Sunteți pe pagina 1din 716

Povetile neterminate ale Numenorului i Pmntului de Mijloc este o colecie de povestiri care se ntind n timp de la Zilele de Odinioar ale

Pmntului de Mijloc, pn la sfritul Rz oiului !nelului, i cuprind o varietate ntrea" de elemente, precum relatarea plin de culoare a lui #andalf despre cum a ajuns el s$i trimit pe "nomi la vestita ntlnire de la %undtura, apariia lui &imo, 'omnul Mrii, n faa oc(ilor lui )uor pe coasta *eleriandului, i descrierea e+act a or"anizrii militare a ,avalerilor din Ro(an- ,artea conine sin"ura poveste care a supravieuit din lun"ile evuri ale Numenorului, naintea scufundrii acestuia n mare, i tot ceea ce se cunoate despre cei ,inci .rjitori, Palantfrii, le"enda lui /mrot( i alte asemenea su iecte'espre /ne+ele la 0tpnul !nelelor, 1-R-R- )ol2ien scria n 34556 7,ei care apreciaz cartea doar ca un 8roman de aventuri eroic9, i consider 8evenimentele nee+plicate9 ca parte a efectului literar, vor i"nora /ne+ele, i ine fac-: Povetile neterminate snt destinate, n mod e+plicit, celor care, dimpotriv, n$au e+plorat suficient Pmntul de Mijloc, lim ile sale, le"endele, politica i re"ii si,(ristop(er )ol2ien a editat aceast cule"ere i este autorul !ntroducerii- 'e asemenea, a redesenat (arta pentru 0tpnul !nelelor la o scar mai mare i a reprodus sin"ura (art a Numenorului, desenat vreodat de 1-R-R- )ol2ien1-R-R- )ol2ien PO.;<)! N;);RM!N/); /=; N&M;NOR&=&! <! P>M?N)&=&! '; M!1=O, ;ditate de ,@R!0)OP@;R )O=A!;N )raducere din lim a en"lez !R!N/ @OR;/

'escrierea ,!P a *i liotecii Naionale a Romniei

)O=A!;N, 1-R-RPoveti neterminate B 1-R-R- )ol2ienC trad-6 !rina @oreaC ed- ,(ristop(er )ol2ien- $ *ucureti6 R/O !nternational Pu lis(in" ,ompanD, EFF5 !0*N 4GH$5GI$J45$K !- @orea, !rina Ltrad-M !!- )ol2ien, ,(ristop(er Led-M JE3-333$H3N3H5-3 R/O !nternational Pu lis(in" ,ompanD #rupul ;ditorial R/O 0tr- )urda nr- 33G$334, *ucureti, ROMON!/ 1-R-R- )O=A!;N &nfinis(ed )ales Ori"inallD pu lis(ed in ;n"lis( D @arper,ollins Pu lis(ers =td under t(e title &nfinis(ed )ales D 1-R-R)ol2ien- P )(e 1-R-R- )ol2ien ,opDri"(t )rust and ,-R)ol2ien 34JF /!! ri"(ts reserved P R/O !nternational Pu lis(in" ,ompanD, EFF5 pentru versiunea n lim a romna )iparul e+ecutat de R-/- 7Monitorul Oficial: *ucureti, Romnia EFF5 !0*N 4GH$5GI$J45$K Nota editorului en"lez n diverse pri ale volumului de fa a fost necesar marcarea n mod diferit a autorului i editorului, ntruct adnotrile snt multiple i variate- /utorul apare, pe tot parcursul primelor te+te, cu un corp de liter mai mareC atunci cnd editorul intervine n vreunul din aceste te+te, comentariul su este marcat cu un corp de liter mai mic i cu stare Lspre e+emplificare, vezi p"- QF5- n !storia !ui #aladriel i ,ele orn, unde te+tul editorului predomin, se folosete ta ularea invers- n /ne+e Li n ,ontinuarea povetii lui 7/ldarion i ;rendis:, p"- EJ5 i urm-M att autorul ct i editorul snt marcai cu un corp de liter mai mic, citatele din autor fiind retrase de la mar"ine Lde e+-6 p"- E3G i urm-MNotele la te+tele din /ne+ snt date ca note de su sol, i nu ca referine numerotateC iar adnotrile

autorului la un moment dat ntr$unui sau altul din te+te snt indicate peste tot cu paranteze drepte6 Rnota autoruluiSNota traductorului n traducerea de fa, trimiterile la pa"inile din 0ilmarillion s$au fcut la prima ediie n romn L;ditura Rao, EFFHM, iar cele din 0tpnul !nelelor $ la ediia din EFFE!N)RO'&,;R; Pro lemele cu care se confrunt cel cruia i s$au dat n "rij scrierile unui autor decedat snt "reu de rezolvat&nii dintre cei aflai n aceast situaie pot s opteze pentru varianta de a nu da pu licitii materialele respective, cu e+cepia poate a te+telor aflate practic n varianta final la data decesului autorului- n cazul operelor nepu licate ale lui 1-R-R- )ol2ien, aceasta ar prea, la prima vedere, opiunea prefera ilC ntruct el nsui, deose it de critic i de meticulos cu propriile sale scrieri, nu s$ar fi "ndit nici o clip s permit pu licarea nici mcar a povestirilor ct de ct ntre"ite din volumul de fa, fr o munc asidu de cizelarePe de alt parte, natura i scopul acestor ficiuni ale sale mi par acela de a$i plasa c(iar i povetile a andonate ntr$o anumit poziie- /m considerat c ar fi fost de neconceput ca 0ilmarillion s nu vad lumina tiparului, n ciuda te+tului neordonat i n ciuda inteniilor tatlui meu T cunoscute, c(iar dac nemplinite n mare msur T de a aduce modificri te+tuluiC dat fiind situaia, m$am "ndit, dup ndelun"i ezitri, s prezint opera nu n forma unui studiu istoric, un comple+ de te+te diver"ente le"ate ntre ele prin comentarii, ci ca o entitate complet, caracterizat prin coeziuneNaraiunile din volumul de fa snt de o cu totul alt naturC luate mpreun, ele nu constituie un ntre", iar volumul nu este altceva dect o antolo"ie de scrieri, disparate ca form, intenie, finalizare i dat la care au fost concepute Lc(iar i n modul n care le$am redactat

euM, avnd ca tem Numenorul i Pmntul de Mijloc- 'ar ar"umentul pentru a le da pu licitii nu difer n esen, dei e mai puin percutant, de ar"umentul care justific pu licarea volumului J PO.;<)! N;);RM!N/); 0ilmarillion- ,ei care cu si"uran nu au dat uitrii ima"inea lui Mel2or i a lui &n"oliant privind n jos de pe creasta @Damentir spre 7cmpiile i pajitile Uavannei, aurii su naltele "rne ale zeilor:C sau um ra armiei lui %in"olfin n primul rsrit de lun n /pusC sau pe *eren, cu nfiare de lup, pndind su tronul lui Mor"ot(C sau lumina silmarilului, dezvluit dintr$odat privirilor n ntunecimea Pdurii Neldoret( T vor "si, snt si"ur, c imperfeciunile formei acestor asme plesc n prezena vocii lui #andalf Lauzit acum pentru ultima oarM, lundu$3 n rspr pe semeul 0auron la ntrunirea 0fatului /l n anul EJ53, sau descriind n Minas )irit(, dup nc(eierea Rz oiului !nelului, cum de s$a ntmplat s$i trimit pe "nomi la petrecerea de la %undturaC n faa nlrii lui &imo, 'omnul /pelor, din mare la .inDamarC n faa lui Ma lun" din 'oriat(, care se ascunde 7ca un oarece: su ruinele podului fortreei Nar"ot(rondC sau n faa morii lui !sildur, pe cnd ncerca s se smul" din mlul rului /nduinMulte poveti din aceast antolo"ie snt ela orri ale unor su iecte spuse mai scurt sau cel puin amintite n alt parte- <i tre uie menionat de la un nceput c mare parte din acest volum nu$i va satisface pe cei care au citit 0tpnul !nelelor i care, considernd structura istoric a Pmntului de Mijloc drept o cale i nu un scop, modalitatea de a povesti i nu inta urmrit, nu prea se arat dornici s e+ploreze mai departe doar de dra"ul e+plorrii, nu doresc s afle cum erau or"anizai ,avalerii O tii Ro(an, i cate"oric i vor lsa pe Oamenii 0l atici n ,odrul 'ruadan acolo unde i$au "sit- ,u si"uran c tatl meu le$ar fi dat dreptate- ntr$o scrisoare din martie 3455, nainte de pu licarea celui de$

al treilea volum al 0tpnului !nelelor, tata scria6 /cum mi doresc s nu mai fi promis nici un fel de ane+V ,ci consider c apariia lor n form trunc(iat i comprimat nu va mulumi pe nimeni6 pe mine n nici un cazC iar cei crora le place cartea doar ca un 7 asm istoric: i consider 7orizonturile nee+plicate: ca parte a efectului literar, vor i"nora ane+ele, i pe un dreptateNu mai snt deloc si"ur c tendina de a trata totul ca pe un fel de joc uria este cea mai un T n orice caz nu pentru mine, eu fiind atras, n mod fatal, de acest "en de lucruri- Presupun c este un tri ut !N)RO'&,;R; 4 adus efectului ciudat pe care$3 are povestea cnd se azeaz pe structuri e+trem de ela orate i detaliate, privind "eo"rafia, cronolo"ia i lim a, despre care muli pretind a fi doar 7informaii:, sau 7cunotine:n anul urmtor, tata nota ntr$o scrisoare6 ---n vreme ce muli, asemenea dumitale, cer (ri, alii doresc indicaii "eolo"ice, nu neaprat locuriC muli vor "ramatici ale lim ilor elfice, fonolo"ii, e+emple de te+teC alii indicaii metrice i prozodice--- Muzicienii doresc melodii i partituriC ar(eolo"ii vor informaii despre ceramic i metalur"ieC otanitii $ o descriere mai e+act a florei6 mallorn, elanor, nip(redil, alfirin, mallos i sDm el$ mDneC istoricii vor detalii mai multe despre structura social i politic a #ondolinuluiC n alte scrisori mi se cer informaii despre ,ruai, @arod, ori"inile "nomilor, Morii, eornin"ii i cei doi vrjitori Ldin cinciM despre care nu se spune nimic'ar indiferent care este opinia le"at de acest "en de ntre ri, pentru unii T eu numrndu$m printre ei T mult mai important dect dezvluirea unor detalii ciudate este s afle c .eantur Numenoreanul i$a adus cora ia ;ntulesse, 7ntoarcerea:, la =imanurile ,enuii, lsnd ca pnzele s$i fie umflate de vnturile primvratice ale celui de$al ase sutelea an al celui de$al 'oilea ;v, c mormntul lui ;lendil cel nalt a fost fcut de fiul su

!sildur pe culmea dealului de straj @alifirien, c acel ,lre Ne"ru pe care (o iii l$au vzut n ntunecimea ceoas de pe malul cellalt al Pontonului ,otuascuns era A(amul, mai$marele 'u(urilor !nelelor din 'oi #uldur T sau c(iar c faptul c )arannon, al doisprezecelea Re"e al #ondorului, care nu a avut urmai Lacest lucru este consemnat ntr$o /ne+ a 0tpnului !nelelorM, era le"at de pisicile Re"inei *erut(iel, fiine al cror mister nc n$a fost elucidat,onstruirea crii a fost dificil iar rezultatul este destul de comple+- Poate povetile snt 7neterminate:, ntr$o msura mai mare sau mai mic i n varii sensuri ale cuvntului, necesitnd c(iar i a ordri diferiteC n cele ce urmeaz voi spune cte ceva despre fiecare n parte, dar deocamdat voi atra"e atenia asupra ctorva trsturi "enerale3F PO.;<)! N;);RM!N/); ,ea mai important este pro lema 7consecvenei:, cel mai ine ilustrat de seciunea intitulat 7!storia lui #aladriel i a lui ,ele orn:- /ceasta este o 7Poveste neterminat: n sensul lar" al cuvntului6 nu e o naraiune care se nc(eie rusc, aa cum se nc(eie 7'espre )uor i venirea lui n #ondolin:, nici o serie de fra"mente, ca 7,irion i ;orl:, ci un fir primar n istoria Pmntului de Mijloc, care nu a eneficiat niciodat de o definiie clar, cu att mai puin de o form scris finalPrin urmare, includerea naraiunilor nepu licate i a sc(ielor de poveti pe aceast tem implic din capul locului acceptarea istoriei nu ca o realitate imua il, cu e+isten independent, 7relatat: de autor Ln 7rolul: su de traductor i redactorM, ci ca un produs tot mai ela orat i sc(im tor al minii sale- ,nd autorul nsui a ncetat s$i mai pu lice scrierile, dup ce le$a supus propriilor sale preri critice i comparatiste detaliate, informaiile ulterioare despre Pmntul de Mijloc ce vor fi "site n scrierile sale nepu licate vor intra adesea n conflict cu ceea ce este deja 7cunoscut:C iar noile

elemente adu"ate edificiului e+istent vor tinde, n asemenea cazuri, s contri uie mai puin la istoria lumii inventate ca atare, ct la istoria inveniei nsei- n cartea de fa, am acceptat de la un nceput aceast situaieC i cu e+cepia unor detalii minore, precum modificarea toponimiei i a numelor de persoane Ln cazul n care pstrarea formei din manuscris ar duce la confuzii e+a"erate sau la necesitatea unor spaii disproporionat de mari pentru e+plicaiiM, n$am operat nici o sc(im are doar de dra"ul consecvenei cu operele pu licate, n sc(im am atras atenia, de cte ori a fost cazul, asupra punctelor de conflict i variaiilor- ,a urmare, Povetile neterminate se deose esc n mod esenial su acest aspect de 0ilmarillion, unde un o iectiv esenial, dar nu e+clusiv al redactrii a fost acela de a ajun"e la o coeziune de fond i de formC i cu e+cepia unor cazuri menionate ca atare, am considerat versiunea pu licat a lui 0ilmarillion drept un punct fi+ de referin de acelai cali ru ca i scrierile pu licate de tatl meu, fr s iau n seam !N)RO'&,;R; 33 nenumratele decizii 7neautorizate: privind variantele i versiunile rivale aprute pe parcursul conceperii salen privina coninutului, cartea este n totalitate narativ Lori descriptivaM6 am e+clus tot ceea ce$a scris el despre Pmntul de Mijloc ori /mon, de natur n primul rnd filosofic sau speculativC i acolo unde uneori apar asemenea aspecte, le$am lsat deoparte- 'in motive practice am mprit te+tul n Pri, corespunztoare primelor trei ;vuri ale =umii, n mod inevita il aprnd unele suprapuneri, precum n le"enda despre /mrot( i menionarea sa n 7!storia lui #aladriel i ,ele orn:- / patra parte constituie un apendice care tre uie privit cu oarece n"duin ntr$o carte intitulat Poveti neterminate, deoarece te+tele pe care le cuprinde aceasta snt eseuri cu aspect "eneral i discursiv, cu prea puine elemente de 7poveste: sau aproape lipsite

de ele- 0eciunea despre 'ruedaini i datoreaz ntr$ adevr includerea iniial povetii despre 7Piatra ,redincioas:, care alctuiete o mic parte a eiC aceast seciune m$a determinat s le introduc pe cele despre istari i palantfri, deoarece ele Lmai ales primaM reprezint aspecte care au trezit curiozitatea multor citi$ tori, iar aceast carte a prut locul cel mai potrivit s cuprind tot ce e de spus pe aceast temNotele pot s par n unele locuri prea numeroase, dar se va vedea c acolo unde a und cu adevrat Lca n 7Prpdul de pe ,mpiile 0tnjeneilor:M, acest fapt se datoreaz nu editorului, ct autorului care, n scrierile sale ulterioare, a "ndit n acest mod structurarea mate$ rialului, prin dezvoltarea n paralel a unor teme pe care le$a mpletit cu note- M$am strduit permanent s sta ilesc foarte clar ce ine de munca de editare i ce nu<i dat fiind a undena de material ori"inal care apare n note i ane+e, m$am "ndit c este cel mai ine s nu restricionez menionarea pa"inilor n !ndice numai la te+tele ca atare, ci s cuprind toate prile crii, cu e+cepia !ntroducerii'e la un nceput am presupus c cititorul cunoate suficient de ine operele pu licate ale tatlui meu Ln special 0tpnul !nelelorM, cci altfel ar fi tre uit e+tins ntr$o foarte mare msur elementul editorial, i aa a undent- )otui, am inclus cteva e+plicaii 3E PO.;<)! N;);RM!N/); definitorii la aproape toate elementele cuprinse n !ndice, n sperana de a$3 scuti pe cititor s caute referine n alt parte- 'ac e+plicaiile noastre snt inadecvate ori fr voie neclare, ,omplete #uide to Middle$eart( RPmntul de Mijloc $ #(id completWS realizat de Ro ert %oster ofer o lucrare de referin admira il, dup cum am descoperit eu nsumi prin folosirea lui frecvent&rmeaz acum notele i lio"rafice la fiecare parte ca atareXXX

P/R);/ ?N)?! ! 'espre )uor i sosirea lui n #ondolin )atl meu a spus nu numai o dat c prima poveste despre Primul ;v pe care a scris$o a fost 7,derea #ondolinului:, i nu avem nici un motiv s ne ndoim de acest lucru- ntr$o scrisoare din 34IQ, el declara c a scris$o 78din capul meu9, n timpul unei permisii din armat pe motiv de oal, n 343G:, dat care alteori apare ca 343I, ori ca 343I$3G- ntr$o scrisoare din 34QQ, adresat mie, scria6 7/m nceput s scriu R0ilmarillionS n arci militare, n"(esuite, pline de z"omotele "ramofoanelor:C i, ntr$adevr, cteva versuri n care apar cele <apte Nume ale #ondolinului snt mz"lite pe dosul unui document care sta ilea 7ordinea responsa$ ilitilor ntr$un atalion:- Primul manuscris nc e+ist, umplnd dou caiete miciC a fost scris la repezeal, n creion, peste care s$a revenit n mare parte cu cerneal i cu nenumrate corecturi i adu"iri- Pornind de la acest te+t, mama mea a fcut o copie curat, din ct se pare n 343GC dar i la aceasta s$au fcut ulterior adu"iri importante, nu$mi pot da seama cnd anume, pro a il prin 3434TEF, cnd tata se afla la O+ford, fcnd parte din ec(ipa care lucra la 'icionarul nc neterminat la acea dat- n primvara lui 34EF a !N)RO'&,;R; 3H fost invitat s citeasc un eseu la ,lu ul ;seitilor din cadrul cole"iului su L;+eterMC i a citit 7,derea #ondolinului:- Notele despre ceea ce dorise s spun drept introducere la 7eseul: su au supravieuit i ele- 0e scuza c nu a putut produce o lucrare critic, i continua astfel6 7Prin urmare, tre uia s citesc ceva deja scris, i n disperare de cauz m$am decis asupra acestei povetiPn acum n$am scos$o la lumin, ineneles--- &n ciclu ntre" de ntmplri ntr$o lume elfic ima"inat de mine a tot crescut de o vreme ncoace Lmai corect, a fost construitM n mintea mea- &nele episoade au fost notate n "ra --- Povestea asta nu e cea mai un dintre ele,

dar sin"ura care a fost revizuit pn n prezent i pe care ndrznesc s$o citesc cu voce tare, c(iar dac revizia nu este suficienta-: Povestea lui )uor i a ;+ilailor din #ondolin Lastfel se intituleaz manuscrisul iniial al 7,derii #ondolinului:M a rmas neatins timp de muli ani, dei tata, la un moment dat, pro a il ntre 34EI$34HF, a scris versiunea scurt, comprimat, a povetii pentru a forma o parte din 0ilmarillion Lun titlu care, ntmpltor, a aprut pentru prima oar n scrisoarea adresat de el pu licaiei )(e O server din EF fe ruarie 34HJMC versiunea a fost sc(im at ulterior pentru a o armoniza cu viziuni modificate n alte pri ale crii- Mult mai trziu a nceput s lucreze la o poveste complet refcuta, intitulat 7'espre )uor i cderea #ondolinului:- 'in ct se pare, a fost scris n 3453, dup ce 0tpnul !nelelor fusese nc(eiat, dar pu licarea sa ndoielnic- Profund sc(im at ca stil i semnificaii, totui pstrnd multe dintre elementele eseniale ale povetii scrise n tinereea lui, 7'espre )uor i cderea #ondolinului: ar fi urmat s ofere ntrea"a le"end, cu toate detaliile, a scurtului capitol EH din 0ilmarillionC din pcate, el nu a mers mai departe de momentul n care )uor i .oronYe au ajuns la ultima poart i )uor a zrit oraul #ondolin n partea cealalt a cmpiei )umladen- Nu e+ist nici un indiciu asupra motivelor ce l$au determinat s a andoneze povestea n acel punct/cesta este te+tul inclus n pa"inile de fa- Pentru a evita orice confuzie, l$am reintitulat 7'espre )uor i sosirea lui n #ondolin:, deoarece nu spune nimic despre cderea oraului- ,a n cazul 3Q PO.;<)! N;);RM!N/); tuturor scrierilor tatlui meu, e+ist mai multe corecturi, i ntr$o scurt seciune Lcnd )uor i .oronYe se apropie de rul 0irion i$3 traverseazM mai multe variante vala ile n e"al msurC prin urmare, a fost necesar o oarecare munc de editare-

;ste remarca il faptul c sin"ura variant complet scris vreodat de tata a povetii despre timpul petrecut de )uor n #ondolin, despre cstoria sa cu !dril ,ele rindal, despre naterea lui ;$ rendil, trdarea lui Mae"lin, jefuirea oraului i fu"a celor care$au reuit s scape din prpd T o poveste ce reprezenta un element central n felul n care$i ima"inase el Primul ;v T a fost istorisirea scrisa n tineree- Nu am nici o ndoial c aceast istorisire Lcu adevrat remarca ilM nu este potrivit pentru a fi inclus n volumul de fa- ;ste scris ntr$un stil e+trem de ar(aic, aa cum scria tata la acea vreme, i d "las unor idei ale sale care nu mai co$ respund universului din 0tpnul !nelelor i 0ilmarillion n formele n care acestea au vzut lumina tiparului- ;a aparine primei faze a mitolo"iei, 7,artea povetilor pierdute:6 ea nsi o lucrare su stanial, de un deose it interes pentru cine e preocupat de ori"inile Pmntului de Mijloc, dar care ar necesita eventual un studiu de amploare i comple+ drept prezentare!! Povestea ,opiilor lui @urin ;voluia le"endei lui )urin )uram ar este, n unele privine, cea mai ntortoc(eata i mai comple+ dintre toate elementele narative ale istoriei Primului ;v/semenea povetii despre )uor i ,derea #ondolinului, i aceasta i are ori"inea n primele nceputuri i nc mai poate fi "sit ntr$o naraiune n faz timpurie Ldin ciclul 7Povetilor pierdute:M i ntr$un poem lun", rmas neterminat, scris n versuri aliterative- 'ar n vreme ce 7versiunea lun": ulterioar a lui )uor n$a mers prea departe, tata a dus 7versiunea lun": ulterioar a lui )urin mult mai aproape de momentul !N)RO'&,;R; 35 final- 0e intituleaz Narn i @n @urinC aceast versiune este prezentat n pa"inile crii de fa;+ist ns diferene marcante pe parcursul versiunii lun"i a lui Narn, n sensul c povestea se apropie mult de

forma perfect ori final- 0eciunea ultim Lde la Rentoarcerea lui )urin n 'or$ lomin, pn la Moartea lui )urinM a necesitat modificri editoriale nesemnificativeC n sc(im , prima parte Lde la nceput i pn la sfritul seciunii despre )urin n 'oriat(M a tre uit serios revi$ zuita i supus unei operaii de selecie, n unele locuri c(iar comprimat, din pricin c te+tele ori"inale erau fra"mentare i fr le"tur ntre ele- 'ar seciunea central L)urin printre proscrii, Mm #nomul 0cundac, inutul 'or$,art(ol, moartea lui *ele" de mna lui )urin i viaa lui )urin n Nar"ot(rondM a constituit o pro lem editorial cu mult mai dificil- ;ste o seciune ctui de puin finalizat, iar n unele pri c(iar are tendina s sc(im e cu totul irul narativ- )atl meu era n plin proces de dezvoltare a acestei pri, cnd rusc a ncetat s mai lucreze la eaC iar versiunea mai scurt ce tre uia cuprins n 0ilmarillion urma s atepte evoluia final a lui Narn- Pre"tind te+tul 0ilmarillion pentru tiprire, a fost necesar s scot o mare parte a acestei seciuni a povetii lui )urin tocmai din aceste materiale, care snt de o comple+itate e+traordinar n varietatea i interaciunile lorPentru prima parte din aceast seciune central, pn la nceputul perioadei petrecute de )urin n locuina lui Mm pe /mon Rud(, am compilat o povestire T compara il ca ntindere cu alte pri din Narn T, folosind materialele e+istente Lcu o sin"ur lacun, vezi p"- 3HJ i nota 3EMC dar din acest punct Lvezi p"- 353M, pn la sosirea lui )urin la !vrin, dup cderea fortreei Nar"ot(rond, nu mi s$a mai prut profita il s ncerc aa ceva- =acunele snt mult prea ntinse i nu puteau fi completate dect cu ceea ce a aprut n 0ilmarillion$, ntr$ o /ne+ Lp"- E3Q i urm-M am citat fra"mentele izolate din aceast parte a povetii mai mari, aa cum fusese ea plnuit iniialn a treia seciune a lui Narn Lncepnd cu ntoarcerea lui )urin n 'or$lominM, o comparaie cu 0ilmarillion Lpp-

EJJ$HFEM 3I PO.;<)! N;);RM!N/); va scoate n eviden corespondene apropiate i c(iar frazri identiceC pe de alt parte, n prima seciune snt dou pasaje mai ntinse, pe care le$am e+clus din te+tul de fa Lvezi p" JI i nota 3 i p"- 4G i nota EM, deoarece snt variante apropiate ale unor pasaje care apar n alt parte i snt incluse n 0ilmarillion- /ceast suprapunere i interdependena ntre o lucrare i alta pot fi e+plicate n mai multe moduri, din mai multe un"(iuri de vedere- )atlui meu i plcea s re$povesteasc n re"istre diferiteC dar unele pri nu necesitau o tratare mai e+tins ntr$o versiune mai ampl, prin urmare nu era nevoie s reformuleze numai de dra"ul refor$ mulriiO alt e+plicaie ar fi aceea c, atunci cnd totul era nc fluid i mai avea mult pn la or"anizarea final a povetilor distincte, acelai fra"ment putea fi adu"at ori ntr$un te+t, ori n cellalt- 'ar mai e+ist o e+plicaie, la un alt nivel- &nele le"ende, precum cea a lui )urin )uram ar, au primit o form poetic deose it cu mult timp n urm T n acest caz anume, Narn i @n @urin al ardului 'fr(avel T i formulri sau c(iar fra"mente ntre"i din ea Ln special n momente de nalt intensitate retoric, precum acela n care )urin se adreseaz s iei sale, nainte de moarteM urmau s fie pstrate intacte de ctre cei care ulterior au condensat istoria Zilelor de Odinioar Lcum este cazul cu 0ilmarillionMP/R);/ / 'O&/ ! O descriere a !nsulei Numenor 'ei avnd caracter mai mult descriptiv dect narativ, am inclus selecii din descrierea pe care o face tatl meu Numenorului, n special fra"mentele privind natura fizic a !nsulei, deoarece ele clarific i nsoesc n mod firesc povestea despre /ldarion i !N)RO'&,;R; 3G ;rendis- 'escrierea e+ista fr doar i poate n 34I5,

fiind pro a il scris nu cu mult nainte/m redesenat (arta, lundu$m dup o sc(i mic, fcut n "ra , din ct se pare sin"ura pe care a desenat$o tata vreodat i care nfieaz NumenorulNu am introdus dect numele ori formele distinctive indicate pe sc(ia ori"inal- n plus, sc(ia indic nc un liman, n #olful /ndunie, nu departe de /ndunie apusean nsuiC numele este "reu de descifrat, dar mai mult ca si"ur este /lmaida- 'in cte tiu, numele nu apare n alt parte!! /ldarion i ;rendis /ceast poveste a rmas n stadiul cel mai puin ela orat dintre toate istorisirile cuprinse n aceast cule"ere, i n unele pri a necesitat o anumit munc de redactare, care m$a fcut s m ndoiesc de oportunitatea includerii ei n volumul de fa- )otui, ea este de mare interes, deoarece este sin"ura poveste Lspre deose ire de (risoave i (roniceM care a supravieuit din lun"ile evuri ale Numenorului, datnd dinainte de povestea sfritului insulei L-/2alla et(M, i n plus este o povestire unic n privina coninutului printre scrierile tatlui meu, ceea ce m$a convins c a "rei dac a omite$o din aceast cule"ere de 7Poveti neterminate:Pentru a aprecia necesitatea unui asemenea tratament editorial, e cazul s e+plic faptul c tatl meu a ntre uinat n compunerea naraiunilor 7planuri ale intri"ilor:, acordnd o atenie meticuloas datrii evenimentelor, nct aceste planuri au ceva din rostul consemnrii anilor ntr$o cronic- n cazul de fa, e+ist nu mai puin de cinci asemenea sc(eme, variind constant n relativa lor dezvoltare n anumite momente i nu rareori contra$ zicndu$se reciproc att su aspect "eneral, ct i n privina detaliilor- 'ar aceste sc(eme au avut ntotdeauna tendina de a se transforma n naraiune pur, n special prin introducerea unor pasaje

scurte de vor ire directC n a cincea i cea mai recent 3J PO.;<)! N;);RM!N/); sc(em pentru povestea despre /ldarion i ;rendis, elementul narativ este att de pronunat, nct te+tul ajun"e la apro+imativ aizeci de pa"ini de manuscris)otui, aceast deplasare de la stilul analitic n ritm staccato la timpul prezent, la naraiunea complet, a avut loc "radat, pe msur ce nainta n ela orarea sc(emeiC n partea de nceput a povetii, am rescris n mare msur materialul, n ncercarea de a o ine o oarecare omo"enizare stilistic pe tot parcursul eiRescrierea se refer strict la refrazare, fr s alterez te+tul sau s introduc elemente ce nu snt conforme cu te+tul70c(ema: ultim, anume te+tul dup care m$am "(idat cu prioritate, se numete &m ra &m rei, povestea soiei marinaruluiC i povestea Re"inei pstorie- Manuscrisul se nc(eie rusc, iar eu nu pot s ofer nici o e+plicaie clar asupra motivelor care l$au fcut pe tatl meu s o a andoneze- O dactilo"ram care ajun"e pn n acest punct a fost realizat n ianuarie 34I5- Mai e+ist i o dactilo"ram de dou pa"ini care, dup presupunerea mea, este cel mai recent dintre aceste materiale i n mod evident nceputul a ceea ce urma s fie o versiune final a ntre"ii poveti, constituind te+tul de la pp- EQ3$EQH din cartea de fa Lunde aciunea este sc(iat e+trem de sumarM- 0e numete !ndis iWAirDamo, ,10oZia marinarului:6 o poveste despre strvec(iul Numenore, nfind primele zvonuri despre &m r=a sfritul acestei naraiuni Lp"- EJ5M am adu"at cteva indicaii sumare privitoare la felul cum decur"e ulterior povestea!!! ,asa lui ;lros6 Re"ii Numenorului 'ei are forma unei pure consemnri dinastice, am inclus totui i acest te+t, deoarece constituie un

document important pentru istoria celui de$al 'oilea ;v i o mare parte a materialului care a supravieuit referitor la acest ;v i "sete locul printre te+tele i !N)RO'&,;R; 34 comentariile din cartea de fa- ;ste un manuscris un, n care datele privind Re"ii i Re"inele Numenorului i anii lor de domnie au suferit multiple corecturi, uneori confuze6 mi$am permis s ale" cea mai recenta versiune)e+tul conine cteva neclariti cronolo"ice minore, dar i clarificri ale unor aparente erori din /ne+ele adu"ate 0tpnului !nelelor)a elul "enealo"ic al primelor "eneraii din ,asa lui ;lros este constituit din cteva ta ele strns nrudite, care decur" din aceeai perioad ca i discuia privitoare la le"ile succesiunii n Numenor Lpp- EIH$EI5M- /par cteva mici variaii n cazul unor nume minore6 astfel, .ardilne apare i ca .ardilDe, iar Uavien i ca Uvie- ,red c formele care apar n ta elul meu snt cele mai recente!. !storia lui #aladriel i ,ele orn /ceast seciune a crii difer de celelalte Lcu e+cepia celor din Partea a PatraM n sensul c aici nu e+ist un sin"ur te+t, ci mai curnd un eseu care ncorporeaz citate- /cest procedeu a fost impus de natura materialelorC dup cum se va vedea i pe parcursul eseului, o istorie a lui #aladriel nu poate fi dect o istorie a sc(im rii concepiilor tatlui meu, iar natura 7neterminat: a povetii nu aparine n cazul de fa unei scrieri ca atare- ;u m$am limitat doar la prezentarea scrierilor nepu licate ale tatlui meu, referitoare la acest su iect, lsnd deoparte orice discuie despre pro leme mai ample care marc(eaz evoluiaC cci o atare discuie ar necesita o analiz a ntre"ii relaii dintre valari i elfi, pornind de la decizia iniial Ldescris n 0ilmarillionM de a$i c(ema pe eldari n .alinor, ct i multe alte aspecte colaterale, n le"tur cu care tatl meu a scris multe lucruri care nu intr n sfera de interes

a acestei crii!storia lui #aladriel i ,ele orn se mpletete att de strns cu alte le"ende i istorii T cea despre =ot(lorien i despre ;lfii Pdureni, EF PO.;<)! N;);RM!N/); despre /mrot( i Nimrodel, despre ,ele rim ar i furirea !nelelor Puterii, despre rz oiul mpotriva lui 0auron i intervenia numenoreenilor T nct nu poate fi tratat izolat, prin urmare aceast seciune a crii, mpreun cu cele cinci /ne+e ale sale, adun practic toate materialele nepu licate despre istoria celui de$al 'oilea ;v al Pmntului de Mijloc Liar n anumite locuri discuia se e+tinde n mod inevita il pn n al )reilea ;vM- n Povestea /nilor, cuprins n /ne+a * din 0tpnul !nelelor, se spune6 7/ceia au fost ani ntunecai pentru Oamenii de pe Pmntul de Mijloc, dar i ani de "lorie pentru inutul Numenor- 'espre cele ntmplate pe Pmntul de Mijloc mrturiile snt puine i nendestultoare, iar datele adesea nesi"ure-: 'ar c(iar i puinul care$a supravieuit din 7anii ntunecai: s$a sc(im at, pe msur ce "ndurile tatlui meu referitoare la aceste aspecte s$au aprofundat i s$au sc(im atC eu unul nu am ncercat ctui de puin s netezesc inadvertenele, ci mai curnd le$am scos n eviden, atr"nd atenia asupra lor.ersiunile diver"ente nu tre uie ntotdeauna s fie tratate doar ca o c(estiune de sta ilire a prioritii compoziieiC iar tatl meu, ca 7autor: sau 7nscocitor:, nu poate fi ntotdeauna, n aceste privine, deose it de 7cronicarul: tradiiilor strvec(i, transmise n diverse forme pentru diferitele neamuri de$a lun"ul evurilor lun"i Lcnd %rodo a ntlnit$o pe #aladriel n =orien, trecuser mai ine de aizeci de secole de cnd ea se ndreptase nspre rsrit, prsind ruinatul *eleriand i traversnd Munii /l atriM- 7'espre aceste dou lucruri se povestete, cu toate c unde se afl adevrul numai cei nelepi ar putea da seam, dar ei de mult nu mai snt-:

n ultimii lui ani, tatl meu a scris o serie ntrea" de eseuri privitor la etimolo"ia numelor din Pmntul de Mijloc- 'iscursive n mare msur, ele conin foarte mult istorie mpletit cu le"endeC dar fiind su sidiare scopului filolo"ic principal i introduse, ca s zic aa, n trecere, aspectele respective au tre uit eliminate- !at motivul pentru care partea a doua a crii este !N)RO'&,;R; E3 compus mai cu seam din citate scurte, alte materiale de acelai "en fiind incluse n /ne+eP/R);/ / )R;!/ ! Prpdul de pe ,mpiile 0tnjeneilor /ceasta este o naraiune 7trzie: T ceea ce nu nseamn altceva dect c, n a sena oricrei datri precise, ea aparine perioadei finale a scrierilor tatlui meu despre Pmntul de Mijloc, mpreun cu 7,irion i ;orl:, 7*tliile de la .adurile !senului:, 7'ruedainii: i eseurile filolo"ice citate n 7!storia lui #aladriel i ,ele orn:, iar nu momentului n care a fost pu licat 0tpnul !nelelor i anilor care i$au urmat- ;+ist dou versiuni6 o dactilo"ram rut a ntre"ului Ln mod clar o prim faz a compoziieiM i o dactilo"ram un, cuprinznd multe modificri, care se ntrerupe cnd ;lendur l ndeamn pe !sildur s fu" Lp"- HGJM- ;ditorul a avut prea puin de intervenit aici!! ,irion i ;orl i prietenia dintre #ondor i Ro(an /m socotit c aceste fra"mente aparin aceleiai perioade ca i 7Prpdul de pe ,mpiile 0tnjeneilor:, cnd tatl meu manifesta mult interes pentru istoria timpurie a #ondorului i Ro(anuluiC fr ndoial c urmau s reprezinte pri dintr$o istorie su stanial, dezvoltnd n detaliu relatrile sumare oferite n /ne+a / din 0tpnul !nelelor- Materialul se "sete n faza de nceput a EE PO.;<)! N;);RM!N/); ela orrii, e+trem de dezor"anizat, plin de variante, ntrerupndu$se rusc pentru a introduce iute nite note

n parte ininteli"i ile!!! n cutarea ;re orului ntr$o scrisoare din 34IQ, tatl meu scria6 'esi"ur c e+ist numeroase le"turi ntre @o itul i 0tpnul !nelelor, care nu snt precizate cu claritateMajoritatea au fost scrise ori sc(iate, apoi tiate pentru a uura arcaC aa, de pild, cltoriile e+ploratoare ale lui #andalf, relaiile sale cu /ra"orn i #ondorC tot ceea ce$a fcut #ollum pn cnd s$a refu"iat n Moria- /m scris c(iar i o ntrea" poveste despre ce s$a ntmplat cu adevrat naintea vizitei lui #andalf la *il o i despre 7Neateptata petrecere: care a urmat, vzut din perspectiva lui #andalf nsui- /r fi nsemnat s ne n$ toarcem n timp la o conversaie care avusese loc n Minas )irit(6 dar a tre uit s renun la ea i s$o prezint pe scurt n /ne+a / Lpp- 5FI$5FJM, dei acolo snt omise dificultile pe care le$a ntmpinat #andalf cu )(orin/ceast poveste despre #andalf este inclus n volumul de fa- 0ituaia te+tual comple+ este descris n /ne+a la povestirea respectiv, n care am inclus fra"mente destul de lun"i dintr$o versiune anterioar!. Pe urmele !nelului ;+ist multe te+te scrise n le"tur cu evenimentele anului HF3J al celui de$al )reilea ;v, cunoscute altfel din Povestea /nilor i din cele relatate de #andalf i de ctre alii la 0fatul lui ;lrondC aceste te+te snt cele menionate drept 7sc(iate: n scrisoarea citat !N)RO'&,;R; EH mai sus- =e$am intitulat 7Pe urmele !nelului:Manuscrisele ca atare, foarte confuze, ceea ce nu este neo inuit, snt descrise la p"- QEI i urm-C aici ns putem spune ceva despre pro lema datrii lor Leu unul considernd c toate au fost scrise n aceeai perioad, inclusiv cele referitoare la 7#andalf, 0aruman i ,omitatul:, constituind al treilea element al acestei

seciuniM- ;le au fost scrise dup pu licarea 0tpnului !nelelor, deoarece se fac referiri la pa"ini din te+tul tipritC totui, n datele pe care le dau pentru anumite evenimente, e+ist diferene fa de datele menionate n Povestea /nilor din /ne+a *- ;+plicaia const n faptul c au fost scrise dup pu licarea primului volum, dar nainte de pu licarea celui de$al treilea, care cuprinde /ne+ele. *tliile de la .adurile !senului /cest te+t, mpreun cu relatarea despre or"anizarea militar a ro(iirimilor i istoria !sen"ardului, dat ntr$o /ne+ la te+t, st alturi de alte scrieri ulterioare, cuprinznd o analiz istoric foarte serioasC din punct de vedere al te+tului ca atare, nu a prezentat dificulti mar$ cante, sin"urul lucru fiind acela c a rmas pur i simplu neterminatP/R);/ / P/)R/ ! 'ruedainii ,tre sfritul vieii sale, tatl meu a destinuit mult mai multe despre Oamenii 0l atici din ,odrul 'ruadan aflat n /norien i despre statuile Oamenilor$Pu2el de pe drumul spre /dpostul din EQ PO.;<)! N;);RM!N/); .alea ,alvarului- Povestea inclus n acest volum, referitoare la druedainii din *eleriand n Primul ;v i cuprinznd i povestirea despre 7Piatra credincioas: este e+tras dintr$un eseu lun", discursiv i neterminat, care se ocup ndeo te de le"turile dintre "raiurile vor ite n Pmntul de Mijloc- 'up cum se va vedea, druedainii aparin istoriei primelor evuriC dar despre acest aspect nu e+ist nici o urm n 0ilmarillion T versiunea pu licat!! !starii !mediat dup ce 0tpnul !nelelor a fost acceptat spre

pu licare, s$a propus adu"area unui indice de nume la sfritul celui de$al treilea volum, i, din ct se pare, tatl meu a nceput s lucreze la el n vara lui 345Q, cnd primele dou volume se "seau deja su tipar- !at ce scria el n le"tur cu aceast pro lem, ntr$o scrisoare din 345I6 7&rma s se alctuiasc un indice de nume, care ar fi cuprins, pe aza interpretrii etimolo"ice, i un voca ular elfic destul de consistent--- /m lucrat la acest indice cteva luni une, inde+nd primele dou volume Lmotivul principal pentru amnarea apariiei volumului !!!M, pn cnd a devenit limpede c dimensiunile i costurile unei asemenea ntreprinderi ar fi fost ruintoare-: n cele din urm, 0tpnul !nelelor a eneficiat de un indice a ia la a doua ediie, aprut n 34II, dar ciorna ori"inal fcut de tatl meu s$a pstrat- 'in ea m$am inspirat pentru realizarea indicelui la 0ilmarillion, traducnd numele i oferind scurte te+te e+plicative, precum i pentru introducerea T n indicele din 0ilmarillion i n cel din volumul de fa T a ctorva traduceri i a unor 7definiii:- 'e aici provine i 7eseul despre !stari:, care desc(ide seciunea respectiv a volumului $ un te+t de o lun"ime total necaracteristic pentru indicele ori"inal, dei tipic pentru modul n care lucra adesea tatl meu!N)RO'&,;R; E5 n privina altor citate din aceeai seciune, am oferit toate indicaiile e+istente referitoare la date!!! Palantirii Pentru a doua ediie a 0tpnului !nelelor L34IIM, tatl meu a operat modificri su staniale la un fra"ment din ,ele dou turnuri, !!! 33 7Palantirul:, i alte cteva n le"tur cu acelai su iect n ntoarcerea Re"elui . G, 7Ru"ul lui 'enet(or:, dei aceste modificri nu au fost introduse n te+t dect la al doilea tiraj al ediiei revizuite L34IGM- /ceast seciune din cartea de fa este e+tras

din ceea ce a scris el despre palantiri, la care am adu"at te+tul revizuit mai sus menionatC nu am fcut altceva dect s le unesc ntr$un eseu continuuXXX @arta Pmntului de Mijloc !ntenia mea iniial a fost s includ n aceast carte (arta care nsoete 0tpnul !nelelor, adu"ind pe ea nc o serie de toponime- #ndindu$m ns mai ine, am considerat c ar fi prefera il s copiez (arta mea ori"inal i s profit de ocazie ca s remediez cteva din micile sale defecte Lremedierea defectelor majore fiind dincolo de puterile meleM- Prin urmare, am redesenat$o destul de e+act, la o scar de dou ori mai mic dect dimensiunile vec(ii (ri aa cum a aprut ea pu licat0uprafaa reprezentat este mai mic, dar sin"urele elemente care au disprut snt =imanurile &m ar i ,apul %oroc(el X Nu mai am nici o ndoial acum c apele marcate drept 7#olful n"(eat %oroc(el: erau n realitate doar o mic parte a #olfului Ldespre care n 0tpnul !nelelor, /ne+a /, !, iii, se spune c era 7imens:M, care se ntindea mult mai departe spre nord$estC rmurile sale nordice i vestice fiind formate din marele ,ap %oroc(el, al crui vrf, fr nume, apare pe (arta mea ori"inal- ntr$una din sc(iele carto"rafice fcute de tatl meu, coasta nordic a Pmntului de Mijloc este reprezentat ca ntinzndu$se ntr$o cur imens orientat spre est$nord$ est, pornind de la ,ap, cel mai nordic punct aflndu$se la vreo GFF de mile de ,arn 'umEI PO.;<)! N;);RM!N/); ,eea ce mi$a permis un corp de liter mai mare i diferit, i o mai mare claritate,ele mai importante toponime care apar n aceast carte, nu i n 0tpnul !nelelor, au fost incluse pe (art, precum =ond 'aer, 'ruYait(, laur, ;d(ellond, Neadncurile, .ijeliosul ,enuiu i cteva altele care

pro a il c au fost, sau ar fi tre uit s fie indicate pe (arta ori"inal, precum rurile @arnen i ,amen, /nnuminas, 'epresiunea Rsritean, 'epresiunea /pusean, Munii /n"mar- !ncluderea eronat a toponimului R(udaur de sine stttor a fost corectat prin adu"area toponimelor ,ardolan i /rt(edainC am indicat, de asemenea, mica insul @imlin", n lar"ul ndeprtatei coaste nord$vestice, care apare pe una din sc(iele carto"rafice ale tatlui meu, precum i pe prima mea ciorn- @imlin" a fost forma iniial a lui @imrin" Lmarele deal pe care Maed(ros, fiul lui %eanor, i avea fortreaa n 0ilmarillionM, i cu toate c faptul nu e menionat nicieri, este limpede c vrful dealului @imrin" ieea din apele care au scufundat *eleriandul,eva mai departe spre vest de acest vrf se "sea o insul mai mare, numit )oi %uin, care tre uie s fi fost re"iunea cea mai nalt a codrului )aur$nu$%uin- n "eneral, dar nu n toate cazurile, am preferat denumirea sin$ darin Lacolo unde era cunoscutM, dar de re"ul am menionat i toponimul tradus, atunci cnd acesta este folosit n mod frecvent- 'e notat faptul c 7Pustiul de la Miaznoapte:, marcat n partea de sus a (rii mele ori"inale, pare mai mult ca si"ur s fi fost iniial "ndit ca un ec(ivalent al toponimului %orodYait(X/m considerat c este de dorit s marc(ez ntrea"a lun"ime a Marelui 'rum ce unete /rnor i #ondor, dei desfurarea sa ntre ;doras i .adurile !sen poate fi doar nuit Lcum este i situarea precis a portului =ond 'aer i a limanului ;d(ellondMX %orodYait( apare o sin"ur dat n 0tpnul !nelelor L/ne+a /, !, iiiM, cu referire la strvec(ii locuitori ai inuturilor de la Miaznoapte, dintre care au supravieuit Oamenii ZpeziiC dar cuvntul sindarin L"MYait( se folosea att referitor la re"iuni, ct i la neamurile care triau acolo Lvezi i ;nedYalt(M- !ntr$una din sc(iele car$ to"rafice fcute de tatl meu, %orodYait( pare s fie ec(ivalat n mod e+plicit cu 7Pustiul de la Miaznoapte:,

n alta fiind tradus prin 7[inutul de la Miaznoapte:!N)RO'&,;R; EG n sfrit, a dori s su liniez c pstrarea cu sfinenie a stilului i detaliului Laltele dect toponimia i corpul de literM ale (rii pe care am ntocmit$o n "ra n urm cu douzeci i cinci de ani nu este o dovad c snt convins de modul desvrit n care a fost conceputa ori e+ecutat- /m re"retat ntotdeauna c tatl meu nu a nlocuit$o cu o (art conceput de el- )otui, ea a devenit pn la urm, n ciuda defectelor i a ciudeniilor ei, 7@arta:, nsui tatl meu folosind$o ulterior ca az de lucru Lremarcndu$i nu o dat inadverteneleM- 'iferitele sc(ie carto"rafice pe care le$a fcut el, i din care m$am inspirat i eu, fac acum parte din istoria scrierii 0tpnului !nelelor- Prin urmare, am considerat c lucrul cel mai un este ca T n limitele contri uiei mele la aceste c(estiuni T s pstrez desenul meu ori"inal, deoarece el cel puin reprezint cu o acuratee tolera il structura ideilor tatlui meuP/R);/ ?N)?! PR!M&= ;. .6C i&MiiN ! ';0PR; )&OR <! 0O0!R;/ =&! ?N #ON'O=!N Rian, soaa lui @uor, tria mpreun cu neamul ,asei lui @adorC dar cnd s$a aflat n 'or$lomin despre tlia Nirnaet(, iar de la omul ei nu primea nici o veste, tare s$ a tul urat i a pornit de una sin"ur n sl ticie- /r fi pierit acolo, de n$ar fi fost ;lfii ,enuii s vin n ajutorul ei- Neamul acesta avea un sla n munii aflai la apus de =acul Mit(rimC ntr$acolo au dus$o ei, i tot acolo a dat ea natere unui iat nc nainte de$a se sfri /nul 1elirii!ar Rfan le$a spus elfilor6 T %ie numele su )uor, cci acesta a fost numele ales de tt$ ne$su, nainte ca rz oiul s ne despart-

. ro" pe voi acum s$3 cretei ca pe fiul vostru i ascuns s$3 inei n "rija voastrC cci simt c mare ine va veni de la el, pentru elfi i oameni deopotriv- ,i eu voi porni n cutarea lui @uor, stpnul meu;lfilor li s$a fcut mil de eaC numai unul dintre ei, pe nume /nnael, sin"urul care s$a ntors din tlia Nirnaet( din tot neamul celor dui la rz oi, i$a spus6 $ 'omnia, cu amrciune i spun c se tie c @uor a czut alturi de fratele su, @urin, i zace, socotesc eu, n marea movil a celor rpui, nlat de orei pe cmpul de tlie/tunci Rian s$a ridicat i a prsit slaurile elfilor, i a str tut ea inutul Mit(rim, ajun"nd n cele din urm la @aud($en$Nden"in, n pustietatea /nfau"lit(, unde s$a ntins pe pmnt i a nc(is oc(ii HE PO.;<)! N;);RM!N/); pentru totdeauna- ;lfii ns au avut "rij de pruncul lui @uor, i )uor a crescut printre eiC era frumos la c(ip, cu prul lai, aa cum era neamul tatlui su, i s$a fcut puternic, nalt i viteaz, iar pentru c crescuse printre elfi, le deprinsese nvturile i priceperea, asemenea prinilor edainilor, nainte ca prpdul s se fi a tut asupra inuturilor de la Miaznoapte'ar odat cu trecerea anilor, viaa seminiilor din @it(lum, cele care mai rmseser pe melea"urile acelea, fie ele elfi ori oameni, devenea tot mai aspr i mai primejdioas- 'up cum se povestete n alt parte, Mor"ot( i$a nclcat f"duielile fcute Rsritenilor care$3 slujiser, nevrnd s le mai druiasc o"atele pmnturi din *eleriand, dup care tnjiser eiC a alun"at el acest popor ticlos n @it(lum, poruncindu$i ca acolo s$i fac slaurile- <i cu toate c nu$3 mai ndr"eau pe Mor"ot(, Rsritenii nc l slujeau cu team, iar pe elfi i urau pn la ultimulC i$i dispreuiau pe cei rmai din ,asa lui @ador Lcei mai muli fiind acetia trni, femei i copiiM, i asupreau, cu fora le sileau pe femei s le devin neveste, le luau pmnturile i avuturile i le

nro eau pruncii- Orcii veneau i (lduiau prin ar dup unul lor plac, urmrindu$i pe elfii care mai z oveau pe acele melea"uri, pn$n fortreele lor din muni, fcndu$ i prizonieri pe muli dintre ei i ducndu$i n minele din /n" and s trudeasc acolo drept sclavi ai lui Mor"ot(/stfel c /nnael i$a cluzit mica sa o te n peterile /n$ drot(, unde au rmas s duc o via apsat de nevoi, mereu cu oc(ii la pnd, pn cnd )uor a mplinit aisprezece ani, fcndu$se el un flcu vnjos i deprinznd meteu"ul armelor, securea i arcul ;lfilor ,enuiiC sufletul lui se ncrncena tot mai mult cnd i se povestea despre suferinele neamului su, i tare i dorea s poat porni la drum ca s$i rz une pentru tot ce ndurau din pricina orcilor i Rsritenilor- 'ar /nnael nu$3 lsa s plece$ 'eparte de$aici presimt c i$e scris s ajun"i, )uor, fiu al lui @uor, i$a spus el odat- !ar aceast ar nu va scpa de um ra lui Mor"ot( dect atunci cnd nsui )(an"orodrim se va fi nruit- 'e ';0PR; )&OR <! 0O0!R;/ =&! ?N #ON'O=!N HH aceea ne$am (otrt noi n sfrit s$o prsim i s o apucm spre MiazziC iar tu vei mer"e mpreun cu noiT 'ar cum vom scpa de nvodul dumanilor notri\ a ntre at )uor- ,ci marul attor suflete la un loc nu va trece ne "at n seamT Nu vom str ate ara n vzul tuturor, a zis /nnaelC iar de$o fi s avem norocul de partea noastr, vom ajun"e la drumul tainic cruia noi i spunem /nnon$in$ #elDd(, Poarta Noldorilor, asta pentru c priceperea acelui neam 3$a croit, de mult de tot, pe vremea lui )ur"on/uzind acel nume, )uor a tresrit, fr s tie de ceC 3$a ntre at pe /nnael cine era )ur"on, iar acesta i$a spus6 T ;ste unul din fiii lui %in"olfin, socotit Mare Re"e al noldorilor de cnd a pierit %in"on- ,ci nc mai triete i$i cel mai temut printre dumanii lui Mor"ot(C a scpat

din cumplita tlie Nirnaet(, mulumit lui @urin din 'or$lomin i lui @uor, ttne$tu, care au aprat trectoarea 0irion n urma luiT /tunci m voi duce s$3 caut pe )ur"on, a zis )uor, cci nu se poate s nu mi vin n ajutor, de dra"ul lui ttne$meu- #ndeti altminteri\ T Nu ai cum s$3 "seti, a rspuns /nnael%ortreaa lui este ascuns de oc(ii elfilor i ai oamenilor deopotriv, nici mcar nu tim unde se afl- Poate printre noldori s fie civa care s cunoasc drumul ntr$acolo, dar nu$3 vor destinui nimnui- 'ac tu vrei totui s vor eti cu ei, atunci vino cu mine, aa cum te$am ru"atC cci n limanurile ndeprtate de la Miazzi vei avea poate norocul s dai peste pri e"i din Re"atul /scuns/a s$a ntmplat c elfii au prsit peterile /ndrot( i )uor a plecat mpreun cu ei- 'ar dumanii lor puseser pndari, astfel c n curnd au prins de veste c elfii plecaserC mult n$au apucat ei s se deprteze de muni i s ptrund n cmpie, cnd o mare otire de orei i Rsriteni i$au atacat i i$au mprtiat n cele patru vnturi, iar elfii au fu"it din calea lor n ntunericul tot mai adnc- )uor ns, a crui inim fusese cuprins de focul tliei, n$a fu"it, ci, aa copilandru cum era, mnuia securea asemenea tatlui su pe HQ PO.;<)! N;);RM!N/); vremuri, i n$a dat napoi pn n$a ucis pe muli din cei care$3 atacauC dar ntr$un trziu dumanii l$au dovedit i l$au luat prizonier, ducndu$3 n faa lui =or"an Rsriteanul- =or"an sta era socotit cpetenia Rsritenilor, iar ntre"ul 'or$lomin $ dup spusele sale $ su crmuirea lui se afla, din porunca lui Mor"ot(C astfel c pe )uor 3$a luat s$i fie sclav- /mar i vitre" i$a devenit viaa din acea clipC cci tare mult i plcea lui =or"an s$3 oropseasc pe )uor, mai a itir dect pe ru edeniile altor foti seniori, i cuta cu tot dinadinsul s n"enunc(eze, dac putea, mndria ,asei lui @ador'ar )uor, nelept cum era, a ndurat toate suferinele i

ocrile cu o r dare mereu la pndC cu timpul, soarta a prut s i se mai m lnzeasc ntructva, mcar c nu r da foame, aa cum se ntmpla cu muli dintre nefericiii sclavi ai lui =or"an- ,ci )uor era vnjos i destoinic i =or"an avea "rij s$i (rneasc ine animalele de povar, atta timp ct erau tinere i n putere'ar dup trei ani de ro ie, )uor a "sit o porti de scpare- ,rescuse ntre timp, se fcuse nalt, mai nalt la stat i mai iute n micri dect oricare dintre RsriteniC i fiind el trimis dimpreun cu ali sclavi s trudeasc n pdure, )uor s$a rsucit rusc spre paznici i i$a rpus cu securea, apoi a fu"it i s$a ascuns n muni- Rsritenii l$ au vnat cu cinii, dar n zadarC cci el se mprietenise cu aproape toi dulii lui =or"an, nct, dac$3 ajun"eau din urm, se "udurau pe ln" el, apoi, la porunca lui, o rupeau la fu" napoi acas- /stfel a ajuns el iari la peterile /ndrot(, unde a slluit de unul sin"ur- )imp de patru ani a trit ca proscris n ara str unilor si, ntunecat la c(ip i fr nici un suflet n preajmC numele su ajunsese de temut, cci adeseori ieea din ascunztoare i (lduia pn departe, uci"nd muli dintre Rsritenii ce$i apreau n cale- 'rept urmare, Rsritenii au pus un pre mare pe capul luiC dar s se apropie de rlo"ul lui, nu ndrzneau, nici mcar n ceat T se temeau, vezi ine, de neamul elfilor i din ast pricin ocoleau cu fereal peterile n care triser ei- 0e povestete ns c nu rz unarea l mna pe )uor n toate drumurile astea ale lui, ci dorina de a "si Poarta Noldorilor, de care i vor ise /nnael- Zadarnic i era ';0PR; )&OR <! 0O0!R;/ =&! ?N #ON'O=!N H5 cutarea, cci n$avea (a ar ncotro s se uite T iar puinii elfi care$i mai fceau veacul prin muni nu auziser de ea)uor tia prea ine c, mcar c soarta era de partea lui, pn la urm zilele unui proscris snt numrate i tot mai puine i mai lipsite de speran- &nde mai pui c

nu$i dorea s triasc ntrea"a via ca un om al sl ticiei, n munii unde nu$i putea dura cas i unde n$avea parte nici de fapte de vitejie, aa cum l m oldea inima- Povestea mai spune c la acel ceas i$ar fi artat &imo puterea- ,ci despre toate cte se$ntmplau n *eleriand afla el prin pristavii si, praiele mari i mici care cur"eau din Pmntul de Mijloc spre Marea cea Mare, ducnd i aducnd vetiC l mai le"a i strvec(ea prietenie cu ,irdan i cu %uritorii de ,or ii de la #urile 0irionului-3 !ar la acea vreme &imo i pleca urec(ea mai cu seam la soarta celor din ,asa lui @ador, crora, n "ndurile sale tainice, le (rzise un rol nsemnat n ajutorul ce voia s$3 dea 0ur"(iuniilorC nu$i erau, prin urmare, strine nici nenorocirile ce se a tuser asupra lui )uor, cci /nnael i muli din neamul su iz utiser s scape din 'or$lomin i s ajun", n cele din urm, la ,irdan, departe la miazzi0$a ntmplat ca, n ziua nceputului de an Lal douzeci i treilea de la tlia Nirnaet(M, )uor s ad ln" un izvor ce susura n apropiere de "ura peterii n care slluia elC i eznd el acolo, a privit ctre apus, la norii ce ascundeau soarele n asfinire- 'intr$o dat a simit n inima sa c nu tre uia s mai z oveasc, ci numaidect s se ridice i s porneasc la drumT / sosit clipa s prsesc trmul cenuiu al neamului meu care nu mai este, a stri"at el, i s pornesc n cutarea ursitei ce mi$a fost scrisV 'ar ncotro s m ndrept\ ndelun" am cutat Poarta, i n$ am "sit$o<i$a luat (arfa, pe care mereu o purta cu sine, cci se pricepea s$i mn"ie strunele, i fr a$i psa de pericolul de a$i fi auzit "lasul limpede n acea pustietate, a cntat un cntec elfesc de la Miaznoapte, menit s ntreasc inimile temtoare- ,(iar n timp ce cnta, izvorul de la picioarele sale a prins dintr$odat s HI PO.;<)! N;);RM!N/); clocoteasc nvol urat i s$a revrsat peste maluri,

presc(im ndu$se ntr$un ruor care se rosto"olea "l"ios pe coasta stncoas a muntelui din faa lui'rept un semn 3$a socotit )uor i n$a mai stat pe "nduri, ci a pornit de ndat de$a lun"ul lui la vale- ,urnd a ajuns la poalele naltelor culmi Mit(rim i de acolo a ieit n cmpia dinspre miaznoapte a inutului 'or$lominC prul i umfla tot mai mult undele, pe msur ce se ndrepta spre apus, iar )uor i urma al ia, pn cnd, trei zile mai trziu, pri ea"ul a nceput s deslueasc la soare$apune lun"ile creste surii ale munilor ;red =omin, care pe acele melea"uri se ndreptau spre miazzi i miaznoapte, desprind inutul de ndeprtatele pmnturi de coast ale [rmurilor /pusene- Pn la acele nlimi muntoase, )uor nu ajunsese niciodat n vreuna din cltoriile salePe msur ce se apropia de muni, melea"ul devenea iari tot mai (rtopit i mai pietros, i n curnd a prins s urce n faa lui )uor, n vreme ce prul co ora ntr$o al ie sco it n stnc- 'ar c(iar nainte ca amur"ul ne"uros s ntunece a treia zi a cltoriei sale, )uor s$a pomenit n faa unei stane n care se csca o trectoare, asemenea unui arc mreC prin ea trecea prul, pierzndu$se apoiT &ite cum m$a am"it speranaV a zis )uor, cuprins de dezndejde- 0emnul din muni n$a fcut dect s m duc spre un capt ntunecat, n c(iar inima melea"ului strjuit de vrjmaii mei,u sufletul nne"urat s$a aezat el printre stncile de pe malul nalt al prului i a stat de ve"(e toat noaptea aceea fri"uroas, fr o scnteie de foc n preajmC era n luna 0ulime, i primvara nc nu se fcuse simit pe trmul acela ndeprtat de la miaznoapte, iar dinspre rsrit sufla un vnt tios'ar c(iar cnd lumina soarelui ce sta s rsar a str tut palid ne"urile, ascunznd n zare inutul Mit(rim, )uor a auzit vociC i privind n jos a zrit cu uimire doi elfi care se lceau n undele puin adnciC cnd acetia au urcat pe treptele spate n mal, )uor s$a

ridicat i i$a stri"at- ,t ai clipi, elfii i$au tras din teci s iile scprtoare i s$au repezit la el- / ia atunci a vzut )uor c purtau mantii cenuii, dar pe su ele erau nzuaiC i s$a mirat foarte de ';0PR; )&OR <! 0O0!R;/ =&! ?N #ON'O=!N HG c(ipurile lor mai frumoase i mai crncene T din pricina strful"errilor din oc(ii lor T dect ale celor din neamul elfilor pe care i cunoscuse el- ?ndreptndu$se de spate, i$ a ateptat nenfricatC dar cnd elfii au vzut c el nu$i pre"tete nici o arm i c$i ntmpin de unul sin"ur, cu vor e de un$venit n "raiul elfilor, i$au vrt s iile napoi n teci i i$au vor it cuviinciosT 0ntem #elmir i /rminas, din neamul lui %inarfin, a zis unul dintre ei- Nu eti oare un edain din cei de demult care s$au statornicit pe melea"urile acestea nc nainte de Nirnaet(\ *a c(iar a zice c te tra"i din neamul lui @ador i @urinC aa$mi vine s cred uitndu$m la auriul prului tu!ar )uor i$a rspuns6 T /a$i, )uor snt, fiul lui @uor care$a fost fiul lui #aldor, al lui @ador fiuC dar acum voiesc s prsesc acest pmnt unde snt un proscris i unde nu mi$a mai rmas nici o ru edenie!$a spus #elmir6 T /tunci, dac i$a fost dorina s scapi i s "seti limanurile de la Miazzi, pn acum paii i$au fost ndeptai pe drumul cel unT /stfel am crezut i eu, a zis )uor- M$am luat dup un pria ce a prins s cur" pe neateptate din munte, pn la vrsarea lui n prul sta neltor- !ar acuma nu tiu ncotro s m ndrept, cci iat, apele lui se pierd n ntunericT Prin ntuneric poi rz i la lumin, a spus #elmirT 'ar mai ine$i s mer"i cu 0oarele deasupra, ct mai mult cu putin, nu s$a lsat )uor- .oi ns din neamul acela fiind, poate$mi vei spune unde se afl Poarta Noldorilor- ndelun" am cutat$o, de cnd mi$a

vor it de ea /nnael, ttne$meu vitre", din neamul ;lfilor ,enuii/u rs elfii auzindu$3 i i$au zis6 T ,utarea ta s$a sfritC cci noi tocmai am trecut prin Poart- !at$o, n faa ta se aflV <i au artat spre arcul prin care cur"ea prul- .inoV i$au spus ei- Prin ntuneric vei rz i spre lumin- i vom ndrepta paii pe drumul cel un, dar prea departe nu te putem petreceC am fost trimii napoi pe melea"urile de pe care am fu"it, cu o misie ce tre uie mplinit fr z av- )eam s nu ai, a mai HJ PO.;<)! N;);RM!N/); zis #elmirC n frunte i$e pus o soart mrea, care, din cte c(itesc eu, te va duce departe de aste locuri, departe de Pmntul de Mijloc!$a urmat atunci )uor pe noldori pe trepte n jos, i prin ap au mers pn n um rele din spatele arcului de piatr- /colo, #elmir a scos la iveal unul din acele lmpae pentru care noldorii erau vestiiC furite fuseser de mult de tot, n .alinor, i nici vntul, nici apa nu le putea stin"e, iar cnd li se scotea acopermntul, trimiteau o lumin al astr limpede, dintr$o flcruie zvorit n cristal al -E !n lumina aceea pe care #elmir o inea deasupra capului, )uor a vzut c dintr$o dat prul cur"ea n jos pe o clin lin i intra ntr$un mare tunel, dar de$a lun"ul al iei sale spate n stnc se "seau trepte late care duceau n jos, n ezna adnc de dincolo de raza lmpaului/jun"nd la poalele pra"urilor acelora, s$au pomenit su o olt lar" de piatr, loc n care rul se prvlea peste muc(ia unei prpstii a rupte, i vuietul su cumplit era ntors cu ecou de olta stn$ coasC ajuns jos, apa trecea mai departe, pe su un alt arc, ntr$un al doilea tunel- Noldorii s$au oprit c(iar ln" uza prpastiei i i$au luat rmas un de la )uorT Noi tre uie s ne ntoarcem i s$o apucm pe drumul nostru cu toat iueala, a zis #elmirC pericole

ne nuit de mari amenin *eleriandulT / sosit oare ceasul ca )ur"on s ias din ascunztoare\ a ntre at )uor;lfii l$au privit cu mirareT 'e trea a asta noldorii tre uie s ai (a ar, nu fiii oamenilor, a zis /rminas- ,e tii tu despre )ur"on\ T Puine, a rspuns )uor- 'oar c tatl meu 3$a ajutat s scape din tlia Nirnaet( i c n fortreaa lui ascuns se afl ndejdea noldorilor- 'ar nu tiu de ce numele su mi tul ur inima i$mi vine pe uze- 'e$ar fi dup cum voiesc eu, a porni n cutarea lui, n loc s str at st drum ntunecat al spaimei- Ori te pomeneti c tocmai aceast cale tainic m duce n slaul lui\ T ,ine poate ti\ a rspuns elful- 0laul lui )ur"on ascuns este i ascunse snt i cile ce duc ntr$acolo- Mie unul nu$mi snt ';0PR; )&OR <! 0O0!R;/ =&! ?N #ON'O=!N H4 cunoscute, cu toate c le$am cutat ndelun"- 'ar i dac le$a ti, nu le$a dezvlui nici ie, nici altcuiva din seminia oamenilor'ar #elmir a zis6 T )otui am auzit c cei din casa ta se ucur de "raiile 'omnului /pelor- <i dac sfaturile sale te mn spre )ur"on, fr doar i poate c vei i ajun"e la el, orincotro te vor duce paii- &rmeaz acum calea pn la care te$a cluzit el, i team s nu aiV Nu vei um la mult vreme n ntunecime- 'rum unV 0 nu "ndeti c ntlnirea asta a noastr a fost ntmpltoareC cci ,el din /dnc nc pune multe n micare pe acest melea"/nar2aluva tielDannaVH ,u aceste vor e, noldorii s$au rsucit pe clcie i au pornit napoi, urcnd lun"ile trepteC )uor nu s$a clintit, pn cnd lumina lmpaului lor nu s$a mai zrit, iar el a rmas de unul sin"ur n ntunericul mai adnc dect noaptea, nconjurat de mu"etul cascadei- ntr$un trziu, adunndu$i curajul, i$a pus mna stn" pe peretele de stnc i astfel i$a "(icit drumul nainte, la nceput ncet,

apoi din ce n ce mai repede, pe msur ce se deprindea cu ezna i simea c nici o piedic nu$i sttea n cale'up o un ucat de drum, cum i s$a prut lui, cnd istovirea pusese stpnire pe el, dar nc nu voia s se opreasc s$i tra" sufletul n tunelul ne"ru ca smoala, a zrit departe n fa o luminC "r ind pasul, a ajuns la o despictur nalt i n"ustC urmnd prul "l"ios printre pereii nclinai, s$a pomenit deodat afar, n nserarea aurie6 se afla ntr$o ravin adnc, nc(is de$o latur i de alta de stnci nalte i a rupte, care nainta drept spre /pusC n faa lui, soarele ce scpata pe un cer senin i trimitea razele n strun", scldndu$i pereii n foc "al en, iar undele rului scnteiau asemenea aurului, cnd se spr"eau i se nspumau n jurul multelor pietre lucitoare/cel loc adnc l str tea acum )uor, mnat de o mare speran i cuprins de ucurie, "sind cu uurin o potec su peretele dinspre miazzi, unde rul avea un mal lun" i n"ust- !ar cnd s$a lsat noaptea i rul i continu cur"erea nevzut T doar stelele olii se o"lindeau n oc(iurile de ap ascunse n ntuneric T, )uor QF PO.;<)! N;);RM!N/); s$a oprit n sfrit s se odi(neasc i s doarmC cci, n apropierea apei n care se revrsa puterea lui &imo, teama nu$3 ncolea=a ivirea zorilor s$a aternut din nou la drum, fr "ra - 0oarele a rsrit n spatele lui, apoi a apus n faa lui, iar acolo unde apa clocotea printre olovani ori se prvlea peste pra"uri neateptate, dimineile i serile eseau curcu eie dintr$un mal n cellalt- 'e aceea a numit )uor strun"a aceea ,irit( Ninniac(<i astfel a um lat )uor a"ale timp de trei zile, stmprndu$i setea din undele reci, dar nedorind nimic de mncare, cu toate c muli peti luceau asemenea aurului i ar"intului, ori n culorile asemenea curcu eielor desenate n miriadele de stropi de deasupra, n cea de$a

patra zi, strmtoarea a nceput s se lr"easc, pereii i deveneau tot mai mici i mai puin prpstioiC dar rul se adncea i cur"ea mai vijelios, cci de o parte i de alta a mtcii sale se iveau muni nali din care alte ape cur"eau i cdeau n cascade sclipitoare, pentru a se reuni n ,irit( Ninniac(- /colo a z ovit ndelun" )uor, urmrind nvol urrile rului i ascultndu$i "lasul necurmat, pn ce noaptea s$a aternut din nou i stelele au prins s clipeasc reci i al e pe ntinsul ntunecat al cerului de deasupra- <i$a nlat )uor vocea atunci, a ciupit corzile (arfei i peste z"omotul apei au rz tut cntul su i dulcea vi rare a corzilor, iar stnca le rsfrn"ea, sporindu$le i trimindu$le mai departe i fcndu$le s rsune n munii nvluii de noapte, pn cnd ntre" acel trm pustiu s$a umplut de muzic, su panoplia stelelor- ,ci )uor ajunsese, fr s$o tie, n Munii Rsuntori din =ammot(, ce nconjurau %iordul 'ren"ist- /colo co orse, cu mult timp n urm, %eanor, venind de pe mare, i "lasurile celor care se aflau cu el se presc(im aser ntr$un vuiet cumplit, cutremurnd toate coastele de la Miaznoapte, nainte de$a fi rsrit pentru prima oar =una-Q 0$a minunat )uor i i$a curmat cntareaC ncet, muzica s$a stins n muni, urmndu$i linitea- 'eodat, n mijlocul acelei liniti, a auzit n vzdu(ul de deasupra capului su un ipt ciudatC nu putea deslui ce fiin anume scosese acel iptT #las de zn tre uie s fie, i zicea el, ca apoi s se ncontreze6 *a$i "las de sl ticiune mic, s$o fi vietnd n ';0PR; )&OR <! 0O0!R;/ =&! ?N #ON'O=!N Q3 pustietateC dar auzind iari iptul, s spun6 %r doar i poate este iptul vreunei psri de noapte ce mie mi$ e necunoscut! se prea ca un sunet trist, cu toate acestea i dorea s$3 aud nc o dat i s se ia dup el, cci ar fi zis c$ 3 c(eam ncotrova-

/ doua zi dimineaa a auzit acelai "las c(iar deasupra capului suC ridicnd privirea, a vzut trei psri al e mari ce z urau prin strun", nfruntnd vntul dinspre apusC aripile lor puternice strluceau n soarele a ia rsrit i, trecnd peste )uor, psrile au scos din nou iptul lor- /stfel i$a fost dat lui s vad pentru prima oar marii pescrui ndr"ii de teleri- )uor s$a ridicat ca s se ia dup ei i, pentru a vedea mai ine ncotro se ndreptau, a urcat pe stnca aflat la stn"a lui, pn n vrf s$a crat, i acolo sus a fost iz it n fa de un vnt puternic dinspre /pusC prul i flutura pe spate, suflat de vnt- / tras adnc n piept aerul acela nou pentru el i a spus6 T mi nal spiritul asemenea unei cupe de vin rcoros, T fr s tie c vntul venea tocmai dinspre Marea cea Mare/ pornit )uor din nou la drum, lund urma pescruilor ce z urau n nalt, pe deasupra ruluiC pe msur ce el nainta, strun"a se strimta la loc, i n curnd )uor a ajuns ntr$un loc unde al ia arta ca un canal n"ust din care se nla vuietul cumplit al apei- Privind n jos, )uor a vzut ceva ce lui i s$a prut ca o mare minune6 cci prin strmtoarea aceea venea o ap ca scpat din z"azuri, ncletndu$se n lupt cu rul ce cur"ea vijelios nainte, i un val asemenea unui zid s$a nlat pn aproape de vrful stncii, ncoronat de creste de spum spul erat de vnt- /tunci rul a fost mpins ndrt i zidul de ap s$a repezit urlnd prin canal, umplndu$3, i, pe unde trecea, olovanii se rosto"oleau cu u uit de tunet- /stfel 3$a salvat c(emarea psrilor mrii pe )uor de la moarte, cci l$ar fi n"(iit flu+ul care era foarte mare n acel anotimp al anului, iar acum mai cu seam din pricina vntului de pe mareNumai c furia ciudatelor ape 3$a tul urat pe )uor, fcndu$3 s se a at de la calea de pn atunci i s$o apuce spre miazzi- 'in pricina asta n$a ajuns la rmurile cele lun"i ale %iordului 'ren"ist,

QE PO.;<)! N;);RM!N/); i pre de cteva zile a rtcit pe un melea" coluros, unde nu cretea nici un copacC acolo sufla un vnt venit de pe mare, dinspre apus adic, fcnd ca ier urile i tufiurile pipernicite s creasc nclinate spre rsrit/stfel a trecut )uor (otarul inutului Nevrast, unde odat trise )ur"onC i ntr$un trziu, pe neateptate Lcci vrfurile stncilor care mr"ineau inutul ntreceau n nlime povrniurile din spatele lorM s$a pomenit pe rmul stncos i ne"ru al Pmntului de Mijloc i a vzut Marea cea Mare, *ele"aer cea Nermurit- =a acel ceas, soarele a co ort dincolo de mar"inea lumii, asemenea unui foc mareC iar )uor a stat sin"ur sus, pe stnc, desc(izndu$i lar" raele i simind cum un alean necuprins i copleete inima- 'in ct se povestete, el a fost primul din seminia oamenilor care a ajuns la Marea cea Mare i nimeni altul, fr doar de eldari, n$a simit mai adnc dorul pe care$3 trezete ea)uor a z ovit multe zile n Nevrast, i prea c$i priete, cci acel inut pe care munii l aprau dinspre miaznoapte i rsrit, lsndu$3 desc(is spre mare, era mai lnd i mai primitor dect esurile din @it(lum.ntor fiind, )uor se deprinsese de mult vreme s triasc de unul sin"ur n sl ticie, iar de (ran nu ducea lipsC primvara era n toi n Nevrast, vzdu(ul vuia de "lasurile psrilor care cui reau puzderie pe rmuri, ori colciau n smrcurile =inaeYen, aflate n mijlocul acelui pmnt copitC dar n vremurile de atunci, "las de om ori de elf nu rz tea pustietatea aceea<i a mers )uor pn n locul unde ncepea ntinsul lac, numai c la apele sale n$a iz utit s ajun", stndu$i n cale mlatinile necuprinse i pdurile de trestii nestr tute de poteciC dar n$a z ovit acolo, ci s$a ntors pe coast, cci ntr$acolo l atr"ea Marea i nu voia s pre"ete prea mult unde nu auzea fonetul valurilor- 'e$a lun"ul coastelor a "sit primele urme ale strvec(ilor noldori- Printre stncile nalte, tute de

mare, la miazzi de 'ren"ist, se "seau multe "olfuri mici i fiorduri adpostite, cu plaje de nisip al ntre stncile lucind ne"reC )uor descoperea adesea trepte spate n stnc, ce erpuiau n jos pn pe rmC iar n apropierea apei se aflau c(eiuri czute n ruin, durate din locuri mari tiate din stncC ';0PR; )&OR <! 0O0!R;/ =&! ?N #ON'O=!N QH acolo tr"eau pe vremuri cor iile elfilor- Pe acele melea"uri a rmas )uor timp ndelun"at, privind la marea mereu sc(im toareC anul a naintat ncet din primvar n var, ntunecimea s$a adncit n *eleriand, iar toamna destinului nemilos cruia Nar"ot(rond i era sortit se apropiaPoate c psrile au zrit de departe iarna crncen ce avea s vin,5 cci acelea dintre ele care urmau s porneasc spre miazzi s$au strns de timpuriu, pre"tindu$se de plecare, iar altele, ce$i aveau ndeo te cui urile la miaznoapte, i le$au prsit i s$ au retras n Nevrast- ntr$o un zi, pe cnd sttea pe rm, )uor a auzit z aterea i flfitul unor aripi mari, i ridicndu$i privirile a vzut apte le ede al e care z urau iute i piezi spre miazzi- 'ar cnd au ajuns deasupra lui, s$au rotit, s$au lsat dintr$odat n jos i au co ort pe mare, strnind o ploaie de stropi i de spum cu tile aripilor lor)uor ndr"ea le edele, le tia de pe iazurile cenuii din Mit(rimC ele erau nsemnul lui /nnael i al o tii care$ 3 crescuse pe el- /stfel c s$a ridicat s le ureze un$ venit, a stri"at la ele, minu$ nndu$se cnd a vzut c erau mai mari i mai mndre dect oricare surat de$a lor, pe care i fusese dat s o vad nainteC dar ele au tut din aripi, au scos ipete aspre, parc mnioase pe el i dornice s$3 alun"e de la rm- /poi, cu mare tumult, iari s$au nlat de pe ap i au z urat peste capul lui, i z aterea aripilor lor prea s$3 loveasc asemenea unui vnt uiertorC rotindu$se ntr$un cerc lar", au z urat n naltul vzdu(ului i de acolo spre miazzi-

