Sunteți pe pagina 1din 8

Introducere:

Terapia asistat de animale, conform lui Chandler (2005), promoveaz interaciunea pozitiv ntre om i animal prin ncorporarea trsturilor psihologice, comportamentale i fizice ale unui animal n mediul terapeutic, cu scopul mbuntirii calitii vieii umane n general, i facilitarea procesului de recuperare a persoanelor care necesit ngrijire medical fizic i/sau psihic, n particular. Sesiunile de TAA pot fi integrate n terapii individuale sau de grup, n diverse medii i pentru diverse clase de vrste. Se tie faptul c ntre oameni i animalele lor de companie este o tendin natural de creare a unei relaii de ataament, bazat pe afeciune (Chandler, 2005). Bazndu-ne pe acest fapt, putem integra animalul n procesul terapeutic, n cadrul tututror componentelor acestuia, de la etapa de diagnostic i de evaluare clinic, la strucurarea relaiei terapeutice, la elaborarea i oferirea conceptualizrii clinice, pn la aplicarea tehnicilor care vizeaz modificarea factorilor psihologici responsabili de apariia i meninerea psihopatologiei sau a altor probleme emoionale, cognitive sau de comportament (Macavei, 2009). Kruget et al (2004) i Beck et al (1986) susin c terapeutul care conduce o terapie n prezena unui animal poate fi perceput mai puin amenintor, i n consecin clientului i este mai uor s se deschid n faa lui. Dac dup cele anumerate mai sus nc ne mai punem ntrebarea De ce s folosim animale n psihoterapie? Chandler, (2005) ne d cteva exemple despre modul n care prezena unui animal poate influena dinamica unui proces de terapie: Crete motivatia persoanelor de a participa la edinele de terapie, prin dorina acestora de a sta n prezena animalului; Atenia este mutat de la un anumit disconfort (de exemplu durere) spre activitile de interaciune cu animalul; Prin interaciune fizic (mngiat), clientul experimenteaz afeciunea; Nu n ultimul rnd acceptarea necondiionat din partea animalului, poate unul dintre cele mai mari beneficii oferite de TAA, n special dac pacientul este o
1

persoan care are scheme cognitive de self downing, sau daca are alte complexe de ordin fizic. Dac tot suntem la capitolul beneficii aduse de prezena animalului n edinele de terapie, trebuie s menionm printre acestea: empatia, centrarea clientului pe exterior, amuzamentul, socializarea. Beneficiile fiziologice sunt la fel de importante, n ceea ce privete frecvena cardiac, tensiunea arterial i hormonii de stres. Cele mai des folosite animale n TAA sunt cinii i pisicile, n ultimii ani nsa, tot mai multe centre specializate pe terapiile asistate de animale utilizeaz caii n recuperea fizic i psihologic a pacieilor. Caii au fost alei pentru a fi folosii n TAA deoarece sunt animale sociale, sunt obinuii cu atingerea uman, fiind una dintre primele specii de animale domesticite, i pentru c dein calitatea unic de a fi oglinda comportamentului uman pentru care ofer un feed-back aproape instantaneu. n urma unei meta-analize pe care am realizat-o n urm cu 2 ani, am obinut rezultate semnificative n ceea ce privete folosirea cailor n recuperea psihologic a pacienilor. Caii ofer foarte multe beneficii terapeutice n plus fa de terapiile care implic alte animale. Cea mai mare diferen este dat de mrimea acestora. Aceasta mpreun cu puterea lor natural intimideaz pacienii i le ofer oportunitatea de a-i depi frica i de a-i dezvolta ncrederea (Kersten & Thomas, 2004). Caii sunt ca i oamenii animale sociale i tind s se comporte ntr-o manier social. Ei i definesc rolurile n cadrul hergheliei n care triesc i n fiecare dintre acestea exist cte o ierarhie social. Specialitii n activitile asistate de cai cred c acetia deseori intimideaz i frustreaz pacienii, i se creaz astfel un context n care pacienii se vd nevoii s treac dincolo de problemele de suprafa i s permit s aib loc schimbarea menit s le mbunteasc starea de sntate. Caii pot fi folosii pentru a rupe bariera defensiv a pacientului i asta i foreaz s i creeze noi cerine i perspective pentru a combate vechile probleme ntr-un mod mai natural dect ar face-o n biroul unui terapeut (Tyler, 1994). Caii rspund deci la starea interioar a oamenilor, orict de mult acetia ar ncerca s o mascheze (Roberts, 2004). Dac o persoan se simte anxioas sau nervoas, este foarte probabil ca i calul s arate un comportament anxios n prezena sa. Calul se va relaxa doar cnd pacientul este capabil s i controleze anxietatea (Bloom, 2002).

