai, se vd, dar sufletele lor nu sunt de fa n icoan. Pentru c, nici cnd e de fa trupul lui Petru, nu vede cineva sufletul lui" (Mansi, t. XIII). Cretinismul a afirmat cu putere pstrarea venic a trupului lui Hristos i, prin aceasta, i a trupurilor noastre. Prin aceasta afirm pstrarea formei lui umane i personale. Patriahul Nechifor al Constantinopolului spune n acest 32

sens: "Precum s-a artat, nu s-a prefcut nici la nviere. Iar nlarea la cer s-a fcut i ea cu trupul i arhidiaconul tefan a vzut slava ieind din chipul omenesc al Domnului". Sinodul VII Ecumenic citeaz dintr-o epistol a Sfntului Chiril din Alexandria urmtoarele: "Iar dup nviere a rmas acelai trup care a ptimit, dar nu mai are slbiciunile omeneti n sine. Cci nu mai spunem c sufer de foame, c e supus oboselii, sau suport, altceva din aceasta, ci este nestriccios" (Mansi, t. XIII). Arta sacr ortodox este expresia vizual a dogmei transfigurrii. Pe Dumnezeu-Omul l reprezentm ntru toate asemenea nou afar de pcat. Iconomahii aveau concepia maneheic a neputinei transfigurrii trupului nc din timpul vieii pmnteti. Acest lucru l aplicau i la natura uman din Persoana lui Hristos. Patriahul Gherman spune: "n icoane nfim trupul cel sfnt al Domnului". Prinii Sinodului VII Ecumenic arat aceast calitate n felul urmtor: "Dei Biserica Soborniceasc reprezint pictural forma uman a lui Hristos, ea nu i desparte trupul de dumnezeirea cu care s-a unit. Atunci cnd facem icoana Domnului mrturisim trupul Su ndumnezeit i nu recunoatem n icoan nimic altceva dect o imagine care seamn cu Prototipul. Iat de ce icoana i primete numele" (Sesiunea a VI-a,Mansi, t. XIII). Sfntul Teodor Studitul explic la rndul lui aceast realitate astfel: "Reprezentarea lui Hristos nu st n imitarea unui om striccios (Apostolul poruncete s nu fie) ci n asemnarea cu omul nestriccios, aa cum o spusese El nsui nainte, tocmai nestriccios... fiindc El nu este un om oarecare, ci Dumnezeu fcut Om" (apte capitole mpotriva iconoclatilor, cap.1).

III. Temeiuri scripturistice ale reprezentrii iconografice Biserica nva c icoana este ntemeiat pe ntruparea celei de-a doua Persoane a Sfintei Treimi. Nu este vorba de o ruptur, cu att mai puin de vreo contradicie cu Vechiul Testament, ci dimpotriv, de o mplinire nemijlocit. Prototipul imaginii cretine nu este un idol pgn, ci absena din cadrul simbolismului Vechiului Testament a oricrei imagini concrete i fie nainte de ntrupare, tot aa cum prototipul Bisericii nu este lumea pgn, ci poporul evreu ales de Dumnezeu pentru a primi revelaia. Pentru Biseric este clar c interzicerea imaginii formulat la Ieirea 20,4: "S nu-i faci chip cioplit i nici un fel de asemnare a nici unui lucru din cte sunt n cer, sus, i din cte sunt pe pmnt, jos, i din cte sunt n apele de sub pmnt! " i la Deut. 5, 8: "S nu-i faci chip cioplit, nici vreo nfiare a celor ce sunt sus n cer, sau jos pe 33