/tunci )uor a stri"at6 T /sta tre uie s fie un alt semn c am z ovit prea multV %r s mai stea pe "nduri, a urcat n vrful stncii i a vzut c le edele nc se mai roteau pe cerC dar cnd el s$a rsucit pe clcie i a pomit dup ele, le edele s$au ndeprtat n "ra 'e$a lun"ul coastei a tot mers )uor spre miazzi, timp de apte zile ntre"i, i n fiecare diminea era trezit de taia aripilor deasupra lui, la ivirea zorilor, i n fiecare zi le edele z urau mai departe cnd el pornea dup elePe msur ce nainta, stncile mari QQ PO.;<)! N;);RM!N/); deveneau tot mai mici, iar vrfurile lor se acopereau de iar presrat cu floriC spre rsrit, pdurile se nvemntau n "al en, cci anul se apropia de sfrit- 'ar n faa lui, tot mai aproape, se zrea un lan de dealuri mree, ce$i nc(idea drumul, ndreptndu$se spre apus unde se termina ntr$un munte nalt6 un pisc ntunecat, cu o cciul de nori pe cretet, se sumeea dintre coame puternice deasupra unui promontoriu verde ce ptrundea adnc n mare'ealurile acelea surii nu erau altceva dect culmiurile apusene ale lanului ;red ]et(rin, ce strjuia *eleriandul la miaznoapte, iar piscul i coamele se numeau Muntele )aras, cel mai apusean dintre toate tancurile acelui inut, primul pe care$3 zrea orice marinar de la multe mile deprtare cnd se apropia pe mare de rmurile muritoare- n zilele de demult, n um ra lun"ilor sale pripoare s$ lluise )ur"on, n slile din .inDamar, cea mai vec(e zidire durat din piatr de ctre noldori pe pmnturile sur"(iunului lor- nc se mai afla acolo, prsit dar trainic, sus, pe terasele lar"i ce ddeau spre mare- /nii n$o clintiser, iar servitorii lui Mor"ot( o ocoliserC ns vntul i ploaia i n"(eul spaser urme adnci n ea, i pe creasta zidurilor i peste ucile mari de indril ale acoperiului se ntinsese un pled "ros de

uruieni surii$verzui, pe care aerul srat le fcuse s ptrund c(iar i n crpturile pietrelor)uor a dat peste urmele unui drum de mult uitat6 strecurndu$se printre muuroaie verzi i pietre czute ntr$o rin, a ajuns, la ceasul cnd ziua se n"na cu noaptea, la sala cea mare i la curile nalte i vntoase'u(uri ale fricii ori ale ticloiei nu adstau n acel loc, doar un simmnt de veneraie 3$a cuprins pe )uor, "ndindu$se la cei care vieuiser acolo i se duseser nimeni nu tia unde6 neamul mndru, nemuritor dar osndit, venit de peste Mare- 0$a rsucit )uor i a privit T cum ades priviser i oc(ii lor T la ntinderea sc$ prnd a apelor fremttoare, pn unde marea se unea cu cerul- /poi s$a ntors cu spatele la mare i a vzut c le edele se lsaser pe cea mai de sus teras, n dreptul porii apusene a sliiC i scuturau aripile i preau s$i fac semn lui )uor s intre- /tunci el a urcat scrile late, acum npdite pe jumtate de opel i lim a$petelui, ';0PR; )&OR <! 0O0!R;/ =&! ?N #ON'O=!N Q5 a trecut pe su arcada impuntoare a porii i a ptruns n um rele casei lui )ur"onC n cele din urm, a pit n sala cu pilatri nali- Mare i se pruse de afar, dar dinuntru i se nfia uria, minunatC era att de nmrmurit, nct nu vroia s trezeasc ecourile n pustietatea ei- Nu era nimic de vzut nuntru, fr doar de un tron mre, aezat pe o platform, la captul dinspre rsrit- )uor s$a ndreptat ntr$acolo, pind ct mai uor cu putinC cu toate acestea, sunetul pailor si rsuna pe podeaua din piatr, asemenea pailor destinului, iar ecoul lor i$o lua nainte, de$a lun"ul culoarelor dintre pilatri0$a oprit n faa marelui tron mprejmuit de um re i a vzut c era cioplit dintr$o sin"ur ucat de piatr pe care se deslueau "ravate semne ciudateC tocmai atunci soarele ce asfinea a ajuns n dreptul unei ferestre aflate sus, su cornia apusean, i o s"eat de lumin s$a iz it de peretele din faa lui )uor i a scnteiat pe ceva ce

aducea a metal lustruit- )are s$a mirat )uor vznd c pe perete, n spatele tronului, atrnau un scut i o cma lun" de zale, precum i un coif i o sa ie vrt n teac,maa lucea de ziceai c era mpletit din ar"int din cel mai curat, iar raza de soare o mpodo ea cu scnteieri de aur- 'ar scutul avea o form necunoscuta oc(ilor lui )uor, fiind lun" i n"ustat la vrfC pe fa era al astru, iar la mijloc avea ncrustat nsemnul aripii al e de le da/tunci a vor it )uor, i "lasul su a rsunat ca o sfruntare su acoperiul slii6 T !at, voi lua aceste arme cu mine i odat cu ele ursita ce le este (rzit, oricare ar fi aceasta-I / co ort scutul din cui i s$a minunat de ct de uor era, i la fel de uor de mnuitC prea fcut din lemn pe care meterii elfi cu miestria lor l nveliser n plci de metal, trainice i$n acelai timp su iri ca o foi, care$3 feriser de cari i de urmele trecerii vremii)uor a m rcat cmaa de zale, i$a pus coiful pe cap, i$a ncins la ru sa iaC ne"re erau teaca i cin"toarea, iar catarama, de ar"int- /stfel narmat, a prsit sala lui )ur"on i s$a oprit pe terasele nalte ale muntelui )aras, n lumina roie a soarelui- Nimeni nu se afla acolo s$3 vad cum privea spre apus, nvemntat n QI PO.;<)! N;);RM!N/); sclipiri de ar"int i aur, iar el nu tia c n acel ceas arta ca unul dintre Prea$mreii /pusului, potrivit a fi printele mai$marilor Re"i ai Oamenilor de dincolo de Mare, aa cum i era cu adevrat menit s fieCG dar lund el acele arme, o sc(im are s$a petrecut n )uor, fiul lui @uor, cci s$a simit m oldit de un curaj nencercat pn atunci- !ar cnd a ieit pe poart, le edele au fcut o plecciune n faa lui, i$au smuls cte o pan lun" din aripi i i$au druit$o, ntinzndu$i "turile lun"i la picioarele luiC el a luat cele apte pene i le$a prins n panaul coifului, i$n aceeai clip le edele s$au nlat i au z urat spre miaznoapte, nsoite de lumina apusului, i de atunci

)uor nici c le$a mai zrit)uor a simit c picioarele doreau s$i porneasc sin"ure spre rmul mrii, aa c a co ort pe nite trepte lun"i pn la un rm lar", aflat la miaznoapte de )aras$nessC n timp ce mer"ea, a vzut c soarele se cufunda ntr$un nor mare i ne"ru ce ncepuse s acopere marea tot mai ntunecatC dintr$odat, aerul s$a rcit i vzdu(ul s$a tul urat i s$a umplut de un murmur ca de furtun ce sta s nceap- )uor s$a oprit pe rm, privind la soarele care arta ca un foc fume"nd n spatele ameninrii ceruluiC i i s$a nzrit lui )uor c un mare val se nla n deprtarea mrii, venind spre pmnt, ceea ce 3$a minunat att de tare, nct 3$a intuit nemicat n loc- .alul se ndrepta spre el, i pe creasta lui se zrea o cea um roas- <i pe neateptate, n timp ce se apropia, valul i$a rosto"olit creasta i s$a spart i s$a repezit nainte cu lun"i rae de spumC dar n locul n care se sprsese rmsese o alctuire vie, nenc(ipuit de nalt i de maiestuoas, desenndu$se nea"r pe cerul de furtun/tunci )uor s$a nclinat plin de veneraie, "ndind c n faa lui se afla un re"e preaputernic- Pe cap avea o coroan fcut parc din ar"int, de su care pletele lun"i cdeau asemenea spumei sclipind n lumina apusuluiC i cnd alctuirea aceea i$a dat la o parte mantia cenuie ce prea s$3 mpresoare ca o ne"ur, numai ce$a vzut )uor c purta o cma de zale sclipitoare, att de strns lucrat, de$ar fi zis c erau solzii unui pete uria, i$un caftan verde nc(is, din care ';0PR; )&OR <! 0O0!R;/ =&! ?N #ON'O=!N QG erpuia i ful"era focul mrii, innd msura pailor lui domoli spre uscat- /stfel i s$a nfiat su zidurile .inDamarului 0lluitorul din /dncuri, pe care noldorii l numesc &imo, 'omnul /pelor, lui )uor, fiul lui @uor din ,asa lui @adorPe rm n$a pus piciorul, ci s$a oprit acolo unde apa i venea pn la "enunc(i, i i$a vor it lui )uor, i cnd i$a

vzut )uor lumina din oc(i i i$a auzit vocea adnc ce prea a veni din c(iar temeliile lumii, s$a simit cuprins de team i s$a aruncat cu faa n nisipul rmuluiT )e ridic, )uor, fiu al lui @uorV a zis &imo- Nu te lsa nfricoat de mnia mea, cu toate c mult am stri"at dup tine, fr s m auziC iar dup ce te$ai pornit, mult ai z ovit pe drum ncoace- nc din Primvar ar fi tre uit s ajun"i, acuW iat c n curnd o iarn crunt se va a ate dinspre ara 'umanului- ,u "ra a va tre ui s te deprinzi, iar calea ti(nit pe care i$o pre"tisem tre uie sc(im at- ,ci sfaturile mele au fost luate n rspr^, i un mare ru se furieaz pe .alea 0irionului, iar oastea vrjmailor a i ajuns ntre tine i inta ce urmeaz s$o atin"iT <i care este inta asta a mea, 0tpne\ a ntre at )uorT ,ea pe care a cutat$o dintotdeauna inima ta, a rspuns &imo6 s$3 "seti pe )ur"on i s vezi oraul ascuns- ,ci astfel i este sortit ie s fii pristavul meu i s pori armele pe care de mult vreme i le$am sorocitNumai c acum la pavza um rei va tre ui s treci prin primejdie- nvluie$te, prin urmare, n ast mantie i cu nici un c(ip s n$o lepezi, pn nu vei fi ajuns la captul cltoriei=ui )uor i s$a prut atunci c &imo i rupe n dou mantia surie i c i arunc lui o jumtate, iar cnd a czut aceasta peste el, s$a dovedit a fi o mantie lar", n care se putea nfur din cap pn$n picioareT /stfel vei mer"e su um ra mea, a mai zis &imo,i nu mai z oviC cci n inuturile lui /nar i n focurile lui Mel2or um ra nu va dinui- 0pune$mi, prin urmare, vei duce solia mea\ T O voi duce, 0tpneT /tunci i voi pune vor e n "ur pe care s le rosteti n faa lui )ur"on- 'ar mai nti te voi dscli i vei auzi lucruri pe care QJ PO.;<)! N;);RM!N/);

nici un alt om nu le$a auzit naintea ta T ce spun eu\ T nici mcar cei mai mrei dintre eldari!$a vor it &imo lui )uor despre .alinor i ntunecarea sa, despre sur"(iunul noldorilor i despre *lestemul lui Mandos i despre tinuirea )rmului *inecuvntatT 'ar ine minteV a zis &imoC n platoa 0oartei Lcum o numesc ,opiii PmntuluiM va fi ntotdeauna o crptur, iar n Zidurile 'estinului o sprtur, i$asta pn la desvrirea mplinirii sale, pe care voi o numii sfrit- /stfel va fi ct vreme voi fi eu pe lume, o voce tainic ce se mpotrivete i o lumin acolo unde s$a rnduit a fi ntuneric- Prin urmare, c(iar dac n zilele acestei ntunecimi eu par a m mpotrivi voinei frtailor mei, 0tpnii /pusului, acesta mi$e rostul printre ei, care mi$a fost dat nc de la unul nceput al facerii =umiiNumai c 'estinul este puternic i um ra vrjmaului se tot ntindeC iar eu m$am mpuinat, n Pmntul de Mijloc am ajuns de$acum doar ca o oapt tainic- 0eac apele ce cur" spre apus, otrvite le snt izvoarele, puterea$mi se retra"e de pe p$ mntC cci elfii i oamenii deopotriv nu m mai vd i nu m mai aud, i$asta din pricina puterii lui Mel2or- !ar acum *lestemul lui Mandos st s se mplineasc i toate lucrrile noldorilor vor pieri, i toate ndejdile pe care le$am nutrit se vor risipi- / mai rmas o sin"ura ndejde, cea pe care n$au cutat$o i pentru care nu s$au pre"tit- Ndejdea aceea n tine zaceC cci astfel am statornicit euT 0 nele" atunci c )ur"on nu$3 va nfrunta pe Mor"ot(, aa cum tra" ndejde toi eldarii\ a ntre at )uor- <i ce ateapt domnia ta de la mine, 0tpne, dac ajun" la )ur"on\ ,ci, cu toate c voiesc a face precum ttne$meu, i s$i fiu sprijin acelui re"e la ceas de restrite, de prea puin folos voi fi, un iet muritor sin"ur, printre att de muli i de viteji din No ila 0eminie a /pusuluiT 'ac am ales s te trimit pe tine, )uor, fiu al lui @uor, s nu crezi cumva c, sin"ur fiind, sa ia ta nu

merit a fi trimis- ,ci vitejia edainilor i$o vor aminti elfii ct vor fi evurile de lun"i, minunndu$se c au druit cu atta drnicie din viaa din care ei au pe pmnt att de puina- 'ar nu numai pentru vitejia ta te trimit pe ';0PR; )&OR <! 0O0!R;/ =&! ?N #ON'O=!N Q4 tine, ci i pentru a aduce n lume o speran dincolo de putina ta de a o vedea i o lumin ce va strpun"e ntunecimea<i cnd &imo a sfrit a spune aceste vor e, ol oroseala furtunii s$a presc(im at ntr$un ipt rsuntor i vntul s$a nteit, iar cerul a devenit ne"ruC mantia 'omnului /pelor s$a nfoiat, asemenea unui nor "onind pe cerT )e du acum, a spus &imo, s nu apuce Marea s te n"(itV ,ci Osse ascult de porunca lui Mandos i, slujind 'estinului, e tare mniosT !ar domnia ta eti cel care porunceti, a zis )uor'ar dac scap de 'estin, ce cuvinte s$i spun lui )ur"on\ T 'e vei ajun"e la el, a rspuns &imo, atunci vor ele i vor veni sin"ure n minte, iar "ura ta le va rosti ca i cum le$a rosti eu- .or ete fr teamV /poi f aa cum te ndeamn inima i vitejia- <i nvelete$te n mantia mea, cci ea te va pzi- !ar eu i voi trimite pe cineva pe care$3 voi salva din mnia lui Osse, pentru a$i fi cluz6 c(iar aa, pe ultimul marinar de pe ultima cora ie care va cuta liman n /pus pn la rsritul 0telei- <i$acum te du napoi pe pmntV 0$a auzit atunci u uit de tunet i ful"erul a scprat peste mareC )uor 3$a vzut pe &imo stnd ntre valuri asemenea unui turn de ar"int din care neau s"ei de flcriC i i$a stri"at, acoperind vuietul vntului6 T M duc, 0tpneV ,i inima mea dup Mare tnjete&imo a nlat un corn uria i a suflat n el o sin"ur not, att de rsuntoare, nct urletul furtunii prea ca suflarea vntului pe un lac- )uor a auzit nota aceea, care 3$a nvluit, 3$a ptruns, iar lui i s$a prut c rmurile Pmntului de Mijloc au disprut dintr$odat i c acum

putea cuprinde ntr$o privire toate apele lumii6 de la izvoarele pmnturilor pn la "urile rurilor, i de la maluri i fiorduri, pn n adncurile uscatului- Marea cea Mare i aprea cu toate ntinderile ei fremtnde, plin de alctuiri ciudate, c(iar i adncurile neptrunse de lumin, i$n ntunericul acela etern rsunau voci nspimnttoare pentru urec(ile muritorilor- / cercetat cu privirea ful"ertoare a valarilor apele nesfrite ale mrii, nemicate 5F PO.;<)! N;);RM!N/); de vnt su oc(iul lui /nar, ori sclipind su =una cornut, ori nlndu$se n muni de furie ce se spr"eau peste !nsulele Ne"uroase4, pn cnd departe n zare, unde oc(iul a ia mai rz ea, dincolo de le"(ele frW de numr, a desluit un munte ce se nla unde nici cu mintea nu putea "ndi, ntr$un nor luminos, iar la poalele sale licreau valuri lun"i- <i n timp ce el i ncorda auzul s prind zvonul acelor valuri i privirea pentru a vedea mai lmurit acea lumin deprtat, c(emarea cornului a ncetat, iar el s$a trezit c sttea n taia furtunii, su cerul sfiat de raele erpuitoare ale ful"erelor- &imo dispruse, marea fier ea i valurile sl atice ale lui Osse se repezeau asupra zidurilor Nevrastului)uor a fu"it din calea furiei mrii, cu "reu a iz utit s urce napoi pe terasele cele nalteC vntul aproape c$3 iz ea de stnci, iar cnd )uor a ajuns n vrf, suflarea 3$a prvlit n "enunc(i- / fost nevoit s intre nc o dat n sala ntunecoas i pustie, ca s se adposteasc, i acolo i$a petrecut toat noaptea, n jilul de piatr al lui )ur"on- nii pilatrii se cutremurau de sl ticia furtunii, iar vntul i prea lui )uor plin de vaiere i ipete dezlnuite- 'ar era att de o osit, nct din cnd n cnd aipeaC somnul i era ntuit de multe vise, de care ns nu$i mai amintea cnd se trezeaC unul totui i$a struit n amintire6 i se artase o insul mare, i$n mijlocul ei se afla un munte prpstios, soarele apunea dincolo de el i um re se nlau spre oltC dar deasupra muntelui

strlucea o sin"ur stea or itoare'up acest vis, )uor s$a cufundat ntr$un somn adnc, cci, nainte s se fi sfrit noaptea, furtuna se potolise, mpin"nd norii ne"ri spre Rsritul lumii- 0$a trezit ntr$ un trziu n lumina cenuie, s$a ridicat n capul oaselor i a co ort de pe tron i, mer"nd prin sala ntunecoas, a vzut c era plin de psri de mare alun"ate nuntru de furtunC a ieit din sal tocmai cnd ultimele stele se stin"eau n /pus, lsnd loc zilei ce sta s nceap- <i a vzut c valurile cele mari nvliser n timpul nopii pn departe pe uscat i$i aruncaser crestele peste vrfurile stncilor, nct terasele din faa porilor erau acoperite de al"e i mormane de resturi- Privind peste mar"inea terasei celei mai de jos, a zrit un ';0PR; )&OR <! 0O0!R;/ =&! ?N #ON'O=!N 53 elf, nvelit ntr$o mantie cenuie "rea de ap, care sttea rezemat de zid, printre pietre, uci de lemne aduse de ape i al"e- 0ttea tcut elful, cu privirile aintite dincolo de malurile mncate de furtun, la lun"ile coame ale valurilor- ,erurile se potoliser, nu se auzea dect vuietul mrii de la poalele stncii<i cum se uita )uor la fptura aceea tcut i cenuie, i$a amintit de cuvintele lui &imo, i$un nume netiut pn atunci i$a venit pe uze i )uor a stri"at6 T *un venit, .oronYeV )e ateptam-3F /tunci elful s$a rsucit i a privit n sus, iar )uor i$a ntlnit cuttura sfredelitoare a oc(ilor lui cenuii ca marea i a neles pe dat c era unul din neamul no il al noldorilor- 'ar privirea elfului s$a umplut de team i mirare vzndu$3 pe )uor stnd acolo pe zid, deasupra lui, nfurat ca de o um r n mantia surie, su care lucea pe pieptu$i cmaa elfic de zale/u stat aa amndoi, pre de o clip, cercetnd fiecare c(ipul celuilalt, pn cnd elful s$a ridicat i s$a nclinat adnc la picioarele lui )uorT ,ine eti, domnul meu\ a ntre at elful- ndelun" m$am luptat cu marea nendurtoare- ,i spune$mi6 ce

lucruri mree s$au petrecut de cnd am prsit eu uscatul\ &m ra a fost alun"at\ / ieit la lumin Poporul /scuns\ $ Nici una, nici alta, a rspuns )uor- &m ra se lete, iar /scunii ascuni au rmas/tunci .oronYe 3$a privit ndelun" i n tcere$ 'ar tu cine eti\ a ntre at el din nou- ,u muli ani n urm, poporul meu a plecat de pe acest melea", i de atunci nimeni n$a slluit aici- <i$acum vz c, mcar c pori asemenea straie, nu eti unul dintre ei, aa cum am "ndit nti, ci eti din seminia oamenilor$ ntocmai, a zis )uor- <i oare nu eti tu ultimul marinar de pe ultima cora ie care a plecat de la =imanurile lui ,irdan s caute /pusul\ T ntocmai, a rspuns elful- 0nt .oronYe, fiul lui /ranYe- 'ar cum de$mi tii numele i soarta nu pricep5E PO.;<)! N;);RM!N/); T )e tiu pentru c nsui 'omnul /pelor mi$a vor it seara trecut i mi$a spus el c te va salva de mnia lui Osse i te va trimite aici, s$mi fii cluz/ stri"at atunci .oronYe, cuprins de i mai mare team i mirare6 T /i vor it cu &imo cel Puternic\ Nepreuite i snt virtuile i nsemnat i$e ursitaV 'ar unde$ar fi s te cluzesc, domnul meu\ ,ci fr doar i poate eti un re"e al oamenilor, i muli ar fi cei care de cuvntul tu ascultT Nu$s dect un sclav fu"it i$un proscris ntr$o ar pustie- 'ar am o solie pentru )ur"on, Re"ele /scuns- <tii oare drumul care m poate duce la el\ T !n aste vremuri ticloase muli snt proscrii i sclavi, din cei care nu s$au nscut astfel, a rspuns .oronYe- 0enior al Oamenilor eti de drept, eu aa socot'ar i de$ai fi crmuitor peste ntrea"a$i seminie, drept n$ai s$3 caui pe )ur"on i zadarnic i$ar fi cutarea,ci i de te$a duce pn la porile sale, nu ai putea intra-

T Mai departe de poart nici nu te ro" s m duci/colo 'estinul se va nfrunta cu 0fatul lui &imo- !ar dac )ur"on nu m va primi, atunci misia mi se va sfri, iar 'estinul a nvins- ,t despre dreptul meu de a$3 cuta pe )ur"on6 eu snt )uor, fiul lui @uor i ru edenie cu @urin, nume pe care )ur"on nu le va uita nicicnd- &nde mai pui c &imo nsui mi$a poruncit s$3 caut- Oare va da uitrii )ur"on ce i$a spus &imo n vremurile de demult6 Nu uita c ultima ndejde a noldorilor de pe Mare va veni\ <i i$a mai spus6 ,nd aproape va fi primejdia din Nevrast, va veni cel care te va preveni13 ;u snt cel care ar fi s vin, iar vemintele ce le port de mult mi$au fost pre"tite)uor se minuna auzindu$se vor ind astfel, cci pn n clipa aceea nu tiuse ce anume i spusese &imo lui )ur"on nainte ca acesta s plece din Nevrast, i nimeni altcineva, n afar de Poporul /scuns, nu le auzise vreodat- <i mai uimit a fost .oronYeC dar n$a zis nimic, ci s$a ntors cu spatele spre )uor, a privit marea i a oftatT .ai mieV a spus el ntr$un trziu- Nu voiesc s m ntorn acolo vreodat- 'e cte ori nu m$am jurat n lar"urile mrii c, de$o fi s ';0PR; )&OR <! 0O0!R;/ =&! ?N #ON'O=!N 5H mai pun piciorul pe uscat, m voi statornici n ti(n ct mai departe de &m ra de la Miaznoapte, ori poate la =imanurile lui ,irdan, sau c(iar pe frumoasele plaiuri din Nan$tat(ren, unde primvara este mai dulce dect aleanul inimii- 'ar dac rul s$a ntins i mai mult ct vreme am fost eu dus i primejdia cea de pe urm se apropie de neamul meu, la el tre uie s m ntorc- 0$a rsucit spre )uor i a adu"at6 )e voi cluzi pn la porile ascunse, cci cine$i nelept nu se mpotrivete sfaturilor lui &imoT /tunci mpreun vom mer"e, aa cum ne$a sftuit el, a zis )uor- 0 nu te jeluieti, .oronYeV !nima$mi spune c drumul lun" i va fi i departe de &m r te va duce, iar ndejdea$i la Mare se va nturna-3E

T / ta aijderea, a mai spus .oronYe- 0 pornim, dar, fr a mai z ovi defelT , ine zici- 'ar ncotro m cluzeti, i ct e pn acolo\ Nu s$ar cuveni ca mai nti s c(i zuim cum s str atem sl ticia asta, iar daca drumul se dovedete lun", cum s trecem de iarn fr adpost\ .oronYe ns nu i$a spus nimic despre drumT )u cunoti fora ce zace n oameni- ,t despre mine, eu m tra" din neamul noldorilor, i ndelun" tre uie s fie foamea i rece tare iarna care s rpun neamul celor care au trecut de #(eurile 0crnitoare,um "ndeti tu c am putut s trudim zile frW de numr n pustiurile srate ale mrii\ 0 nu fi auzit de turta elfilor\ ,um fac toi marinarii, am pstrat i eu o ucat, s$o am la mare anan"(ie- <i$a dat mantia la o parte i i$a artat lui )uor taca pecetluita ce$o inea prins la ru, i i$a spus6 /tta vreme ct e pecetluita, nici apa, nici vremea rea nu$i vor pricinui vreun ru- Numai c va tre ui s$o pstrm pn cnd o fi mare nevoie de eaC fr doar i poate c un proscris i un vntor vor "si niscaiva merinde nainte s se strice de tot vremeaT /a o fi, nu s$a artat prea ncreztor )uor- Numai c nu pe toate melea"urile se poate vna fr team, c(iar de$ai da peste sl ticiuni la tot pasul- &nde mai pui c vntorii z ovesc prea mult pe drum5Q PO.;<)! N;);RM!N/); n sfrit, )uor i .oronYe s$au pre"tit de plecare)uor a luat cu sine arcul cel mic i s"eile, arme ce fuseser dintotdeauna ale lui, precum i pe cele "site n salC sulia, pe care era ncrustat numele su cu rune elfice de la Miaznoapte, a lsat$o sprijinit de zid, n semn c trecuse pe acolo- .oronYe nu avea alte arme dect o sa ie scurtnainte s se lumineze ine de ziu, ei au prsit vec(iul sla al lui )ur"on- .oronYe 3$a dus pe )uor pe un drum ce ocolea pe la apus povrniurile rpoase ale muntelui )aras i traversa marele promontoriu- Pe acolo

trecuse odinioar drumul de la Nevrast spre *rit(om ar, dar acum nu mai rmsese din el dect un f"a verde ntre maluri vec(i, npdite de iar - /stfel au ajuns ei n *eleriand i n partea de miaznoapte a inutului de coast numit %alasC apucnd$o spre rsrit, au cutat vioa"ele ntunecate de la poalele munilor ;red ]et(rin i acolo s$au ascuns i s$au odi(nit pn cnd ziua s$a presc(im at n noapte- ,ci, cu toate c vec(ile aezri ale falat(rimilor, *rit(om ar i ;"larest, erau nc departe, orcii se cui riser acolo i ntre"ul melea" viermuia de iscoadele lui Mor"ot(6 se temea, vezi ine, de cor iile lui ,irdan, care cnd i cnd atacau rmurile i i uneau forele cu cetele de rz oinici trimise din Nar"ot(rond0tnd ei aa, nvelii n mantiile lor, ca nite um re su coastele muntelui, )uor i .oronYe au avut multe s$i spun- )uor l tot iscodea pe .oronYe despre )ur"on, dar elful, nevrnd s dezvluie prea multe, i povestea mai de"ra despre !nsula *alar i despre =is"ard(, mpria trestiilor de la #urile 0irionuluiT /colo se n"roa acum rndurile eldarilor, i$a zis el, cci ntr$acolo fu" tot mai muli din toate neamurile, de frica lui Mor"ot( i stui de rz oi- ;u ns nu mi$am prsit o tea de un$voie- 'up tlia *ra"ollac( i spar"erea /sediului asupra fortreei /n" and, n inima lui )ur"on s$a strecurat teama c Mor"ot( s$ar putea dovedi prea puternic- n acel an a trimis pentru prima oar n afar pe civa din o tea luiC i au ieit acetia pe poart, venind dinuntru6 puini erau i duceau cu ei o solie tainic- /u co ort pe rul 0irion pn la rmurile de la vrsare, i$acolo au furit cor ii';0PR; )&OR <! 0O0!R;/ =&! ?N #ON'O=!N 55 'ar zadarnic le$a fost truda, n$au ajuns cu ele dect pn la !nsula *alar, unde i$au fcut cteva slauri, departe de puterea lui Mor$ "ot(- ,ci noldorii nu cunosc meteu"ul de a furi cor ii care s nfrunte vreme ndelun"at valurile lui *ele"aer cea Mrea-3H

'ar cnd )ur"on a auzit mai trziu despre ur"ia a tut asupra coastelor %alas i jefuirea strvec(ilor =imanuri ale %uritorilor de ,or ii, care se "sesc nu departe de aici, i i s$a spus c ,irdan i salvase pe cei care rmseser n via din poporul lui i pornise cu ei pe mare, spre #olful *alar, aflat la miazzi, a trimis iari soli- /sta s$a petrecut nu cu mult n urm, dar n amintirea mea a rmas ca i cnd de atunci s$a scurs cea mai mare parte a vieii mele- ,ci eu am fost unul dintre cei trimii de el, fiind eu la prima tineree dup r ojul eldarilor- /ici m$am nscut, n Pmntul de Mijloc, n ara Nevrast- Mama se tr"ea din neamul ;lfilor ,enuii din %alas, se nrudea cu ,irdan nsui T la nceputul crmuirii lui )ur"on, neamurile din Nevrast se nrudeau ntre ele TC de la neamul mamei am motenit dra"ostea de mare/a am ajuns s m numr printre cei alei, cci lui ,irdan urma s$i ducem solia prin care$i ceream ajutor n furirea cor iilor i cu ele s ajun"em la 0tpnii /pusului i s$i nduplecm s ne sprijine nainte ca totul s fie pierdut- ;u ns am tot z ovit pe drum- nele"i tu, n$apucasem nainte s vd prea mult din Pmntul de Mijloc, iar noi ajunsesem la Nan$tat(ren n plin primvar- Minunat peste poate e acel trm, )uor, o s vezi cu oc(ii ti dac vreodat paii te vor purta pe drumurile dinspre miazzi, n josul 0irionului- /colo te tmduieti de toate aleanurile dup mare, fr doar de acelea de care soarta nu te las s le dai deoparte/colo, &imo nu este dect slujitorul Uavannei, iar pmntul a dat via unui elu" de lucruri frumoase cum sufletul i mintea nici nu le pot nc(ipui n munii nendurtori de la Miaznoapte- /colo, se vars Naro" n 0irion, i cur"erea lor nu mai este "r it, ci se lete i se domolete printre pajitile mnoaseC de$o parte i de alta a rului sclipitor cresc stnjenei, asemenea unei pduri n floare, iar a, i ea, e smluit de flori ce seamn cu nestematele, altele snt ca nite clopoei, ca flcri "al ene i roii, ori ca o puzderie de stele late

pe un cru" verde- 'ar dintre toate, 5I PO.;<)! N;);RM!N/); cele mai frumoase snt slciile din Nan$tat(ren, de$un verde palid, ori ar"intii n suflarea vntului, i fonetul miriadelor de frunze e precum vraja muzicii6 zi i noapte tremurau i clipoceau de jur mprejur pn (t departe, iar eu stteam n iar a pn la "enunc(i de nalt i le ascultam- M vrjiser, n inima mea ddusem uitrii Marea- @lduiam i "seam nume pentru felurite flori, ori zceam visnd cu oc(ii desc(ii, nconjurat de cntec de psri, de zumzit de al ine i muteC i a fi rmas s triesc acolo, n ncntare i ucurie, prsindu$mi neamul, uitnd de cor iile telerilor i de s iile noldorilor, dar ursita mea a vrut altminteri- Ori poate c 'omnul /pelor nsuiC cci pe acel melea" puterea lui era marentr$o un zi m$a apucat aa, din senin, s fac o plut din ramuri de salcie i s pornesc pe undele strlucitoare ale 0irionuluiC aa am fcut, i dus am fost- M "seam odat la mijlocul rului, cnd s$a strnit pe neateptate un vnt care m$a prins i m$a purtat departe de Melea"ul 0lciilor, pn la Mare- /a am ajuns s fiu ultimul dintre solii trimii la ,irdan, i dintre toate cor iile pe care le furise dup cum l ru"ase )ur"on toate erau "ata, n afar de una sin"ur- /u nlat pnzele i au pornit rnd pe rnd ctre /pus, dar nici una nu s$a mai ntors, nici veti despre ele nu s$au auzit'ar aerul srat al mrii a aat din nou n pieptul meu inima motenit de la neamul mamei T m ucurau valurile, nvam toate povetile i le"endele despre cor ii i le tiam ca i cnd de mult s$ar fi aflat n mintea mea- /stfel c, atunci cnd i ultima cora ie, cea mai mare dintre toate, a fost "ata de drum, eu ardeam de ner dare s plec, "ndind n sinea mea6 7'ac vor ele noldorilor snt adevrate, atunci n /pus se "sesc pajiti ce ntrec cu mult pe acelea din Pmntul de Mijloc- /colo nimic nu se vetejete, iar Primvara n$are sfrit- <i

poate c i mie, .oronYe, mi va fi dat s pun piciorul pe acel melea"- Mai ine s fiu pe mare, dect su &m ra de la Miaznoapte-: )eam n$aveam, pentru c nici o ap nu poate scufunda cor iile furite de teleri'ar Marea cea Mare e cumplit, )uor, fiu al lui @uorC i$i urte pe noldori, cci ea svrete &rsita scris de valari- /scunde n ea lucruri mai rele dect s te scufunzi n a isul ei i s$i "seti ';0PR; )&OR <! 0O0!R;/ =&! ?N #ON'O=!N 5G astfel sfritul6 urtul, sin"urtatea, ne uniaC spaima de vnt i de rscolirile adncului, tcerea, um re ce apar cnd orice ndejde a pierit i nici o fptur vie nu$i mai este n preajm- <i multe rmuri nefaste i ciudate snt splate de valurile ei, i multe insule pline de primejdii i dttoare de fiori o mpnzesc- Nu vreau s$i ntunec inima, fiu al Pmntului de Mijloc, povestindu$i c(inurile ce le$am ndurat timp de apte ani pe Marea cea Mare, de la Miaznoapte pn la Miazzi, dar niciodat spre /pus- ,ci acela este ferecat pentru noi!n cele din urm, cuprins de o nea"r dezndejde, stui de ntrea"a lume, ne$am ntors din drum i am fu"it de soarta ce pn atunci nu cruase vieile- Numai c acum ne$a lovit cu i mai mult cruzime- ,ci a ia apucasem s desluesc un munte n zare i s stri"6 7&iteV /colo$i )aras, i pmntul unde m$am nscutV:, c tocmai atunci s$a strnit vntul i nori ntunecai, "rei de furtun, s$au ridicat dinspre /pus- .alurile ne$au vnat, de$ai fi crezut c$s fiine vii nsetate de sn"e, i ful"erele ne iciuiauC parc ne "seam ntr$o iat copaie, i deodat marea s$a npustit asupra noastr cu furie- 'ar dup cum vezi, eu am fost cruatC i$acum vd cum parc a venit un val, mai mare i totui mai potolit ca toate celelalte, care m$a luat i m$a ridicat de pe cora ie i m$a purtat sus, pe creasta lui i, rosto"olindu$se spre pmnt, m$a azvrlit pe$o razd de iar , apoi s$a retras, scur"ndu$se n jos pe stnc, asemenea unei cascade urieeti- /m stat acolo pre de vreun ceas, nc ameit

de rscolirea mrii, cnd ai aprut tu- <i$acum mai simt spaima de$atunci, i durerea c mi$am pierdut toi prietenii care m$au ntovrit atta amar de vreme, pn departe, dincolo de zrile ce se desluesc de pe pmnturile muritoare/ oftat .oronYe, apoi a zis cu voce optit, ca pentru sine6 T 'ar stelele erau att de strlucitoare la mar"inea lumii, cnd se retr"eau norii de la /pus- !at ns c nu tiu dac nori au fost ce vedeam noi nc i mai departe, ori c(iar am zrit Munii Pelori din jurul pierdutelor maluri ale melea"urilor noastre de demult, aa cum au zis unii dintr$ai notri- 'eparte, tare departe se aflau, i nimeni de pe pmnturile muritoare nu va mai pune vreodat piciorul acolo, aa "ndesc eu5J PO.;<)! N;);RM!N/); /poi .oronYe a tcutC se lsase noaptea ct vor ise el i stelele luceau al e i reciNu mult dup aceea, )uor i .oronYe s$au ridicat i, ntorcnd mrii spatele, au pornit n lun"a lor cltorie prin ntunericC puine snt de spus despre drumul acesta, cci um ra lui &imo l nsoea pe )uor i nimeni nu i$a vzut trecnd, nici prin codri, nici pe poteci de piatr, nici pe esuri, nici prin smrcuri, ntre apusul i rsritul soarelui- )otui mer"eau cu "are de seam, ferindu$se de vntorii lui Mor"ot(, ai cror oc(i vedeau i noaptea, i ocolind cile tute de elfi i oameni- .oronYe "sea potecile, )uor venea n urm$i- Nu punea ntre ri fr rost, dar a "at de seam c se ndreptau tot spre rsrit, de$a lun"ul (otarului desenat de munii din ce n ce mai nali, nici o clip nu o apucau spre miazziC lucru de mirare pentru el, din pricina c, asemenea tuturor elfilor i oamenilor, "ndea c )ur"on slluia undeva departe de tliile de la Miaznoaptenceat le era naintarea n nserare sau noaptea, prin sl ticiile acelea netiate de poteci, iar crunta iarn se apropia cu repeziciune dinspre re"atul lui Mor"ot(- n

ciuda adpostului ce$3 ofereau dealurile, vnturile suflau cu putere, iciuitoare, i curnd zpada acoperea cu un strat "ros crestele, sau se nvol ura prin trectori, cznd peste codrii Nuat( nainte s$i fi pierdut de tot frunzele scoflcite-3Q /stfel c, dei porniser la drum la mijlocul lunii Nar_uelie, @fsime i$a ntmpinat cu n"(e amarnic nc nainte ca ei s ajun" la izvoarele rului Naro"/colo s$au oprit, la captul unei nopi istovitoare, n zorii cenuiiC .oronYe s$a uitat n jur dezndjduit, prad amrciunii i fricii- &nde odat se aflase frumosul lac !vrin, n orta lui adnc, spat de apele ce cdeau din munte, i jur mprejurul lui copacii um reau valea de la poalele povrniurilor, acum nu se mai zrea dect un pmnt atjocorit i pustiit- ,opacii fie arseser, fie zceau smuli din rdciniC malurile de piatr ale lacului fuseser sparte, nct apele se scurseser afar, nnmolindu$se i ltind ntr$o mlatin ntins, lipsit de via- )otul se presc(im ase ntr$o nvlmeal de ';0PR; )&OR <! 0O0!R;/ =&! ?N #ON'O=!N 54 smrcuri n"(eate, i o miasm de putreziciune se tra ca o ne"ur puturoit peste pmntT .ai i$amarV Pn aici a ajuns rul\ a stri"at .oronYe- ,e departe de ameninarea din /n" and a fost pe vremuri locul acestaC dar de"etele lui Mor"ot( se$ ntind i se tot ntindT ntocmai aa mi$a spus i &imo, a zis )uor6 7Otrvite snt izvoarele, puterea$mi se retra"e din apele uscatului-: T Numai c pe$aici a trecut ceva cu mult mai ticlos dect orcii- =ocul sta e ntuit de spaim.oronYe a cercetat mar"inile mlatinii i dintr$odat s$a oprit ca mpietrit i a stri"at6 T 'a, un ru nenc(ipuit de mareV !$a fcut semn lui )uor s se apropie i, cnd s$a apropiat, )uor vzut o crptur ca o razd uria, ce nainta spre miazzi, i de$o parte i de alta a ei, pe alocuri nelmurite, n alte locuri ntiprite adnc i

pecetluite de n"(e, urmele unor la e n"(erate, ct toate zilele de mariT .eziV ,(ipul lui .oronYe plise de "roaz i scr Pe$aici a trecut nu de mult Marele .ierme din /n" and, cea mai ticloas dintre toate creaturile 'umanuluiV Prea trziu ajun"e solia noastr la )ur"on- 0 "r im pasul, ct ne in puterileNici n$a terminat ine aceste vor e, c au i auzit un stri"t n codruC au rmas stan, cu urec(ile ciulite- 'ar "lasul acela venea de departe, plin de durere, parc stri"a un nume, ca unul care caut o fiin rtcit- <i n timp ce .oronYe i )uor ateptau s vad ce avea s urmeze, numai ce s$a ivit dintre copaci un om nalt, nar$ mat, nvemntat n ne"ru, cu o sa ie lun", scoas din teacC s$au mirat ei vznd c tiul s iei era i el ne"ru, doar muc(iile luceau reci- Nenorocirea rzda c(ipul omului, iar cnd a dat cu oc(ii de lacul !vrin, a scos nc un stri"t de durereT !vrin- %aelivrinV a zis el- #Yindor i *ele"V /ici m$ am tmduit eu odinioar- 'ar de$acum niciodat nu voi mai ea din izvorul linitiiIF PO.;<)! N;);RM!N/); <i cu acestea s$a ndeprtat iute spre Miaznoapte, prea s fie pe urmele cuiva, sau ducea vreo solie "ra nicC l$au mai auzit o vreme stri"nd %aelivrin, %induliasV, apoi vocea i s$a stins n codru-35 Nu tiau cei doi c Nar"ot(rond czuse i c acesta era )urin, fiul lui @urin, 0a ia Nea"r- /stfel s$au apropiat, pre de o clip i nicicnd altcndva mai apoi, drumurile acestor doi oameni nrudii, )urin i )uor'up ce )urin 0a ia Nea"r s$a fcut nevzut, )uor i .oronYe i$au urmat o vreme calea, cu toate c se luminase de ziuC i apsa amintirea durerii acelui om i nu puteau nici s ndure s rmn lin" pn"ritul lac !vrin- Mult ns n$au mai mersC i$au cutat o ascunztoare, cci tot melea"ul acela era plin de presimirea rului- /u dormit puin, fr ti(nC ziua

stin"ndu$se, a co ort ntunericul i a prins s nin" vrtos, i odat cu noaptea a venit i "erul muctor- 'in acel ceas, ninsoarea i "erul nu s$au mai lsat duse i timp de cinci luni !arna ,runt, de care lumea avea s$i aduc aminte mult vreme, a inut trmurile de la Miaznoapte ferecate n c(in"ile ei- )uor i .oronYe ndurau un fri" nprasnic, unde mai pui c se temeau c, din pricina zpezii, dumanii le vor lua urma, sau c vor nimeri n cine tie ce capcane ascunse cu perfidie- Nou zile au tot mers, din ce n ce mai ncet i mai c(inuitorC drumul ales de .oronYe ducea oarecum spre miaznoapte, dar asta numai pn ce$au traversat cele trei izvoare ale rului )ei"lin, ca dup aceea s o apuce din nou spre rsrit, prsind munii i um lnd cu mult fereala, pn ce$au trecut rul #lit(ui i au ajuns la izvoarele lui Malduin care era acoperit cu o crust de "(ea nea"r-3I /tunci )uor i$a zis lui .oronYe6 $ ,umplit e n"(eul sta, simt cum se apropie moartea de mine, i poate c i de tine;rau la mare anan"(ie amndoiC de mult nu mai "siser nimic de mncare n sl ticie, iar turtele erau pe sfriteC unde mai pui c erau aproape n"(eai i ostenii peste poate$ Ru e s fii prins ntre Osnda valarilor i )icloia 'umanului, a zis .oronYe- Oare am scpat din flcile mrii, ca s pier su zpad\ ';0PR; )&OR <! 0O0!R;/ =&! ?N #ON'O=!N I3 'ar )uor 3$a ntre at6 T ,t mai avem de mers\ .oronYe, e timpul s nu mai fii att de misterios cu mine- M duci pe drumul cel drept\ <i ncotro\ 'ac e s$mi pun la taie i ultimele puteri, atr s tiu c n$am fcut$o de"ea aT )e$am dus ct am putut de drept i de ferit de primejdii, a rspuns .oronYe- /fl dar c )ur"on i are slaul n partea de miaznoapte a rii eldarilor, cu

toate c puini snt cei care tiu aceast tain- Ne aflm destul de aproape, dar mai avem multe le"(e de mers, c(iar i dac$am z ura prin vzdu(C mai avem de trecut 0irionul, i cine tie ce mari nenorociri ne ateapt pn acolo- ,ci n curnd vom ajun"e la Marele 'rum care co ora pe vremuri de la Minas, turnul Re"elui %inrod, i ducea pn la Nar"ot(rond-3G /colo vom da peste slujitorii 'umanului, care fac de strajT 0ocoteam c dintre oameni snt sin"urul care poate ndura fri"ul, orict de apri" ar fi, dup ce$am trecut prin multe ierni nemiloase n muniC dar pe atunci m aflam adpostit ntr$o peter, cu focul alturiC acum m ndoiesc s am puterea s mer" mai departe, aa flmnd cum snt, pe vremea asta cinoas- 0 mer"em ns, ct om mai putea, nainte s ne prseasc i ultima ndejdeT /lt cale nici n$avem de ales, a zis .oronYe, doar s ne punem jos aici i s ateptm s ne cuprind somnul n zpad/stfel c i$au continuat drumul istovitor ct a fost de lun" ziua aceea amarnic, temndu$se mai puin de dumani, ct de iarnC dar pe msur ce naintau, zpada se mpuina, pentru c se ndreptau din nou spre miazzi, co ornd n .alea 0irion, iar Munii 'or$lomin rmneau n stn"a, tot mai n spate- n ntunericul care se lsa, au ajuns la Marele 'rum, la poalele unui deal nalt i mpdurit- 'intr$odat, i$au dat seama c aud vociC pitii dup copaci, au cercetat n jur i cu adevrat au vzut, ceva mai jos, o lumin roie- O ceat de orei i pusese ta ra c(iar n mijlocul drumuluiC orcii stteau "(emuii unii n alii, n jurul unui foc mare de lemneIE PO.;<)! N;);RM!N/); T #urt( an #lam(ot(V a murmurat )uor-3J /cum va iei sa ia de su mantie- 0nt "ata s$mi dau viaa pentru focul la, i c(iar i carnea de orc ar fi o prad unT NuV 3$a oprit .oronYe- n cltoria asta a noastr,

numai mantia ne este de folos- Ori focul, ori )ur"on, ale"e- >tia nu$s sin"urii orei aici, n sl ticie6 oare oc(ii ti muritori nu zresc flcrile deprtate ale altor ta ere de paz, spre miaznoapte i spre miazzi\ 'ac iscm zaver, ne trezim cu o ntrea" otire pe cap- /scult$m ine, )uorV Pravila Re"atului /scuns nu n"duie nimnui s se apropie de poart, dac e urmrit de dumaniC i pravila aceea eu n$o voi nclca, nici la ru"mintea lui &imo, nici su ameninarea cu moartea- 'ac$i strneti pe orei, te prsescT *ine, fie, s$a nduplecat )uor- %ie s vin ziua aia n care s nu tre uiasc s m furiez, asemenea unui cine tut, pe ln" o mn de oreiT @ai s mer"emV a mai zis .oronYe- Nu mai sta s te socoteti, c$or s ne adulmece orcii- 'up mineV 0$au trt printre copaci, spre miazzi, cu vntul n spate, pn la jumtatea distanei ntre primul foc orcesc i al doilea, aflat tot pe drum- 0$au oprit i au rmas mult vreme nemicai i n ascultareT N$aud pe nimeni um lnd pe drum, a zis el, dar n$ avem de unde ti ce pndari snt n um r- <i$a ncordat privirile, ca s strpun" ntunericul, i s$a scuturat nfiorat- .zdu(ul e plin de ticloie, a murmurat el- .ai i$amarV 'e partea cealalt e ara unde se "sete ceea ce cutm, i ndejdea de via, dar ntre noi i ea ntuie moarteaT Moartea este peste tot n jurul nostru, a spus )uorMie ns mi$a rmas putere ct pentru drumul cel scurtOri trec pe$aici, ori pier- mi pun toat ndejdea n mantia lui &imo, care ajun"e s te apere i pe tine- /cum o iau eu nainteV 0punnd acestea, s$a furiat pn la mar"inea drumului- /colo 3$a strns pe .oronYe ln" sine, 3$a ascuns i pe el su mantia cenuie a 'omnului /pelor i a pit nainte';0PR; )&OR <! 0O0!R;/ =&! ?N #ON'O=!N IH n jur, numai linite i nemicare- .ntul cel rece sufla

oftnd de$a lun"ul strvec(iului drum- Pe neateptate, pn i el s$a potolit- n rstimpul acesta, )uor a simit c se sc(im ceva n vzdu(, ca i cnd rsuflarea trmului lui Mor"ot( se oprise pre de cteva clipe, i n locul ei, asemenea unei amintiri palide a Mrii, a ptruns o adiere dinspre /pus- ,a o cea fumurie adus de vnt au trecut ei drumul pietruit i au intrat n desiul pdurii, prin captul ei rsritean'ar c(iar atunci, de undeva de foarte aproape s$a auzit un stri"t sl atec, cruia i$au rspuns multe altele, de pe mar"inea drumului- / rsunat i c(emarea aspr a unui corn, urmat de pai care aler"au- )uor ns i$a vzut mai departe de drum- 'eprinsese destul de ine "raiul orcilor, ct fusese inut prizonier la ei, ca s cunoasc tlcul acelor stri"te6 strjerii i adulmecaser i$i auziser, dar nu$i vedeau nicieri- .ntoarea ncepuse- 'isperat, )uor nainta a mpiedicndu$se, a trndu$se, cu .oronYe lipit de el, n susul unei cline lun"i, acoperit de un strat "ros de "rozam i de ru"i de afine printre pilcurile de scorui i de mesteceni pitici, n vrful clinei s$au oprit, ca s asculte stri"tele orcilor i trosniturile pricinuite de miunarea lor prin desiul din vale=n" ei se afla un olovan ce$i iea cretetul dintr$un (i de tufriuri i muri, iar su el un fel de rlo", din cele n care se aciuiaz sl ticiunile (ituite cutnd s scape de urmritori, sau mcar s stea cu spatele la stnc i astfel s$i vnd scump vieile, n um ra nea"r a rlo"ului 3$a tras )uor pe .oronYe i acolo au stat, unul ln" altul, su mantia cenuie, "find ca nite vulpi o osite- Nici unul n$a scos vreun cuvnt, erau numai urec(i0tri"tele vntorilor au nceput s se stin"C orcii nu se ncumetau niciodat s ptrund prea adnc n (iurile ce mr"ineau drumul de$o parte i de alta, ci mai tot timpul patrulau n susul i$n josul lui- Nu de fu"arii rtcii se sinc(iseau ei, ci de iscoade i de cetele

de vrjmai narmaiC Mor"ot( pusese strji la drumul mare nu ca s$i prind n plas pe )uor i .oronYe Ldespre care nc nu prinsese de vesteM, ori pe cei care veneau dinspre /pus, ci ca s mpiedice 0a ia Nea"r s scape i s porneasc dup captivii din IQ PO.;<)! N;);RM!N/); Nar"ot(rondC unde mai pui c )urin ar fi putut s c(eme i niscaiva ajutoare din 'oriat(Noaptea a trecut i linitea apstoare s$a aternut din nou peste pmnturile pustii- !stovit i sl it, )uor a adormit su mantia lui &imoC ns .oronYe s$a trt afar i a rmas stan, tcut, nemicat, strpun"nd ezna cu oc(ii lui de elf- =a ivirea zorilor 3$a trezit pe )uorC ieind din rlo", )uor a vzut c vremea se nmuiase ct de ct, norii cei ne"ri se sprseser- Zorii se iveau sn"eriiC departe n fa se zreau piscurile unor muni necunoscui, sclipind n focul de la rsrit/tunci .oronYe a murmurat6 T /laeV ;red en ;c(oriat(, ered evn ar ninV34 <tia c privea la Munii !ncercuitori i la zidurile re"atului lui )ur"on- 0u picioarele lor, spre soare$ rsare, ntr$o vale adnc i um roas se "sea frumosul 0irion, slvit n cnteceC iar dincolo de el, nvluit n cea, un melea" cenuiu urca n pant spre dealurile i "raiurile de la poalele munilorT /cela$i linititul 'im ar, a spus .oronYe- ,e n$a da s fim acoloV ,ci pe$acolo dumanii notri nu prea cuteaz s um le- 0au aa a fost pe vremea cnd puterea lui &imo nc mai era mare n 0irion- 'ar poate c acum e altminteriEF T doar rul a rmas la fel de primejdios6 e adnc i cur"e repede prin locurile astea, pn i eldarii se tem s$3 treac- )e$am adus ineC uite, acolo sclipete .adul *rit(iac( T mai la miazzi dect m ateptam T, pe unde trece peste ru 'rumul Rsritean care n alte vremuri venea tocmai de la )aras, din /pus- Nimeni nu mai cuteaz acum s$3 str at, nici elfi, nici oameni, nici orei, dect la mare anan"(ie, pentru c drumul sta

duce la 'un"ort(e i la melea"ul acela al spaimei, dintre #or"ot( i *riul lui MelianC astfel c a ajuns s fie n"(iit de pustietate, ori a rmas doar o iat potec printre uruieni i scaiei trtori-E3 )uor a privit acolo unde i arta .oronYe i departe n zare a desluit un sclipet ca de ape n"(eate, su scurta scprare a zorilorC dar dincolo de ele domnea o ntunecime, nimic altceva dect marele codru *ret(il care urca spre miazzi, spre un platou i mai ';0PR; )&OR <! 0O0!R;/ =&! ?N #ON'O=!N I5 ndeprtat- ,u oc(ii n patru, au co ort coasta vii pn cnd, ntr$un trziu, au ajuns la strvec(iul drum ce venea de la rscrucea aflat la mar"inea codrului, adic de unde ntretia marele drum dinspre Nar"ot(rond- )uor a vzut c se apropiaser de 0irion- Pereii al iei adnci cdeau a rupt n acel loc, iar apele, sufocate de olovani rosto"oliiEE, se rspndeau n oc(iuri mari, pline de susurul izvoarelor ce rodeau malurile- ,eva mai ncolo, rul i aduna din nou apele i cur"ea ntr$o al ie nou spre pdure, iar n zare disprea ntr$o cea deas pe care oc(ii lui )uor n$o puteau strpun"eC nu avea de unde ti c acolo se afla (otarul dinspre miaznoapte al 'oriat(ului, c(iar n um ra *rului lui Melian)uor ar fi rupt$o la fu" spre vad, dar .oronYe 3$a oprit, spunnd6 T Nu putem trece pe la *rit(iac( la lumina zilei, i nici ct nc nu sntem si"uri c nu ne mai urmrete nimeniT <i$atunci o s stm s putrezim aici\ a ntre at )uor- Pentru c si"uri n$o s fim niciodat, atta vreme ct dinuie re"atul lui Mor"ot(- .inoV 0u um ra mantiei lui &imo tre uie s mer"em mai departe.oronYe ns nu s$a lsat nduplecat cu una cu douC s$a uitat n urm, spre apus, dar poteca din spate era pustie, i n jur numai linite, n afar de sunetul apelor<i$a ridicat privirile $ cerul era cenuiu i "ol, nici mcar o pasre nu z ura- 'intr$odat, c(ipul i s$a luminat de

ucurieT ; ineV a stri"at el- .adul e nc pzit de vrjmaii 'umanului- Orcii n$or s ne urmreasc aiciC acoperii de mantie, vom putea trece fr teamT /cuW ce$ai mai vzut\ a vrut s tie )uorT 0curt e vederea oamenilor muritoriV a zis .oronYe- .d .ulturii de pe ,rissae"rimC z oar ncoacePriveteV )uor i$a ncordat privirileC curnd, n naltul vzdu(ului, a zrit trei forme care teau din aripi puternice, co ornd de pe tancurile ndeprtate ale munilor, din nou nvluite n nori- Z urau ncet, desennd cercuri lar"i, i rusc s$au lsat drept n jos, asupra drumeilorC dar nainte ca .oronYe s apuce s stri"e la ei, vulturii II PO.;<)! N;);RM!N/); au dat o roat mare i s$au deprtat, apucnd$o spre miaznoapte, de$a lun"ul al iei ruluiT @ai s mer"em, a spus .oronYe- 'ac s$a ntimplat s fie un orc prin preajm, sta acum ciucit, cu nasul n pmnt, ateptnd ca vulturii s se ndeprteze<i au pornit cu pas "r it la vale, pe o clin lun", au trecut vadul, clcnd adesea pe terase de prundi uscate, dar se mai ntm$ pla i s se afunde pn la "enunc(i n nmol- /pa era limpede i foarte rece, iar ltoacele puin adnci T n care se strn"eau fire de ap rtcite de matc i pierdute printre pietre T erau acoperite cu o crust de "(eaC ns niciodat, nici mcar n !arna ,runt din anul ,derii fortreei Nar"ot(rond, n$a iz utit rsuflarea uci"toare de la Miaznoapte s n"(ee apele mari ale 0irionului-EH /juni n partea cealalt a vadului, au dat peste un f"a, poate firul unui vec(i pru care secaseC dup cum arta, ai fi crezut c un torent spase n strvec(ime o al ie adnc, venind de la miaznoapte, din munii ;c(oriat(, i ducnd cu sine n 0irion tot olo$ vniul vadului *rit(iac(-

T !n sfritV Nu credeam c o s$o mai "simV a stri"at .oronYe- .ezi\ /ici e "ura Rului 0ecat, sta$i drumul pe care tre uie s mer"em-EQ /u intrat pe f"aul care o apuca spre miaznoapteC n partea aceea, pmntul urca n pante a rupte, nct pereii f"aului urcau i eiC )uor se mpiedica la tot pasul n lumina c(ioar a zilei, din pricina olovanilor rosto"olii peste tot pe fundul pietrosT 'ac sta numeti tu drum, a pufnit el, e tare pctos pentru picioarele o ositeT O fi, dar e dramul ce ne duce la )ur"on, a zis .oronYeT ,u att mai mult m minunez c intrarea se afl la vedere i nu$i pzit- M ateptam s "sesc o poart mare, strjuit de oteniT /i r dare i$o s$o vezi- /ceasta nu$i dect calea spre ea- !$am zis drumC dar nimeni n$a mers pe$aici de mai ine de trei sute de ani, fr doar de puinii soli, i aceia n tain, iar dup trecerea Poporului /scuns noldorii i$au folosit toat priceperea lor s$3 ascund0t la vedere\ /i fi tiut c pe$aici e drumul, dac n$ai fi ';0PR; )&OR <! 0O0!R;/ =&! ?N #ON'O=!N IG avut drept cluz pe cineva din Re"atul /scuns\ 0au ai fi crezut c este doar mcinarea pricinuit de vreme i de apele din sl ticie\ Mai snt i .ulturii, doar i$ai vzut- 0nt din neamul lui )(orondor, odat i$au avut cui urile c(iar sus pe )(an"orodrim, nainte ca Mor"ot( s devin att de puternic, iar acum, de cnd a pierit %in"olfin, slluiesc n Munii lui )ur"on-E5 !n afar de noldori, numai ei mai tiu de Re"atul /scuns i strjuiesc vzdu(urile de deasupra lui, cu toate c pn acum nici un servitor al 'umanului nu a cutezat s z oare pn la asemenea nlimiC tot ei aduc veti Re"elui despre tot ce mic pe melea"urile de dincolo de muni- 'e$am fi fost orei, fii si"ur c am fi fost luai n "(eare i lsai s cdem din nalt pe stncile nemiloase$ 0nt si"ur, a spus )uor- 'ar m ntre i dac nu

cumva vestea despre apropierea noastr va ajun"e la )ur"on mai iute dect noi- !ar dac acest lucru e de ine sau de ru, numai tu poi s spui$ Nici de ine, nici de ru, a rspuns .oronYe- ,ci nu putem trece de Poarta 0trjuit fr s fim luai la oc(i, fie c vrem, fie c nuC i dac ajun"em acolo, nu tre uie s le spunem 0trjerilor c nu sntem orei- 'ar pentru a trece, nu$i de ajuns s nu fim orei- ,ci n$ai (a ar, )uor, ce primejdie ne va pate- 0 nu m nvinoveti, ca unul neprevenit, pentru ceea ce se poate ntmplaC fie ca 'omnul /pelor s$i arate cu adevrat putereaV ; sin"ura ndejde care m$a fcut s primesc a$i fi cluz, iar dac ea nu se mplinete, acolo o s ne "sim moartea, nu aici, din pricina iernii i a primejdiilor sl ticiei$Nu mai co i atta- n sl ticie, moartea vine oricumC dar, cu toate cele spuse de tine, m ndoiesc c ne vom "si moartea la Poart- 'u$m mai departe=e"(e dup le"(e au mers ei tot aa, naintnd cu "reu peste pietrele Rului 0ecat, pn cnd n$au mai putut face un pas, iar seara a adus cu sine ntunericul n defileul adncC s$au crat afar de acolo, pe malul rsritean, i au vzut c ajunseser la n"rmdeala de dealuri de la poalele munilor- Ridicnd privirile, )uor a vzut c acetia se nlau cu totul altfel dect toi munii pe care$i vzuse6 IJ PO.;<)! N;);RM!N/); feele lor erau ca nite ziduri netede aezate unul n spatele celuilalt, fiecare mai nalt dect cel din fa, ca i cnd ar fi fost pilatrii urieeti ai unei cascade cu nenumrate terase- 'ar ziua se stinsese, pmnturile din jur deveniser surii i nceoate, iar .alea 0irionului era nvluit n um re- .oronYe 3$a dus pe )uor la o "rot nu foarte adnc, n coasta unui deal, din "ura creia se vedeau pripoarele sin"uratice ale inutului 'im arC s$au furiat nuntru i acolo au rmas ascuniC au mncat ultimele firimituri din (rana ce$o aveau la eiC erau nfri"urai, istovii, dar n$au nc(is oc(ii- /stfel au ajuns

)uor i .oronYe n amur"ul celei de$a optsprezecea zile a lui @isime, a treizeci i aptea a cltoriei lor, la astioanele munilor ;c(oriat( i la pra"ul re"atului lui )ur"on, i mulumit puterii lui &imo au scpat i de Osnd, i de Rutate,nd primele luciri ale zilei au strpuns cenuii ne"urile lui 'im ar, s$au trt napoi n al ia Rului 0ecat, care curnd a apucat$o spre rsrit, erpuind pn su a ruptul munilorC c(iar n faa cltorilor s$a ivit dintr$ odat peretele unei prpstii, ce se nla drept n sus la captul unei pante foarte nclinate, acoperit de un (i de mrcini- n acest (i a ptruns al ia pietroasC acolo nuntru nc era noapteC s$au oprit cltorii, pentru c mrcinii creteau pn departe pe pereii al iei, iar rmuriul nclcit o acoperea ca o olt, dar att de jos, nct )uor i .oronYe erau nevoii s se trasc, asemenea unor fiare ce se ntorc n rlo"0$au c(inuit ei ce s$au c(inuit, ns pn la urm tot au ajuns la poala stncii, unde au "sit o desc(iztur, parc era "ura unui tunel spat n stnc dur de ape cur"nd din miezul muntelui- /u intrat, i cu toate c acolo nu ptrundea nici o raz de lumin, .oronYe a mers mai departe, urmat de )uor care se inea cu o mn de umrul lui, aplecai puin de spate amndoi, din pricina tavanului scund- /stfel au naintat o vreme or ete, pas dup pas, pn cnd au simit c stnc de su picioare nu mai era nclinat, nici olovani rzlei nu le mai stteau n cale- / ia acum s$au oprit, au tras adnc aer n piept i i$au ncordat auzul- /erul prea proaspt i prielnic, iar tunelul parc se lr"ise n acel loc i se nlaseC linitea ns era adnc, nici mcar un picur de ap nu se auzea)uor a simit c ';0PR; )&OR <! 0O0!R;/ =&! ?N #ON'O=!N I4 .oronYe prea s stea n cumpn, cuprins de nelinite, aa c 3$a ntre at n oapt6 T &nde este Poarta 0trjuit\ 0au te pomeneti c am trecut de ea\

T /sta nu- ,iudat mi se pare c nite strini se furieaz aici fr s fie oprii- M tem s nu fim atacai n ezn'ar oaptele lor au trezit ecourile adormite ale tunelului, care le$au repetat sporindu$le i nmulindu$le, nct se auzeau acum n pereii nevzui i n tavan, murmurnd i uiernd precum zvonul multor voci tainice<i cnd ecourile s$au stins n piatr, )uor a auzit de undeva din inima ntunericului o voce care "ria cu "raiul elfilor6 mai nti n #raiul No il al noldorilor, pe care )uor nu$3 cunoteaC apoi n "raiul din *eleriand, care suna oarecum ciudat n urec(ile lui, prnd al unui neam desprit de ru edeniile sale-EI T 0tai pe locV a zis vocea- Nu v clintiiV 0au vei muri, dumani de sntei, ori prieteniT Prieteni sntem, a zis .oronYeT /tunci facei precum am zis, le$a cerut vocea;coul "lasurilor lor s$a presc(im at n tcere.oronYe i )uor au rmas neclintiiC i clipele treceau ncete i multe, aa i se prea lui )uor, a crui inim a fost cuprins de o spaim pe care nici una din primejdiile drumului nu i$o trezise nainte- /poi s$a auzit cl$ ctura unor pai, tot mai tare, presc(im ndu$se n ufnituri, de$ ai fi zis c o ntrea" otire de cpcuni mrluia n petera aceea- 'intr$odat s$a ivit un lmpa elfesc, i raza sa puternic s$a ndreptat asupra lui .oronYe, care se afla n faa lui )uor, dar altceva nu se zrea, doar o stea scprtoare n ntunericC )uor tia c, atta vreme ct l intuia raza aceea, nu se putea mica, nici s o rup la fu" napoi, nici s neasc naintePre de$o clip au stat ca pironii de oc(iul de lumin, apoi vocea a vor it din nou, spunnd6 T /rtai$v c(ipurileV .oronYe i$a dat "lu"a la o parte i c(ipul lui a strlucit n lumin, nenfricat i senin, parc cioplit n piatrC 3$a privit )uor i tare s$a minunat s vad ct de frumos era- /poi .oronYe a vor it mndru, spunnd6

GF PO.;<)! N;);RM!N/); $ Oare nu tii pe cine ai n faa oc(ilor\ 0nt .oronYe, fiul lui /ranYe, din ,asa lui %in"olfin- 0au am i fost dat uitrii n ara mea, dup numai civa ani\ )are departe am cltorit, unde "ndul celor din Pmntul de Mijloc nici nu poate ajun"e, dar "lasul tu, ;lemma2il, mi$3 amintesc$ /tunci .oronYe i va aminti i de le"ile acestei ri, a zis vocea- 'ac prin porunc a plecat, drept are s se ntoarc- 'ar nu s cluzeasc ncoace pe$un venetic%cnd aceasta, nu$i mai este n"duit a se ntoarce, astfel c tre uie dus ca prizonier n faa re"elui care$3 va judeca- ,t despre venetic, el va fi rpus, ori luat prizonier T strjerii vor (otr ce i cum- /du$3 ncoace, ca s pot lua o (otrre/tunci .oronYe 3$a dus pe )uor spre lumin i, cnd s$ au apropiat, muli noldori nzuai i narmai s$au ivit din ezn i i$au nconjurat, cu s iile scoase din teci- !ar ;lemma2il, cpitanul strjerilor, cel care inea lmpaul luminos, s$a uitat ndelun" i scruttor la ei$ ; ceva ciudat la tine, .oronYe, a zis el- /m fost prieteni mult vreme, tu i cu mine- /tunci de ce m pui cu atta cruzime s ale" ntre pravil i prietenia noastr\ 'ac ai fi adus cu tine pe$un nepoftit din una din casele noldorilor, ar mai fi fost cum ar fi fost- 'ar tu dezvlui taina 'rumului unui om muritor T cci dup oc(i i recunosc seminia- =i er nu va mai putea nicicnd pleca, dup ce$a aflat tainaC iar pentru cutezana de$a veni pn aici, cu toate c e de alt seminie, ar tre ui s$3 ucid T c(iar dac i$e prieten i dra" inimii tale$ ;lemma2il, n lumea lar" de afar, cu multe lucruri ciudate te poi ntlni, i ndatoriri ne nuite i se pot cere, a zis .oronYe- !ar cltorul se poate ntoarce altfel dect cum a pornit la drum- /m fcut ce am fcut pentru c am primit o porunc mult mai mare dect pravila 0trjerilor- Numai Re"ele poate s ne judece pe mine i pe cel care a venit cu mine-

/tunci )uor a vor it, fr s se mai team6 $ /m venit cu .oronYe, fiul lui /ranYe, pentru c el mi$a fost dat drept cluz de ctre 'omnul /pelorPentru aceast misie a ';0PR; )&OR <! 0O0!R;/ =&! ?N #ON'O=!N G3 fost slo ozit din "(earele Mrii furioase i de su Osnda valarilor- ,ci o solie a lui &imo am a$i duce fiului lui %in"olfin, i numai lui i$o voi spune$o/uzindu$3, ;lemma2il 3$a privit cu mirare pe )uorT ,ine eti tu, atunci\ <i dincotro vii\ T 0nt )uor, fiul lui @uor, din ,asa lui @ador i din neamul lui @urin, i, din cte tiu, aste nume nu$s netiute n Re"atul /scuns- 'in Nevrast am venit, trecnd prin multe primejdii, ca s$3 "sescT 'in Nevrast\ a ntre at ;lemma2il nencreztor'ar se zice c nimeni nu mai triete acolo de cnd a plecat poporul nostruT /devrat se zice, a rspuns )uor- Pustii i reci snt curile din .inDamar- <i totui eu de acolo vin- 'u$m acum la cel care a cldit n strvec(ime acele sliT Nu$s ndrituit eu s judec asemenea porunci mree, a zis ;lemma2il- )e voi scoate, prin urmare, la lumin, unde vor iei la iveal i alte taine, i te voi da n "rija Pzitorului de la Poarta cea Mare=a porunca sa, doi strjeri nali s$au pus n faa lui )uor i a lui .oronYe, iar trei n spatele lorC cu cpitanul n frunte, au prsit "rota 0trjii ;+terioare i au ptruns, din ct se prea, ntr$un coridor drept prin care au mers mult vreme, pe o podea neted, pn cnd undeva n fa a nceput s mijeasc o lumin palid- !n sfrit au ajuns la un arc lar", sprijinit de$o parte i de alta de pilatri nali, tiai n stnc, iar ntre ei se "sea un "rilaj mare, fcut din dru"i de lemn ncruciai, minunat sculptai i tui n cuie de fier;lemma2il doar 3$a atins cu mna, i "rilajul s$a ridicat fr z"omotC au trecut de el i atunci )uor a vzut c se "seau la captul unei trectori cum nu$i mai fusese dat

vreodat s vad, nici mcar s$i nc(ipuie n "ndurile sale, cu toate c tuse multe drumuri n munii sl atici de la MiaznoapteC cci pe ln" Orfalac( ;c(or, ,irit( Ninniac( prea un iet f"a n stnc- 'ar aici, n strvec(ile rz oaie de la nceputul lumii, minile valarilor nii despicaser n dou marii muni, iar pereii trectorii erau att de drepi, nct preau tiai cu arda, i se avntau pn n nalturi ne nuite- &ndeva, sus de tot, se zrea o "ean de cer, i pe GE PO.;<)! N;);RM!N/); al astrul lui adnc se desenau ancuri ne"re i creste zimate, ndeprtate dar nendurtoare, fioroase precum vrfurile de sulii- Prea nali erau pereii aceia pentru ca soarele iernii s rz easc pn jos i, cu toate c se fcuse de mult diminea, deasupra vrfurilor nc mai licreau sla cteva stele, iar acolo n vale, n afar de lumina palid a lmpaelor, aezate de$a lun"ul clinei drumului, totul era cufundat n ntuneric- %undul trectorii urca a rupt, spre rsritC n partea stn", )uor a zrit un drum lar", pavat cu piatr, ce urma al ia prului, erpuind n sus pn se pierdea n um r$ /i trecut de Prima Poart, Poarta de =emn, le$a spus ;lemma2il- 'rumul e cel din fa- 0 ne "r im,t de departe ducea acel drum, )uor nu avea de unde ti i, n timp ce privea de$a lun"ul lui, o mare o oseal a pus stpnire pe el, asemenea unui nor- &n vnt rece uiera pe feele stncilor, f$ cndu$3 pe )uor s$ i strn" mantia n jurul trupului$ Rece mai sufl vntul dinspre Re"atul /scunsV a spus el$ /a este, cu adevrat, a zis .oronYe- ,el strin de locurile astea ar putea "ndi c mndria i$a fcut nemiloi pe slujitorii lui )ur"on- =un"i i "rele par le"(ele celor <apte Pori aceluia flmnd i ostenit de drum$ 'ac pravila noastr ar fi fost mai n"duitoare, demult s$ar fi strecurat pn la noi viclenia i ura, i ne$ar fi nimicit- <tii asta foarte ine, a zis ;lemma2il- %r mil

ns nu sntem- /ici nu avem de mncare, iar cel strin nu poate s se ntoarc prin poarta prin care a trecut- Mai ra d puin, pn la a 'oua Poart, cnd i se va ostoi suferina, i$a mai spus el lui )uor$ /a voi face, a zis )uor i a pornit la drum, cum i se ceruse&itndu$se peste umr dup o vreme, a vzut c numai ;lemma2il i .oronYe veneau n urm$i$ Nu mai e nevoie de strjeri, a zis ;lemma2il, citindu$i "ndul- 'in Orfalac( nimeni n$are cum scpa, de$i elf ori om, i nici drum de ntoarcere nu$i/stfel au mers mai departe, pe drumul povrnit, uneori urcnd trepte lun"i, alteori pe cline erpuite, su um ra prive"(etoare a ';0PR; )&OR <! 0O0!R;/ =&! ?N #ON'O=!N GH stncii, pn cnd, la vreo jumtate de le"(e de Poarta de =emn, )uor a vzut c drumul era nc(is de un mare zid durat dintr$un perete n altul al trectorii, cu trainice turnuri de piatr de o parte i de alta a lui- n zidul acela se "sea o olt lar" arcuit, c(iar deasupra drumului, dar prea c zidarii o nfundaser cu un sin"ur olovan, mare ct toate zilele- ,nd s$au apropiat, faa lui nea"r i lefuit a lucit n lumina unui lmpa al ce atrna deasupra pietrei de oltT /ici se afl a 'oua Poart, Poarta de Piatr, a zis ;lemma2il/propiindu$se, s$a proptit uor n ea- Poarta s$a rotit pe un pivot nevzut, pn cnd muc(ia ei a ajuns n dreptul lorC drumul era acum desc(is i de$o parte i de cealalt a eiC au trecut i au ajuns ntr$o curte unde se "seau muli strjeri narmai i nvemntai n (aine cenuii- %r ca nimeni s rosteasc vreun cuvnt, ;lemma2il i$a dus captivii ntr$o ncpere de su turnul dinspre miaznoapteC acolo li s$au adus merinde i utur i li s$ a n"duit s$i tra" sufletul-

T [i$o fi prnd srccioas masa, i$a zis ;lemma2il lui )uor- 'e se va dovedi c adevrat este tot ce$ai spus, rsplata va fi pe msurT Mi$e de ajuns, i$a rspuns )uor- 0la e inima ce i$ ar dori mai mult tmduire<i ntr$att l$au nviorat pe )uor utura i ucatele noldorilor, nct curnd s$a artat "ata de plecare'up puin timp au ajuns la un alt zid, mai nalt i mai trainic dect cel dinainte, i$n el se afla a )reia Poart, Poarta de *ronzC o poart mrea, cu dou aripi, acoperit cu scuturi i plci de ronz n care erau "ravate multe c(ipuri i semne ciudate- Pe zid, deasupra pra"ului de sus, erau trei turnuri ptrate, cu acoperiurile i pereii nvelii cu plci de cupru, care, prin cine tie ce miestrie tiut de furari, erau luminate tot timpul i strluceau asemenea focului n razele lmpaelor roii aranjate ca nite tore de$a lun"ul zidului- <i iari fr s scoat un cuvnt au trecut de poart i n curtea de spatele ei au zrit o companie nc i mai numeroas de strjeri, nzuai n cmi ce luceau asemenea focului aproape GQ PO.;<)! N;);RM!N/); stinsC tiurile securilor erau roii- 'in neamul sindarilor din Nevrast erau cei mai muli dintre paznicii acestei pori'ar acum urma partea cea mai "rea a drumului, cci n mijlocul trectorii Orfalac( povrniul era a rupt de tot i, n timp ce$3 urcau, )uor a vzut semeindu$se ntunecai deasupra lui cei mai falnici perei din ci i fusese dat s vad- ,u "reu au ajuns n cele din urm la a Patra Poart, Poarta de %ier *tut n %oc- nalt i ne"ru era zidul, neluminat de nici un lmpa- 'easupra lui se nlau patru turnuri de fier, iar ntre cele dou turnuri interioare fusese aezat un vultur mare, turnat n fier, asemenea la nfiare cu nsui )(orondor Re"ele .ulturilor, i care poposea din naltul vzdu(ului pe un munte- 'ar cum sttea )uor n faa porii, i s$a prut c

privete printre ramurile i tulpinile unor copaci nepieritori i c zrete un lumini n care co orse =una T i tare s$a minunat de aceast privelite- ,ci o lumin venea prin dantelriile porii, lucrate i tute n forma unor copaci cu rdcini z"rcite i ramuri mpletite, "rele de frunze i flori- 'ar trecnd prin aceast poart, a neles cum fusese fcut lucrturaC zidul era foarte "ros, iar poarta, n loc de un sin"ur "rilaj, avea trei, aezate unul n spatele celuilalt, astfel nct fiecare forma o poart n sineC ct despre lumina vzut de )uor, nu era altceva dect lumina zilei,ci urcaser pe o nlime aflata mult deasupra fundului trectorii de unde porniser, iar n spatele Porii de %ier drumul nainta aproape drept- )recuser i de inima munilor ;c(oriat(, iar de$acum ancurile se fceau tot mai mici, co ornd spre dealurile interioare, iar trectoarea se desc(idea mai lar", ntre perei mai puin prpstioi- ,ostiele lun"i erau nvelite n zpad al , i lumina cerului, rsfrnt n zpad, se ntrezrea al ca razele lunii ntr$un a ur licritor ce umplea vzdu(ulMer"eau acum printre irurile de 0trjeri de %ier, aliniai n spatele PoriiC ne"re le erau mantiile, i cmile de zale, i scuturile lun"iC viziere n form de cioc de vultur le acoperea c(ipurile- ;lemma2il a luat$o nainte, iar .oronYe i )uor l$au urmat n lumina palid)uor a vzut o pajite smluita de flori al e, ca nite ste$ le, purtnd numele de uilos, .enicue, ce nu au (a ar de trecerea ';0PR; )&OR <! 0O0!R;/ =&! ?N #ON'O=!N G5 anotimpurilor i nu se vetejesc niciodatCEG uimit de ce vedea i cu inima tot mai uoar, )uor a ajuns la Poarta de /r"intZidul celei de$a ,incea Pori era durat din marmur al , nu foarte nalt, dar lat, iar drept parapet avea o leas de ar"int prins ntre cinci "lo uri mari de marmurC sus stteau muli arcai n veminte al e-

Poarta arta ca un cerc din care se tiase un sfert, i era fcut din ar"int i perle din Nevrast, ca s semene cu =unaC dar deasupra Porii, pe "lo ul din mijloc, se afla un copac, aidoma lui )elperion, ,opacul /l , furit din ar"int i mala(it, cu florile tiate n perle mari aduse din *alar-EJ 'incolo de Poart, ntr$o curte nc i mai lar", cu caldarm din marmur, stteau arcai nzuai n ar"int i purtnd pe cap coifuri cu pana al , cte o sut de o parte i de alta a curii- ;lemma2il i$a dus pe )uor i pe .oronYe printre rndurile lor tcute i au ajuns la un drum lun" i al ce nainta pn la a <asea PoartC pe msur ce mer"eau, pajitea se lr"ea, i printre al ele stele uilos se desc(ideau nenumrate floricele ca nite oc(i de aur/stfel s$au pomenit i n faa Porii de /ur, ultima dintre strvec(ile pori ale lui )ur"on, furite nainte de tlia Nirnaet(C arta aproape la fel ca Poarta de /r"int, doar c zidul era durat din marmur "al en, iar "lo urile i parapetul turnate din aur rouC ase la numr erau "lo urile, iar n mijloc, pe o piramid de aur, se nla copacul asemenea lui =aurelin, ,opacul 0oarelui, cu flori din topaz nirate n ciorc(ini lun"i pe lanuri de aur- !ar Poarta nsi avea drept podoa e discuri de aur, o"ate n raze, la fel ca 0oarele, i$n jurul lor erau ncrustate "ranate, topaze i diamante "al ene- !n curtea din spatele porii se nirau trei sute de arcai cu arcuri lun"i, cmile de zale le erau aurite i creste nalte de aur le mpodo eau coifurileC scuturile mari i rotunde erau roii ca para focului0oarele lumina drumul mai departe, de$acum povrniurile dealurilor se micoraser de am ele pri, i numai crestele le stteau ascunse su cciuli de zpadC spre poale ns erau nier ateC ;lemma2il a "r it pasul, cci drumul era scurt pn la a <aptea Poart, numit cea Mare, Poarta de Oel pe care o furise Mae"lin, dup ce se ntorsese din tlia Nirnaet(, pentru a acoperi intrarea spre Orfalac( ;c(or-

GI PO.;<)! N;);RM!N/); Nici un zid nu se "sea acolo, doar dou turnuri rotunde, ameitor de nalte, cu multe ferestre, care se n"ustau cu fiecare din cele apte etaje, pn spre vrfuri unde fiecare avea cte un foior de oel strlucitorC iar ntre cele dou turnuri se ntindea un "ard uria, din oel ce nu ru"inea, ci lucea rece i al - <apte mari pilatri de oel mai erau acolo, la fel de nali i de "roi precum tulpinile copacilor tineri, dar vrfurile li se terminau n epue la fel de ascuite ca nite aceC ntre pilatri erau apte dru"i de oel, aezai pe orizontal, i nc de apte ori cte apte dru"i de oel pui pe vertical, care se terminau cu vrfuri de suli- 'ar c(iar deasupra pilastrului din mijloc, care era i cel mai nalt, se afla un coif aidoma coifului re"esc al lui )ur"on, ,oroana Re"atului /scuns, ncrustat cu diamanteNici poart, nici u nu vedea )uor n "ardul acela de oel, de netrecutC ns, apropiindu$se de el, i s$a prut c printre dru"i ptrundea o lumina or itoare, astfel c i$a dus mna streain la oc(i i a rmas intuit locului, nmrmurit i nspimntat- 'ar ;lemma2il a mers mai departe, fr ca vreo poart s se desc(id la atin"erea luiC a fost de ajuns s loveasc un dru", i "ardul a rsunat asemenea unei (arpe cu multe corzi, picurnd note limpezi i melodioase care s$au prelins de la un turn la cellaltn clipa urmtoare, din turnuri au ieit clrei, iar n fruntea celor din turnul dinspre miaznoapte se afla un clre pe un cal al C a desclecat clreul i s$a ndreptat cu pai mari spre ei- Mndru i no il arta ;lemma2il, dar ;c(telion l ntrecea n mreie i maiestuozitate T 0eniorul %ntnilor era el, la acea vreme Pzitorul Marii Pori-E4 n ar"int era nvemntat din cap pn$n picioare, i pe coiful strlucitor se nla un vrf de oel, ce se termina cu un diamantC i cnd scutierul i$a luat scutul, a scnteiat acesta de$ai fi zis c$i acoperit cu oa e de rou, cci astfel preau cele o mie de inte de

cristal=$a salutat ;lemma2il i a spus6 T [i l$am adus aici pe .oronYe /ranYion, care s$a nturnat din *alarC iar acesta este strinul pe care l$a adus cu sine, i care cere s$3 vad pe Re"e';0PR; )&OR <! 0O0!R;/ =&! ?N #ON'O=!N GG /tunci ;c(telion s$a rsucit spre )uor, dar cnd 3$a privit, i$a nfurat strns mantia n jurul trupului i a rmas tcutC i i s$a prut lui .oronYe c un a ur l mpresura pe )uor i c arta mai nalt la stat, nct vrful "lu"ii sale ntrecea coiful seniorului elf, parc era creasta unui val cenuiu al mrii, "onind ctre uscat- 'ar ;c(telion i$a aplecat privirea luminoas asupra lui )uor i, dup ce a mai tcut o vreme, a vor it cu voce adnc, spunnd6HF T /i ajuns la &ltima Poart- /fl dar c nici un strin care trece de ea nu va mai iei vreodat, dect prin poarta moriiT Nu co iV 'ac solul 'omnului /pelor trece prin poarta aceea, atunci toi cei care slluiesc aici l vor urma- 0enior al %ntnilor, nu$i sta n cale pristavului trimis de 'omnul /pelorV /tunci .oronYe i toi cei aflai n preajm l$au privit cu uimire sporit pe )uor, minunndu$se de vor ele i vocea lui- !ar .oronYe ar fi zis c auzise o voce mrea, dar venit parc de undeva de departe- =ui )uor ns i prea c s$ar fi ascultat pe sine vor ind, parc altcineva "ria cu "ura lui, i nu elO vreme, ;c(telion a rmas tcut, uitndu$se la )uor, i ncet c(ipul i$a fost cuprins de veneraie i team, ca i cum zrea n um ra cenuie a mantiei lui )uor vedenii iscate n deprtri necuprinse- /poi a fcut o plecciune, s$a apropiat de "ard i i$a pus minile pe el, i pori s$au desc(is spre nuntru, de$o parte i de alta a pilastrului ,oroanei- <i )uor a trecut, ajun"nd la o pajite nalt, de unde se vedea valea de la poalele ei, i de acolo a vzut )uor #ondolinul, nconjurat de nea al - ;ra att de vrjit

de privelitea aceea, nct mult vreme nu i$a putut ntoarce privirile n alt parteC cci, n sfrit, n faa oc(ilor lui se ntruc(ipa dorina lui nscut din visuri pline de alean/ stat el acolo i nu a scos un cuvnt- =a fel de tcute stteau, la stn"a i la dreapta lui, dou companii ale armiei din #ondolinC flamurile tuturor celor apte re"i ai celor apte Pori se "seau acoloC iar cpitanii i cpeteniile stteau clare pe cai, al i i suri- <i n vreme ce ei l priveau pe )uor, minunndu$se, mantia i$a czut de pe umeri i el li s$a nfiat n mreul vemnt din Nevrast- <i printre cei aflai acolo, muli erau cei care$3 vzuser cu oc(ii lor pe GJ PO.;<)! N;);RM!N/); )ur"on nsui a"nd de peretele din spatele naltului )ron din .inDamar ceea ce purta )uor acum<i$atunci ;c(telion a spus ntr$un trziu6 T 'e$acum nu mai e nevoie de nici o alt dovadC i c(iar i numele pe care spune c$3 are, ca fiu al lui @uor, cntrete cu mult mai puin dect acest limpede adevr, anume c vine trimis de &imo nsui-H3 NO); 3 n 0ilmarillion, p"- EGG, se spune c atunci cnd =imanurile *rit(om ar i ;"larest au fost distruse n anul ce$a urmat tliei Nirnaet( /rnoediad, acei elfi din %alas care au scpat l$au urmat pe ,iWrdan n !nsula *alar- 7/ici au durat ei un loc de refu"iu pentru toi cei care ar fi venit mai trziuC i mai aveau ei un loc al lor, la #urile 0irionului, unde ascunseser cor ii uoare i iui, n micile estuare i n "olfuri npdite de stuf des ca o pdure-: E =mpaele cu lumin al astr ale elfilor noldorini snt pomenite n alt parte, dei nu apar n te+tul tiprit al volumului 0ilmarillion- !n versiuni anterioare ale povetii lui )urin, #Yindor, elful din Nar"o$ t(rond care a scpat din /n" and i a fost "sit de *ele" n pdurea )aur$nu$%uin, avea un asemenea lmpa