Nu n ultimul rnd, caii sunt alei n detrimentul altor animale pentru c ei sunt animale de prad, nu prdtori, astfel nct proximitatea dintre ei i oameni nu reprezint un risc, n plus oamenii se simt protejai pentru c se bazeaz pe instinctul de hipervigilen al cailor i n caz de pericol acetia i pot salva. De asemenea riscul este unul sczut i datorit faptului c aceste animale sunt exclusiv vegetariene, spre deosebire de celelate animale. Avnd n vedere argumentele de mai sus a alege s folosesc activitile asistate de cai, n msura n care este posibil din punct de vedere al mediului n primul rnd, n psihoterapie.

Obiective:
Pentru a trasa obiectivele terapiei asistate de cai trebuie s avem n vedere cele dou domenii majore n care aceste activiti i-au dovedit utilitatea, i anume: domeniul fizic i cel psihologic. Din punct de vedere fizic ceea ce urmrim s obinem sunt urmtoarele: mbuntirea abilitilor motorii fine i grosiere mbuntirea deprinderilor folosirii scaunelor cu rotile mbuntirea echilibrului i a posturii corporale

Toate acestea daca avem n vedere faptul c TAC (terapia asistat de cai) i-a dovedit eficiena din punct de vedere a recuperrii fizice n special la pacienii care sufer de paralizie cerebral (engl. Cerebral palsy). Din punct de vedere al sntii mentale, n funcie de necesitile cazului putem urmri: mbuntirea comunicrii verbale i non-verbale pentru ca o caracteristic foarte important a cailor este de a oglindi comunicarea nonverbal a oamenilor. Ei citesc comunicarea non-verbal a oamenilor i reacioneaz la ea (Kersten & Thomas, 2004). Pe de alt parte, dac o

persoan cere n loc s comande, calul devine cooperant, asta ajutnd la dezvoltarea unei comunicri mai asertive din partea pacientului. mbuntirea deprinderilor atenionale Dezvoltarea deprinderilor de relaxare mbuntirea stimei de sine Reducerea nivelului de anxietate se reduce activarea fiziologic, ca urmare a contactului fizic cu animalul i se ofer un context neamenintor mbuntirea strategiilor de coping Reducerea agresivitii

Metode propuse:
Domeniile de activitate n care se poate implementa TAA vizeaz aria cognitiv, comportamental, emotional, fizic, psihosocial i de limbaj (Delta Society, 2004; Chandler, 2005; Fine, 2000). Pentru fiecare domeniu exist o gam diversificat de exerciii menite s ajute la atingerea scopului terapeutic. n cele ce urmeaz propun cteva exerciii menite s ajute la mbuntirea ctorva aspecte psihologice, i anume: Haltering (spnzurtoarea): este o activitate de baz care implic cunoaterea calului i a echipamentelor de clrit. Pacienilor li se explic tot ce trebuie s tie despre cal i echipamentele de clrit, i apoi el trebuie s echipeze calul i s nceap ora de echitaie, cu minim de ajutor din partea terapeutului. Scopul acestei activiti este de a scoate la iveal strategiile de rezolvare de probleme pe care pacientul le folosete de fiecare dat cnd este pus ntr-o situaie problematic. De cele mai multe ori, terapeutul, atunci cnd i este cerut ajutorul, spune doar : do the best you can (f ct poi de bine). Terapeutul pe parcursul activitii trebuie
4

s observe dac pacientul se enerveaz, se ntristeaz sau devine frustrat. Acest exercitiu poate scoate in evident scheme cognitive centrale ale pacientului. Horse billiards activity (jocul de biliard) : activitatea se desfoar ntr-o zon ngrdit, unde, ca i la masa de biliard exist ase buzunare iar pacienii trebuie s determine calul s intre ntr-unul dintre cele ase buzunare, fr s l ating, fr s l ademeneasc cu mncare i fr s l trag de ham. Aceast activitate se folosete de obicei n terapia de grup. Doar cel care reuete s bage calul n buzunar are voie s vorbeasc i este ntrebat despre consecinele unei posibile nclcri ale vreuneia dintre regulile jocului. Terapeutul urmrete dac i cum pacienii schimb tactica atunci cnd ea nu d rezultate, ct de repede au o idee nou, cum se comport n cadrul unei competiii unde nivelul de stres este ridicat, dac devin frustrai i cum comunic non-verbal. Activitatea are ca scop descoperirea pattern-urilor (modelelor) de frustrare din viaa real. (EAGALA, 2004).

mbriarea : clientul nu trebuie dect s ncalece calul i s se lase pe spatele acestuia astfel nct l mbrieaz. Activitatea nu presupune dect conexiunea aceasta fizic dintre client i animal, i datorit calitilor calului de a reflecta emoiile oamenilor, terapeutul va discuta cu pacientul pe seama reaciilor calului, dac exist unele, n afar de a sta, dac de exemplu calul se agit, vrea s plece, d din picioare etc, asta pentru c nu-i poi ascunde emoiile unui cal, de aceea apropierea de el necesit autenticitate. Un tnr, nscut orb, spunea: Calului nu-i poi ascunde emoiile. Oricum, ele vor traversa calul. Dac tu eti nervos, calul se va enerva. i apoi, eti obligat n vreun fel s i le exprimi. Nu exprimi tu sentimentele, calul este cel care o face.