pmnt, sau n ap i sub pmnt " nu constituie o interdicie de principiu a imaginii, ci numai o msur provizorie, pedagogic, referitoare doar la Vechiul Testament. n acest sens, proorocul Iezechil spune: " Ba nc le-am dat i legi care nu erau bune i rnduieli prin care ei nu puteau tri " (Iez. 20,25), din pricina mpietririi inimii lor, spune Sfntul Ioan Damaschin explicnd aceast interdicie. Paralel cu interdicia imaginilor directe i concrete, a existat ns porunca divin de a construi aceste ntruchipri simbolice, prefigurri reprezentate de tabernacol i tot ce coninea el, prefigurri pe care Dumnezeu le-a dictat pn n cele mai mici amnunte, Ie. 25,26; Ie. 25,17-18: "S faci i capac la chivot, de aur curat... Apoi s faci doi heruvimi de aur... ca i cum ar rsri din cele dou capete ale capacului". Sfntul Ioan Damaschin explic n cele trei tratate scrise pentru aprarea sfintelor icoane, sensul interdiciei imaginii n Vechiul Testament. El spune ca n Vechiul Testament Dumnezeu se arat numai prin sunete, adic prin cuvinte. El rmne invizibil, nu se arat: "Iar Domnul v-a grit de pe munte din mijlocul focului; i glasul cuvintelor Lui l-ai auzit, iar faa Lui n-ai vzut-o, ci numai glasul I l-ai auzit " (Deut. 4,12). Urmeaz apoi interdicia: "S nu greii dar i s nu v facei chipuri cioplite, sau nchipuiri ale vreunui idol, care s nfieze brbat sau femeie" (Deut. 4,16). Astfel, Dumnezeu vorbete despre El, interzice orice imagine, insistnd asupra faptului c nu poate fi vzut. Din chiar insistena textelor biblice asupra faptului c Israel auzea cuvntul dar nu putea s vad nimic, Sfntul Ioan Damaschin deduce n chip tainic posibilitatea ulterioar de a-l vedea i reprezenta pe Dumnezeu fcut trup: "Ce vrea s ne spun n chip tainic Scriptura? E limpede c se refer la interdicia de a-L reprezenta pe Dumnezeu nevzut, dar atunci cnd l vei vedea pe Cel netrupesc fcndu-se Om pentru tine, atunci vei putea zugrvi nfiarea Lui omeneasc.. Atunci cnd Cel nevzut, lund fire trupeasc, ajunge vzut, de ndat poi ntruchipa asemnarea Celui ce S-a nfiat... atunci cnd Cel ce fiind ipostas deofiin cu Tatl S-a deertat pe Sine chip de rob lund (Filip. 2,6-7: "Care, Dumnezeu fiind n chip, n-a socotit o tirbire a fi El ntocmai cu Dumnezeu, Ci S-a deertat pe Sine, chip de rob lund, fcndu-Se asemenea oamenilor, i la nfiare aflndu-Se ca un om")... nfindu-i un chip trupesc abia atunci picteaz i arat privirii tuturor pe Cel ce a binevoit s apar. Zugrvete naterea Sa din Fecioar, botezul Su n Iordan, Schimbarea Sa la fa de pe muntele Tabor, nfieaz totul prin cuvnt i prin culori, fie n cri fie pe lemn" (I Tratat, cap. VIII). Astfel, interdicia de a-L reprezenta pe Dumnezeul nevzut conine implicit necesitatea de a-L reprezenta pe Dumnezeu ndat ce profeiile se vor mplini. Cuvintele Domnului: "Nu ai vzut nici un chip, nu v facei vreun chip" vor s 34