Lpoate fi vzut n desenul fcut de tatl meu, care nfieaz acea ntlnire, vezi Pictures D 11R@- )ol2ien R!lustraii de 1-R-R- )ol2ienS, 34G4MC i prin rotirea i dezvelirea lampaului lui #Yindor, pentru ca razele lui s poat lumina, )urin a vzut c(ipul lui *ele", cel pe care$3 ucisese- ntr$o not la povestea despre #Yindor snt numite 7lmpaele feano$ riene:, al cror secret nici mcar noldorii nu$3 tiauC snt descrise drept 7cristale atrnate ntr$o plas fin de inele, care lucesc etern cu o radiere al astr ce vine din luntrul lor:H 70oarele va strluci asupra drumului tu: T n povestea mult mai scurt redat n 0ilmarillion, nu se spune cum a "sit )uor Poarta Noldorilor i nu se face nici o referire la elfii #elmir i /rminas- ;i apar totui n povestea lui )urin L0ilmarillionM drept solii care au venit n Nar"ot(rond cu avertismentul lui &imoC acolo se spune despre ei ca se tra" din poporul lui /n"rod, fiul lui %inarfin, care, ';0PR; )&OR <! 0O0!R;/ =&! ?N #ON'O=!N G4 dup tlia 'a"or *ra"ollac(, s$a dus s triasc la miazzi, mpreun cu ,irdan %uritorul de ,or ii- ntr$o versiune mai lun" a povetii despre venirea lor n Nar"ot(rond, /rminas l compara pe )urin, n defavoarea lui, cu ru edenia lui i spune c 3$a ntlnit pe )uor 7n pustietatea 'or$lomin:C vezi p"- EEGQ n 0ilmarillion, pa"- 3E3, se spune c atunci cnd Mor"ot( i &n"o$ liant s$au luptat n aceast re"iune pentru a pune mna pe silmarili, 7Mor"ot( a scos un stri"t cumplit, ce a umplut munii de ecou- 'in aceasta pricin, acel melea" a fost numit =ammot(C cci ecourile vocii sale au rmas pentru venicie ntre muni, trezindu$se ori de cte ori cineva se apuca s stri"e prin locurile acelea, i toat pustietatea dintre culmi i mare se umplea cu un vuiet ca de voci aflate n mare a"onie:- /ici, pe de alt parte, ideea este c

n acea re"iune orice sunet se amplific de la sineC ideea este e+primat cu claritate i la nceputul capitolului 3H din 0ilmarillion, unde Lntr$un fra"ment foarte asemntor cu acestaM se spune6 7<i c(iar n clipa n care au pus noldorii piciorul pe rm, stri"tele lor au fost purtate ntre nlimile muntoase i sporite, nct o larm ca de voci puternice frW de numr a umplut coastele de la Miaznoapte:- 'in ct se pare, conform uneia dintre 7tradiii:, =ammot( i ;red =omin LMunii RsuntoriM se numeau astfel din pricina faptului c pstraser ecourile nfiortorului stri"t scos de Mor"ot( n ncletarea cu &n"oliantC cealalt 7tradiie: spune c numele acestea descriu pur i simplu natura sunetelor din acea re"iune5 ,f- 0ilmarillion, p"- HFE6 7)urin "onea pe drumuri, spre miaznoapte, str tnd melea"uri pustiite, ntre Naro" i )ei"lin, i, curnd, a dat piept cu !arna ,runtC cci n acel an, zpada a czut nainte s se sfreasc toamna, iar primvara a venit trziu, cu mult fri"-: I !n 0ilmarillion, p"- 3J3, se spune c, atunci cnd &imo i s$a artat lui )ur"on la .inDamar i 3$a ru"at s plece n #ondolin, el i$a zis6 7/stfel se poate ntmpla ca lestemul noldorilor s te "seasc n cele din urm i aici, iar trdarea s se nfiripe ntre zidurile tale- <i vor fi ele atunci n primejdie de a cdea prad focului- 'ar de va fi ca aceast primejdie s se apropie, un sol din ndeprtatul Nevrast va veni s te previn i tot prin el va renate, dincolo de prpd i foc, sperana pentru elfi i oameni deopotriv- =as, prin urmare, n aceast cas un vemnt i o sa ie, pentru ca, n anii ce$o s vin, el s le "seasc i prin ele l vei recunoate i nu vei putea fi am"it-: <i i$a mai spus &imo lui )ur"on n ce fel tre uie s fie coiful i zalele i sa ia pe care avea s le lase n urmJF PO.;<)! N;);RM!N/); G )uor a fost tatl lui ;rendil, care a fost tatl lui ;lros

)ar$MinDatur, primul Re"e al NumenoruluiJ 0e face referire aici la avertismentul lui &imo, adus de #elmir i /rminas n Nar"ot(rondC vezi p"- EE5 i urm4 !nsulele Ne"uroase snt foarte pro a il !nsulele %ermecate, descrise la sfritul capitolului 33 din 0ilmarillion, care, la vremea )inuirii .alinorului, erau 7le"ate ntre ele asemenea nodurilor unui nvod, de la miaznoapte pn la miazzi n Mrile Ne"uroase:3F ,f- 0ilmarillion, p"- EGG6 7/ ascultat ,frdan ru"mintea lui )ur"on i a furit apte cor ii iui, care au pornit spre /pusC dar numai despre una sin"ur dintre toate, cea de pe urm, au mai ajuns veti n *alar- Mult s$au luptat marinarii de pe acea cora ie cu marea i, n cele din urma, cuprini de disperare, au fcut cale ntoars, dar au nimerit ntr$o furtuna cumplit, nu departe de rmurile Pmntului de Mijloc, iar cora ia s$a scufundat cu ei cu totC unul sin"ur a scpat de furia lui Osse, i asta mulumit lui &imoC valurile l$au purtat i l$au aruncat pe rmul Nevrastului- .oronYe se numea elC era unul dintre solii trimii de )ur"on din #ondolin:33 ,uvintele spuse de &imo lui )ur"on apar n 0ilmarillion, capitolul 35, su forma6 7Nu uita c adevrata ndejde a noldorilor tot la /pus se afl i de pe Mare va veniV:, i 7'ar de va fi ca aceast primejdie s se apropie, un sol din ndeprtatul Nevrast va veni s te previn---: 3E !n 0ilmarillion nu se spune nimic despre soarta lui .oronYe dup ntoarcerea sa n #ondolin mpreun cu )uorC dar din povestea ori"inal L7'espre )uor i 0ur"(iuniii din #ondolin:M, el a fost unul din cei care au scpat din atacul asupra oraului T aa cum su$ "ereaz aici cuvintele lui )uor3H ,f- 0ilmarillion, pa"- EEI6 7R)ur"onS Mai credea ns i c, dac noldorii nu erau ajutai, sfritul asediului nsemna nceputul decderii lor, astfel c a trimis n tain trupe de "ondolidrimi la "urile 0irionului i pe

!nsula *alar- /colo au furit ei cor ii i, urmnd porunca lui )ur"on, au pornit pe mare spre /pusul cel mai ndeprtat, n cutarea .alinorului, pentru a le cere iertare valarilor i a$i ndupleca s le vin n ajutorC drept cluz le$au luat pe z urtoarele mrii'ar mrile erau sl atice, ntinse ct cuprindeai cu oc(ii, iar n jurul lor numai ne"uri i vrjiC .alinorul era ine tinuit- /a s$a fcut c nici unul dintre trimiii lui )ur"on n$a ajuns n /pus, a muli s$au pierdut i prea puini s$au nturnat:';0PR; )&OR <! 0O0!R;/ =&! ?N #ON'O=!N J3 ntr$unui din te+tele care 7compun: 0ilmarillion se spune c, dei noldorii 7nu deprinseser meteu"ul de a furi cor ii i toate pe cte le fcuser se scufundau ori erau mpinse ndrt la mal de vnturi:, totui, dup tlia *ra"ollac(, 7)ur"on i pstrase un loc tainic pe !nsula *alar:, i cnd, dup tlia Nirnaet( /rnoediad, ,irdan i cei din neamul su care supravieuiser au fu"it din *rit(om ar i ;"larest pe insul, 7ei s$au amestecat cu cei din neamul lui )ur"on, aflai acolo:- 'ar acest element al povetii a fost dat la o parte, astfel c n te+tul pu licat al volumului 0ilmarillion nu se face nici o referire la ntemeierea de aezri n *alar de ctre elfii din #ondolin3Q ,odrii Nuat( nu snt menionai n 0ilmarillion i nu apar pe (arta ce nsoete volumul- ;i se ntindeau la vest de cursul superior al rului Naro", ctre izvoarele rului Nennin"35 ,f- 0ilmarillion, p"- E456 7-- -numai %induilas, fiica Re"elui Orodret(, a tiut cine este i i$a dat ineeC l iu ise pe #Yindor nainte de tlia Nirnaet(, i el o iu ise pentru frumuseea ei, numind$o %aelivrin, ceea ce nseamn 80trlucirea 0oarelui n apele !vrinului9:3I Rul #lit(ui nu este menionat n 0ilmarillion, iar numele su nu apare pe (art, cu toate c e desenat6 un afluent al lui )ei"lin, vr$ sndu$se n acesta ceva

mai la nord de vrsarea lui Malduin n acelai ru3G =a acest drum, se face referire n 0ilmarillion la p"E4F6 7Pe drumul strvec(i au co ort, pe cel ce str tea lun"ul defileu al 0irionului, trecea de insula pe care se aflase odat Minas )irit(, turnul lui %inrod, i$apoi prin inutul dintre Malduin i 0irion i mai departe, pe la poalele codrului *ret(il, pn la )recerea peste )ei"lin:3J Moarte "lam(ot(ilorV: /cest nume, cu toate c nu apare nici n 0ilmarillion, nici n 0tpnul !nelelor, era un termen "eneral n lim a sindarin pentru orei0ensul este 7(oarda de larm:, 7mulime de tumult:C cf- #lamdrin", numele s iei lui #andalf, i )ol$in$ #aur$ (ot(, !nsula LarmiaM .rcolacilor34;c(oriat(6 Munii ncercuitori, ce nconjur #ondolinered evn ar nfn6 7munii din ara care$mi este mum:EF n 0ilmarillion, p"- EJQ, *ele" din 'oriat( i$a spus lui )urin Lcndva, cu civa ani nainte de ntmplrile din povestea de faM, c orcii fcuser un drum prin )rectoarea /nac(, 7iar 'im ar, un melea" linitit pn mai deunzi, aproape c a ajuns su stpnirea Minii Ne"re:E3 Pe acest drum au fu"it Mae"lin i /red(el din #ondolin, urmrii de ;ol L0ilmarillion, capitolul 3IMC ulterior, ,ele"orm i ,urufin au JE PO.;<)! N;);RM!N/); pornit pe acelai drum cnd au fost alun"ai din Nar"ot(rond Li idM- 'oar n te+tul de fa se face referire la prelun"irea sa vestic, spre strvec(iul sla al lui )ur"on din .inDamar, su Muntele )arasC cursul su nu este nsemnat pe (art mai ncolo de ntretierea sa cu vec(iul drum sudic spre Nar"ot(rond, la mar"inea nord$ vestic a codrului *ret(ilEE Numele *rit(iac( conine elementul rit(, 7pietri:, ca i n numele rului *rit(on i n cel al limanului *rit(om ar-

EH!n acest moment al povestirii, ntr$o versiune paralel a te+tului, aproape si"ur dat la o parte n favoarea celei tiprite, cltorii nu au traversat 0irionul pe la .adul *rit(iac(, ci au ajuns la ru cteva le"(e mai la nord de vad- 7/u mers pe o potec istovitoare, pe malul rului, i deodat .oronYe a stri"at6 8,e minuneV 0emn i de ine, i de ru- 0irion e n"(eat, cu toate c nici o poveste nu pomenete de asemenea lucru de cnd au venit eldarii de la RsritPutem, aadar, trece, scpnd de multe le"(e c(inuitoare, prea lun"i pentru puterile noastre- /sta ns nseamn c i alii au trecut ori vor trece n urma noastr-9: /u trecut rul pe "(ea, nempiedicai de nimeni i de nimic, i 7astfel sfaturile lui &imo au nclinat ticloia 'umanului n folosul lor, cci scurtaser drumul, i la captul oricrei sperane i al puterilor, )uor i .oronYe au ajuns n cele din urma la Rul 0ecat, c(iar la izvoarele sale de la poalele munilor:EQ ,f- 0ilmarillion, pa"- 3JF6 7'ar, n adnc, pe su muni trecea o cale tiata n ezn de apele ce cur"eau apoi afar pentru a se uni cu praiele 0irionuluiC calea aceasta a descoperit$o )ur"on i astfel a ajuns el n acea vale verde dintre muni i a zrit dealul sin"uratec ce se nla acolo, din piatr dur i netedC cci valea fusese n strve$ c(ime un lac mare:E5 n 0ilmarillion nu se spune c .ulturii cei mari i avuseser cui urile pe )(an"orodrim- n capitolul 3H Lp"- 3I3M, ManYe 7trimisese din vreme seminia .ulturilor cu porunc s$i dureze cui urile pe steiurile de la Miaznoapte i s ve"(eze asupra lui Mor"ot(:C n vreme ce n capitolul 3J Lp"- E34M, )(orondor 7s$a repezit din slaul lui dintre tancurile ,rissae"rim: pentru a salva leul lui %in"olfin din faa porilor fortreei /n" and- .ezi i ntoarcerea re"elui, .!Q6 7 trnul )(orondor care$i durase cui urile pe

ancurile de neajuns ale Munilor ncercuitori, n vremurile de nceput ale Pmntului de Mijloc:- ;ste foarte pro a il ca ideea c )(orondor i$a avut mai nti cui urile pe )(an"orodrim, care se "sete ntr$ un te+t 0ilmarillion anterior, s fi fost ulterior a andonat';0PR; )&OR <! 0O0!R;/ =&! ?N #ON'O=!N JH EI n 0ilmarillion nu se spune nimic cu precizie referitor la "raiul elfilor din #ondolinC dar acest fra"ment su"ereaz c, pentru unii din ei, #raiul No il L_uenDanM era folosit n mod curent- ntr$un eseu lin"vistic de dat trzie, tatl meu spune c "raiul _uenDan era vor it la curtea lui )ur"on i a fost lim a nvat de ;rendil n copilrieC dar c 7pentru cei mai muli din #ondolin devenise un "rai al (risoavelor i, asemenea celorlali noldori, vor eau i ei n "raiul sindarin:- .ezi 0ilmarillion, p"- 3JI6 dup le"ea impus de )(in"ol, 70ur"(iuniii s$au vzut nevoii s foloseasc "raiul sindarin n toate ndeletnicirile lor de zi cu zi, nct .or irea No il din /pus nu mai era rostit dect de seniorii noldorilor ntre ei- ns le"endele i datinile n acest "rai au fost lsate urmailor noldori, peste tot unde a vieuit acest neam:EG ;rau florile care nfloreau din a unden pe "or"anele Re"ilor din Ro(an, su ;doras, i pe care #andalf le numea n "raiul ro(irrimilor Ldup cum a fost tradus n en"leza vec(eM, anume sim elmDne, 7.e$ nicue:, 7cci nfloresc n toate anotimpurile anului i cresc pe unde se odi(nesc morii: L,ele dou turnuri, !!! IMNumele elfic, uilos, este folosit doar n acest fra"ment, dar cuvntul este ntlnit i n /mon &ilos, dup cum a fost tradus n sindarin numele _uenDan Oiolose L7/l eaa nepieritoare:, Munii lui ManYeM- n 7,irion i ;orl:, floarea este numita cu un alt nume elfic, alfirin-

EJ n 0ilmarillion, p"- 3HG, se spune c )(in"ol i$a rspltit pe "nomii din *ele"ost cu multe perle6 7Pe acestea le primise--- de la ,irdan, care le "sea n numr mare n apele puin adnci din jurul !nsulei *alar:E4 ;c(telion de la %ntn este menionat n 0ilmarillion drept unul din cpitanii lui )ur"on, care a aprat flancurile armatei din #ondolin n timpul retra"erii pe 0irion la vale din tlia Nirnaet( /rnoediad, i drept cel care 3$a rpus pe #ot(mo", cpetenia alro"ilor, de care el nsui a fost rpus n timpul atacului asupra orauluiHF n acest punct se sfrete manuscrisul scris cu n"rijire, dei modificat, restul fiind scris n "ra , pe o ucat de (rtieH3 /ici se nc(eie povestirea, tot ceea ce urmeaz fiind cteva nsemnri "r ite, indicnd desfurarea mai departe a povetii6 )uor a ntre at care era numele oraului, i i s$au spus cele apte nume- L'e menionat c numele de #ondolin nu este folosit dect o sin"ur dat n poveste, la sfrit $ fr ndoial c aa a vrut autorulC mereu i se spune Re"atul /scuns sau Oraul /scuns-M ;c(telion a poruncit atunci s se dea semnalul i trm iele au rsunat pe turnurile J5 PO.;<)! N;);RM!N/); Porii celei Mari, umplnd munii de ecou- 0$au adus cai Lpentru )uor un cal surMC i au pornit spre #ondolin/r fi urmat o descriere a #ondolinului, a treptelor care duceau pn sus, la intrare, i a porii sale mreeC a colinelor Lcuvntul nu se descifreaz corectM cu mallorni, mesteceni i copaci cu frunza mereu verdeC a =acului %ntnii, a turnului Re"elui pe o arcad sprijinit pe pilatri, a casei re"ale i a stindardului lui %in"olfin- /cum urma s apar )ur"on nsui, 7mai nalt dect toi ,opiii =umii, fr doar de )(in"ol care$3 ntrecea:, cu o sa ie al i aurie ntr$o teac fcut din os de ruel LfildeM i s$i ureze un$venit lui )uor- Mae"lin avea s fie vzut

stnd la dreapta tronului, iar !dril, fiica Re"elui, aezat la stn"a luiC iar )uor urma s transmit mesajul lui &imo fie 7n auzul tuturor:, fie n 7camera sfatului:/lte nsemnri fr le"tur unele cu altele indic faptul c ar fi urmat o descriere a oraului #ondolin aa cum l vzuse )uor de departeC c mantia lui &imo avea s dispar cnd )uor i spunea lui )ur"on mesajul 'omnului /pelorC c urma s se e+plice de ce nu e+ista o Re"in n #ondolinC i c avea s se e+plice, fie cnd )uor va fi zrit$o prima oar pe !dril, fie nainte de acel moment, faptul c la viaa lui cunoscuse ori vzuse puine femei,ele mai multe femei i toi copiii din o tea lui /nnad din Mit(rin erau trimii n sudC iar ca sclav, )uor le vzuse numai pe mndrele femei ar are ale Rsritenilor, care$3 tratau ca pe o sl ticiune, sau pe nefericitele sclave silite s trudeasc din fra"ed pruncie, i pentru care nu simea dect mil)re uie notat c menionarea ulterioar a copacilor mallorn n Numenor, =indon i =ot(lorien nu su"ereaz, dar nici nu nea", e+istena acestora n #ondolin, n Zilele de Odinioar, i c soaa lui )ur"on, ;lenYe, a pierit nainte de trecerea strmtorii @elcara+e de ctre armia lui %in"olfin L0ilmarillion, pa"- 3HHM!! N/RN!@?N @&R!N Povestea copiilor lui @urin ,opilria lui )urin @ador ,apaurit era un senior al edainilor, mult ndr"it de el$ dari- ,te zile a avut, le$a trit su crmuirea lui %in"olfin, care i$a druit pmnturi ntinse n acea parte a inutului @it(lum numit 'or$lomin- %iica lui, #lored(el, 3$a luat de so pe @aldir, fiul lui @almir, seniorul oamenilor din *ret(ilC la acelai osp, fiul su #aldor cel nalt a luat$o de soa pe @aret(, fiica lui @almir#aldor i @aret( au avut doi fii, pe @urin i pe @uor@urin era cu trei ani mai mare dect fratele su, dar mai

scund dect toi ceilali r ai din neamul suC statura o motenise de la neamul mamei sale, dar n toate celelalte semna cu @ador, unicul su, desc(is la piele, cu prul lai, cu trup vnjos i fire apri"- %ocul din el ardea necontenit, iar voina i era de fier- 'intre toi oamenii de la Miaznoapte, el tia mai tot ceea ce (otrau noldorii ntre ei- %ratele su, @uor, era nalt, cel mai nalt dintre toi edainii, fr doar de propriul su fiu, )uor, i foarte iute de piciorC dar dac se luau la ntrecere i aler"area se dovedea lun" i "rea, tot @urin ajun"ea primul, pentru c el aler"a la fel de repede la nceput ca i la sfrit- )are se mai iu eau fraii i arareori s$au desprit la anii tinereiiJI PO.;<)! N;);RM!N/); @urin s$a nsurat cu MorYen, fiica lui *ara"und, fiul lui *re"olas din ,asa lui *eorC astfel ca MorYen era ru edenie apropiat a lui *eren ,iun"ul- /vea prul ne"ru, era nalt, i cu o strlucire n oc(i i o frumusee pe c(ip pentru care oamenii o porecliser ;led(Yen, frumoasa$elfC dar la fire era aspr i mndr- Necazurile ce loviser ,asa lui *eor i ntristau inimaC cci ea venise n 'or$lomin ca sur"(iunit din 'ort(onion, dup nfrn"erea din tlia *ra"ollac()urin era numele celui mai mare copil al lui @urin i al lui MorYenC se nscuse n anul n care *eren venise n 'oriat( i o "sise pe =ut(ien )inuviel, fiica lui )(in"olMorYen i$a mai nscut i o fat lui @urin, pe nume &rYenC dar toi cei care$au cunoscut$o pe fata lor n scurta ei via au numit$o =alait(, care nseamn Rset@uor s$a nsurat cu Rian, verioara lui MorYenC ea era fiica lui *ele"und, fiul lui *re"olas- Nemiloas a fost soarta cu ea, lsnd s fie adus pe lume n asemenea vremuri, cci ea avea suflet lnd i nu$i plceau nici vntoarea, nici rz oiul- ;a iu ea copacii i florile sl atice i$i plcea s cnte i s nscoceasc cntece noi- 'oar dou luni a fost soia lui @uor, nainte ca el s i se alture fratelui su n tlia Nirnaet( /rnoediad, i

de atunci nici c l$a mai vzut3!n anii ce$au urmat tliei 'a"or *ra"ollac( i pieirii lui %in"olfin, um ra ameninrii lui Mor"ot( s$a lun"it i mai mult- 'ar n anul patru sute aizeci i nou de la ntoarcerea noldorilor n Pmntul de Mijloc, elfii i oamenii parc au prins s ai din nou o rum de speranC auziser i ei de faptele lui *eren i ale lui =ut(ien i de ruinea ce$o pise Mor"ot( c(iar pe tronul din /n"$ and, i unii spuneau c *eren i =ut(ien nc mai triau, sau se ntorseser dintre Mori- n acel an aproape c luaser sfrit marile sfaturi de la curtea lui Maed(ros i, mulumit rennoitei puteri a eldarilor i edainilor, naintarea lui Mor"ot( fusese oprit, iar orcii alun"ai din *eleriand- /poi unii au nceput s vor easc despre victoriile ce aveau s vin i despre rsturnarea soartei n tlia *ra"ollac(, cci Maed(ros avea s se afle n fruntea armiilor unite i cu toii l vor alun"a pe Mor"ot( su pmnt i vor pecetlui Porile /n" anduluiN/RN ! @?N @t%R!N JG 'ar nelepii nc nu$i "siser linitea, temndu$se c Maed$ (ros i artase prea curnd puterea sporit, i astfel i ddea timp lui Mor"ot( s$i pre"teasc atacul mpotriva luiT n /n" and se va pune la cale o nou ticloie, ce va ntrece nc(ipuirea elfilor i a oamenilor, spuneau ein toamna acelui an, parc pentru a le ntri spusele, un vnt ru s$a iscat la Miaznoapte, suflnd pe su vzdu(urile plum uite- Rsuflarea Rea, aa a fost numit, pentru c aducea cu sine miasme puturoaseC i muli au fost lovii de olenie i au murit n toamna acelui an n inuturile de la miaznoapte, ce se nvecinau cu pustii $ ciunea /nfau"lit(, mai cu seam copiii ori flcii i feticanele din casele oamenilorn acel an, )uor, fiul lui @urin, avea cinci ani, iar &rYen, sora lui, mplinise trei la nceputul primveriiPrul ei era asemenea crinilor "al eni n iar a, aa prea cnd copila aler"a pe cmpuri, iar rsul ei amintea de

susurul veselului pria care co ora dintre dealuri i trecea pe ln" zidurile casei printeti- Nen =alait( se numea acest pria, i dup numele su toi cei ai casei au numit$o pe copil =alait(, iar inimile lor se ucurau s$o ai n preajm)urin ns nu era tot att de ndr"it ca i ea- /vea prul ne"ru al mamei sale i c(iar i la fire ddea semne c$i va semnaC cci nu era un copil vesel, nici vor re, cu toate c nvase s vor easc de la o vrst fra"ed i ntotdeauna artase mai mare dect anii pe care$i avea- ,u "reu uita vreo nedreptate ori atjocur6 dar n el mocnea i focul din tatl su, drept care nu arareori iz$ ucnea nestpnit- Mila l cuprindea la fel de repede, iar durerile i amrciunile lumii i aduceau lacrimi n oc(iC pn i n asta semna cu tatl su, MorYen fiind mai curnd aspr cu sine i cu alii- i iu ea mama, cci vor a ei era ntotdeauna sincer i simplC pe ttne$su l vedea cnd i cnd, @urin fiind adeseori dus de$a$ cas, cu armia lui %in"on, ce pzea (otarele rsritene ale inutului @it(lum, iar cnd venea acas, zisa lui repezit, cu vor e ciudate i snoave i nelesuri doar pe jumtate rostite, l umplea de uimire pe )urin i$3 fcea s se simt stin"(erit- =a acea vreme, toat cldura pe care o simea n inim se rsfrn"ea asupra surorii lui, =alait(C JJ PO.;<)! N;);RM!N/); dar arar se juca mpreun cu ea, mai mult i plcea s stea i s o pzeasc nevzut, s o urmreasc atunci cnd (oinrea pe pajitea verde, printre copaci, cnd cnta cntecele fcute de copiii edainilor n vremuri de demult, pe cnd "raiul elfilor nc era nou pe uzele lorT %rumoas ca o copil de elf este =alait(, i spunea @iirin lui MorYen, dar, vaiV prea curnd se va trece- <i poate cu att mai frumoas, din ast pricin, ori poate mai dra"!ar )urin, auzind aceste vor e, a stat s cumpneasc la ele, dar nu le$a priceput tlcul- ,ci nu vzuse niciodat o odrasl elf- ;ldari nu vieuiau pe pmnturile

lui ttne$su la acea vreme, iar de vzut, i vzuse doar o dat, cnd Re"ele %in"on i muli dintre seniorii si str tuser clare inutul 'or$lomin i trecuser podul peste Nen =alait(, sclipind n vemintele lor ar"intii i al e'ar mai nainte s se nc(eie anul, tlcul vor elor rostite de tatl su s$a adeveritC cci Rsuflarea Rea s$a a tut asupra 'or$lomi$ nului i )urin a czut la pat, zcnd mult vreme prad fier inelii i viselor ne"re- <i cnd s$a ntremat T aa i fusese lui scris, iar viaa din el se dovedise mai puternic T a ntre at de =alait(- /tunci ddaca lui i$a spus6 T 'e =alait( s nu mai pomeneti, fiu al lui @urinC ci ntrea $o pe mama ta despre soarta surorii tale &rYen!ar cnd MorYen a venit la el, )urin i$a spus6 T Nu mai snt olnav i tare$a vrea s$o vd pe &rYenC dar de ce nu mi se mai n"duie s pomenesc de =alait(\ T Pentru c &rYen a murit, i rsetul a pierit din aceast cas, a rspuns ea- )u ns trieti, fiu al lui MorYenC i la fel triete i 'umanul care ne$a lovit astfelN$a ncercat s$3 aline mai mult dect se alina pe sineC ea i$a ndurat durerea n tcere, cu inima n"(eat- 'ar @urin a jelit fr s se fereasc i i$a luat (arfa cu "nd s pun pe strune un cntec de jaleC n$a putut ns, i$ atunci i$a spart (arfa i, ieind din cas, i$a nlat raele spre Miaznoapte i a stri"at6 N/RN ! @?N @t%R!N J4 T Ruintorule al Pmntului de Mijloc, ne$om ntlni noi odat fa$n fa, i$o s te sc(ilodesc aa cum te$a sc(ilodit seniorul meu %in"olfinV )urin a plns amar sin"ur n noapte, iar fa de MorYen n$a mai rostit nicicnd numele surorii sale- &nui sin"ur prieten i$a desc(is el sufletul n acea vreme, numai lui i$a vor it de tristeea lui i de pustiul din cas0ador se numea prietenul acesta, un servitor al lui @urinC

era c(iop de$un picior i mic la stat- %usese pdurar, dar ceasul ru, ori poate vreo stn"cie n mnuirea toporului s fi fost pricina pentru care i$a retezat la a dreapt, iar piciorul sc(ilodit s$a z"rcit i mai multC )urin l poreclise =a adal, ceea ce nseamn 7@opala :, dar lui 0ador i plcea porecla asta, cci i fusese dat din mil, nu a atjocur- 0ador muncea la acareturi, meterea ori dre"ea mruniuri tre uincioase n "ospodrie, pricepndu$se el ct de ct la tmplrieC )urin i aducea a una, a alta, ca s$i crue piciorul, iar uneori terpelea cte o unealt ori vreo ucat de lemn uitat cine tie pe unde, "ndind c prietenul su o avea nevoie de ele0ador zm ea, dar l ru"a s duc darurile napoi de unde le luaseT 'ruiete tot ce vrei, dar druiete numai ce$i al tu, i spunea elRspltea cum putea untatea copilului, i cioplea n lemn fi"uri de oameni i sl ticiuniC dar cel mai mult i plcea lui )urin s$3 asculte pe 0ador povestind $ era tnr cnd se dduse tlia *ra"ollac(, iar acum i amintea cu dra" de scurtul rstimp al r iei sale dinainte de$a rmne olo"T /ia a fost o tlie mrea, aa se zice, fiu al lui @urin- Mi s$a spus s$mi prsesc ndeletnicirile mele o inuite i s m duc n pdure, unde era nevoie de noi n acel anC n$am luptat n tlia *ra"ollac( i, de$a fi fcut$o, mcar m$a fi ales cu eteu"ul sta cu mai mult onoare- 'ar noi am ajuns prea trziu, nu ne$a mai rmas altceva de fcut dect s aducem napoi nslia seniorului l trn, @ador, care$a czut aprndu$3 pe re"ele %in"olfin- 'up aia m$am dus ca soldat, n ;it(el 0irion, marea fortrea a re"ilor elfi, i$am stat acolo muli aniC aa$mi pare acum, iar anii ntunecai scuri de atunci nu$s prin nimic nsemnai- M aflam n ;it(el 0irion cnd ne$a atacat Re"ele Ne"ru, dar #aldor, ttnele lui ttne$tu, era

4F PO.;<)! N;);RM!N/); cpitan acolo, inea locul Re"elui- n atacul acela a fost rpusC i l$am vzut pe ttne$tu lundu$i locul n fruntea o tii i a otirii, cu toate c a ia mplinise vrsta r iei- Mocnea n el un foc ce nfier nta pn i sa ia din mna lui, aa se zicea- Pe el l$am urmat i i$am mpins pe orei n pustieC i din acea zi spurcciunile nici c s$au mai apropiat de ziduri- 'ar, vaiV cum mi s$a stins dra"ostea de tlie, atta sn"e vrsat i rni am vzut de s$mi ajun" pentru o via ntrea"C mi s$a n"duit s m ntorc n codrul dup care tnjeam- <i acolo m$am ales cu eteu"ulC aa pete omul care fu"e de frica sa, se pomenete c a luat$o doar pe$o scurttur, ca s dea nas n nas tot cu ea/a$i vor ea 0ador lui )urinC iar )urin, care se fcea tot mai mare, a nceput s$i pun ntre ri la care lui 0ador i venea tot mai "reu s rspund, "ndind c s$ar fi cuvenit ca ru edeniile iatului s se n"rijeasc de nvtura lui- ntr$o un zi, )urin i$a spus6 T Oare c(iar a fost =alait( ca o copil de elf, aa cum a zis tatl meu\ <i ce$a vrut s spun cnd a zis c prea curnd se va trece\ T ,a o copil de elf, cu adevrat aa arta, cci n fra"ed pruncie copiii oamenilor i ai elfilor par s se nrudeasc ndeaproape- NumaW c ai oamenilor cresc mai repede, iar tinereea le trece prea curndC aa ne e nou scrisT ,um adic ne e scris\ T ,t despre ce le e scris oamenilor, ntrea pe cineva mai nelept dect =a adal- .edem ns cu toii c ne sleim iute i murimC iar unii au nenorocul s se stin" nainte de vreme- ;lfii ns nu se sleiesc i nu mor dect dac snt vtmai ru de tot- 'e rnile i durerile ce$i rpun pe oameni elfii se tmduiesc adeseaC i c(iar dac trupurile le snt ru ete"ite, ntr$o un zi ei iar se ntorc- ,u noi nu se ntmpl aaT nseamn c =alait( n$o s se ntoarc\ &nde s$a

dus\ T N$o s se ntoarc- 'ar unde s$a dus, nici un om nu poate tiC eu unul nu tiuT /a a fost din totdeauna\ Ori poate c avem de ndurat un lestem trimis asupra noastr de Re"ele cel ru, aa cum a fost Rsuflarea Rea\ N/RN ! @?N @t%R!N 43 T Nu tiu- n urm$ne ntuneric se afl, din el puine poveti au ajuns pn la noi- Poate c prinii prinilor notri au avut multe de spus, dar nu le$au spus- Pn i numele lor au fost uitate- Munii s$au nlat ntre noi i viaa din care au venit ei, fu"ind de ceva ce nimeni nu tieT 'e team au fu"it\ a ntre at )urinT Poate c da, a rspuns 0ador- Poate c noi am fu"it de teama de ntuneric, i ne$am trezit cu ntunericul n faa noastr, iar de aici nu avem unde fu"i, dect pe mareT 'ar noi nu ne mai temem- Nu toi- )ata nu se teme, iar mie n$o s$mi fie teamC sau o s$mi fie, dar n$ o s art, aa cum face i mama=ui 0ador i s$a prut atunci c oc(ii lui )urin nu artau ca oc(ii unui copil, i$n sinea lui i$a spus6 7'urerea$i ca un spin pentru o minte puternic:- 'ar cu "las tare a zis6 T %iu al lui @urin i MorYen, ce va fi n inima ta, =a adal nu are cum "(iciC dar arar i puinora le vei arta ce$i nuntru/tunci )urin i$a spus6 T Poate c$i mai ine s nu vor eti despre ceea ce$ i doreti, atunci cnd nu$i poi mplini vrerea- 'ar mi doresc, =a adal, s fiu un eldar- /tunci =alait( s$ar ntoarce i eu a mai fi aici, c(iar dac ea a lipsit mult vreme- .oi pleca soldat cu un re"e al elfilor, de cum voi fi mplinit vrsta, aa cum ai fcut i tu, =a adalT 'e la ei ai multe de nvat, a oftat 0ador- 0nt un neam frumos i minunat i au putere asupra inimilor oamenilor- <i totui, uneori m "ndesc c ar fi fost poate

mai ine s nu$i fi ntlnit niciodat, ci s fi rmas noi acolo unde ne era locul- ,ci nvturile lor snt strvec(i, iar felul lor de a fi, mndru i r dtor- n lumina lor noi plim, ori focul din noi arde prea repede, iar povara ursitei noastre ne apas cu mult mai ruT 'ar tatl meu i ndr"ete, a zis )urin, i nu e fericit fr ei- ,ic aproape tot ceea ce tim de la ei am nvat, i prin asta am devenit i noi mai no ili, aa spune tataC i mai spune c oamenii care au venit n ultima vreme de peste Muni snt fcui cam din aceeai plmad ca i orcii4E PO.;<)! N;);RM!N/); T ,iva dintre noi cu adevrat snt din aceeai plmad- 'ar urcuul e dureros, iar din locurile nalte uor se poate cdea pn jos de tot=a acea vreme, )urin avea aproape opt ani, dup socoteala edainilor, i mplinea n luna #Yaeron a acelui an ce nu poate fi dat uitrii- Printre ai lui se vor ea cum c armiile ar fi fost c(emate s se strn" la o mare adunare, despre care )urin nu auzise nimicC iar @urin, tiindu$i soaa curajoas i cu uzele ferecate atunci cnd tre uia, i spunea adesea lui MorYen despre planurile re"ilor elfi i despre ce avea s se ntmple dac iz ndeau ori dac ddeau "re- 0ufletul i era plin de speran, nu se temea ctui de puin c tlia ar fi putut fi pierdutC cci el nu socotea c se afla n Pmntul de Mijloc vreo for n stare s nfrn" puterea i mreia eldarilorT ;i au vzut =umina la /pus, i spunea @urin, i n cele din urm ntunecimea va fi silit s fu" din calea lorMorYen nu$i t"duia spuseleC cnd se afla ln" @urin, cumpna nclina totdeauna de partea speranei'ar printre cei de$un neam cu ea, istoriile elfilor nu erau necunoscute, astfel c n sinea ei i zicea6 7'ar oare nu au prsit ei =umina i nu le este z"zuit calea spre ea\ ,ine tie dac 'omnii /pusului nu i$au luat cumva

"ndul de la eiC i oare cum vor putea ,opiii mai Mari s nfrn" pe una dintre Puteri\: Nici mcar um ra vreunei ndoieli nu$3 nne"ura pe @urin )(a$ lionC cu toate acestea, ntr$o diminea din primvara acelui an, s$a trezit ca dintr$un somn nelinitit i parc un nor se lsase peste senintatea luiC iar seara numai ce$a spus deodat6 T ,nd voi fi c(emat, MorYen ;led(Yen, voi lsa n "rija ta pe motenitorul ,asei lui @ador- .ieile oamenilor snt scurte, i multe "(inioane i pasc n rstimpul sta, c(iar i pe vreme de paceT ntotdeauna a fost aa, a rspuns ea- 'ar ce s nele" din vor ele tale\ T Prevenire, nu ndoial, a rspuns @urin, care totui nu era n apele sale- 'ar cine privete nainte, asta tre uie s vad6 c lucrurile nu vor rmne aa cum au fost- ncercarea de$acum va fi N/RN ! @?N @t%R!N 4H mare i una din pri va cdea mai jos dect se afl acum--- 'e va fi s cad re"ii elfilor, edainilor le va mer"e tare ruC unde mai pui c slaurile noastre snt cele mai aproape de 'uman- 'ar dac se va ntmpla cu adevrat ce e mai ru, nu$i voi spune6 Nu te temeV ,ci team i este doar de ceea ce tre uie s te temi, de nimic altcevaC iar teama nu te arunc n dezndejde- ,i i voi spune6 Nu ateptaV M voi ntoarce la tine cum voi putea, dar nu ateptaV Pornete spre miazzi ct poi de repedeC iar eu te voi urma i te voi "si, c(iar de$ar fi s rscolesc tot *eleriandulT *eleriandul e lun" i lat i nu$i adpostete pe sur"(iunii, a zis MorYen- ncotro s fu" i ci s iau cu mine, muli sau puini\ @urin a czut pe "nduri o vremeT Ru edeniile mamei mele triesc n *ret(il, a zis el=a vreo treizeci de le"(e de aici, n linie dreaptT 'ar de$ar fi s vin vremuri att de ticloase, ce

sprijin mai pot "si la oameni\ a ntre at MorYen- ,asa lui *eor a czut- 'ac i marea ,as a lui @ador va cdea, n ce v"uni se va putea tr micul Popor al lui @alet(\ T Puini snt, i netiutori, dar s nu te ndoieti de vitejia lor, i$a spus @urin- n alta parte unde mai "seti ndejde\ T Nu zici nimic de #ondolinT Nu, cci numele acesta n$a fost nicicnd rostit de uzele mele, a zis @urin- 'ar ce$ai auzit vor indu$se e adevrat6 am fost acolo- <i$i voi mrturisi acum ceea ce n$am spus nimnui i nu voi spune vreodat6 nu tiu unde se aflT *nuieti ns, i nuieti ine, aa$mi vine s credT Poate c da, a zis @urin- 'ar pn ce )ur"on nu m dezlea" de jurmntul pe care i l$am fcut, nu pot spune ce nuiesc, nici mcar ieC astfel c ai cuta n van- <i c(iar dac, spre ruinea mea, ar fi s$i spun, n$ai iz uti dect s ajun"i cel mult la o poart zvoritC dac )ur"on nu iese la rz oi, lucru despre care nu s$a auzit nimic i nici ndejde nu este, nimeni nu va ptrunde acoloT /tunci, dac neamul tu nu ne ajut, iar prietenii te renea", nseamn c sin"ur va tre ui s iau o (otrreC i uite c$mi vine n "nd 'oriat(- *rul lui Melian va ine piept dumanului pn n 4Q PO.;<)! N;);RM!N/); ultima clip, eu aa socotC iar ,asa lui *eor nu va fi dispreuit n 'oriat(- 'oar snt de$acelai sn"e cu re"ele, tii ine- ,ci *eren, fiul lui *ara(ir, nepot i$a fost lui *re"or, la fel ca tatl meuT )(in"ol nu$i apropiat sufletului meu, a zis @urin- N$ a trimis pe nimeni n ajutorul Re"elui %in"onC i nu tiu de ce m adum resc atunci cnd aud de 'oriat($=a fel cum m adum resc eu cnd aud de *ret(il, a zis MorYen'eodat, @urin a iz ucnit n rs-

$ &ite cum stm noi aici i vor im despre lucruri dincolo de puterea noastr de nele"ere i despre um re ce izvorsc din visele noastre- Nu va fi c(iar att de ruC dar de$o fi s fie, atunci las totul n seama curajului i nelepciunii tale- 0 faci aa cum te ndeamn inimaNumai s nu z oveti- !ar dac ne vom vedea mplinite ndejdile, atunci re"ii elfilor vor da fr doar i poate napoi urmailor ,asei lui *eor tot ceea ce a fost al lor odatC i astfel fiul nostru va deveni stpn peste o mare moteniren acea noapte, )urin s$a trezit pe jumtate i i s$a prut c tatl i mama lui stteau ln" patul lui i$3 priveau n plpirea luminrilor pe care le ineau n miniC dar el nu le vedea c(ipurilen dimineaa zilei n care )urin mplinea opt ani, @urin i$a dat fiului su n dar un cuit furit de elfiC plselele i teaca erau ar"intii i ne"reC i i$a vor it spunndu$i6 T Motenitor al ,asei lui @ador, iat darul pentru ziua ta de natere- 'ar s fii cu "are de seamV )iul e neierttor, iar oelul l slujete numai pe acela care se pricepe s$3 mnuiasc- i va tia mna una$dou, ca i cnd nu ar fi a ta- =$a aezat pe )urin pe mas, l$a srutat i a adu"at6 &ite c m$ai i ntrecut, fiu al lui MorYenC curnd o s fii la fel de nalt i cnd vei sta n picioare- <i cnd va veni acea zi, muli se vor teme de tiul tu/poi )urin a fu"it din ncpere i a pornit de unul sin"urC i simea inima cald, aa cum soarele nclzete pmntul rece i$3 face s dea iari rod- i repeta vor ele pe care i le spusese ttne$su6 Motenitorul ,asei lui @adorC dar i alte vor e i veneau n minte6 'ruiete tot ce vrei, dar druiete numai ce$i al tu- 0$a dus atunci la 0ador i i$a stri"at6 N/RN ! @?N @t%R!N 45 T =a adal, azi e ziua mea de natere, ziua de natere a motenitorului ,asei lui @adorV <i i$am adus un dar, ca s ii minte aceast zi- &ite$aici un cuit, ntocmai cel de care ai nevoieC va tia tot ce vrei, la fel de uor ca pe$un

fir de pr0ador s$a tul urat, pentru c tia c )urin primise cuitul n acea ziC dar oamenilor le vine "reu s refuze ceva druit din toat inima, oricine ar fi cel care druiete- /a c i$a spus cu voce "rav6 T )e tra"i dintr$un neam mrinimos, )urin, fiu al lui @urin- Nu am fcut nimic s merit darul tu i nu am nici o ndejde s fiu mai reaz n zilele care mi$au mai rmas de tritC dar tot ce mi va sta n puteri s fac, voi face/ tras 0ador cuitul din teac i a spus6 T ; un dar cu adevrat minunat6 ti din oel elfic- ,e dor mi$a fost s$3 atin"N$a trecut mult pn cnd @urin a "at de seam c )urin nu purta cu sine pumnalulC 3$a ntre at dac nu cumva vor ele ce i le spusese l fcuser s se team de elT Nu, a rspuns )urin, i l$am dat lui 0ador tmplarulT nseamn c dispreuieti darul tatlui tu\ a ntre at MorYenC la care )urin i$a rspuns6 T NuC dar l iu esc pe 0ador i$mi este mil de el/uzindu$3, @urin a spus6 T )oate trei darurile erau ale tale, )urin, i li er ai fost s le druieti6 dra"ostea, mila, i pumnalul, cel mai nensemnat dintre eleT Nu snt si"ur c 0ador l merit, a zis MorYen0in"ur s$a olo"it, din pricina nepriceperii sale, i e tare ncet la trea , cci i pierde vremea cu nimicuri fr rostT /i i mil de el, a sftuit$o @urin- O mn cinstit i o inim curat mai pot nimeri i pe de lturiC iar rul pricinuit astfel poate fi mai "reu de ndurat dect lucrtura unui dumanT /cum ai de ateptat pn o s primeti un pumnal nou, i$a zis MorYen lui )urin- <i va fi un dar pe care$3 vei cti"a prin propriile tale puteri'up aceea, )urin a "at de seam c ai si se purtau mult mai frumos cu 0ador, i c(iar i$au cerut s

fac un jil mare n care s se aeze stpnul n ncperea lui4I PO.;<)! N;);RM!N/); ntr$o un diminea, n luna =ot(ron, )urin a fost trezit rusc de sunet de trm ieC aler"nd la u, a vzut n curte oameni n"(e$ suindu$se, dintre care unii erau clri, toi narmai pn$n dini, ca pentru rz oi- @urin se afla i el acolo, vor indu$le oamenilor i dnd porunciC astfel a aflat )urin c n acea zi plecau cu toii spre *arad ;it(el- Oamenii aceia erau "arda lui @urin i servitorii caseiC dar la arme fuseser c(emai toi r aii din ar&nii plecaser nainte, mpreun cu @uor, fratele lui @urinC muli alii aveau s i se alture 0eniorului din 'or$ lomin pe drum, i su stindardul su aveau s mear" la marea adunare a Re"eluiMorYen i$a luat rmas$ un de la @urin fr s verse o lacrim, ci spunndu$i6 T .oi pzi ceea ce lai n "rija mea, i ceea ce este, i ceea ce va veni!ar @urin i$a zis6 T Rmi cu ine, 'oamn a 'or$lominuluiC plecm acum cu ndejdi mult mai mari dect am avut vreodat nainte- 0 ne "ndim doar c la mijlocul iernii acesteia sr toarea va fi mai vesel dect n oricare alt an i c o primvar netemtoare i va urmaV /poi l$a ridicat pe )urin pe umr i a stri"at ctre oamenii si6 /rtai$i motenitorului ,asei lui @ador lumina s iilor voastreV /tunci soarele a scprat pe cincizeci de tiuri scoase iute din teci, i curtea a rsunat de stri"tul de lupt al edainilor de la Miaznoapte6 =ac(o caladV 're"o mornl /prinde$te, =uminV Piei, NoapteV n sfrit, @urin a srit n a i stindardul lui aurit s$a desc(is n vnt i trm iele au rsunat din nou n dimineaC astfel a pornit @urin )(alion spre tlia Nirnaet( /rnoediad'ar MorYen i )urin au rmas nemicai n pra"- Pn cnd din deprtare vntul le$a adus "lasul unui sin"ur

corn6 @urin trecuse peste culmea dealului, din spatele cruia nu$i mai putea zri casa.or ele lui @urin i ale lui Mor"ot( Multe cntece snt cntate i multe poveti snt povestite de elfi despre Nirnaet( /rnoediad, *tlia =acrimilor %rW de Numr, n care a czut rpus %in"on i floarea eldarilor s$a ofilit- 'e$ar fi s fie N/RN ! @?N @t%R!N 4G toate re$povestite, viaa unui om n$ar ajun"e pentru a le ascultaEC aici ns se va povesti numai despre ce s$a ntmplat cu @urin, fiul lui #aldor, 0eniorul din 'or$lomin, cnd ntr$un sfrit a fost prins viu ln" prul Rivil, dup cum poruncise Mor"ot(, i dus n /n" and@urin a fost adus n faa lui Mor"ot(, cci Mor"ot( tia, mulumit vrjitoriilor i iscoadelor sale, c @urin se ucura de prietenia Re"elui din #ondolinC astfel c se "ndea s$3 fac s mrturiseasc doar prin puterea oc(ilor si- 'ar @urin nu putea fi supus cu una cu dou, ci 3$a nfruntat pe Mor"ot(- /tunci Mor"ot( a poruncit s fie pus n lanuri i s fie sc(in"iuit ncetul cu ncetulC dup o vreme a venit la el i i$a spus s alea" ntre a pleca li er oriunde vroia, i a i se da putere i a fi uns mai mare peste toi cpitanii lui Mor"ot( T pentru aceasta nu i se cerea altceva dect s dezvluie unde anume i avea )ur"on fortreaa i tot ce mai tia despre planurile Re"elui- 'ar @urin Neclintitul i$a rs n nas6 T Or eti, Mor"ot( *au"lir, i or vei rmne pe vecie, numai ntunecime ai n faa oc(ilor- N$ai (a ar crei pravile se supun inimile oamenilor i, c(iar de$ai ti, nu eti n putere s$o dai- Ne un e acela care ar primi vreun dar de la Mor"ot(- ?nti iei preul, dup care te faci c uii de f"duialC eu m$a ale"e doar cu moartea dac i$a spune ceea ce vrei s afli/uzindu$3, Mor"ot( a iz ucnit n rs i i$a spus6 T O s te ro"i tu mult i ine s$i druiesc moartea/poi 3$a luat pe @urin i 3$a dus sus pe @aud($en$

Nirnaet(, "or"anul ce a ia fusese ridicat, i du(oarea morii struia peste elC n vrful "or"anului 3$a pus Mor"ot( pe @urin i 3$a poftit s priveasc spre apus, unde se "sea @it(lum, i s se "ndeasc la soaa i la fiul su i la toate celelalte ru edenii ale saleT ,ci de$acum n re"atul meu slluiesc ei, i$a spus Mor"ot(, i la mila mea se aflT Mil nu ai, a rspuns @urin- !ar prin ei tot nu vei ajun"e la )ur"onC ei nu$i cunosc tainele,uprins de furie, Mor"ot( i$a zis6 4J PO.;<)! N;);RM!N/); T 'ar pot s ajun" la tine i la toat lestemata aia de cas a taC voina mea v va nfrn"e, c(iar dac din oel ai fost fcui cu toii/ luat o sa ie lun" ce se afla acolo i a frnt$o n faa oc(ilor lui @urinC o ac(ie i$a crestat lui @urin o razul, dar el nici mcar n$a clipit- / ntins atunci Mor"ot( raul spre 'or$lomin i i$a lestemat pe @urin i MorYen i toate vlstarele lor, spunnd6 T !a aminteV &m ra "ndului meu se va ntinde peste ei, oriunde s$ar duce, iar ura mea i va urmri pn la captul lumiiT !n pustiu vor eti, a zis @urin- 'in deprtare nu$i poi vedea i nici stpniC i n$o poi face atta vreme ct i pstrezi alctuirea asta i nc mai doreti a fi un Re"e n carne i oase pe acest pmntT Ne unule, s$a rsucit Mor"ot( spre @urin, nprstoc ce eti printre oameni, seminia asta de nimic printre cele care au "las s vor eascV !$ai vzut cumva pe valari, ori i$ai msurat puterea cu ManYe sau .arda\ <tii pn unde poate ajun"e "ndul lor\ 0au poate i nc(ipui c asupra ta se oprete i te poate apra din deprtare\ T Nu tiu- 'ar ar putea fi i aa, dac ei ar vrea- ,ci Re"ele mai *trn nu va fi dat jos de pe tron ct vreme dinuie /rdaT )u ai spus$o, nu s$a lsat Mor"ot(- ;u snt Re"ele mai *trn6 Mel2or, ntiul i cel mai puternic dintre toi

valarii, cel care a fost nc dinainte de a fi lumea pe care el a fcut$o- &m ra vrerii mele se ntinde peste /rda, i tot ce se afl n ea se supune ncet i nesmintit voinei mele- 'ar asupra celor pe care tu i iu eti "ndul meu va apsa ca un nor al 'estinului necrutor i$i va arunca n ntunecime i dezndejde- Orincotro se vor duce, vor semna rul- Ori de cte ori vor vor i, pctoase sfaturi vor aduce vor ele lor- Orice vor face, mpotriv$le se va ntoarce- %r speran vor muri, lestemnd via i moarte deopotriv'ar @urin i$a rspuns6 T &ii cui spui toate astea\ =a fel le$ai spus i str unilor notriC dar uite c noi am scpat de su um ra ta- /cum tim cine eti, pentru c am privit c(ipurile celor care au vzut =umina i$am auzit vocile celor care i$au vor it lui ManYe- nainte de /rda ai aprut tu, dar i alii aijdereaC nu tu ai furit /rda- <i nu eti nici cel mai puternicC cci i$ai irosit forele asupra ta nsui i i le$ai N/RN ! @?N @t%R!N 44 risipit n propria ta "oliciune- Nu mai eti acum dect un sclav fu"it de$al valarilor, lanul lor nc te mai ateaptT .d c ai nvat ine leciile pe care i le$au dat stpnii ti, a spus Mor"ot(- 'ar poveti din astea copilreti nu$i vor fi de ajutor, cci de$acum cu toii au fu"itT 'oar att i voi mai spune, sclavule Mor"ot(, a zis @urin, i ceea ce$i voi spune nu vine de la nvturile eldarilor, ci din inima mea, n c(iar ceasul acesta- Nu eti 0eniorul oamenilor i nicicnd nu vei fi, c(iar de$ar fi ca toat /rda i ntre"ul Menel s cad su stpnirea ta'incolo de ,ercurile =umii nu$i vei putea urma pe aceia care te alun"T 'incolo de ,ercurile =umii nu$i voi urma- ,ci dincolo de ,ercurile =umii nu este nimic- 'ar n aceste ,ercuri nimeni nu$mi va scpa pn vor intra cu toii n Nimicnicie-

T Mini, a zis @urinT 0in"ur vei vedea i sin"ur vei recunoate c nu mint, a spus Mor"ot('ucndu$3 pe @urin napoi n /n" and, 3$a aezat ntr$ un jil de piatr sus de tot, pe )(an"orodrim, de unde putea vedea n deprtare ara @it(lum, la apus, i pmnturile *eleriandului, la miaznoapte- /colo sus a fost el intuit de puterea lui Mor"ot(C iar Mor"ot(, stnd ln" el, 3$a lestemat nc o dat i i$a po"ort puterea sa asupra lui, pentru ca @urin s nu se poat clinti din acel loc i s nu poat nici muri, pn cnd Mor"ot( nu$3 va fi eli eratT /ici s ezi, a zis Mor"ot(, i de aici s priveti spre pmnturile unde rul i dezndejdea se vor a ate asupra celor pe care i$ai dat pe mna mea- ,ci ai cutezat s m iei n derdere i ai pus la ndoial puterea lui Mel2or, 0tpnul ursitelor de pe /rda- Prin urmare, cu oc(ii mei vei vedea i nimic nu$i va rmne ascunsPlecarea lui )urin Numai trei oameni au "sit n cele din urm drumul napoi prin )aur$nu$%uin, un drum tare pctosC i cnd #lored(el, fiica lui @ador, a auzit de moartea lui @aldir, a jelit pn a murit3FF PO.;<)! N;);RM!N/); !n 'or$lomin nu a ajuns nici o veste- Rfan, a lui @uor soa, a fu"it n sl ticie, cuprins de dezndejdeC dar ;lfii ,enuii din Munii Mit(rim au venit n ajutorul ei, i cnd s$a nscut fiul ei, )uor, ei l$au luat n "rija lor- Rian ns s$a dus la "or"anul @aud($en$Nirnaet( i acolo s$a pus jos i a muritMorYen ;led(Yen a rmas n @it(lum, amuit de durere- %iul ei )urin a ia mplinise nou ani, iar ea era din nou "rea- Ne"re i erau zilele- Rsritenii nvliser n ar n numr mareC se purtau cu cruzime fa de poporul lui @ador, i jefuiau de tot ce aveau i$i nro eauPe toi cei de pe pmnturile lui @urin care puteau munci ori puteau fi folositori n orice alt c(ip i luau n sclavie,

c(iar i pe feticane i flciandri, iar pe trni i omorau ori i lsau s piar de foame- ns de 'oamna din 'or$ lomin nc nu ndrzniser s se atin" i nici s$o alun"e din casa ei nu cutezauC se zvonise printre ei c femeia asta era primejdioas, o vrjitoare, nici mai mult, nici mai puin, care uneltea cu vrjmaii cei al i6 aa i numeau ei pe elfi, pe care i urau din tot sufletul, dar mai apri" se temeau de ei-H /ceasta era pricina pentru care nu se apropiau de muni, unde se refu"iaser muli dintre eldari, mai ales n partea de miazzi a riiC iar dup ce$au jefuit i au pustiit totul, Rsritenii s$au retras spre miaznoapte- ,asa lui @urin se "sea n partea de sud$est a inutului 'or$lomin, nu departe de muniC Nen =alait( i avea ori"inea ntr$un izvor din um ra vrfului /mon 'art(ir, dincolo de al crui umr se "sea o trectoare rpoas- ,ine se ncumeta putea trece pe aici munii ;red ]et(rin i, co ornd pe ln" izvoarele rului #lit(ui, ajun"ea n *eleriand- 'ar acest drum nu le era cunoscut Rsritenilor, i nici Mor"ot( nc nu aflase de elC cci atta vreme ct dura ,asa lui %in"olfin, ntrea" acea ar era ine pzit i nici mcar vreun slujitor de$al lui Mor"ot( nu iz utise vreodat s ptrund acolo%in"olfin socotea c ;red ]et(rin era un zid de netrecut, att de ctre cei care, fu"ind de la miaznoapte, cutau s se adposteasc aici, ct i de orice atac venit dinspre miazziC i cu adevrat un alt loc de trecere ntre 0erec( i captul dinspre apus, unde 'or$lomin se unea cu Nevrast, nu mai era pentru cei care nu aveau aripi s z oareN/RN ! @?N @t%R!N 3F3 /a s$a ntmplat c, dup primele atacuri, MorYen a fost lsat n pace, cu toate c pdurile din preajm viermuiau de oameni i era tare primejdios s um li pe drumurile rii- mpreun cu MorYen rmseser la adpostul casei 0ador, tmplarul, i civa trni, femei i r ai, precum i )urin, cruia nu i se ddea voie s

ias din curte- 'ar "ospodria lui @urin a czut curnd n para"in i, cu toate c MorYen se spetea muncind, tot srac rmnea i ar fi pierit fr doar i poate, de n$ar fi fost /erin, ru edenia lui @urin, s$o ajute n tainC un Rsritean, pe nume *rodda, o silise pe /erin s$i devin soa- #reu i venea lui MorYen s primeasc de poman, dar o fcea totui de dra"ul lui )urin i a pruncului nc nenscut, i pentru c, spunea ea, venea din partea cuiva din neamul ei- *rodda nu era altul dect cel care i luase n ro ie pe oamenii din ara lui @urin i$i dusese, dimpreun cu tot avutul i vitele ce le aveau, n locul unde$i avea el slaurile- ;ra un r at sfruntat, dar fr nici un ran" printre ai si nainte de a fi venit n @it(lumC cum ns voia s se navueasc, era "ata s pun mna pe pmnturi la care ceilali nu rvneau- Pe MorYen o vzuse o sin"ur dat, cnd nvlise clare n "ospodria lui @urin, cu "nd de prdciuneC dar dnd cu oc(ii de ea, 3$a cuprins o mare spaim- Parc privea n oc(ii sl atici ai unui vrjma al , aa i se pruse lui, npdit deodat de o team sor cu moartea, la "ndul c un ru netiut se va a ate asupra luiC nct nu i$a jefuit casa i astfel nu 3$a descoperit pe )urin, altfel scurt ntr$adevr ar fi fost viaa motenitorului adevratului senior*rodda i$a nro it pe ,apete de Paie, cum i numea el pe cei din poporul lui @ador, i i$a pus s$i ridice o cas de lemn pe pmntul aflat la miaznoapte de casa lui @urinC sclavii erau inui ntr$o n"rditur, mnai precum vitele ntr$un ocol, dar nepzii- <i printre acetia nc se mai "seau civa netemtori, "ata oricnd s$i vin n ajutor 'oamnei din 'or$lomin, c(iar cu riscul de a$i pierde viaaC de la ei primea MorYen n tain veti despre ce se ntmpla n ar, cu toate c nici una dintre ele nu era dttoare de speran- Pe /erin ns *rodda o luase de soa, nu de sclav, neamul su avnd puine femei printre atia r ai, i nici una nu se asemna cu fiicele

3FE PO.;<)! N;);RM!N/); edainilorC nzuia *rodda, pasmite, s devin stpn al rii aceleia i s ai un motenitor care s$i urmeze la crm'espre ce se petrecuse i ar fi putut s se petreac n zilele ce aveau s vin MorYen nu i$a destinuit aproape nimic lui )urinC iar el se temea s$i tul ure tcerea cu ntre ri- ,nd Rsritenii au venit ntiai dat n 'or$ lomin, )urin s$a dus la mama saT ,nd se ntoarce tata, s$i alun"e pe (oii tia uri\ a vrut el s afle- 'e ce nu se ntoarce\ T Nu tiu, i$a rspuns MorYen- Poate c a czut rpus, ori poate a fost luat prizonierC sau o fi fost alun"at departe i n$are cum veni napoi printre toi dumanii tia care ne$nconjoarT mi vine s cred c a murit, a zis )urin, n"(iindu$ i lacrimile n faa mamei saleC cci dac ar fi viu, nimeni nu l$ar mpiedica s vin napoi s ne ajuteT ;u, fiul meu, nu cred aa ceva, i$a spus MorYenPe msur ce vremea trecea, tot mai mult se ntuneca inima lui MorYen de team pentru fiul ei, )urin, motenitorul inuturilor 'or$lomin i =adrosC l i vedea luat sclav de Rsriteni, nc nainte de$a mplini vrsta r iei- <i$ntr$o un zi i$a venit n minte ce vor ise ea cu @urin i "ndul i s$a ndreptat din nou spre 'oriat(C ntr$un trziu, s$a (otrt s$3 trimit pe )urin de acas, n tain dac putea, i s$3 roa"e pe Re"ele )(in"ol s$3 adposteasc- <i stnd ea aa, cumpnind cum s fac i s drea", a auzit n mintea ei vocea limpede a lui @urin, spunndu$i6 Pleac repedeV Nu m ateptaV Numai c sorocul pruncului nenscut se apropia, drumul avea s fie "reu i plin de primejdiiC i cu ct z ovea mai mult, cu att se mpuinau sorii de evadare- &nde mai pui c inima nc o am"ea cu o speran creia nu ndrznea s$i dea "las6 n strfundul sufletului ei, simea c @urin nu pierise, iar n nopile n care ve"(ea fr somn atepta s$i aud paii ori se trezea ncredinat c

auzise n o"rad nec(ezatul lui /i+oc(, armsarul lui @urin- Pe ln" asta, cu toate c nu se mpotrivea defel o iceiului vremii, anume de a$i trimite fiul spre a crete la curtea unui alt senior, nu era nc pre"tit s$i calce n picioare mndria i s devin ea nsi un oaspete N/RN ! @?N @t%R!N 3FH milo", nici mcar la curtea unui re"e- /stfel c a alun"at din minte vocea lui @urin, ori doar amintirea acelei voci, pecetluind astfel prima juru i a ursitei lui )urin)oamna /nului 1elirii aproape c ncepuse, nainte ca MorYen s fi luat o (otrreC apoi a tre uit s fac totul n "ra - Nu prea mai era timp pentru o cltorie att de lun", dar pe de alt parte se temea c, dac atepta s treac iarna, )urin avea s fie luat de Rsritenii care ddeau trcoale "ospodriei, iscodind casa/a c ntr$o un zi, pe neateptate, i$a spus lui )urin6 T )atl tu nu vine- )u tre uie s pleci, ct mai curnd cu putin- /sta ar fi dorina luiT 0 plecm\ a stri"at )urin- &nde s plecm\ Peste Muni\ T 'a, peste Muni, spre miazzi- =a miazzi s$ar putea s mai fie o ndejde- 'ar eu nu am spus c noi plecm, fiul meu- ,i numai tuC eu tre uie s rmnT Nu pot s plec sin"urV Nu te las aici- 'e ce s nu mer"em mpreun\ T ;u nu pot s plec- 'ar nu vei mer"e sin"ur- O s$3 trimit pe #et(ron cu tine, i poate i pe #rit(nirT 'ar pe =a adal\ T Nu, pentru c 0ador este c(iop, iar drumul va fi "reu- <i pentru c tu eti fiul meu i vremurile snt ntunecate, nu te voi crua ascunzndu$i adevrul6 s$ar putea s mori pe drum- ;ste trziu n an- 'ar dac z oveti aici, vei ajun"e i mai ru6 or s te nro easc'ac vrei s fii r at cnd vei mplini vrsta r iei, atunci f aa cum te ro" eu, i fii curajosT 'ar asta nseamn s te las doar cu 0ador i

Ra"nir cel or , i cu trnele- N$a zis oare tata c eu snt motenitorul lui @ador\ Motenitorul tre uie s stea n casa lui @ador i s$o apere- /(, ce mi$a dori s mai am pumnalul acelaT Motenitorul tre uie s stea, numai c nu poate, a zis MorYen- 'ar cine tie dac nu se va ntoarce ntr$o un zi- @ai, fii curajosV )e voi urma i eu dac pe$aici va fi mai ru ca acumC numai s pot3FQ PO.;<)! N;);RM!N/); T 'ar cum ai s m "seti, cine tie pe unde$oi fi n sl ticie\ a ntre at )urin i dintr$odat a simit c$3 prsete curajul i a iz ucnit n plns, fr s se mai fereascT 'ac te vicreti, or s fie alii care te vor "si naintea mea, i$a zis MorYen- 'ar eu tiu ncotro vei mer"e, iar dac vei ajun"e acolo i dac vei rmne acolo, te voi "si, dac$oi putea- ,ci te trimit la Re"ele )(in"ol, n 'oriat(- Nu vrei s fii mai curnd oaspetele unui re"e, dect un sclav\ T Nu tiu- Nu tiu ce e aia un sclavT )e trimit de aici ca s nu fii nevoit s afli, a rspuns MorYen- =$a aezat pe )urin n faa ei i l$a privit n oc(i, ca i cnd vroia s citeasc n ei o tain- ntr$un trziu i$a vor it6 ; "reu, )urin, fiul meu- Nu$i numai pentru tine "reu- Mi$e "reu i mie, n zilele astea ticloite, s judec ce e mai ine de fcut- 'ar fac aa cum cred c e mai ineC cci altfel de ce m$a despri de sin"ura fiin care mi$a mai rmas i care mi$e att de dra"\ N$au mai vor it despre asta, dar )urin a rmas tare ndurerat i descumpnit- / doua zi dimineaa, s$a dus s$3 caute pe 0adorC l$a "sit tind lemne pentru foc T pn i astea a ia le ajun"eau, cci nu ndrzneau s se aventureze n pdure dup altele- 0ador s$a sprijinit n crj i s$a uitat la jilul cel mare al lui @urin, care fusese uitat ntr$un col, neisprvitT )re uie s$3 tai, a zis el- n zilele astea nu putem s ne$n"rijim dect de nevoile cele mai simple-

T Mai las$3, i$a cerut )urin- Poate c odat i odat tot se va ntoarce acas, i$atunci o s$i par ine s vad ce$ai fcut pentru el ct a fost plecatT 0peranele dearte snt mai primejdioase dect temerile i nu ne vor ine de cald n iarna asta- 0ador i$a trecut de"etele peste ciopliturile n lemnul scaunului i a oftat- Mi$am pierdut vremea, cu toate c atunci mi s$a prut c timpul trece mai plcut- 'ar toate astea au via scurtC iar ucuria pe care o simi cnd le faci este sin"urul lor rost adevrat, aa$mi vine s cred- /cum pot s$i dau napoi darul pe care mi l$ai fcut)urin a ntins mna, dar n clipa urmtoare i$a tras$o ndrtN/RN ! @?N @t%R!N 3F5 T &n r at nu ia napoi ceea ce a druit, a zis elT 'ar dac este al meu, nu pot s$3 druiesc cui vreau eu\ a ntre at 0adorT Oricui vrei, ns nu mie- 'ar de ce vrei s$3 dai\ T Nu mai am speran s$mi tre uiasc pentru ceva folositor- !n vremurile ce vor urma, =a adal n$o s mai ai parte dect de munc de sclavT ,e$i aia un sclav\ a ntre at )urinT &n om care a fost om, dar care acum e socotit drept animal- ! se d de mncare ct s nu moar de foame, e inut n via doar ca s se speteasc muncind, i se spetete doar de teama durerii ori a morii- !ar de la jefuitorii tia un sclav se ale"e cu durere ori cu moarte numai pentru c aa le place lor- /m auzit c pe cei iui de picior i pun s fu" i apoi i vneaz cu cinii- /u deprins o iceiurile orcilor mai cu sr" dect le$am deprins noi pe ale 0eminiei %rumoaseT / ia acum ncep s nele", a zis )urinT Mare pcat c eti nevoit s nele"i asemenea lucruri la vrsta asta, a zis 0adorC dar vznd e+presia ciudat de pe c(ipul lui )urin, 3$a ntre at6 ,e anume nele"i acum\ T 'e ce m trimite mama de$aici-

Oc(ii lui )urin s$au umplut de lacrimiT /(aV a fcut 0ador, apoi a mormit pentru sine6 'e ce$o fi amnat attaV 0$a rsucit ctre )urin i i$a zis6 ,e$ mi zici nu$mi pare s merite lacrimile astea- 'ar despre ce "nduri are mama ta nu tre uie s vor eti cu =a adal, i nici cu nimeni altcineva- )oate zidurile i toi pereii au urec(i n ziua de azi, urec(i ce nu cresc pe capete frumoaseT )re uie s vor esc cu cinevaV [ie ntotdeauna i$ am spus totul- Nu vreau s te prsesc, =a adal- Nu vreau s prsesc casa asta, i nici pe mamaT 'ac n$o faci, i$a spus 0ador, curnd ,asa lui @ador se va sfri pe vecie, cred c nele"i acest lucru acum=a adal nu vrea s pleciC dar 0ador, servitorul lui @urin, va fi mai fericit cnd va ti c Rsritenii nu$3 mai pot atin"e pe fiul lui @urin- /sta e, n$avem 3FI PO.;<)! N;);RM!N/); ce face6 tre uie s ne desprim- /cum n$ai s iei cuitul, ca dar de desprire\ T NuV a spus )urin- O s m duc la elfi, la Re"ele din 'oriat(, aa zice mama- /colo poate c am s primesc alte cuite, asemntoare cu sta- Numai c de$acolo n$o s$i pot trimite nici un dar, =a adal- O s fiu tare departe i tare sin"ur<i )urin a iz ucnit n plnsC dar =a adal i$a spus6 T @eiV &nde$i fiul lui @urin\ Nu de mult l$am auzit spunnd6 .oi pleca soldat cu un re"e al elfilor, de cum voi fi mplinit vrstaT Prea ine, a spus )urin n"(iindu$i lacrimile, dac astea au fost cuvintele fiului lui @urin, atunci tre uie s i le mplineasc i s plece- 'ar de cte ori zic c voi face una sau alta, altfel arat totul cnd vine vremea s le fac/cum nu mai vreau s plec- )re uie s am "rij s nu mai spun asemenea lucruriT /r fi mai ine, cu adevrat, a consimit 0ador- Muli snt "ata s dea lecii, puini snt dornici s nvee- ,e va fi s se ntmple se va ntmpla- ;u m mulumesc cu ce

este astzi)urin era "ata de drumC i$a luat rmas$ un de la mama sa i a plecat n tain, nsoit de cei doi tovari de drum- 'ar cnd ei i$au spus s se ntoarc i s mai priveasc o dat la casa printeasc, c(inul despririi l$a lovit precum tiul unei s ii i )urin a stri"at6 T MorYen, MorYen, cnd te voi mai vedea\ MorYen, care sttea n pra", a auzit ecoul acelui stri"t rosto"o$ lindu$se printre munii mpduriiC i$a ncletat mna de uorul uii i a strns pn a simit c de"etele i se jupoaie/ceasta era prima dintre durerile pe care avea s le ndure )urin=a nceputul anului care a urmat plecrii lui )urin, MorYen a dat natere unei fetie i i$a pus numele de Nienor, adic *ocireaC )urin era foarte departe cnd ea a venit pe lume- =un" i plin de primejdii i era drumul, cci puterea lui Mor"ot( se ntindea mult dincolo de (otarele rii saleC dar )urin i avea drept cluze pe #et(ron i pe #rit(nir, care fuseser tineri pe vremea lui @ador, i, cu toate c m trniser ntre timp, erau tare viteji i cunoteau N/RN ! @?N @t%R!N 3FG ine locurile, pentru c pe vremuri str tuser adesea *eleriandul- /vnd soarta de partea lor i inimi curajoase, au trecut Munii &m roi, au co ort n .alea 0irionului i de acolo au ptruns n ,odrul *ret(ilC ntr$un trziu, istovii i sl ticii la nfiare, au ajuns la (otarele 'oriat(ului- 'ar aici n$au mai tiut pe unde s$o ia, prini n la irinturile Re"inei, nct au rtcit printre copaci, fr s "seasc vreo potec, pn cnd li s$a isprvit i ultima frm de mncare- <i ar fi murit toi trei, cci iarna venise cu "er mare de la MiaznoapteC numai c lui )urin nu$i era menit s ai o soart att de uoar- ,um stteau ei cuprini de dezndejde, numai ce$au auzit o c(emare de corn- *ele" /rcul Puternic vna prin prile

aceleaC dintotdeauna i avusese slaul la (otarul 'oriat(ului i cunotea pdurea ca nimeni altul n acele vremuri- /uzindu$le stri"tele, a venit la ei i, dup ce le$ a dat s mnnce i s ea, a aflat cum se numeau i de unde veneau i tare s$a minunat i s$a nduioat- 0$a uitat la )urin i i$a plcut c(ipul lui, cci motenise frumuseea mamei sale i oc(ii tatlui su, i arta zdravn la trup i vnjosT ,e$ai vrea tu s$i ceri Re"elui )(i"ol\ 3$a ntre at *ele" pe iatT 0 fiu unul din cavalerii lui i s lupt mpotriva lui Mor"ot(, ca s$mi rz un tatl, a rspuns )urinT 0e prea poate s fie aa, dup ce vei mai fi crescut un pic, i$a zis *ele"- nc eti mic, dar dai de pe acuma semne c te vei face un r at viteaz, demn de a fi fiul lui @urin Neclintitul'in vor ele lui era limpede c numele lui @urin se ucura de cinstire pe toate melea"urile locuite de elfi/a c *ele" i$a cluzit ucuros, ducndu$i la un sla unde sttea el n zilele acelea mpreun cu ali vntori, i i$a "zduit acolo, trimind n acelai timp un sol la Mene"rot(- !ar cnd solul s$a ntors cu vestea c )(in"ol i Melian i ateptau pe fiul lui @urin i pe nsoitorii si, *ele" i$a cluzit din nou, pe poteci tainice, pn n Re"atul /scuns/stfel a ajuns )urin la marele pod peste ;s"alduin i a trecut prin porile ce ddeau n slile lui )(in"olC cu oc(i mari s$a uitat copilul la minunile din Mene"rot(, pe care nici un muritor nu le mai vzuse naintea lui, n afar de *eren- /poi #et(ron le$a repetat lui )(in"ol i lui Melian ce$3 ru"ase MorYen s spunC )(in"ol i$a primit cu 3FJ PO.;<)! N;);RM!N/); untate i l$a aezat pe )urin pe "enunc(ii si, n onoarea printelui su @urin, cel mai mre dintre toi oamenii, i a lui *eren, ru edenia sa- ,ei de fa s$au mirat, cci era semn c )(in"ol l primea pe )urin ca pe fiul su vitre"C lucru care, n acele vremuri, re"ii nu$3

fceau, i nici un alt senior elf n$a mai fcut$o de atunci cu vreo odrasl de$a oamenilor- /poi )(in"ol i$a spus6 T /ici va fi casa ta, fiu al lui @urinC i ct vei tri vei fi socotit drept fiul meu, c(iar dac eti om- nelepciune vei primi mai mult dect orice alt muritor, iar n mini i se vor pune armele elfilor- Poate c va veni timpul cndva s iei napoi pmnturile pe care tatl tu le$a avut n @it(lumC pn atunci, aici vei sllui, nconjurat de iu irea noastr/stfel a nceput viaa lui )urin n 'oriat(- O vreme, #et(ron i #rit(nir au rmas cu el, purtndu$i de "rij, cu toate c tnjeau s se ntoarc la 'oamna lor din 'or$ lomin- 'ar vrsta naintat i suferina trupeasc l$au covrit pe #rit(nir, astfel c el a rmas cu )urin pn cnd i s$au sfrit zileleC #et(ron ns a plecat, iar )(in"ol a trimis cu el o escort, care s$3 pzeasc i s$3 cluzeasc, i totodat s$i duc lui MorYen o solie din partea Re"elui- ntr$un trziu au ajuns la casa lui @urin, i cnd MorYen a aflat c )urin a fost primit cu cinstire de ctre )(in"ol, a simit c durerea i se mai ndulcete- ;lfii aduseser daruri o"ate din partea lui Melian, care o ru"a, prin aceti soli, s vin dimpreun cu ei n 'oriat(neleapt era Melian i$avea puterea prevestirii, nct ndjduia c astfel va putea s mpiedice rul clocit de mintea lui Mor"ot(- 'ar MorYen nu vroia cu nici un c(ip s plece i s$i lase casa, cci ceea ce simea n inima ei nu se sc(im ase i nici mndria nu o prsiseC pe ln" asta, Nienor era nc mult prea mic- /a c le$a mulumit elfilor din 'oriat( fr mult vor i le$a druit ultimele lucruoare de aur ce$i mai rmseser, ascunzndu$i astfel srciaC i i$a ru"at s$i duc lui )(in"ol ,oiful lui @ador- n tot acest timp, )urin atepta ner dtor ntoarcerea solilor lui )(in"olC i cnd acetia s$au ntors fr mama lui, a fu"it n pdure i a iz ucnit n N/RN ! @?N @t%R!N 3F4

plns T tia de ru"mintea lui Melian i ndjduise c MorYen va veni- /ceasta a fost a doua durere a lui )urin,nd solii au spus ce rspuns le dduse MorYen, Melian a fost cuprins de mil, nele"ndu$i "ndulC a neles atunci c soarta pe care o prezisese ea nu putea fi a tut cu una cu dou=ui )(in"ol solii i$au dat ,oiful lui @ador- ;ra fcut din oel cenuiu, mpodo it cu aur, avnd "ravate pe el runele victoriei- ,oiful avea puterea de a$3 feri pe cel care$3 purta de orice ran ori de moarte, cci de$3 lovea vreo sa ie, aceasta se frn"ea, iar s"eata intit asupra lui i a tea z orul- %usese furit de )elc(ar, fierarul din No"rod, vestit pentru lucrrile sale- /vea i o vizier Lasemntoare cu acelea pe care le purtau "nomii n fierriile lor pentru a$i feri oc(iiM, iar c(ipul ascuns n spatele ei "a frica n inimile tuturor celor care$3 priveau, fiind la rndul su ferit de atin"erea s"eii ori a focului- n vrful coifului era aezat a sfidare un cap aidoma celui al dra"onului #laurun"C cci coiful fusese fcut la scurt vreme dup ce dra"onul ieise pe porile fortreei lui Mor"ot(- /deseori @ador, iar mai apoi #aldor au purtat coiful n rz oiC iar otenii din @it(lum i simeau inimile m r tate cnd l vedeau n tlie, mai nalt dect toate celelalte, i stri"au6 T Mai de pre e 'ra"onul din 'or$lomin dect viermele de aur din /n" andV /devrul e c acest coif nu fusese fcut pentru a fi purtat de oameni, ci anume pentru /za"(l, seniorul din *ele"ost, cel care a fost rpus de #laurun" n /nul 1elirii-Q /za"(l nsui i 3$a druit lui Maed(ros, ca rsplat pentru c i$a salvat viaa i comoara, atunci cnd /za"(l a czut n capcana pre"tit de orei pe 'rumul #nomilor, n *eleriandul Rsritean-5 !ar mai trziu, Maed(ros 3$a trimis n dar lui %in"on T ei doi nu arareori i fceau daruri, n semn de prietenie T, ca dovad c$i amintea cum %in"on l alun"ase pe #laurun" napoi n /n" and'ar n tot inutul @it(lum nu s$au "sit vreun cap sau

umeri ntr$att de puternici nct s nu se n$ covoaie su apsarea coifului "nomilor, n afara celor ai lui @ador i ai fiului su #aldor- Prin urmare, %in"on 3$a druit lui @ador, atunci cnd acesta a fost uns crmuitor n 'or$ lomin- #(inionul a 33F PO.;<)! N;);RM!N/); fcut ca #aldor s nu$3 poarte n timpul aprrii fortreei ;it(el 0irion, cci atacul se petrecuse pe neateptate, iar el a fu"it cu capul descoperit la ziduri i o s"eat orceasc i$a strpuns oc(iul- =ui @urin ns i venea "reu s poarte ,oiful 'ra"onului, i n fapt nici nu vroiaT .reau s$mi privesc dumanul cu c(ipul meu adevrat, spunea el'ar coiful se numra printre motenirile cele mai de pre ale casei salen Mene"rot(, )(in"ol avea n adncuri cmri pline de arme scumpe6 fiare lucrate asemenea solzilor de pete i lucind precum apa su clar de lun, s ii i topoare, scuturi i coifuri, furite de nsui )elc(ar sau de cel care$i fusese dascl ntr$ale meteu"ului, trnul #amil Zira2, sau de nc i mai pricepuii fierari elfi- &nele arme le primise n dar din .alinor, fiind turnate de %eanor, meterul mai mare dect oricare altul de cnd fusese lumea fcut- ,u toate acestea, )(in"ol s$a uitat la ,oiful lui @ador, pe care$3 inea n mini, ca i cnd propriul su arsenal era nimic pe ln" acesta, i cu vor e de curtenie a spus6 T Mndru a fost capul care$a purtat acest coif, pe care l$au purtat i strmoii lui @urin.or ind astfel, un "nd i$a venit dintr$odat i, c(emndu$3 pe )urin, i$a zis c MorYen trimisese fiului su un lucru mre, lsat motenire de str unii siT !a ,apul 'ra"onului de la Miaznoapte, i$a zis el, i cnd va veni vremea, poart$3 cu noroc'ar )urin nc era prea mic s ridice coiful, iar pentru c sufletul i era att de ndurerat, nici n$a vrut s se uite

la el)urin n 'oriat( n toi anii n care )urin i$a petrecut copilria n re"atul 'oriat(, Melian nu l$a scpat din oc(i nici o clip, cu toate c el arareori o vedea- ns n pdure tria o fecioar, pe nume NellasC la ru"mintea lui Melian, fata l urmrea pe )urin de cte ori acesta se N/RN ! @?N @t%R!N 333 rtcea printre copaci i adeseori i ieea n cale, ca din ntmplare- 'e la Nellas a aflat )urin multe despre potecile i sl ticiunile din 'oriat(, i tot ea 3$a nvat s vor easc "raiul sindarin al strvec(iului re"at, mai o"at n cuvinte alese i frumoase, i mai vec(i dect erau cele ale "raiului de$acum-I O vreme, )urin s$a mai luminat la c(ip i la suflet, dar n$a trecut mult i iari i s$ au adum rit "ndurile, i prietenia lor a trecut asemenea unei diminei de primvar- ,ci Nellas nu se ducea la Mene"rot(, nevoind s peasc su acoperiuri de piatrC iar )urin cretea i, odat cu sfritul copilriei sale, "ndurile i se ndreptau tot mai mult spre faptele pe care le fceau r aiiC tot mai rar s$a ntlnit cu fata, pn cnd, ntr$o un zi, n$a mai vrut s$o vad- 'ar Nellas a continuat s$i pzeasc paii, fr s i se mai arate vreodat-G Nou ani a slluit )urin n Mene"rot(- 0ufletul i "ndurile i se ntorceau mereu la ai si i uneori primea veti despre ei, ceea ce pentru el era o mn"iere)(in"ol trimitea soli la MorYen ori de cte ori putea, iar ei i aduceau lui )urin mesaje din partea mamei luiC astfel a aflat )urin c Nienor, sora lui, se fcea tot mai frumoas pe msur ce cretea, o adevrat floare n cenuiul de la Miaznoapte, iar c(inul lui MorYen se mai uurase)urin cretea i elC s$a fcut mai nalt dect cei din seminia oamenilorC fora i r ia lui ajunseser vestite n re"atul lui )(in"ol- n acei ani a nvat multe poveti i le"ende, plcndu$i mai cu seam istoriile despre vremurile strvec(iC devenea "nditor i scump la

vor - /desea *ele" /rcul Puternic venea la Mene"rot(, s$3 caute, apoi plecau amndoi departe, iar *ele" l nva s vneze, s tra" cu arcul i s mnuiasc sa ia Lasta i plcea lui )urin cel mai multMC dar meteu"urile le deprindea mai "reu, din pricin c nc nu$i tia puterea i adeseori cu o lovitur neateptat strica ceea ce fcuse pn atunci- 'ar nici n alte privine soarta nu se arta prietenoas cu el T adesea, ceea ce plnuia se ducea pe apa sm etei, i ce$i dorea nu se mplineaC prieteni nu$i fcea uor i, pentru c nu era vesel din fire, rdea arar, iar tinereea i era ntunecat ca de o um r- ,u toate acestea, cei care$3 cunoteau ine l preuiau i$3 ndr"eauC iar ca fiu vitre" al Re"elui, se ucura de mult cinstire33E PO.;<)! N;);RM!N/); 'ar era cineva care$3 pizmuia pentru asta i, pe msur ce se apropia de vrsta r iei, pizma cretea6 0aeros era acesta, fiul lui !t(il or- 0e tr"ea din neamul nandorilor, fiind unul dintre cei care se refu"iaser n 'oriat(, dup rpunerea seniorului lor 'enet(or pe /mon ;re , n prima tlie din *eleriand- /ceti elfi slluiau mai cu seam n /rt(orien, ntre /ros i ,elon, la rsrit de 'oriat(C uneori treceau rul ,elon i (lduiau prin sl ticiile ce se ntindeau pe malul cellaltC nu le"aser prieteu" cu edainii de cnd str tuser Ossiriandul i se statorniciser n ;stolad'ar 0aeros tria mai mult n Mene"rot(, ucurndu$se de preuirea re"eluiC era un elf tare mndru, purtndu$se trufa cu aceia pe care$i socotea mai prejos ca el i mai nensemnai- ;ra priceput n arta cntului i de aceea s$a mprietenit cu 'aeron ardulJC pe oameni nu$i avea deloc la inim, i cel mai puin pe cei care se nrudeau cu *eren ;rc(amion$ Nu e oare ciudat c ara asta i desc(ide porile pentru nc unul din neamul acela de nimic\ ntre a elN$a pricinuit cellalt destul ru 'oriat(ului\ Pe )urin, prin urmare, l privea c(iondor, lund n

derdere tot ce fcea el, dar cu iretenie, ascunzndu$i rutatea- ,nd ns l ntlnea pe )urin sin"ur, i ddea arama pe fa, vor indu$i de sus i purtndu$se dispreuitorC ncet, ncet, lui )urin i s$a fcut le(amite de el, cu toate c rspundea cu tcere la vor ele lui ticloase, cci 0aeron era de ran" nalt printre locuitorii din 'oriat( i sfetnic al Re"elui- 'ar tcerea lui )urin i displcea lui 0aeros la fel de mult ca vor ele luin anul n care )urin a mplinit aptesprezece ani, durerea ce$o avea n suflet i$a sporit i mai mult, din pricin c nu mai primea nici o veste de acas- ,u fiecare an care trecuse, puterea lui Mor"ot( crescuse i mai mult, iar inutul @it(lum fusese acoperit de um ra lui- Nendoios c tia cam tot ce fcea neamul lui @urin, dar pn acum nu le pricinuise nici un ru, ateptnd s i se mplineasc planul ticluitC dar acum, tocmai pentru aceast mplinire a pus s fie pzite toate trectorile din Munii &m roi, ca nimeni s nu poat N/RN ! @?N @t%R!N 33H iei din @it(lum ori intra, dect primejduindu$i viaa, iar orcii erau peste tot la izvoarele Naro"ului i )ei"linului i pe valea 0irionului dinspre Munte- /stfel s$a ntmplat c odat solii lui )(in"ol nu s$au mai ntors, iar re"ele nu a vrut s trimit alii- Nu$i plcuse niciodat cnd cei din re"atul su se aventurau dincolo de (otarele ine pzite, nct un semn mai mare de preuire fa de @urin i de neamul su nici c putea fi ca acela de a$i trimite solii la MorYen, pe drumurile mpnzite de primejdii, ce duceau pn n 'or$lomin)urin i simea inima tot mai "rea, netiind ce ru se a tuse asupra rii sale i temndu$se ca nu cumva MorYen i Nienor s fi pit cevaC sttea tcut cu zilele, cu "ndul mereu la pieirea ,asei lui @ador i a oamenilor de la Miaznoapte- ntr$o un zi i$a luat inima$n dini i s$a dus s$3 caute pe )(in"olC 3$a "sit eznd cu Melian su ramurile lui @frilorn, fa"ul cel mare din Mene"rot(-