Rezultate asteptate:
O serii de studii au artat cteva dintre deficienele psihosociale care au fost mbuntite cu ajutorul terapiei asistate de cai, aceste aspecte sunt: hiperactivitatea, probleme sociale i emoionale, comportamente dezadaptative, dizabiliti de comunicare, autism,
5

sentimente dezadaptative de fric, suprasolicitate (burn-out), anxietatea, creterea autoeficacitii i a stimei de sine, creterea ncrederii i reducerea resentimentelor i a sentimentelor de vin (Autry, 2001; Basile, 1997; Brown, 1997; Cole, 2005; Engel, 2003; Greenwald, 2000; Hanneder, 2000, Bizub et. al., 2003; Glazer, 2004; Klontz et al., 2007; Beck & Katcher, 1996). Ne asteptm ca n urma activitilor propuse n lucrarea de fa s fie mbuntite comunicarea verbal i non-verbal, implicit relaia terapeutic s devin mai bun i s fie folosit ca o ustensil n procesul terapeutic, s scad nivelul de anxietate al participanilor, s le poat fi mai uor s vad legtura B-C din modelul ABC cognitiv, dac discutm cu clieni care dovedesc a avea scheme cognitive disfuncionale care acum ies la iveal, n interaciunea cu animalul, i nu n ultimul rnd ne ateptm s le creasc stima de sine i ncrederea n sine, s ii dezvolte abilitile de relaxare i s le creasc motivaia pentru terapie.

Discuii:
Aa cum s-a artat n lucrarea de fa, terapia asistat de animale poate duce un plus n ceea ce privete relaia terapeutic n primul rnd, i o serie de alte beneficii, una dintre cele mai importante fiind decentrarea de pe propria persoan, lucru care poate ajuta la identificarea distorsiunilor cognitive aflate la baza problemelor emoionale. A alege s folosesc caii n detrimentul altor animale pentru TAA, n primul rnd pentru c am o afinitate personal pentru aceste animale, de asemenea pentru c n urma unei metaanalize pe care am realizat-o pentru lucrarea de licen, am constatat c activitile asistate de cai au o eficien semnificativ n abordarea unei game destul de larg de probleme fizice i psihologice, i nu n ultimul rnd pentru c literatura actual pune tot mai mult accent pe folosirea acestora n terapie deoarece specialitii n domeniu consider c relaia om-cal este una ideal, bazat pe ncredere i respect. Fiecare tie la ce s se atepte de la cellalt (EAGALA, 2001). Exist desigur situaii n care TAA nu este indicat, att din punct de vedere al siguranei pacienilor ct i a animalelor, printre contraindicaii putem enumera: persoane cu boli mintale grave, personane cu alergii la animale, situaiile n care animalul d semne de disconfort sau n
6

care acesta poate fi rnit. Evident c n fiecare caz n parte sunt luate n considerare toate riscurile posibile i se merge mai departe, sau nu, cu terapia.

Referine bibliografice:
Bizub, A.L., Joy, A., Davidson, L., (2003). Its like being in another world: Demonstrating the benefits of therapeutic horseback riding for individuals with psychiatric disability. Psychiatric Rehabilitation Journal, Vol., 26, Nr., 4, 77-84. Borton, B.B., Ogburn, A.C., (2009). Therapeutic Riding and Hippotherapy: What Is It and How Does It Work? Hemenway, R., (2007). Effects of horseback riding on depression and self-esteem in adolescent girls. Dissertation Abstracts International: Section B: The Sciences and Engineering , 67 (7B), 4133-4304. Kaiser, L., Heleski, C.R., Siegford, J., Smith, K.A., (2006), Stress-related behaviors among horses used in a therapeutic riding program. I Am Vet Med Association. 228, 39-45. Neagoe, G., (2009). Terapia asistata de cai in domeniul psihologic - investigatie meta-analitica, Lucrare de licenta, coordinator Conf. univ. dr. Alina S. Rusu. Lentini, J.A., Knox, M.S., (2008). A Qualitative and Quantitative Review of Equine Facilitated Psychotherapy (EFP) With children and Adolescents. International Journal of Psychosocial Rehabilitation, Vol. 13, Nr., 1, 17-30. Rusu, A.S., (2009). Introducere n terapia asistat de animale. Editura Sinapsis. Schultz, B.N., (2005). The Effects of Equine-Assisted Psychotherapy on the Psychosocial Functioning of At-Risk Adolescents ages 12-18. Counseling Thesis.

Schultz, P.N., Remick-Barlow, G.A., Robbins, L., (2007), Equine-assisted psychotherapy: A mental health promotion/intervention modality for children who have experienced intra-family violence. Health Society Care Community, 15, 65-71. www.deltasociety.org www.eagala.org