spun: "Nu facei nici o imagine a lui Dumnezeu atta timp ct nu L-ai vzut nc". Imaginea Dumnezeului nevzut este imposibil, cci, dup cum arat Sfntul Ioan "cum s reprezini ceea ce ochii nu au vzut?" (Al treilea tratat, cap. IX). Dac s-ar realiza o astfel de imagine, ea ar fi simpl imaginaie, invenie fals. n Vechiul Testament nu existau dect prefigurri simbolice, revelaii ale viitorului, deoarece, spune Sfntul Ioan Damaschin "Legea nu era o imagine, ci era asemenea unui zid care ascunde imaginea". Cci Apostolul Pavel spune: "n adevr, Legea avnd umbra bunurilor viitoare, iar nu nsui chipul lucrurilor, nu poate niciodat - cu aceleai jertfe, aduse nencetat n fiecare an - s fac desvrii pe cei ce se apropie " (Evr.10,1). n plus, Legea lui Moise care interzicea reprezentarea divinitii prin imagine (Ie.20,4: "S nu-i faci chip cioplit i nici un fel de asemnare a nici unui lucru din cte sunt n cer, sus, i din cte sunt pe pmnt, jos, i din cte sunt n apele de sub pmnt! ") nu mai poate fi actual. Ea i-a mplinit rostul pn la ntruparea lui Hristos, Templul cel nefcut de mna omului (Marcu 14,58: "Voi drma acest templu fcut de mn, i n trei zile altul, nefcut de mn, voi cldi"). Afirmaiile Vechiului Testament c Dumnezeu n fiina Sa nu ar putea fi vzut vreodat de ctre oameni (Ie. 33,20: "Faa Mea ns nu vei putea s-o vezi, c nu poate vedea omul faa Mea i s triasc"; Deut. 4,12: "Iar Domnul v-a grit de pe munte din mijlocul focului; i glasul cuvintelor Lui l-ai auzit, iar faa Lui n-ai vzut-o, ci numai glasul I l-ai auzit") sau n Noul Testament (Ioan 1,18: "Pe Dumnezeu nimeni nu L-a vzut vreodat; Fiul cel Unul-Nscut, Care este n snul Tatlui, Acela L-a fcut cunoscut"). Prin venirea Sa n lume oamenii au avut ns prilejul s-L vad pe Tatl cci Hristos este chipul lui Dumnezeu (Filip.2,6: "Care, Dumnezeu fiind n chip, n-a socotit o tirbire a fi El ntocmai cu Dumnezeu"). Numai dup ce L-au contemplat pe Dumnezeu (Evr.1,1: "Dup ce Dumnezeu odinioar, n multe rnduri i n multe chipuri, a vorbit prinilor notri prin prooroci"), Apostolii au putut s spun prin Sfntul Ioan Evanghelistul "Ce era de la nceput, ce am auzit, ce am vzut cu ochii notri, ce am privit i minile noastre au pipit despre Cuvntul vieii, i Viaa s-a artat i am vzut-o i mrturisim i v vestim Viaa de veci, care era la Tatl i s-a artat nou" (I Ioan 1,1-2). Cnd Hristos se adreseaz ucenicilor i altor asculttori: " Fericii sunt ochii votri c vd i urechile voastre c aud. Cci adevrat griesc vou c muli prooroci i drepi au dorit s vad cele ce privii voi, i n-au vzut, i s aud cele ce auzii voi, i n-au auzit" (Mt. 13,16-17); vrea s ne arate c faza - n care El nsui se revelase de nenumrate ori strmoilor ntr-o form inaccesibil ochilor trupeti - a fost total depit. Interdicia de a-L reprezenta pe Dumnezeu prin imagine nceteaz acum, 35

deoarece primejdia de a deforma imaginea lui Dumnezeu a trecut. Privitor la cunoaterea lui Dumnezeu trebuie menionat c la afirmaia iconoclatilor " c umblm prin credin, nu prin vedere" (II Cor. 5,7), Sfntul Teodor Studitul rspunde c n acest loc Sfntul Apostol Pavel exclude vederea lucrurilor viitoare n realitatea lor prototipic i nu vederea prin icoane. Cci tot el spune: " Cci vedem acum ca prin oglind, n ghicitur, iar atunci, fa ctre fa" (I Cor.13,12). Credina ns este susinut de aceast vedere prin oglind. Credina i vederea ca prin oglind au nevoie una de alta, cci n aceast credin privim ca prin oglind, fa ctre fa, n chip neneltor adevrul celor viitoare (Antiereticul III).