)(in"ol s$a uitat mirat la )urin, cci n faa lui apruse dintr$odat nu fiul su adoptiv, ci un r at strin parc, nalt, cu prul ne"ru, care$3 privea cu oc(ii aceia i mai adnci din pricina al eii c(ipului- %r alt vor , )urin 3$a ru"at pe )(in"ol s$i dea o cma de zale, o sa ie i un scut, i a mai cerut i ,oiful 'ra"onului din 'or$ 3IminC re"ele i$a ndeplinit ru"mintea, spunndu$i6 T i voi da un loc printre cavalerii s iei6 cci sa ia va fi ntotdeauna arma ta- mpreun cu ei vei putea s te lupi la (otare, dac asta$i este vrerea'ar )urin i$a spus6 $ !nima m ndeamn s trec dincolo de (otarele 'oriat(ului6 vreau s$3 atac pe 'uman, nu s pzesc (otarele$ /tunci sin"ur va tre ui s te duci, a zis )(in"ol- ,nd i cum va intra poporul meu n rz oiul mpotriva /n" andului eu (otrsc, dup cum socot eu c$i mai ine, )urin, fiu al lui @urin- =a aceast vreme nu trimit nici o armie din 'oriat(C i nici n alt vreme, din ct pot eu s prezicT 'ar tu eti li er s pleci cnd voieti, fiu al lui MorYen, a zis Melian- *rul lui Melian nu$i mpiedic s plece pe cei care au ptruns aici cu voia noastr33Q PO.;<)! N;);RM!N/); T 'ar poate te va ine n loc un sfat nelept, a mai spus )(in"olT ,e m sftuieti, domnia ta\ a vrut s tie )urinT ,a un r at ari la trup, a rspuns )(in"ol, dar nc n$ai ajuns la vrsta deplin a r iei- .a veni i acea vrst, i poate c atunci vei putea s$i aminteti de neamul tu6 dar mic e ndejdea ca mpotriva 0eniorului ntunecimii un sin"ur om s iz ndeasc altceva dect s$i ajute pe seniorii elfi n aprarea lor, ct s$o mai putea i astaT *eren, ru edenia mea, a iz ndit mai multT *eren i =ut(ien, a zis Melian- )e ntreci cu msura vor ind astfel printelui lui =ut(ien- Nu cred c destinul

tu e ntr$att de mare, )urin, fiu al lui MorYen, c(iar dac soarta i se mpletete cu cea a seminiei elfilor, la ine sau la ru- !a seama i pzete$te, altfel ru i va fi/ tcut Melian o vreme, apoi a vor it din nou, spunnd6 'u$te acum, fiu al nostru adoptivC i ascult de sfatul re"elui- ,u toate c nu$mi vine a crede c vei mai z ovi mult printre noi dup ce$ai mplinit vrsta r iei- 'ac n zilele ce vor veni i vei aminti de vor ele lui Melian, ine i va fi6 teme$te de fier ineala i de n"(eul din inima ta)urin a fcut o plecciune n faa lor i a plecat- 'ar curnd dup aceea i$a pus pe cap ,oiful 'ra"onului, i$a luat armele i a plecat la (otarele dinspre miaznoapte/colo s$a alturat celor unsprezece rz oinici care se luptau fr ncetare cu orcii i toi slujitorii i toate fpturile lui Mor"ot(- / ia dac$i mijise mustaa, i iat$3 pe )urin fcnd fapte de vitejie i dovedindu$i puterea6 amintindu$i de suferinele pe care le ndura neamul su, era mereu primul la fapte care cereau cutezan, i cu multe rni s$a ales de pe urma sulielor ori s"eilor ori tiurilor ncovoiate ale orcilor- 'ar soarta ce$i fusese pre"tit l ferea de moarteC iar prin codri se dusese vestea, pn departe, dincolo de 'oriat(, c vestitul ,oif al 'ra"onului din 'or$lomin era iari vzut pe cmpul de lupt- 0$au mirat muli auzind aceasta i s$au ntre at6 N/RN ! @?N @t%R!N 335 $ 0 se fi ntors din moarte du(ul lui @ador ori al lui #aldor cel nalt\ 0au cu adevrat @urin din @it(lum o fi scpat din v"unile /n" andului\ &nul sin"ur l ntrecea pe )urin n putere i vitejie printre strjuitorii lui )(in"ol la (otare, i acela era *ele" ,ut(alionC iar *ele" i )urin se avntau cot la cot n fiece primejdie i str teau mpreun n lun" i$n lat nem lnziii codri/stfel au trecut trei ani, timp n care )urin arar s$a ntors n slile lui )(in"olC nu$i mai psa de cum arta la

nfiare ori la veminte, nct prul i sttea nepieptnat, iar peste za purta o manta cenuie, roas de vreme- n cea de$a treia var, cnd )urin avea douzeci de ani, s$a ntmplat ca el s se ntoarc pe neateptate la Mene"rot(, n faptul serii T voia s$i ia un r"az de odi(n i s$i meteruiasc armele la fierrie- <i a intrat el n sala tronului- )(in"ol nu era acolo, fiind dus mpreun cu Melian n crn"ul verde, aa cum i plcea lui uneori s fac n miez de var- )urin s$a dus s se aeze ntr$un jil, fr s ia seama la cei din jur, ntr$att era de istovit de drum i de adncit n "nduriC "(inionul a fcut s nimereasc printre trnii re"atului, tocmai n jilul unde edea de o icei 0aeros- !ntrnd ceva mai trziu, 0aeros s$a mniat, creznd c )urin se aezase acolo din trufie i pentru a$3 desfide pe elC iar mnia i$a sporit i mai tare cnd a neles c nimeni din preajm nu$3 dojenise pe )urin pentru aceasta, a c(iar l ntm$ pinaser cu ineeO vreme, 0aeros s$a prefcut a se ucura c$3 vede i s$a aezat de partea cealalt a mesei, c(iar n faa lui )urinT /rareori strjerul (otarului ne face onoarea de a fi printre noi, a zis elC snt ucuros s$i dau locul meu i s mai stm puin de poveti!$a mai spus i altele lui )urin i 3$a ntre at despre ce se mai ntmpla la (otare i despre faptele sale pe cele melea"uri sl aticeC dar cu toate c vor ele i preau frumoase, atjocura din "lasul su era vdit pentru toat lumea- =ui )urin i s$a fcut le(amite s$i mai rspund i s$a uitat n jur, simind n suflet amrciunea 33I PO.;<)! N;);RM!N/); sur"(iunuluiC cci cu toat lumina i (o(otele de rs ce umpleau slile elfeti, "ndul lui tot la *ele" se nturna, i la viaa lor n codri, iar de acolo mai departe, la MorYen n 'or$3Imin, n casa printelui suC s$a ncruntat din pricina "ndurilor sale ntunecate i nu i$a mai rspuns lui 0aeros- 'ar 0aeros a nuit c ncruntarea aceasta

mpotriva lui era ndreptata, astfel c nu i$a mai nfrnat mniaC a scos un pieptene de aur i l$a aruncat pe mas, n faa lui )urin, spunnd6 T Nendoios, omule din @it(lum, c ai venit la masa aceasta n "ra a, aa c te iertm pentru mantaua ferfeniitC dar nu e nevoie s$i lai capul nen"rijitC parc$i un ru" de muri- <i poate c dac nu i$ar fi acoperite urec(ile, ai auzi mai ine cnd i se vor ete%r s rosteasc un cuvnt, )urin i$a ntors privirile spre 0aeros i ntunecimea lor a scprat- 'ar lui 0aeros nu i$a psat de sclipirea aceasta prevestitoare, ci i$a ntors privirea cu dispre, zicnd astfel ca toi s aud6 T 'ac r aii din @it(lum arat att de sl atici i de fioroi, ce soi or fi femeile din ara aia\ &m l precum ciutele, cu trupurile acoperite doar de pr\ /tunci )urin a luat o caraf de pe mas i i$a aruncat$ o n fa lui 0aeros, care s$a prvlit pe spate, lovindu$se ru de totC )urin a scos sa ia i s$ar fi repezit la el, dac nu l$ar fi oprit Ma lun" .ntorul, care edea ln" el0aeros s$a ridicat de jos, a scuipat sn"e pe mas i a vor it printre uzele sparte6 T ,t o s$3 mai "zduim aici pe Yoseul sta al pdurii\ ,ine$i stpn aici n ast$sear\ Pravila re"easc nu$i lnd cu aceia care$i atac pe seniori n sala tronuluiC iar pentru cei care scot sa ia aici, sur"(iunul este soarta cea mai uoar- n afara zidurilor snt "ata s$i rspund la zdrre, ]oseule al pduriiV4 'ar cnd )urin a vzut sn"ele de pe mas, c(ipul i$a devenit ca de piatrC s$a smuls din strnsoarea lui Ma lun" i a prsit sala fr un cuvntT ,e strec(e te$a apucat n ast$sear\ l$a ntre at Ma lun" pe 0aeros- Pentru rul de$acum pe tine te nvinovescC i nu m$ar N/RN ! @?N @t%R!N 33G mira ca Re"ele s judece c uzele tale sparte snt o dreapt pedeaps pentru vor ele$i de ocarT 'ac n"ul are a se pln"e de ceva, s i$o spun

Re"elui i s$atepte dreapta lui judecat, a rspuns 0aeros- 'ar nici o pricin nu n"duie a se scoate s iile aici- n afara zidurilor, dac necioplitul m ntrit, l scurtez de zileT Nu$mi prea vine a crede, nu s$a lsat Ma lun"C a zice ns c oricare dintre voi ar cdea rpus, tot mrav ar fi, o fapt potrivit mai curnd pentru /n" and dect pentru 'oriat(, i fapta asta ar duce la altele i mai rele<i$a mai zice c n seara asta ne$a atins o um r de la Miaznoapte- %ii cu "are de seam, 0aeros, fiu al lui !t(il or, dac nu vrei, n trufia ta, s mplineti vrerea lui Mor"ot(, i adu$i aminte c eti un eldarT Nu uit asta, a rspuns 0aerosC mnia ns nu i$a potolit$o, iar n timpul nopii rutatea i$a devenit i mai apri", sporindu$i simmntul c fusese nedreptit/ doua zi dimineaa, cnd )urin a plecat din Mene"rot( ca s se ntoarc la (otarul de la miaznoapte, 0aeros 3$a atacat pe drum, ajun"ndu$3 din urm cu sa ia scoas i scutul prins de ra- 'ar )urin, pe care sl ticia l nvase s stea cu toate simurile la pnd, 3$a vzut cu coada oc(iului i, ferindu$ se ntr$o parte, i$a tras iute sa ia din teac i s$a rsucit ctre vrjmaul suT MorYenV a stri"at el- /cum cel care te$a atjocorit va plti pentru dispreul suV ,u o lovitur a despicat scutul lui 0aeros, apoi s$au luptat n s ii iui ca ful"erul- )urin ns avusese dascli nendurtori, nct devenise la fel de sprinten ca un elf i cu mult mai puternic- ,urnd 3$a dovedit pe 0aerosC rnit la mna ce inea sa ia, 0aeros s$a pomenit la mila lui )uor care i$a pus piciorul pe sa ia scpat de elfT 0aeros, ai cale lun" de aler"at, a zis )urin@ainele or s te ncurceC prul o s$i fie de$ajuns<i dintr$odat, trntindu$3 la pmnt, 3$a despuiat de veminte- !$a simit 0aeros fora nenc(ipuit de mare i a ia atunci i s$a fcut fric- 'ar )urin 3$a ridicat de jos33J PO.;<)! N;);RM!N/);

T %u"iV i$a stri"at el- %u"iV <i dac nu fu"i iute ca o cprioar, o sa simi n dos ascuiul s iei mele/ rupt$o la fu" 0aeros n pdure, stri"nd dup ajutorC )urin ns l urmrea ca un o"ar, i orict fu"ea 0aeros de tare ori pe ci ocolite, sa ia lui )urin era n urma lui, m oldindu$3 cu vrful/uzindu$i stri"tele, muli alii au pornit i ei pe urmele lui, dar numai cei mai iui de picior iz uteau s se in dup cei doi- Ma lun" era n frunte, tul urat de "nduri, cci dac zeflemeaua i se pruse nefast, 7rutatea ce se trezete dimineaa este prilej de ucurie pentru Mor"ot( nainte de$a se nsera:C nc i mai dureros era c un elf ajunsese de ruine din pricina propriei ndrtnicii, fr ca smna zzaniei s fie desluit i judecat- Nimeni nu tia atunci c 0aeros l atacase primul pe )urin i c l$ar fi ucis fr s stea pe "nduriT Oprete$te, )urin, stai pe locV a stri"at Ma lun"Numai orcii fac ce faci tu aici, n pdureT )rea orceasc n pdure pentru vor e orceti n sala tronuluiV a stri"at )urin peste umr i iar s$a repezit dup 0aeros!ar elful, stri"nd dezndjduit dup ajutor i "ndind c sfritul i era aproape, fu"ea de mnca pmntul, pn cnd, pe neateptate, a ajuns la o uz de rp n fundul creia un pru ce se vrsa n ;s"al$ duin cur"ea printre perei nali de stnc ai unei strmtori adnci i att de late, nct nici o cprioar n$ar fi putut$o trece srind- 'ar 0aeros, nne unit de fric, a ncercat s sarC piciorul i$a alunecat de pe malul cellalt, i el s$a prvlit pe spate, urlnd, i s$a zdro it de un olovan mare ce ieea din ap- /stfel s$a sfrit viaa lui n 'oriat(C i mult vreme avea Mandos s$3 in n slile sale)urin s$a uitat la trupul lui rosto"olit n pru i n sinea lui i$a zis6 7Ne un nefericitV 'e aici l$a fi lsat s$o ia domol spre Mene"rot(- /cum m$a mpovrat cu o vin pe care nu o meritam-: 0$a rsucit i i$a privit ntunecat pe

Ma lun" i pe cei care$3 nsoeauC se apropiaser i ei de mar"inea prpastiei- ntr$un trziu, Ma lun" a spus6 T Mare pcatV 'ar acum, )urin, va tre ui s te ntorci cu noi, pentru ca Re"ele s judece aste fapteN/RN ! @?N @t%R!N 334 T 'ac Re"ele ar fi drept, m$ar "si nevinovat, a spus )urin- Oare n$a fost acesta unul din sfetnicii lui\ 'e ce i$ar ale"e un re"e drept un suflet ticlos s$i fie prieten\ i desfid pravila i judecataT Nenelepte vor e ai spus, i$a zis Ma lun", cu toate c$n suflet i era mil de )urin- Nu vreau s$apuci pe calea pri e"iei- i cer, ca un prieten ce$i snt, s te ntorci cu mine- Martor am fost, i snt i alii- ,nd Re"ele va afla adevrul, poi s te atepi la iertare din partea sa'ar )urin se sturase de slaurile elfilor, iar n sufletul su se cui rise teama c va fi aruncat n temnia, astfel c i$a zis lui Ma lun"6 T N$am s$i dau ascultare- N$am s atept iertare din partea re"elui )(in"ol, fr a fi vinovatC i voi mer"e acum unde osnda lui nu m poate ajun"e- /le"e6 fie m lai s plec, fie m rpui, daca aa sun le"ea voastr,ci sntei prea puini s m prindei viun oc(ii lui au citit adevrul spuselor sale, aa c i s$au dat la o parte din caleT O moarte e de$ajuns, a zis Ma lun"T N$am vrut$o, dar nu o pln", a mai spus )urin- %ie ca Mandos s$3 judece cu dreptate, dar, de$o fi s se ntoarc vreodat n lumea celor vii, poate se va arta mai nelept- Rmnei cu ineV T ;ti li er s pleci, cci asta$i este vrerea, i$a zis Ma lun"- 'ar nu m atept la nimica un dac pleci astfel- !nima i$e ntunecat de o um r- 0 nu fie i mai ntunecat cnd ne$om ntlni din nou)urin nu i$a mai rspuns, ci, ntorcndu$le spatele, s$a ndeprtat cu pas iute spre oareunde0e povestete c, atunci cnd )urin nu s$a ntors la

(otarul de miaznoapte a 'oriat(ului i nici veti despre el nu s$au auzit, *ele" /rcul Puternic a venit el nsui la Mene"rot(, s$3 cauteC pe msur ce auzea a una, a alta despre faptele i fu"a lui )urin, inima i se n"reuna tot mai mult- ,urnd dup aceea, )(in"ol i Melian s$au ntors acas, cci vara era pe sfriteC i cnd Re"ele a aflat ce se ntmplase, s$a aezat pe tronul su, n sala cea mare din 3EF PO.;<)! N;);RM!N/); Mene"rot(, i$n jurul lui s$au strns toi seniorii i sfetnicii din 'oriat(.etile au fost rsucite pe toate feele i rspovestite, pn la ultimele cuvinte de desprire ale lui )urinC ntr$ un trziu, )(in"ol a oftat i a spus6 T .ai i$amarV ,um s$a putut furia um ra asta n re"atul meu\ ,redincios i nelept l credeam pe 0aerosC de$ar tri, ar simi mnia mea, cci sfruntarea lui a fost mrav, i pe el l socotesc vinovat pentru cele petrecute aici n sal- Pn aici, pe )urin l iert- 'ar ruinarea lui 0aeros i (ruirea care i$a adus moartea au fost pcate mai mari dect ocara pe care i$a adus$o el lui )urin, i peste ele nu pot trece- ;le arat o inim crud i trufie- )(in"ol a tcut, apoi a vor it din nou, cu "las plin de tristee6 &n fiu vitre" nerecunosctor, un om prea trufa pentru ran"ul lui- ,um s mai "zduiesc pe cineva care m atjocorete i$mi nesocotete pravila, cum s iert pe cineva care nu se ciete\ /stfel c l voi iz"oni pe )urin, fiul lui @urin, din re"atul 'oriat(- 'e va cuta s intre aici, n faa mea s fie adus, s$3 judecC i pn nu$i va cere iertare n "enunc(i, la picioarele mele, nu$3 mai privesc drept fiu- 'ac cineva aici de fa socotete c n$am judecat cu dreptate, s vor easc0$a lsat tcerea n sal, i )(in"ol i$a nlat mna, pentru a consfini osnda- 'ar n acea clip *ele" s$a npustit n sal i a stri"at6 T 'omnia ta, mai pot vor i\ T .ii trziu, a spus re"ele- N$ai fost poftit odat cu

ceilali\ T /a e, domnia ta, a rspuns *ele", dar a tre uit s z ovesc pe drum ncoace- /m cutat pe cineva pe care$ 3 cunosc de mult- !at c am adus cu mine un martor care tre uie ascultat ce are de spus, nainte s dai osndaT )oi cei care au avut ceva de spus au fost c(emai aici, a zis Re"ele- ,e$ar putea spune martorul tu, care s ai mai mult "reutate dect cei pe care i$am ascultat pn acum\ T 0in"ur vei judeca, dup ce$3 vei fi auzit, a rspuns *ele"- 'ac snt demn de "raia domniei tale, n"duie$i s vor eascT O fac pentru tine, s$a nduplecat Re"eleN/RN ! @?N @t%R!N 3E3 /tunci *ele" a ieit i s$a ntors cu fecioara Nellas, care sl$ luia n pdure i care nu pea niciodat n Mene"rot(C s$a nspi$ mntat ea vznd sala aceea uria, cu pilatri i cu tavanul de piatr, i vznd toi oc(ii aceia ndreptai asupra ei- !ar cnd )(in"ol a poftit$o s vor easc, ea a zis6 $ 'omnia ta, edeam ntr$un copac--- dar "lasul i$a tremurat, cci se pierduse cu firea n faa Re"elui, i n$a mai putut vor i$ /u mai fcut$o i alii, a zm it Re"ele, dar n$au simit nevoia s mi se destinuie$ /a e, a spus fata- Zm etul Re"elui i ddea curaj,(iar i =ut(ien a statV )ocmai la ea m "ndeam n dimineaa cu pricina, i la *eren Omul)(in"ol n$a scos un cuvntC zm etul i s$a ters de pe c(ip- /tepta ca Nellas s vor easc mai departe$ ,ci )urin mi amintea de *eren, a spus ea n sfrit0nt nrudii, aa mi s$a spus, unii a" de seam acest lucru T cei care privesc cu luare$aminteRe"ele i pierdea r darea$ /a o fi, a zis el- 'ar )urin, fiul lui @urin, a plecat n

semn de dispre fa de mine i nu$3 vei mai vedea ca s tii cu cine se$nru$ dete- ,ci acum i voi rosti osnda$ 'omnia taV a stri"at fata- %ii n"duitor cu mine i las$m s vor esc mai nti- 0tteam ntr$un copac, s$3 vd pe )urin cum pleacC i l$am vzut pe 0aeros ivindu$ se din pdure cu sa ie i scut i npustindu$se pe neateptate asupra lui )urin=a aceste vor e, sala s$a umplut de murmurC Re"ele i$a nlat mna i a spus6 $ mi aduci veti mai tul urtoare dect mi$am nc(ipuit- /i "rij ce$mi spuiC pentru c aici te "seti ntr$o sal de judecat$ /a mi$a zis i *ele", a rspuns ea, i numai de aceea am ndrznit s vin, pentru ca )urin s nu fie judecat cu nedreptate- ; viteaz, dar i ndurtor- 0tpne, s$au luptat cei doi pn cnd )urin 3$a lsat pe 0aeros i fr sa ie, i fr scutC dar nu 3$a rpus- <i de aceea "ndesc c nu i$a dorit moartea- 'ac 0aeros a fost umilit, umilire a i meritat3EE PO.;<)! N;);RM!N/); T ;u judec faptele, a spus )(in"ol- 'ar ceea ce mi$ai zis va atrna "reu n alanRe"ele a descusut$o pe Nellas cu de$amnuntulC n cele din urm s$a ntors spre Ma lun"6 T ,iudat mi pare c )urin nu i$a vor it despre toate asteaT <i totui n$a fcut$o, s$a aprat Ma lun"- 'e mi$ar fi zis, altele mi$ar fi fost cuvintele la desprireT <i alta mi va fi (otrrea acum, a spus )(in"ol/scultaiV l iert pe )urin de orice pcat, socotind c a fost nedreptit i zdrt- <i ntruct cu adevrat unul dintre sfetnicii mei T cum a zis i )urin T a fost cel care s$a purtat astfel cu el, nu tre uie s$i mai cear el iertare, ci eu o s$i cer s m ierte, oriunde s$ar aflaC i$3 voi ru"a s se ntoarc n casa mea, cu cinstirea ce i se cuvine'up ce Re"ele a rostit aceste cuvinte, Nellas a

iz ucnit n plnsT &nde poate fi "sit\ a ntre at ea- / plecat din ara noastr, i lumea e mareT l vom cuta, a zis )(in"ol0$a ridicat Re"ele de pe tron, iar *ele" a luat$o pe Nellas i a nsoit$o afar din Mene"rot(T Nu pln"e, a ru"at$o el- ,ci dac )urin mai e n via ori pri e"ete prin lumea lar", eu l voi "si, c(iar dac toi ceilali vor da "re/ doua zi, *ele" s$a nfiat la )(in"ol i Melian, iar Re"ele i$a spus6 T '$mi un sfat, *ele", cci snt tare ndurerat- =$am primit pe fiul lui @urin drept fiu al meu, i aa va rmne, fr doar dac se ntoarce @urin dintre um re s$mi cear napoi ce$i al su- Nu vreau s um le vor a c l$a fi alun"at pe nedrept pe )urin n sl ticieC ucuros l$a primi napoi pentru c mi$a fost tare dra"/tunci *ele" i$a zis6 T l voi cuta pe )urin pn$3 voi "si i, de$oi putea, l voi aduce napoi n Mene"rot(C i mie mi$e dra"N/RN ! @?N @t%R!N 3EH / plecat *ele"C n lun"ul i$n latul *eleriandului a cutat n zadar s afle veti despre )urin, i multe primejdii a$nfruntatC astfel a trecut iarna, apoi i primvara)urin printre proscrii Povestea se ntoarce acum din nou la )urin- ,rezndu$ se un proscris cruia re"ele avea s$i ia urma, )urin nu s$ a mai dus la *ele", la (otarul de la miaznoapte, ci s$a ndreptat spre apus i, ieind n tain din Re"atul 0trjuit, a ptruns n inuturile mpdurite aflate la miazzi de )ei"lin- nainte de tlia Nirnaet(, acolo$i avuseser nenumrai oameni "ospodriile, risipite care$ncotroC cei mai muli dintre ei ineau de poporul lui @alet(, dar nu aveau nici un stpn- ,a s$i duc zilele, vnau, creteau porci pe ln" cas i plu"reau poieni n pduri, pe care

apoi le nconjurau cu "arduri, s le fereasc de sl ticiuni- Puini mai rmseser dintre ei, ceilali pierind rpui ori fu"ind n *ret(il, i toat acea re"iune tria cu spaima de orei i de proscrii- ,ci n acele vremi de prpd, oameni ajuni fr adpost i dezndjduii o apucau unde vedeau cu oc(ii6 erau cei care scpaser din tlii i nfrn"eri, ori fuseser alun"ai de pe pmnturile pustiiteC alii fu"iser n sl ticie din pricina nele"iuirilor- 0e (rneau din ce vnau i din ce iz uteau s culea" din pdureC dar iarna, mucai de colii foamei, deveneau ca lupii de sn"eroi, iar cei care nc i aprau avuturile se temeau cumplit de ei i$i numeau "aurYait(i, adic oamenii$lupi- .reo cincizeci din aceti oameni se uniser ntr$o and care pri e"ea prin pdurile aflate dincolo de (otarele apusene ale 'oriat(uluiC slluitorii acelor melea"uri i urau aproape la fel de mult ca pe orei, i asta pentru c unii proscrii i aveau sufletele ncrncenate, dumnindu$i semenii,el mai nendurtor dintre ei era unul pe nume /ndro", "onit din 'or$lomin pentru c ucisese o femeieC mai erau civa venii din acelai inut, trnul /l"und, cel mai mpovrat de ani dintre ei, care fu"ise din Nirnaet(, i %orYe", cum sin"ur se numise, cpetenia cetei, un r at cu pr lai i oc(i scprtori care iscodeau n toate prile, mt(los i ndrzne, dar 3EQ PO.;<)! N;);RM!N/); care se ndeprtase mult de felul de$a fi al edainilor din poporul lui @ador- 'eveniser cu toii prevztori, mereu puneau pe cte unul dintre ei de straj, i cnd um lau, i cnd se odi(neauC astfel c au prins iute de veste c )urin se apropiase de rlo"ul lor- !$au luat urma i l$au mpresuratC dintr$odat, cnd )urin a ajuns ntr$o poian, ln" un pru, s$a pomenit n mijlocul unui cerc de oameni care$i ncordaser arcurile i$i scoseser s iile din teci)urin s$a oprit locului, dar nu ddea semn c i$ar fi fost fric-

T ,ine sntei\ a ntre at el- ,redeam c numai orcii i atac pe oameniC dar vd c am "reitT /marnic ai s te cieti pentru "reeala asta, a zis %orYe"C aici snt locurile noastre de slluire i nu lsm pe nimeni s se apropie- 'rept pedeaps pentru cel care$ o face, i lum viaa, fr doar dac are cum s i$o rscumpere)urin a iz ucnit n rs, auzind acesteaT N$o s v ale"ei cu nici o rscumprare de la unul ca mine, proscris i sur"(iunit- N$avei dect s m scotocii cnd oi fi mort, dar v va costa foarte scump dac vrei s vedei de$am spus adevrul ori nuMoartea ns prea s$i fie aproape, cu toate s"eile acelea puse n arcuri, ateptnd doar o vor de la cpetenieC i nici unul dintre vrjmai nu sttea ndeajuns de aproape ca, dintr$un salt, )urin s$3 poat rpune cu sa ia- 'ar zrind nite pietre c(iar la picioarele sale, pe malul priaului, el s$a aplecat dintr$ odatC n aceeai clip, unul dintre r ai, mniat de vor ele lui )urin, a tras o s"eat- Numai c aceasta a z urat peste capul lui )urin care, n clipa urmtoare, a srit n picioare, aruncnd o piatr drept n arca, nimerindu$3 din plinC arcaul s$a prvlit la pmnt cu easta crpatT .$a putea fi mult mai de folos viu, n locul nenorocosului stuia, a zis )urinC rsucindu$se spre %orYe", a adu"at6 'ac tu eti cpetenia, n$ar tre ui s le n"dui oamenilor ti s tra" fr poruncT Nu le n"dui, a zis %orYe"C sta i$a primit pedeapsa destul de iute- )e voi lua pe tine n locul lui, dac$mi vei da mai mult ascultare dect elN/RN ! @?N @t%R!N 3E5 'oi dintre proscrii, dintre care unul T &lrad pe nume T era prieten cu cel czut, au stri"at la %orYe", mpotrivindu$se, i &lrad a zis6 $,iudat fel de a$i cti"a dreptul s intri ntr$o frie, rpunndu$3 pe unul dintre cei mai uni-

$ Nu fr temei, a spus )urin- 'ar veniiV O s v in piept la amndoi o dat, ne atem n arme, dac vrei, ori ne lum la trntC atunci o s vedei dac$s potrivit s iau locul unuia din cei mai uni de$ai votri'in doi pai a fost ln" eiC dar &lrad s$a tras ndrt, nevrnd s lupte- ,ellalt i$a aruncat arcul la pmnt i 3$a msurat pe )urin din cap pn$n picioareC /ndro" era omul sta, din 'or$lomin de loc$Nu m pot msura cu tine, a zis el n cele din urm, cltinnd din cap- <i nu "ndesc c$i vreunul printre noi s$ o fac- 'in partea mea, ni te poi altura- 'ar nu$W ce mi se pare ciudat la tineC eti un om primejdios- ,um zici c te c(eam\ $ Neit(an, Nedreptitul, aa mi$e numele, a zis )urin, i Neit(an i$a rmas mai apoi numele printre proscriiC dar cu toate c le$a spus c fusese nedreptit Li de atunci )urin i$a aplecat urec(ea la oricine se pln"ea de nedreptateM, n$a vrut s le mai zic nimic altceva le"at de viaa ori locul lui de atin- ;ra limpede totui pentru ei c odat fusese de ran" nalt i c, dei nu avea altceva la el dect armele, acestea erau fcute n fierrii elfeti- N$a trecut mult i toi au ajuns s$3 laude, pentru c era puternic i viteaz i se descurca mult mai ine n pdure dect eiC aveau ncredere n el pentru c nu se lcomea i nu se "ndea n primul rnd la sineC dar se i temeau de el, din pricina r ufnirilor sale de mnie, pe care arareori le nele"eau- n 'oriat(, )urin nu se putea ntoarce, ori poate mndria l oprea s se ntoarc- n Nar"ot(rond, dup cderea lui %ela"und, nimeni nu avea cum ptrunde- =a micul popor al lui @alet(, din *ret(il, nu "sea de cuviin s se ducC iar n 'or$lomin nu ndrznea, cci inutul era mpresurat din toate prile i un om sin"ur nu avea ndejde, la acea vreme, s poat rz ate prin trectorile Munilor &m rei T aa "ndea )urin- /a c a rmas cu proscriii, pentru c i venea mai uor s ndure sl ticia n tovria altor oameni!ar pentru c dorea s triasc

3EI PO.;<)! N;);RM!N/); i nu putea s fie tot timpul n sfad cu ei, nu fcea mai nimic s$i a at de la frdele"ile pe care le puneau la cale- &neori ns mila i ruinea se deteptau n el, i atunci mnia ce$3 cuprindea se dovedea primejdioas/stfel a trit el pn la sfritul acelui an, i a ndurat fri"ul i foamea din timpul iernii, pn ce$a venit 'ezmorirea i apoi o primvar minunat/a cum s$a mai povestit, n pdurile de la miazzi de )ei"lin se mai "seau cteva "ospodrii ale unor oameni care se dovedeau pe ct de temerari, pe att de prevztori, mai cu seam c erau puini la numr- Nu$i aveau ctui de puin la inim pe proscrii i nu le era mil de ei, cu toate acestea, n iernile crunte, se lipseau de merindele ce le prisoseau i le aezau n locuri unde nuiau ei c oamenii$lupi le vor putea "siC astfel ndjduiau s se pun la adpost de atacurile cetelor de flmnzi- 'ar mai curnd le artau recunotina psrile i sl ticiunile, dect proscriii de care i aprau cinii i "ardurile- ,ci pmnturile le erau mprejmuite cu "arduri de scaiei nalte i dese, iar n jurul caselor spaser anuri i ridicaser palisadeC de la o "ospodrie la alta tuser poteci i, cnd aveau nevoie de ajutorul vecinilor, suflau din corni'ar cnd venea primvara, pentru "aurYait(i era primejdios s se apropie prea mult de casele Pdurenilor care puteau s se strn" i ei n cete i s$i vneze=ucru ce$3 fcea pe )urin s se ntre e mirat de ce oare %orYe" nu$i ducea frtaii din locurile celea- 'oar la miazzi, unde nu se mai afla picior de om, ar fi "sit i (ran mai mult, i sl ticiuni- ntr$o un zi, )urin nu i$ a mai vzut pe %orYe" i pe prietenul su /ndro"C cnd a ntre at unde se duseser, frtaii au rsT /u ei tre urile lor, aa cred, a rspuns &lrad- N$or s lipseasc mult, i$atunci o s$o lum cu toii din locPoate c n "ra C mare noroc de n$or veni cu tot stupul dup ei-

0oarele strlucea, frunzele tinere erau de$un verde crudC stul pn$n "t de ta ra srccioas a proscriilor, )urin a pornit de unul sin"ur prin pdure%r s vrea, "ndurile i s$au ntors la Re"atul /scuns i i se prea c aude numele florilor din 'oriat( ca nite ecouri ale unei lim i strvec(i, aproape uitate- 'ar pe N/RN ! @?N @t%R!N 3EG neateptate c(iar a auzit ipete i dintr$un aluni numai ce a vzut ieind n fu" o femeie tnr, cu (ainele toate sfiate de spiniC att de nspimntat era, nct s$a mpiedicat i a czut la pmnt- 'intr$un salt, )urin a i ajuns la desi i, scond sa ia, a nfipt$o fr s stea pe "nduri ntr$un r at care se repezise dintre copaci pe urmele femeiiC dar n aceeai clip a vzut c omul pe care$3 rpusese nu era altul dect %orYe"<i cum sttea el i se uita uluit la sn"ele ce se scur"ea n iar , din aluni a ieit /ndro"- 0$a oprit locului la fel de uluitT Rea trea , Neit(anV a stri"at el, scond sa ia'ar )urin 3$a privit cu oc(i de "(ea i 3$a ntre at6 T ;i\ &nde$s orcii\ 0$nele" c le$ai luat$o nainte ca s$o ajutai pe femeie\ T Orei\ a pufnit /ndro"- Ne"(io uleV <i mai zici c eti proscris- 0in"ura pravil a proscriilor snt nevoile lor- .ezi$i de$ale tale, Neit(an, i las$ne pe noi s ne vedem de$ale noastreT /a voi face, a zis )urin- 'ar azi potecile noastre s$ au ncruciat- Ori mi$o lai pe femeia asta, ori te trimit alturi de %orYe"/ndro" a iz ucnit n rsT 'ac aa voieti, aa s fie, a spus el- 0in"ur nu$i pot ine pieptC dar frtaii n$or s priveasc rpunerea noastr cu oc(i uni/tunci femeia s$a ridicat n picioare i i$a pus o mn pe raul lui )urin- 0$a uitat la sn"e, apoi la )urin, i$n oc(ii ei se citea c era ucuroas de ceea ce vedea-

T Omoar$3, domnul meuV a zis ea- Omoar$3 i pe elV <i$apoi vino cu mine- 'ac le aduci capetele, =arnac(, tatl meu, se va ucura- Pentru dou 7capete de lupi: i$a rspltit pe oameni cu prisosin'ar )urin 3$a ntre at pe /ndro"6 T ,t e pn la casa ei\ T .reo mil i ceva, a rspuns acestaC "ospodria aia mprejmuita, care se vede colo- %emeia ieise de una sin"urT 'u$te iute napoi, s$a ntors )urin ctre femeie0pune$i tatlui tu s te pzeasc mai ine- 'ar nu$mi voi scurta de cap frtaii ca s$i cti" unvoina ori s fiu rspltit- /poi, "nd sa ia n 3EJ PO.;<)! N;);RM!N/); teac, i$a zis lui /ndro"6 .inoV Ne vom ntoarce la ai notri- 'ar de vrei s$i n"ropi cpetenia, o vei face de unul sin"ur- <i ct mai iute, s nu ne pomenim c se d alarma- /du$i i armeleV <i cu aceste vor e )urin i$a vzut de drumul su/ndro" s$a uitat n urma lui ncruntat, ca i cnd se strduia s dezle"e o "(icitoare!ntorcndu$se la rlo"ul proscriilor, )urin i$a "sit cuprini de neastmpr i neliniteC sttuser prea mult ntr$un sin"ur loc, prea aproape de "ospodriile ine pzite, i$acum crteau ntre ei mpotriva lui %orYe"T 0e joac cu focul pe pielea noastr, ziceau eiC or s plteasc alii pentru plcerile luiT /tunci ale"ei$v o cpetenie nouV a zis )urin, oprindu$se n faa lor- %orYe" nu v mai poate conduceC e mortT 'e unde tii\ a vrut s afle &lrad- /i cutat miere n acelai stup\ =$au nepat al inele\ T Nu, a rspuns )urin- O sin"ur neptur a fost de$ ajuns- ;u l$am rpus- 'ar l$am cruat pe /ndro", care o s fie aici n curnd/poi le$a povestit tot ce se ntmplase, avnd numai cuvinte de ocar pentru toi cei care fceau asemenea

lui %orYe"C nc nu terminase ce avea de spus, cnd s$a ntors i /ndro", aducnd armele fostei lor cpeteniiT .ezi, Neit(anV a stri"at el- N$a dat nimeni alarmaPoate c femeia "ndete c te va ntlni oarecndvaT 'ac m iei peste picior, a spus )urin, o s$mi par ru c nu i$am dat scfrlia ta- @ai, ndru"$i povestea, dar nu te lun"i cu vor a/ndro" le$a zis cele petrecute, fr s se a at prea mult de la adevrT /cum stau i m$ntre ce trea avea Neit(an prin locurile alea, a spus el la urm- /lta dect a noastr, a zice eu- ,ci atunci cnd am aprut eu, %orYe" zcea mort de mna lui- )are i$a mai plcut femeii ce vedea i l$ a c(emat cu ea pe Neit(an, cernd capetele noastre drept pre pentru a$i deveni femeie- 'ar )urin n$o dorea N/RN ! @?N @t%R!N 3E4 pe femeie i i$a zis s$i ia tlpia de$acolo- /a c ce$o fi avut de mprit cu cpitanul nostru, nu pot pricepeMi$a lsat capul pe umeri i pentru asta$i snt recunosctor, dar nu m dumiresc$ /tunci nu te mai cred c te tra"i din Poporul lui @ador, 3$a nfruntat )urin- Mai curnd eti dintr$ai lui &ldor *lestematul i$ar tre ui s te duci s slujeti n /n" and- 'ar acum ascultai$m ineV a stri"at )urin ca s$3 aud toi- . pun s ale"ei- Ori m luai drept cpetenie n locul lui %orYe", ori m lsai s plec- Ori conduc fria de$acum ncolo, ori o prsesc- 'ar de vrei s m rpunei, dai$i taieV M lupt cu voi toi pn cad mort T ori cdei voi/uzindu$3, muli r ai au pus mna pe arme, dar /ndro" le$a stri"at6 $ NuV ,apul cruat nu$i c(iar prost- 'ac ne luptm, mai muli de unul or s piar fr rost, nainte s apucm s$3 rpunem pe cel mai un dintre noi/poi a iz ucnit n rs$ /a a fost i cnd ni s$a alturat- &cide ca s$i fac

loc- 'ac a dovedit prima dat c a avut dreptate, la fel poate s se ntmple i acumC i poate c ne va duce spre o soart mai un dect aceea de a rscoli prin le"arul altora$ ,el mai un dintre noi, a zis i trnul /l"und- / fost o vreme cnd i noi am fi fcut la fel, dac am fi ndrznitC dar de$atunci multe am dat uitrii- Poate c pn la urm ne va duce napoi la casele noastre=a aceste vor e, un "nd i$a venit lui )urin, anume c din aceast ceat mic ar putea s$i alctuiasc o o te li er, su cr$ muirea sa- !$a privit pe /l"und i pe /ndro" i a zis6 $ =a casele voastre, zicei voi\ nali i fri"uroi v taie calea Munii &m rei- 'incolo de ei se afl neamul lui &ldor, iar mprejurul lor otirile din /n" and- 'ac toate acestea nu v nspimnt pe voi, de apte ori cte apte, atunci v$a putea duce pn la casele voastre- 'ar ct de departe am ajun"e, nainte s pierim\ )ceau cu toii- !ar )urin le$a vor it din nou6 $ .rei s v fiu cpitan\ /tunci v voi duce mai nti n sl ticie, departe de locurile de slluire ale oamenilor- Poate om da 3HF PO.;<)! N;);RM!N/); acolo de$o soart mai un, poate nuC atr ne vom ale"e cu mai puin ur din partea semenilor notri/tunci toi cei care se tr"eau din Poporul lui @ador s$ au strns n jurul su i l$au ales drept cpetenieC ceilali n$au avut ncotro, au tre uit i ei s se supun- <i fr s mai z oveasc, )urin i$a scos din acea ar-3F Muli soli fuseser trimii de )(in"ol ca s dea de urma lui )urin ntre (otarele 'oriat(ului i pe melea"urile vecineC dar n anul fu"ii sale l$au cutat zadarnic, cci nimeni nu tia sau nu se "ndea c s$ar fi putut altura proscriilor i dumanilor oamenilor- !ar cnd a venit iarna, s$au ntors cu toii, n afar de *ele";l sin"ur a rmas s$3 caute mai departe'ar n 'im ar i de$a lun"ul (otarelor de la

miaznoapte, lucrurile mer"eau din ce n ce mai ru,oiful 'ra"onului nu mai fusese zrit n luptC se simea i lipsa /rcului PuternicC au prins astfel curaj servitorii lui Mor"ot(, care$i sporeau numrul i se fceau tot mai ndrznei- !arna a venit i a trecut, i, odat cu primvara, i$au nteit i ei atacurile6 'im ar a fost cucerit, iar n oamenii din *ret(il se cui rise spaima, din pricin c rul ajunsese de$acum c(iar la (otarele melea"ului lor, fr doar de partea dinspre miaznoapte)recuse aproape un an de cnd fu"ise )urin, iar *ele" nc l cuta, cu ndejde tot mai mic de a$3 "si- !n pere"rinrile sale a apucat$o spre miaznoapte, unde se "sea )recerea peste )ei"lin, dar acolo, auzind vetile rele despre o nou nval a orcilor dinspre )aur$nu$%uin, s$a ntors din drumC ntmplarea a fcut s ajun" la "ospodriile Pdurenilor la scurt vreme dup ce )urin prsise acel melea"- 'e la Pdureni i$a fost dat s aud o poveste ciudat- &n om nalt, de stirpe aleas, ori poate un rz oinic elf T spuneau unii T, apruse n pdure i$3 rpusese pe unul dintre "aurYait(i, salvnd$o pe fiica lui =arnac(, pe care acetia o urmreauT Mndru mai era, i$a spus lui *ele" fiica lui =arnac(, cu oc(i luminoi care se fereau s m priveasc- ,u toate acestea, spunea N/RN ! @?N @t%R!N 3H3 c oamenii$lupi erau tovarii si i n$a vrut s$3 rpun pe altul care sttea acolo i care i zicea pe numeNeit(an, aa$i ziceaT Poi s deslueti taina asta\ 3$a ntre at =arnac( pe elfT Pot, din pcate, a rspuns *ele"- Omul despre care$mi vor ii este cel pe care$3 cautMai mult nu le$a spus el Pdurenilor despre )urinC dar i$a prevenit c la (otarul de la miaznoapte se strn"ea rulT ,urnd orcii vor nvli n ara asta, i vor fi att de

muli, nct voi nu vei putea s le inei piept, le$a spus el- /nul sta v vei pierde fie li ertatea, fie viaa'ucei$v n *ret(il, ct mai avei vremeV /poi *ele" a plecat n mare "ra pe drumul su, cutnd ascunziurile proscriilor i orice semn care i$ar fi putut arta ncotro o apucaser- Pn la urm a "sit asemenea semneC dar )urin se "sea acum la cteva zile deprtareC nainta cu repeziciune, temndu$se s nu fie urmrit de Pdureni, i folosea toate vicleu"urile pe care le cunotea pentru a zpci ori a am"i pe oricine ncerca s se ia dup ei- /rar rmneau dou nopi ntr$o ta r i lsau puine urme ale z ovirii ori naintrii lor/stfel s$a fcut c pn i *ele" i$a cutat n zadar=undu$se dup semne pe care le putea deslui ori dup zvonurile despre trecerea proscriilor, aflate de la sl ticiunile ale cror "raiuri le nele"ea, *ele" se apropia adesea de ei, dar de cte ori ajun"ea la rlo", l "sea prsitC cci proscriii puneau de straj dintre ei, zi i noapte, i cnd prindeau de veste despre apropierea cuiva, pe loc strn"eau ta ra i o luau din locT .ai i$amarV stri"a *ele"- Prea ine l$am deprins pe puiul sta de om cu tainele pdurii i ale esuluiV Mai c$ mi vine s cred c urmresc o ceat de elfi,t despre proscrii, ei au neles c aveau de$a face cu un urmritor ce nu cunotea o oseala, pe care nu$3 puteau vedea, dar de care nici nu se puteau descotorosi cu una cu douC i i$a cuprins nelinitea-33 Nu mult dup aceea, temerile lui *ele" s$au adeverit6 orcii au trecut rul *rit(iac(, dar, fiind stvilii n naintarea lor de @andir 3HE PO.;<)! N;);RM!N/); din *ret(il i de toi cei pe care acesta reuise s$i c(eme la arme, orcii au apucat$o spre miazzi, pe la )recerea peste )ei"lin, cu "nd s prade tot ce "seau n cale- Muli dintre Pdureni au urmat sfatul lui *ele" i i$ au trimis soaele i copiii s cear adpost n *ret(il/stfel au scpat ei i toi cei care$i nsoeau, lund$o la

timp naintea orcilor, pe la )recereC dar r aii narmai, care veneau n urma lor, s$au pomenit fa n fa cu orcii, care i$au iruit- ,iva r ai s$au luptat cu ndrjire i au iz utit s rz easc pn n *ret(il, dar cei mai muli au czut rpui ori au fost luai n captivitateC dup care orcii au ajuns la "ospodriile lor i le$au jefuit i le$ au prjolit- %r s mai piard vremea, au apucat$o ctre apus, cutnd 'rumul, cci acum vroiau s se ntoarc pe melea"urile de la miaznoapte ct mai repede cu putin, dimpreun cu przile i cu captiviiNumai c iscoadele proscriilor i$au mirosit la vremeC i cu toate c nu se prea sinc(iseau de captivi, tl(rirea Pdurenilor le$a aat lcomia- )urin "ndea c era primejdios a se arta orcilor, nainte de a ti ci numrau acetiaC dar proscriii n$au vrut s$i dea ascultare T aveau tre uin de multe lucruri acolo n sl ticie, iar unora dintre ei ncepuse s le par ru c$3 aleseser pe )urin drept cpetenie- /a s$a fcut c )urin a pornit nainte, lundu$i$3 doar pe Orle" drept tovar, ca s iscodeasc oastea orcilorC lsndu$3 pe /ndro" drept cpetenie n lipsa lui, l$a dsclit ca n tot acest timp s nu$i lase s se rzleeasc unii de alii i s stea ine ascuniOtirea orcilor ntrecea cu mult ceata proscriilor, dar se afla pe un melea" unde rareori cutezaser s vin, i mai tiau i c dincolo de 'rum se afla )alat( 'irnen, ,mpia 0trjuita, unde stteau de paz iscoadele din Nar"ot(rondC mirosindu$le a primejdie, erau cu oc(ii$n patru, iar propriile lor iscoade se furiau printre copaci, de$o parte i de alta a irurilor care naintau- /stfel au dat ei peste )iirin i Orle", cnd trei iscoade s$au mpiedicat de cei doi pitii la pndC i cu toate c doi dintre orei au czut rpui, al treilea a scpat fu"ind, i$n timp ce fu"ea a stri"at #olu"V #olu"V /a$i numeau ei pe noldori- Pe neateptate, pdurea s$a umplut de orei, mprtiai N/RN ! @?N @t%R!N

3HH peste tot, aproape neauzii, amuinnd n lun" i$n lat.znd c aveau puin ndejde s scape, )urin s$a "ndit c mcar s$i am"easc i s$i ndeprteze de rlo"ul alor siC nele"nd din stri"tul orcului c acetia se temeau de iscoadele din Nar"ot(rond, a rupt$o la fu" mpreun cu Orle", spre apus- @itaii s$au luat de ndat dup ei, pn cnd, tot ctnd i ferindu$se din calea lor, )urin i Orle" au ieit din pdureC acolo au fost de ndat zrii i, tocmai cnd s treac 'rumul, Orle" a czut do ort de nenumrate s"ei- )urin ns a scpat mulumit cmii de zale elfeti i a fu"it de unul sin"ur n sl ticiile de dincolo de 'rum- !ute i viclean cum era, a iz utit s$i duc de nas pe dumani, adncindu$se ntr$un melea" ce$i era strin- !ar orcii, care se temeau s nu$i strneasc pe elfii din Nar"ot(rond, i$au rpus pe captivi i au pornit n "ra spre Miaznoapte'up ce$au trecut trei zile fr ca )urin i Orle" s se ntoarc, unii proscrii au vrut s ias din petera n care sttuser ascuniC dar /ndro" nu i$a lsat- <i tocmai cnd se sfdeau ei din aceast pricin, numai ce se ivete n faa lor o artare cenuie- *ele" i descoperise n cele din urm- 0$a apropiat fr s ai vreo arm la el, cu palmele ntoarse spre eiC dar ei au srit cuprini de team, iar /ndro", venind pe la spate, a aruncat n jurul lui un la i a smucit, le"ndu$i astfel raele$ 'ac n$avei poft de oaspei, ar tre ui s v pzii mai ine, a zis *ele"- 'e ce m primii astfel\ ;u vin ca un prieten, ca s$mi caut prietenul- /m auzit c voi i zicei Neit(an$ Nu$i aici, a spus &lrad- 'ar cum se face c$i tii numele\ 'oar nu ne$ai iscodit\ $ *a ne$a iscodit, i$nc de mult, a zis /ndro"- /sta$i um ra care s$a inut dup noi- /cum poate vom afla care$s adevratele lui "nduri/poi le$a cerut ortacilor si s$3 le"e pe *ele" de$un copac, ln" peterC i dup ce l$au le"at fedele de

mini i de picioare, l$au luat la ntre ri- 'ar la toate ntre rile lor, *ele" ddea un sin"ur rspuns6 3HQ PO.;<)! N;);RM!N/); T Prieten i$am fost lui Neit(an sta, de cnd l$am ntlnit prima oar n codru, era pe$atunci un copilandrul caut cu iu ire, pentru a$i aduce veti uneT 0$3 ucidem, s scpm de iscodirile sale, a iz ucnit mnios /ndro", uitndu$se la arcul cel mare al lui *ele" i rvnind la el, cci el nsui era arca'ar civa mai cu suflet i s$au mpotrivit, iar /l"und i$a spus6 T ,pitanul o s se ntoarcC i$atunci o s te cieti dac o afla c l$ai lsat i fr prieten i fr vetile cele uneT Nu$mi vine a crede n povestea elfului stuia, a zis /ndro"- ;$o iscoad de$a Re"elui din 'oriat(- 'ar dac are cu adevrat veti, ni le va spune nouC iar noi vom judeca dac ele snt destul pricin pentru a$3 lsa n viaT l voi atepta pe cpitanul vostru, a spus *ele"T /colo ai s rmi, pn vor eti, l$a ameninat /ndro"/poi, ntrtai de /ndro", proscriii l$au lsat pe *ele" le"at de copac, fr (ran ori ap, iar ei s$au aezat n preajma lui, ca s mnnce i s eaC dar el nu a mai scos nici un cuvnt- <i au mai trecut dou zile i dou nopi, n acelai fel, i proscriii au fost cuprini de team i totodat de mnie, i tare ar fi vrut s plece de acoloC muli se artau dornici s$3 omoare pe elf- =a lsarea nopii, s$au strns cu toii n jurul lui i &lrad a adus un tciune aprins din focul mic ce ardea n "ura peterii- 'ar c(iar n clipa aceea s$a ntors )urin- /propiindu$se ncet, dup cum i era o iceiul, s$a oprit n um rele din spatele cercului de oameni i, n lumina tciunelui, a vzut c(ipul supt al lui *ele"Parc l$a lovit o s"eat n acea clip i, ca i cnd o "(ea s$ar fi topit rusc, lacrimi de mult nfrnate i$au

umplut oc(ii- 0$a repezit la copacT *ele"V *ele"V a stri"at el- ,um ai ajuns aici\ <i de ce eti le"at astfel\ 'e ndat a tiat frn"(ia ce$3 pironea pe prietenul su i *ele" s$a pr uit n fa, n raele lui )urin/uzind tot ceea ce avuseser de spus ciracii si, mnia i durerea l$au cuprins pe )urinC dar mai nti s$a n"rijit de *ele"- <i$n timp N/RN ! @?N @t%R!N 3H5 ce$i ostoia suferina cum se pricepea el mai ine, s$a "ndit la viaa lui n pdure, i mnia i s$a ndreptat asupra lui nsui- /desea strinii care se apropiaser prea mult de rlo"urile proscriilor fuseser ucii ori atrai n capcan, iar el nu$i mpiedicase niciodat s fac astfelC a mai mult, nu o dat i pone"rise pe Re"ele )(in"ol i pe ;lfii ,enuii, nct i avea i el partea lui de vin dac acetia erau socotii dumani$/i fost cruzi, s$a ntors el cu amrciune spre proscrii, cruzi fr s fie nevoie- Pn acum nc n$am c(inuit niciodat un prizonierC dar pricina pentru asemenea purtare orceasc este nsi viaa pe care o ducem- Nele"iuite i sterpe ne$au fost toate faptele noastre, numai la noi ne$am "ndit, umplndu$ne inimile de ur$ Pi, la cine s ne "ndim, dac nu la noi\ 3$a luat /ndro" n rspr- Pe cine s iu im, dac toi ne ursc\ $ *atr eu unul nu voi mai ridica nicicnd mna mpotriva elfilor sau a oamenilor, a zis )urin- /n" andul are i aa destui slujitori- 'ac nu vrei s jurai alturi de mine, voi mer"e de aici ncolo de unul sin"ur/tunci *ele" a desc(is oc(ii i i$a nlat capul$ 0in"ur nuV a zis el- /cum pot n sfrit s$i spun vetile cele une- Nu eti proscris i Neit(an e un nume ce nu i se potrivete- ;ti slo ozit de orice nvinuire ce i s$a adus- 'e un an de zile eti cutat pentru a fi dus napoi cu cinstire i pentru a$i fi de ajutor re"elui- Prea

mult timp am simit lipsa ,oifului 'ra"onului'ar )urin nu s$a artat ucuros la auzul acestor veti, ci a stat ndelun" fr s scoat o vor C cci cele spuse de *ele" readuseser o um r n sufletul lui$ 0 lsm noaptea asta s treac, a zis el ntr$un trziu- Mine i voi spune ce$am (otrt- 'ar oricare ar fi (otrrea mea, mine tre uie s prsim ascunztoarea astaC cci nu toi cei care ne caut ne vor i inele$*a c(iar nimeni, a zis /ndro", aruncnd o privire (ain lui *ele"3HI PO.;<)! N;);RM!N/); / doua zi dimineaa, *ele", care, asemenea elfilor din strve c(ime, se ntremase iute de pe urma c(inurilor ndurate, l$a tras p8 )urin deoparte, pentru a$i vor i ntre patru oc(iT M ateptam ca vetile mele s te ucure, i$a zis el- )e ve ntoarce n 'oriat(, nu$i aa\ ,u cerul i pmntul l$a implorat pe )urin s fac astfelC dai cu ct struia el mai mult, cu att )urin tea n retra"ere- )otu a vrut s afle de la *ele" cu de$ amnuntul cum l judecase )(in"ol- !ar *ele" i$a spus tot ce tia, i n cele din urm )urir a spus6 T nele" c Ma lun" s$a dovedit cu adevrat a$mi fi prieten aa cum prea odat\ T Prietenul adevrului, a zice eu, a rspuns *ele", i pn li urm a fost mai ine aa- 'ar, )urin, de ce nu i$ai spus nimic despre cum te atacase 0aeros\ ,u totul altfel s$ar fi petrecu lucrurile atunci- <i T a adu"at el, privind la r aii ntini pe jos n "ura peterii T i$ai fi inut nc la ran" nalt coiful, n$ai fi czu att de jos, ca acumT /a o fi, dac tu numeti asta cdere, a zis )urin/a o fi 'ar aa a fost s fieC vor ele nu$mi ieeau cu nici un c(ip pe "ur n oc(ii lui am citit dojana, fr s$mi fi pus vreo ntre are, pentru o fapt pe care n$o fcusem!nima mea de om a fost mndr, a` cum a zis re"ele elf<i nc mai este aa, *ele" ,ut(alion- nc nu m las s m ntorc n Mene"rot( i s ndur privirile lor pline de

mil i n"duin, ca pentru un ietan iertat pentru n dile sale, ;u ar tre ui s iert, nu s fiu iertat- <i nu mai snt ietan, ci r at, dup socoteala seminiei meleC i soarta m$a fcut s fiu un r ai neierttor*ele" l$a privit plin de tul urareT <i$atunci, ce vei face\ T O s$mi vd de drumul meu n li ertate- /sta mi$a n"duiV Ma lun" s fac la desprire- <i m "ndesc c iertarea lui )(in"ol nu$i c(iar att de mare, nct s$i ncap pe toi aceti tovari ai mei ntru cdereC nu m voi despri de ei acum, dac ei nu vor s se despart de mine- i ndr"esc n felul meu, cte N/RN ! @?N @t%R!N 3HG puin c(iar i pe cei mai netre nici dintre ei- 0nt din seminia mea i$n fiecare zace ascuns ceva un, care ar putea da rod- ,red c$mi vor sta alturiT )u priveti cu ali oc(i dect mine, a spus *ele"'ac ncerci s$i lecuieti de ru, nu vei iz ndi- N$am ncredere n ei, mai cu seam n unul dintre eiT ,um poate un elf s$i judece pe oameni\ T /a cum judec toate faptele, oricine le$ar fi fptuit, a rspuns *ele" fr s spun mai mult, aa c nu i$a vor it despre rutatea lui /ndro", din a crui pricin mai cu seam ndurase el atteaC nele"ea simmintele lui )urin i se temea c nu$i va da crezare i c, spunnd prea multe, va duna vec(ii lor prietenii, fcndu$3 pe )urin s se ntoarc la nele"iuirile saleT 0$i vezi de drum n li ertate, )urin, prietene- ,e vrei s zici cu asta\ T i voi conduce pe oamenii mei i m voi rz oi aa cum cred eu de cuviin, a rspuns )urin- 'ar ceva tot s$ a sc(im at de$acum n sufletul meu6 m ciesc pentru toate loviturile pe care le$am dat, fr doar de cele asupra 'umanului oamenilor i al elfilor- <i mai presus de toate, a vrea s te am alturi- Rmi cu mineV T 'e$ar fi s rmn alturi de tine, din dra"oste a

face$o, nu din nelepciune, a zis *ele"- !nima$mi spune c mai ine ar fi s ne nturnm n 'oriat(T ;u acolo nu m duc, orice$ar fi, i$a spus )urin*ele" a ncercat nc o dat s$3 nduplece s se ntoarc i s$3 slujeasc pe Re"ele )(in"ol, spunndu$i c de fora i de vitejia lui era mare nevoie la (otarele de la miaznoapte ale 'oriat(uluiC i$a spus c(iar i despre cum nvleau orcii, co o$ rnd din )aur$nu$%uin, prin )rectoarea /nac(, i cum ptrundeau n 'im ar- 'ar toate vor ele lui au fost zadarnice i n cele din urm i$a spus6 T /i zis c eti un r at neierttor, )urin- <i aa eti, i ndrtnic pe deasupra- /cum e rndul meu- 'ac voieti cu adevrat s$3 ai pe /rcul Puternic alturi de tine, atunci vino n 'im ar, de m cautC cci eu acolo m ntorc3HJ PO.;<)! N;);RM!N/); )urin a rmas tcut, luptndu$se cu mndria din el, care nu$3 lsa s se ntoarcC i "ndul i$a z urat la anii ce trecuser- 'eodat, scuturndu$se de "nduri, i$a spus lui *ele"6 T /i pomenit de fecioara aceea elf6 i rmn dator pentru c mi$a fost martor tocmai cnd tre uiaC dar nu mi$o amintesc- 'e ce m urmrea\ *ele" l$a msurat cu o privire ciudatT ,um adic, de ce te urmrea\ a zis el- )urin, oare c(iar trieti mereu cu sufletul i cu jumtate din minile tale n alt parte\ 'oar ai (lduit ca ietan mpreun cu Nellas prin pdurile din 'oriat(T /sta a fost demult- /a$mi pare acum copilria mea, i parc$i nvluit n cea T nu$mi amintesc dect de casa tatlui meu din 'or$lomin- 'ar de ce (lduiam eu cu fecioara elf\ T Poate ca s deprinzi ceea ce te putea ea nva, a rspuns *ele"- .ai, vai, vlstar al oamenilorV /lte suferine ndur Pmntul de Mijloc, nu pe ale tale, iar rnile sale nu de arme$s pricinuite- ,(iar c ncep s cred

c elfii i oamenii n$ar tre ui s se ntl$ neasc ori s se amestece unii cu alii%r s spun un cuvnt, )urin l$a privit ndelun" pe *ele", ca i cnd ar fi vrut s deslueasc pe c(ipul lui nelesul tainic al vor elor sale- 'ar lui Nellas din 'oriat( nu i$a mai fost dat s$3 vad pe )urin, i um ra lui a prsit$o-3E 'espre Mm #nomul 'up plecarea lui *ele" Lasta se ntmpla n a doua var de la fu"a lui )urin din 'oriat(M,3H proscriii au nceput s$o duc ru- Ploua cnd se ateptau mai puin, iar orcii, mai muli dect oricnd nainte, veneau de la miaznoapte, de$a lun"ul vec(iului 'rum spre Miazzi, trecnd rul )ei"lin i tul urnd toi codrii de la (otarul apusean al 'oriat(ului- Proscriii nu prea mai aveau unde s se ascund fr team, nici mcar r"az de odi(n nu mai "seau, cci se presc(im aser din vntori n vnatN/RN ! @?N @t%R!N 3H4 ntr$o noapte, pe cnd stteau la pnd n ntunericul neluminat de foc, )urin i$a cernut n minte viaa i i$a spus n sinea lui c nu i$ar fi stricat s$o fac niel mai un- 7)re uie s "sesc o ascunztoare ferit de primejdii:, "ndea el, 7i$acolo s strn" provizii pentru cnd vor veni iarna i foametea:C astfel c a doua zi i$a dus oamenii din acel loc, mai departe ca niciodat de )ei"lin i de (otarul 'oriat(ului- <i$au mers ei fr odi(n trei zile nc(eiate, i a ia la sfritul celei de$a treia s$au oprit la poala apusean a pdurilor din .alea 0irionului- /colo pmnturile erau mai uscate i mai sterpe, cci ncepeau s urce spre platourile acoperite cu iar $reaNu mult dup aceea, s$a ntmplat c la ceasul la care prinsese s pleasc lumina unei zile ploioase, )urin i oamenii si s$au adpostit ntr$un desi de stejari$de$ piatrC dincolo de desi, copacii dispreau, lsnd locul multor olovani uriai, rezemai unii de alii ori pr uii

de$a valma- Peste tot tcerea era stpn, nu se auzea dect picurul ploii de pe frunze- 'intr$odat, pndarul a scos un stri"atC srind n picioare, proscriii au zrit trei forme n"lu"ate i nvelite n mantii cenuii, care se furiau printre olovani- %iecare ducea n crc un sac "reu, dar, n ciuda poverilor, se micau cu sprinteneal)urin le$a stri"at s se opreasc, iar oamenii au nit pe urmele lor ca nite o"ariC dar formele i$au vzut mai departe de drum- <i cu toate c /ndro" a tras cteva s"ei asupra lor, dou s$au fcut nevzute n um rele serii- / treia rmsese ceva mai n urm, poate din pricin c era mai nceat n micri ori mai mpovrat dect celelalteC curnd, proscriii au ajuns$o i au trntit$o la pmnt, pironind$o acolo cu minile lor nendurtoare, cu toate c vietatea se z tea i muca asemenea unei sl ticiuni- /propiindu$se, )urin s$a stropit la oameni, ntre ndu$i6 T ,e$ai prins acolo\ 'e ce sntei att de fioroi\ ; o fiin trn i mic- ,e ru v$a fcut\ $ Muc, i$a rspuns /ndro", artndu$i mna nsn"erat- ;$un orc sau vreo spurcciune de soiul sta0$3 omormV 3QF PO.;<)! N;);RM!N/); T O merit din plin, pentru c ne$a dus de nas, a zis altul care luase sacul- N$are aici dect rdcini i pietriT *a uite c are ar , a zis )urin- ;$un "nom, aa cred- Ridi$ cai$3 i lsai$3 s vor easc/stfel a aprut Mm n Povestea ,opiilor lui @urin- 0$a ridicat cu "reu n "enunc(i, la picioarele lui )urin, i l$a ru"at s$i crue viaaT 0nt trn i srac- 0nt un iet "nom, aa cum ai zis, nu$s orc- Mm este numele meu- 0tpne, nu$i lsa s m rpun fr pricin, aa ca orcii,u toate c i se fcuse mil de fiina asta, )urin i$a zis6 T ,u adevrat pari srac, Mm, cu toate c tare ciudat e lucrul sta la un "nomC dar mi vine s cred c

noi sntem i mai sraci6 oameni fr adpost i fr prieteni- 'ac i$a spune c nu crum numai din mil, cci la mare anan"(ie sntem, ce ne$ai da drept rscumprare\ T Nu tiu ce v$ar tre ui, stpne, a zis Mm prevztorT =a ceasul sta, nu mare lucru, i$a rspuns )urin uitndu$se amrt n jur, n timp ce ploaia i cdea n oc(i&n loc ferit de primejdii, unde s putem dormi i astfel s scpm de pdurile astea mustind de ap- Nu m ndoiesc c tu ai un asemenea loc, unde te adpostetiMm s$a coditT /m, numai c nu$3 pot da drept rscumprare- 0nt prea trn ca s triesc su cerul li erT )e$ai mtorit destul- /ndro" a fcut un pas nainte, cu un cuit n mna nevtmat- Pe loc i scurtez zileleT 0tpneV a stri"at Mm nspimntat peste poate'e$mi pierd eu viaa, s$a dus i adpostul vostruC fr Mm, n$o s$3 "sii n veci- 0$3 dau, mi$e peste poate, dar l$oi mpri cu voi- ; mai ncptor acum, dect a fost odat, atia s$au dus pentru totdeauna0punnd acestea, "nomul s$a pus pe plnsT i cru viaa, Mm, a (otrt )urinT Mcar pn ajun"em la rlo"ul lui, nu s$a lsat /ndro"N/RN ! @?N @t%R!N 3Q3 'ar )urin s$a rsucit spre el i i$a zis6 T 'ac Mim ne duce la casa lui fr vicleu"uri, i casa e un, nseamn c i$a rscumprat viaaC i nu va fi rpus de nici un om care m urmeaz pe mine- 1ur/tunci Mm 3$a cuprins pe )urin pe dup "enunc(i i a spus6 T Mm va fi prietenul tu, stpne- /m crezut nti c eti elf, aa mi s$a prut dup cum i$e vor a i "lasulC dar de eti om, cu att mai ine- Mm nu$i iu ete pe elfi$ <i unde, m ro" frumos, e casa aia a ta\ a dorit s tie /ndro"- 'ac e ca /ndro" s$o mpart cu un "nom,

tre uie s fie o cas un- Pentru c lui /ndro" nu$i plac "nomii- Neamul meu venit din Rsrit n$a prea avut lucruri une de povestit despre seminia asta$ 1udec sin"ur dup ce vei fi vzut$o, i$a zis MmNumai c avei nevoie de lumin pe drum, oameni mpiedicai ce sntei- M duc i m$ntorc ct ai clipi, ca s v cluzesc ntr$acolo$ Nu, nuV a stri"at /ndro"- 'oar n$o s$3 lai s fac asta, cpitane\ N$o s$3 mai vezi pe piic(erul sta trnT 0e$ntunec, a zis )urin- 0 zicem c ne las ceva drept zlo"- )u ce zici, Mm, rmne sacul sta la noi, cu tot ce$i n el\ 'ar la aceste vor e, "nomul a czut din nou n "enunc(i, vdit tul urat, i le$a spus6 $ 'ac Mm n$ar avea de "nd s se ntoarc, nu s$o ntoarce dup un sac plin cu rdcini- O s m ntorc=sai$m s plecV T Nu te las, i$a retezat$o )urin- 'ac nu vrei s te despari de sacul tu, atunci rmi aici cu el- Poate c, dac$i petreci o noapte cu noi su frunzi, o s ne pln"i i tu de mil'ar lui )urin nu$i scpase, cum nu le scpase nici celorlali, c Mm punea pe povara lui un pre mult mai mare dect prea s merite la o prim vedere=$au dus pe trnul "nom la ta ra lor jalnic, i$n timp ce mer"eau l$au auzit ol orosind ntr$un "rai ciudat, ce prea nsprit de o ur strvec(eC dar cnd i$au le"at picioarele, Mm a tcut dintr$odat- !ar cei care au stat de straj n noaptea aceea l$au vzut cum a ezut 3QE PO.;<)! N;);RM!N/); tot timpul tcut i nemicat ca o stan, doar oc(ii fr somn i sclipeau cercetnd nelinitii ntunericulnainte s se crape de ziu, ploaia a ncetat i vntul a tul urat frunziul- Zorile au venit mai strlucitoare dect n multe alte diminei din urm i suflri uoare de la Miazzi au limpezit cerul care arta palid i senin n

ateptarea rsritului- Mm continua s ad neclintit, de$ai fi zis c$i mortC cci acum pleoapele lui "rele co orser peste oc(i, iar lumina dimineii l fcea s apar z rcit i sfrijit de trnee- )urin s$a apropiat i a privit n jos spre elT /cum e destul lumin, i$a zis el/tunci Mm a desc(is oc(ii i a artat spre le"turiC iar cnd i le$au scos, s$a stropit la ei6 T [inei minte ce v spun, descreierailorV Niciodat s nu$3 le"ai pe$un "nomV N$o s v$o ierte- Nu vreau s mor- 'ar pentru ce mi$ai fcut, inima mea clocoteteM ciesc pentru ce v$am f"duitT ;u nu m ciesc, i$a ntors$o )urin- M vei duce la casa ta- Pn atunci, nu mai vor im de moarte- /a voiesc eu<i$a aintit privirile n oc(ii "nomului, dar acesta nu le$ a putut nduraC puini erau cei care puteau nfrunta privirile lui )urin cnd i punea n "nd ceva ori cnd era mnios- #nomul i$a ferit oc(ii i s$a ridicat n picioareT &rmeaz$m, stpneV a zis elT Prea ineV 'ar nti s$i mai spun ceva6 i nele" mndria- Mai ine mori, dect s mai fi le"at vreodatMm i$a dus pn la locul unde$3 prinseser cu o sear nainte i a artat spre apusT /colo$i casa meaV / zice c ai vzut$o adesea, pentru c este nalt- i ziceam 0(ar (und, nainte ca elfii s fi sc(im at numele la toate cele/tunci au vzut c "nomul arta spre /mon Rud(, 'ealul Pleuv, al crui cretet "ola strjuia peste multe le"(e ale pustieiT =$am zrit, dar niciodat att de aproape, a zis /ndro"- ,e sla neprimejdios se poate "si acolo\ /p e\ 0au orice altceva de N/RN ! @?N @t%R!N 3QH care avem tre uin\ mi vine s cred c$i un vicleu" la mijloc- ,ine$a pomenit de oameni care se ascund pe cretetul unui deal\