Preacinstirea Maicii Domnului

I. Fecioara Maria, Nsctoare de Dumnezeu Biserica a nvat totdeauna c Fecioara Maria este Nsctoare de Dumnezeu. Prin aceasta ea mrturisete c Cel care S-a nscut din ea nu este o persoan omeneasc, ci nsui Fiul lui Dumnezeu S-a nscut din ea dup firea Sa, aa cum se mrturisete n formula de unire a sinodalilor de la Sinodul de la Efes din 431. Potrivit acestei idei de unire fr amestecare, mrturisim c Sfnta Fecioar este Theotokos, care l-a nscut pe Dumnezeu precum i pe om prin unirea fr amestecare sau separare i aceasta pentru c Dumnezeu Cuvntul s-a fcut om i prin zmislire i-a unit n sine Tempul trupului pe care i l-a asumat de la ea (Sfntul Chiril al Alexandriei, Epistola 39). A respinge calitatea aceasta a Fecioarei Maria de Nsctoare de Dumnezeu nseamn respingerea ntruprii i n acelai timp negarea faptului c nsui Fiul lui Dumnezeu s-a fcut Fiul ei, Fiul Omului. ntrebarea care se pune n legtur cu aceasta este urmtoarea: De ce s-a accentuat c Hristos este Fiul Omului? Dac era om nu mai era nevoie de o astfel de accentuare. El a insistat asupra acestei denumiri pentru a arta c de i este Dumnezeu, S-a fcut cu adevrat Fiul Omului. Sfntul Chiril al Alexandriei a unit lupta mpotriva lui Nestorie cu lupta pentru calitatea Fecioarei Maria de Nsctoare de Dumnezeu. ntr-una cele 12 anatematisme ale sale, la Sinod III Ecumenic de la Efes din 431 spune c: "Dac cineva nu vrea s mrturiseasc c 36

Emanuel este Dumnezeu adevrat i c deci Sfnta Fecioar este Nsctoare de Dumnezeu, ntruct a nscut trup pe Cuvntul lui Dumnezeu, s fie anatema". Sfntul Grigorie de Nazianz, se exprimase mai nainte n acelai fel: "Dac cineva nu crede c Sfnta Maria este Nsctoare de Dumnezeu, este desprit de Dumnezeu" (Epistola 101 ctre Cledoniu ). Majoritatea Prinilor arat faptul c Dumnezeu i produce din Fecioara Maria o natur omeneasc. Aceasta este nu numai un act nou, ci i un nceput cu totul nou care se produce n istoria umanitii. Acesta nu este posibil dect din iniiativa dumnezeiasc i nu din cea omeneasc. Naterea Fiului lui Dumnezeu din Fecioar a inut seam de neputina omului de a se mntui prin sine nsui, de a nvinge orizontul nchis al umanului supus repetiiei morii. Din acest punct de vedere Naterea Fiului este unic. Leoniu de Bizan spune c nici la prima Lui natere din Tatl, nici la a doua nu a avut ceva comun cu a altcuiva (mpotriva lui Nestorie, cartea IV). Faptul naterii minunate este un fapt al copleirii naturii de Duhul dumnezeiesc. n Evanghelii i n simbolurile de credin ale Bisericii primare se atribuie un rol decisiv Duhului Sfnt n zmislirea i naterea Fiului lui Dumnezeu ca om. Toi Prinii i scriitorii rsriteni atribuie Mariei o curie i nainte de ntrupare, dar nu o curie de natur, ci una personal. De aceea pot vorbi de o alt curie n momentul ntruprii. Sfntul Efrem Sirul spune n acest sens: "Hristos S-a nscut dintr-o natur supus ntinciunilor, pe care Dumnezeu trebuia s-o curee cercetnd-o. Astfel, Hristos a curit pe Fecioara i aa S-a nscut pentru a arta c Hristos efectueaz toat curia acolo unde se gsete. El a curit-o n Duhul Sfnt pentru a o pregti spre a fi Maica lui Dumnezeu i aa a fost conceput" (Sermo adversus haereticos). Crysip (sec.V), preot din Ierusalim spune Fecioarei: "un cmp acoperit de spini a produs crinul tu". Fecioara n aspectul personal e un crin curat dar ea are totui rdcini n acelai pmnt comun, n aceiai fire uman care produce spinii - pcatele personale. La fel ca toi scriitorii bizantini ncepnd cu Sf. Andrei Criteanul i Sf. Ioan Damaschin cnt mai ales curia Fecioarei dinainte de zmislirea Cuvntului din ea, a crei efort personal a avut un rol deosebit de mare. Dar Sf. Ioan Damaschin nu uit nici curia de la Buna Vestire: "Dup consimirea Feciorei i urmnd cuvntul Domnului, spus de nger, Sf. Duh se coboar peste ea pentru a o curi, a o face n stare s primeasc dumnezeirea Cuvntului" (Despre credina ortodox, Omilia III, cap. 2). Aceiai idee o exprim Sf. Ioan n prima omilie la Adormirea Maicii Domnului "puterea sfinitoare a Duhului a venit asupra ei, a curit-o, a sfinit-o i a fcut-o roditoare " (Omilia I la Adormire). Dialectica "plin de har" dar umplndu-se la Buna Vestire de un nou har, o exprim Sf. Ioan Damaschinul astfel: "i zice ngerul ctre ea: "Nu te teme Maria, cci ai 37