T &neori e mai ine s priveti pn departe, dect s pndeti de$aproape, a zis )urin- /mon Rud( vede n lun" i$n lat- ;i ine, Mm, voi veni s vd i eu ce$ai s$mi ari- ,t ne va lua nou, oamenilor stora mpiedicai, s ajun"em acolo\ T Ziua$ntrea", pn$n nserare, a rspuns Mm,eata a pornit spre apus- )urin mer"ea n frunte, cu Mm ln" el- 'up ce au ieit din pdure, au mers cu fereal, dar inutul era pustiu i tcut- /u trecut peste olovanii rosto"olii i au nceput s urceC /mon Rud( se "sea la mar"inea rsritean a naltului podi cuprins ntre vile 0irionului i Naro"ului, iar de la r"anul pietros de la poale, pn$n cretet msura mai ine de o mie de picioare- Pe partea sa rsritean, clina (rtopit urca ncet spre crestele nalte, printre plcuri de mesteceni i scoruiC mrcini vec(i de cnd lumea atrnau din stnc, spnzurai n rdcinile lor- 0pre poale, povrniurile dealului erau mprejmuite cu desiuri de ae"losC dar capul cenuiu i a rupt nu era acoperit dect de sere$ "onul rou care nvelea stnc-3Q n dup$amiaza trzie, proscriii au ajuns aproape de poalele dealului- .eneau dinspre miaznoapte, aa$i dusese MmC lumina soarelui aflat la scptat cdea pe cretetul /mon Rud(ului, iar sere "onul era nfloritT !a uitai$vV 0us e numai sn"e, a stri"at /ndro"T nc nu, a zis )urin0oarele apunea, lumina disprea din vlcele- 'ealul se semeea acum naintea i deasupra capetelor lorC proscriii se ntre au ce rost avea o cluza, cnd inta era c(iar acolo, n faa oc(ilor- 'ar pe msur ce urcau ultimele povrniuri a rupte, avndu$3 pe Mm n frunte, au "at de seam c "nomul urma o anumit potec pe care o desluea dup semne tainice sau poate dup deprinderi strvec(i- *a o lua ntr$o parte, a n cealalt, i, privind n jur, proscriii vedeau c n dreapta i$n stn"a lor se cscau vlcele i 3QQ PO.;<)! N;);RM!N/);

strun"i ntunecate, sau c pripoarele se prvleau n "ro(otiuri de olovani mari, iar prpstiile i rupturile se ascundeau su ru"i i mrciniuri- %r cluz, s$ar fi opintit i s$ar fi crat zile ntre"i, ca s dea de$un drumntr$un trziu au ajuns la o pant mai a rupt, dar mai neted- /u trecut pe su um ra unor scorui trni, apoi prin crn"uri de ae"los trtori6 um rele de$aici erau pline de$o arom dulce-35 Pe neateptate, s$au pomenit n faa unui perete de stnc, drept, neted, nlndu$se mult deasupra lor n amur"$ /sta$i ua casei tale\ a ntre at )urin- 0e spune c "nomii iu esc piatra0$a dat mai aproape de Mm, ca nu cumva "nomul s$i pcleasc tocmai acumT Nu$i ua casei, ci poarta o"rzii, a rspuns Mm/poi a luat$o la dreapta, spre piciorul stncii, i dup douzeci de pai s$a oprit ruscC )urin a vzut o crptur, n aa fel tiat de mna cuiva ori de trecerea timpului, nct cele dou fee ale peretelui se nclecau, iar ntre ele se "sea o despictur ce se adncea n stnc, nspre stn"a- !ntrarea era acoperit de plante care atrnau prinse n sprturile de deasupra, dar nuntrul desc(izturii o potec de piatr urca a rupt n ezn- 0e auzea picurnd apa, iar aerul era jilav- naintau n ir- n partea de sus, poteca a cotit la dreapta, apoi spre miazzi, scondu$i printr$un (i de mrcini, pe un platou verde, unde se pierdea n um re- /junseser la casa lui Mm, *ar$en$Ni in$noe"3I, de care numai strvec(ile poveti din 'oriat( i Nar"ot(rond mai aminteau i pe care nici un om n$o vzuse vreodat- 'ar noaptea cdea, la rsrit cerul se umpluse de stele, nct proscriii nu$i puteau da seama ce form avea acest loc ciudat/mon Rud( avea un cretet6 un ditamai dealul, ce se asemna cu o cciul de piatr nalt, cu vrful teit i "ola- n partea dinspre miaznoapte, din el se desprindea un fel de pra", drept i aproape ptrat, ce nu

putea fi vzut de jos- n spatele pra"ului, cretetul dealului arta ca un zid, iar de la mar"inile sale de la apus i rsrit porneau n jos stnci prpstioase- /ici sus se ajun"ea uor N/RN ! @?N @t%R!N 3Q5 doar dinspre miaznoapte, aa cum veniser ei, i numai cei care cunoteau drumul puteau s$o fac-3G Poteca ce pornea de la crptur ddea curnd ntr$o pdurice de mesteceni pitici care creteau n jurul unui iaz limpede, adunat ntr$o copaie sco it n stnc- !azul i primea apa de la un pria izvornd din peretele din spatele pra"ului, i printr$un canal se vrsa asemenea unui fir al de tort peste uza apusean a pra"ului- 'incolo de cortina copacilor, aproape de pria, ntre dou steiuri nalte, se "sea o peter- Prea o "rot micu, nimic altceva, cu o intrare joas arcuit i crpatC dar dincolo de pra" fusese adncit i sfredelit, mult nuntrul dealului, de minile mi"loase ale #nomilor 0cundaci, n lun"ii ani n care vieuiser acolo, netul urai de ;lfii ,enuii din pduriPrin noaptea adnc, Mm i$a dus pe proscrii ln" iazul n care, printre um rele ramurilor de mesteceni, prinseser a se o"lindi stelele- =a "ura peterii, s$a ntors i a fcut o plecciune n faa lui )urinT !ntrai, i$a poftit el- *ar$en$'anYed(, ,asa RscumprriiC cci astfel se va numi de$acum ncolo)urin ns nu s$a lsat convins cu una cu douT Poate c aa se va numi- Mai nti s arunc o privire/ intrat mpreun cu Mm, iar ceilali, vzndu$i cpitanul netemtor, i$au urmat, c(iar i /ndro", cel care avea cel mai puin ncredere n "nom- ,urnd, ntunericul a devenit ca de smoalC dar Mm a tut din palme i pe loc a aprut o lumini, venind de dup un col6 dintr$un coridor din spatele "rotei de la intrare, s$a ivit un alt "nom, aducnd o tor mic-

T @aV a fcut /ndro"- Nu l$am nimerit- 'e$asta m$am temutV 'ar Mm a sc(im at cteva vor e cu cellalt "nom, n "raiul acela aspru al lor, i, prnd mnios ori tul urat de cele auzite, s$a repezit spre coridor i a disprut- /ndro" a dat s se ia dup elT /tacai primiiV a stri"at el- O fi vreun viespar aici, de fiine din asteaC noroc c$s miciT ;u zic c$s numai trei, a spus )urin i a pornit n urma lui MmC n spatele lui, proscriii naintau j ind i pipindu$i drumul cu minile pe pereii aspri- ;rau nevoii s$o ia rusc a ntr$o 3QI PO.;<)! N;);RM!N/); parte, a n cealalt, pn cnd, n cele din urm, o lumin palid a lucit n fa, i iat$i ajuni ntr$o sal mic, dar nalt, sla luminata de felinare ce aninau de lanuri su iri atrnnd din um ra tavanului- Mm nu era acolo, numai vocea i se auzea i, lundu$se dup ea, )urin a dat de ua unei ncperi aflate n partea cealalt a slii- / privit nuntru i l$a vzut pe Mm n"enunc(eat pe podea- =n" el sttea tcut "nomul cu toraC pe lavia de piatr lipit de peretele opus zcea un al treileaT A(m, A(m, A(mV se tn"uia trnul "nom, smul"ndu$i ar aT .z c nu toate s"eile i s$au pierdut n vnt, i$a zis )urin lui /ndro"- 'oar c n$ai nimerit unde tre uiaPrea uor te descotoroseti de s"eiC poate c n$ai s trieti ndeajuns de mult s apuci s nvei s fii nelept!ntrnd ncet, )urin s$a oprit n spatele lui Mm i i$a vor it6 T ,are$i necazul, Mm\ M pricep ct de ct s tmduiesc- i pot fi de folos\ Mm i$a rsucit capul spre elC n oc(i i ardea o lumin roieT Numai dac dai timpul napoi i apoi reteza minile

crude ale oamenilor ti, a rspuns el- /cesta e fiul meu, strpuns de$o s"eat- /cum nu mai poate vor i- / murit la apusul soarelui- =e"turile voastre m$au mpiedicat s$ 3 pot tmdui'in nou mila de mult mpietrit a nvlit n inima lui )urin, asemenea apei din stncT .ai, vaiV 'ac mi$ar sta n puteri, a opri din z or s"eata- 'e$acum, casa aceasta cu adevrat se va numi *ar$en$'anYed(, ,asa Rscumprrii- 'e$o fi sau nu s ne statornicim aici, eu i rmn ndatoratC i dac va fi vreodat s strn" avere, voi rscumpra cu aur "reu moartea fiului tu i durerea ta, cu toate c aurul nu$i va mai ucura inima0$a ridicat Mm i l$a privit pe )urin ndelun"- ntr$un trziu a spus6 T 0 fie precum spuiV .or eti ca un senior "nom din str$ vec(imeC i tare m minunez- Mi s$a rcorit inima, c(iar dac nu e ucuroas- ;u unul mi voi plti rscumprarea6 putei sllui aici, dac voii- &n sin"ur lucru cer6 acela care a slo ozit s"eata s$i N/RN ! @?N @t%R!N 3QG frn" arcul i s"eile i s le pun la picioarele fiului meuC i nicicnd s nu mai pun mina pe vreo s"eat ori s poarte arc- 'e$o va face, de ele s piar- /stfel l lestem=$a cam luat cu fri" pe /ndro" auzind lestemulC fr nici o tra"ere de inim, i$a rupt arcul i s"eile i le$a pus la picioarele "nomului mort- 'ar cnd a ieit din ncpere, a aruncat o privire rea lui Mm i a mrit6 T *lestemul unui "nom nu piere niciodat, aa se ziceC dar i omului o s$i vin apa la moar- %ie ca "nomul s moar cu o s"eat n "rumazV3J n acea noapte s$au culcat n sal i au dormit c(inuit, din pricina vaierelor lui Mm i ale lui ! un, cellalt fiu al su- ,nd au ncetat acestea, n$ar fi putut spuneC dar cnd s$au trezit n cele din urm, "nomii dispruser i

ncperea avea un olovan pus n dreptul uii- Ziua era senin i$n soarele dimineii proscriii s$au m iat n iaz i au pre"tit ceva de$ale "urii, din merindele pe care le aveauC i$n timp ce mncau, numai ce apare Mm n faa lor#nomul a fcut o plecciune n faa lui )urinT =$am dus de$aici i$am mplinit toate datinile, a zis el- /cum zace alturi de str unii si- Ne ntoarcem la viaa ce ne$a mai rmas, mcar c scurte$s zilele ce ne stau dinainte- . place slaul lui Mm\ Rscumprarea e pltit i primit\ T 'a, a rspuns )urinT /tunci totul e al vostru, statornicii$v aici dup cum v este voia- &n sin"ur lucru v cer6 nimeni n$are voie s desc(id ncperea nc(is, n afar de mineT 0 fie precum spui, a zis )urin- 'in ct mi pare mie, aici sntem n si"uranC nu ne$ar prisosi ns nite (ran i nc nite lucruri- ,um vom putea iei\ 'ar mai ales, cum ne vom putea ntoarce\ 0pre nelinitea lor, Mm a scos un (o(ot de rs "l"it, din fundul "tlejuluiT )e pomeneti c v temei c v$ai luat dup un paianjen pn n mijlocul plasei lui\ a ntre at el- Mm nu mnnc oameniV <i un paianjen ar avea mult de furc de s$ar nfrunta cu treizeci de viespi 3QJ PO.;<)! N;);RM!N/); n acelai timp- .edei doar c voi sntei narmai, ct vreme eu stau aici cu minile "oale- Nu, voi i cu mine tre uie s mprim slaul, (rana, focul i poate c i alte lucruri- ,asa, "ndesc eu, o vei pzi i pstra drept o tain pentru inele vostru, c(iar i cnd vei ti s ieii i s venii napoi- ,u timpul, vei nva drumurile- Pn una$alta, v va fi cluz Mm ori ! un, fiul su)urin a consimitC i$a mulumit lui Mm i muli dintre ciracii si au fost ucuroiC cci n soarele dimineii, i cu vara n toi, slaul "nomului prea de$a dreptul frumosNumai /ndro" era nempcat-

T ,u ct ne vom cunoate drumurile mai repede, cu att va fi mai ine, a spus el- Nicicnd n$am luat cu noi n aventurile noastre un prizonier care s se fie attan acea zi s$au odi(nit, i$au curat armele, i$au crpit veminteleC merinde mai aveau pentru o zi sau dou, plus ce mai punea i Mm dintr$ale sale- =e$a dat trei oale mari i lemne de focC a mai scos i un sac din peterT Pleav, a zis el- Nu merit nici mcar s le terpeleti- Rdcini sl atice, nimic altceva'ar dup ce le$au "tit, rdcinile s$au dovedit une de mncat, aveau "ust de pineC s$au ucurat proscriii, pentru c de mult vreme nu mai puseser "ura pe pine, doar ce mai apucaser s terpeleasc de ici de coloT ;lfii 0l atici nu tiu de eleC ;lfii ,enuii nc nu le$ au descoperitC iar ia de peste Mare, care se in mndri, snt prea mndri s le caute, a zis MmT ,are le e numele\ a vrut s tie )urinMm l$a privit c(iondorT N$au nume dect n "raiul "nomilor, pe care nu$3 dezvluim nimnui- !ar pe oameni nu$i nvm cum s dea de ele, cci oamenii snt lacomi i necumptai i nu s$ar opri din cules dect dup ce vor fi pierit toateC ct vreme acum, cnd mer", trec pe ln" ele ca or eii prin pustie- /lta nici c mai aflai de la mineC dar v putei nfrupta din prada mea, numai s vor ii frumos i s nu N/RN ! @?N @t%R!N 3Q4 iscodii sau s nu terpelii- 'in nou a scos (o(otul acela "l"it din "itlej- 0nt nepreuite, a mai zis el- Mai de pre ca aurul n iarna flmnd, cci pot fi puse la pstrare precum alunele n scor ura veveriei, iar noi tocmai ncepusem s ne facem provizii din cele care au apucat s se coac- Numai c voi sntei ne"(io i de v nc(ipuii c n$o s m lipsesc de un tain mic, de$ar fi ca astfel s$mi salvez pielea-

$ !$auzi, a spus &lrad, care scotocise n sac cnd Mm fusese luat captiv- 'aW cnd a fost s$o faci, n$ai fcut$oC vor ele tale m minuneaz cu att mai multMm s$a rsucit spre el i 3$a aintit cu priviri ntunecateT )u eti unul dintre ne"(io ii dup care primvara n$ar jeli dac ai pieri iarna, i$a spus el- ;u fcusem o f"duial, prin urmare tre uia s m ntorc, de unvoie sau nu, cu sac sau frW de el, i un om fr de le"e i fr de credin n$are dect s cread ce$o vreaV 'ar nu$mi place ca un ticlos s m despart cu fora de ce$i al meu T c(iar i de$i numai o noji- ,rezi c nu$mi aduc aminte c minile tale au fost printre cele care m$au le"at, mpiedicndu$m s mai pot vor i cu fiul meu\ 'e cte ori voi lua pinea pmntului din proviziile mele, tu nu vei fi pus la socoteal, iar de vei mnca, o vei face din tainul tovarilor ti, nu din al meuZicnd acestea, Mm a plecatC dar &lrad, care se pierduse cu firea n faa mniei lui, att a ateptat ca s spun6 T ,e vor e mreeV NumaW c piic(erul sta trn are i altele n sacul la al lui, asemenea la form cu rdcinile, dar mai tari i mai "rele- )e pomeneti c s$o mai "si n sl ticie i altceva pe ln" pinea pmntului, nedescoperit de elfi i despre care oamenilor nu le este n"duit s afleV34 $ Poate, a zis )urin- Mcar un lucru tot 3$a spus adevrat "nomul, anume c eti ne"(io - 'e ce tre uie s dai "las "ndurilor tale\ 'ac vor ele frumoase i stau n "t, mai de folos ne este la toi s$i ii "uraZiua a trecut linitit, fr ca vreunul dintre proscrii s doreasc s se deprteze de sla- )urin s$a tot plim at pe pajitea verde a pra"ului, msurnd$o dintr$o mar"ine n altaC se uita a spre rsrit, a spre apus, a spre miaznoapte, minunndu$se de ct de 35F PO.;<)! N;);RM!N/); departe puteau deslui privirile sale n vzdu(ul acela

limpede- =a miaznoapte cnd cta, zrea codrul *ret(il acoperind cu verdeaa sa pantele dealului /mon O el, aflat n mijlocul suC ntr$acolo i erau atrase mereu privirile, fr s tie de ce6 cci inima lui tnjea, mai curnd, dup melea"urile aflate ceva mai la apus, unde i se prea c, la multe le"(e deprtare, unde cerul se n"emna cu pmntul, desluete Munii &m rei, zidurile casei sale- n amur", )urin i$a ntors privirile ctre apus, la ceasul n care soarele se rosto"olea rou peste coastele ndeprtate, iar .alea Naro" se adn$ cea n ne"uri/stfel a nceput viaa lui )urin, fiul lui @urin, n slile lui Mm, n *ar$en$'anYed(, ,asa RscumprriiN/RN ! @?N @t%R!N 353 Pentru povestea lui )urin, de la venirea sa n *ar$en$ 'anYed( i pn la cderea fortreei Nar"ot(rond, vezi 0ilmarillion, pp- EJJTHFE, i /ne+a la Narn i @n @urin, p"- E3Q mai josntoarcerea lui )urin n 'or$lomin ntr$un trziu, istovit de "ra a cu care mersese i de drumul lun" Lpatruzeci de le"(e T poate c(iar mai multe T str tuse fr odi(nM, )urin a ajuns odat cu primele n"(euri ale iernii la iazurile !vrin, unde se tmduise nainte- /cum se presc(im aser ntr$o mlatin n"(eat, din care nu mai putea s$i stmpere setea<i a mers mai departe, pn la curmturile ce duceau n 'or$ lominCEF ninsoarea cdea nemiloas dinspre Miaznoapte, drumurile erau toate primejdioase i n"(eate- ,u toate c trecuser douzeci i trei de ani de cnd str tuse pentru prima oar acea cale, i rmsese adnc ntiprit n inim, att de mare fusese durerea ce$i n"reunase fiecare pas care$3 dusese tot mai departe de MorYen- !at c acum se ntorcea n sfrit pe melea"urile copilriei sale- Pustii i neprimitoare i s$au nfiatC puinii oameni care mai triau acolo erau neciopliiC vor eau "raiul aspru al

Rsritenilor, pe cnd vec(iul "rai era vor it doar de slu"i ori de dumani)urin mer"ea cu "are de seam, ursuz, cu "lu"a tras peste oc(iC ntr$un trziu, a ajuns la casa pe care o cuta- Rece i ntunecat eraC prin preajm, nici ipenieC cci MorYen plecase, iar *rodda .eneticul Lcel care o luase cu de$a sila de soa pe /erin, ru edenia lui @urinM i prdase casa, lund tot ce mai rmsese din avutul lui MorYen i din servitori- ,asa lui *rodda se "sea n vecintatea vec(ii "ospodrii a lui @urin, i$ntr$acolo s$a ndreptat )urin, sfrit de drumul lun" i de amrciune, i a cerut "zduireC a fost primit, cci /erin iz utise s mai pstreze ceva din vec(ile o iceiuri ale omeniei- ! s$a fcut loc ln" un foc, printre servitori i printre civa pri e"i aproape la fel de mo(ori la c(ip i de istovii ca i elC iar )urin i$a ntre at ce se mai ntmpla prin ar35E PO.;<)! N;);RM!N/); =a aceasta, oamenii au tcut, civa s$au retras mai la o parte, privindu$3 c(iondor pe strin- Numai un pri ea", care se sprijinea ntr$o crj, i$a zis6 $ 1upne, dac ai poft s vor eti n "raiul strvec(i, f$o mai ncet i nu cere s afli ce se ntmpl- .rei s te ale"i cu o cotono"eal pe cinste, ca orice pun"a, ori s fii luat drept iscoad i s atrni n la\ 'up cum ari, poi fi i una, i alta- /dictelea $ a continuat trnul, apropiindu$se i susurndu$i lui )urin n urec(e $ unul din acel neam cumsecade de demult, care a venit dimpreun cu @ador n zilele de aur, nainte ca scfrliile s fie acoperite de pr de lup- 0nt p$aici i din tia, e drept c$au ajuns ceretori i sclavi, i de n$ar fi 'oamna /erin, n$ar avea parte nici de focul sta, nici de un coltuc de pine- 'ar mata de unde vii, i ce veti ai vrea s afli\ $ ;ra pe vremuri o domni, se numea MorYen, a rspuns )urin, pe$atunci locuiam n casa ei- 'up ce$am tut pmntul n lun" i$n lat, m$am ntors, ateptndu$ m s fiu ntmpinat cu ucurie, i uite c n$am mai "sit nici foc, nici suflet de om-

$ 'e mai ine de$un an nu mai e urm de via acolo, a rspuns trnul- 'ar i focul, i oamenii s$au mpuinat n casa aia de cnd cu rz oiul nimicitorC domnia se tr"ea din neamuW la vec(i $ m ndoiesc c tii asta $, vduva lui @urin, fiul lui #aldor, era ea- 'e ea n$au ndrznit s se atin", att de tare i nspimntaC mndr i frumoas ca o re"in, nainte ca durerea s o macineZiceau despre ea c$i vrjitoare i se fereau din calea ei/uzi vor , vrjitoare6 care va s zic, 7prietena elfilor:, aa s$ar numi asta n "raiul cel nou- 'ar au prdat$o- Nu o dat ar fi flmnzit ea i fiica ei, de n$ar fi fost 'oamna /erin- ;a le$a ajutat n tain, aa se povestete, i de multe ori a fost snopit n ti de necioplitul *rodda, r atul ei cu de$a sila$ !ar de$un an i mai ine ncoace\ a ntre at )urin- /u murit, au fost luate n ro ie, sau ce\ =e$au atacat orcii\ $ Prea ine nu se tie, a rspuns trnul- / plecat cu fiica eiC dar *rodda sta i$a prdat casa i$a luat tot ce$a mai "sit- Pn i pe ultimul cine l$a luat, iar mna de oameni ce mai rmsese din neamul ei au czut n ro ieC fr doar de aceia care$au apucat$o pe N/RN ! @?N @t%R!N 35H drumul ejeniei, aa ca mine- /ni fr numr am slujit$o, iar mai nainte, pe 0tpnul cel Mare, eu 0ador Olo"ul6 de n$ar fi fost un topor lestemat n pdure, de mult de tot, a zcea i eu acum n #or"anul cel Mare- Parc ieri a fost ziua n care iatul lui @urin a fost trimis de$acas, i cum mai pln"eaC i ea la fel, dup ce$a plecat iatul- 0$ a dus n Re"atul /scuns, aa se zice'intr$odat trnul a tcut, aruncndu$i o privire nencreztoare lui )urinT 0nt trn, a zis el- Nu m lua n seamV O fi plcut s stau la taclale n "raiul de demult cu cineva care$3 vor ete la fel de frumos ca$n vremurile apuse, dar cele de$acum snt ticloase, i tre uie s fim cu oc(ii$n patruNu toi cei care vor esc "raiul cel frumos au i inimile

frumoaseT /a e, a zis )urin- !nima mi$e ncrncenat- 'ar de te temi c$oi fi vreo iscoad de la Miaznoapte sau de la Rsrit, nseamn c nu te$ai nelepit ctui de puin, 0ador =a adal*trnul 3$a privit cu "ura cscatC apoi, tremurnd tot, i$a spus6 T 0 ieimV ; mai fri", dar mai si"ur- .or eti prea tare, iar eu prea mult, pentru ncperea unui Rsritean/juni n o"rad, trnul 3$a prins pe )urin de mantieT Zici c ai trit n casa aceea cu mult timp n urm0tpne )urin, fiu al lui @urin, de ce$ai venit napoi\ Mi s$ au desc(is oc(ii, la fel i urec(ile, n sfritC ai vocea tatlui dumitale- Numai ietanul )urin mi spunea aa, =a adal- 'ar nu n atjocur6 eram prieteni uni i veseli la acea vreme- ,e caut el aici, acum\ Puini am rmasC sntem trni, arme n$avem- Mai fericii snt cei din Marele #or"anT N$am venit cu "nd de tlie, a spus )urin, cu toate c vor ele tale, =a adal, m$ndeamn s m "ndesc la asta- *tlia ns mai tre uie s atepte- /m venit s le caut pe 'oamna MorYen i pe Nienor- ,e poi s$mi spui\ !uteV T Puine, stpne, a rspuns 0ador- /u plecat pe$ ascuns- 0e zvonea printre noi c le$a trimis vor 0tpnul )urinC cci nu ne ndoiam c n toi anii ce trecuser ajunsese nalt n ran", re"e sau senior undeva pe melea"urile de la miazzi- 'ar, din cte vd, nu$i aa35Q PO.;<)! N;);RM!N/); T Nu$i aa- /m fost senior ntr$o ar de la miazzi, acum snt doar un pri ea"- ns nu eu am trimis vor s vin la mineT /tunci nu tiu ce s$i spun- M "ndesc c$o ti 'oamna /erin- ;a tie de toate planurile mamei dumitale-

T ,um pot s ajun" la ea\ T Nici asta nu tiu- ,(iar de i$am putea trimite vor , ar plti scump dac ar fi prins uotind n pra" cu un va"a ond pri ea" din neamul celor asuprii- !ar un ceretor ca tine n$ajun"e prea departe, de vrea s str at sala spre masa stpnilor, c$au i pus Rsritenii la ele pe el i$3 at de$i z oar ful"ii, dac nu i mai ru)urin s$a aprins de mnie auzind acesteaT 0pui c nu$i n"duit s str at sala lui *rodda i c$ or s m ciom"easc\ a stri"at el- !a, (ai s vedemV / intrat n sal, i$a dat jos "lu"a de pe cap i, m rncind tot ce$i sttea n cale, s$a ndreptat spre masa la care edeau stpnul casei i soaa lui, dimpreun cu ali mai$mari Rsriteni- &nii dintre ei s$au repezit s$3 prind, ns el i$a trntit la pmnt i a stri"at6 T Nu$i nimeni stpn aici, ori e$o vizuin de orei\ &nde$i stpnul\ /tunci *rodda s$a ridicat furiosT ;u conduc aceast cas'ar nainte s apuce s mai spun ceva, )urin i$a zis6 T nseamn c n$ai deprins datina omeniei, pe care$o avea aceast ar nainte s vii tu- /a$i o iceiul r ailor n ziua de azi, s$i lase slu"ile s atjocoreasc ru edeniile soaelor lor\ ,ci eu ru edenie snt, i$am o solie pentru 'oamna /erin- M lai s m apropii slo od, ori m apropii cum voi crede de cuviin\ T /propie$te, a zis *rodda, mustrndu$i supuiiC dar /erin a plit dintr$odat)urin s$a apropiat cu pai mari de mas, s$a oprit n faa ei i a fcut o plecciuneT ,u iertare s$mi fie, doamn /erin, c vin aa, pe nepus masC dar solia mea nu poate s mai atepte i drum lun" am tut pentru ea- =e caut pe MorYen, 'oamna din 'or$3Imin, i pe Nienor, copila ei- =e$am "sit casa pustie i jefuit- ,e$mi poi spune\ N/RN ! @?N @t%R!N 355

T Nimic, a zis /erin, cuprinsa de o team cumplita, cci *rodda n$o scpa din oc(i- Nimic mai mult dect c a plecatT Nu cred, a zis )urin/tunci *rodda s$a repezit de dup mas, rou de furie a"(esmuit$ 'e$ajunsV a stri"at el- N$am s n"dui ca vor ele soiei mele s fie t"duite de$un ceretor care vor ete "raiul slu"ilor- Nimeni n$a auzit de vreo 'oamn din 'or$ lomin- ,t despre MorYen, era una din neamul la de sclavi, i$a fu"it aa cum fu" sclavii6 f i tu la fel, repejor, dac nu vrei s$ajun"i n trean")urin a srit la *rodda, i$a tras din teac sa ia nea"ra, 3$a prins pe *rodda de pr i i$a smucit capul pe spateT Nimeni s nu se clinteasc, a spus el, altfel unde$i stau picioarele acolo o s$i stea i capulV 'oamn /erin, i mai cer nc o dat iertare dac mi$a putut trece prin minte c necioplitul sta s$a purtat vreodat cu tine altfel dect ru- /cum spune$mi, i nu$mi ascunde nimicV Oare nu$s eu )urin, 0eniorul din 'or$lomin\ .rei s$i poruncesc\ $ Poruncete$mi, a rspuns eaT ,ine a prdat casa lui MorYen\ $ *rodda$ ,nd a fu"it MorYen, i$ncotro\ $ /u trecut un an i trei luni de$atunci, a zis /erin0tpnul *rodda i ali civa venetici de la Rsrit, care se afl aici, au asuprit$o fr mil- 'e mult vreme fusese ru"at s plece n Re"atul /scunsC n cele din urm a plecat- ,ci melea"urile pn acolo fuseser ferite o vreme de ru, se zice c mulumit vitejiei 0 iei Ne"re din ara aceea de la miazziC dar acum s$a sfrit0$a dus s$i caute fiul care o atepta acolo- 'ar dac tu eti acela, atunci m tem c totul e anapoda)urin a iz ucnit ntr$un rs amarT /napoda\ /napoda\ a stri"at el- , ine zici6 la fel

de sucit ca i Mor"ot(V <i dintr$odat 3$a cuprins o furie nea"rC oc(ii i s$au limpezit i ultimele fire ale vrajei lui #laurun", ce$3 inuser le"at, s$au slo ozit, iar )urin a priceput minciunile cu care fusese m ro odit35I PO.;<)! N;);RM!N/); T /m fost oare momit s vin ncoace ca s$mi "sesc o moarte ruinoas, tocmai eu care puteam mcar s mor vitejete n faa Porilor fortreei Nar"ot(rond\ <i din noaptea ce nconjura casa i s$a nzrit c aude stri"tele lui %induilasT N$o s pier eu primul aiciV a stri"at )urin=$a nfcat pe *rodda i, cu fora ce i$o ddeau suferina sa cumplit i mnia, l$a ridicat n vzdu( i l$a scuturat ca pe un cineT MorYen din neamul sclavilor, aa ai zis\ Pui de venetic, anditule, sclav al sclavilorV =$a azvrlit pe *rodda cu capul nainte, de$a latul mesei, c(iar n faa unui Rsritean care se ridicase s$3 atace pe )urin!n cdere, *rodda i$a frnt "tulC iar )urin s$a repezit dup servitorii lui i a mai rpus trei care, prini fr arme, se fcuser mici de fric- 0$a iscat zarv mare n sal- Rsritenii care se aflau acolo l$ar fi nfruntat pe )urin, dar se mai "seau acolo muli alii, dintre vec(ii locuitori ai 'or$lominului6 vreme ndelun"at fuseser slu"i supuse, dar acum i$au prsit locurile, stri"nd rzvrtii- ,urnd, n sal s$a ncins lupta, i cu toate c rzvrtiii nu aveau la ei dect cuite de carne i alte asemenea unelte pe care apucaser s pun mna ca s se apere de pumnale i s ii, muli au pierit curnd i dintr$o ta r i din cealalt, nainte ca )urin s sar ntre ei i s$i cspeasc pe ultimii Rsriteni rmai n sal!stovit, )urin s$a rezemat de un pilastruC focul furiei sale se transformase n cenu- 'ar trnul 0ador s$a trt pn la el i i$a cuprins "enunc(ii- ;ra rnit de

moarteT 'e trei ori cte apte ani, dac nu i mai mult, au trecut, lun" mi$a fost ateptarea pentru aceast clip, a spus el- 'ar acum te du, stpne, te duV )e du i nu te mai ntoarce, dect dac aduci armie cu tine- Or s ridice ntrea"a ar mpotriva ta- Muli au scpat de$aici cu fu"a- )e du, altfel aici vei sfri- ,u ineV /tt a mai apucat s spun, apoi a alunecat pe podea i i$a dat sufletulT /devrul vor elor de pe urm, a zis /erin- /i aflat ce$ai vrut s tii- /cum dispari repedeV 'ar mai nti du$te la MorYen, s$i N/RN ! @?N @t%R!N 35G aduci mn"iere, altfel nu$i voi ierta niciodat prpdul pe care l$ai fcut aici- O fi fost viaa mea rea, dar, din pricina nestpnirii tale, zilele mele snt de$acum numrate- .eneticii s$or rz una pentru ast noapte pe toi care am fost aici- Pripite i snt faptele, fiu al lui @urin, de parc ai fi tot copilandrul pe care$3 tiam eu$ <i sla eti de inim, /erin, fiic a lui !ndor, aa cum erai i pe vremea cnd i spuneam mtu i cnd te speria pn i un cine urzuluit- /r fi tre uit s trieti ntr$o lume mai lnd- 'ar vino cu mineV )e voi duce la MorYenT Zpada acoper pmntul, mi trece de cap de adnc ce e, a rspuns ea- / pieri n sl ticie cu tine, la fel de iute ca i de minile sl aticilor Rsriteni- Nu poi ndrepta ce$ai stricat- )e duV 'e rmi, o s fie i mai ru, i$o vei ndurera i mai mult pe MorYen, fr nici un rost)e du, din suflet te ro"V )urin a fcut o plecciune adnc n faa ei, s$a rsucit pe clcie i a prsit sala lui *roddaC n urma lui au pornit de ndat toi rsculaii care se mai simeau n putere- /u fu"it n muni, cci unii dintre ei cunoteau ine potecile din pustie, i au inecuvntat zpada ce cdea i le acoperea urmele- /stfel, cu toate c vnarea

lor a nceput destul de curnd dup aceea, oameni i cini i nec(ezturi de cai umplnd locurile i vzdu(ul, fu"arii au reuit s scape n munii de la miazzi- &itndu$se mai apoi n urm, au zrit o lumin roie n deprtare, n ara pe care o prsiser$ /u dat foc la cas, a zis )urin- 'e ce oare au fcut asta\ T /u dat foc\ Nu, stpne6 ea tre uie s fi fost, a rspuns un fu"ar, pe nume /s"on- Muli rz oinici nu tiu s citeasc ce zace n spatele r drii i tcerii- ;a ne$a fcut mult ine, pltind scump pentru aceasta- !nima nu$i era ctui de puin sla , iar r darea are i ea un sfrit n cele din urm,iva dintre cei mai voinici, care puteau ndura iarna, au rmas cu )urin i l$au dus, pe crri doar de ei tiute, la un adpost n muni, o peter a proscriilor i a fu"arilorC de aceea se "seau acolo i provizii din elu"/u ateptat n peter pn s$a potolit ninsoarea, dup care i$au dat lui )urin merinde i l$au dus la o trectoare aproape neum lat, ce ducea spre miazzi, n .alea 35J PO.;<)! N;);RM!N/); 0irionului, unde zpada nu ajunsese- Pe drumul de co orre i$au luat rmas$ un unii de la alii$ Rmi cu ine, 0enior al 'or$lominului, a zis /s"on'ar s nu ne dai uitrii- 'e$acum vom fi vnai fr r"azC iar neamul oamenilor$lupi va fi i mai sn"eros, din pricina venirii tale- /a c du$te i nu te mai nturna, fr doar dac vii cu armie, s ne eli erezi- ,u ineV 0osirea lui )urin n *ret(il !ar )urin a co ort spre 0irion, cu mintea c(inuit de "nduri- ! se prea lui c, dac nainte avusese de ales ntre dou rele, acum erau trei, la cele vec(i adu"ndu$ se i poporul su asuprit care$3 c(ema i cruia el nu fcuse altceva dect s$i sporeasc suferina- O sin"ur mn"iere avea )urin6 nu se mai ndoia c MorYen i Nienor ajunseser de mult n 'oriat(, iar drumul le fusese ferit de primejdii numai mulumit vitejiei 0 iei

Ne"re din Nar"ot(rond- n sinea lui i spunea6 7&nde n alt loc mai un le$a fi putut adposti, dac a fi ajuns mai din vreme\ 'e s$o frn"e i *rul lui Melian, atunci totul se va sfri- Mai ine aa cum s$au rodit acum lucrurileC cci prin furia i pripeala mea nu fac dect s aduc nne"urare oriunde m$a afla- 0 le in Melian la eaV ,i eu le voi lsa n pace, ferite de um r, mcar o vreme-: 'ar prea trziu s$a pornit )urin s$o caute pe %induilas, rscolind codrii de la poalele munilor ;red ]et(rin, sl ticit i pndar asemenea unei fiareC toate drumurile le$a cercetat, care duceau spre miaznoapte, la )rectoarea 0irion- Prea trziu- &rmele fuseser splate de ploi i zpad- 'ar aa s$a fcut c, lund$o de$a lun"ul rului )ei"lin la vale, )urin s$a ntlnit cu civa dintre oamenii Poporului lui @alet(, din ,odrul *ret(ilRz oiul i secerase, mpuinndu$le rndurile, iar cei rmai, o mn de suflete, triau netiui de nimeni la adpostul unei palisade, pe /mon O el, n inima codrului- ;p(el *randir se numea acel locC cci *randir, fiul lui @andir, era acum cpetenia lor, dup ce tatl lui pierise rpus- *randir nu era un om potrivit pentru rz oaie, din pricin c era N/RN ! @?N @t%R!N 354 olo" de un picior pe care i$3 frnsese n copilrie, ntr$o mprejurare nefericitC avea i o fire tare lnd, iu ind mai de"ra lemnul i nu fierul, i tiina despre tot ceea ce cretea su pmnt, mai curnd dect despre orice altceva'ar unii dintre pdurenii acetia nc i vnau pe orei la (otarele inutului lorC aa s$a fcut c atunci cnd )urin a ajuns n acele locuri, a auzit zvon de ncletare- / "r it pasul, s$a furiat cu "are de seam printre copaci i a vzut o ceat mic de oameni, nconjurat de orei- Oamenii se aprau cu disperare, stnd cu spatele la un plc de copaci care creteau stin"(eri, n mijlocul unei poieniC dar orcii erau muli la numr, nct ieii pdureni

nu prea aveau cum s scape dac nu$i ajuta cineva- Pitit n desi, fr s$3 vad careva, )urin s$a apucat s fac o (rmlaie cumplit, cu ufnituri de picioare i trosnet de cren"i rupte, ca apoi s stri"e n "ura mare, de$ai fi zis c se afla n fruntea unei adevrate armiiT /(aV /ici mi$erauV .enii dup mineV =a atac, ucidei tot ce puteiV /uzindu$3, muli dintre orei s$au uitat peste umr, cuprini de spaimC dintr$un salt, )urin a fost n poian, fcnd semn cu mna ca pentru a$i ndemna i pe ceilali din urm, iar tiurile 0 iei #urt(an" au scprat asemenea unei flcri n mna lui- Prea ine cunoteau orcii lama aceea, nct, nainte ca )urin s ajun" n mij$ locul lor, ei s$au i mprtiat i au rupt$o la fu"Pdurenii i s$au alturat i mpreun i$au vnat pe orei, mpin"ndu$i n ru6 puini au iz utit s ias pe malul cellaltn cele din urm, oamenii s$au oprit pe mal i 'orlas, cpetenia pdurenilor, a spus6 T !ute eti la vntoare, jupneC dar ciracii nu se "r esc s te urmezeT /ltfel st trea a, i$a rspuns )urin6 aler"m cu toii ca i cnd am fi unul sin"ur i cu nici un c(ip nu ne desprimOamenii din *ret(il au nceput s rdT Pi, unul sin"ur de$alde tine face ct o armie ntrea"- i sntem datori mii de mulumiri- 'ar cine eti tu, i ce faci aici\ 3IF PO.;<)! N;);RM!N/); T mi fac trea a pe care o tiu face, adic s rpun orei, a zis )urin- <i slluiesc acolo unde am trea - 0nt 0l aticul din PduriT /tunci vino de slluiete cu noi, au zis ei- ,ci noi n pduri ne avem slaurile i ne tre uie oameni pricepui- .ei fi primit cu raele desc(iseV )urin le$a aruncat o privire ciudat i a zis6 T 0 mai fi rmas suflete pe lumea asta, care s nu

se team c voi po"or um ra peste uile lor\ Prieteni, mai am o misie dureroas de ndeplinit6 s$o caut pe %induilas, fiica lui Orodret( din Nar"ot(rond, sau mcar s aflu ce s$a ales de ea- .ai i$amarV Multe sptmni au trecut de cnd a fost luat din Nar"ot(rond, dar tot tre uie s m duc i s$o cautOamenii l$au privit cu mil, iar 'orlas a spus6 T Nu o mai cuta- ,ci o oaste de orei a venit dinspre Nar"ot(rond spre )recerea peste )ei"lin6 aflasem despre ea cu mult nainte, din pricin c naintau foarte ncet, ducnd cu ei muli prizonieri- /tunci ne$am "ndit s dm i noi micul nostru atac n rz oi, astfel c i$am nconjurat pe orei din toate prile, cu toi arcaii pe care iz utisem s$i strn"em, ndjduind s$i putem eli era pe prizonieri- 'ar, vaiV de cum au fost atacai, orcii aceia ticloi i$au ucis pe captivi, nti pe femei, iar pe fiica lui Orodret( au pironit$o de$un copac, cu o suli)urin a rmas ca trsnitT 'e unde tii c ea era\ a ntre at elT Pentru c mi$a vor it, nainte s moar, a rspuns 'orlas- ;ra limpede c privirea ei cuta pe cineva pe care$3 atepta i mi$a zis aa6 7Morme"il- 0punei$i lui Morme"il c %induilas este aici:- /ltceva n$a mai spus/celea fiind ultimele ei cuvinte, am nmor$ mntat$o acolo unde a murit- Zace ntr$un "or"an, ln" )ei"lin- 0 fi trecut o lun de$atunciT 'ucei$m acolo, le$a cerut )urinC i ei l$au dus la o colin n apropiere de )recerea peste )ei"lin- 0$a ntins )urin pe pmnt i o ntunecime l$a cuprins, nct oamenii l$au crezut mort- 'orlas s$a N/RN ! @?N @t%R!N 3I3 aplecat asupra lui, 3$a privit cu "are de seam, apoi s$ a ntors ctre oamenii si i a spus6 T Prea trziuV Mare pcat- /ici zace nsui Morme"il, marele cpitan din Nar"ot(rond- 'up sa ie ar fi tre uit s$3 recunoatem, aa cum au fcut orcii,ci 0 iei Ne"re de la Miazzi i se dusese faima n

lun" i$n lat, pn i n inima codrului=$au ridicat cu veneraie i l$au purtat pn la ;p(el *randirC iar *randir a ieit n ntmpinarea lor i s$a minunat de nslia pe care$3 duceau- 'ar cnd a dat la o parte acopermntul de pe trup, s$a uitat la c(ipul lui )urin, fiul lui @urinC i o um r ntunecat i$a cuprins inima$.ai, oameni cruzi ai lui @alet(V a stri"at el- 'e ce ai mpiedicat moartea s$3 ia pe omul sta\ .$ai c(inuit s aducei pn$aici ultimul lestem al neamului nostru'ar pdurenii i$au zis6 T Nicidecum, acesta este Morme"il din Nar"ot(rondE3, un mare casap de orei, i de mult folos ne va fi dac va tri- <i c(iar de n$ar fi aa, cum am putea lsa leul unui om lovit de durere s zac de iz elite\ $ ,u adevrat n$ai putea, a consimit *randir- 0oarta a vrut s fie altfel<i 3$a luat pe )urin n casa lui i 3$a n"rijit'ar cnd )urin a iz utit ntr$un trziu s alun"e ntunecimea, venise primvaraC s$a trezit i a vzut soarele luminnd mu"urii verzi- <i dintr$odat s$a redeteptat n el curajul ,asei lui @ador, i s$a ridicat )urin n capul oaselor, spunnd n sinea lui6 7)oate faptele mele i zilele de odinioar mi$au fost ntunecate i pline de ticloie- !at c a venit o zi nou- /ici m voi statornici n pace i m voi lepda i de nume, i de neamC i voi lsa n urm um ra, sau mcar voi ncerca s n$o arunc peste cei pe care$i iu esc-: /stfel c i$a luat un nume nou, zicndu$i )uram ar, care n "raiul ;lfilor No ili nsemna 0tpnul 'estinuluiC i a trit el printre pdureni, fiind iu it de ei, iar el i$a ru"at s$i dea uitrii numele de odinioar i s$3 socoteasc drept unul dintre ei, nscut 3IE PO.;<)! N;);RM!N/); n *ret(il- Numai c sc(im ndu$i numele n$a nsemnat i c i sc(im ase nravul pe de$a$ntre"ul, ori c uitase de vec(ile lui psuri mpotriva servitorilor lui Mor"ot(C

cnd i cnd pornea la vntoare de orei, nsoit de civa care "ndeau asemenea lui, cu toate c trea a asta nu$i plcea defel lui *randir- ,ci el dorea s pzeasc o tea mai curnd tinuind$o i fr zarv$ Morme"il nu mai este, spunea el, dar team mi$e ca semeia lui )uram ar s nu strneasc mnia dumanilor mpotriva codrului *ret(ilV /a c )uram ar i$a pus sa ia nea"r deoparte i nu a mai luat$o cu sine la lupt, mnuind de$acum numai arcul i s"eata- Pe orei ns nu$i lsa nicicum s se apropie de )recerea peste )ei"lin ori de m"ura n care zcea %induilas- @aud($en$;llet( a fost numit acea m"ur, #or"anul %ecioarei ;lfe, i curnd orcii s$au nvat s se team de acel loc i s$3 ocoleasc- 'ar 'orlas i$a spus lui )uram ar6 $ [i$ai lepdat numele, tu ns tot 0a ia Nea"r ai rmasC oare nu$i adevrat ce se zvonete, cum c 0a ia Nea"r era fiul lui @urin din 'or$lomin, senior al ,asei lui @ador\ )uram ar i$a rspuns6 $ /a am auzit i eu- 'ar nu o spune i altora, te ro" mult, ca pe un prieten ce$mi eti,ltoria lui MorYen i a lui Nienor n Nar"ot(rond 'up trecerea !ernii ,runte, n 'oriat( au sosit noi veti despre Nar"ot(rond- =e aduseser civa care scpaser din atacul asupra fortreei i reuiser s supravieuiasc iernii n sl ticie, iar acum veniser s caute adpost la )(in"ol i strjerii de la (otare i aduseser n faa Re"elui- &nii spuneau c toi dumanii se retr$ seser la miaznoapte, alii c #laurun" nc mai slluia n slile lui %ela"undC mai erau cei care ziceau c Morme"il fusese rpusC civa vor eau cum c Morme"il fusese vrjit de 'ra"on i rmsese n fortrea, presc(im at n stan- 'ar cu toii spuneau N/RN ! @?N @t%R!N 3IH c n Nar"ot(rond se tiuse tot timpul c 0a ia Nea"r nu era altcineva dect )urin, fiul lui @urin din 'or$lomin-

/uzind aceasta, MorYen i Nienor au fost cuprinse de o spaim i o durere cumplite- <i a spus MorYen6 $ ndoiala asta este lucrarea lui Mor"ot(V Oare nu ne e dat s aflm adevrul i astfel s tim la ce ne putem atepta mai ru\ ,(iar i )(in"ol dorea s afle mai multe despre soarta fortreei Nar"ot(rond i se "ndea s trimit ntr$acolo cteva iscoade, numai c el credea c )urin fusese ucis, ori, dac nu murise, nimeni nu l$ar mai fi putut salvaC i nu vroia cu nici un c(ip s triasc ceasul n care MorYen ar fi aflat crudul adevr dincolo de orice ndoial- /stfel c i$a spus6 $ )rea a asta e tare primejdioas, 'oamn din 'or$ lomin, tre uie s cumpnim- ndoiala poate ntr$adevr fi lucrarea lui Mor"ot(, vrnd s ne fac s ne pripim'ar MorYen, prad dezndejdii, i$a stri"at6 $ Pripeal, domnul meuV 'ac fiul meu rtcete flmnd prin codri, dac zace n lanuri undeva, dac leul lui a rmas nenmormntat, atunci crede$m c m voi pripi- N$a irosi nici o clip ca s m duc s$3 caut$ 'oamn din 'or$lomin, a zis )(in"ol, fiul lui @urin nu i$ar dori aa ceva- ;l s$ar "ndi c aici eti mai la adpost dect n oricare alt melea" de pe acest pmnt, aici, n "rija lui Melian- 'e dra"ul lui @urin i al lui )urin, nu te voi lsa s rtceti cine tie pe unde n vremurile astea pline de primejdii$ Pe )urin nu l$ai mpiedicat s dea piept cu primejdia, dar pe mine vrei s m ii departe de el, a ipat MorYenn "rija lui MelianV 'a, o prizonier a *rului- Mult vreme am pre"etat pn s pesc nuntrul *rului, iar acum m ciesc$ 'oamn din 'or$lomin, i$a zis )(in"ol, dac astfel i$e vor a, atunci s tii6 *rul este desc(is- =i er ai venit aici, li era vei sta T ori vei plecaMelian, care tcuse n tot acest timp, i$a spus6 $ Nu te duce, MorYen- /devrat ai spus6 ndoiala aceasta de la Mor"ot( vine- 'ac pleci, pleci pentru c

aa vrea el3IQ PO.;<)! N;);RM!N/); T )eama de Mor"ot( nu m va opri s urmez c(emarea neamului meu, a rspuns MorYen- 'ar dac te temi pentru viaa mea, atunci, domnul meu, d$mi pe civa dintre slujitorii domniei tale s m nsoeascT [ie nu$i spun ce s faci, i$a rspuns )(in"ol- /lor mei ns le spun- !i voi trimite atunci cnd cred eu de cuviinMorYen n$a mai spus nimicC iz ucnind n plns, a plecat din faa Re"elui- )(in"ol i simea inima "rea, cci i se prea c MorYen i pierduse minile, i a ntre at$o pe Melian dac puterile ei n$o puteau mpiedica s pleceT ,a s mpiedic rul s intre, pot s fac multe, a rspuns ea- 'ar nu i mpotriva celor care vor s ias/sta numai ie i st n puteri- 'ac e s fie inut aici, tre uie s$o ii cu fora- 'oar aa o vei face s se rz"ndeascMorYen s$a dus la Nienor i i$a spus6 T Rmi cu ine, fiic a lui @urin- ;u plec s$mi caut fiul, ori mcar s aflu ce i s$a ntmplat cu adevratC aici toi se codesc s fac ceva, i$or s se codeasc pn va fi prea trziu- )u ateapt$m, ndjduiesc s m ntorc curnd,uprins de team i dezndejde, Nienor a ncercat s$ o opreasc, dar MorYen n$a mai scos un cuvnt, ci s$a ntors n camera eiC iar cnd a venit dimineaa, a nclecat i dus a fost)(in"ol dduse porunc s nu stea nimeni n calea lui MorYen- 'ar de cum a plecat, re"ele i$a c(emat la sine pe cei mai voinici i mai pricepui dintre strjeri, iar pe Ma lun" l$a numit cpetenia lorT Plecai acum fr z av, le$a zis el, dar s nu tie c o urmrii- !ar cnd o ajun"e n pustie, de$o fi s$o amenine ceva, artai$vC dac nu se ntoarce cu voi, pzii$o cum putei mai ine- ns pe civa dintre voi i

voi ru"a s$o ia nainte ct pot ei de repede, s afle tot ce se poate afla/a s$a ntmplat c )(in"ol a trimis mai muli strjeri dect avusese de "nd, iar printre ei se aflau i zece ,avaleri care duceau de drlo"i ali civa cai- /u pornit pe urmele lui MorYen care a apu$ cat$o spre miazzi, str tnd inutul Re"ion, i astfel a ajuns la N/RN ! @?N @t%R!N 3I5 malul rului 0irion, mai sus de @eleteiele /mur"uluiC acolo s$a oprit ea, cci 0irionul era lat i vijelios, i MorYen nu tia pe unde s$o apuce- 0trjerii au fost nevoii s se arateC iar MorYen le$a spus6 T )(in"ol vrea s m opreasc din drum\ Ori poate a ia acum mi trimite ajutorul pe care nu voise s mi$3 dea\ T <i una, i alta, a rspuns Ma lun"- Nu vrei s te ntorci\ $NuV T nseamn c va tre ui s te ajut, cu toate c o fac mpotriva inimii- /ici 0irionul e lat i adnc, nu poate fi trecut not nici de noi, nici de caiT /tunci ducei$m dincolo, pe unde trec elfii, i$a zis MorYen, altfel voi ncerca s$3 trec not<i Ma lun" a dus$o la @eleteiele /mur"ului- Pe acel mal rsritean, n micile estuare i n desiul de stuf, elfii ineau ascunse i ine pzite rci, pentru ca solii care$i aduceau lui )(in"ol veti despre ru edeniile sale din Nar"ot(rondEE s poat trece dintr$o parte n cealalt/cum au ateptat s treac noaptea luminat de stele i a ia n ceurile al icioase dinaintea zorilor au traversat rul- !ar la vremea cnd soarele apruse rou de dup Munii /l atri i vntul dimineii sufla cu putere, mprtiind ceaa, strjerii au urcat malul apusean, lsnd n urm *rul lui Melian- ;lfi nali din 'oriat( erau strjerii acetia, cu veminte cenuii i cu mantii peste cmile de zale- 'e pe ponton, MorYen i privea cum trec n tcere pe ln" ea, i dintr$odat a scos un ipt-

T /cela de unde a aprut\ a ntre at ea, artnd spre coada companiei- 'e trei ori zece erai cnd ai venit la mine- !ar acum urcai rmul de trei ori cte zece i nc unulV /tunci s$au ntors i ceilali i cu adevrat au vzut c soarele lumina un cap auriu6 cci Nienor era nou$venitulC din pricina vntului, "lu"a i czuse de pe cap- /stfel au descoperit c ea se luase dup strjeri i li se alturase n ntuneric, nainte s nceap traversarea rului- 0trjerii s$au nspimntat, dar mai speriat era MorYenT 'u$te napoi, i$a stri"at ea- ntoarce$teV i poruncesc'ar Nienor i$a rspuns6 3II PO.;<)! N;);RM!N/); T 'ac soaa lui @urin poate s plece mpotriva tuturor sfaturilor, pentru c o c(eam "lasul sn"elui, la fel poate i fiica lui @urin- Mi$ai dat numele de *ocirea, numai c nu voiesc a jeli de una sin"ur dup tat, dup frate i dup mam- .oi sntei tot ce am i v iu esc mai presus de orice- <i dac tu nu te temi, nici eu nu m tem<i cu adevrat, pe c(ipul ei nu se citea nici urm de team- Nienor prea nalt i puternicC semna cu cei din casa lui @ador, nali la stat, iar cu vemintele acelea elfeti pe care le purta, nu se deose ea de strjeri, fiind doar cu puin mai scund dect cel mai nalt dintre eiT <i$acum, ce$ai de "nd s faci\ a ntre at$o MorYenT 0 mer" ncotro vei mer"e i tu- /i de ales- %ie m duci napoi i m dai n si"uran n "rija lui MelianC cci nu e nelept s nu$i asculi sfatul- %ie, dac tu vei apuca$ o pe drumul primejdiei, vei ti c te urmez pe acelai drum/devrul e c Nienor venise pn aici n ndejdea c, de team pentru viaa fiicei ei i din dra"oste pentru ea, MorYen se va ntoarceC iar MorYen nu tia cum s se mpartT &na e s nu dai ascultare unui sfat, a rspuns

MorYen- ,u totul alta s nu te supui poruncii pe care i$o d mama ta- 'u$te napoiV T Nu, s$a mpotrivit Nienor- 'e mult nu mai snt copil/m i eu vrerea mea i o minte care judec sin"ur, cu toate c pn acum nu a judecat altminteri dect a taMer" cu tine- Mai curnd n 'oriat(, ca semn de cinstire pentru cei care$3 crmuiescC dar de nu voieti astfel, atunci spre apus- <i dac tot vor im despre cine s mear" mai departe, mai de"ra eu ar tre ui s fiu aceea, fiind n deplintatea puterilor melePrivindu$i fiica, MorYen a vzut, n oc(ii ei cenuii, ncpnarea lui @urinC mai c i$ar fi dat ascultare, dar nu$i putea nfrn"e mndria T ar fi prut, n ciuda vor elor meteu"ite, c se las dus napoi de Nienor, ca o femeie trn care$a dat n mintea copiilorT mi voi urma drumul, aa cum am plnuit, i$a rspuns ea- 'ac vrei s vii, vino, dar fr consimmntul meuN/RN ! @?N @t%R!N 3IG $ /a s fie, a zis Nienor/tunci Ma lun" le$a spus strjerilor6 $ ; limpede acum c nu din lips de curaj, ci de prevedere, aduce poporul lui @urin nenorociri asupra altoraV /a s$a ntmplat i cu )urinC dar nu i cu strmoii lui- ,ei de$acum snt toi cu minile rtcite, unul mai ru ca cellalt, i asta nu$mi place defel- Mai tare m tem de$aceast misie ce ne$a dat$o Re"ele, dect de a$3 vna pe =up- ,e$i de fcut\ 'ar MorYen, care urcase i ea pe rm i se apropiase de ei, a auzit ultimele cuvinte$ %acei aa cum v$a ru"at re"ele, le$a spus ea- ,utai s aflai veti despre Nar"ot(rond i despre )urin- Pentru asta am venit cu toii pn aici$ ;(ei, mai e drum lun" de str tut, i presrat de primejdii, i$a zis Ma lun"- 'ac e s mer"ei mai departe, tre uie s urcai n ei i s clrii alturi de

ceilali clrei, fr s v deprtai nici un pas de ei0e luminase ine de ziu cnd au pornit mai departe i au ieit, fr s se "r easc i cu oc(ii$n patru, din inutul trestiilor i al slciilor pitice, ajun"nd la poalele pdurilor cenuii care acopereau mare parte din cmpia de la miazzi de Nar"ot(rond- ,t a fost ziua de lun" au mers tot spre apus, fr s vad n jur altceva dect pustiiciune i fr s aud vreun z"omotC melea"ul era tcut, parc su stpnirea unei spaime mari, aa i s$a prut lui Ma lun"- Pe acelai drum apucase i *eren, cu muli ani nainte, apoi pdurile se umpluser de oc(ii ascuni ai vntorilorC dar acum toi cei care slluiser de$a lun"ul rului Naro" plecaser, i nu se vedea nici un semn c orcii s$ar fi ncumetat att de departe spre miazzi- n acea noapte i$au aezat ta ra n pdurea cenuie, fr s aprind vreun foc, nici mcar ct de$o tor&rmtoarele dou zile i$au continuat cltoriaC n seara celei de$a treia zile de cnd traversaser 0irionul, au ajuns n partea cealalt a cmpiei, de unde nu mai era mult pn la rmul rsritean al Naro$ "ului- 'intr$odat, pe Ma lun" 3$a cuprins o asemenea tul urare, nct a ru"at$o pe MorYen s nu mear" mai departe- 'ar ea a rs i a spus6 3IJ PO.;<)! N;);RM!N/); T 'in ct mi se pare, n curnd vei scpa de noi i$ atunci o s poi rsufla uurat- 'ar pn atunci va tre ui s ne mai ra zi puin- /proape am ajuns, n$o s m ntorc tocmai acum doar pentru c mi$e teamT 0ntei ne une de le"at i nes uite amndou, i$a stri"at Ma lun"- Mai mult ne mpiedicai dect ne ajutai s aflm veti- /scultai$m ine ce v spunV /m fost ru"at s nu stm cu voi cu de$a silaC dar am fost ru"at i s v apr, cum oi putea mai ine- n trectoarea asta nu pot face dect un sin"ur lucru, s v pzesc- Mine v voi duce la /mon ;t(ir, 'ealul !scoadelor, care nu e departe de$aiciC acolo vei rmne su straj i nu v vei mai

clinti din loc atta vreme ct snt eu cpetenie aici/mon ;t(ir era un "or"an mare ct un deal, care, cu mult vreme n urm, la porunca lui %ela"und fusese ridicat cu trud pe cmpia din faa Porilor fortreei sale, la o le"(e spre rsrit de Naro"- 'e atunci, crescuser copaci pe el, "ola rmsese numai cretetul de unde se putea vedea n toate prile- 0e zreau drumurile care duceau la marele pod al Nar"ot(rondului i plaiurile mprejmuitoare- =a acest deal au ajuns ei trziu dimineaa, i l$au urcat dinspre rsrit- /poi, privind de$ acolo de sus spre Platoul %arot(, cafeniu i "ola dincolo de ruEH, Ma lun" a vzut cu oc(ii lui de elf terasele fortreei Nar"ot(rond, pe a ruptul malului apuseanC ca o "aur mic i nea"r n zid se deslueau Porile lui %ela"und- 'ar Ma lun" nu iz utea s prind nici un zvon i nu zrea nici urm de duman ori de 'ra"on, n afar de semnele de foc din jurul Porilor, pe care le pricinuise 'ra"onul cnd prdase fortreaa- )otul zcea n nemicare su un soare palid'up cum spusese c o s fac, Ma lun" le$a poruncit celor zece ,avaleri s le in pe MorYen i pe Nienor n vrful dealului, i nu care cumva s se clinteasc de acolo pn nu se ntorcea el, dect dac se ivea vreo primejdie cumplitC i dac totui se ivea, atunci ,avalerii tre uiau s le nconjoare pe mam i fiic i s fu", ct puteau ei de repede, spre rsrit, spre 'oriat(, trimind pe unul dintre ei nainte, ca s dea de veste i s cear ajutor/poi Ma lun" i$a luat cu sine pe ceilali tovari de drum i mpreuna au co ort dealulC cnd au ajuns n cmpia apusean, unde N/RN ! @?N @t%R!N 3I4 copacii erau rari, s$au mprtiat i, cu ndrzneal dar i cu fereal, fiecare a apucat$o pe alt drum, ndreptndu$se spre malul rului Naro"- Ma lun" nsui a luat$o pe drumul din mijloc, ce ducea spre pod, i astfel a ajuns la captul lui de pe malul cestlalt, i 3$a "sit drmatC jos,

n al ia adnc, rul cur"ea vijelios, umflat de ploile czute departe la miaznoapte, nspumat i vuind printre pietrele prvlite'ar #laurun" se afla acolo, zcnd n um ra marelui coridor ce ducea de la Porile sfrmate pn n inima fortreeiC prinsese de mult de veste de venirea iscoadelor, cu toate c puini oc(i din Pmntul de Mijloc le$ar fi zrit- 'ar cuttura oc(ilor lui ticloi era mai a"er dect cea a vulturilor, ntrecnd$o c(iar i pe cea departe$vztoare a elfilorC tia i c unii rmseser n urm, sus, pe cretetul pleuv al dealului /mon ;t(ir/stfel, pe cnd Ma lun" se strecura printre olovani, cercnd s treac rul dezlnuit pe pietrele podului nruit, numai ce iese #laurun", scuipnd foc, i se trte jos n ru- 'intr$odat s$a auzit un sfrit cumplit i din ape s$au nlat vltuci de ne"uriC Ma lun" i ceilali strjeri care pndeau n apropiere s$au pomenit nvluii ntr$un a ur or itor i$ntr$o miasm "reoasC cei mai muli au rupt$o la fu", mai curnd nimerind dect "sind drumul napoi spre 'ealul !scoadelor- 'ar n timp ce #laurun" trecea rul Naro", Ma lun" s$a tras deoparte i s$a ascuns su o stnc, rmnnd pitit acoloC cci socotea c misia lui nc nu se nc(eiase- /cum tia dincolo de orice ndoial c #laurun" slluia n Nar"ot(rond, dar nc nu aflase nimic despre soarta fiului lui @urinC inima lui viteaz i ddea "(es s traverseze rul de cum disprea #laurun" i s cerceteze slile lui %ela"und- i spunea c fcuse tot ce$i sttea lui n puteri s le apere pe MorYen i NienorC fr doar i poate c strjerii vor fi prins de veste c #laurun" se apropia, iar ,avalerii vor fi pornit n "alop napoi spre 'oriat(/a s$a fcut c #laurun" a trecut pe ln" Ma lun" $ o form urieeasc nconjurat de a uriC nainta cu repeziciune, cci o fi fost el un .ierme mare, dar era i sprinten- Ma lun" a trecut la rndul su Naro"ul, pe malul cellalt, nu fr s$i primejduiasc viaaC de sus de pe /mon ;t(ir, strjile l$au vzut pe 'ra"on ieind,

3GF PO.;<)! N;);RM!N/); i s$au nspimntat- N$au mai stat o clip pe "nduri, ci le$au ru"at pe MorYen i pe Nienor s ncalece i s$au pre"tit s fu" spre rsrit, aa cum le spusese cpetenia lor- 'ar c(iar cnd lsaser n urm clina dealului i porniser n "alop pe cmpie, un vnt ru a mpins asupra lor a urii i o miasm pe care nici un cal n$a putut$o ndura- Or ii de ne"ur i nne unii de "roaza ce le$o strnise du(oarea 'ra"onului, caii n$au mai fost de stpnit, nct au rupt$o la fu" care$ncotroC strjerii n$au mai tiut unii de alii, ci se iz eau de copaci sau or eciau zadarnic n cutarea tovarilor lorNec(ezaturile cailor i stri"tele clreilor au ajuns la urec(ile lui #lau$ run" i tare i$a plcut ce auzea&nul dintre elfii clrei, care$ncerca s$i struneasc armsarul n cea, a vzut$o pe 'oamna MorYen trecnd pe ln" el, un du( cenuiu pe un cal nne unitC n clipa urmtoare a disprut, stri"nd Nienor, i de atunci dus a fost,nd "roaza aceea oar a pus stpnire pe clrei, calul lui Nienor, care "onea sl atic, s$a mpiedicat, aruncnd$o pe fat din a- / czut n iar a moale, aa c nu s$a rnit, dar, ridicndu$se n picioare, a vzut c rmsese sin"ur6 pierdut n cea, fr cal i fr strjeri- Nu s$a nspimntat ctui de puin, ci a cumpnit ce era mai ine de fcut6 n$avea nici un rost, i$a zis ea, s se ia dup un stri"t sau altul, cci, c(iar dac rsunau peste tot n jurul ei, stri"tele preau s devin tot mai sla e- Mai nelept era s ncerce s se ntoarc la deal6 cu si"uran c acolo avea s vin i Ma lun" nainte de a se ndrepta spre 'oriat(, mcar pentru a vedea dac nu cumva rmsese cineva n urm/a c Nienor a pornit n direcia n care simea c se nal pmntul su picioarele ei i, cu adevrat, n scurt timp a ajuns la deal, apoi a luat$o ncet pe poteca ce ducea dinspre latura rsritean spre vrf- Pe msur ce urca, ceaa se su ia, iar cnd a ajuns pe culme, soarele

sclda cretetul "ola- Nienor a mai fcut civa pai i a privit spre apus- <i c(iar acolo, n faa ei, se "sea capul cel mare al lui #laurun" care tocmai atunci se trse pn sus din partea cealalt a dealuluiC nainte ca fata s se dumireasc ce se N/RN ! @?N @t%R!N 3G3 ntmpla, oc(ii ei au privit n cumpliii oc(i ai .iermelui, plini de spiritul ticlos al lui Mor"ot(, stpnul luiNienor, care nu se pierdea cu firea cu una cu dou, s$ a mpotrivit cutturii din oc(ii lui #laurun"C dar dra"onul a copleit$o cu puterea lui$ ,e caui aici\ a ntre at$o el%r voia ei, fata a rspuns6 $ l caut pe unul numit )urin, care a slluit aici o vreme- 'ar poate c a pierit$ Nu am de unde ti, a zis #laurun"- / fost lsat aici s le apere pe femei i pe nevolniciC dar cnd am venit eu, el i$a prsit pe toi i a rupt$o la fu"- &n fanfaron i$un fricos fr perec(e, aa$mi pare- 'e ce$3 caui tocmai pe unul de teapa lui\ $ Mini, a zis Nienor- ,opiii lui @urin nu$s fricoi, aa s tii- Nu ne temem de tine#laurun" a iz ucnit ntr$un rs rutcios6 fiica lui @urin se dduse de "ol$ nseamn c sntei ne uni, i tu, i fratele tu, a zis el- !ar ludroenia voastr se va pierde n pustiu- ,ci eu snt #laurun"V /tunci el i$a nlnuit privirea n privirea lui i voina ei s$a risipit ca fumul- =ui Nienor i s$a prut c soarele plete i c totul n jur devine nedesluitC ncet, o mare ntunecime a po"ort peste ea i n acea ntunecime era doar un "ol uriaC Nienor n$a mai tiut nimic i n$a mai auzit nimic i nu i$a mai amintit nimicMult vreme a cercetat Ma lun" ncperile fortreei Nar"ot(rond, nfruntnd ezna i du(oareaC dar nu a mai dat peste nici un suflet viu acolo6 nimic nu se mica printre oase, stri"tele lui nu primeau nici un rspuns- n

cele din urm, copleit de "rozvenia acelui loc i temndu$se ca un cumva #laurun" s se ntoarc, s$a ndreptat napoi spre Pori- 0oarele co ora spre asfinitC n spate, %arot( i arunca um rele ne"re peste terase i peste rul dezlnuit din valeC dar n deprtare, su /mon ;t(ir, oc(ii lui preau s deslueasc forma lestemat a 'ra"onului- Mai "rea i mai primejdioas a fost acum traversarea Naro"ului pe malul cellalt, cci 3GE PO.;<)! N;);RM!N/); pasul nu$i era doar "r it, ci i nesi"ur din pricina friciiC a ia a apucat Ma lun" s pun piciorul pe malul rsritean i s se furieze la adpostul stncii, c #laurun" i ajunsese pe uza rpei- 'oar c acum se mica lene i parc furiatC focurile din el mocneauC i irosise mult putere, iar acum nu dorea dect s se odi(neasc i s doarm n ntuneric- /a c i$a trt trupul prin ap i apoi n sus, spre Pori, ca un arpe uria, cenuiu ca cenua, mnjind pmntul cu scursura lipicioas a pntecelui su'ar nainte s dispar dincolo de Pori, i$a ntors privirea spre rsrit, i din el a rsunat (o(otul de rs al lui Mor"ot(, a ia auzit, dar cumplit, un ecou al rutii venit din ndeprtatele a isuri ne"re- @o(otului i$a urmat vocea sa, rece i co ort6 T )e$ai pitit ca un oarece su mal, Ma lun" slvituleV Prost te$ai priceput s ndeplineti misiile ce i le$a dat )(in"ol- #r ete$te s ajun"i pe deal ca s vezi ce s$a ales din ceea ce i s$a dat n "rij<i cu aceasta #laurun" s$a furiat n rlo"ul lui, soarele a asfinit i nserarea cenuie a co ort rece peste pmnt- Ma lun" ns a rupt$o la fu" spre /mon ;t(irC iar cnd a nceput s urce poteca, stelele prinseser s scapere la rsrit- n lumina lor a zrit el o siluet ntunecata, stnd n picioare nemicat, parc cioplit n piatr- /stfel sttea Nienor, fr s aud ce$i spunea el i fr s$i adreseze vreo vor - 'ar cnd el a luat$o de mn, ea a tresrit i s$a lsat dus de acoloC ct o el

inea de mn, ea l urma, cnd i ddea drumul, ea se oprea locului/mrciunea i nedumerirea l$au copleit pe Ma lun"C nu avea de ales T tre uia s$o duc pe Nienor pe lun"ul drum rsritean, fr ca nimeni dintre ai si s$3 nsoeasc ori s$3 ajute- Parc erau somnam uli, aa mer"eau amndoi, i astfel au ajuns pe cmpia cufundat n noapte- !ar cnd a venit dimineaa, Nienor s$a mpiedicat i a czut i acolo a rmas, nemicatC iar Ma lun" s$a aezat ln" ea, cuprins de disperareT Nu zadarnic m$am temut eu de misia asta, a murmurat el ca pentru sine- 'ar din ct mi se pare, va fi i ultima- /lturi de nefericita asta de odrasl de om voi pieri i eu n pustietate, iar numele mi va ajun"e de atjocur n 'oriat( $ de va ajun"e pn N/RN ! @?N @t%R!N 3GH acolo vreo veste despre soarta noastr- %r doar i poate c toi ceilali au fost rpui, numai ea a fost cruat, dar nu din mil/stfel au fost ei "sii de trei dintre strjerii care fu"iser de pe malul rului Naro" cnd ieise #laurun" din rlo"ul luiC rtciser vreme ndelun"at, dar dup ce se risipise ceaa se ntorseser pe deal, unde nu mai "siser pe nimeni, drept care nu le mai rmsese dect s caute drumul napoi spre cas- !n sufletul lui Ma lun" s$a retrezit speranaC au pornit cu toii, apucnd$o mai nti spre miaznoapte, apoi spre rsrit, cci spre miazzi nu era nici un drum care s$i duc pn n 'oriat(, iar de cnd czuse fortreaa Nar"ot(rond, nimeni nu mai putea folosi podul plutitor ca s ptrund n Re"atul /scuns, ci numai ca s ias)are ncet naintau, ca i cnd ar fi dus cu ei un copil sleit de puteri- 'ar pe msur ce se deprtau de Nar"ot(rond i se apropiau de 'oriat(, Nienor i recpta puterile T mer"ea ore ntre"i, asculttoare, dus de mn- Numai c oc(ii ei lar" desc(ii nu vedeau nimic, urec(ile ei nu auzeau nici un cuvnt, uzele ei nu

rosteau nici o vor 'up multe zile de mers, au ajuns ntr$un trziu la (otarul apusean al 'oriat(ului, undeva la miazzi de )ei"linC se "ndiser s treac de mprejurimile micului re"at al lui )(in"ol dincolo de 0irion i astfel s ajun" la podul pzit, aflat n apropiere de locul de vrsare a rului ;s"alduin- /colo s$au oprit o vremeC au ntins$o pe Nienor pe un pat de iar , iar ea a nc(is oc(ii, lucru pe care nu$ 3 fcuse pn atunciC prea c se cufundase n somn- ;lfii s$au aezat i ei s se odi(neascC erau att de ostenii, nct au uitat s pun o straj- 'eodat, au fost atacai de o ceat de vntori orei, una din multele care cutreierau n cele vremuri (otarele i ndrzneau c(iar s se apropie de mprejurimile 'oriat(ului- n toiul ncierrii care a urmat, Nienor a srit rusc n picioare din culcuul ei de iar , ca unul trezit din somn de o alarm n miez de noapte, i cu un stri"t s$a repezit n pdure- Zrind$o, orcii s$au luat dup eaC iar elfii dup orei- 'ar cu Nienor se petrecuse la fel de neateptat o sc(im are, cci acum era mai iute de picior dect toi, fu"ind ca o cprioar printre copaci, cu prul fluturndu$i n vnt, att de repede "onea- Ma lun" i tovarii si i$au ajuns pe orei i i$au rpus pn la 3GQ PO.;<)! N;);RM!N/); ultimul, dup care au pornit din nou pe urmele lui Nienor'ar pe Nienor parc o n"(iise pmntulC n$au mai dat de ea, nici mcar de vreo urm a ei, cu toate c au cutat$o zile ntre"iPn la urm, Ma lun" a tre uit s se ntoarc n 'oriat(, "r ovit de amrciune i ruineT 0tpne, ale"e$i o alta cpetenie pentru vntori, i$ a spus el Re"elui- ;u m$am fcut de rs'ar Melian i$a spus6 T Nu ai dreptate, Ma lun"- /i fcut tot ce i$a stat n puteri, nici un alt slujitor al Re"elui n$ar fi iz utit mai mult- 'in nefericire, ai fost nevoit s nfruni o putere mult prea mare pentru tine6 prea mare pentru toi cei

care slluiesc n Pmntul de MijlocT )e$am trimis s afli veti, i ai aflat, a zis i )(in"olNu este vina ta c aceia pentru care vetile aveau cea mai mare nsemntate nu le mai pot auzi- ,u adevrat dureros este acest sfrit pentru neamul lui @urin, dar nu tu eti cel vinovat,a i cnd n$ar fi fost de ajuns c Nienor se pierduse n sl ticie, cu minile rtcite, MorYen dispruse i eaNici atunci i nici mai trziu, despre soarta ei nu s$a mai aflat nimic si"ur n 'oriat( ori n 'or$lomin- 'ar Ma lun" nu$i "sea linitea, astfel c, nsoit de civa din tovarii si, a plecat n sl ticie, i timp de trei ani a tut (otarele n lun" i$n lat, de la ;red ]et(rin pn la "urile 0irionului, cutnd urme sau veti despre cele care se pierduserNienor n *ret(il ,t despre Nienor, ea a fu"it i a tot fu"it prin pdure, auzind n spate stri"tele urmtorilorC n timp ce fu"ea, i$a sfiat vemintele, unul cte unul, pn cnd a rmas "oalC o zi ntrea" a fu"it, ca o sl ticiune vnat care$ i d du(ul de o oseal, dar nu ndrznete s se opreasc s$i tra" sufletul- 'intr$odat, la apusul soarelui, ne unia a prsit$o pe Nienor- 0$a oprit pre de o clip, uimac parc, apoi, cuprins de o sfreal sor cu moartea, s$a pr uit ca rpusa ntr$un desi de feri"i<i$acolo, printre feri"ile trne i N/RN ! @?N @t%R!N 3G5 lstarele fra"ede ale primverii, a rmas ea adncit ntr$ un somn "reu, fr s mai tie de nimic0$a trezit a doua zi dimineaa, ucuroas de lumina din jur, asemenea unei fiine care desc(ide pentru prima oar oc(ii asupra lumiiC totul n jurul ei i se prea necunoscut i ciudat, nu tia numele lucrurilor pe care le vedea- ,ci n urma ei nu era altceva dect o ntunecime "oal, prin care nu rz tea nici oWamintire despre ceea ce cunoscuse vreodat, nici un ecou al vreunui cuvnt-

Nu$i amintea dect de um ra fricii, din care pricin era mereu cu oc(ii la pnd, cuta tot timpul locuri unde s se ascund6 se cra n copaci, se furia n tufriuri, la fel de iute ca o veveri sau o vulpe, ori de cte ori auzea vreun z"omot sau o nspimnta vreo um rC i din ascunzi pndea mult vreme printre frunze, nainte s ias la lumin/stfel i$a continuat ea drumul, tot nainte, pn ce a ajuns la rul )ei"lin, unde i$a stmprat seteaC dar (ran nu "sea i nu tia nici cum s i$o "seascC foamea o c(inuia, la fel i fri"ul- <i cum copacii de pe malul cellalt preau mai dei, mai um roi Laa i erau, aflndu$se la poalele codrului *ret(ilM, ea a trecut rul ntr$acolo i a ajuns la un dm verde, unde s$a lsat s cad, sfr$ it de puteri6 i se prea c ntunecimea aceea o ajun"ea din urm i soarele nsui se nne"uran fapt, o furtun cumplit se apropia dinspre miazzi, "rea de ful"ere i ploaie "roasC Nienor a rmas pe dm ul acela, c(incindu$se de "roaz de cte ori u uia tunetul, iar ploaia i iciuia "oliciunea?ntmplarea a fcut ca, tocmai la acel ceas, nite pdureni din *ret(il s se ntoarc de la vntoare de orei, traversnd n "ra )recerea peste )ei"lin i ndreptndu$se spre un adpost aflat n apropiereC un trsnet a luminat dintr$odat cerul, nvluind @aud($en$ ;llet( ntr$o flam al - )uram ar, care se afla n fruntea cetei, s$a dat napoi cutremurat i i$a acoperit oc(iiC i se nzrise c vzuse du(ul unei fecioare rpuse, zcnd pe mormntul lui %induilas'ar unul dintre oameni s$a repezit spre "or"an i 3$a stri"at pe )uram ar6 $ /ici, stpneV O femeie tnr zace aici, e nc n viaV 3GI PO.;<)! N;);RM!N/); )uram ar s$a apropiat i a luat$o n raeC apa iroia din prul eiC fata a nc(is oc(ii, un fior a prut s$o scuture, apoi a rmas nemicat- Mirat de "oliciunea ei,

)uram ar a nvelit$o n mantia lui i a dus$o la adpostul din pdure al vntorilor- /colo au fcut focul i au acoperit$o pe fat cu pturi, iar ea a desc(is oc(ii i i$a privitC cnd l$a vzut pe )uram ar, faa i s$a luminatC a ntins o mn spre el, cci i se prea c n sfrit "sise ceva ce cutase n ntunecime, i s$a simit cuprins de o mare linite- )uram ar i$a luat mna ntr$ale sale, a zm it i i$a spus6 T ;i ine, domni, n$ai vrea acum s ne spui care i$ e numele, din ce neam te tra"i i ce nenorocire s$a a tut asupra ta\ ;a a cltinat din cap i nu a spus nimic, ci a nceput s pln"C aa c n$au mai iscodit$o, ci au lsat$o s mnnce (ulpav tot ceea ce i$au pus dinainte- 'up ce a isprvit de mncat, fata a oftat i l$a luat din nou pe )uram ar de mn, iar el i$a spus6 T ,u noi n$ai de ce te teme- Odi(nete$te n noaptea asta, iar mine te vom duce la slaurile noastre, sus, n pdure- 'ar am vrea s$i aflm numele i neamul din care te tra"i, ca s$i putem "si pe$ai ti i s le dm de tire despre tineNici de data asta n$a rspuns, ci s$a pornit pe plnsT Nu te necjiV i$a zis )uram ar- O fi prea trist povestea ca s ne$o spui acum- Pn una$alta, i dau eu un nume, i voi spune Nfniel, %ecioara =acrimilor/uzind numele acesta, ea i$a ridicat privirile, a cltinat din cap, dar a spus6 Nfniel- ;ra primul cuvnt pe care l rostea dup ntunecime, i de atunci aa s$a numit ea printre pdureni/ doua zi dimineaa, au dus$o pe Nfniel spre ;p(el *randir, pe drumul care urca a rupt, spre /mon O el, pn ce au ajuns la un loc unde tre uiau s traverseze apele vijelioase ale prului ,ele ros- &n pod de lemn fusese construit acolo, su el prul trecea peste un pra" de stnc, mncat de ape, i cdea pe multe trepte nspumate, ntr$o copaie de piatr, aflat departe josC vzdu(ul era plin de stropi, de$ai fi zis c ploua tot

timpul- n capul cascadei se ntindea o pajite verde, nconjurat de mesteceni, dar de partea cealalt a podului se desc(idea o privelite lar" spre ravinele )ei"linului, la vreo dou N/RN ! @?N @t%R!N 3GG mile deprtare- /colo aerul era rcoros, tocmai un ca drumeii s se opreasc vara pentru a se odi(ni i a ea din apa rece- 'imrost, 0cara Ploioas, astfel se numea cascada, dar din ziua aceea avea s fie numit Nen #irit(, /pa )remurtoareC pentru c )uram ar i oamenii si s$au oprit acolo, dar Nfniel, de cum a ajuns, s$a nfiorat dintr$odat i a nceput s tremureC iar ei nu au putut nici s$o nclzeasc i nici s$o liniteasc-EQ /stfel c au luat$o repede din locC i nc nainte de a ajun"e la ;p(el *randir, Nfniel aiura, cuprins de fier inealMult vreme a zcut ea olnavC *randir i$a folosit toat tiina sa ca s$o tmduiasc, iar soaele pdurenilor au stat de ve"(e la cptiul ei zi i noapte'ar numai cnd se aeza )uram ar ln" ea, fata i "sea linitea ori dormea fr s mai "eamC ct a durat fier ineala, cu toate c adesea era tul urat, fata n$a murmurat o vor n nici una din lim ile oamenilor ori ale elfilor- !ar dup ce s$a ntremat ncetul cu ncetul i a prins din nou s um le i s mnnce, femeile din *ret(il au tre uit s$o nvee ca pe un copil s cuvinte, vor de vor - 'ar Nfniel deprindea iute "raiul, tare$i plcea, ca i cnd redescoperea comori mari i mici pe care le crezuse pierduteC iar cnd, n sfrit, nvase destul ct s poat vor i cu prietenii ei, ea ntre a6 $ ,are e numele lucrului stuia\ ,ci l$am rtcit n ntunecimea mea?ncepnd ea s um le iari pe afar, se ducea acas la *randirC voia s afle numele tuturor vietilor, iar el le tia pe cele mai multeC i se preum lau mpreun prin "rdini i poieni/stfel a ajuns *randir s prind dra" de eaC dup ce s$ a ntremat deplin, Nfniel i ddea raul ca el s se

sprijine n onticiala lui, i$3 numea fratele ei- ns inima i$o druise lui )uram ar, i numai cnd l vedea pe el venind, zm ea i ea, iar numai cnd vor ea el vesel iz ucnea i ea n rsntr$una din serile toamnei aceleia aurite, edeau ei mpreun, iar soarele sclda n lumin coasta dealului i casele din ;p(el *randir, i peste tot era o linite adnc/tunci Nfniel i$a zis lui )uram ar6 3GJ PO.;<)! N;);RM!N/); T /m ntre at de numele tuturor lucrurilor, numai de numele tu n$am ntre at- ,um i se spune ie\ T )uram ar, a rspuns el;a a tcut, parc ascultnd un ecouC apoi a spus6 T <i ce nseamn asta, ori este doar numele tu\ T nseamn 0tpnul &m rei ntunecate- Pentru c, Nfniel, i eu am avut parte de ntunecime, n care am pierdut lucruri dra"i mieC dar acum socotesc c am trecut peste astaT <i ai fu"it i tu de ntunecimea ta, pn ce$ai ajuns n pdurile astea frumoase\ a ntre at ea- <i cnd ai scpat de ea, )uram ar\ T /a e, a rspuns el, am fu"it timp de muli ani- <i am scpat cnd ai scpat i tu- ;ra ntuneric atunci cnt ai aprut tu, Nfniel, dar de atunci a fost numai lumin- <i e ca i cnd ceea ce am cutat ndelun" i n van n sfrit a ajuns la mine!ar cnd s$a ndreptat spre casa lui, n nserare, )uram ar i$a spus n sinea lui6 7@aud($en$;llet(V 'in "or"anul verde a aprut ea- ; acesta un semn, oare cum s$3 citesc\: /nul acela auriu s$a stins ncet$ncet ntr$o iarn lnd, dup care a venit un alt an luminos- n *ret(il domnea pacea, pdurenii stteau linitii la "ospodriile lor, nu (lduiau pe alte melea"uri, ct despre veti din inuturile nvecinate, nu primeau- =a acea vreme, n miazzi orcii se aflau su puterea ntunecat a lui #laurun", ori erau trimii s iscodeasc (otarele