aflat har la Dumnezeu". Cu adevrat a aflat har, cea vrednic de har. A aflat har cea care a cultivat harul i a cules spic bogat. A aflat har cea care a nscut seminele harului i a cules spicul nmulit al harului. A aflat abisul harului cea care a pstrat nevtmat vasul ndoitei feciorii cci i sufletul l-a pstrat feciorelnic nu mai puin ca trupul" (Ibidem). Sf. Grigorie Palama spune c curia Mariei pentru ntruparea Fiului lui Dumnezeu din ea a fost pregtit de curia unei serii de naintai. Despre toi acetia el spune c "au fost alei i curii de Duhul Sfnt". Dup cum curia aceasta prin Duhul Sfnt nu poate fi neleas la acetia ca eliberare de pcatul strmoesc, astfel nu poate fi neleas nici curia Fecioarei Maria nainte de Buna Vestire. Fecioara a ajuns astfel prin pregtirea strmoilor i a ei, din partea lui Dumnezeu i prin eforturile ei la o curie personal culminant, care a redus pcatul strmoesc din ea la pur poten inactiv, iar Fiul lui Dumnezeu, prin Duhul Sfnt, a ncununat aceast curie eliminnd din ea aceast poten. Aa trebuie neleas expresia ntlnit adesea la Prinii rsriteni, ca i la Sf. Grigorie Palama c Fecioara "a legat pe cel tare n rutate" (Omilia 42 la Naterea Feciorei Maria ). L-a legat dar nu l-a alungat, deoarece aceasta numai Hristos a putut-o face. Ceea ce a ajutat Fecioarei la ntrirea n curie a fost pentru Sf. Gr. Palama vieuirea ei n Sfnta Sfintelor din Ierusalim: "Astfel, Preacurata ieind din hotarul acestei viei, s-a desprit de oameni, i fugind de viaa supus greelii, a ales viaa singuratic, petrecnd n Sfnta Sfintelor, n care desfcndu-se de orice legtur cu cele materiale, i scuturndu-se de orice relaie i depind pn i mila fa de trupul ei, i-a unificat mintea prin ntoarcerea ateniei spre ea nsi (spre mintea ei) i prin rugciunea dumnezeiasc nencetat. i prin aceasta, devenind ntreag a sa i ridicndu-se mai presus de mbulzeala multiform a gndurilor, i-a tiat un drum nou negrit spre ceruri, aa numit tcere mintal, i alipindui mintea de aceasta, zboar mai presus de cele create i vede mai bine ca Moise slava lui Dumnezeu i primete harul dumnezeiesc, care nu cade puterea simirii, ci este bucuria i vederea sfnt a sufletelor neptate" (Omila 54).