'oriat(uluiC ocolind )recerea peste )ei"lin, se ndreptau spre apus, departe de ru)mduit pe deplin, Nfniel se fcuse frumoas i prinsese din nou puteriC )uram ar n$a mai stat pe "nduri, ci a cerut$o de soie- )are s$a ucurat Nfniel, dar cnd *randir a auzit aceast veste, inima i s$a ncrncenatT Nu te pripiV i$a spus el lui Nfniel- Nu mi$o lua n nume de ru dac te sftuiesc s mai atepiT Nimic din ce faci tu nu$i fcut cu "nd ru, i$a rspuns ea- /tunci de ce m sftuieti astfel, neleptul meu frate\ N/RN ! @?N @t%R!N 3G4 T %rate nelept\ s$a mirat el- %rate neputincios, mai de"ra , neiu it i fr vino$ncoace- N$a ti s$i spun de ce- 'ar asupra omului stuia adast o um r de care m temT O um r a fost, a zis Nfniel, aa mi$a spus el- 'ar a scpat de ea, cum am scpat i eu- Oare nu merit el iu irea\ ,(iar dac acum st la casa lui, n linite i pace, n$a fost el oare cel mai mare cpitan din faa cruia fu"eau toi dumanii notri\ T ,ine i$a spus asta\ T 'orlas- N$a spus adevrul\ T *a da, a zis *randir, fr s$i plac ce$a auzit, deoarece 'orlas era cpetenia celor care doreau s porneasc rz oi mpotriva orcilor- )otui, cuta pricini s$ o opreasc pe Nfniel s se mrite, astfel c i$a spus6 /devrul, dar nu pe de$a$ntre"ulC cci el a fost ,pitanul din Nar"ot(rond, iar nainte de asta a venit de la Miazzi i a fost Ldin ct se ziceM fiul lui @urin din 'or$lomin, din ,asa rz oinic a lui @ador- .znd nne"urarea ce se aternuse peste c(ipul fetei, dar nenele$ "ndu$i tlcul, *randir a adu"at6 /a e, Nfniel, c ine "ndeti6 mai devreme sau mai trziu unul ca el va pleca din nou la rz oi, poate departe de melea"ul sta- <i de$o fi s se

ntmple astfel, cum vei ndura sin"urtatea\ %ii cu "are de seam, cci presimt c, dac )uram ar se va duce din nou la tlie, nu el va iz ndi, ci &m raT #reu mi va veni s ndur, a rspuns ea, dar nu$mi va fi mai uor nemritat, dect mritat- !ar o nevast poate c mai curnd l va nfrna i va ine &m ra la deprtare,u toate acestea, vor ele lui *randir au tul urat$o, astfel c 3$a ru"at pe )uram ar s mai ai r dare- 0$a mirat )uram ar i s$a m(nitC apoi a aflat de la Nfniel c *randir o sftuise s atepte, i nu i$a plcut defel<i a venit i urmtoarea primvar i atunci i$a spus lui Nfniel6 T )impul trece- /m ateptat pn acum, nu vreau s mai atept- % aa cum te ndeamn inima, prea dra" Nfniel, dar ascult$m ine6 am de ales ntre a m ntoarce la rz oi, n sl ticie, i a m nsura cu tine i a nu mai mer"e niciodat la lupt T dect pentru a te apra pe tine, de$o fi s se a at vreun ru asupra casei noastre3JF PO.;<)! N;);RM!N/); 0$a ucurat din nou Nfniel de vor ele astea i a primit pe data, iar la mijlocul verii au fcut nuntaC osp mare au pre"tit pdurenii i le$au druit o cas frumoas pe care o construiser anume pentru ei, sus pe /mon O el/colo au trit ei fericiiC numai *randir era tul urat, um ra ce i se lsase peste inim se adncise i mai mult.enirea lui #laurun" Puterea i rutatea lui #laurun" sporeauC creatura se n"roa la trup, i strn"ea pe orei n jurul su i crmuia ca un re"e dra"on, i ntre"ul inut care fusese odat re"atul Nar"ot(rond se afla su stpnirea lui- 'ar nainte s se sfreasc anul, al treilea de cnd )uram ar tria printre pdureni, #laurun" a pornit atacul mpotriva melea"ului lor n care, de o vreme ncoace, domniser linitea i paceaC i asta pentru c i #laurun", i stpnul su tiau prea ine c n *ret(il nc slluia o o te de

oameni li eri, sin"urii care mai rmseser din cele )rei ,ase ce se mpotriviser puterii de la Miaznoapte, i acest lucru nu puteau ei r da, cci "ndul lui Mor"ot( era acela de a supune ntre"ul *eleriand i de a$i scotoci fiece cotlon, pentru ca nimeni s nu rmn n via fr a$i fi lui sclav- /stfel c, dac #laurun" a "(icit unde se ascundea )urin, sau dac Laa cum spun uniiM la acea vreme )urin scpase de oc(iul Rului care$3 urmrea, are prea puin nsemntate- ,ci, n cele din urm, sfaturile lui *randir tre uiau s se dovedeasc zadarnice, iar )uram ar nu avea de ales dect fie s stea fr s fac nimic, pn cnd va fi fost descoperit i va fi fost vnat ca un o olan, fie s plece la lupt i astfel s se arate dumanului'ar cnd n ;p(el *randir au ajuns primele veti despre venirea orcilor, )uram ar nu s$a dus s lupte, ci a ascultat de ru"ile lui Nfniel, care i spunea6 T #ospodriile noastre nc nu snt atacate, i tu aa mi$ai spus- 0e mai zice c orcii nu$s muli- !ar 'orlas mi$a spus c, nainte s fi venit tu, asemenea atacuri se ntmplau adesea, dar pdurenii le ineau pieptN/RN ! @?N @t%R!N 3J3 Numai c de data asta pdurenii au fost nfrni, pentru c orcii tia erau de$un soi tare ru, fioroi, vicleniC i veniser cu "ndul limpede de$a invada ,odrul *ret(il, nu doar de a$i da ocol pe la mar"ini, cum fceau alte di, minai de tre urile lor sau cnd vnau n cete mari- /cum 'orlas i oamenii si au fost pui pe fu" i au pierdut muli dintr$ai lor, iar orcii au trecut rul )ei"lin i au ptruns adnc n codru- 'orlas a venit la )uram ar, i$a artat rnile cu care se alesese i i$a spus6 T .ezi, stpne, acum c(iar c sntem la restrite mare, iar pacea a fost doar o am"ire, ntocmai aa cum am presimit eu- Ne$ai zis odat s te socotim unul de$ai notri, i nu un strin\ Primejdia asta nu te amenin i pe tine\ ,ci "ospodriile noastre nu vor rmne

nedescoperite, dac orcii vor mai nainta pe melea"ul nostru/a c )uram ar s$a ridicat, i$a luat din nou sa ia, pe #ur$ t(an", i a plecat la tlieC i aflnd pdurenii despre aceasta, au prins curaj i s$au strns n jurul lui, pn au alctuit o armie de multe sute- <i au pornit vntoarea n codru i i$au rpus pe toi orcii care se furiaser acolo, spnzurndu$i de copaci, ln" )recerea peste )ei"lin- <i cnd o nou otire i$a atacat, ei au mpresurat$o, iar cnd orcii s$au trezit nconjurai de atia pdureni i s$au pomenit fa n fa cu 0a ia Nea"r care se ntorsese, au ieit din ascunztori i atunci au fost mcelrii unul dup altul- 'up care pdurenii au nlat ru"uri mari pe care au ars mormanele de leuri ale soldailor lui Mor"ot(C fumul rz unrii lor s$a nlat ne"ru spre naltul cerului, iar vntul 3$a purtat spre apus,iva dintre orei tot au scpat i s$au ntors n Nar"ot(rond, ducnd aceste veti0$a nfuriat peste poate #laurun" auzind vetileC dar o vreme nu s$a clintit din loc, ci a stat i a cu"etat la cele auzite- /stfel a trecut iarna, n pace, i oamenii spuneau6 $ Mrea este 0a ia Nea"r din *ret(il, cci toi dumanii notri au fost rpuiNfniel era mulumit, i plcea c )uram ar al ei era att de vestitC numai el sttea adncit n "nduri, i$n sinea lui i spunea6 7Zarurile au fost aruncate- /cum urmeaz ncercarea, n care fie mi dovedesc renumele, fie dau "re cu totul- Nu voi mai fu"i- .oi 3JE PO.;<)! N;);RM!N/); fi )uram ar i prin propria mea voin i vitejie mi voi nvin"e soarta T ori voi cdea- %ie c ajun" pe scut, fie su scut, pe #laurun" tot l voi rpune-: %r s$i poat alun"a nelinitea, )uram ar a trimis drept iscoade pe civa oameni dintre cei mai curajoi, cci, cu toate c nimeni nu vor ise despre acest lucru, el poruncea n dreapta i$n stn"a dup cum socotea ca$i mai ine, ca i cnd el ar fi fost stpn n *ret(il, i nimeni

nu$i mai da ascultare lui *randirPrimvara a venit plin de speran, oamenii munceau i cntau- 'ar n acea primvar Nfniel a rmas "reaC c(ipul i era palid i tras, iar fericirea i dispruse,urnd au nceput s se aud zvonuri ciudate, aduse de oamenii care trecuser dincolo de )ei"lin, cum c n deprtri se vedeau focuri n pdurile de pe cmpia dinspre Nar"ot(rond, i pdurenii se$ntre au ce semn putea fi acestaN$a trecut mult i alte veti au ajuns la urec(ile lor6 anume c focurile se ntindeau spre miaznoapte, iar cel care le strnea era nsui #laurun"- ,ci el prsise fortreaa Nar"ot(rond i iari ntuia melea"urile cu tre uri numai de el tiute- ,ei mai nesocotii i mai ncreztori dintre oameni spuneau6 T Oastea lui a fost distrus, i$acum i$a venit mintea la cap i se$ntoarce de unde a venit!ar alii ziceau6 T 0 ndjduim c va trece de noi i ne va lsa n pace'ar )uram ar nu nutrea asemenea sperane, el tia c #laurun" venea s$3 caute pe el- /stfel c, dei i ferea "ndurile de Nfniel, cumpnea zi i noapte ce s fac i cum s drea"C iar primvara a trecut i a venit vara!ntr$o un zi, doi oameni s$au ntors n ;p(el *randir aproape mori de spaim, cci l vzuser cu oc(ii lor pe .iermele cel Mare- <i i$au spus lui )uram ar6 T 0tpne, nu$ncape nici o ndoial c se apropie de )ei"lin, nu ne ocolete- =$am vzut ntins n mijlocul unui prjol mare, copacii fume"au peste tot n jurul lui'u(oarea ce iese din trupul lui este "reu de ndurat- <i razda ticloas pe care$a trit$o attea le"(e N/RN ! @?N @t%R!N 3JH lun"i de la Nar"ot(rond ni s$a prut c nu se a ate nici mcar de$un pas, ci intete drept spre noi- ,e$i de fcut\ $ Prea puin, a rspuns )uram ar, dar c(iar i la

puinul acesta am cumpnit- .etile pe care mi le$ai dat mai curnd m umplu de speran, dect de teamC dac el cu adevrat nainteaz drept, aa cum spunei voi, i nu se a ate, atunci m$am i "ndit la ceva demn de cei cu inima viteazOamenii au rmas pe "nduri, cci mai mult n$a vrut s le spunC cu toate acestea, vzndu$3 c nu se pierde cu firea, parc au prins i ei mai mult curaj-E5 /stfel arta al ia )ei"linului6 rul co ora din ;red ]et(rin, la fel de tumultuos ca i Naro", dar la nceput ntre maluri joase, pn dup )recere, strn"ndu$i puterea din apele altor ruri, ca s poat sfredeli pe la poalele podiului pe care se ntindea codrul *ret(il- 'up care cur"ea prin defileuri adnci, ai cror perei nali erau ca nite ziduri de stncC la picioarele lor ns, al ia era su"rumat, nct apele cur"eau vijelioase i urlnd- O strmtoare din aceasta, nu cea mai adnc, dar cea mai n"ust, se afla acum tocmai n calea lui #laurun", la miaznoapte de locul unde ,ele ros se vrsa n )ei"lin/stfel c )uram ar a trimis trei r ai viteji s urmreasc de pe uza strmtorii toate micrile 'ra"onuluiC el nsui avea s se ndrepte spre Nen #irit(, cascada cea naltC acolo vetile puteau s ajun" la el iute, iar el putea s vad pn departe'ar nainte de a porni, i$a strns pe pdurenii din ;p(el *randir i le$a vor it, spunndu$le6 $ Oameni din *ret(il, o primejdie de moarte s$a a tut asupra noastr, creia numai o vitejie fr seamn i poate ine piept- ,i sntem la numr are prea puin nsemntateC ci arma noastr tre uie s fie viclenia, i s avem ndejde n noroc- 'ac am porni mpotriva 'ra"onului cu toate forele noastre, ca i cnd am nfrunta o otire de orei, n$am face dect s ne aruncm cu toii n raele morii, lsndu$ne soaele i ru edeniile fr aprare- /a c eu v spun s rmnei aici i s v pre"tii s fu"ii- ,ci de$o fi s vin #laurun", atunci va tre ui s prsii acest loc i s v

3JQ PO.;<)! N;);RM!N/); risipii care unde vede cu oc(iiC astfel unii dintre voi vor iz uti s scape cu via- N$am nici o ndoial c, de va putea, el va veni la fortreaa i slaul nostru i$3 va face una cu pmntul, rpunnd tot ce micC dar nu va rmne aici- n Nar"ot(rond se afl comoara lui, acolo snt ncperile cele adnci n care zace i$n care crete el fr teamOamenii l$au ascultat a tui, cuprini de mare dezndejde, pentru c aveau ncredere n )uram ar i se ateptaser s aud de la el vor e dttoare de mai mult speran- 'ar el le$a mai spus6 T >sta e rul cel mai mare care se poate ntmpla'ar dac planul meu se dovedete un i norocul e de partea mea, nu se va ajun"e aici- ,ci eu unul nu cred c 'ra"onul e de nenvins, cu toate c puterea i rutatea lui sporesc odat cu trecerea anilor- l cunosc ntr$o oarecare msur- Puterea i se tra"e mai curnd din spiritul ticlos ce slluiete n el, dect din fora trupului, orict de mare i$ar fi acesta- O s v zic o poveste pe care i eu am auzit$o de la cei care au luptat n anul tliei Nirnaet(, cnd eu i cei mai muli care m ascultai acum eram copii- Pe acea cmpie, "nomii i$au inut piept i /za"(l din *ele"ost l$a strpuns att de adnc, nct dra"onul a fu"it napoi n /n" and- 'ar aici am un "(impe mult mai ascuit i mai lun" dect pumnalul lui /za"(l)uram ar a scos sa ia #urt(an" din teac i a strpuns cu ea vzdu(ul de deasupra capului, iar celor care$3 priveau li s$a prut c vd o lim de foc nind din mna lui )uram ar, spre naltul cerului- <i atunci au stri"at ei6 T #(impele Ne"ru din *ret(ilV T #(impele Ne"ru din *ret(il, a spus i )uram ar- /r face ine s se team de el- ,ci s tii de la mine6 astfel este ursita 'ra"onului stuia Li, din ct se zice, a prsilelor saleM, nct, orict de falnic i$ar fi platoa de

solzi cornoi, mai tari ca fierul, su ea pn$ tecele tot de arpe i este- Prin urmare, oameni din *ret(il, plec acum s caut, cum oi ti i oi putea, pntecele lui #laurun",ine vrea s vin cu mine\ Mi$s de ajuns civa cu ra vnos i inimi viteze/tunci 'orlas a ieit n fa i a spus6 N/RN ! @?N @t%R!N 3J5 T Mer" cu tine, stpneC cci mai ine naintez, dect s atept s vin dumanul la mine,eilali ns nu s$au "r it s rspund c(emrii, prea mare fiindu$le spaima de #laurun", iar povestea iscoadelor care$3 zriser trecuse din "ur n "ur i sporise n "rozvenieT /scultai, oameni din *ret(il, a stri"at 'orlas, se vdete acum c toate sfaturile lui *randir nu$s de nici un folos n faa rului din vremea noastr- Nu avem cum scpa ascunzndu$ne- Oare nici unul dintre voi nu vrea s ia locul fiului lui @andir, pentru a nu face de rs ,asa lui @alet(\ .or e de ocar erau acestea, ndreptate mpotriva lui *randir care cu adevrat edea n jilul mai$marelui sfatului, dar nimeni nu lua seam la el, i tare s$a ncrncenat inima sa auzindu$leC mai cu seam c )uram ar nu 3$a mustrat pe 'orlas pentru ele- &nul dintre r ai s$a ridicat totui n picioare, @unt(or era acesta, ru edenia lui *randir, spunnd6 T Ru faci, 'orlas, cnd atjocoreti cu astfel de vor e pe stpnul tu, ale crui mdulare din pricina sorii nefericite nu pot s dea ascultare vrerii inimii sale%erete$te ca nu cumva tu nsui s te dovedeti altfel dect i$e zisaV <i cum poi spune c sfaturile sale au fost n zadar, cnd niciodat nu le$am urmat\ )u nsui, vasalul su juruit, le$ai nesocotit- . spun c #laurun" vine la noi acum, aa cum s$a dus i$n Nar"ot(rond, din pricin c faptele noastre ne$au trdat T iar *randir tocmai de asta s$a temut- 'ar dac npasta s$a a tut asupra noastr, cu voia ta, fiu al lui @andir, m voi duce

n numele ,asei lui @alet(T )rei mi$s de$ajunsV a spus )uram ar- Pe voi doi v iau cu mine- 'ar, stpne, eu unul nu te dispreuiescnele"eV )re uie s ne "r im, trea a ce$o avem de ndeplinit cere mdulare vnjoase- 0ocot c locul i$e alturi de o tea ta- ;ti nelept i tii s tmduietiC m tem c n puin vreme va fi tre uin de nelepciune i putere de tmduire%rumoase vor e, dar care n$au fcut dect s$3 amrasc i mai mult pe *randir, care i$a spus lui @unt(or6 3JI PO.;<)! N;);RM!N/); $ )e du, atunci, ns fr nvoirea mea- ,ci asupra omului stuia adast o um r care te va duce spre ru)uram ar nu mai avea vreme de pierdut, dar cnd s$a dus la Nfniel s$i ia rmas un, ea s$a a"at de el, pln"nd ndurerat$ Nu pleca, )uram ar, ascult$mi ru"aV Nu te nfrunta cu um ra de care ai fu"itV Nu, nu, mai ine fu"i i ia$m cu tine, ct mai departeV $ Nfniel, dra"a mea dra", a rspuns el, nu mai putem fu"i, tu i cu mine- 0ntem mprejmuii n ara asta- <i c(iar dac a pleca i i$a prsi pe oamenii care ne$au primit n mijlocul lor cu prietenie, n$a putea dect s te duc n sl ticie, unde n$avem nici un adpost i unde ai pieri, tu i pruncul nostru- O sut de le"(e ne despart de orice melea" la care &m ra nu poate ajun"e- 'ar nu$i pierde cumptul, Nfniel- ,ci asta i spun6 nici tu, nici eu nu vom fi rpui de 'ra"onul sta ori de vreun alt duman de la MiaznoapteNfniel s$a oprit din plns i n$a mai spus nimic, dar srutul ei de desprire a fost rece/poi )uram ar cu 'orlas i @unt(or au pornit ntins spre Nen #irit( i, cnd au ajuns acolo, soarele co ora spre asfinit i um rele se lun"iserC ultimele dou iscoade i ateptau acolo$ /i sosit tocmai la timp, stpne, au zis ei- 'ra"onul a

venit, iar cnd am plecat noi el ajunsese la malul )ei"linului, privea pe partea cealalt a rului- 0e mic numai noaptea, aa c ne putem atepta la un atac c(iar mine, nainte de ivirea zorilor)uram ar a privit peste cascada ,ele ros i a vzut soarele scptnd i sulie ne"re de fum ridicndu$se la malul rului$ N$avem timp de pierdut, a spus el, ns vetile snt une- M temusem c o s miune n dreapta i$n stn"aC dac o apuca spre miaznoapte i ajun"ea la )recere i de acolo la vec(iul drum de la es, n$ar mai fi fost nici o ndejde- /cum ns furia strnit de trufie i rutate l mpin"e nainte- 'ar c(iar n timp ce spunea acestea, n "ndul su cumpnea ndoit6 7)e pomeneti c o creatur att de ticloas i de (ain se ferete de )recere, la fel ca orcii\ @aud($en$;llet(V Oare %induilas nc adast ntre mine i destinul meu\: N/RN ! @?N @t%R!N 3JG 0$a rsucit spre nsoitorii si i a spus6 $ !at ce avem de fcut- )re uie s mai ateptm o vremeC pripeala poate fi la fel de rea acum ca i z ava,nd s$o lsa ntunericul, o s ne furim pn jos la ru'ar s fii cu mare "are de seamV ,ci urec(ile lui #laurun" aud la fel de ine pe ct de ine i vd oc(ii T iar oc(ii i snt uci"tori- 'ac ajun"em la ru fr s ne simt, tre uie s co orm n strun", s trecem rul i astfel ajun"em la poteca pe care o va urma el cnd va porni$ 'ar cum poate el veni pe acolo\ a ntre at 'orlas- O fi el sprinten, ns e un 'ra"on urieesc, i cum o putea s co oare o stnc i s$o urce pe cealalt, cnd partea din fa tre uie s urce nainte ca a din spate s fi apucat s co oare\ <i dac o face totui, la ce ne slujete c ne aflm n apele dezlnuite de su el\ $ O fi aa cum spui, a rspuns )uram ar, i dac ntr$ adevr aa va face, va fi vai i$amar de noi- 'ar eu tra" ndejde, din ceea ce tim despre el i dup locul n care

se afl acum, c altele i snt "ndurile- / ajuns la mar"inea strun"ii ,a ed$en$/ras, pe care, dup cum mi$ ai povestit voi, odat o cprioar a trecut$o dintr$un salt, fu"ind de vntorii lui @alet(- ; att de mare acum 'ra"onul, nct "ndesc c va cuta s se arunce pe malul cellalt- /sta este ndejdea noastr, i$n ea tre uie s ne ncredem/uzindu$3 ce spune, 'orlas a simit c$3 prsete curajul, cci el cunotea mai ine dect toi ntre"ul inut *ret(il, i cu adevrat ,a ed$en$/ras era un loc cumplitPe malul rsritean, o stnc dreapt, de vreo patruzeci de picioare nlime, "ola pn aproape de uza unde creteau copaciC pe partea cealalt, malul era mai puin prpstios i mai puin nalt, acoperit de copaci i tufri care atrnau n rdcini, dar jos n vale apa cur"ea vijelioas printre olovani, i c(iar dac un r at curajos i si"ur pe picioarele sale putea s$3 treac n timpul zilei, era primejdios s se ncumete pe acolo n timpul nopii- 'ar acesta era planul lui )uram ar i era zadarnic s i se mpotriveasc/stfel c au pornit la lsarea ntunericului, dar nu spre locul unde se afla 'ra"onul, ci mai nti au apucat$o pe poteca ce ducea spre )recereC apoi, nainte s ajun" acolo, au luat$o spre miazzi, 3JJ PO.;<)! N;);RM!N/); pe o crruie care i$a dus pn la mar"inea pdurilor ce um reau .alea )ei"lin-EI <i pe msur ce se apropiau de ,a ed$en$/ras, pas cu pas, oprindu$se adesea ca s asculte, au simit miros de arsur i o du(oare care i$a n"reoat- /ltfel, peste tot nemicare de moarte, nimic nu se clintea n vzdu(- Primele stele au licrit la Rsrit, n spatele lor, i s"ei palide de fum se nlau drepte, neovitoare pe cerul apusean nc luminat'up plecarea lui )uram ar, Nfniel a rmas tcut i mpietritC dar *randir a venit la ea i i$a spus6 $ Nfniel, nu te teme de pe$acum de ce$i mai ru- Oare nu te$am sftuit s atepi\

$ *a da, a rspuns ea- 'ar la ce mi$ar mai folosi acum\ ,ci dra"ostea nu trece i nu ndur mai puin dac nu te mriiT <tiu asta, a zis *randir- 'ar nici nu te mrii doar ca s fii mritat$ 'e dou luni snt "rea cu pruncul lui- <i nu$mi pare c din pricina asta mi$e mai "reu s ndur teama de a$3 pierde- Nu nele" ce vrei s spuiT Nici eu nu m mai nele"- <tiu doar c mi$e teama$ @alal mn"iere mi aduciV a iz ucnit ea- *randir, prietene, ascult$m6 fie c$s mritat sau nemritat, fie c$s mam sau fecioar, mi$e peste puteri s mai ndur teama- 0tpnul 'estinului s$a dus s$i nfrunte destinul ce i$a fost scris, departe de$aici, iar eu cum s stau i s$atept s primesc veti, une, rele, cum or fi\ Poate c(iar n noaptea asta se va ntlni cu 'ra"onul, iar eu cum s stau, sau s ed, ateptnd s treac orele astea cumplite\ T Nu tiu, a rspuns *randir, dar, cum$necum, orele tre uie s treac, i pentru tine, i pentru soaele celora care s$au dus cu elT ;le n$au dect s fac ce le ndeamn inimile lorV a stri"at Nfniel- ;u ns tre uie s plec- Nu vreau ca multele le"(e s m despart de primejdia n care se afl stpnul meu- .reau s le ies vetilor n caleV .or ele lui Nfniel i$au sporit lui *randir nsutit teama, fcndu$3 s stri"e6 N/RN ! @?N @t%R!N 3J4 T *a nu te las nici n ruptul capului s faci una ca asta- ,ci astfel ai pune n primejdie tot planul nostruMultele le"(e ce v despart i dau r"azul s scapi, de$o fi s fie cum e mai ruT 'e$o fi s fie cum e mai ru, eu nu vreau s scap, a rspuns ea- !ar acum nelepciunea ta e n zadar i nici n$ ai s$mi stai n cale0$a nfiat Nfniel n faa oamenilor care nc mai erau strni n ;p(el i a stri"at6

T Oameni din *ret(ilV Nu voi atepta aici- 'ac stpnul meu d "re, atunci orice ndejde este o am"ire- [ara i pdurile voastre vor fi presc(im ate n cenu i nimeni, nimeni nu va scpa- 'e ce, atunci, s mai z ovim aici\ ;u plec s aflu vetile i soarta ce ne ateapt- ,ei care "ndesc la fel ca mine s m nsoeascV Muli s$au artat "ata s plece mpreun cu ea6 soaele lui 'orlas i @unt(or, din pricin c aceia pe care$i iu eau erau dui cu )uram arC altele, din mil fa de Nfniel i din dorina de a se mprieteni cu eaC i$au mai fost i alii din cei atrai de ceea ce se povestea despre 'ra"on, i, mnai de vitejie ori nes uin Lnetiind ei prea multe despre ruM, "ndeau c vor fi martori la fapte ciudate i "lorioase- ,ci, n mintea lor, 0a ia Nea"r ajunsese att de mrea, nct puini i puteau nc(ipui c #laurun" o va nfrn"e- /a s$a fcut c n scurt vreme i n mare "ra s$au pornit la drum, o mulime numeroas, ndreptndu$se spre o primejdie pe care nu o pricepeauC i mer"nd aproape fr s se opreasc, au ajuns n cele din urm, la miez de noapte, frni de o oseal, la Nen #irit(C ns )uram ar plecase, c(iar dac nu cu mult naintea sosirii lor- Noaptea e un sfetnic cu mintea limpede, i muli dintre ei s$au mirat de propria lor pripealC iar cnd au auzit de la pndarii rmai acolo ct de aproape se afla #laurun" i ce disperat era planul lui )uram ar, au simit cum i prsete curajul i n$au mai ndrznit s mear" mai departe- &nii au privit cu oc(i temtori spre ,a ed$en$/ras, dar nimic nu iz uteau s zreasc i nu auzeau altceva dect "lasul rece al cascadei- Nfniel sttea de una sin"ur, scuturat de un tremur cumplit'up plecarea lui Nfniel i a nsoitorilor ei, *randir le$ a spus celor rmai6 34F PO.;<)! N;);RM!N/); T Privii ct snt de dispreuit i cum mi se nesocotesc sfaturileV %ie ca )uram ar s v crmuiasc de$acum

ncolo, cci mi$a luat puterea ce$o aveam de drept- ;u unul m lepd i de crmuire, i de o te- <i nimeni s nu mai vin la mine dup sfaturi ori pentru tmduireV Zicnd acestea, i$a rupt toia"ul i n sinea lui i$a spus6 7'e$acum nimic nu mi$a mai rmas, dect doar iu irea pentru Nfniel6 prin urmare, unde se duce ea, din nelepciune ori din nes uin, i eu tre uie s m ducn ceasul acesta ntunecat, nimic nu se ntrevedeC dar cine tie de n$a putea$o feri ct de ct de ru, dac a fi ln" ea-: /stfel c i$a ncins la ru o sa ie scurt, cum rareori fcuse nainte, i$a luat toia"ul i a plecat din ;p(el, ct de repede putea, cu mersul lui c(ioptat, apucnd$o n urma celorlali pe lun"a potec ce ducea la (otarul apusean al codrului *ret(ilMoartea lui #laurun" !ntr$un trziu, la ceasul cnd noaptea nvluise pmnturile, )uram ar i nsoitorii si au ajuns la ,a ed$ en$/ras, ucuroi de vuietul asurzitor al cascadeiC cci, cu toate c le ddea de veste despre primejdiile ce$i ateptau n fundul vii, acoperea orice alt z"omot- 'orlas i$a dus puin mai spre miazzi, pn ntr$un loc de unde, printr$un (om, au co ort pn la poalele stnciiC dar acolo jos curajul l$a prsit pe 'orlas, din pricina multelor stnci i olovanilor nenumrai n"rmdii n apele ce cur"eau n jurul lor dezlnuite i scrnitoareT Mai si"ur drum spre moarte nici c se poate, a zis 'orlas$ 'ar e sin"urul, fie spre moarte, fie spre via, a zis )uram arC iar z ava nu$3 va face s par mai plin de ndejde- /a c, dup mineV <i cu acestea )uram ar a luat$o nainteC cu pricepere i curaj, ori poate cu ajutorul sorii, a trecut dincolo i$n ntunericul ne"ru ca smoala s$a rsucit s vad cine$3 urma- O siluet i mai ntunecata sttea ln" el$ 'orlas\ a ntre at )uram arN/RN ! @?N @t%R!N

343 $ Nu, eu snt, a rspuns @unt(or- 'orlas n$a cutezat s treac- ,(iar de ndr"ete rz oiul, un r at se poate teme de multe lucruri- <ade tremurnd pe mal, aa nuiC ruine s$i fie pentru vor ele ce i le$a spus ru edeniei mele)uram ar i @unt(or s$au aezat s$i tra" sufletul, dar curnd noaptea i$a ptruns cu fri"ul ei, amndoi fiind uzi pn la piele, aa c s$au apucat s caute o potec de$a lun"ul rului, spre miaznoapte, unde poposise #laurun"- .alea se n"usta i ntunericul se adncea nc i mai mult, dar pe msur ce naintau or ecind, )uram ar i @unt(or au zrit un licr deasupra lor, ca de la un foc mocnit, i au auzit mritul Marelui .ierme n somnul su pnditor- /tunci cei doi au ncercat s "seasc o cale care s$i duc n sus, pn su uza pereteluiC numai astfel ndjduiau ei s se apropie de duman fr ca acesta s$i simt- 'ar du(oarea era att de cumplit, nct au simit c$i apuc ameeala, i mai mult alunecau n jos dect urcau- 0e a"au de trunc(iurile copacilor, maele li se ntorceau pe dos, i$n dezndejdea ce$i stpnea uitaser de orice fric, n afar de "roaza de a nu se pr ui n colii )ei"linului$ Ne irosim prostete ruma de putere ce$o mai avemPn nu vom ti pe unde va trece 'ra"onul, zadarnic urcm, a zis )uram ar=a care @unt(or i$a spus6 $ !ar cnd vom afla, n$o s mai avem vreme s cutm o cale de$a iei din strmtur$ /a e- Numai c sin"ur norocul ne poate veni n ajutor, i$n el tre uie s ne$ncredem0$au oprit, prin urmare, i au ateptat, i din defileul ntunecat au privit cum o stea al i ndeprtat str tea palida fie de cer de deasupra lorC apoi )uram ar a alunecat ncet ntr$un vis n care se fcea c ntrea"a sa voin se ncorda pentru a rmne a"at, n vreme ce un val ne"ru i z ea i$i rodea mdularele-

'intr$odat a rsunat un mare vuiet i pereii defileului s$au cutremurat i au rspuns cu ecou)uram ar s$a scuturat din mrejele visului i i$a spus lui @unt(or6 $ 0e urnete- / sosit ceasul- 0 loveti adnc, pentru c doi tre uie s loveasc tot att de vrtos ca treiV 34E PO.;<)! N;);RM!N/); <i astfel a nceput atacul lui #laurun" asupra codrului *ret(ilC i multe s$au ntmplat aa cum sperase )uram ar- 'ra"onul i tra "reutatea spre mar"inea stncii, fr s se a at ntr$o parte sau alta, ci pre"tindu$se s sar peste prpastie cu uriaele lui la e dinainte, iar apoi s$i tra" trupul mt(los- Micarea lui i$a "at n speriei pe pndarii de dedesu t, i asta pentru c nu$i pre"tea sritura c(iar deasupra lor, ci puin mai la miaznoapte, nct din locul unde se aflau ei zreau acum um ra capului de vierme desenndu$se pe olta nstelatC flcile i stteau cscate, lsnd la vedere apte lim i de foc- /poi a scuipat o pllaie, nct prpastia s$a umplut de$o lumin roietic i um re ne"re au prins s dnuiasc printre stnciC copacii din faa lui s$au z"rcit i s$au presc(im at n fum, uci de stnc s$au prvlit n ru- /poi 'ra"onul s$a azvrlit n fa i cu "(earele lui vnjoase s$a prins de cellalt perete stncos i a nceput s se tra" peste (u/cum era nevoie de curaj i iueal, cci, cu toate c )uram ar i @unt(or scpaser neatini de pala de foc, neaflndu$se c(iar n drumul lui #laurun", tre uiau totui s ajun" la el, nainte ca dra"onul s apuce s treac peste ei, altfel nu mai aveau nici o ndejde- %r s$i mai pese de primejdie, )uram ar s$a trt de$a lun"ul malului, ca s ajun" su trupul viermeluiC dar acolo fier ineala i miasma erau att de cumplite, nct )uram ar s$a pierdut cu firea i ar fi czut fr doar i poate, dac @unt(or, care l urma r tete, nu l$ar fi prins de ra i nu l$ar fi inut$ .iteaz inimV i$a zis )uram ar- Norocul mi te$a ales

drept tovarV 'ar c(iar n timp ce spunea acestea, un pietroi ct toate zilele s$a rosto"olit de sus i i$a czut lui @unt(or drept n cap, pr$ vlindu$3 n ap, i astfel i$a "sit sfritul unul dintre cei mai nenfricai din ,asa lui @alet(T .ai i$amarV a stri"at )uram ar- Numai nenorociri se$a at asupra celor care mer" n um ra meaV 'e ce am cutat ajutor\ /cum ai rmas sin"ur, 0tpn al 'estinului, aa cum ar fi tre uit s tii c se va ntmpla- 0in"ur vei nvin"eV N/RN ! @?N @t%R!N 34H <i$a adunat el ntrea"a voin i ura toat ce$o nutrea pentru 'ra"on i 0tpnul acestuia, i dintr$odat i$a prut c inima i trupul i snt cuprinse de$o putere pe care n$o cunoscuse pn atunciC a urcat stnc, din piatr n piatr, din rdcin n rdcin, pn cnd, n cele din urm, s$a apucat de$un copac su irel ce cretea c(iar su uza rpei, i cu toate c vrful fusese prjolit, trunc(iul se inea ine nfipt n rdcini- )ocmai cnd s$a sprijinit n furca fcut de cteva cren"i, partea de mijloc a trupului 'ra"onului a ajuns deasupra lui i s$a lsat n jos, tras de propria$i "reutate, ct pe ce s atin" cretetul lui )uram ar, nainte ca #laurun" s i$3 poat tra"e n sus- 0plcite i z rcite i erau dedesu turile trupului, jilvite de o scursoare cenuie de care se lipiser scrnvii de tot felul, care acum se desprindeau i cdeauC du(oarea ce$o rspndeau era ca de moarte/tunci )uram ar i$a tras din teac 0a ia Nea"r a lui *ele" i a avntat$o n sus, cu toat puterea raului i a urii sale, iar lama uci"a, lun" i lacom, a ptruns n pntecele 'ra"onului pn la plsele#laurun" a simit muctura morii i a scos un ipt care a cutremurat codrii dintr$o poal n alta, iar cei care priveau de la Nen #irit( au simit c li se oprete rsuflarea n piept- )uram ar s$a cltinat ca lovit i a alunecat, iar sa ia i s$a smuls din strnsura minii,

rmnnd nfipta n pntece- ,ci #laurun" dintr$odat s$a smucit spasmodic- <i$a rsucit n sus (uiduma de trup i s$a aruncat cu totul peste (uC prvlindu$se n partea cealalt, a prins s se zvrcoleasc, ipnd, iz ind i rsucindu$se n a"onie, pn cnd a fcut una cu pmntul tot ce se afla n jurul suC n cele din urm, a rmas nemicat, n mijlocul prjolului, nvluit n fum)uram ar s$a a"at de rdcinile copacului, mut i nuc- ncet, i$a strns din nou puterile i, pe jumtate alunecnd, pe jumtate co ornd din rdcin$n piatr i din piatr$n rdcin, a ajuns din nou jos la ru i s$a ncumetat s$3 treac napoi, iari nfruntnd primejdia, trndu$se n patru la e, a"ndu$se de olovani, or it de ploaia de stropi, pn a pus piciorul pe malul cellalt i de acolo, istovit peste poate, a urcat prin (ornul prin care co orser ei nainte- /stfel a ajuns n cele din urm la locul unde tr"ea s moar 34Q PO.;<)! N;);RM!N/); 'ra"onulC fr urm de mil i$a privit dumanul rnit i s$a ucurat#laurun" zcea acolo, cu flcile cscateC dar focurile din el se stinseser, oc(ii si ticloi i erau nc(ii- Zcea ntins ct era el de lun", rsturnat pe o parte, iar din #urt(an", nfipt n pntecele lui, nu se vedeau dect plselele- =ui )uram ar i$a crescut inima$n piept vznd aceasta, cci, cu toate c 'ra"onul nc rsufla, el avea s$i ia napoi sa ia pe care o preuise i nainte, dar acum era mai presus dect toate comorile din Nar"ot(rond- /devrate se dovedeau vor ele ce fuseser rostite la furirea ei, anume c nimic din ce era mre sau mrunt nu avea s supravieuiasc mucturii sale/a c )uram ar s$a apropiat de duman, i$a pus un picior pe pntecele lui i, apucnd plselele s iei, a tras de ele cu toat puterea, i i$a stri"at a atjocur lui #laurun", n"nndu$i cuvintele ce le spusese n Nar"ot(rond6

$ 0lav, .ierme al lui Mor"ot(V *ine$mi pare de$ ntlnireV ,rpi acum i ntunecimea s te$n"(itV /stfel s$ a rz unat )urin, fiul lui @urinV <i$a smuls sa ia i, n aceeai clip, din tietur a nit un uvoi de sn"e ne"ru care i$a czut lui )uram ar pe mn, fri"ndu$i carnea cu veninul su- )uram ar a urlat de durere- !ar #laurun" a tresrit, a des(is oc(ii funeti i i$a aintit asupra lui )uram ar cu att rutate, nct )uram ar s$a simit ca strpuns de o s"eatC din pricina oc(ilor i a durerii de la mn, a czut fr simire, zcnd ca mort ln" 'ra"on, cu sa ia su trup[ipetele lui #laurun" au ajuns pn la oamenii de la Nen #irit(, umplndu$i de "roazC i cnd iscoadele au zrit n deprtare prpdul i prjolul pe care$3 fcea 'ra"onul n zvrcolirile sale, au crezut c di(ania i clca n picioare i$i nimicea pe aceia care$3 atacaser- <i$au dorit atunci ca multele le"(e ce$i despreau de 'ra"on s fie i mai multeC dar nu ndrzneau s prseasc nlimea pe care se strnseser, cci i aminteau de vor ele lui )uram ar, anume c, dac #laurun" ieea victorios, spre ;p(el *randir avea s se ndrepte- /stfel c se uitau plini de teama, ateptnd s$3 vad micndu$ se, dar N/RN ! @?N @t%R!N 345 nici unul nu era ndestul de curajos ca s co oare i s se duc pn la locul tliei, s vad ce se ntmpl acolo!ar Nfniel edea fr s se clinteasc, neputnd s$i mite mdularele i nici s$i st$ pneasc tremurul trupuluiC i$asta pentru c atunci cnd a auzit "lasul lui #laurun", inima i s$a oprit n piept, iar ea a simit cum o mpresoar din nou ntunecimea/a a "sit$o *randir- ,ci ntr$un trziu a ajuns i el la podul peste ,ele ros, a ia trndu$se de ostenit ce eraC c(ioptnd i sprijinindu$se n toia"ul lui, tuse atta amar de drum, cinci le"(e i mai ine de la el de$acas)eama pentru soarta lui Niniel l minase nainte, iar vetile pe care le auzea acum erau ntocmai aa cum se

temuse c vor fiT 'ra"onul a trecut rul, i spuneau oamenii- 0a ia Nea"r a pierit, fr doar i poate, la fel i cei care au mers cu el*randir s$a oprit ln" Nfniel, "(icindu$i dezndejdea, i tare ar mai fi alinat$oC dar n sinea lui i$a spus6 70a ia Nea"r a murit, Nfniel ns triete:- 0$a cutremurat ca de$un fior, cci dintr$odat a simit c se face fri" ln" apele rului Nen #irit(C i$a scos mantia i a nvelit$o pe Nfniel n ea- ,e s$i spun, nu tiaC iar Nfniel era mut)impul trecea, dar *randir a rmas tcut ln" ea, scrutnd ntunericul nopii i ascultndC nu vedea ns nimic, ct despre auzit, nici un sunet nu desluea n afara de vuietul cascadei Nen #irit(- 7%r doar i poate c #laurun" a plecat de$acolo i a ptruns n *ret(il:, i$a spus n "ndul su- 'ar nu$i mai prea ru de oamenii lui, ne"(io i care$i nesocotiser sfaturile i$3 atjocoriser7N$are dect 'ra"onul s se duc pn la /mon O elC o s am atunci r"az s$o iau pe Nfniel de$aici-: ncotro s se ndrepte, (a ar n$avea, cci nicicnd nu se deprtase de ,odrul *ret(iln cele din urm, s$a aplecat i a atins$o pe Nfniel pe ra, spunnd6 $ )rece timpul, NfnielV .inoV ; vremea s mer"em'ac m lai, o s te duc de$aici)cut, ea s$a ridicat i 3$a luat de mn, apoi au trecut amndoi podul i au co ort pe crarea ce ducea la )recerea peste )ei"lin34I PO.;<)! N;);RM!N/); 'ar cei care i$au zrit micndu$se ca nite um re prin ntuneric nu tiau cine ar putea fi, i nici nu le psa- /u mers ei aa o ucat de drum printre copacii nefonitori i dintr$odat luna s$a nlat n spatele dealului /mon O el, umplnd luminiurile pdurii cu o lumin cenuie/tunci s$a oprit Nfniel i l$a ntre at pe *randir6 T /cesta este drumul\ !ar el a rspuns6

T ,are drum anume\ ,ci n *ret(il nu mai avem nici o ndejde- 'rum altul nu mai avem, dect acela care ne scap de 'ra"on i pe care putem fu"i de el ct mai departe cu putin i ct mai avem r"azNfniel l$a privit uimitT Nu la el ai zis c m duci\ l$a ntre at ea- 0au ai vrut s m am"eti\ 0a ia Nea"r a fost iu itul meu, r atul meu, i nu mer" dect n cutarea lui- ,um de$i nc(ipui altceva\ 'e$acum, n$ai dect s faci cum socoteti, dar eu snt n mare "ra *randir a rmas ca nuc pre de cteva clipe, dar ea s$ a i deprtat iute de elT 0tai, NfnielV Nu te duce sin"urV a stri"at el n urm$i- Nu tii ce$ai s "seti acolo- .in cu tineV 'ar ea nu l$a luat n seam, ci i$a vzut de drum, ca i cnd clocotea n ea sn"ele care nainte i fusese n"(eatC i cu toate c el a urmat$o ct de repede i sttea n puteri, ea s$a fcut nevzut- <i$a lestemat *randir soarta i nevolnicia, dar nu s$a ntors din drum=una urca al pe olt, era aproape plin, i cnd Nfniel a nceput s co oare spre pmnturile ce mr"ineau rul, i s$a prut c$i amintete de apele sale, i a cuprins$o spaima- ,ci ajunsese la )recerea peste )ei"lin, @aud($en$;llet( se "sea acolo, n faa ei, ca o fantasm n lumina lunii, cu o um r nea"r de$a curme$ ziul luiC i din "or"anul acela se nla o mare ameninare0cond un ipt, Nfniel i$a ntors spatele i$a rupt$o la fu" spre miazzi, de$a lun"ul rului, lepdndu$i mantia n timp ce fu"ea, ca i cnd s$ar fi lepdat de$o um r ce se a"a de eaC vemntul i era al , iar luna l fcea s luceasc n timp ce Nfniel fu"ea printre copaci- /a s$a fcut c *randir a zrit$o de sus, de pe coasta dealului, i pe loc a apucat$o i el spre miazzi, cu "nd s$i taie calea, dac iz uteaC N/RN ! @?N @t%R!N 34G printr$un noroc a "sit o crruie, tocmai cea pe care o

urmase i )uram ar, care se desprindea din drumul ceva mai um lat i co ora a rupt spre ruC pe acesta a co ort i *randir, ajun"nd din nou aproape de Nfniel, doar c n spatele ei- / stri"at$o, dar ea nu s$a sinc(isit, ori poate nu$3 auzise, fapt este c n$a trecut mult i iar s$a deprtat de elC astfel s$au ndreptat ei spre pdurile aflate c(iar ln" ,a ed$en$/ras i ln" locul unde #laurun" se ddea de ceasul morii=una se "sea pe cerul de la Miazzi, neum rit de nici un nor, iar lumina i era clar i rece- /jun"nd la mar"inea prjolului pricinuit de #laurun", Nfniel i$a vzut trupul prvlit acolo, i pntecele cenuiu su sclipirea luniiC dar ln" el zcea un om- &itnd de fric, Nfniel s$a repezit printre cioturile arznd mocnind i s$a apropiat de )uram ar- ,zuse pe$o parte, cu sa ia su elC n lumina lptoas, c(ipul i era pierit, ca atins de moarte- Nfniel s$ a aruncat peste trupul lui i a$nceput s pln" i s$3 sruteC i s$a prut c nc mai respir, dar s$a "ndit c$i doar o am"ire a unei sperane dearte, cci trupul r atului era rece i nemicat, iar "ura i rmnea mut la stri"tele ei- n timp ce$3 mn"ia, a descoperit c mna i era nne"rit, parc fusese prlit pe focC i$a splat$o cu lacrimile ei i i$a nfat$o cu o ucat rupt din vemntul ei- 'ar el tot nemicat rmnea, n ciuda mn"ierilor eiC 3$a srutat Nfniel nc o dat i a stri"at6 T )uram ar, )uram ar, vino$i n simiriV /uzi$mV )rezete$teV 0nt eu, Nfniel- 'ra"onul a murit, a murit, numai eu snt aici ln" tine'ar el nu rspundea*randir i$a auzit stri"tul, cci ajunsese i el la mar"inea pmntului prjolitC dar tocmai cnd s fac un pas spre Nfniel, s$a oprit locului i a rmas stan- =a stri"tul lui Nfniel, #laurun" a tresrit pentru ultima oar, iar trupul i s$a cutremurat ca de un fiorC i$a ntredesc(is oc(ii funeti n care s$a o"lindit luna i a (orcit6 $ 0lav, Nienor, fiic a lui @urin- Ne mai ntlnim o dat

pn s se sfreasc totul- M "ndesc c te ucuri c ai iz utit s$i "seti fratele- /cum vei cunoate cine este6 cel care mplnt pumnalul n ntuneric e viclean cu dumanii, i trdeaz prietenii i e un adevrat 34J PO.;<)! N;);RM!N/); lestem pentru neamul su, )urin, fiul lui @urinV 'ar, dintre toate faptele sale, pe cea mai ticloas o vei simi c(iar n tineNienor a rmas ca mpietrit, dar #laurun" i$a dat du(ulC i odat cu moartea lui, vlul aruncat asupra ei de rutatea lui i s$a ridicat de pe oc(ii i ntrea"a ei aducere aminte i s$a limpezit dintr$odat, zi cu zi, mai mult c(iar, i$a amintit i de tot ceea ce i se ntmplase de cnd zcuse pe @aud($en$;llet(- <i ntre" trupul ei s$a cutremurat de "roaz i durere- !ar *randir, care auzise totul, s$a rezemat fr vla" de un trunc(iPe neateptate, Nienor a srit n picioare, a stat palid ca o nluc n lumina lunii, a privit n jos la )urin i a stri"at6 $ Rmi cu ine, ooo, )u, cel de dou ori iu itV / )urin )uram$ artturunW am artanen6 stpn al destinului, destinului sclavV %erice de tine c ai muritV ,opleit de atta nenorocire i de "roaza ce$o cuprinsese, a rupt$o la fu"$ 0taiV /teapt, NfnielV a stri"at *randir, pornind c(ioptat dup ea0$a oprit o clip Nfniel i s$a uitat n urm cu oc(i sticloi$ 0 atept\ a stri"at la rndul ei- 0 atept\ /a mi$ai spus mereu- 'e te$a fi ascultatV /cum e prea trziu- 'e$ acum n$am s mai atept pe Pmntul de Mijloc<i cu acestea s$a fcut nevzut-EG !n cteva clipe a ajuns la mar"inea strmtorii ,a ed$ en$/rasC s$a oprit, s$a uitat la apa vol uroas i a stri"at6 $ /p, apV !a$o acum pe Nfniel Nienor, fiica lui @urinC *oci$ rea, *ocirea, fiica lui MorYenV !a$m i du$m pn la MareV

/stfel zicnd, s$a aruncat n "ol6 o strful"erare al n"(iit de (ul ne"ru, un ipt pierdut n urletul rului/pele )ei"linului i$au continuat cur"erea, dar ,a ed$ en$/ras nu mai era6 ,a ed Naeramart( aveau s$o numeasc oameniiC i$asta pentru c nici o ciut n$o mai trecea srind i toate fiinele vii o ocoleau i nici un om nu mai um la pe malurile ei- &ltimul dintre oameni care a privit n ntunecimea ei a fost *randir, fiul lui @andirC iar el i$a ferit n"rozit faa, inima i s$a strns de fric i, cu N/RN ! @?N @t%R!N 344 toate c i se urse dintr$odat de via, n$a putut s se arunce n raele morii pe care i$o dorea-EJ /poi "ndul i s$a ntors ctre )urin )uram arT )e ursc oare, ori i pln" de mil\ a stri"at *randir- 'ar tu eti mort- Nu$i snt dator mulumiri, ie, (rpre a tot ce$am avut sau a fi putut avea- Neamul meu ns are s$i plteasc o datorie- 0e cuvine ca de la mine s$o afle/stfel c a pornit cu mersul lui c(ioptat napoi spre Nen #irit(, ocolind cu scr ntinderea prjolit de #laurun"C n timp ce urca poteca a rupt, a dat peste un om care iscodea printre copaci i zrindu$3 a fcut un pas ndrt- ntr$o raz a lunii care scpta i$a desluit c(ipulT @ei, 'orlasV a stri"at el- ,e veti mi poi da\ <i cum se face c ai scpat viu\ Ru edenia mea unde$i\ T Nu tiu, a rspuns ursuz omulT Mare ciudenie, a spus *randirT 'e c(iar vrei s tii, a spus 'orlas, 0a ia Nea"r ne$a pus s trecem pe ntuneric )ei"linul clocotitor- ,e$i ciudat c n$am putut\ 0nt mai priceput dect muli s mnuiesc toporul, daW n$am mdulare de ciutT 0 nele" c s$au dus fr tine s$3 nfrunte pe 'ra"on\ a ntre at *randir- 'ar cum, cnd zici c a trecut rul\ Mcar de$ai fi stat prin preajm, ca s vezi ce se$ ntmpl=a aceasta 'orlas n$a mai rspuns, ci sta i$3 privea

cu ur pe *randir- <i a priceput *randir dintr$odat c omul sta i prsise tovarii i, copleit de ruine, se ascunsese n pdureT Ruine s$i fie, 'orlasV i$a spus el- .inovat eti de toate nenorocirile noastre6 ai aat 0a ia Nea"r, l$ai adus pe 'ra"on ncoace, asupra noastr, m$ai otjocorit, l$ai atras pe @unt(or spre moarte i$apoi fu"i ca un codaci, s te piteti n pdureV n timp ce spunea acestea, un alt "nd i s$a ivit lui *randir n minte i s$a stropit la 'orlas cu mnie6 'e ce n$ai venit s ne aduci vetile\ Mcar att puteai face ca s$i ispeti vinovia- 'e$ai fi fcut$o, 'oamna Nfniel n$ar mai fi tre uit s vin s le afle sin"ur- N$ar mai fi tre uit s vad 'ra"onul- /r fi fost n via acum- 'orlas, te urscV EFF PO.;<)! N;);RM!N/); $ Pstreaz$i ura pentru tineV 1alnica este, ca i sfaturile tale- 'e n$a fi fost eu, ar fi venit orcii i te$ar fi a"at ca pe$o sperietoare c(iar n "rdina ta- ,t despre codaci, cine spune la eV Zicnd acestea, iute la mnie cum era din pricina ruinii, i$a pre"tit pumnul uria s$3 pocneasc pe *randir $ i aa l$a surprins moartea, nainte ca uimirea s i se tear" de pe fa6 cci *randir i$a scos sa ia i l$a rpus cu o lovitur- Pre de o clip, *randir a rmas tremurnd, n"reoat de sn"eC aruncndu$i sa ia ct colo, s$a$ntors i i$a vzut de drum, aplecat peste toia"ul su,nd a ajuns la Nen #irit(, luna palid apusese, noaptea era pe sfriteC dimineaa se desc(idea la Rsrit- Oamenii care nc stteau c(ircii ln" pod l$au zrit pe *randir venind asemenea unei um re cenuii n prima lumin a zorilor, i civa i$au stri"at uimii6 $ &nde ai fost\ /i vzut$o\ ,ci 'oamna Nfniel s$a dusT 'a, s$a dus, a zis el- 0$a dus, s$a dus i nicicnd nu se va mai ntoarceV ;u ns am venit s v aduc veti/scultai acum, oameni din *ret(il, i s$mi spunei voi

de$ai auzit vreodat o poveste ca aceasta pe care o s v$o zic euV 'ra"onul a murit, dar mort e i )uram ar, ln" el- /stea$s vetile cele une6 da, une$s amndouOamenii au prins s murmure, mirndu$se de vor ele lui, i unii au zis c fr doar i poate i pierduse minileC dar *randir a stri"at6 T /scultai$m pn la captV Nfniel este moart i ea, Nfniel cea frumoas, pe care voi o ndr"eai, pe care eu o ndr"eam mai presus de orice- 0$a aruncat de pe mar"inea prpastiei 0ritura ,prioareiE4, iar colii )ei"linului au n(at$o- 0$a dus, fcndu$i$se le(amite de lumina zilei- ,ci iat ce$a aflat nainte de$a fu"i6 copii ai lui @urin erau amndoi, sor i frate- Morme"il i se spunea lui, )uram ar i spunea sin"ur, astfel ascunzndu$i trecutul6 )urin, fiul lui @urin- Nfniel i spuneam ei, netiindu$i trecutul6 Nienor era ea, fiica lui @urin- n *ret(il i$au adus um ra ntunecatei lor ursite/ici li s$a mplinit soarta, i de durere acest melea" nu va mai scpa nicicnd- Nu$3 mai numii *ret(il, nici ara (alet(rimilor, ci 0arc( ni a @n @urin, Mormntul ,opiilor lui @urinV ,u toate c nu nele"eau cum de se petrecuse acest ru, oamenii au nceput s pln" i civa au spus6 N/RN ! @?N @t%R!N EF3 T &n mormnt se afl n )ei"lin pentru Niniel cea preaiu ita, i un alt mormnt i se va face lui )uram ar, cel mai viteaz dintre oameni- !z vitorul nostru nu va fi lsat s zac su cerul li er- 0 mer"em dar la elMoartea lui )urin Pe cnd Nfniel fu"ea, )urin s$a trezit i i s$a nzrit c n ezna adnc n care se cufundase a auzit "lasul ei c(emndu$3 de undeva de departeC dar n clipa n care #laurun" a murit, leinul ne"ru ce$3 cuprinsese a disprut ca prin farmec, i )urin a tras cu nesa aer n piept, a oftat i a picat ntr$un somn pricinuit de o mare sfreal- 'ar pe msur ce se apropiau zorii, s$a lsat un fri" muctorC )urin s$a rsucit n somn i plselele lui

#urt(an" i s$au nfipt n coaps, astfel c el s$a trezit rusc- Noaptea era pe sfrite, n vzdu( se simea adierea dimineiiC )urin a srit n picioare i pe loc i$a amintit de victorie i de veninul arztor de pe mn- <i$a ridicat mna, s$a uitat la ea i s$a mirat- ;ra le"at cu o fie de pnz al , dar pielea i arta proaspt i nu$3 dureaC n sinea lui i$a spus6 7,ine m$a o lojit astfel i totui m$a lsat s zac aici, n fri", n mijlocul prpdului i ln" du(oarea dra"onului\ ,e lucruri ciudate s$au petrecut\: / stri"at atunci, dar nimeni nu i$a rspuns- )otul era ne"ru i pustiit n jurul lui i n vzdu( plutea du(oarea morii- 0$a aplecat, i$a ridicat sa ia i a vzut c era ntrea", iar tiurile ei luceau la fel ca nainteT ,umplit a fost veninul lui #laurun", a zis el, dar tu eti mai puternic dect mine, #urt(an"V ;ti lacom de sn"e- / ta e victoria- 'ar, s mer"emV )re uie s caut ajutor- )rupul mi$e istovit i simt c fri"ul mi$a ptruns n oase/poi a ntors spatele lui #laurun", lsndu$3 s putrezeasc acoloC dar cu ct se deprta de locul acela, paii i deveneau tot mai "rei, i$n "ndul lui i$a spus6 7Poate c la Nen #irit( m$o atepta una din iscoade- /(, de$a ajun"e odat n casa mea, s simt minile lnde ale lui Nfniel i s am parte de priceperea de tmduire a lui EFE PO.;<)! N;);RM!N/); *randirV: <i astfel, a ia trndu$se sprijinit n #urt(an", a ajuns ntr$un trziu, prin lumina cenuie a primelor ceasuri ale dimineii, la Nen #irit(C tocmai cnd oamenii ddeau s porneasc n cutarea leului su, el le$a aprut dinainte0$au tras oamenii ndrt nspimntai, "ndind c du(ul lui nelinitit li se arta, iar femeile s$au pus pe ocit i i$au acoperit oc(ii- 'ar )urin le$a spus6 T Nu, s nu pln"ei, ci ucurai$vV &itai$vV 0nt viu, nu$i aa\ <i oare nu l$am rpus pe 'ra"onul de care

v temeai\ /tunci oamenii s$au rsucit spre *randir i au stri"at6 T Ne"(io ule, cu povetile tale scornite, ziceai c$a murit- Nu i$am spus c eti ne un\ *randir sttea cu "ura cscat i se (ol a la )urin cu team n oc(i, fr s poat rosti un cuvnt'ar )urin l$a ntre at6 T nseamn c tu ai fost acolo, de mi$ai o lojit mna\ i mulumesc- 'ar a" seam c nu te pricepi c(iar att de ine, dac nu poi ose i leinul de moarte- !ar oamenilor le$a spus6 .oi s nu$i vor ii astfel, ne"(io i ce sntei- ,are dintre voi ar fi fcut mai mult\ Mcar el a avut curajul s vin pn la locul tliei, n timp ce voi ai stat i ai ocitV @aide, fiu al lui @andir, a mai zis el, ntorcndu$se spre *randir- .reau s aflu mai multe- 'e ce te afli aici, mpreun cu toi oamenii tia pe care i$am lsat la ;p(el\ 'ac eu mi pun pielea la taie de (atrul vostru, oare nu mi se poate da ascultare ct snt plecat\ <i unde$i Nfniel\ Mcar atta ndejde s am, c n$ai adus$o i pe ea cu tine, ci ai lsat$o acolo unde i$am spus s rmn, n casa mea, cu oameni de ndejde care s$o apere'ar cum nimeni nu$i rspundea, el a stri"at6 T @aidei, spunei$mi unde$i Nfniel\ Pentru c pe ea vreau s$o vdC i ei i voi spune mai nti povestea celor ntmplate n noaptea astaOamenii i$au ferit c(ipurileC ntr$un trziu, *randir i$a spus6 T Nfniel nu este aiciT /tunci e ine, a zis )urin- Prin urmare, m duc acas- /vei vreun cal aici\ O tar" ar fi i mai un0imt c m pr uesc de sfrealN/RN ! @?N @t%R!N EFH T Nu, nuV a stri"at dezndjduit *randir- ,asa ta e pustie- Nfniel nu e acolo- ; moart'ar una dintre femei T soaa lui 'orlas, care nu$3 avea la inim pe *randir T a ipat6

T Nu lua seam la el, stpneV ,ci i$a pierdut minile- / venit aici stri"nd c ai pierit, i$a zis c asta$i veste un- <i uite c trieti- /tunci de ce$ar fi adevrat povestea lui despre Nfniel6 cum c ar fi moart, i$asta ar fi vestea cea rea\ /tunci )urin s$a repezit la *randir6 T ,arevaszic, moartea mea era veste un\ a stri"at el- 'a, de la nceput ai avut pic pe mine din pricina lui Nfniel, tiu asta- /cum zici c$i moart- /sta e vestea rea\ ,e minciun ai scornit n ticloia ta, <ontoro"ule\ .rei s ne faci de petrecanie cu vor e mieleti, dac nu poi mnui armele\ Mnia ce 3$a cuprins pe *randir i$a alun"at din inim orice urm de milT ;u mi$am pierdut minile\ Nu, tu i le$ai pierdut pe$ ale tale, 0a ie Nea"r a 0oartei ne"reV )u i toi ecisnicii tia- ;u nu mintV Nfniel e moart, moart, moartV !n )ei"lin s$o cauiV )urin a rmas ca mpietrit i fr vla"T 'e unde tii\ a ntre at el ncet- ,e$ai pus la cale\ T ;u tiu pentru c am vzut$o cum s$a aruncat, a rspuns *randir- !ar tu ai pus totul la cale- 'e tine a fu"it, )urin, fiu al lui @urin, i n ,a ed$en$/ras s$a aruncat, pentru a nu te mai vedea niciodat- NfnielV Niniel\ *a Nienor, fiica lui @urin/tunci )urin 3$a apucat de umeri i 3$a scuturat pe *randirC cci n acele vor e i se prea c aude paii destinului ajun"ndu$3 din urmC dar n "roaza i furia ce$ 3 cuprinseser inima lui se mpotrivea vor elor, asemenea unei sl ticiuni rnite de moarte, care vrea s ucid tot ce$i st n preajm, nainte de a$i da sufletulT 'a, snt )urin, fiul lui @urin, a stri"at el- 'e mult ai "(icit asta- 'espre sora mea Nienor nu tii ns nimicNimicV 0e afl n Re"atul /scuns, teafr- ; o minciun a minii tale mrave i$aa cum ai ncercat s$o sminteti pe soaa mea, ncerci acum i cu mine- Nemernic olo" T

vrei s ne$mpin"i pe amndoi la moarte\ EFQ PO.;<)! N;);RM!N/); 'ar *randir s$a smuls din minile saleT Nu m atin"eV i$a spus el- <i pune$i fru ne uniei,ea pe care o numeti soaa ta a venit la tine i te$a o lojit, iar tu nu ai rspuns c(emrilor ei- / rspuns altcineva n locul tu- #laurun" 'ra"onul, care mi vine s cred c v$a vrjit pe amndoi, spre nenorocirea ta- <i$ aa i$a vor it, nainte s moar6 7Nienor, fiic a lui @urin, iat$3 pe fratele tu6 viclean cu dumanii, trdtor al prietenilor, lestem pentru neamul su, )urin, fiu lui @urin:- 'intr$odat, *randir a iz ucnit ntr$un rs dement0e zice c pe patul de moarte oamenii spun adevrul, a c(icotit el- ,(iar i un 'ra"on, pare$mi$seV )urin, fiu al lui @urin, un lestem pentru neamul tu i pentru toi cei care te "zduiescV )urin i$a ncletat mna pe #urt(an" i o sclipire sn"eroas i$a aprut n oc(iT !ar despre tine ce$ar fi de zis, <ontoro"ule\ a ntre at el- ,ine i$a uotit ei n urec(e, pe la spatele meu, adevratu$mi nume\ ,ine$a adus$o la ticlosul de 'ra"on\ ,ine$a stat de$o parte i$a lsat$o s moar\ ,ine$a venit ncoace i s$a "r it s trim ieze "rozvenia\ @ai, spune repede.zndu$i moartea pe c(ipul lui )urin, *randir a rmas nemicat, fr s se fereasc din faa lui, cu toate c nu avea nici o arm prins la ruC i a vor it, spunnd6 T )ot ce s$a petrecut e o poveste prea lun" s fie spus, iar mie mi s$a urt de tine- 'ar tu, fiu al lui @urin, m pone"reti- Pe tine te$a pone"rit #laurun"\ 'ac$mi iei viaa, toi vor vedea c nu te$a pone"rit- 'ar team nu mi$e s mor, cci astfel m voi duce s$o "sesc pe Nfniel pe care am iu it$o, i poate o voi re"si dincolo de MareT 0$o caui pe NfnielV a stri"at )urin- *a pe #laurun" ai s$3 "seti, ca s scornii minciuni- ,u .iermele ai s dormi, fratele tu de suflet, i$n aceeai ntunecime vei

putreziV / nlat$o pe #urt(an", a prvlit$o peste *randir i dintr$o lovitur l$a trimis n raele morii- Oamenii i$au ferit privirile de la ast fapt, iar cnd el s$a rsucit pe clcie i a plecat de la Nen #irit(, i$au fu"it din cale n"rozii)urin a um lat ca uimac prin codrii sl ateci, acum lestemnd Pmntul de Mijloc i ntrea"a via a oamenilor, acum stri"nd$o pe N/RN ! @?N @t%R!N EF5 Niniel- 'ar cnd, n cele din urma, ne unia durerii s$a risipit, s$a aezat o vreme s cumpneasc la toate faptele sale i s$a auzit stri"nd6 70e afl n Re"atul /scuns, teafrV: <i s$a "ndit c acum, cnd din ntrea"a lui via nu se mai ale"ea nimic, ntr$acolo tre uia i el s se ndrepteC cci toate minciunile lui #laurun" i ndreptaser mereu paii n alt parte- /a c s$a ridicat i a pornit spre )recerea peste )ei"lin i, ajun"nd n dreptul "or"anului @aud($en$;llet(, a stri"at6 T /mar am pltit, ooo, %induilasV, c am ascultat de 'ra"on- )rimite$mi acum un sfatV 'ar tocmai cnd stri"a el aa, a zrit doisprezece oameni ine narmai, vntori de$ai lui )(in"olT )urinV a stri"at Ma lun" drept salut- n sfrit, ne ntlnim- )e caut i$s tare ucuros s te vd n via, c(iar dac anii au lsat semne "rele pe c(ipul tuT #releV a zis )urin- 'a, asemenea la elor lui Mor"ot(- 'ar de te ucuri s m vezi n via, eti ultimul din Pmntul de Mijloc care$o face- Oare de ce\ T Pentru c te$ai ucurat de mare cinstire printre noi, a rspuns Ma lun", i c(iar dac ai scpat din multe primejdii, tot m$am temut pentru tine- /m urmrit naintarea lui #laurun" i m "ndeam c i$a mplinit misia mrav i$acum se$nturna la stpnul su- 'ar a luat$o spre *ret(il, i tot atunci am aflat de la cei care str teau ara c 0a ia Nea"r din Nar"ot(rond apruse din nou pe cele melea"uri i orcii se fereau de

(otarele rii ca de moarte- M$a cuprins spaima i mi$am spus n sinea mea6 7.ai i$amarV #laurun" se duce acolo unde orcii lui nu cuteaz, ca s$3 caute pe )urin:- /stfel c am venit ncoace ct am putut de iute, s te previn i s te ajutT !ute, dar nu ndeajuns, a zis )urin- #laurun" e mort;lfii l$au privit cu uimireT =$ai ucis pe .iermele cel MareV =udat ntru venicie fie numele tu printre elfi i oameniV T Nu$mi pas, a zis )urin- ,ci i inima mi$e rpus'ar dac tot ai venit din 'oriat(, dai$mi veti despre ru edeniile mele- ,ci mi s$a spus n 'or$lomin c ar fi fu"it n Re"atul /scuns;lfii nu i$au rspunsC ntr$un trziu, Ma lun" a vor it, spunnd6 EFI PO.;<)! N;);RM!N/); T ,u adevrat aa au fcut, n anul dinaintea venirii 'ra"onului- 'ar, vaiV /cum nu mai snt acolo=ui )urin i s$a oprit inima n piept, auzind cum l urmresc paii destinului pn n ultima clipT 0pune totV a stri"at el- <i iuteV T /u plecat n sl ticie, s te caute, a continuat Ma lun"- )oi le$au spus altminteriC dar ele au inut mori s se duc la Nar"ot(rond atunci cnd s$a aflat c tu erai 0a ia Nea"rC iar #laurun" a ieit din fortreaa i otenii care le aprau s$au risipit n cele patru vnturi- Pe MorYen nimeni n$a mai zrit$o din acea ziC iar Nienor a fost nvluita ntr$o vraj ce i$a amorit mintea, i a fu"it spre miaznoapte, n codri, asemenea unei cprioare sl atice, i i s$a pierdut urma0pre mirarea elfilor, )urin a iz ucnit n (o(ote rsuntoare i pii"iateT Nu$i cumva o "lum\ a stri"at el- /(, frumoasa NienorV Prin urmare, a fu"it din 'oriat( pn la 'ra"on, i de la 'ra"on la mine- ,e dulce milostivire a soriiV Oc(i ca mura, ne"ru$i prulC mic i firav, ca o copil de elf, nimeni n$o putea lua drept altcinevaV

Ma lun" l$a privit cu oc(i mariT <i totui vor eti despre altcineva, i$a spus el- Nu astfel arta sora ta- ;ra nalt, cu oc(i al atri, cu prul ca spicul "riului, aidoma tt$ nelui ei, @urin, doar c avea trup de femeie- N$ai avut cum s$o veziV T N$am avut, zici tu, Ma lun", c n$am avut\ a stri"at )urin- <i cum s fi avutV .ezi doar c snt or V Nu tiai\ Or , or , j ind nc din pruncie n ne"ura ntunecata a lui Mor"ot(V /a c las$mV 'u$te, du$teV !ntoarce$te n 'oriat(, i fie ca iarna s$3 vetejeascV *lestemat fie Mene"rot(V *lestemat s$i fie i soliaV / fost ultima pictura- 'e$acum se po"oar noaptea<i a rupt$o la fu" de acolo, ca vntul de iuteC iar elfii au privit n urma lui nmrmurii i plini de team- 'ar Ma lun" a spus6 T 0$a petrecut ceva ciudat i nspimnttor, despre care noi nu tim- 0$3 urmm i s$3 ajutm, de$om puteaC cci acum e cu mintea tul ure'ar )urin aler"a mai iute ca eiC ajun"nd la ,a ed$en$ /ras, s$a oprit dintr$odatC i a auzit vuietul apei i a vzut c toi copacii de N/RN ! @?N @t%R!N EFG aproape i de departe se vetejiser i frunzele lor ofilite cdeau a jale, ca i cnd iarna se a tuse asupra lor n c(iar primele zile ale verii$ ,a ed$en$/ras, ,a ed Naernamart(V a stri"at el- Nu$ i voi spurca apele care au dus$o pe Nfniel- ,ci toate faptele mele au fost ticloase, i ultima a fost cea mai rea dintre toate<i$a scos sa ia din teac i a spus6 $ 0lav, #urt(an", fier al morii, doar tu mi$ai mai rmasV 'ar ce alt stpn i alt credin cunoti, fr doar de mna ce te mnuiete\ 0n"ele nimnui nu te va face s dai ndrtV .ei vrea atunci s iei viaa lui )urin )uram ar\ .ei vrea s m rpui fr z av\ <i din tiul s iei s$a auzit rspunznd un "las rece6 T 'a, i voi ea sn"ele, ca s uit de sn"ele lui

*ele", stpnul meu, i de sn"ele lui *randir, pe nedrept ucis- %r z av te voi ucide/tunci )urin a nfipt plselele n pmnt i el s$a aruncat cu pieptul n vrful ascuit al lui #urt(an", iar lama nea"r i$a luat viaa,nd a sosit acolo Ma lun", s$a uitat la strvul (idos al lui #laurun" i s$a uitat la trupul lui )urin, i tare s$a ndurerat, "n$ dindu$se la @urin aa cum l vzuse n tlia Nirnaet( /rnoediad, i la cumplita soart a neamului su- <i$n timp ce elfii stteau acolo, au venit i oamenii de la Nen #irit(, ca s se uite la 'ra"on, i cnd au zrit cum se sfrise viaa lui )urin )uram ar, au nceput s pln"C aflnd ce tlc avuseser vor ele pe care li le spusese )urin, elfii au rmas mpietrii de uimire- !ar Ma lun" a spus cu amrciune6 T <i eu am avut partea mea de vin n soarta ,opiilor lui @urin, i cu vetile mele l$am ucis pe cel pe care$3 iu eam/poi l$au ridicat pe )urin de acolo i au vzut c tiul s iei lui se frnsese- /stfel s$au svrit toate cele ce odat fuseser ale lui,u truda multor mini au adunat laolalt lemne i le$ au pus unele peste altele, fcnd un ru" uria pe care au ars leul 'ra"onului, pn ce din el n$au mai rmas dect cenu nea"r i oase presc(im ate$n col , iar locul unde s$a nlat ru"ul avea s fie pentru totdeauna sterp i pustiu- 'ar pe )urin l$au aezat ntr$un "or"an mare, durat c(iar pe locul unde i dduse ultima suflare, iar alturi au pus frnturile lui #urt(an"- 'up ce au isprvit toate acestea, arzii elfilor i ai oamenilor au cntat cntece de jelanie, amintind de vitejia lui )uram ar i de EFJ PO.;<)! N;);RM!N/); frumuseea lui NfnielC i au adus o piatr mare cenuie pe care au aezat$o pe "or"anC iar pe ea elfii au "ravat cu runele din 'oriat(6 )&R!N )&R/M*/R '/#N!R #=/&R&N#/ iar dedesu t6 N!;NOR N!N!;=

'ar ea nu se afla acolo i nimeni n$a tiut vreodat unde au dus$o apele reci ale rului )ei"lin/stfel se sfrete Povestea ,opiilor lui @urin, cea mai lun" dintre toate aladele din *eleriandNO); ntr$o not introductiva, e+istent n mai multe variante, se spune c, dei compus n "raiul elfic i mpletind n ea numeroase elemente elfice, mai ales din 'oriat(, Narn i @n @urin a fost opera unui poet de spi omeneasca, 'fr(avel, care a trit la =imanurile 0irionului n vremea lui ;rendil, unde a strns toate informaiile despre ,asa lui @ador, pe care le$a putut afla de la oameni sau elfi, supravieuitori sau fu"ari din 'or$lomin, din Nar"ot(rond, din #ondolin sau din 'oriat(- ntr$o versiune a acestei note, se spune c nsui 'fr(avel se tr"ea din ,asa lui @ador- /ceast alad, cea mai lun" dintre toate aladele din *eleriand, a fost sin"ura compus de el, dar s$a ucurat de mare trecere printre eldari, deoarece 'fr(avel a folosit "raiul ;lfilor ,enuii, pe care$3 cunotea foarte ine- .ersul elfic ales de el este cel numit Minlamed t(ent B estent, destinat din vec(ime tipului de alada narn Lo poveste n versuri, menit a fi spus, nu cntatM- 'fr(avel a pierit n atacul %iilor lui %eanor asupra =imanurilor 0irion3 n acest punct al te+tului Narn, e+ist un pasaj care descrie ederea lui @urin i a lui @uor n #ondolin- 0e azeaz n mare msura pe povestea spus ntr$unui din 7te+tele constitutive: ale scrierii 0ilmarillion T ntr$o asemenea msur, nct este practic o variant, astfel N/RN ! @?N @t%R!N EF4 c nu am mai repetat$o aici- Povestea poate fi citit n 0ilmarillion, la pp- EEQ$EE5E n te+tul Narn e+ist un pasaj n care se relateaz despre Nirnaet( /rnoediad, pe care l$am eliminat din acelai considerent ca la Nota 3C vezi 0imarillion, ppEGETEGI-