II. Mijlocirea Nsctoarei de Dumnezeu De la nceput trebuie precizat c mijlocirea Maicii Domnului nu ntrerupe legtura direct a omului cu Hristos. Toi Prinii i Scriitorii bizantini, pornind de la premise ontologice i nu juridice, susin c Maica Domnului este mijlocitoare de putere dumnezeiasc, deoarece este unit la maxim cu Hristos din care izvorte harul.

38

Sf. Grigorie Palama se exprim astfel referndu-se la mijlocirea Maicii Domnului: "Iar dac este cinstit moartea cuvioilor i pomenirea dreptului e cu laud, cu att mai mult a Sfintei Sfinilor, prin care vine toat sfinirea Sfinilor" (Omilia 37 la Adormirea Maicii Domnului). n aceeai Omilie Sf. Grigorie spune mai departe: "Se poate spune c Fecioara e n virtute i a celor ce triesc n virtute ceea ce e soarele n lumina sensibil i celor ce triesc sub el. Iar dac i-ar muta ochiul minii la soarele rsrit oamenilor n chip minunat din Fecioar, care are i ntrece prin fire toate le are aceasta prin har, ndat Fecioara i va aprea ca cer" (Ibidem.). Pentru Sf. Grigorie Palama, precum din soare ne vine toat lumina spiritual, artnd c prin aceast mijlocire Maica Domnului nu se interpune ntre noi i Hristos, arat c fa de El nu mai e soare, ci cer. Sf. Grigorie o numete "tabloul i icoana nsufleit a tot binele i a toat buntatea". Prelund ideea lui Dionisie Areopagitul Sf. Grigorie arat c i ngerii se mprtesc de Dumnezeu prin Maica Domnului: "cci mpreun cu noi i ele (cetele nemateriale) se mprtesc i se sting de Dumnezeu, de firea aceea neatins, numai prin ea" (Ibidem). Sf. Grigorie spune c aceasta s-a artat lui Isaia cnd a vzut c serafimul a luat cu un clete crbunele din altarul ceresc i tot cu un clete l-a atins de buzele lui curindu-l. Acest clete este Maica Domnului: "Deci ea singur e hotarul ntre firea creat i necreat i nimeni nu poate veni la Dumnezeu dac nu e luminat cu adevrat de ea, fclia de Dumnezeu luminat" (Ibidem.). "Deci precum numai prin ea a venit la noi (Fiul lui Dumnezeu) i s-a artat pe pmnt i cu oamenii a petrecut, fiind tuturor nevzut nainte de ea, aa i n veacul nesfrit, ce urmeaz, toat coborrea luminii dumnezeieti i toat descoperirea tainelor dumnezeieti i toat forma darurilor (harismelor) duhovniceti nu poate primi nimeni fr ea" (Ibidem.). Sf. Andrei Criteanul este cutremurat de marea tain pe care o ascunde unirea desvrit ce se afl n ea: "Fii milostiv, Fecioar primitoare de Dumnezeu i Nsctoare a Vieii, nou care ndrznim s scrutm adncul tainelor ascunse n legtur cu tine i care ncercm s nelegem lucrrile dumnezeieti sdite n tine de adncul necuprins al judecilor dumnezeieti" (La Buna Vestire a Feciorei Maria). Pentru Sf. Ioan Damaschin, Maica Domnului este "abisul harului" nu numai n sensul c din ea s-a nscut Cel necuprins, ci i ntr-un sens actual. De aceea este cu totul uimit n faa morii care a putut acoperi acest abis. "Astzi visteria vieii, abisul harului, nu tiu cum s spun cu buze ndrznee i netremurtoare, se acoper de moartea purttoare de via" (La Adormirea Maicii Domnului). n secolul al XIX-lea, Mitrop. Filaret al Moscovei se ntreab: "De ce stteau Apostolii n jurul Maicii Domnului? Pentru simpla dorin de a se ruga mpreun? Hotrt nu. Dac vasul care a coninut un mir, i conserv mireasma i dup ce aceasta a fost retras din el... cu att mai mult cea care fusese vasul dumnezeirii n timpul ntruprii nu trebuia s fie 39