H ntr$o alta versiune a te+tului se spune limpede c MorYen avea ntr$adevr le"turi cu eldarii care i construiser slauri tainice n munii aflai n apropierea casei ei- 7'ar ei nu$i puteau da veti- Nici unul nu$3 vzuse pe @urin pierind- 8Nu era cu %in"on9, spuneau eiC 8a fost alun"at spre miazzi, mpreun cu )ur"on, dar dac vreunul dintr$ai lui a scpat, nseamn c se afla n urma armiei din #ondolin- 'ar cine poate ti\ ,ci orcii au fcut un morman din toi cei ucii, a$3 cuta este n zadar, c(iar de$ar ndrzni careva sa se duc pe @aud($en$ Nirnaet(-9: Q ,omparai aceast descriere a ,oifului lui @ador cu mtile 7ce$i ddeau fiori:, purtate de "nomii din *ele"ost n tlia Nirnaet( /rnoediad, i 7astfel au putut ei s$i nfrunte pe dra"oni: L0ilmarillion, p"EGHM- Mai trziu, i )urin a purtat o masc de$a "nomilor, cnd s$a dus la lupt n faa fortreei Nar"ot(rond, 7i orcii au fu"it din calea lui: Li id, p"E44M- .ezi /ne+a la Narn, p"- E3Q mai jos5 ;ste sin"urul loc unde se pomenete despre raidul orcilor n *eleriandul Rsritean, n timpul cruia Maed(ros 3$a salvat pe /za"(lI n alt parte, tatl meu fcea o servaia c "raiul vor it n 'oriat( de Re"e sau de ceilali din acea ar era c(iar i pe vremea lui )urin mult mai vec(i dect cel folosit n alte priC de asemenea, i faptul c Mm i$a spus lui )urin Lfapt neconsemnat n vreun alt te+t amplu despre MmM c una din deprinderile de care nu se lepdase )urin, n ciuda o idei nutrite fa de 'oriat(, era "raiul pe care$3 nvase ct trise acoloG O not mar"inal la unul dintre te+te spune aici6 7ntotdeauna cuta s vad c(ipul lui =alait( n c(ipurile celorlalte femei:J ntr$o variant a acestui pasaj al naraiunii, se zice c 0aeros ar fi fost rud cu 'aeron, iar n alta, c ar fi fost fratele lui 'aeronC te+tul tiprit este pro a il cea

mai recent variantE3F PO.;<)! N;);RM!N/); 4 ]oodYose6 7om sl atic din pduri:, vezi nota 3Q la 'ruedainii, p"- 5H3 mai jos3F ntr$o varianta la aceast seciune a povetii, )urin a apucat s le spun proscriilor adevratul su numeC le$a mai spus c, fiind de drept seniorul i judele Poporului lui @ador, avusese tot dreptul s$3 ucid pe %orYe", deoarece era un om din 'or$lomin- /tunci /l"und, trnul proscris care scpase din tlia Nirnaet( /rnoediad fu"ind pe 0irion la vale, i$a spus lui )urin c oc(ii lui l fcuser s se "ndeasc la cineva pe care nu i$3 putea aminti, dar c$3 recunotea acum a fi fiul lui @urin- 78Numai c el era ceva mai mic de statur, scund pentru neamul lui, cu toate c firea$i era nfocatC iar prul l avea lai$ rocat- )u l ai ne"ru i eti nalt- 'ac te privesc mai ine, o vd pe maic$ta n tineC ea se tr"ea din neamul lui *eor- )are$a vrea s tiu ce soart o fi avut-9 8Nu tiu9, a rspuns )urin- 8'e la miaznoapte nu$mi vine nici o veste-9: n versiunea respectiv, tocmai faptul c tiau c Neit(an era )urin, fiul lui @urin, i$a convins pe proscriii venii din 'or$lomin s$ 3 accepte drept cpetenie a cetei lor33 n toate versiunile ulterioare ale acestei pri din poveste se spune c, atunci cnd a devenit cpetenia proscriilor, )urin i$a dus departe de casele Pdurenilor, n pdurea aflat la sud de )ei"lin, i c *ele" a ajuns la Pdureni curnd dup ce proscriii plecaserC dar topo"rafia este neclar, iar relatrile despre deplasrile proscriilor, contradictorii- [innd cont de desfurarea n continuare a povetii, pare necesar s presupunem c ei au rmas n .alea 0irionului i c ntr$adevr nu se aflau departe de fostele lor rlo"uri la vremea atacului orcilor asupra caselor Pdurenilor- ntr$o versiune de pro ,

proscriii s$au ndreptat spre miazzi i au ajuns n ara aflat 7mai sus de /elin$uial i de 0mrcurile 0irionului:C dar cum oamenii se artau tot mai nemulumii n 7acea ar ce nu$i putea adposti:, )urin s$a lsat pn la urm convins s$i duc napoi n re"iunea mpdurit aflat la sud de )ei"lin, acolo unde i$a ntlnit pentru prima oar- ;ra cea mai un variant pentru necesitile povestirii3E n 0ilmarillion, povestirea continu Lpp- EJH$EJQM cu desprirea lui *ele" de )urin, cu ciudata premoniie a lui )urin c soarta lui l va duce pe /mon$Rud(, cu sosirea lui *ele" la Mene"rot( Lunde a primit 0a ia /n"lac(el de la )(in"ol i lem as de la MelianM, i cu N/RN ! @?N @t%R!N E33 ntoarcerea lui la luptele mpotriva orcilor n 'im ar- Nu e+ist nici un alt te+t care s completeze acest fra"ment, iar pasajul este omis aici3H )urin a fu"it din 'oriat( n timpul veriiC toamna i iarna i le$a petrecut printre proscrii, apoi 3$a omort pe %orYe" i a devenit cpetenia lor n primvara anului urmtor- ;venimentele petrecute aici au avut loc n vara anului respectiv3Q 0e spune c ae"los, 7"(impe de zpad:, semna cu "rozama, dar era ceva mai mare i cu flori al e/e"los era i numele 0 iei lui #il$"alad Rn 0ilmarillion, snoYpoint T 7.rf de zpad: $ n-tr-S- 0e$ re"on, 7sn"e de piatr:, era o plant asemntoare cu iar a$de$oal$ dinC avea flori de un rou$nc(is35 /r utii de "rozam, cu flori "al ene, peste care au dat %rodo, 0am i #ollum n !t(ilien, erau i ei 7scoflcii i despuiai la poale, dar cu coroane stufoase:, nct cei trei puteau mer"e n picioare pe dedesu tul lor, 7str tnd culoare lun"i i uscate:C florile lor 7scn$ teiau n ntuneric, rspndind o mireasm dulce, suav: L,ele dou turnuri !. GM3I n alt parte, numele sindarin al #nomilor 0cundaci

apare ca Noe$ "Dt( Ni in Lvezi 0ilmarillion, p"- EJJM, i Ni in$No"rim- 7Podiul mltinos cuprins ntre vile 0irionului i Naro"ului: Lp"- 3QH mai susM este menionat n cteva locuri drept Mlatinile Ni in$noe" Lsau cu variante ale acestui numeM3G 0tnc nalt prin care Mm i$a dus la crptura pe care el o numea 7poarta o"rzii: era Ldin ct se pareM mar"inea nordic a pra"uluiC stncile ce formau laturile rsritean i apusean erau mult mai prpstioase3J *lestemul lui /ndro" apare i n urmtoarea varianta6 7%ie s$i lipseasc arcul la nevoie, nainte s$i "seasc sfritul:- ?ntmplarea a fcut ca Mm s moar de sa ia lui @urin, n faa porilor Nar"ot(rond L0ilmarillion, p"- HEHM34 Misterul celorlalte lucruri aflate n sacul lui Mm nu este e+plicat- 0e mai face o sin"ur referire la acest su iect, ntr$o nseninare scris n "ra , ce su"ereaz c acestea ar fi fost lin"ouri de aur, mascate su form de rdcini, i l descrie pe Mm cutnd 7vec(i comori ntr$un sla al "nomilor, n apropiere de 8pietrele teite9:- %r ndoial c E3E PO.;<)! N;);RM!N/); acestea erau tocmai acei 7 olovani uriai, rezemai unii de alii ori pr uii de$a valma: Lp"- 3H4 mai susM n locul unde a fost prins Mm- 'ar nicieri nu se specific anume ce rol urma s ai aceast comoar n povestea despre *ar$en$'anYet(EF=a p"- 3FF se spune c trectoarea peste vrful /mon 'art(ir era sin"ura 7ntre 0erec( i captul dinspre apus, unde 'or$lomin se unea cu Nevrast:E3 n 0ilmarillion Lp"- HF5M se spune c *randir a presimit apropierea rului dup 7vetile aduse de 'orlas:, prin urmare, din ct se pare, dup ce$a neles c omul de pe tar" era 0a ia Nea"r din Nar"o$ t(rond, despre care se zvonea c era fiul lui @urin din

'or$lominEE.ezi p"- E3G mai jos, unde se zice c Orodret( comunica 7pe ci tainice: cu )(in"olEHn 0ilmarillion Lp"- 3GIM Platoul %arot(, sau )aur$en$ %arot(, este 7un mare platou mpdurit:- 'escrierea fcut aici, 7cafeniu i "ola:, se refer pro a il la faptul c, la nceputul primverii, copacii erau nc desfrunziiEQ 0e poate presupune c a ia dup ce totul s$a sfrit, iar )urin i Nienor muriser, oamenii i$au adus aminte de tremurul ei i i$au neles semnificaia, astfel c 'imrost a devenit Nen #irit(C dar n le"end nu este pomenit ca nume dect Nen #irit(, de la nceput pn la sfritE5'ac intenia lui #laurun" fusese cu adevrat aceea de a se ntoarce n /n" and, se poate presupune c ar fi urmat vec(iul drum de !a )recerea peste )ei"lin, nu foarte diferit de cel care$3 adusese pn la ,a ed$ en$/ras- Pro a il s$a presupus c se va ntoarce n /n" and pe drumul pe care ajunsese la sud de Nar$ "ot(rond, adic urcnd pe cursul rului Naro" pn la !vrin- .ezi, de asemenea, cuvintele lui Ma lun" Lp"EF5M6 7/m urmrit naintarea lui #laurun" i m "ndeam c--- se$nturna la stpnul su- 'ar a luat$o spre *ret(il:,nd )uram ar a vor it despre sperana lui c #laurun" va urma un drum drept i nu se va a ate de la el, se referea la faptul c, dac 'ra"onul urca de$a lun"ul )ei"linului pn la )recere, ar fi putut s intre n *ret(il fr s fie nevoit s treac peste defileu, unde era vulnera il6 vezi ce le spune oamenilor si la Nen #irit(, p"- 3JIEINu am "sit nici o (art care s ilustreze felul cum nc(ipuise tatl meu topo"rafia re"iunii respective, dar sc(ia aceasta pare cel puin s corespund indicaiilor din te+t6 EGPropoziiile 7a rupt$o la fu": i 7cu acestea s$a fcut

nevzut: su"ereaz c ntre locul unde )urin zcea ln" leul lui #laurun" N/RN ! @?N @t%R!N E3H

i mar"inea defileului era o oarecare distan- ; posi il ca sritura a"onizant a lui #laurun" s$3 fi dus ceva mai departe de uza maluluiEJ ,eva mai departe n povestire Lp"- EFGM, )urin nsui, nainte de$a muri, a numit locul acesta ,a ed Naeramart(, i se poate presupune c de la ultimele sale cuvinte se tra"e i denumirea ulterioar/parenta discrepan, anume c, dei se spune Latt aici ct i n 0ilmarillionM c *randir ar fi fost ultimul care a privit n adncul defileului ,a ed$en$/ras, )urin s$a apropiat i el de mar"ine curnd dup aceea, i au mai fost i elfii i toi cei care au nlat tumulul peste trupul lui, poate fi e+plicat prin aceea c te+tul aladei Narn este interpretat ntr$un sens restrns6 el a fost ultimul om care, n fapt, a 7privit n jos, n ntunecimea sa:- )atl meu inteniona s modifice povestea, astfel ca )urin s nu se sinucid la ,a ed$en$/ras, ci pe "or"anul lui %induilas, ln" )recerea peste )ei"linC dar intenia nu s$a concretizat n scrisE3Q PO.;<)! N;);RM!N/); E4 'e aici ar rezulta c 70ritura ,prioarei: era

denumirea ori"inal a locului i adevratul neles al denumirii ,a ed$en$/ras/N;K> 'in momentul n care povestea spune despre statornicirea lui )urin i a oamenilor si n strvec(iul sla al #nomilor 0cundaci pe /mon Rud(, nu e+ista nici o poveste nc(eiata care s urmeze acelai plan detaliat, pn cnd Nam reia cltoria lui )urin spre miaznoapte, dup cderea fortreei Nar"ot(rond- )otui, din multele sc(ie i nsemnri cu caracter de tatonare, se desluesc cteva aspecte dincolo de relatarea sumar din 0ilmarillion, i c(iar cteva fra"mente de povestiri le"ate ntre ele pe parcursul aladei Narn&n fra"ment izolat relateaz viaa proscriilor pe /mon Rud(, dup ce s$au statornicit acolo, i ofer o descriere mai ampl a slaului *ar$en$'anYed(O vreme ndelun"at, proscriii au dus o via pe placul lor- 'e (ran nu duceau lips, adpost un aveau, cald i uscat, lar" ct s le ajun" lor i s mai ncap i aliiC cci au descoperit c peterile ar fi putut "zdui, la nevoie, mai ine de o sut de suflete- n adncul stncii se mai afla o sal, ceva mai mic- 'e o parte avea o vatr, deasupra creia un (orn urca prin stnc pn la o rsufltoare ascuns cu di cie ntr$o despictur din coasta dealului- Mai erau i alte ncperi, multe la numr, ce se desc(ideau din sli sau din coridoarele dintre ele, unele folosite drept locuin, altele ca ateliere sau cmri- ,nd era vor a de a pune ceva la pstrare, Mm se pricepea mai ine ca ei, i avea multe vase i cufere din piatr i lemn ce artau a fi foarte vec(i- 'ar cele mai multe din ncperile astea erau "oale acum6 n cele pentru arme atrnau topoare i (arnaa$ mente col uite i ru"inite, rafturile i scrinurile erau "oaleC iar n fierrii focul nu mai ardea de mult- 'ect n una sin"ur6 o ncpere mic, ce ddea n (olul interior i a crei vatr mprea (ornul cu vatra din (ol- /colo lucra Mm la rstimpuri, dar nu lsa pe nimeni altcineva s intre-

,t a mai durat anul acela, proscriii n$au mai dat iama pe nicieri, iar dac totui prseau dealul ca s vneze ori s caute de$ale "urii, se duceau ndeo te n cete mici- 'ar aproape de fiecare data, cetele se c(inuiau la ntoarcere s re"seasc drumul, N/RN ! @?N @t%R!N E35 astfel c pn la urm, n afar de )urin, doar ase dintre ei l nimereau fr s mai dea "re- ,u toate acestea, vznd c aceia care se pricepeau la a citi urmele puteau ajun"e la rlo"ul lor fr ajutorul lui Mm, s$au (otrt s pun pndari zi i noapte, n apropierea crpturii din peretele dinspre miaznoapte- 'inspre miazzi nu se ateptau s fie atacai de dumani i nu se temeau c s$ ar fi ncumetat careva s se care pe /mon Rud( dinspre acea parteC dar ziua, aproape tot timpul se "sea cte un strjer n punctul cel mai nalt al cretetului dealului, care putea vedea pn (t departe de jur mprejur- Orict erau de a rupte pantele cretetului, acolo n vrf se putea ajun"e, cci la rsrit de "ura peterii fuseser spate n piatr nite trepte ce duceau pn la cline pe care orice om le putea urca uor, fr ajutor<i astfel a trecut anul, fr necazuri ori temeri- 'ar pe msur ce zilele se scurtau i apa iazului devenea cenuie i tot mai rece, iar mestecenilor le cdeau frunzele i ploile cele mari se rentorceau, proscriii erau nevoii s$i petreac tot mai mult timp n adpost,urnd a nceput s li se urasc de ntunericul de su deal sau de penum ra slilorC i cei mai muli "ndeau c viaa ar fi fost mai un dac n$ar fi tre uit s$o mpart cu Mm- Prea adesea aprea din vreun cotlon um ros ori se ivea n vreun pra", tocmai cnd ei l credeau a fi n cu totul alt parte6 iar cnd Mm se afla n preajma lor, le venea "reu s mai vor easc ntre ei- 'in care pricin s$ au o inuit s vor easc numai n oapt,u )urin ns lucrurile stteau taman pe dos, lucru ce

lor li se prea ciudatC se arta din ce n ce mai prietenos cu trnul "nom i i urma tot mai mult sfaturile- n iarna aceea, a stat ore ntre"i cu Mm i i$a ascultat istorisirile i peripeiile vieiiC iar cnd avea vor e de ocar despre eldari, nu$3 dojenea- Mm prea pe deplin mulumit i la rndul su i arta mult unvoin lui )urinC numai pe el l n"duia n fierrie din cnd n cnd, unde stteau de vor cu "lasuri optite- Oamenii priveau cu oc(i ri toat aceast povesteC mai cu seam /ndro", ros de "elozie cum era)e+tul preluat n 0ilmarillion nu ofer indicii despre felul n care a "sit *ele" drumul pn la *ar$en$ 'anYed(6 70$a ivit dintr$odat: printre ei, 7n amur"ul unei zile de iarn:- !n cteva nsemnri scurte se spune c, din pricina imprudenei proscriilor, n acea iarn proviziile de (ran s$au mpuinat n *ar$en$'anYed(, iar Mm nu vroia s le mai dea din rdcinile sale, astfel c la nceputul anului au plecat la vntoare, co ornd din adpostul lor- *ele" se apropia de /mon Rud( cnd a dat de urmele lor i s$a luat dup ei fie pn la ta ra pe care fuseser nevoii s E3I PO.;<)! N;);RM!N/); i$o fac din pricina unei neateptate furtuni de zpada, fie pn sus, la *ar$en$'anYed(, strecurndu$se nuntru dup ce$au intrat ei,am tot atunci, /ndro", care vroia s "seasc proviziile ascunse de Mm, s$a pierdut n la irintul peterii i a "sit o scar tainic ce ducea pn sus, pe cretetul teit al dealului /mon Rud( Lpe aceeai scar au fu"it civa dintre proscrii din *ar$en$'anYed(, cnd slaul a fost atacat de orei6 0ilmarillion, p"- E43M- <i ori n timpul e+pediiei mai sus pomenite, ori mai trziu, /ndro", care$i fcuse un arc nou i s"ei, sfidnd lestemul lui Mm, a fost rnit de o s"eat otrvit T ntr$o sin"ur referin, din multe e+istente, la acest episod se spune c ar fi fost vor a de o s"eat orceasc-

*ele" a fost cel care i$a vindecat lui /ndro" rana, ceea ce, din ct se pare, n$a avut darul s stin" antipatia i nencrederea pe care o nutrea omul fa de elfC mai mult c(iar, a ncins nc i mai tare ura lui Mm fa de *ele", pentru c l$a 7dezle"at: pe /ndro" de lestem- 7O s$3 mute din nou Rs"eata, n-tr-S:, a zis el- Pe de alt parte, i intrase lui Mm n cap c, dac mnca i el din turta lem as a lui Melian, va rentineri i$i va recpta puterileC i cum nu putea s ajun" la ea pe furi, s$a prefcut olnav i i$a cerut dumanului su s$i dea i lui o ucat- ,nd *ele" l$a refuzat, ura lui n$a mai cunoscut mar"ini, cu att mai mult cu ct )urin l ndr"ea pe elfPutem meniona aici c atunci cnd *ele" a scos ucile de lem as din le"tura adus cu sine Lvezi 0ilmarillion, p"- EJ4M, )urin le$a refuzat6 %runzele de ar"int luceau roii n lumina foculuiC i cnd )urin a vzut pecetea, privirile i s$au nne"uratT ,e$ai tu acolo\ a ntre at elT ,el mai mare dar pe care i$3 trimite cineva care nc te mai iu ete, i$a rspuns *ele"- /m aici lem as, turta eldarilor, din care nc nici un om n$a "ustatT ,oiful str unilor mei l iau, a spus )urin, ca semn de recunotin pentru c ai avut "rij de elC ns nu voiesc a primi daruri din 'oriat(T /tunci trimite$i napoi sa ia i celelalte arme, a zis *ele"- )rimite napoi i toat nvtura i "rija ce i s$a purtat n tineree- <i las$i oamenii s moar n pustie, ca s$i faci pe plac toanelor- Numai c turtele astea nu ie i$au fost druite, ci mie, iar eu fac cu ele ce poftescN$ai dect s nu le mnnci, dac$i stau n "tC dar poate c alii or fi mai flmnzi i mai puin fuduli/stfel fcut de ocar, )urin i$a n"(iit trufia i a primit darul0e mai "sesc cteva referiri privind 'or$,uart(ol, [ara /rcului i$a ,oifului, unde, o vreme, *ele" i )urin au devenit, din adpostul de pe N/RN ! @?N @t%R!N

E3G /mon Rud(, cpeteniile unei armii din inutul aflat la sud de )ei"lin L,0ilmarillion, p"- EFHM)urin i primea cu ucurie pe toi cei care veneau la el, dar, sftuit de *ele", nu i lsa s urce n adpostul su de pe /mon Rud( Lcare acum se numea ;c(ad i 0edrDn, )a ra ,redincioilorMC drumul pn acolo nu$3 tiau dect cei din vec(ea lui ceat i nimnui altcuiva nu$i era n"duit s$3 urmeze- n sc(im , au fost ntemeiate alte ta ere i forturi n jurul dealului6 n pdurea de la rsrit, pe podi, sau c(iar n smrcurile de la miazzi, de la Me$ t(ed$en$"lad L7,aptul Pdurii:M, pn la *ar$eri , la cteva le"(e spre miazzi de /mon Rud(C i din toate locurile astea oamenii puteau vedea cretetul dealului /mon Rud(, i prin semnale primeau veti i porunci/stfel, nc nainte s se fi sfrit vara, ceata lui )urin s$a presc(im at ntr$o adevrat armieC iar puterea din /n" and a fost mpins napoi- .estea a ajuns pn n Nar"ot(rond, i muli din cei care slluiau acolo au nceput s se a"ite, zicnd c, dac un Proscris putea s pricinuiasc attea necazuri 'umanului, 0eniorul rului Naro" ar fi putut face cu mult mai mult- 'ar Orodret( nu voia s$i sc(im e planurile- i ddea ascultare numai lui )(in"ol, de la care primea i cruia i trimitea solii pe ci tainiceC se dovedea un senior nelept, aa cum erau toi cei care puneau soarta popoarelor lor mai presus de orice i care se n"rijeau s$i apere ct mai mult timp viaa i averile, de pofta nestul a puterii de la Miaznoapte- 'in aceast pricina, nu a n"duit nici unuia dintre supuii si s i se alture lui )urin, trimindu$i vor acestuia ca, n tot ceea ce fcea ori punea la cale n rz oiul su, s se fereasc s pun piciorul pe pmntul Nar"ot(rondului ori s$i mpin" pe orei ntr$acolo- )otui, era "ata s$i ajute pe cei 'oi ,pitani de vor fi avut nevoie Lse crede c )(in"ol i Melian l sftuiser astfelM, dar nu cu otire'e mai multe ori se precizeaz faptul c, n tot acest

timp, *ele" s$a opus planurilor mree ale lui )urin, cu toate c 3$a ajutatC i se prea c efectul pe care$3 avusese ,oiful 'ra"onului asupra lui )urin era cu totul altul dect sperase elC n plus, presimea ce avea s se ntmple n scurt vreme, i asta$3 tul ura nespus- 0$au pstrat frnturi din discuiile lui cu )urin pe aceast temntr$un loc se povestete cum edeau ei doi n adpostul ;c(ad i 0edrDn, i )urin i$a zis lui *ele"6 $ 'e ce eti amrt i "nditor\ Oare nu mer" toate ine de cnd te$ai ntors la mine\ Nu s$a adeverit un planul meu\ E3J PO.;<)! N;);RM!N/); $ )oate$s une acum, a rspuns *ele"- 'umanii notri nc nu s$au dezmeticit i$s tot speriai- <i$n fa ne stau nc zile uneC o vreme$ <i dup aceea\ $ .ine iarna- <i$apoi un alt an, pentru cei ce$or mai tri s$3 prind$ <i dup aceea\ $ Mnia /n" andului- /m ars doar vrfurile de"etelor de la Mna Nea"r T nimic mai mult- ;a nu se va retra"e$ 'ar oare nu este tocmai mnia /n" andului inta i ucuria noastr\ a ntre at )urin- ,e altceva te$ai atepta s fac\ $ <tii prea ine- 'ar despre acea cale m$ai oprit s mai vor esc- /cum ns ascult$m ine- ,petenia unei armii numeroase are multe nevoi- !nti i tre uie un refu"iu si"urC apoi avere, i muli a cror trea s nu fie rz oiul- ,nd sporete numrul otenilor, e nevoie de (ran, mai multa dect poate fi "sit n sl ticieC i$ apoi, cu att de muli, se duce i vor a mai iute- /mon Rud( e un loc un pentru o mn de oameni T are i oc(i i urec(i- 'ar n$are nimic mprejur i poate fi vzut de la deprtareC nu$i nevoie de cine tie ce otire s$3 mpresoare$ Orice$ai zice, eu voi fi cpetenia armiei mele, nu s$

a lsat )urin- <i dac ea piere, voi pieri i eu- 0tau aici, n calea lui Mor"ot(, i ct vreme stau aici, el nu poate folosi drumul spre miazzi- Pentru aceasta, cei din Nar"ot(rond ar tre ui s$mi mulumeascC i c(iar s m ajute cu cele tre uincioasentr$un alt para"raf scurt, )urin a rspuns astfel lui *ele", care$i atr"ea luarea aminte asupra u rezeniei puterii sale6 $ mi doresc s crmuiesc o arC dar nu pe aceasta/ici vreau doar s$mi strn" armie- ,i inima mea dup ara tatlui meu tn$ jete, dup 'or$lomin, i$acolo m voi duce cnd voi putea0e spune, de asemenea, c, o vreme, Mor"ot( i$a nfrnat mna, fcnd doar mici tentative de atac, 7astfel ca, prin victorii uoare, rzvrtiii tia s nu$i mai ncap n piele de$atta ncredere n eiC aa cum s$a i dovedit curnd:/ndro" apare din nou ntr$o sc(i despre atacul asupra dealului /mon Rud(- / ia atunci i$a dezvluit lui )urin e+istena scrii interioareC el a fost unul dintre cei care au ajuns n vrf pe calea aceea- 0e spune c el s$a luptat cu mai mult curaj dect toi, dar a czut n cele din urm, rpus de$o s"eatC i astfel s$a mplinit lestemul lui MmN/RN ! @?N @t%R!N E34 Nu mai este nimic de adu"at povetii din 0ilmarillion despre cltoria lui *ele" n cutarea lui )urin, ntlnirea lui cu #Yindor n )aur$nu$%uin, salvarea lui )urin i moartea lui *ele", ucis de )urin- 'espre faptul c #Yindor avea asupra sa unul din 7lmpaele feanoriene: cu lumina lor al astr, i rolul pe care 3$a jucat acest lmpa ntr$o versiune a povetii, Lvezi nota E de la capitolul precedentM/ putea meniona aici c tata a intenionat s e+tind istoria ,oifului 'ra"onului din 'or$lomin pn n perioada petrecut de )urin n Nar"ot(rond, i c(iar i

dup aceeaC dar intenia n$a prins form concret n naraiuni- n versiunile e+istente, coiful dispare odat cu sfritul rii 'or$,uart(ol, cnd a fost distrus fortreaa proscriilor de pe /mon Rud(C totui, urma s reapar n posesia lui )urin la Nar"ot(rond- Nu putea s ajun" acolo dect dac fusese luat de orcii care l$au dus pe )urin n /n" andC dar recuperarea lui cnd )urin a fost salvat de *ele" i #Yindor ar fi necesitat o di"resiune n poveste n acel punctO nsemnare izolat ne spune c n Nar"ot(rond )urin n$a vrut s poarte din nou ,oiful 7ca s nu$3 dea de "ol:, dar c 3$a purtat cnd s$a dus s lupte n *tlia din )um(alad L0ilmarillion, p"- E44, unde se spune c purta masca "nomilor, pe care o "sise n arsenalul din Nar"ot(rondM- Nota continua astfel6 'e teama acelui coif, toi vrjmaii se fereau de el, i astfel s$a fcut c a scpat nevtmat de pe acel cmp al morii- <i s$a ntors n Nar"ot(rond purtnd ,oiful 'ra"onului, iar #laurun", dorind s$3 p"u easc pe )urin de ajutorul i protecia coifului Lel nsui temndu$se de elM, 3$a luat n derdere, spunndu$i c fr doar i poate )urin vroia s$i dea de neles c i$ar fi vasal i servitor, atta vreme ct pe creasta coifului purta un c(ip asemntor cu al stpnului su'ar )urin i$a rspuns6 $ Mini, i o tii prea ine- ,ci acest c(ip a fost furit n semn de dispre fa de tineC i ct vreme va fi cineva care s$3 poarte, vei fi ros de ndoial, netiind dac cel care$3 poart nu cumva i va (otr soarta$ /tunci va tre ui s atepte un stpn care s ai alt nume, a zis #laurun", pentru c de )urin, fiu al lui @urin, nu m tem- *a a zice c alta$i pricina- Nu cuteaz a m privi drept n fa<i cu adevrat, ntr$att era de mare spaima ce$o rspndea 'ra"onul, nct )urin nu ndrznea s$3 priveasc n oc(i, ci$i inuse viziera co ort, prote"uindu$i c(ipul, i ct vor ise cu el nu$i ridicase

privirile mai sus de picioarele lui #laurun"- 'ar fiind astfel luat n derdere, mndru i pripit i$a ridicat viziera i s$a uitat n oc(ii lui #laurun"EEF PO.;<)! N;);RM!N/); ntr$un alt loc, e+ist o nsemnare n care se spune c, atunci cnd MorYen a aflat n 'oriat( despre apariia ,oifului 'ra"onului n *tlia din )umladen, a tiut c povestea auzit era adevrat i c Morme"il era ntr$ adevr fiul ei )urinn sfrit, undeva se su"ereaz c )urin urma s poarte ,oiful atunci cnd l$a rpus pe #laurun", i s$3 zeflemiseasc pe 'ra"on n a"onie n le"tura cu ceea ce$i spusese n Nar"ot(rond despre 7stpnul care s ai alt nume:C dar nu e+ista nici o indicaie despre cum ar fi tre uit s se desfoare povestea pentru a introduce acest elementntr$o ciorn se relateaz despre natura i motivaia mpotrivirii lui #Yindor la strate"iile lui )urin n Nar"ot(rond, n 0ilmarillion menionn$ du$se doar foarte scurt acest lucru Lp"- E4JM- )e+tul ciornei nu a cptat forma complet de naraiune, dar poate fi reprodus aici#Yindor mereu vor ea mpotriva lui )urin la 0fatul Re"elui, spunnd c fusese n /n" and i tia cte ceva despre otirile lui Mor"ot( i despre planurile lui$ .ictoriile mrunte se vor dovedi p"u oase pn la urm, zicea elC cci astfel Mor"ot( va afla unde se "sesc cei mai curajoi dintre dumanii lui i va strn"e otire ndeajuns de mare s$i distru"- ntrea"a putere unit a elfilor i a edainilor nu va ajun"e dect pentru a$3 ine n loc i a se ale"e cu linitea unui asediuC lun", nu$i vor , dar numai att de lun" ct s$i dea r"az lui Mor$ "ot( s spar" asediulC i nicicnd o asemenea unire nu va mai putea fi fptuit- )inuirea este sin"ura noastr ndejde- Pn la venirea valarilor$ .alariiV a iz ucnit )urin- Pe voi v$au prsit, iar pe oameni i dispreuiesc- ,e rost are s privim spre apus, peste Marea fr sfrit\ Noi n$avem trea dect cu un

sin"ur vala, anume cu Mor"ot(C i dac pn la urm nu$ 3 putem nfrn"e, atr l rnim i$3 oprim- .ictoria e victorie, orict ar fi de mic, iar valoarea nu$i st doar n ceea ce urmeaz dup ea- 'ar este i folositoareC cci dac nu facei nimic s$3 mpiedicai, ntre"ul *eleriand va cdea su um ra lui, mai curnd dect "ndii, i$atunci rnd pe rnd v va fora s ieii din vizuin- <i$apoi\ ,iva supravieuitori demni de mil vor fu"i spre miazzi i spre apus, i se vor tupila pe rmurile Marii, prini la mijloc, ntre Mor"ot( i Osse- Mai ine, atunci, s ne cti"m "loria, c(iar dac scurtC sfritul n$are cum fi mai ru- .or eti de tinuire, spui c doar n ea zace ndejdea noastrC dar c(iar de$ar fi s atacai prin surprindere i s rpunei toate iscoadele lui Mor"ot( pn la ultima, ca nici una s nu se poat ntoarce vreodat cu veti n /n" and, el taman astfel va afla c N/RN ! @?N @t%R!N EE3 trii i va "(ici i unde anume- <i v mai spun6 c(iar daca oamenii muritori au viaa scurta pe ln" cea a elfilor, mai curnd i$o petrec in tlie, dect fu"ind sau supunndu$se6 nesupunerea lui @urin )(alion este o fapt mreaC i c(iar dac Mor"ot( l rpune pe fptuitor, nu poate ter"e fapta ca i cnd n$ar fi fost- ,(iar i stpnii /pusului o vor cinstiC i oare nu st scris n istoria /rdei, de unde nici Mor"ot( i nici ManYe n$o pot face s dispar\ T .or eti de lucruri mree, a rspuns #Yindor, i$ mi este limpede c ai trit printre eldari- 'ar de ntunecime i$e cuprins mintea dac$i pui alturi pe Mor"ot( i pe ManYe, ori dac vor eti despre valari ca despre vrjmaii elfilor i ai oamenilorC cci valarii nu dispreuiesc nimic, cu att mai puin pe ,opiii lui !luvatarNici n$ai (a ar de toate ndejdile eldarilor- <tim toi de prorocirea cum c ntr$o un zi un sol din Pmntul de Mijloc va strpun"e ne"urile i va ajun"e n .alinor, iar ManYe va auzi i Mandos se va ndupleca- Oare pentru

acea vreme nu se cade s pstrm smna noldorilor i a edainilor\ !ar ,irdan slluiete acum la Miazzi i acolo se furesc cor iiC dar ai tu tiin de cor ii i de Mare\ )u te "ndeti la tine i la "loria ta, i ne m oldeti s facem la felC dar mai tre uie s ne "ndim i la alii pe ln" noi nine, cci nu toi pot s lupte i s piar, i pe acetia tre uie s$i ferim de rz oi i de nimicire, att ct mai putemT /tunci trimite$i la cor iile voastre, ct mai este vreme, a zis )urinT Nu vor s se despart de noi, a rspuns #Yindor, c(iar dac ,irdan i$ar putea adposti pe toi- )re uie s rmnem mpreun ct mai ndelun" cu putin i nu s ne jucm cu moarteaT )ocmai la asta am "sit rspuns, a zis )urin/prare curajoas a (otarelor i lovituri nemiloase, nainte ca dumanul s$i strn" rndurile6 numai astfel avei ndejde s rmnei mpreun mult vreme- <i oare aceia despre care vor eti cu dra", cei care se furieaz prin pduri i vneaz asemenea lupilor, fac mai mult dect cel care$i pune coiful i$i ia scutul i$i alun" pe vrjmai, c(iar de$s mai muli dect ntrea"a lui armie\ Mcar femeile edainilor nu i$au mpiedicat r aii s lupte n Nirnaet( /rnoediadT 'ar au ndurat mai mult durere dect dac nu s$ar fi dus acea tlie, a zis #Yindor!u irea lui %induilas pentru )urin urma i ea s fie redat mai pe lar"6 %induilas, fiica lui Orodret(, avea prul lai al celor din casa lui %inarfin, iar lui )urin ncepuse s$i fac plcere s o vad i s fie n compania eiC i amintea de cei din neamul lui i de femeile EEE PO.;<)! N;);RM!N/); din 'or$lomin, din casa printelui su- =a nceput o ntlnea numai cnd se afla i #Yindor prin preajmC dar dup o vreme l$a cutat ea i astfel se ntlneau uneori numai ei doi, dei de fiecare dat prea c ntmplarea i

aducea mpreun- /poi ea a nceput s$3 ntre e despre edaini, din care mai vzuse i ea cnd i cnd cte unul, i despre ara i neamul lui!ar )urin i rspundea fr ocoliuri, cu toate c nu pomenea numele melea"ului unde se nscuse ori pe cele ale ru edeniilor saleC odat i$a zis6 $ /m avut o sora, =alait(, aa$i spuneam euC c(ipul tu de ea mi aduce aminte- 'ar =alait( era o copilit, o floare "al en n iar a verde a primveriiC de$ar fi trit, poate c acum s$ar fi vetejit de durere- 'ar tu semeni cu o re"in i cu un copac de aurC mi$ar plcea s am o sor att de frumoas$ 'ar i tu pari de vi re"easc, i$a zis ea, asemenea seniorilor poporului lui %in"olfinC a vrea s am un frate att de viteaz- <i nu cred c /"arYaen este numele tu adevrat, nici nu i se potrivete, /daned(el- /m s te numesc )(urin, )aina)urin a tresrit auzind$o, dar a zis6 $ Nu e numele meu, cu adevrat, i eu nu$s re"e, cci re"ii notri dintre eldari se tra", iar eu nu$s eldar/cum )urin a "at de seam c #Yindor nu$i mai arta aceeai prietenie ca la nceputC i$3 mai mira ceva6 dac la nceput suferina i "roaza ce i le strnea /n" andul lui #Yindor se deprtaser de el, acum prea c iari l cuprinseser "rijile i tristeea- <i i$a zis )urin n sinea lui6 o fi amrt din pricin c m mpotrivesc sfaturilor sale i c l$am iruitC mi$a dori s nu fie aa- !! ndr"ea pe #Yindor, pentru c$3 cluzise i$3 tmduise, i$i era mil de el- 'ar n acele zile, i strlucirea lui %induilas parc se mpuinase, pasul i era mai z avnic i c(ipul n"nduratC i "nd de seam toate acestea, )urin i$a spus c fr doar i poate vor ele lui #Yindor i strecuraser fetei spaima n suflet pentru ceea ce avea s vin/devrul e c n %induilas se ducea o lupt- Pe de o parte, l preuia pe #Yindor i$i era mil de el, i$ar fi vrut s nu$i adn$ ceasc prin nimic suferinaC dar, mpotriva

voinei ei, iu irea ce i$o purta lui )urin sporea pe zi ce trecea, i "ndul i z ura la *eren i la =ut(ien- 'ar )urin nu era ca *erenV Nu o privea cu dispre, se ucura cnd ea se "sea n preajma luiC ns %induilas tia c el nu$i putea drui iu irea pe care i$o dorea ea- Mintea i sufletul lui i erau n alt parte, (lduind pe ruri din primveri de mult trecutentr$o una zi, )urin i$a vor it lui %induilas, spunndu$i6 N/RN ! @?N @t%R!N EEH $ Nu lsa vor ele lui #Yindor s te nspimnte- / ptimit n ntunecimea din /n" andC iar unui viteaz ca el i vine "reu s fie olo" i neputincios din ast pricin- /re nevoie de mult alinare i de$un r"az mai lun" s se tmduiasc$ <tiu prea ine, a rspuns ea$ 'ar mulumit nou va avea acest r"azV Nar"ot(rond nu va cdeaV Nicicnd Mor"ot( Mielul nu va mai iei din /n" and, doar pe servitorii si se va mai putea izuiC snt vor ele lui Melian din 'oriat(- ;i snt de"etele de la mna luiC iar noi le vom zdro i i le vom reteza, pn ce$i va tra"e napoi "(earele- Nar"ot(rond nu va cdeaV $ O fi cum spui, a zis %induilas- Nu va cdea, dac tu vei iz ndi- 'ar fii cu "are de seam, /daned(elC inima mi$e "rea cnd te vd mer"nd la tlie, de team ca Nar"ot(rond s nu te piard/poi )urin 3$a cutat pe #Yindor i i$a spus6 $ #Yindor, prieten dra", te cufunzi iari n ntristareC nu tre uieV ,ci tmduirea i$o vei re"si n casele celor de$un neam cu tine i$n lumina lui %induilas#Yindor s$a uitat lun" la )urin, dar n$a spus nimic, ci faa i s$a adum rit$ 'e ce m priveti astfel\ 3$a ntre at )urin/desea oc(ii ti m$au privit ciudat de o vreme ncoace[i$am pricinuit vreo suprare\ M$am mpotrivit sfaturilor tale, dar un om tre uie s vor easc dup cum l ndeamn mintea, i nu s ascund adevrul n care

crede, dintr$o pricin doar de el tiut- Mi$a dori s putem "ndi la felC cci i snt adnc ndatorat, i acest lucru nu$3 voi uita$ /a s fie\ a ntre at #Yindor- ,u toate acestea, faptele i sfaturile tale mi$au sc(im at i casa, i ru edeniile- &m ra ta adast asupra lor- 'e ce m$a ucura, eu care am pierdut totul din pricina ta\ 'ar )urin n$a neles aceste vor e, nu se "ndea dect c #Yindor l pizmuia pentru preuirea de care se ucurau el i sfaturile sale n inima Re"elui&rmeaz un pasaj n care #Yindor o avertiza pe %induilas asupra iu irii ei pentru )urin, spunndu$i cine anume era )urin, ceea ce se "sete aproape identic n te+tul din 0ilmarillion Lp"- E4GM- 'ar dup ce #Yindor termin ce avea de spus, %induilas i d un rspuns mai lun" dect n versiunea tiprit6 $ Oc(ii$i snt or ii, #Yindor, i$a zis ea- Nu vezi i nu nele"i ce urmeaz s se ntmple- Oare tre uie acum de dou ori s m acopr de ruine, dezvluindu$i adevrul\ ,ci te iu esc, #Yindor, EEQ PO.;<)! N;);RM!N/); i mi$e ruine ca nu te iu esc mai mult, ci m$am lsat cuprins de o iu ire nc i mai mare, de care nu pot scpa- Nu am cutat$o, i mult vreme am pus$o deoparte- 'ar dac mie mi$e mil de suferinele tale, ai i tu mil de ale mele- )urin nu m iu eteC i nu m va iu iT 0pui asta numai ca s iei asupr$i vina de pe umerii celui pe care$3 iu eti- 'e ce te caut i ade ndelun" cu tine i apoi pleac de dou ori mai ucuros\ T Pentru c i el are nevoie de mn"iere, a zis %induilas, i duce dorul dup cei de$un neam cu el/mndoi avei nevoi- 'ar cum rmne cu %induilas\ Nu$i de ajuns c$i mrturisesc c snt neiu it, ci mai zici i tu c vor esc astfel numai ca s am"esc\ T Nu, o femeie nu se las am"it cu una cu dou cnd e vor a de iu ire, a rspuns #Yindor- <i nu vei "si

muli care s t"duiasc iu irea ce li se arat, dac iu irea e adevratT 'e$ar fi ca unul din noi trei s mint, atunci aceea$ s eu6 fr voia mea, ns- 'ar ce$mi vei spune de soarta ta i de vetile despre /n" and\ ,e$mi vei spune despre moarte i nimicire\ /daned(el e prea puternic n povestea =umii i faima lui va ajun"e c(iar i pn la Mor"ot( ntr$o un ziT ; trufa, a zis #YindorT 'ar i ndurtor- nc nu s$a trezit deplin, dar mila i mai poate strpun"e inima, lucru pe care nu$3 va t"dui vreodat- / zice c mila va fi ntotdeauna sin"ura porti de intrare n sufletul lui- 'e mine ns nu$i este mil- M venereaz, ca i cnd i$a fi mama i re"in n acelai timpV 0e prea poate ca %induilas s fi spus adevrul, cci vedea lucrurile cu oc(ii ptrunztori ai eldarilor- !ar )urin, care nu tia ce vor iser ntre ei %induilas i #Yindor, se purta cu tot mai mult lndee fa de ea, cci i se prea tot mai trist- 'ar ntr$o un zi %induilas i$a spus6 T )(urin /daned(el, de ce i$ai ascuns numele de mine\ 'e$a fi tiut cine erai, nu i$a fi artat mai puin cinstire, ci a fi neles mai ine durerea ce te macinT ,e vrei s spui\ a ntre at$o el- ,ine crezi c snt\ T )urin, fiul lui @urin )(alion, cpitanul de la Miaznoapte/tunci )urin l$a mustrat pe #Yindor pentru c i$a dat n vilea" numele adevrat, aa cum se povestete n 0ilmarillion Lp"- E4GM;+ist un alt pasaj n acest punct al naraiunii, ntr$o versiune mai completa dect n 0ilmarillion Ldespre tlia din )umla(ad i pustiirea Nar"ot(rondului nu se povestete n nici un alt te+tC n vreme ce dialo"ul N/RN ! @?N @t%R!N EE5 dintre )urin i 'ra"on snt att de ample n 0ilmarillion, nct pare puin pro a il s se mai fi pus pro lema

lun"irii lorM- )e+tul care urmeaz reprezint o relatare mai detaliat despre venirea elfilor #elmir i /rminas n Nar"ot(rond, n anul cderii fortreei L0ilmarillion, p"EQJMC pentru ntlnirea lor anterioar cu )uor n 'or$ lomin, la care se face referire n cele ce urmeaz, vezi pp- HI$H4 mai susn acea primvar, au sosit doi elfi, care spuneau c snt #elmir i /rminas, din neamul lui %inarfin, i c aveau o solie pentru 0eniorul din Nar"ot(rond- /u fost adui n faa lui )urinC dar #elmir a zis6 T =ui Orodret(, fiul lui %inarfin, vrem noi s$i vor im!ar cnd a venit Orodret(, #elmir i$a spus6 T 'omnia ta, din poporul lui /n"rod ne tra"em i ndelun" am (lduit dup tlia 'a"or *ra"ollac(C dar n ultima vreme am slluit n o tea lui ,irdan, ln" #urile 0irionului- <i$ntr$o un zi ne$a c(emat la el i ne$ a ru"at s venim la tineC cci &imo nsui, 'omnul /pelor, i s$a nfiat i i$a vor it de o mare primejdie ce se apropie de Nar"ot(rond'ar Orodret(, nencreztor, i$a ntre at6 T 'e ce, atunci, venii ncoace dinspre Miaznoapte\ Ori poate c avei i alte misii de ndeplinit\ /rminas i$a rspuns6 T 'omnia ta, de cnd s$a sfrit tlia Nirnaet(, am tot cutat re"atul ascuns al lui )ur"on, i nu l$am "sitC i m tem c, din pricina acestei cutri, am ntrziat prea mult cu solia ctre tine- ,ci ,irdan ne$a trimis de$a lun"ul coastei, cu o cora ie, pentru ca drumul s ne fie tinuit i "ra nic, iar pe rm am co ort n 'ren"ist- 'ar printre marinari erau civa care veniser n Miazzi cu ani n urm, ca trimii ai lui )ur"on, i din vor ele lor spuse cu fereal am neles c )ur"on ar mai sllui la Miaznoapte, i nu la Miazzi, aa cum muli cred- 'ar n$ am "sit nici semne, nici zvonuri despre ceea ce cutamT 'e ce$3 cutai pe )ur"on\ a vrut s tie Orodret(T Pentru c, din ct se spune, re"atul lui va ine piept cel mai mult lui Mor"ot(, a rspuns /rminas-

=ui Orodret( nu i$au plcut vor ele astea, care sunau ru prevestitoareT /tunci nu mai z ovii n Nar"ot(rond, le$a zis el, cci aici nu vei auzi veti despre )ur"on- <i n$am tre uin de nimeni care s$mi spun c Nar"ot(rond se afl n primejdieT 0 nu$i fie cu suprare, 'omnia ta, dac$i spunem adevrul atunci cnd ne ntre i, a zis #elmir- <i de ne$am a tut de la EEI PO.;<)! N;);RM!N/); drumul drept pn aici, n$a fost c(iar n zadar, cci am um lat pe unde nici cele mai ndeprtate iscoade ale tale n$au ajunsC am str tut 'or$lominul i toate melea"urile aflate la poalele munilor ;red ]et(rin, i am cercetat )rectoarea 0irion, iscodind ceea ce pune la cale 'umanul- Pe melea"urile acelea se adun orcii i tot felul de fpturi ticloase, iar o otire se strn"e n jurul !nsulei lui 0auronT <tiu, a zis )urin- .etile voastre snt vec(i- 'ac solia lui ,frdan avea un rost, ar fi tre uit s ajun" mai devreme$ 'omnia ta, mcar acum s$o auzii, i$a rspuns #elmir lui Orodret(- /scultai vor ele 'omnului /pelorV /stfel i$a vor it el lui ,frdan %uritorul de ,or ii6 7Rul de la Miaznoapte a pn"rit izvoarele 0irionului, iar puterea mea se deprteaz din de"etele apelor cur"toare- 'ar altceva i mai ru st s vin- ,i spune$i 0eniorului din Nar"ot(rond6 Zvorte porile fortreei i nu mai iei de$acolo- /runc pietrele mndriei tale n apele z"omotoase, pentru ca rul ce se furieaz s nu$i mai "seasc poarta-: ntunecate i s$au prut lui Orodret( aceste vor e i s$a uitat la )urin, aa cum fcea de cte ori voia un sfat- 'ar )urin nu avea ncredere n mesa"eri, astfel c a zis dispreuitor6 $ ,e tie ,frdan despre rz oaiele noastre, ale slluitorilor din preajma 'umanului\ Marinarul s ai

"rij de cor iile saleV 'ar dac 'omnul /pelor vrea cu adevrat s ne trimit un sfat, s vor easc atunci mai pe leau- ,ci altfel am zice c ne$ar prinde mai ine s ne strn"em forele i s pornim n calea dumanilor, nainte s se apropie ei de noi/tunci #elmir a fcut o plecciune n faa lui Orodret( i i$a spus6 T /m "rit aa cum am fost ru"ai, 'omnia ta<i a dat s plece- 'ar /rminas i$a zis lui )urin6 T )e tra"i cu adevrat din ,asa lui @ador, aa cum am auzit vor indu$se\ $ /ici mi se spune /"arYaen, 0a ia Nea"r din Nar"ot(rond, a rspuns )urin- *a" seam c te pricepi s vor eti cu fereal, /rminas prieteneC a zice c e ine c taina lui )ur"on nu i$a fost dezvluit, altfel curnd s$ ar duce vestea n /n" and- Numele unui om este al lui i numai al lui, i dac fiul lui @urin, care vrea s rmn ascuns, afl c l$ai dat n vilea", n$are dect Mor"ot( s te prind i s$i pun lim a pe focV %uria nea"r a lui )urin l$a tul urat pe /rminas, dar #elmir a spus6 N/RN ! @?N @t%R!N EEG T 'e noi nu va fi trdat, /"arYaen- Oare nu ne sftuim aici cu uile nc(ise, astfel c putem vor i mai pe leau\ !ar /rminas, socot eu, a pus aceast ntre are din pricin c toi cei care triesc ln" mare tiu c &imo ndr"ete nespus ,asa lui @ador, i$s unii care spun c @urin i @uor, fratele su, au ajuns odat n )rimul /scunsT 'ac ntr$adevr aa s$a petrecut, n$ar fi vor it despre asta nimnui, mare sau umil, necum fiului su, ietan, a rspuns )urin- ,arevaszic, nu cred c /rminas mi$a pus acea ntre are cu "ndul s afle ceva despre )ur"on- N$am ncredere n asemenea soli ai ticloieiT % ine i pstreaz$i nencrederea pentru tineV s$

a stropit /rminas cu mnie- #elmir m$a neles "reit/m ntre at din pricin c m ndoiam de ceea ce toi de$ aici par s creadC cci cu adevrat prea puin te asemeni cu neamul lui @ador, oricare i$ar f numeleT ,e tii tu despre ei\ 3$a luat )urin n rsprT Pe @urin l$am ntlnit, asemenea i pe str unii lui!ar n pustietatea din 'or$lomin l$am ntlnit pe )uor, fiul lui @uor, fratele lui @urinC el seamn cu str unii si, tu ns nuT /a o fi, a zis )urin, atr c despre )uor n$am auzit pn acum- 'ar de mi$e prul ne"ru, i nu lai, nu$ i lucru de care s m ruinez- ,ci nu$i primul fiu care seamn cu mama luiC iar de partea lui MorYen ;led(Yen m tra" din ,asa lui *eor i din neamul lui *eren ,amlostT Nu de pr ne"ru ori lai vor eam eu- /lii din ,asa lui @ador au o alt fire, iar )uor se numra printre ei- 0e poart cuviincios, ascult de sfaturile une, le arat cinstire 0tpnilor /pusului- ,t vreme tu nu asculi dect de propria$i minte i de sa ia de la ruC i vor eti cu trufie- /scult$m ce$i spun, soarta$i va fi cu totul alta dect ar atepta$o unul din ,asele lui @ador i *eorT ,u totul alta a fost de la un nceput, a rspuns )urin- !ar dac e s ndur ura lui Mor"ot( din pricina vitejiei tatlui meu, atunci tre uie s ndur i zeflemeli i co eli de parc$a fi un va"a ond, cu toate c$s os din os re"esc\ !a aminte6 f ine i te$ntoar$ ce la malurile neprimejduite ale Mrii/stfel au plecat #elmir i /rminas i s$au ntors la Miazzi6 dar, n ciuda zeflemelilor lui )urin, ar f rmas ucuroi alturi de cei de$o spi cu ei, s atepte tliaC au plecat doar din pricin c ,irdan i ru"ase, la porunca lui &imo, s$i aduc veti din Nar"ot(rond i despre cum i mpliniser ei solia acolo- 0$a tul urat Orodret( de vor ele trimiilor, ct despre )urin, el s$a ncrncenat i mai tare6 pentru nimic n lume nu voia s

dea ascultare sfaturilor lui, cu att mai puin s drme podul- Mcar att nelesese i el din vor ele lui &imoEEJ PO.;<)! N;);RM!N/); Nu se e+plic nicieri de ce #elmir i /rminas, avnd acea solie "ra nic pentru Nar"ot(rond, au fost trimii de ,frdan taman pn la %iordul 'ren"ist- Motivul invocat de /rminas a fost cel al iuelii i al pstrrii tainei acestei soliiC dar mult mai tainic le$ar fi fost cltoria dac ar fi apucat$o de la Miazzi n sus, de$a lun"ul rului Naro"- 0e poate presupune c ,frdan a ascultat de porunca lui &imo Lastfel nct cei doi s$3 ntlneasc pe )uor n 'or$ lomin i s$3 cluzeasc prin Poarta NoldorilorM, dar nicieri nu se d de neles acest lucruP/R);/ / 'O&/ /= 'O!=;/ ;.

! O ';0,R!;R; / !N0&=;! N&M;NOR nfiarea !nsulei Numenor prezentat n cele ce urmeaz se azeaz pe descrieri i (ri simple pstrate de mult vreme n ar(ivele Re"ilor #ondorului- ;le reprezint, desi"ur, doar o mic parte a tot ceea ce s$a scris odat, nvaii din Numenor ntocmind la vremea lor multe tomuri de istorie natural i "eo"rafieC dar acestea, ca aproape toat arta i toat tiina din epoca de "lorie a Numenorului, au disprut odat cu 'ecderea sa-

,(iar i cronicile pstrate n #ondor sau n !mladris Lunde comorile re"ilor numenoreeni de la Miaznoapte au fost date n "rija lui ;lrondM au suferit pierderi ori s$au distrus, din pricin c au fost date uitrii- ,ci, cu toate c 0upravieuitorii din Pmntul de Mijloc 7tnjeau: dup /2alla et(, 'eczutul, aa cum sin"uri spuneau, i niciodat, nici dup trecerea multor evuri, n$au ncetat s se socoteasc ntr$o oarece msur drept e+ilai, cnd a devenit limpede c [ara 'orului le$a fost luat i c Numenorul dispruse pentru totdeauna, aproape toi au "ndit c a ptrunde tainele a ceea ce mai rmsese din istoria insulei era zadarnic, nefcnd dect s (rneasc un nefolositor simmnt de re"ret- Povestea lui /r$ P(arazon i a armadei sale profanatoare este tot ce a rmas cunoscut n evurile de mai trziuX Numenor semna la form cu o stea cu cinci coluri, sau o penta"ram, cu o poriune central, lat de vreo dou sute cincizeci EHE PO.;<)! N;);RM!N/); de mile de la nord la sud, i de la est la vest, din care se ntindeau cinci promontorii peninsulare mariPromontoriile acestea erau socotite drept re"iuni separate, i purtau numele de %orostar L)r$ murile de la MiaznoapteM, /ndustar L)rmurile /puseneM, @Darnustar L)rmurile de la 0ud$.estM, @Darrostar L)rmurile de la 0ud$;stM i Orrostar L)rmurile RsriteneM- Poriunea central se numea Mittalmar L)rmurile !nterioareM i nu avea nici o re"iune de coast, n afar de melea"ul din jurul estuarului Romenna i din vrful acestuia- O parte mic din Mittalmar era totui separat de restul, i se numea /randor- n /randor se "seau limanul Romenna, Meneltarma i /rmenelos, Oraul Re"ilorC dintotdeauna a fost cea mai populat re"iune a NumerioruluiMittalmar se ridica deasupra promontoriilor

Lnepunndu$se la socoteal nlimile munilor i ale dealurilor acestoraMC era un melea" de plaiuri nier ate i de coline domoale, pe care creteau puini copaci- ,tre mijloc, se "sea un munte seme, numit Meneltarma, Pilastrul ,erului, locul sacru unde era venerat ;ru !luvatar- ,u toate c la poale avea cline lnde, acoperite de iar , muntele devenea tot mai prpstios, pentru ca spre vrf s nu mai poat fi urcatC astfel c a fost tiat n el un drum ce erpuia i$3 nconjura, pornind de la poala dinspre miazzi i terminndu$se su uza vrfului, pe faa dinspre miaznoapte- .rful era oarecum teit, c(iar sco it, ncpnd pe el o mare mulime de oameniC dar n toat istoria Numenorului, niciodat n$a fost atins de mna cuiva- Nici o cas ori vreun altar, nici mcar o "rmad de pietre nedltuite nu s$a aflat vreodat acolo susC i nici vreo alt construcie care s aduc a templu nu au avut numenoreenii n toate zilele unstrii lor, pn la venirea lui 0auron- Nimeni n$a purtat arm i n$a mnuit vreo unealt acoloC i nimnui nu$i era n"duit s rosteasc vreun cuvnt, dect doar Re"elui- 'oar de trei ori n fiecare an vor ea Re"ele, rostind o ru"ciune de ;ru2Derme, n prima zi a primverii, pentru anul ce urma, nlnd laude lui ;ru !luvatar de ;rulaitale, n mijlocul verii, i mulumindu$i tot lui de ;ru(antale, la sfritul toamnei- n acele zile anume, Re"ele urca muntele pe jos, urmat de o mare mulime de oameni, nvemntai n al , purtnd "(irlande, O ';0,R!;R; / !N0&=;! N!1M;NOR EHH ns tcui- Oricnd altcndva n decursul anului, oamenii erau li eri s urce pe vrf sin"uri ori n "rupC dar se spune c linitea era att de mare, nct pn i un strin care nu cunotea Numenorul i ntrea"a sa istorie, dac ar fi fost dus acolo, nu ar fi cutezat s vor easc tare- Nici o pasre, n afar de vulturi, nu z ura pn sus- ,nd cineva se apropia de vrf, de ndat se iveau trei vulturi i se aezau pe trei stnci aflate aproape de mar"inea apuseanC dar atunci cnd se rosteau cele )rei Ru"ciuni,

ei nu co orau, ci rmneau n vzdu(, rotindu$se pe deasupra oamenilor- ;rau numii Martorii lui ManYe i se credea c fuseser trimii de el tocmai din /man, pentru a strjui Muntele 0fnt i ntrea"a insul=a poale, Meneltarma se m ina n aplecuuri domoale cu plaiul nconjurtor, dar i ntindea cinci muc(ii joase, asemenea unor rdcini, n direciile celor cinci promontorii ale insuleiC )arma$ sundar se numeau acestea, Rdcinile Pilastrului- 'e$a lun"ul crestei muc(iei de sud$vest, panta urctoare a drumului ajun"ea pn n apropierea munteluiC iar ntre aceast muc(ie i cea dinspre sud$est, terenul co ora ntr$o vale puin adnc- 0e numea Noirinan, .alea MormintelorC cci n partea dinspre munte fuseser spate n poalele stncii ncperi n care se "seau mormintele Re"ilor i ale Re"inelor Numenoruluins n cea mai mare parte a sa, Mittalmar era o re"iune de puni- n sud$vest se niruiau "ruiurile ier oaseC acolo, n ;merie, era melea"ul pstorilor%orostar era cel mai puin mnos dintre toate inuturile, pietros, copaci cte unul ici i colo, i numai pe povrniurile apusene ale podiurilor nalte, acoperite de iar $rea, se "seau pduri de rad i zad- 0pre ,apul de la Miaznoapte, se ridicau stncile i tot acolo marele 0orontil ieea drept din mare, cu steiurile sale nspimn$ ttoare- /ici i aveau slaurile vulturiiC i tot pe acest melea" )ar$ Meneldur ;lentirmo a durat un turn nalt, din care putea s cerceteze micarea stelelor<i /ndustar era stncos n prile dinspre miaznoapte, cu pduri de razi falnici care strjuiau ntinderea mrii- )rei "olfuri mici se desc(ideau spre apus, spate adnc n podiul naltC dar EHQ PO.;<)! N;);RM!N/); stncile nu ajun"eau peste tot pn la mar"inea mrii, ci la poalele lor se formase un platou ce co ora n pant uoar- ,el mai nordic dintre "olfuri se numea #olful /ndunie L/pusulM, cu oraul c(iar pe rm i cu multe alte

aezri cocoate pe povrniurile a rupte- 'ar nspre miazzi pmntul era mnos, cu pduri mari de mesteceni i fa"i n prile sale mai nalte, iar pe vi se ntindeau pduri de stejari i ulmi- ntre promontoriile /ndustar i @Darnustar se "sea marele #olf ;ldanna, numit astfel deoarece se desc(idea spre ;resseaC iar pmnturile din jurul su, prote"uite spre miaznoapte i mr"inin$ du$se cu mrile apusene, aveau o clim cald, de aceea i ploile erau mai dese aici- n mijlocul #olfului ;ldanna se "sea cel mai frumos liman al Numenorului, .erdele ;ldalondeC n zilele de nceput, acolo poposeau ndeo te cor iile al e i iui ale eldarilor din ;ressea'e jur mprejurul acelui loc, i n sus pe pantele ndreptate spre mare, i pn departe n interiorul uscatului, creteau copacii mereu verzi i nmiresmai, adui tocmai din /pus, i att de ine le pria pe acel melea", nct eldarii spuneau c ;ldalonde era aproape la fel de frumos ca i un liman din ;ressea- ,opacii acetia erau cea mai mare ucurie a numenoreenilor i multe cntece i aminteau c(iar i dup ce ei au pierit pentru totdeauna, cci prea puini au nflorit vreodat la rsrit de [ara 'arului6 oiolaire i lairelosse, nesamelda, vardarianna, tani_uelasse i Davannamire, cu poamele sale ca nite "lo uri purpurii- %lorile, frunzele i scoara copacilor acelora rspndeau n jur arome dulci, i tot inutul era plin de miresme amestecate, astfel c a primit numele de Nisimaldar, ,opacii nmiresmai- Muli dintre ei au fost sdii i au crescut i n alte inuturi ale Numenorului, cu toate c nu n acelai numr mareC ns numai aici cretea semeul copac auriu malinorne, ajun"nd, dup cinci secole, aproape la fel de nalt ca i aceia care creteau n ;ressea- 0coara i era ar"intie i neted, ramurile ndreptate oarecum n sus, ca ale fa"uluiC dar avea o sin"ur tulpin- %runzele, asemntoare cu ale fa"ului, doar c mai mari, erau de un verde palid pe fa, iar pe dos ar"intii, i luceau n soareC cnd venea toamna, nu cdeau, ci deveneau palid$

aurii- Primvara i apreau flori aurii n O ';0,R!;R; / !N0&=;! N!1M;NOR EH5 ciorc(ini, ca ale cireului, i nfloreau pn trziu n varC de cum se desc(ideau florile, frunzele cdeau, nct primvara i vara crn"urile de malinorni aveau un covor auriu i un acoperi aijderea, doar pilatrii i erau ca ar"intul fumuriu-3 Rodul lor semna cu o nuc ar"intie la coajC cteva i$au fost date n dar Re"elui #il$"alad din =indon, de ctre )ar$/ldarion, al aselea Re"e al Numenorului- n =indon nu au prins rdciniC dar #il$ "alad, la rndul su, a dat cteva din roadele acestea ru edeniei sale #aladriel, i, mulumit puterii ei, ele au crescut i au nflorit n =ot(lorien, trmul strjuit de pe malul Rului /nduin, pn cnd ;lfii No ili au prsit Pmntul de MijlocC dar n$au atins niciodat nlimea sau "rosimea trunc(iurilor din marile crn"uri ale NumenoruluiRul Nunduine se vrsa n mare la ;ldalonde i pn s ajun" acolo forma micul lac Nfsinen, numit astfel datorit elu"ului de tufiuri i flori dulci$mirositoare, ce creteau pe malurile salen partea apusean, @Darnustar era un inut muntos, cu stnci mree pe coastele apusene i de miazziC dar la rsrit se "seau pod"orii ntinse, cci acolo clima era cald i pmntul roditor- Promontoriile @Darnustar i @Darrostar se aflau la o deprtare mare unul de altul, iar pe rmurile lun"i dintre ele, marea i pmntul se uneau lnd, ca nicieri altundeva n Numenor- /ici i vrsa apele 0irii, principalul ru al insulei Lcci toate celelalte, fr doar de Nunduine, din partea de apus, erau toreni scuri i repezi, care se "r eau s ajun" n mareM, ce$i avea izvoarele la poalele muntelui Meneltarma, n valea Noirinan, i, str tnd inutul Mittalmar spre miazzi, i domolea cur"erea, iar al ia erpuit i se lea- n cele din urm, ajun"ea la mare printre smrcuri ntinse i esuri stufoase, iar numeroasele sale "uri mici i croiau poteci sc(im toare printre dune mari de nisipC pe multe le"(e

de$o parte i de alta se "seau plaje late i prundiuri surii T aici locuiau ndeo te pescarii, n sate aezate pe peticele de pmnt dintre mlatini i (ele$ teie- ,el mai mare dintre aceste sate era Nindamosn @Darrostar creteau nenumrai copaci de soiuri diferite, printre care i cel numit laurin_ue, al crui sin"ur rost era de a$i ncnta pe oameni cu florile saleNumele i se tr"ea tocmai de la aceste flori, EHI PO.;<)! N;);RM!N/); "al ene la culoare i crescnd n ciorc(ini lun"i, atrntoriC unii oameni, care auziser de la eldari despre =aurelin, ,opacul de /ur din .alinor, credeau c laurin_ue din acel ,opac mre se tr"ea, fiind adus aici de ctre eldari, su form de smnC dar nu era aa!ncepnd cu domnia lui )ar$/ldarion, n @Darrostar copacul a fost sdit pe suprafee ntinse, fiind folosit ca lemn pentru cor iiOrrostar era un melea" mai rece, fiind totui aprat de vnturile dinspre nord$est de platouri ce se nlau spre captul promontoriuluiC n interior creteau multe "rne, mai cu seam n re"iunile aflate la (otarul cu /randorntrea"a insul a Numenorului era aezat ca i cnd fusese mpins n sus din mare i nclinat spre miazzi i puin spre rsritC n afar de partea dinspre miazzi, n aproape tot restul insulei pmntul cdea spre mare n stnci a rupte- n Numenor, z urtoarele care slluiau ln" mare i notau sau se cufundau n ea ntreceau n numr orice nc(ipuire- Marinarii spuneau c, or i s fi fost, tot ar fi tiut c li se apropia cora ia de Numenor, dup (rmlaia pe care o fcea psretul pe rmuriC iar cnd se apropia o cora ie, psrile de mare ce$i aveau cui urile pe uscat se nlau n stoluri mari i z urau pe deasupra ei, n semn de ucurie i de un venit, cci nicicnd nu erau ucise ori vtmate- &nele nsoeau cor iile n cltoriile lor, c(iar i pe acelea care se ndreptau spre Pmntul de Mijloc- )ot att de multe erau

i psrile din interiorul insulei, de la 2irin2i, psruici la fel de mici ca panruii, numai c aveau penele de un rou aprins, iar "lasurile ca nite iuituri, aproape de neauzit pentru urec(ea omului, pn la vulturii cei mari, psrile sacre ale lui ManYe, niciodat npstuite nainte s nceap zilele rului i ale urii valarilor- )imp de dou mii de ani, din vremea lui ;lros )ar$MinDatur i pn n vremea lui )ar$ /ncalimon, fiul lui )ar$/tanamir, n vrful turnului castelului re"al din /rmenelos s$a "sit un cui C n acel cui a slluit una i aceeai perec(e, ucurndu$ se de mrinimia Re"eluin Numenor, oamenii cltoreau dintr$o parte n alta clareC numenoreenilor, r ai i femei deopotriv, le plcea s clreasc i tuturor le erau dra"i caii, purtndu$se fa de ei cu respect i O ';0,R!;R; / !N0&=;! N!1M;NOR EHG "zduindu$i n adposturi de soi- ,aii erau deprini s aud c(emri de la deprtare i s le rspund, iar n povetile de demult se spune c oamenii i puteau c(ema la nevoie caii pn i cu "ndul, atunci cnd om i animal erau le"ai printr$o mare iu ire- Prin urmare, cele mai multe drumuri din Numenor erau nepietruite, fcute anume pentru clrie, cci trsurile i cruele nu prea erau de tre uin n secolele de nceput, ct despre ncrcturile "rele, acestea erau duse pe calea apei'rumul principal i cel mai vec(i, potrivit pentru roi, pornea din marele port Romenna, n rsrit, i ducea pn la oraul re"esc /rmenelos, iar de acolo pn n .alea Mormintelor i la MeneltarmaC curnd a fost prelun"it pn la /ndunie, n apus- 'e$a lun"ul lui treceau care ncrcate cu piatr din )rmurile de la Miaznoapte, avnd mare cutare n zidrie, i cu c(erestea, ce se "sea cu prisosin n )rmurile /pusene;dainii au adus cu ei n Numenor tainele multor meteu"uri, precum i meteu"ari, muli i acetia, care deprinseser meseriile de la eldari, adu"ndu$le

propriilor nvturi i tradiii- ,t despre materiale, prea puine au putut aduce cu ei, fr doar de uneltele tre$ uincioaseC i mult vreme sin"urele metale ce s$au "sit n Numenor au fost cele preioase- .eniser edainii cu ntre"i comori de aur i ar"int i nestemateC aa ceva nu "seau n Numenor- =e ndr"eau pentru frumuseea lor, i tocmai aceast dra"oste a dat natere lcomiei n vremurile ce aveau s vin, cnd au czut su stpnirea &m rei i au devenit trufai i farnici fa de neamurile mai umile din Pmntul de Mijloc- Pe vremea prieteniei cu elfii din ;ressea, cptau de la acetia, din cnd n cnd, daruri n aur i ar"int i nestemateC dar asemenea lucruri erau rare i mult preuite n secolele de nceput, pn cnd puterea Re"ilor s$a ntins pn pe coastele de la RsritMulte metale se "seau i n Numenor i, cum priceperea edainilor ntr$ale mineritului i topitului i meteu"itului sporea cu repeziciune, o iectele din fier i cupru se "seau de$acum la ndemna oricui- Printre meterii edaini erau furarii de arme care, nvnd de la noldori, ajunseser iscusii n a ate s ii i tiuri de topor i vrfuri de suli i cuite- *reasla %urarilor de /rme nc EHJ PO.;<)! N;);RM!N/); mai fcea s ii, pentru ca acest meteu" s nu se piard, cu toate c truda lor era mai curnd menit a nscoci unelte tre uincioase vremurilor de pace- Re"ele i cele mai multe dintre marile cpetenii moteniser s iile str unilor lorCE i uneori druiau cte o sa ie motenitorilor lor- O sa ie nou era furit pentru Motenitorul Re"elui, pentru a$i fi dat n ziua n care era ncoronat- 'ar nici un om nu purta sa ie n Numenor, i timp de ani lun"i puine cu adevrat au fost armele menite rz oiului, care s fi fost furite pe insul- /veau topoare, sulie i s"ei, numenoreenilor plcndu$le cu ose ire s$i petreac timpul tr"nd cu arcul, din picioare ori clare- Mult mai trziu, n rz oaiele purtate

n Pmntul de Mijloc, cele mai de temut aveau s se dovedeasc arcurile numenoreenilor- 7Oamenii Mrii:, se spunea la acea vreme, 7au trimis naintea lor un nor mare, ca o ploaie presc(im at n erpi, ori ca o "rindin nea"r cu vrfuri de oel:C i n acele zile, marile co(orte ale /rcailor Re"elui foloseau arcuri fcute din oel, "oale pe dinuntru, i s"ei cu pene ne"re, lun"i de$un cot de la vrf pn la aripioare'ar timp ndelun"at ec(ipajele marilor cor ii numenoreene au venit nenarmate printre oamenii Pmntului de MijlocC i cu toate c la ord aveau topoare i arcuri, ca s do oare copaci i s vneze pentru (ran pe rmurile sl atice neaflate n stpnirea nimnui, nu le purtau asupr$le cnd se duceau s$i caute pe locuitorii acelor melea"uri, i mare le$a fost tristeea cnd &m ra s$a furiat de$a lun"ul coastelor i oamenii cu care se mprieteniser au devenit dumnoi i temtori, i cnd fierul a fost folosit mpotriv$le tocmai de cei crora le destinuiser taina luiMai presus de toate ndeletnicirile lor, vnjoilor locuitori ai Numenorului le plcea Marea, s noate, s se scufunde sau s se ia la ntrecere n rci cu vsle sau pnze- ,ei mai temerari erau pescariiC pete se "sea din elu" peste tot de$a lun"ul coastelor, fiind dintotdeauna principala (ran n NumenorC i toate oraele, unde triau cei mai muli locuitori, erau aezate n apropierea rmurilor- 'in rndul pescarilor se tr"eau cei mai muli marinari care, cu trecerea vremii, au devenit oameni cu "reutate i la mare cinste- 0e zice c atunci cnd edainii au pornit pentru prima oar pe O ';0,R!;R; / !N0&=;! N!1M;NOR EH4 Marea cea Mare, cluzindu$se dup 0tea pentru a poposi n Numenor, la crma fiecrei cor ii elfeti care i$ a purtat pn acolo se "sea cte un eldar din cei alei de ,frdanC iar dup ce crmacii au plecat i au luat cu ei cele mai multe dintre cor ii, s$a scurs destul timp pn cnd numenoreenii nii au cutezat s ias departe n lar"-

'ar printre ei se "seau furitori de cor ii care$i deprinseser meteu"ul de la eldariC apoi mai nvnd de unii sin"uri, mai nscocind una$alta, au ajuns tot mai pricepui, pn cnd au ndrznit s str at ntinsurile mrii pn (t departe- <i dup ce ase sute de ani au trecut de la nceputul celui de$al 'oilea ;v, .eantur, ,pitanul ,or iilor Re"elui pe vremea lui )ar$;lendil, a ajuns primul n Pmntul de Mijloc- <i$a adus cora ia ;ntulesse Lcare nseamn 7ntoarcerea:M n Mit(lond, mpins de vnturile primvratice ce suflau de la apusC i s$a ntors n toamna anului urmtor- 'up aceea, cltoria pe mare a devenit ndeletnicirea de cpetenie prin care oamenii din Numenor i dovedeau curajul i r iaC iar /ldarion, fiul lui Meneldur, a crui soa era fiica lui .eantur, a ntemeiat *reasla /venturierilor, care$i cuprindea pe toi marinarii ncercai ai Numenorului, aa cum se povestete n cele ce urmeazNO); 3 /ceast descriere a mallorn$ului seamn mult cu descrierea pe care le$o ofer =e"olas prietenilor si n timp ce se apropie de =ot(lorien L%ria !nelului !! IME 0a ia Re"elui era ntr$adevr /ranrut(, sa ia lui ;lu )(in"ol din 'oriat(, n *eleriand, care$i fusese dat lui ;lros de ctre ;lYin", mama sa- Mai erau i alte o iecte motenite6 !nelul lui *ara(irC marea 0ecure a lui )uor, tatl lui ;rendilC i /rcul lui *re"or, din ,asa lui *eor- Numai !nelul lui *ara(ir, tatl lui *eren ,iun"ul, a supravieuit 'ecderiiC cci a fost dat de ctre )ar$;lendil fiicei sale, 0ilmarien, i a fost pstrat n ,asa 0eniorilor din /ndiinie, dintre care ultimul a fost ;lendil cel ,redincios, care a fu"it n Pmntul de Mijloc, ca s scape de scufundarea NumenoruluiRNota autoruluiS $ Povestea !nelului lui EQF PO.;<)! N;);RM!N/); *ara(ir este redata n 0ilmarillion, capitolul 34, iar istoria sa ulterioar, n 0tpnul !nelelor, /ne+a / L!, iii i vM7Marea 0ecure a lui )uor: nu apare menionata n

0ilmarillion, dar este pomenit i descris n versiunea ori"inal a 7,derii #ondolinului: L343I$3G, vezi p"- 3E, unde se spune c n #ondolin )uor ducea cu sine o secure, nu o sa ie, i c$i spunea 'ram orle", un nume din "raiul locuitorilor #ondolinului- ntr$o list de nume ce nsoete povestea, 'ram orle" se traduce drept 7/scuiul *ufnitor:6 7securea lui )uor, care, cnd iz ea, lsa o urm adnc, de mciuc, i despica totodat, ca o sa ie:!! /='/R!ON <! ;R;N'!0 0oia Marinarului Meneldur era fiul lui )ar$;lendil, al patrulea Re"e al Numenorului- ;ra al treilea copil al Re"elui, mai avnd el dou surori, pe nume 0ilmarien i !silme- ,ea mai mare dintre ele era mritat cu ;latan din /ndunie, iar fiul lor era .alandil, 0eniorul din /ndunie, din care s$a tras mai apoi lun"a dinastie a Re"ilor #ondolinului i ai /morului, n Pmntul de MijlocMeneldur avea o fire lnd i se dovedea priceput mai curnd la tainele minii, dect la faptele trupuluindr"ea nespus trmul Numenorului i tot ceea ce cuprindea el, dar nu se sinc(isea de Marea ce se ntindea de jur mprejurC cci oc(ii minii lui priveau dincolo de (otarele Pmntului de Mijloc6 era namorat de stele i de nalturile cerului- ,erceta cu rvn tot ce "sea n nvturile eldarilor i ale edainilor despre ; i adncurile care mprejmuiau Re"atul /rda, cel mai mult plcndu$i s priveasc la astre- <i$a durat un turn n %orostar Lpartea cea mai dinspre miaznoapte a insuleiM, unde vzdu(ul era limpede, i de acolo, n timpul nopii, scruta cerurile i urmrea toate micrile luminilor de pe olt-3 ,nd a primit 0ceptrul, Meneldur a tre uit s prseasc inutul %orostar, pentru a se duce s locuiasc n mreaa cas a Re"ilor, din /rmenelos- 0$a dovedit un re"e un i nelept, cu toate c nici o clip n$

a ncetat s jinduiasc dup zile n care s$i poat spori tiina EQE PO.;<)! N;);RM!N/); despre olta cereasc- 0oaa lui era o femeie de o mare frumusee, pe nume /lmarian- ;ra fiica lui .eantur, ,pitanul ,or iilor Re"elui n vremea lui )ar$;lendilC i cu toate c ei nsei nu$i erau mai dra"i cor iile i marea, dect celor mai multor femei de pe insul, fiul ei semna mai curnd cu .eantur, tatl ei, dect cu Meneldur%iul lui Meneldur i al lui /lmarian era /nardil, care avea s fie cunoscut printre Re"ii Numenorului drept )ar$ /ldarion- /vea dou surori, mai mici dect el6 /ilinel i /lmiel, dintre care cea mai vrstnic s$a mritat cu Orc(aldor, descendent al ,asei lui @ador, fiul lui @at(oldir, prieten apropiat al lui MeneldurC iar fiul lui Orc(aldor i al lui /ilinel era 0oronto, despre care se va povesti ceva mai trziu n cele ce urmeaz-E /ldarion T cci astfel este numit n toate povetile T a crescut iute i s$a fcut un r at impuntor, puternic i curajos att la minte ct i la trup, cu pr lai, ca al mamei sale, vesel i "eneros la fire, dar mai mndru ca tatl su, i fcnd mai totdeauna dup cum l tia pe el capul- 'in fra"ed pruncie a ndr"it Marea i$n mintea sa se "ndea numai la meteu"ul de a furi cor ii- Nu$i plcea defel melea"ul de la miaznoapte i$i petrecea tot timpul pe care i$3 n"duia tatl su pe rmul mrii, mai cu seam ln" Romenna, unde se "seau portul principal al Numenorului, cele mai mari ateliere de furit cor ii i cei mai destoinici meteri- Muli ani tatl su n$ a cutat s$3 mpiedice n nici un fel, mulumit fiind c /ldarion i punea la ncercare r ia i la trea mintea i mna/ldarion era nespus de ndr"it de .eantur, printele mamei sale, i adeseori sttea n casa acestuia, n partea dinspre miaznoapte a fiordului Romenna- ,asa avea un c(ei al su, la care erau le"ate multe rci mici, cci

.eantur nu mer"ea niciodat pe uscat dac putea cltori pe mareC acolo a nvat /ldarion nc din copilrie s vsleasc, iar mai trziu s mnuiasc pnzelenainte s fi ajuns la vrsta r iei, se pricepea s conduc o cora ie cu ec(ipaj numeros, str atnd marea de la un liman la altulOdat s$a ntmplat ca .eantur s$i spun nepotului su6 /='/R!ON <! ;R;N'!0 EQH T /nardilDa, se apropie primvara, la fel i ziua n care vei mplini vrsta r iei- L,ci n acel aprilie /ldarion avea s fac douzeci i cinci de ani-M M$am "ndit s$o sr torim aa cum se cuvine- ;u te ntrec cu mult n ani i nu cred c voi mai avea de multe ori curajul s las n urm frumoasa$mi cas i inecuvntatele rmuri ale NumenoruluiC dar mi$a dori s mai str at o dat Marea cea Mare, s dau piept cu .ntul de la Miaznoapte i s vd Rsritul- n st an vei veni cu mine i ne vom duce n Mit(lond, s vedem nalii muni al atri ai Pmntului de Mijloc, iar la poalele lor melea"ul verde al eldarilor- ,u raele desc(ise vei fi primit de ,frdan %uritorul de ,or ii i de Re"ele #il$ "alad- 0pune$i tatlui tu despre "ndul meu-H ,nd /ldarion i$a vor it despre aventur i i$a cerut n"duina s plece de cum aveau s at vnturile prielnice ale primverii, Meneldur n$a voit s$i dea consimmntul- l cuprinsese un fel de fri", ca i cnd n inima lui simea c n cltoria aceasta se ascundeau mai multe dect putea mintea lui s ntrevad- 'ar uitndu$se la c(ipul ner dtor al fiului su, nu i$a dat de neles ce era n sufletul su$ % precum te ndeamn inima, onDa, i$a spus el,umplit o s$i duc dorulC dar cu .eantur la crm i cu unvoina valarilor, voi tri cu ndejdea ntoarcerii taleNumai s nu prinzi dra" de Marile Pmnturi, tocmai tu, care ntr$o un zi va tre ui s fi Re"ele i Printele acestei !nsuleV