mbibat pentru venicie de mireasma dumnezeiasc a harului Celui al crui nume e mireasma adevrat?" (Cuvnt la nlarea cu trupul la cer a Sfintei Fecioare Maria ). Din textele citate se poate vedea c Maicii Domnului i se atribuie mai mult dect rolul de rugtoare. Ea druiete din bogia pe care o are n baza unirii cu Hristos. A vedea n Maica Domnului numai pe rugtoarea ar nsemna s o deposedm de maiestatea mprteasc, de "haina aurit" cu care este mpodobit, s-o coborm de pe scaunul cel de-a dreapta Fiului pe care a aezat-o Acesta. A o lipsi de rolul de rugtoare nseamn a o considera nu ndumnezeit, ci Dumnezeu prin ea nsi. Chiar dac unii Prini i Scriitori bisericeti au folosit unele expresii, nu le-au interzis pe celelalte. Expresiile folosite de ei las domeniul tainei deschis i pentru alte expresii. Cnd Sf. Ioan Damaschin declar c Fiul nlnd pe Maica Sa la Sine "i-a supus toat creaia" (La Adormirea Maicii Domnului , II ), iar imnologia Bisericii c a ridicat-o la Sine" ca s mprteasc mpreun cu El" (Oda a IX) sau "ca s stea n tronul slavei Lui" (Icos XII), credincioii nu pot refuza asemenea expresii, nu le pot nltura. Dimpotriv, trebuie formulate n principii toate nuanele textului. Expresiile referitoare la rolul Maicii Domnului de Druitoare direct de bunti trebuie folosite n toat extinderea lor, artat de Prini. Ei au artat c Maica Domnului druiete nu numai bunti i daruri, ci i har sau haruri. Pentru a arta ceea ce ne d Maica Domnului, ei folosesc cuvntul har mai des dect cel de dar. Prinii folosesc cuvintele har i dar amestecat, deoarece darul nu este separat de har. Astfel, chiar dac spunem c Maica Domnului ne d daruri i nu haruri, darurile ce ne vin de la ea vin din bogia i puterea harului din ea. ntrebarea care se pune este urmtoarea: Intrrile Harului n noi se fac cu participarea ei? Scriitorii citai spun c toate acestea ne vin prin ea. Teologia Ortodox n-a ncercat s limpezeasc aceast problem, deoarece dup mrturia Pr. prof. D. Stniloae "se cere o maturitate duhovniceasc de o extraordinar adncime ca s se poat rezolva cu sori de izbnd just o astfel de problem. Astfel ea poate fi compromis pentru mult vreme. De aceea este bine s fie lsat neatins o astfel de problem pn la acel moment de maturitate tiut de Dumnezeu. E un lucru pe care l-a i fcut pn acum teologia ortodox, ocolind cu sfial o asemenea problem. De aceea e departe i de noi gndul de a ne ncumeta s ntreprindem ceea ce s-a ferit s ntreprind teologia ortodox de pn acum". Ceea ce trebuie reinut este c Maica Domnului e cea mai apropiat de centrul de unde pornete oceanul de lumin i puterea dumnezeiasc ce ajunge pn la noi ca har, mrimea harului din ea fiind proporional cu apropierea ei de Fiul ei, de unirea ei cu El, deoarece nici un Printe i Scriitor bisericesc n-a spus c harul Sfintei Taine de exemplu se 40

d prin Maica Domnului. Aceast expresie n-a fost folosit de nimeni i nu trebuie folosit nici de acum nainte. Plecnd de la afirmaia Sf. Chiril al Alexandriei, poate de aceea nu se spune c harul tainelor se d prin Maica Domnului, deoarece mntuirea credinciosului vine de la Dumnezeu nsui, nu de la cei ce au, prin mprtire, mntuirea.

Succes la examen !
Florin Timari

41