/stfel s$a ntmplat c ntr$o un diminea, cu soare strlucitor i vnt al , n frumoasa primvar a celui de$al apte sute douzeci i cincilea an al celui de$al 'oilea ;v, fiul Motenitorului Re"elui din NumenorQ a prsit uscatul la ordul cor ieiC i, nainte ca ziua s se stin", a vzut insula plpind i scufundndu$se n mare, i ultimul care s$a scufundat a fost vrful muntelui Meneltarma, ca un de"et ne"ru desenat pe cerul apusului0e spune c /ldarion nsui a povestit despre toate cltoriile sale n Pmntul de Mijloc, n cronici care s$au pstrat mult vreme EQQ PO.;<)! N;);RM!N/); n Romenna, dar care apoi s$au pierdut- 'espre prima lui cltorie se tiu puine lucruri, doar c s$a mprietenit cu ,frdan i cu #il$ "alad i c s$a dus pn departe n =indon i n melea"urile apusene ale ;riadorului, minunndu$se de tot ce a vzut- 'oi ani i mai ine a stat plecat, iar Meneldur l$a ateptat cu inima tot mai strns0e spune c z ava lui s$a datorat setei ce$o avea de a nva de la ,frdan tot ce putea, cum se fureau cor iile i cum se conduceau, dar i cum se durau zidurile ce se mpotriveau lcomiei mrii*ucurie mare a fost n Romenna i n /rmenelos cnd oamenii au vzut mreaa cora ie Numerrmar Ladic 7/ripile /pusului:M apropiindu$se dinspre lar", cu pnzele aurii nroite de soarele aflat la scptat- .ara aproape se destrmase, ;ru(antale nu era departe-5 ?ntmpinndu$ i fiul n casa lui .eantur, lui Meneldur i s$a prut c se mai nlase, c oc(ii i erau mai strlucitoriC dar oc(ii lui /ldarion priveau n zareT ,e$ai vzut, onDa, n cltoriile tale ndeprtate, ce acum triesc mai cu seam n amintire\ ,u privirile aintite spre rsrit, n noapte, /ldarion a rmas tcut- ntr$un trziu a rspuns, cu "las optit, ca unul care i vor ete siei6 $ %rumosul neam al elfilor\ [rmurile verzi\ Munii nvluii de nori\ Melea"urile de cea i um re, ce nu

pot fi desluite\ Nu tiu/ tcut, i Meneldur a tiut c nu spusese tot ce "ndea- ,ci /ldarion se ndr"ostise de Marea cea Mare i de cora ia cltorind sin"ur, fr a zri uscatul, purtat de vnturi, cu spuma la prora, ndreptndu$se spre coaste i limanuri netiuteC i acea iu ire i acea dorin nu l$au mai prsit pn la captul zilelor sale.eantur n$a mai prsit insulaC iar cora ia Numerrmar i$a druit$o lui /ldarion- Nici n$au trecut trei ani, i /ldarion a cerut din nou nvoire s plece, de data aceasta ndreptndu$se spre =indon- )rei ani a rmas plecat6 nu mult dup ntoarcere, a plecat din nou, ntr$o cltorie care a durat patru ani, cci, din cte se povestete, nu$i mai era de ajuns s se duc n Mit(lond, astfel c a nceput s e+ploreze coastele de la miazzi6 a trecut de "urile /='/R!ON <! ;R;N'!0 EQ5 rurilor *aranduin i #Yat(lo i /n"ren i a nconjurat ntunecatul cap Pas Mort(il, ajun"nd n marele #olf *elfalas, de unde vedea munii din ara /mrot(, unde nc mai slluiau elfii nandorini-I n al treizeci i noulea an al vieii sale, /ldarion s$a nturnat n Numenor, aducnd tatlui su daruri de la #il$ "aladC cci n anul urmtor, )ar$;lendil a trecut 0ceptrul n minile fiului su, aa dup cum de mult (otrse, iar )ar$Meneldur a fost nscunat Re"e- /tunci /ldarion i$a nfrnat dorina i a rmas o vreme acas, ntru linitea tatlui suC i$n acea vreme a folosit tot ceea ce deprinsese de la ,frdan despre furirea cor iilor i, cum visa s ai cor ii tot mai mari, i$a pus pe oameni s lr"easc limanurile i c(eiurile- 'ar dorul de mare 3$a copleit din nou, astfel c a prsit Numenorul, i nu numai o datC n "ndul su plnuia aventuri ce nu puteau fi mplinite doar cu cteva cor ii- Prin urmare, a pus temeliile *reslei /venturierilor, care curnd a ajuns vestitC n acea frie intrau cei mai temerari i mai nfocai cor ieri, c(iar i tineri din melea"urile

numenoreene deprtate de mare cutau s fie primii n reasl, iar lui /ldarion i spuneau Marele ,pitan- =a acea vreme, nevrnd s triasc pe uscat, n /rmenelos, /ldarion a pus s i se fac o cora ie ce urma s$i fie slaC astfel c i$a dat numele de ;m arC uneori, pornea cu ea din port n port, n jurul insulei, dar cel mai adesea cora ia era ancorat nu departe de )oi &inen6 o insul mic, n "olful Romenna, aezat acolo de &inen, 'oamna Mrilor-G *reasla i avea ezmntul tot pe ;m ar, i tot acolo erau pstrate cronicile marilor lor cltoriiCJ cci )ar$Meneldur privea cu rceal tot ceea ce fcea fiul su i nu dorea s$3 aud povestind despre cltoriile sale, creznd c prin acestea /ldarion sdea seminele frmntrilor i ale dorinei de a cuceri alte pmnturin acea vreme, /ldarion s$a nstrinat de tatl su i a ncetat s mai vor easc desc(is despre planurile i dorinele saleC dar /lmarian, Re"ina, l sprijinea pe fiul su n tot ce fcea, astfel c Meneldur s$a vzut nevoit s lase lucrurile n voia lor- Numrul /venturierilor sporea, iar oamenii i priveau cu tot mai mult respect i$i numeau uinendili, cei care o iu esc pe &inenC cu att mai "reu EQI PO.;<)! N;);RM!N/); era de nfruntat ori de oprit ,pitanul lor- ,or iile numenoreenilor erau tot mai mari i mai iui, nct puteau str ate mrile pn departe, ducnd cu ele ec(ipaje i ncrcturi "releC iar /ldarion lipsea tot mai mult din Numenor- )ar$Meneldur se mpotrivea fiului su de fiecare dat i, ca s$3 zdrniceasc, a (otrt s curme do orrea copacilor n Numenor, menii furirii cor iilor0$a "ndit atunci /ldarion c ar putea "si lemnul tre uincios n Pmntul de Mijloc, i un liman T numai s$ 3 caute T unde s$i repare cor iile- !n timpul cltoriilor de$a lun"ul coastelor, privea cu uimire la pdurile ntinseC iar la "ura rului pe care numenoreenii l numeau #Yat(ir, Rul &m rei, a pus temeliile =imanului cel Nou, .inDalonde-4

'ar dup ce au trecut aproape opt sute de ani de la nceputul celui de$al 'oilea ;v, )ar$Meneldur i$a poruncit fiului su s rmn n Numenor i s pun capt, o vreme, cltoriilor sale spre rsritC vroia s$3 proclame pe /ldarion drept Motenitorul Re"elui, aa cum fcuser i Re"ii dinaintea lui, cnd fiii lor mpliniser vrsta Motenitorului- /tunci Meneldur i fiul su s$au mpcat i o vreme a domnit pacea ntre eiC n toiul ucuriei i al ospeelor, /ldarion a fost proclamat Motenitor n al o sutlea an la vieii sale, primind de la tatl su titlul i puternicia de 0tpn al ,or iilor i al =imanurilor din Numenor- =a ospul ce s$a inut la /rmenelos, a venit i unul pe nume *ere"ar, care tria n partea de apus a insulei, i a adus$o cu sine i pe ;rendis, fiica sa/lmarian, Re"ina, a "at de seam frumuseea fetei, de$un soi arar ntlnit n NumenorC cci *ere"ar se tr"ea din moi$strmoi din ,asa lui *eor, atr c nu din osul re"esc al lui ;lros, iar ;rendis avea prul ne"ru, o "raie zvelt, i oc(ii cenuii limpezi motenii de la neamul su-3F ;rendis s$a uitat la /ldarion, cnd a trecut clare prin dreptul ei, i, vzndu$i frumuseea i portul mre, n$a mai avut oc(i pentru altceva- /poi ;rendis a intrat n sluj a Re"inei, Re"ele nsui artndu$i mult unvoinC dar pe /ldarion aproape c nu$3 zrea ;rendis nicieri, cci el era dus la pdure, n"rijindu$se ca, n /='/R!ON <! ;R;N'!0 EQG vremurile ce aveau s urmeze, Numenorul s nu duc lips de lemnul tre uincios- N$a trecut mult i cor ierii din *reasla /venturierilor au dat semne de tul urare, nemulumii fiind c erau prea scurte cltoriile lor, iar comandanii nite fitecineC dup scur"erea a ase ani de la un"erea Motenitorului la tron, /ldarion a (otrt s nale din nou pnzele i s porneasc spre Pmntul de Mijloc- Re"ele i$a dat nvoire cu jumtate de "ur6 ar fi vrut ca fiul su s rmn n Numenor i s$i "seasc o soa, dar /ldarion nu$i mplinea voiaC n primvara

acelui an, s$a pre"tit de plecare, ns cnd a venit s$i ia rmas$ un de la mama lui, a zrit$o pe ;rendis printre nsoitoarele Re"ineiC vzndu$i frumuseea, a "(icit fora ce sta ascuns n fiina ei!ar /lmarian 3$a ntre at6 T )re uie s pleci din nou, /ldarion, fiul meu\ Nimic nu te ine n melea"ul cel mai frumos dintre toate melea"urile pieritoare\ T nc nu, a rspuns elC dar n /rmenelos se afl lucrri mai frumoase dect le$ar putea "si un r at n alte coluri de lume, c(iar i pe melea"urile eldarilorNumai c marinarii snt fpturi ne(otrte, rz oindu$se cu ei niiC iar dorina de a fi pe Mare nc m ine n mrejele ei;rendis a socotit c vor ele acestea fuseser rostite i pentru urec(ile ei i din acea clip i$a druit inima ntrea" lui /ldarion, c(iar dac fr de sperana- n acele timpuri, nici pravila, nici datina nu cereau ca vreun vlstar din casa re"al, fie el Motenitorul Re"elui, s ia drept soa odrasle din ,asa lui ;lros )ar$ MinDaturC iar ;rendis "ndea c /ldarion era de os mult prea no il- ,u toate acestea, de atunci nici un r at n$a mai avut trecere la ea i orice peitor era respins<apte ani au trecut pn ce /ldarion s$a ntors, aducnd cu el ar"int i aurC i i$a vor it tatlui su despre cltoria i faptele sale- Meneldur ns i$a zis6 T Mai de"ra a vrea s te am alturi de mine, dect s primesc veti sau daruri de pe Melea"urile ntunecate)re urile astea$s pentru ne"ustori i crturari, nu pentru Motenitorul Re"elui- ,e nevoie EQJ PO.;<)! N;);RM!N/); avem noi de i mai mult ar"int i aur, dect s ne mpunm cu ele, mcar c alte lucruri snt la fel de une pentru o astfel de tre uoar\ ,asa unui Re"e are tre uin de un r at care cunoate i ndr"ete ast ar i st popor, peste care va crmuiT Oare nu cercetez r aii n fiece zi ce mi$e dat\ a

ntre at /ldarion- Pot s$i conduc i s$i crmuiesc dup cum mi$e voiaT Poate vrei s zici c pe aceia care "ndesc ca tine, a rspuns Re"ele- Mai snt i femei n Numenor, aproape la fel de multe ca i r aiiC i$n afar de mama ta, cu care n adevr faci ce voieti, ce tii tu despre celelalte\ ,u toate acestea, ntr$o un zi va tre ui s$i ale"i o soaT ntr$o un ziV 'ar nu nainte s tre uiascC i c(iar mai trziu, de va ncerca oarecine s m mpin" la nsurtoare cu de$a sila- 0nt alte lucruri ce musai tre uie s le fac, numai la ele mi st mintea- 7Rece e viaa pentru soaa marinarului:C iar marinarul care i$a ales s fie sin"ur i pe care nimic nu$3 lea" de rm cltorete i mai departe i mai ine nva cum s dea piept cu mareaT <i mai departe, dar fr de folos, a zis Meneldur- <i nu 7dai piept cu marea:, /ldarion, fiul meu- /i uitat oare c edainii slluiesc aici prin unvoina 0tpnilor /pusului, c &inen este milostiv cu noi, c Osse i nfrneaz pornirile\ ,or iile noastre snt strjuite, alte mini le crmesc, nu ale noastre- /a c nu te semei, cci unvoina poate s disparC i s nu "ndeti c de ea se vor ucura i aceia care$i pun viaa$n joc fr rost, printre stncile rmurilor necunoscute ori pe melea"urile oamenilor ntunecimiiT /tunci de ce s ne fie inecuvntate cor iile, dac nu$s menite a ajun"e la alte rmuri i a cuta ceea ce nu s$a vzut pn acum\ Nu i$a mai vor it tatlui su despre toate acestea, ci$ i petrecea zilele pe cora ia ;m ar, n tovria /venturierilor, n"rijindu$se de construirea unei cor ii mai mari dect oricare alta furit pn atunciC a numit cora ia aceea Palarran, 'eparte$Rtcitoarea- /cum ns o ntlnea adesea pe ;rendis Lmulumit uneltirilor Re"ineiMC iar Re"ele, prinznd de veste despre ntlnirile lor, a fost cuprins de nelinite, fr ns a$i strni

nemulumirea/='/R!ON <! ;R;N'!0 EQ4 $ /r fi mai nelept s$3 tmduieti pe /ldarion de neastmprul su, nainte s cti"e inima unei femei, spunea Re"ele$ ,um altfel s$3 tmduieti, dac nu prin iu ire\ 3$a ntre at Re"ina$ ;rendis e tnr nc, a zis Meneldur'ar /lmarian i$a rspuns6 $ Neamul lui ;rendis n$are parte de viaa lun" ce le$a fost druit vlstarelor lui ;lrosC iar inima ei i$a fost cti"at mai de mult-33 Meterii isprviser de furit marea cora ie Palarran i /ldarion dorea s plece din nou- 0$a nfuriat Meneldur aflnd aceasta, dar, la ru"minile Re"inei, nu s$a folosit de puterea ce$o avea ca Re"e ca s$3 opreasc- /ici se cuvine spus c n Numenor era o iceiul ca, atunci cnd o cora ie pleca pe Marea cea Mare spre Pmntul de Mijloc, o femeie, cel mai adesea din neamul cpitanului, s aeze la prora Ramura cea .erde a ntoarceriiC aceasta era tiat din copacul oiolaire, care nseamn 7.ar etern: i pe care eldarii l$au druit numeno$ reenilor3E, spunndu$le c i ei puneau ramuri pe cor iile lor, n semn de prietenie fa de Osse i &inen- %runzele copacului erau pururea verzi, lucioase i parfumateC aerul de mare le pria de minune- 'ar Meneldur nu le$a n"duit Re"inei i surorilor lui /ldarion s duc ramura de oiolaire la Romenna, unde era ancorat Palarran, zicnd c nicicum n$avea s$i dea inecuvntare fiului su care pleca la drum mpotriva vrerii saleC iar /ldarion, auzind acestea, a spus6 $ 'ac tre uie s plec fr inecuvntare sau ramur, aa voi pleca0$a ndurerat Re"ina, dar ;rendis a zis6 $ )arinDa, dac vei tia ramura din copacul elfilor, o voi duce eu n port, cu nvoirea taC cci pe mine Re"ele nu m$a oprit s m duc-

Marinarii socoteau c e un semn ru ca /ldarion, ,pitanul lor, s plece astfelC dar cnd toate cele au fost pre"tite i oamenii au dat s ridice ancora, numai ce apare ;rendis, cu toate c nu$i plceau defel z"omotul i tumultul din portul cel mare i stri"tul pescruilor/ldarion a ntmpinat$o cu uimire i ucurieE5F PO.;<)! N;);RM!N/); T [i$am adus Ramura ntoarcerii, stpne, din partea Re"inei, i$a spus eaT 'in partea Re"inei\ nu i$a venit lui /ldarion s creadT 'a, stpne, dar i$am cerut n"duina ca s vin- Pe ln" cei din neamul tu, mai snt i alii care se vor ucura de ntoarcerea ta, ct mai curnd cu putin<i atunci, pentru prima oar, /ldarion a privit$o pe ;rendis cu iu ireC i a stat mult vreme la pupa, uitndu$ se spre rm, n vreme ce Palarran se ndrepta spre lar"0e povestete c el i$a "r it ntoarcerea, rmnnd departe de ar mai puin dect avusese de "ndC i venind napoi, a adus cu sine daruri pentru Re"in i pentru doamnele de la curte, dar cel mai de pre dar i l$a adus lui ;rendis, fiind acesta un diamant- Reci au fost de ast dat vor ele rostite de Re"e i fiul su, cnd s$au revzutC iar Meneldur l$a mustrat, zicnd c nu se cdea ca Motenitorul Re"elui s aduc un asemenea dar, dect dac el era n semn de lo"odn, i i$a cerut lui /ldarion s$i spun ce avea de "nd- !ar /ldarion a rspuns6 T =$am adus n semn de recunotin pentru o inim cald, n mijlocul rcelii attor altoraT !nimile reci nu iz utesc ntotdeauna s ncin" altele care s le dea cldur atunci cnd pleac i vin, a zis MeneldurC i din nou l$a ndemnat pe /ldarion s se "ndeasc la nsurtoare, cu toate c n$a pomenit$o pe ;rendis'ar /ldarion nici nu vroia s$aud de aa ceva i, cu ct l m oldeau mai mult cei din jur, cu att se mpotrivea mai tareC purtndu$se fa de ;rendis cu mai mare

rceal, a (otrt s prseasc Nume$ norul i s$i duc planurile la un sfrit, n .inDalonde- l o osea viaa pe uscat, ct vreme pe cora ie nu era nevoit s se supun nici unei alte voine dect a sa, iar /venturierii care l nsoeau nu$i artau Marelui ,pitan dect dra"oste i admiraie- 'e data asta ns Meneldur nu i$a mai n"duit s pleceC astfel c, nc nainte ca iarna s se fi sfrit, /ldarion a ridicat ancorele a apte cor ii i a pornit la drum, nsoit de cei mai muli dintre /venturieri, sfidnd mpotrivirea Re"elui- Re"ina n$a ndrznit s ae i mai mult mnia lui MeneldurC /='/R!ON <! ;R;N'!0 E53 dar la ceas de noapte, o femeie ascuns su o mantie cu "lu" a venit n port cu o ramur pe care a pus$o n minile lui /ldarion, zicnd6 $/ceasta i este trimis de 'omnia din )rmurile /pusene,ci aa i se spunea lui ;rendis- Nici n$a sfrit ine ce avusese de zis, i femeia s$a fcut nevzut n ntunericRzvrtirea fi a lui /ldarion 3$a fcut pe Re"e s$i retra" titlul de 0tpn al ,or iilor i =imanurilor din NumenorC a poruncit de asemenea ca *reasla /venturierilor de pe ;m ar s fie nc(is, la fel i atelierele din Romenna, unde se fureau cor iile, i a oprit i do orrea copacilor din care se fceau acestea/u trecut cinci aniC /ldarion s$a ntors cu nou cor ii, cci dou fuseser furite n .inDalonde, i toate erau ncrcate cu lemn un din pdurile de pe coastele Pmntului de Mijloc- )are s$a mniat /ldarion cnd a aflat ce se petrecuse n lipsa luiC iar tatlui su i$a spus6 T 'ac nu$s ine primit n Numenor, iar minile mele nu$i "sesc de munc aici, i dac n limanurile insulei nu$mi pot dre"e cor iile, atunci voi pleca iari, ct mai curnd cu putinC cci vnturile au fost aspre3H i am nevoie s ndrept ce s$a stricat- Oare fiul unui Re"e n$are altceva de fcut dect s cate la c(ipurile femeilor,

pentru a$i "si o nevast\ /m ales n via s am "rij de pduri, i$am fost s uit pn acumC n Numenor o s fie mai mult lemn nainte s mi se sfreasc mie zilele, dect este acum, su crmuirea ta,redincios cuvintelor sale, /ldarion a plecat din nou n acelai an, cu trei cor ii i cu cei mai viteji dintre /venturierii si, fr inecuvntare i fr ramurC i asta pentru c, din porunca lui Meneldur, nici o femeie a casei sale sau vreuna de$a /venturierilor nu avea voie s se apropie de cor ii, iar Romenna era nconjurat de strjeri'e data aceasta, /ldarion a stat plecat att de mult vreme, nct oamenii au nceput s se team pentru viaa luiC c(iar i Meneldur era nelinitit, n ciuda unvoinei valarilor care ntotdeauna pro$ te"uiser cor iile Numenorului-3Q 'up ce au trecut zece ani de la plecarea lui, ;rendis nsi a fost cuprins de dezndejde i, E5E PO.;<)! N;);RM!N/); "ndind c asupra lui /ldarion se a tuse npasta, ori c, cine tie, poate alesese s triasc n Pmntul de Mijloc, i n acelai timp vrnd s scape de struinele peitorilor, a ru"at$o pe Re"in s o lase s plece i, prsind oraul /rmenelos, s$a dus napoi la ru edeniile sale din )rmurile /pusene- 'up trecerea altor patru ani, /ldarion s$a ntors n sfrit, cu cor iile frnte i (r uite de mri- 0pre limanul .inDalonde se ndreptase mai nti, iar de acolo naintase de$a lun"ul coastelor spre miazzi, mult mai departe de orice loc atins vreodat de cor iile numenoreenilorC dar apucnd$o apoi iari spre miaznoapte, tre uise s nfrunte vnturi potrivnice i furtuni cumplite i, scpnd ca prin urec(ile acului de naufra"iu n @arad, a ajuns din nou n .inDalonde, pe care l$a "sit potopit de mri dezlnuite i jefuit de neamuri dumnoase- 'e trei ori a fost mpiedicat s treac Marea cea Mare de vnturi tur ate venite dinspre /pus, i un trsnet a lovit c(iar cora ia lui, spintecndu$i catar"ulC i numai cu mare cazn i lupt cu lar"urile

mrii a ajuns n cele din urm la liman n Numenor- / rsuflat uurat Meneldur vzndu$3 pe /ldarion acasC dar l$a dojenit aspru pentru c se rzvrtise mpotriva re"elui i printelui su, ndeprtndu$i astfel prote"uirea valarilor i atr"nd mnia lui Osse, nu numai asupra sa, ci i a oamenilor care i se alturaser cu statornicie- 0$a cit /ldarion, iar Meneldur l$a iertat, numindu$3 din nou 0tpn al ,or iilor i =imanurilor, adu"ind la aceasta i ran"ul de 'omn al Pdurilor,nd a aflat c ;rendis plecase din /rmenelos, /ldarion a fost cuprins de amrciune, dar era prea mndru s se duc n cutarea eiC iar dac ar fi cutat$o, ar fi tre uit s$o cear de soie, ns nc nu vroia s se aeze la casa lui- /a c s$a apucat s ndrepte ceea ce se stricase n lun"a lui a senC sttuse departe de cas aproape douzeci de aniC rstimp n care oamenii ncepuser s dureze n porturi, mai cu seam n Romenna, i pentru aceasta, ca i pentru furirea altor multor lucruri, do orser cu nes uire copaci fr numr, iar alii nu sdiser n locC astfel c /ldarion a str tut n lun" i$n lat Numenorul, s vad care era soarta pdurilor/='/R!ON <! ;R;N'!0 E5H ntr$o un zi, clrind prin codrii din )rmurile /pusene, a zrit o femeie al crei pr ne"ru flutura n vntC era nvemntat cu o pelerin verde, prins la "t cu o nestemat strlucitoareC /ldarion a crezut$o din seminia eldarilor care poposeau cnd i cnd prin cele coluri ale !nsulei- 'ar ea s$a apropiat, i atunci a recunoscut$o drept ;rendis i a vzut c nestemata era tocmai cea pe care i$o druise elC i dintr$odat a tiut n inima sa c o iu ete i a simit pustiiciunea zilelor sale'ar cnd ;rendis a dat cu oc(ii de el, s$a al it toat la c(ip i a vrut s se ntoarc din drum, ns el, mai iute, a prins$o din urm i i$a zis6 T ,u vrf i ndesat merit s fu"i de mine, cci i eu am fu"it att de adesea i de departeV M iart i rmi

acum<i au pornit amndoi clare spre casa lui *ere"ar, tatl ei, i acolo /ldarion a dat rspicat "las dorinei sale de a se nsura cu ;rendisC fata ns nu s$a "r it s primeasc, mcar c, dup o iceiurile i felul de via al neamului ei, mplinise vrsta mritiului- Nu c l$ar fi iu it mai puin pe /ldarion, ori c ddea napoi din viclenieC ci se temea n sufletul ei c n tlia dintre ea i Mare pentru pstrarea lui /ldarion, ea va fi cea nvinsNicicnd nu s$ar fi mulumit ;rendis cu mai puin, ca nu cumva s piard totC nspimntat de Mare i dumnind toate cor iile, era (otrt s nfrn" i Marea i cor i$ ile, pentru a nu fi ea nfrnt pe de$a$ntre"ul'ar /ldarion nu s$a descurajat, ci o curta pe ;rendis, urmnd$o oriunde se duceaC nu$i mai psa de limanuri i de atelierele unde se fureau cor ii, ori de "rijile *reslei /venturierilor, i nu mai do ora copaci, doar sdea alii noi, i zilele care treceau i druiau mai mult ucurie dect simise vreodat n via, cu toate c de lucrul acesta i$a dat seama a ia mult mai trziu, cnd, mpovrat de trnee, a privit n urm- ntr$o un zi, /ldarion a cutat s$o nduplece pe ;rendis s i se alture ntr$o cltorie n jurul !nsulei, pe cora ia ;m arC se mpliniser o sut de ani de cnd /ldarion ntemeiase *reasla /venturierilor i toate porturile Numenorului se pre"teau de sr toare- ;rendis a consimit, tinuindu$ i resentimentele i teamaC astfel au pornit ei pe mare din Romenna i au E5Q PO.;<)! N;);RM!N/); ajuns n /ndunie, n partea de apus a !nsulei- /colo .alandil, 0eniorul din /ndunie i ru edenie apropiat a lui /ldarion35, a fcut un osp mareC i la acel osp a ut n cinstea lui ;rendis, numind$o &ineniel, %iica lui &inen, noua 'omni a Mrii- 'ar ;rendis, care edea ln" soaa lui .alandil, a stri"at6 T Nu m numi astfelV Nu$s fiica lui &inen6 mai de"ra o socotesc vrjmaa mea-

O vreme dup aceea, iar s$a strecurat ndoiala n sufletul lui ;rendis, cci /ldarion era din nou cu "ndul la lucrrile din Romenna i i petrecea timpul ridicnd ziduri mari n calea mrii i durnd un turn nalt pe )oi &inen6 ,almindon, )urnul =uminii, aa se numea- 'ar dup ce a isprvit aceste tre uri, /ldarion s$a nturnat la ;rendis i a struit pe ln" ea s$3 ia de soC ns fata l ducea cu vor a, zicnd6 T /m cltorit cu tine pe cora ie, domnul meunainte de a$i da rspunsul, nu voieti a cltori cu mine pe uscat, n locurile ce mi$s dra"i mie\ Prea puine tii despre ara asta, pentru cel care$i va fi Re"e/stfel au plecat ei mpreun, i au ajuns n ;merie, unde se "seau "ruieele verzi i locurile de punat pentru oile din NumenorC i au vzut ei casele al e ale ranilor i pstorilor i au auzit e(iturile mioarelor<i i$a vor it ;rendis lui /ldarion, spunndu$i6 T /ici m simt eu acasV T ,a soa a Motenitorului Re"elui, vei sllui unde vei voi, i$a rspuns /ldarion- !ar ca Re"in, n multe case artoase, dup cum i va fi voiaT ,nd vei ajun"e Re"e, eu voi fi trn, a zis ;rendis- &nde va sllui Motenitorul Re"elui pn atunci\ T ,u soaa lui, a zis /ldarion, atunci cnd tre urile sale i vor n"dui aceasta, dac soaa lui nu va putea s$ i fie alturiT Nu$mi voi mpri soul cu 'oamna &inen, a rspuns ;rendis/='/R!ON <! ;R;N'!0 E55 T Nedreapt vor - =a fel a putea zice i eu c nu vreau s$mi mpart soaa cu Orome, 'omnul Pdurilor, din pricin c ea iu ete copacii care cresc pe unde$ apucT ,(iar c n$ai face$o, cci, dac ar fi dup tine, ai do or toi copacii, ca s$i druieti lui &inenT 0pune$mi ce soi de copac ndr"eti i n picioare

va rmne pn va muri, i$a promis /ldarionT !u esc tot ce crete pe insula asta, a rspuns ;rendisO vreme lun" au clrit n tcereC iar la captul acelei zile s$au desprit i ;rendis s$a rentors la casa tatlui su- =ui nu i$a povestit nimic, dar mamei sale, lui Nunet(, i$a repetat tot ceea ce vor ise cu /ldarionT )otul sau nimic, ;rendis, a zis Nunet(- )e$ai purtat ca un copil- 'ar tu l iu eti pe r atul acesta, iar el este un om mare, fr a$i pune la socoteal ran"ul ce$3 poartC i nu vei alun"a din inima ta iu irea prea uor, fr a$i pricinui suferina- %emeia tre uie s mpart dra"ostea ce i$o poart soul cu munca lui i cu focul spiritului su, altfel va face din el o fiin nedemn de iu ire- 'ar "ndesc c n$ai s nele"i niciodat acest sfat- ndurerat mi$e inima, cci vrsta i$e coapt pentru mritiC cum am dat natere unei copile frumoase, tr"eam ndejde s am parte de nepoi frumoiC i nu m$ a mpotrivi ctui de puin dac ar veni pe lume n ,asa Re"elui0fatul mamei n$a fcut$o pe ;rendis s se rz"ndeascC cu toate acestea, simea c nu$i poate stpni inima, iar zilele i erau "oale6 mai "oale dect n anii n care /ldarion fusese plecat- /cum el tria n Numenor, dar uite c zilele treceau i el nu$i mai a tea paii spre apusn st timp, /lmarian Re"ina, care aflase de la Nunet( ce se petrecuse i se temea c /ldarion i$ar putea cuta alinarea ntr$o nou cltorie pe mare Lcci trecuse destul de mult vreme de cnd se ntorsese pe insulaM, i$a trimis vor lui ;rendis, ru"nd$o s se ntoarc la /rmenelosC m oldita de Nunet( dar i de propria ei inim, ;rendis a dat ascultare Re"inei- 'ucndu$se acolo, s$a E5I PO.;<)! N;);RM!N/); mpcat cu /ldarionC iar n primvara acelui an, cnd a sosit vremea pentru ;ru2Dernme, s$au alturat

corte"iului re"al i au urcat pn sus pe Meneltarma, care era Muntele .enerat al numenoreenilor-3I /poi toi au co ort de pe munte, numai /ldarion i ;rendis au rmas n urmC i privind n zare, au vzut ntrea"a !nsul a /pusimii, aternut verde i primvratic la picioarele lor, i au vzut scprarea luminii la /pus, unde la mare deprtare se afla /vallone3G, i um rele de la Rsrit, peste Marea cea MareC iar Menel se ntindea al astru deasupra lor- Nu i$au vor it, cci nimeni, n afar de Re"e, nu vor ea sus pe MeneltarmaC dar cnd au co ort, ;rendis s$a oprit pre de o clip i s$a uitat spre ;merie, i nc i mai departe, spre pdurile melea"ului eiT Nu ndr"eti UozDan\ a ntre at eaT *a$3 ndr"esc, a rspuns el, c(iar dac tu pari s nu m crezi- 'ar eu m "ndesc i la ce se va ale"e de insula asta n vremea ce va s vin, i la ndejdea i mreia poporului eiC credina mea este c un dar nu tre uie s stea ascuns n vistierie'ar ;rendis "ndea altminteri, astfel c a zis6 T 'aruri din cele venite de la valari, i prin ei de la &nul, tre uie ndr"ite pentru ceea ce snt, acum i n toate timpurile- Nu au fost date ca s fie tr"uite i sc(im ate pentru ceva mai mult sau mai un- ;dainii tot oameni muritori rmn, /ldarion, mcar c snt mrei6 i n$o s putem vieui n vremurile ce vor veni dac dm ce avem acum pe o fantasm nscocit de nc(ipuirea noastr,u un "est rusc, i$a smuls nestemata de la "t i a ntre at6 T /i vrea s dau "iuvaierul sta pe alte lucruri pe care mi le doresc\ T NuV a rspuns el- 'ar tu nu$3 nc(izi n vistierie- <i pui prea mare pre pe elC uite$3 cum plete n lumina oc(ilor ti/ srutat$o /ldarion pe oc(i, i$n acea clip ea a uitat de orice team i a primit s$i fie soieC i s$au juruit unul

altuia pe crruia a rupt a muntelui Meneltarma0$au ntors n /rmenelos, iar /ldarion a nfiat$o pe ;rendis lui )ar$Meneldur drept lo"odnica Motenitorului Re"eluiC s$a ucurat Re"ele i oraul ntre" s$a veselit i mpreun cu el ntrea"a /='/R!ON <! ;R;N'!0 E5G !nsul- 'rept dar de lo"odn, Meneldur i$a dat lui ;rendis o frumoas ntindere de pmnt n ;merie i acolo i$a nlat o cas al - 'ar /ldarion i$a spus lui ;rendis6 T n vistierie am i alte "iuvaieruri, druite de re"i de pe melea"uri ndeprtate, crora cor iile din Numenor le$au venit n ajutor- /m nestemate la fel de verzi precum lumina soarelui n frunzele copacilor pe care$i iu etiT NuV s$a mpotrivit ;rendis- ;u mi$am primit darul de lo"odn, c(iar dac nainte de vreme- ; sin"urul "iuvaier pe care$3 am sau mi doresc s$3 amC i cu att mai mult o s$3 preuiesc/ ia atunci a vzut el c ea pusese ca nestemata al s fie ncrustata ca o stea ntr$o lucrtur de ar"intC i, la ru"mintea ei, el i$a le"at$o pe frunte- /stfel a purtat$o timp de muli ani, pn cnd au copleit$o nenorocirileC i astfel a ajuns ea s fie cunoscut pn (t departe drept )ar$;lestirne, 'oamna cu 0princeana nstelat-3J <i o vreme a fost pace i ucurie n /rmenelos, n casa Re"elui i n ntrea"a insul, i$n cronicile strvec(i st scris c a fost tare mnoas vara aurie a acelui an, adic al opt sute cincizeci i optulea an al celui de$al 'oilea ;v0in"urii nemulumii erau marinarii din *reasla /venturierilor- )imp de cincisprezece ani, /ldarion a rmas n Numenor, fr s mai plece spre alte melea"uriC i cu toate c se "seau printre ei i ali cpitani viteji care deprinseser tainele mrii de la /ldarion, fr averea i trecerea fiului Re"elui cltoriile lor erau mai puine i mai scurte, arareori plutind ei mai departe de melea"ul lui #il$ "alad- Pe ln" asta, lemnul se mpuinase n atelierele din porturi, din pricin c

/ldarion dduse uitrii pdurileC astfel c /venturierii au cutat s$3 nduplece s se ntoarc la tre urile lui/ldarion le$a ascultat ru"a, iar la nceput ;rendis 3$a nsoit n drumurile sale prin pduriC dar o ntrista s vad cum snt do ori copacii fra"ezi nc, i$apoi cum snt despicai cu topoarele i tiai cu ferstraiele- ,urnd /ldarion a mers sin"ur, i din aceast pricin se vedea mai rar cu ;rendisE5J PO.;<)! N;);RM!N/); <i iat c a venit i anul n care oamenii ateptau nunta Motenitorului Re"eluiC dup cum era datina locului, o lo"odn nu tre uia s in mai mult de trei anintr$o un diminea a acelei primveri, /ldarion a pornit clare din portul /ndunie, ndreptndu$se spre dru$ mul ce ducea la casa lui *ere"arC urma s$i fie oaspete, i$ntr$acolo se ndreptase i ;rendis, plecnd din /rmenelos pe drumurile din interiorul rii- ,nd /ldarion a ajuns pe culmea marelui umr de uscat ce nainta adnc n mare i apra limanul dinspre miaznoapte, s$a rsucit ca s se uite la ap- *tea un vnt de la apus, cum se$ntmpla adesea n acel anotimp, iu it de cei care doreau s se ndrepte spre Pmntul de Mijloc, i valuri cu creste al e naintau spre rm- 'intr$odat, l$a copleit dorul de mare, parc o mn de uria i se nfipsese n "tlej, i inima a prins s$i at ne unete, iar rsuflarea i s$a oprit n piept- ,u "reu a reuit s$i nfrn" simmntulC n cele din urm, a ntors mrii spatele i i$a vzut de drum mai departeC anume a apucat$o prin pdurea n care o zrise cu cincisprezece ani n urm pe ;rendis clrind, cnd o crezuse a fi din neamul eldarilor- /proape c se atepta s$o ntlneasc i acum, ca atunciC dar ea nu era acolo, i dorina de a$i revedea c(ipul l$a fcut s "r easc pasul, astfel c a ajuns la casa lui *ere"ar pe nserat;a l$a ntmpinat ucuroas, iar el s$a nveselit, dar n$ a scos un cuvnt despre cstorie, mcar c toi credeau c aceasta era una din pricinile ce$3 aduseser n

)rmurile /pusene- Pe msur c treceau zilele, ;rendis a "at de seam c /ldarion adeseori se cufunda n tcere cnd cei din jurul su erau veseliC i cnd cta spre el, i surprindea privirile aintite asupra ei- !nima lui ;rendis s$a tul uratC oc(ii al atri ai lui /ldarion i se preau fetei reci i cenuii, cu toate c privirea i era flmnd- /deseori nainte i zrise acea privire i se te$ mea de ceea ce lsa s se nelea"C de spus ns nu a spus nimic ;rendis- <i Nunet(, care vedea tot ce se$ ntmpla, s$a ucuratC 7,uvintele pot desc(ide rni:, o inuia ea s zic- N$a trecut mult i /ldarion i ;rendis au plecat mpreun clare, nturnndu$se n /rmenelos, i cu ct se deprtau de mare, cu att i revenea lui /ldarion una /='/R!ON <! ;R;N'!0 E54 dispoziie- 'ar nici acum nu i$a destinuit "ndul tul ure lui ;rendisC in sufletul lui se ducea o lupt al crei sfrit nu$3 ntrezrea<i anul se scur"ea mai departe, iar /ldarion nu spunea nimic nici despre nsurtoare, nici despre mareC se ducea ns adesea la Romenna, petrecndu$i vremea cu /venturierii- n cele din urm, cnd a trecut anul vec(i i a$nceput un an nou, Re"ele 3$a c(emat la sine pe /ldarionC iar dra"ostea ce i$o purtau unul altuia nu mai era um rit de nici un norT %iul meu, a zis )ar$Meneldur, cnd mi vei drui fiica pe care mi$o doresc de$atta vreme\ Mai ine de trei ani au trecut, i socotesc c snt de$ajuns- ; de mirare pentru mine c tu poi ndura atta amnare/ldarion a rmas o vreme tcut- /poi a vor it, spunnd6 T M$a cuprins din nou, /tarinDa- Optspreceze ani e un post tare lun"- / ia de mai pot zace linitit n pat, ori s m in n a, i uscatul tare i pietros mi rnete tlpile0$a ndurerat Meneldur i 3$a cuprins mila pentru fiul suC dar nu$i nele"ea frmntarea, cci el unul nu iu ise

nicicnd cor iile, astfel c i$a rspuns6 T .aiV 'ar tu eti lo"odit, fiul meu- <i dup pravila din Numenor i dup dreapta datin a eldarilor i a edainilor, un r at nu poate avea dou soii- Nu te poi nsura cu Marea, pentru c eti juruit lui ;rendis! s$a strns lui /ldarion inima, cci cuvintele acestea i aminteau de cele vor ite cu ;rendis cnd trecuser prin ;remieC i s$a "ndit c ea se sftuise nainte cu tatl lui Lceea ce nu era adevratM- /a era firea lui, ca, atunci cnd credea c alii unelteau s$3 mpin" pe o cale ce$o socoteau ei un, el taman de aceea s nu le dea ascultareT %ierarii pot sufla n foaie, clreii pot clri, minerii pot scormoni adncul, c(iar de$s lo"odii- /tunci de ce nu pot i marinarii pleca pe mare\ T 'ac fierarii ar sta cinci ani ln" nicoval, puine ar fi neveste de fierari, a rspuns Re"ele- <i neveste de marinari snt puine, i ndur ceea ce le e dat s ndure, cci astfel i cti" EIF PO.;<)! N;);RM!N/); traiul i$i mplinesc nevoile- Menirea Motenitorului Re"elui nu e s fie marinar i nici nevoia nu$3 mpin"e spre aa cevaT *r atul mai are i alte nevoi dect aceea de a$i cti"a traiul, a zis /ldarion- <i anii nc n$au intrat n sacT Nu$i aaC tu c(iar "ndeti c mai poi psui6 dar viaa lui ;rendis e mai scurt dect a ta i anii i se vetejesc mai iute- ;a nu se tra"e din spia lui ;lrosC i te iu ete de atia aniT <i$a inut n fru iu irea aproape doisprezece ani, n vreme ce eu ardeam de ner dare, a rspuns /ldarion;u nu cer acum nici mcar a treia parte din acest r"azT =a vremea aceea nu$i era lo"odnic- 'ar acum nici tu, nici ea nu mai sntei li eri, i dac ea s$a nfrnat, nu m ndoiesc c a fcut$o tocmai de teama a ceea ce st acum s se ntmple, dac tu nu te poi stpni- ,um$ necum, ai iz utit s$i alun"i teamaC i dac nc nu i$ai

vor it desluit, "ndesc c eti dator s$o faci0$a nfuriat /ldarionT !n loc s in sfat prin mijlocitor, mai ine i$a spune c(iar eu lo"odnicei mele ce "ndesc,u aste vor e, i$a prsit tatl- Nu mult dup aceea, i$a mrturisit lui ;rendis dorina lui de a pleca din nou pe mrile ntinse, zicnd c nu mai avea nici somn, nici linite dac n$o fcea- ;rendis a rmas tcut, al la fa- !ntr$un trziu a spus6 T ,redeam c ai venit s vor im despre nuntT O voi face, a f"duit /ldarion- Ne vom cununa de cum m ntorc- 'ac vei vrea s m atepi- .znd durerea de pe c(ipul ei, s$a nduioat- 'eodat i$a venit un "nd- Ne vom cununa acum, a zis el- Ne vom cununa nainte s se sfreasc anul- <i dup aceea o s fac o cora ie cum n$au vzut /venturierii niciodat, o cas pe ap pentru Re"in- <i vei cltori cu mine, ;rendis, ucurndu$ne de unvoina valarilor, a lui Uavanna i a lui Orome pe care$3 ndr"etiC vei cltori spre pmnturi unde$i voi arta pduri cum n$ai mai vzut, unde nc i acum mai cnt eldariiC sau pduri mai ntinse dect cele din Numenor, li ere i sl atice dintotdeauna, unde mai poi auzi marele corn al lui Orome Mreul/='/R!ON <! ;R;N'!0 EI3 'ar ;rendis a iz ucnit n plnsT Nu, /ldarion- M ucur s aud c lumea nc mai are asemenea lucruri despre care$mi vor etiC dar eu nu le voi vedea nicicnd- Pentru c nu doresc6 inima mi$am druit$o codrilor din Numenor- <i, vaiV dac din iu ire pentru tine m$a sui pe cora ie, nu m$a mai ntoarce- ; dincolo de puterile mele s ndurC i a muri de nu mi$ar mai fi dat s vd uscatul- Marea m urteC i iat c e rz unat acum, cci eu te$am inut departe de ea i totui am fu"it de tine- 'u$te, domnul meuV 'ar ai i mil i nu sta departe tot att de muli ani pe ct am irosit nainte-

/ldarion s$a ruinat auzind$oC cci iat, el i vor ise tatlui su cu mnie nestpnit, n vreme ce ea i vor ea cu iu ire- !n acel an n$a plecat pe mareC dar nici linite n$ a avut, ori ucurie- 7'eparte de uscat, ea va muriV:, i spunea n sinea lui- 7,urnd o s mor eu dac mai vd uscatul mult vreme- /a c, dac e s ne petrecem ani mpreun, tre uie s m duc sin"ur, i ct mai iute-: /a c a$nceput s se pre"teasc n sfrit pentru a pleca n primvarC /venturierii tare s$au ucurat, sin"urii dintre cei de pe insul, care tiau ce se petrece- )rei cor ii au fost ec(ipate i toate trei au ridicat ancora de la "ura rului .fresse- nsi ;rendis a aezat ramura verde de oiolaire la prova cor iei Palarran, n"(iindu$i lacrimile pn cnd marinarii au trecut dincolo de noile ziduri mree ale portuluiMai ine de ase ani au trecut pn cnd /ldarion s$a nturnat n Numenor- Pn i /lmarian, Re"ina, 3$a ntmpinat mai rece, iar /venturierii nu se mai ucurau de cinstireC oamenii de pe insul socoteau c /ldarion se purtase ru cu ;rendis- Numai c el sttuse plecat atta vreme fr voia luiC cnd ajunsese la limanul .inDalonde, l "sise n ruine, iar mrile furtunoase i zdrniciser ntrea"a trud de a$3 reconstrui- Oamenii ce slluiau n apropierea coastelor ncepuser s se team de numenoreeni, ori c(iar i artaser fi dumniaC iar /ldarion auzise zvonuri cum c un senior din Pmntul de Mijloc i ura pe oamenii cor ieri- /poi, cnd vroise s se ntoarc acas, un vnt dezlnuit pornise s sufle dinspre miazzi, mpin"ndu$3 departe spre miaznoapte- /ldarion z ovise o vreme n Mit(lond, dar cnd EIE PO.;<)! N;);RM!N/); cor iile sale ajunseser nc o dat n lar", iari i mpinsese vntul spre miaznoape, prin pustieti primejdioase din pricina "(eurilor, unde nduraser un fri" nprasnic- ntr$un trziu, marea i vntul se domoliser, dar cnd, plin de dor, /ldarion privise n zare

de la prora cor iei Palarran i zrise departe vrful muntelui Meneltarma, oc(ii i fuseser atrai de ramura care, verde odat, acum arta vetejit- l cuprinsese dezndejdea, cci nicicnd nu se mai ntmplase una ca asta cu o ramur de oiolaire, atta vreme ct era udat de stropii mriiT / n"(eat, ,pitane, i spusese un marinar care sttea ln" el- / fost fri"- )are$s ucuros c vd PilastrulOdat ntors, /ldarion a cutat$o pe ;rendis, iar ea l$a privit adnc, dar nu i$a ieit n ntmpinareC el a rmas nemicat pre de cteva clipe, netiind ce s$i spun, ceea ce nu$i sttea n fireT /az$te, domnul meu, i$a zis ;rendis, i$nti povestete$mi despre tot ce ai fcut- Multe tre uie s fi vzut i dres n anii acetia lun"iV ,u vor mpiedicat, /ldarion a nceput s povesteasc, iar ea a ezut tcut, ascultnd, n timp ce el i$a nirat toate ncercrile prin care trecuse i piedicile pe care le ntmpinaseC i cnd a sfrit, ea a spus6 T =e mulumesc valarilor, cci numai datorit ndurrii lor te$ai ntors n cele din urm- 'ar le mulumesc i pentru c nu te$am nsoitC cci m$a fi vetejit mai iute dect orice ramur verdeT Ramura ta verde n$a ajuns n fri"ul npraznic din voia mea, a rspuns el- /cum poi s m "oneti, dac vrei- <i "ndesc c oamenii nu te vor judeca pentru aceasta- 'ar oare n$am dreptul s ndjduiesc c dra"ostea ta se va dovedi mai puternic s dinuiasc c(iar i dect frumoasa ramur oiolaire\ T ntr$adevr, astfel se dovedete- nc n$a n"(eat$ o fri"ul morii, /ldarion- .aiV ,um a putea s te alun", cnd mi$e dat s te vd iari, ntors la fel de c(ipe precum soarele dup iarnV T /tunci s nceap primvara i varaV a zis elT <i s nu lsm iarna s vin napoi, a mai zis ea/tunci, spre ucuria lui Meneldur i a lui /lmarian, s$a

(otrt nunta Motenitorului Re"elui pentru primvara urmtoareC i aa s$a /='/R!ON <! ;R;N'!0 EIH i ntmplat- n cel de$al opt sute aptezecilea an al celui de$al 'oilea ;v, /ldarion i ;rendis s$au cstorit n /rmenelos, i fiecare cas rsuna de muzic i pe toate strzile cntau r ai i femei- 'up aceea, Motenitorul Re"elui i mireasa lui au str tut clare !nsula, ducndu$ se unde$i m oldea inima, pn cnd, n mijloc de var, au ajuns la /ndunie, unde .alandil, seniorul oraului, a pre"tit ultimul ospC toi locuitorii [rmurilor /pusene s$au strns acolo, din dra"oste pentru ;rendis i din mndrie c o Re"in a Numenorului se tr"ea din rndul lorn dimineaa ospului, /ldarion s$a uitat afar, pe fereastra dormitorului, care ddea spre apus i spre mareT Privete, ;rendisV a stri"at el- O cora ie se apropie de liman cu pnzele umflateC nu e din Numenor, ci e o cora ie din acelea pe care nici tu, nici eu nu vom pune piciorul vreodat, c(iar dac am vrea0$a uitat ;rendis i a zrit o cora ie al nalt, n jurul creia psri al e ddeau roat n lumina soareluiC pnzele sclipeau de ar"int n timp ce cora ia nainta spre port cu prora nvluit n spum- /stfel inecuvntau eldarii cstoria lui ;rendis, din dra"oste pentru poporul )rmurilor /pusene, a crui prietenie o preuiau cel mai mult-34 ,ora ia le era plin de flori pentru a nfrumusea ospul, astfel c toi cei care se aflau acolo au primit la lsarea serii cte o coroni de elanoiEF i de lissuin, floarea cea dulce a crei mireasm ucur inima- <i menestreli aduceau cu ei $ cntrei care$i aminteau de cntece de$ale elfilor i oamenilor din vremea ndeprtat a Nar"ot(rondului i #ondolinuluiC i muli eldari no ili i c(ipei s$au aezat printre oameni la mese- 'ar locuitorii din /ndunie, privind la comesenii lor fericii, ziceau c, dintre toi, cea mai frumoas era ;rendisC i mai spuneau

c oc(ii ei erau la fel de luminoi ca ai lui MorYen ;led(Yen din strvec(imeE3, sau c(iar ca ai lui /vallone<i au mai adus eldarii multe daruri- =ui /ldarion i$au dat un puiet, cu coaja al ca zpada, cu tulpin dreapt, puternic i mldie, de$ai fi zis c era fcut din oelC frunze ns nc nu$i dduserEIQ PO.;<)! N;);RM!N/); $ Mulumesc, le$a zis /ldarion elfilor- =emnul unui asemenea copac tre uie s fie tare preios$ /a o fiC noi nu tim, au rspuns ei- Nici unul n$a fost retezat pn acum- %runzele$i snt rcoroase vara, iar flori poart iarna- 'e aceea l preuim=ui ;rendis i$au druit o perec(e de psri, surii, cu ciocuri i l ue aurii- i triluiau dulce una alteia, n cadene ce nu se repetau niciodat ct era cntecul de lun"C dar dac una era ndeprtat de ln" cealalt, pe loc i luau z orul amndouC una fr cealalt nu cnta$ ,um s le in\ a ntre at ;rendis$ =as$le s z oare, s fie li ere, au rspuns eldarii,ci noi le$am vor it i le$am spus despre tineC i ele vor sta oriunde vei sta i tu- 0e unesc pe via, care le e foarte lun"- Poate c n "rdinile copiilor ti vor fi multe psri precum acestea, care le vor umple de cntecn acea noapte, ;rendis s$a trezit i a simit o mireasm dulce, care ptrundea prin z relele ferestreiC noaptea era luminat de luna plin co ornd spre asfinit'ndu$se jos din patul lor, ;rendis a privit afar i a vzut cum ntre"ul pmnt dormea scldat n ar"intC cele dou psrele edeau una ln" alta, pe pervaz'up ce s$au sfrit toate ospeele, mirii s$au ntors o vreme acas la ;rendisC psrelele stteau cocoate pe pervazul ferestrei de la ncperea ei- <i a sosit i clipa n care /ldarion i ;rendis i$au luat rmas$ un de la *ere"ar i Nunet(C apoi au pornit amndoi napoi spre /rmenelosC acolo dorea Re"ele s locuiasc Motenitorul su, i pentru ei fusese pre"tit o cas, n mijlocul unei "rdini pline de copaci- /colo au plantat puietul primit de

la elfi i tot acolo, pe r$ murelele copcelului, cntau cele dou psruici elfeti'oi ani mai trziu, ;rendis a rmas "rea, iar n primvara anului ce a urmat, ea i$a druit lui /ldarion o fiic- ,(iar de la natere era frumoas i frumuseea i sporea pe zi ce trecea6 cea mai frumoas femeie, dup cum spun vec(ile poveti, care s$a nscut vreodat /='/R!ON <! ;R;N'!0 EI5 din spia lui ;lros, n afar de /r$Zimrap(el, ultima dintre ele- ,nd a fost s i se dea primul nume, au numit$o /ncalimeC ;rendis se ucura n inima ei- 7%r doar i poate c acum /ldarion i va dori un fiu:, i zicea ea, 7care s$i fie motenitorC i asta o s$3 in nc mult vreme ln" mine-: ,ci n tain ea nc se temea de Mare i de puterea pe care o avea asupra inimii luiC i cu toate c se strduia s$i ascund frica i vor ea adesea cu /ldarion despre aventurile de altdat i despre speranele i planurile lui, l urmrea cu priviri "eloase de cte ori se ducea la cora ia$cas sau i petrecea mai mult vreme cu /venturierii- Odat, /ldarion a ru"at$o s$3 nsoeasc pe ;m ar, dar citind iute n oc(ii ei c n$o tr"ea inima, n$a mai struit- <i nu fr temei se temea ;rendis- 'up cinci ani de cnd nu mai prsise uscatul, /ldarion se apucase din nou s cerceteze pdurile, ca 0tpn al lor ce se afla, nct sttea zile n ir plecat de acas- =emn se "sea din elu" n Numenor Li asta mai cu seam datorit cumptrii saleMC dar cum poporul se nmulise, era nevoie de tot mai mult lemn pentru construcii i pentru multe alte lucruri- ,ci, n acele vremuri strvec(i, mcar c erau destui care se pricepeau s lucreze piatra i metalele Lntruct str unii edaini deprinseser astfel de meteu"uri de la noldoriM, numenoreenii ndr"eau o iectele fcute din lemn, att cele de care se foloseau zi de zi, ct i cele pe care le admirau pentru lucrtura lor- ,u "ndul iari la viitor, /ldarion planta puiei n locul unde fuseser do ori co$ paci, i oriunde era loc, un pmnt potrivit pentru orice

soi de copac, punea s se sdeasc pduri ntre"i- /tunci a ajuns el s fie cunoscut de oameni drept /ldarion, i su acest nume avea s rmn n amintirea celor care$ au inut sceptrul Numenorului- ,u toate acestea, muli erau aceia care, ca i ;rendis, socoteau c el nu iu ea copacii ca atare, ci mai curnd lemnul lor, care avea s$3 ajute s$i mplineasc planurileNu altfel stteau lucrurile n ceea ce privea Marea,ci, aa cum i spusese Nunet( lui ;rendis cu mult timp n urm, 7o fi iu ind el cor iile, fiica mea, care$s fcute de minile i minile oamenilorC dar mi vine s cred c nu vnturile ori apele cele ntinse i prjolesc inima, EII PO.;<)! N;);RM!N/); nici mcar vederea unor pmnturi necunoscute, ci o fier ineal n mintea lui, sau un vis ce$3 ntuie:- <i se prea poate s fi "(icit ine Nunet(C /ldarion era un om clarvztor, cu "ndul mereu la zilele n care oamenii aveau s ai nevoie de un cuprins mai mare i de o"ie mai multC i fie c tia lucrul acesta cu limpezime, fie c nu, el visa la "loria Numenorului i la puternicia re"ilor ei, i cuta capete de pod de pe care acetia ar fi putut mai apoi s peasc spre stpniri i mai mari- /stfel s$a fcut c n$a trecut mult i iari i$a ntors atenia de la pduri spre furirea cor iilor i n minte i$a aprut vedenia unei cor ii mree, asemenea unui castel, cu catar"e nalte i pnze urieeti, ca nite nori, purtnd oameni i provizii ct s ajun" pentru un ntre" ora- /a au nceput s nu mai ai linite ferstraiele i aroasele din atelierele Romennei, n vreme ce printre sumedenia de cor ii mai mici a prins s ia form o caren ct toate zilele, cu multe coasteC i oamenii se minunau- !$au dat numele de )urup(anto, *alena de =emn, dar nu astfel se numea ea;rendis a aflat despre ceea ce se ntmpla, cu toate c /ldarion nu$i spusese nimic, i s$a nelinitit- /stfel c ntr$o zi l$a ntre at6 T ,e$i cu toat forfota asta cu cor iile, 0tpn al

=imanurilor\ Nu ne$a ajuns\ ,i copaci frumoi au fost scurtai de via n acest an\ .ocea i era vesel, iar faa zm itoare$ *r atul tre uie s ai ceva de fcut pe pmnt, c(iar dac are o soa frumoas- Rsar copaci, cad copaci- 0desc mai muli dect cei do ori!i rspunsese la fel de vesel, fr a o privi n faC apoi n$au mai vor it despre aceste tre uri'ar cnd /ncalime se apropia de vrsta de patru ani, /ldarion i$a mrturisit n sfrit desc(is lui ;rendis dorina sa de a pleca din nou pe mare- ;a a rmas tcut, pentru c el nu$i spunea nimic din ceea ce ea s nu fi tiut de multC vor ele erau de prisos- ;l a mai z ovit pn la ziua de natere a lui /ncalime, zi n care i$a rsfat copila ca niciodat- /ncalime rdea i era vesel, ceea ce nu se putea spune despre ceilali din casC i nainte de culcare, i$a spus tatlui ei6 /='/R!ON <! ;R;N'!0 EIG T &nde o s m duci n vara asta, tatanDa\ )are$a vrea s vd casa al din ara oilor, de care$mi povestete mamil/ldarion nu i$a rspuns6 a doua zi a plecat de acas i a lipsit cteva zile- ,nd totul a fost pre"tit, s$a ntors i i$a luat rmas$ un de la ;rendis- !ar oc(ii ei s$au umplut de lacrimi, cu toate c ea ncerca s i le stpneasc- 0$ a ndurerat /ldarion vzndu$le, dar l i zdrau, cci n sinea lui era de nestrmutat, astfel c nu s$a lsat nduioatT @aide, ;rendisV Opt ani am rmas pe loc- Nu poi priponi pentru totdeauna n frn"(ii de mtase pe fiul Re"elui, sn"e din sn"ele lui )uor i al lui ;rendilV 'oar nu mer" la moarte- M voi ntoarce curndT ,urnd\ a suspinat ea- 'ar anii snt necrutori i nu$i vei aduce napoi cu tine- !ar ai mei snt mai numrai ca ai ti- )inereea$mi z oarC i unde mi$s copiii, unde$i motenitorul tu\ Prea ndelun" i prea adesea patul meu rmne rece-EE

T Prea adesea am crezut n ultima vreme c$3 vrei astfel, a rspuns /ldarion- 0 nu ne mniem tocmai acum, c(iar dac nu "ndim la fel- Privete$te n o"lind, ;rendis- ;ti frumoas, pe c(ipul tu nu se ntrezrete nc nici o um r a vrstei- Mai ai vreme s m atepi pn$mi ostoiesc nevoia adnc- 'oi aniV /tia$i cer, doi aniV 'ar ;rendis i$a rspuns6 T Mai ine spune6 7'oi ani mi voi lua, cu voia sau fr voia ta:- Prea ine, ia$i doi aniV 'ar nu mai muli- &n fiu de Re"e, sn"e din sn"ele lui ;rendil, tre uie s$i respecte i cuvntul dat/ doua zi, /ldarion n$a mai z ovit- / ridicat$o n rae pe /ncalime i a srutat$oC fetia s$a a"at de "tul lui, dar el a pus$o iute jos i, srind n a, a luat$o din loc,urnd dup aceea, marea cora ie a prsit portul Romenna- /ldarion o numise @irilonde, 'escoperitorul de =imanuriC plecase ns din Numenor fr inecuvntarea lui )ar$MeneldurC iar ;rendis nu se aflase n port ca s aeze pe cora ie Ramura .erde a ntoarcerii i nici nu trimisese vreuna, ntunecat la c(ip i ros de nelinite, /ldarion sttea la prora, unde EIJ PO.;<)! N;);RM!N/); soaa cpitanului su pusese o ramur mare de oiolaire$, dar nu i$a ntors o clip capul s se uite n urm, dect dup ce se deprtase mult spre apus,t a fost acea zi de lun", ;rendis a stat sin"ur n camera ei, copleit de durereC dar n adncul inimii simea o durere nou, pricinuit de$o mnie rece care i$a s"etat dra"ostea pentru /ldarion pn$n strfundul ei&ra MareaC i$acum nici mcar la copacii pe care$i iu ise nainte nu mai vroia s se uite, cci i aminteau de catar"ele marilor cor ii- /stfel c n$a trecut mult i ;rendis a prsit oraul /rmenelos, ndreptndu$se spre ;merie, n adncul !nsulei, unde vntul mereu purta cu sine, pn departe, e(itul oilorT Mai dulce rsun n auzul meu dect iptul

pescruilor, a zis ea, stnd n pra"ul casei al e, primite n dar de la Re"e,asa se afla aezat pe o coast de deal, cu faa spre apus, i peste tot se ntindeau pajiti care se contopeau, neoprite de "arduri ori ziduri, cu punile- /ici o adusese pe /ncalime, inndu$i una alteia de urt- ,ci ;rendis nu$i dorea pe nimeni n "ospodria ei, n afar de servitoareC vroia s$i creasc fata dup cum socotea ea c tre uie, picurndu$i n suflet propria ei ndrjire mpotriva spiei r teti- <i cu adevrat /ncalime arareori vedea vreun r at T ;rendis nu$i inea ran"ul, iar puinii servitori pe care$i avea i cei civa pstori slluiau departe de casa ei- 'oar cnd i cnd mai venea pn acolo cte$un trimis al Re"eluiC dar cum venea, cum se "r ea s plece, cci casa nu era ctui de puin primitoare pentru r ai, care se simeau cuprini de$un fior n"(eat ce$i punea iute pe fu", iar dac totui z oveau su acel acoperi, parc$i "tuia ceva, silindu$i s vor easc mai mult n oaptntr$o diminea, curnd dup sosirea n ;merie, ;rendis a fost trezit de cntec de psri i, cnd s$a uitat spre fereastr, a vzut pe pervaz psrile elfilor, care cui riser vreme ndelun"at n "rdina ei din /rmenelos i pe care uitase s le ia cu sineT Prostule dra"i, z urai de$aiciV le$a zis ea- >sta nu$i loc pentru o ucurie ca a voastr/='/R!ON <! ;R;N'!0 EI4 Psrelele i$au curmat cntul i i$au luat z orul peste copaciC de trei ori au dat roat pe deasupra acoperiurilor, apoi s$au ndreptat ctre apus- n seara aceleiai zile, s$au aezat pe pervazul de la fereastra camerei tatlui lui ;rendis, unde ea dormise cu /ldarion cnd veniser de la ospul din /ndunieC acolo le$au "sit Nunet( i *ere"ar a doua zi dimineaa- 'ar cnd Nunet( a ntins minile spre ele, psrelele au z urat drept n sus i apoi s$au deprtat, iar Nunet( le$a urmrit pn ce s$au presc(im at n dou picele n lumina soarelui, lund$o

spre mare, i de acolo spre ara de unde veniser odatT ; semn c el iar a plecat i a prsit$o, a zis Nunet(T 'e ce atunci ea nu ne$a dat de veste\ s$a mirat *ere"ar- 0au de ce n$a venit acas\ T .este ne$a dat- / alun"at psrile elfilor i ru a fcut- Nu$i semn un- 'e ce, de ce, fiica mea\ 'oar tiai ce soart te ateapt, nu$i aa\ 0$o lsm n pace, *ere"ar, oriunde$ar fi- ,asa asta nu mai este a ei i nu aici se va tmdui ea- ;l se va ntoarce- <i poate c atunci valarii i vor da i ei nelepciune sau mcar iretenieV ,nd a nceput al doilea an dup plecarea lui /ldarion, ;rendis s$a supus dorinei Re"elui i a dat porunc s fie pus n ordine i pre"tit casa din /rmenelosC dar ea nsi nu se "tea de ntoarcereT M voi ntoarce de$mi porunceti, atar aranDa, i$a trimis ea rspuns Re"elui- /m ns vreo ndatorire, ca s m "r esc\ Nu va fi timp ndeajuns cnd se vor zri pnzele cor iei lui la Rsrit\ !ar n "ndul su i$a zis6 7.rea oare Re"ele s m pun s atept la de arcarer, ca o iu it de marinar\ Mi$ a dori s mai fiu, dar nu mai snt- Rolul sta l$am jucat pn la capt-: / trecut ns i anul acela, fr a se zri vreo pnz de cora ieC anul urmtor a venit i el, apoi s$a fcut toamn0ufletul lui ;rendis s$a nsprit, i ea a devenit tcut- / poruncit s se nc(id casa din /rmenelos i din acea clip nu s$a mai deprtat de casa ei din ;merie mai mult de cteva ceasuri de drum- 'ra"ostea ce$i mai EGF PO.;<)! N;);RM!N/); rmsese n suflet i$o revrsa toat asupra fiicei ei, se a"a de /ncalime i n$o lsa s se deprteze de ea nici ct s se duc s le vad pe Nunet( i pe ru edeniile ei din )rmurile /pusene- 0in"urul dascl al lui /ncalime era mama eiC de la ea a deprins cititul i scrisul i "raiul elfilor pe care$3 vor ea cu ;rendis, aa cum l vor eau

oamenii no ili din Numenor- ,ci n )rmurile /pusene acesta era "raiul de zi cu zi n case precum a lui *ere"ar, iar ;rendis arar vor ea "raiul numenorean, mai dra" lui /ldarion- Multe a aflat /ncalime despre Numenor i despre zilele strvec(i, din crile i cronicile ce se "seau n cas i pe care ea le putea pricepeC alte poveti, despre oameni i despre insul, afla cnd i cnd de la femeile din cas, fr tirea lui ;rendis- 'ar femeile erau z"rcite la vor fa de copil, temndu$se de stpna lorC ct despre rset, prea puin l auzea /ncalime n casa al din ;merie, o cas plin de oapte i fr muzic, de$ai fi zis c murise cineva acolo nu de multC cci n acele vremuri, n Numenor, r aii erau cei care cntau la instrumente, iar muzica auzit de /ncalime n copilrie erau cntecele femeilor n timp ce munceau n preajma casei, departe de urec(ile 'oamnei /l e din ;merie- 'ar acum /ncalime mplinise apte ani i, de cte ori i se n"duia, ieea din cas i se ducea pe pajitile ntinse, unde putea aler"a n voieC uneori mer"ea cu cte o cio ni s pzeasc oile i s mnnce su cerul li er!ntr$o zi de var din acel an, un ietan, mai mare n vrst dect ea, a venit la ele acas cu o solie de la o "ospodrie ndeprtatC /ncalime a dat peste el n o"rada din spatele casei, unde ietanul mnca un codru de pine i ea o can de lapte- ;l a privit$o fr team i a continuat s ea- /poi a pus cana jos$ @ol eaz$te, dac asta vrei, oc(ioasoV i$a zis el- ;ti o fetican dr"u, daW cam plpnd- .rei i tu o ucat\ a ntre at$o, scond nc un codru din traist$ <ter"e$o, alV a stri"at o trn, ieind din lptrie<i ia$i picioroan"ele la spinare, altfel ai s uii ce i$am zis pentru maic$ta, nainte s$ajun"i acasV /='/R!ON <! ;R;N'!0 EG3 T N$are omuW nevoie de cine de paz cnd eti mata prin preajm, mam ZamnV i$a rspuns iatul, i cu un (o(ot de rs i un c(iuit a srit peste poart i a rupt$o la

fu" pe deal la valeZamn era o ranc trn, slo od la "ur, pe care nimeni n$o speria cu una cu dou, nici atr 'oamna cea /l T ,e$a fost artarea aia oas\ a ntre at /ncalimeT &n iat, a rspuns Zamn, dac ai (a ar ce$i aia'aW de unde s ai\ >tia$s d$ia de fac pa"u i$nfulec toat ziua$ un ziua- >la de$a fu"it nfulec tot timpul T daW nu fr rost- ,nd s$o$ntoarce taic$su, o s "seasc acas o mndree de flcuC numaW s se "r easc, altfel n$o s$3 mai recunoasc- <i$ai putea spune asta despre muli aliiT *iatul sta are i el tat\ a ntre at /ncalimeT *a ine c nu, a rspuns Zamn- &l ar, unul dintre cio anii seniorului luia mare de la miazzi6 noi i zicem 0tpnul Oilor, e ru edenie cu Re"eleT /tunci de ce nu$i acas tatl iatului\ T Pi, (erin2e, din pricin c a auzit de /venturierii ceia i s$a n(itat cu ei i a plecat cu tatl tu, 0eniorul /ldarion6 numai valarii tiu ncotro sau de ce!n acea sear, /ncalime a ntre at$o ca din senin pe mama ei6 T =ui tata i se spune i 0eniorul /ldarion\ T ! s$a spus cndva, a rspuns ;rendis- 'e ce m$ ntre i\ .ocea i era linitit i rece, dar n sinea ei era mirat i tul urat de ntre are6 cci ntre ele nu fusese niciodat pomenit vreun cuvnt le"at de /ldarionT ,nd o s vin acas\ a vrut s tie copila, fr s rspund la ntre areT Nu m$ntre a pe mineV Nu tiu- Poate niciodat'ar nu te frmnta- /i o mam, iar ea n$o s fu" atta vreme ct tu o iu eti'e atunci, /ncalime n$a mai vor it despre tatl eiZilele au trecut, aducnd nc un an, i$apoi nc unulC

n primvar, /ncalime a mplinit nou ani- Oile au ftat i mieii creteauC vremea tunsului a venit i a trecut, o var fier inte a prjolit iar aEGE PO.;<)! N;);RM!N/); )oamna s$a presc(im at n ploaie- <i$atunci, adus de un vnt "reu de nori de la Rsrit, @irilonde s$a ntors de peste mrile cenuii, pur$ tndu$3 pe /ldarion pn n portul RomennaC de ndat s$a trimis veste n ;merie, dar ;rendis s$a fcut c n$o aude- Nimeni nu i$a ieit n ntmpinare lui /ldarion pe c(ei- ;l a clrit prin ploaie pn n /rmenelosC acolo i$a "sit casa zvorit- =$a cuprins nelinitea, dar n$a vrut s$ntre e pe nimeni ce se ntmplaseC nainte de toate, vroia s se duc la Re"e, care fr doar i poate avea s$i spun multeRe"ele l$a primit cu rceal, aa cum i nuia /ldarionC i i$a vor it Meneldur, ca un Re"e nemulumit de purtarea unui cpitanT /i lipsit mult vreme, i$a spus el cu voce de "(ea- /r fi tre uit s te ntorci acum mai ine de trei ani, aa ai promisT .ai, daV a rspuns /ldarion- Pn i eu m$am sturat de mare, i de mult vreme inima mi$a tot tnjit dup apus- 'ar nu pentru c am vrut am z ovit6 snt multe de fcut- <i$n lipsa mea totul mer"e anapodaT Nu m ndoiesc- M tem c aidoma s$a ntmplat i aici, n ara care de drept e a taT Ndjduiesc s pot ndrepta lucrurile aici, a rspuns /ldarion- 'ar lumea se sc(im iari- /proape o mie de ani au trecut n partea cealalt de lume, de cnd 0tpnii /pusului i$au trimis armiile mpotriva /n" anduluiC zilele acelea au fost date uitrii ori au fost nvluite n a urul le"endei de ctre oamenii din Pmntul de Mijloc- )ul urarea i$a cuprins din nouC i teama le d trcoale- )are$a vrea s ne sftuim mpreun, s$i vor esc despre faptele mele i despre ce "ndesc eu c tre uie fcutT /a s faci, a zis Meneldur- Nici nu atept altceva-

Numai c altele snt tre urile pe care le socotesc mai "ra nice- ; o vor din trni6 7&n re"e mai nti tre uie s$i rnduiasc propria o"rad, nainte de$ai mustra pe alii:- )oi oamenii tre uie s fac astfel, nu numai re"iii dau un sfat, fiu al lui Meneldur- )u ai i o via care este numai a ta- O jumtate din tine, pe care mereu ai nesocotit$o- /stfel c acum i spun6 'u$te acasV /ldarion a mpietrit dintr$odat i c(ipul i s$a nsprit/='/R!ON <! ;R;N'!0 EGH T 'ac tii, spune$mi, a zis el- &nde este casa mea\ $ /colo unde se afl soaa ta, a rspuns Meneldur- [i$ai nclcat cuvntul fa de ea, fie c n$ai avut ncotro, fie din alte pricini- /cum triete n ;merie, n casa ei, departe de mare- ntr$acolo tre uie s te ndrepi fr z av$ 'e mi s$ar fi lsat vor ncotro s m ndrept, m$a fi dus de cum am pus piciorul pe uscat, a zis /ldarion*atr nu$s nevoit s aflu veti de la strini- 0$a rsucit pe clcie ca s plece, dar s$a oprit i a spus6 ,pitanul /ldarion a uitat ceva ce ine de cealalt jumtate a sa i socoate, n ndrtnicia lui, c e o trea la fel de "ra nic- /re o scrisoare, pe care tre uie s i$o nmneze Re"elui din /rmenelos!$a dat$o lui Meneldur, a fcut o plecciune i a prsit ncpereaC n mai puin de o or, a srit n a i a pornit la drum, cu toate c se lsa noaptea- Nu luase cu sine dect doi tovari de drum, doi r ai de pe cora ia sa6 pe @enderc(, din )rmurile /pusene, i pe &l ar, care era de loc din ;merie,lrind fr oprire, au ajuns n ;merie a doua zi, la cderea ntunericului- ;rau rupi de o oseal, i clreii, i caii- 0us pe deal, casa arta rece i al n ultima scprare a apusului de su poala unui nor- 'e cum a zrit$o din deprtare, /ldarion a suflat din corn,nd a ajuns n o"rad, a srit din a, i$n aceeai clip a vzut$o pe ;rendis6 nvemntat n al , sttea pe treptele ce urcau pn la pilatrii din faa uii- 0e inea

mndr, dar, apropiindu$se, /ldarion a "at de seam c era palid i oc(ii i strluceau nefiresc$ .ii trziu, domnul meu, i$a spus ea- 'e mult am ncetat s te mai atept- M tem c acum nimic nu$i pre"tit pentru ntmpinarea ta, aa cum a fost cnd te$ am ateptatT Marinarii se mulumesc cu puinT /tunci e ine, a zis ea i, ntorcndu$i spatele, a intrat n cas, lsndu$3 sin"ur/tunci dou femei au naintat spre el, iar o trn a co ort treptele- n timp ce /ldarion intra n cas, ea le$a spus celor doi r ai, cu voce tare, ca s aud i stpnul6 EGQ PO.;<)! N;);RM!N/); T /ici nu v putei adposti- Mer"ei la casa de la poalele dealuluiV $ Nu, Zamn, a rspuns &l ar- ;u nu z ovesc- ,u n"duina 0eniorului /ldarion, m ndrept spre casa mea- )oate$s une acolo\ $ ndeajuns de une, a zis Zamn- *iatul tu att a nfulecat, de nu$3 mai recunoti- )e du ns, i afl sin"ur ceea ce doreti s afliV [ie o s$i fie mai cald acolo dect ,pitanului tu aici;rendis nu a venit s se aeze la masa la care el mnca o cin trzie, sin"ur ntr$o ncpere, servit de femeile din cas- 'ar nainte s$i isprveasc cina, ea a intrat i i$a spus, de fa cu celelalte femei6 $ %r doar i poate c eti o osit, domnul meu, dup atta zor- [i s$a pre"tit o camer de oaspei, n care te poi retra"e cnd vei voi- %emeile mele se vor n"riji de tot ce ai nevoie- 'ac$i este fri", cere s se fac focul/ldarion n$a zis nimic- 0$a retras curnd n iatac i, cum era ffnt de o oseal, s$a trntit pe pat i un somn adnc l$a cuprins n scurt timp, fcndu$3 s uite de um rele din Pmntul de Mijloc i de Numenor- 'ar la primul cntat al cocoilor, s$a trezit tul urat i m$ nios- 0$ a dat jos din pat i s$a "ndit s prseasc neauzit casa6

o s$3 "seasc pe tovarul su, @enderc(, i caii, i$o s se duc la ru edenia sa, @allatan, 0tpnul de oi din @Darastorni- Mai ncolo o s$i cear lui ;rendis s$i aduc fiica la /rmenelos, nevrnd s se ia la (ar cu soia lui la ea acas- 'ar cnd se ndrepta spre u, numai ce$i apare dinainte ;rendis- Nu pusese "ean peste "ean n acea noapte, iar acum sttea n pra"ul ncperii luiT Pleci mai iute dect ai venit, domnul meu, a zis ea)ra" ndejde c Lmarinar fiindM nu te$ai i sturat de casa asta plin de femei, nct o iei c(iar aa din loc nainte s$i fi isprvit tre urile- , veni vor a, ce tre uri te$au adus ncoace\ Pot s le aflu nainte s pleci\ T !n /rmenelos mi s$a spus c soia mea ar fi aici i c a luat$o i pe fiica mea cu sine, a rspuns el- 'in cte vd, am fost am"it c$mi voi "si soia, dar oare nu am o fiic\ /='/R!ON <! ;R;N'!0 EG5 $ ,u ani n urm ai avut una, a rspuns ea- 'ar fiica mea nc nu s$a trezitT /tunci trezete$o, pn mi aduc eu calul, i$a cerut /ldarion'ac ar fi fost dup ;rendis, s$ar fi mpotrivit ca /ncalime s$3 vad pe /ldarion la acel ceasC dar se temea c, fiind prea necrutoare, ar putea pierde unvoina Re"elui, mai cu seam c 0fatulEH se arta de mult vreme nemulumit de felul n care era crescut copila la ar- /stfel c, atunci cnd /ldarion s$a ntors clare, avndu$3 pe @enderc( alturi, /ncalime se afla ln" mama ei, i nu i$a dat inee lui /ldarion cnd acesta, desclecnd, a urcat treptele spre eaT ,ine eti\ 3$a ntre at copila- <i de ce ai pus s fiu trezit att de devreme, naintea tuturor celor din cas\ /ldarion a privit$o cu atenie i, cu toate c faa i era aspr, n sinea lui a zm it6 cci vedea n copil odrasla ce$i semna lui, i nu lui ;rendis, orict i$ar fi ddcit ea fiica$ Odat ai tiut cine snt, domni /ncalime, dar

treac de la mine- /stzi nu snt dect un sol din /rmenelos, venit pentru a$i aminti c eti fiica Motenitorului Re"eluiC i Ldin cte vd eu acumM vei fi Motenitoarea lui, la rndul tu- Nu vei tri aici toata viaa ta- 'ar acum, domni, ntoarce$te n patul tu, dac aa vrei, pn se trezete slujnica ta- ;u unul m zoresc s$3 vd pe Re"e- ,u ineV !$a srutat mna lui /ncalime i a co ort trepteleC apoi a nclecat i a dat pinteni calului, fcnd n urm un semn cu mnaRmas sin"ur, ;rendis 3$a urmrit sin"ur, de la fereastr, cum co oar dealul i 3$a vzut apucnd$o spre @Darastorni, nu spre /rmenelos- /poi a iz ucnit n plns, ndurerat, dar mai mult mni$ oas- 0e ateptase la cin din partea lui i s$ar fi nvoit s$3 ierte dac el i$ar fi cerut$o, dar numai dup ce s$ar fi stropit la elC /ldarion se purtase ns ca i cnd ea era cea vinovat, nelund$o n seam n faa fiicei ei- Prea trziu i veneau n minte vor ele ce i le spusese Nunet( cu mult timp n urm, i nele"ea a ia acum c /ldarion era ceva copleitor de mare i de nem lnzit, mnat de o voin sl atic, mai EGI PO.;<)! N;);RM!N/); primejdios dup ce focul se stinsese n el- ;rendis s$a ridicat i a prsit fereastra, "ndindu$se la propriile "reeliT PrimejdiosV a spus ea- ;u snt ca oelul ce nu se frn"e- .a afla i el asta, c(iar de$ar fi Re"ele Numenorului/ldarion i$a vzut de drum spre @Darastorni, unde slluia @allatan, vrul suC plnuia s rmn acolo o vreme, ca s se odi(neasc i s$i dea r"az de cumpnire- ,nd a ajuns aproape de cas, a auzit zvon de muzic i i$a "sit pe pstori veselindu$se de ntoar$ cerea lui &l ar, care le adusese multe poveti minunate i sumedenie de daruriC iar soaa lui &l ar, "tit ca de sr toare, dnuia cu el n sunetul cimpoaielor- =a

nceput nimeni n$a "at de seam venirea lui /ldarion, astfel c el a rmas n a, privindu$i i zm indC dar dintr$ odat &l ar a stri"at, 7Marele ,pitanV: i al, fiul su, s$ a repezit la scara lui /ldarionT 'omnia ta, ,pitaneV a e+clamat el ucurosT ,e$i\ 0nt n "ra mare, a zis /ldarion, rusc nezm itor, cuprins de furie i amrciuneT 'oar att vreau s ntre , ct de trn tre uie s fie un r at ca s poat s str at mrile cu o cora ie, aa ca tatl meu\ T ,t munii de trn, i fr alt ndejde n via, i$a rspuns /ldarion- 0au oricnd pofteteV 'ar mama ta, fiu al lui &l ar, nu vrea s$mi dea inee\ ,nd s$a apropiat soia lui &l ar, /ldarion a luat$o de mnT .rei s primeti acest dar de la mine\ a ntre at$o el- ; doar o mic rsplat pentru cei ase ani pe care mi i$ai druit tu lsndu$3 pe un om un s m ajute<i dintr$o tac de su tunic a scos un "iuvaier rou ca focul, prins de un lan de aur, i i l$a apsat n palmT 'e la Re"ele elfilor l$am primit, i$a zis el- 'ar cnd i voi spune cui l$am dat, va "ndi c se afl n mini une/poi /ldarion i$a luat rmas un de la cei aflai acolo i a plecat mai departe, nedorind s rmn n acea cas,nd @allatan a aflat /='/R!ON <! ;R;N'!0 EGG despre ciudata lui venire i plecare, s$a mirat, dar curnd avea s primeasc veti nc i mai tul urtoareN$a trecut mult de cnd plecaser de acolo, cnd /ldarion i$a oprit calul i i$a vor it lui @enderc(, tovarul su de drum, spunndu$i6 $ Oricum vei fi primit n /pus, prietene, nu te mpiedic s te duci i s descoperi sin"ur- Pornete acum spre cas, cu mulumirile mele- ;u simt nevoia s clresc de unul sin"ur$Nu se cuvine, domnia ta, ,pitane, a zis @enderc($/i dreptate, a zis /ldarion- 'ar asta$i trea a- 'rum

unV <i cu aceste vor e, /ldarion a pornit sin"ur spre /rmenelos, i de atunci nici c a mai pus piciorul n ;merie'up ieirea lui /ldarion din ncpere, Meneldur s$a uitat la scrisoarea pe care i$o dduse fiul su i a rmas miratC cci a vzut c venea de la Re"ele #il$"alad, din =indon- Purta pecetea i lazonul re"al $ stele al e pe un disc al astru-EQ Pe fa sttea scris6 'at n Mit(lond n mna 0eniorului /ldarion, Motenitorul Re"elui din Numenore, pentru a fi nmnat numai Re"elui n /rmenelos, i nimnui altcuivaMeneldur a rupt pecetea i a citit6 ;reinion #il$"alad, fiul lui %in"on, l salut pe )ar$ Meneldur din spia lui ;rendil6 .alarii s te ocroteasc i nici o um r s nu po"oare peste !nsula Re"ilor'e mult vreme i$am rmas dator cu mulumiri, cci de attea ori i$ai trimis fiul la mine, pe /nardil /ldarion6 al elfilor cel mai mre prieten care se afl acum printre oameni, aa$3 vd eu- 'e data aceasta, iertare i cer c l$am inut n serviciul meu mai mult dect se cuveneaC cci mare tre uin am de nvtura oamenilor i de "raiurile pe care numai el le cunoate- Prin multe primejdii a trecut pentru a veni s$mi dea sfaturi- 'espre nevoile ce m apas i va vor i elC dar (a ar nu are ce minunat este s fii tnr i plin de speran- Prin urmare, ceea ce scriu aici este numai pentru oc(ii Re"elui din NumenoreEGJ PO.;<)! N;);RM!N/); O noua um r se nal la Rsrit- Nu$i tirania oamenilor ticloi, cum nuiete fiul tuC ci un servitor al lui Mor"ot( e cel ce se urnete, i lucruri ticloase se trezesc nc o dat- /n dup an, fora i sporete, cci cei mai muli oameni snt "ata s$i duc la mplinire "ndurile- 'up cum socotesc eu, nu$i departe ziua cnd fora asta va fi mult prea mare pentru ca eldarii s$i in piept neajutai- 'e aceea, de cte ori zresc o cora ie din

cele nalte ale Re"ilor Oamenilor, simt o uurare n inim!ar acum ndrznesc s$i cer ajutorul- 'ac poi s te lipseti de$o armie, trimite$o la mine, te conjur'ac vei voi, fiul tu i va deslui ce anume ne$ mpin"e la aceasta- n dou vor e ns, sfatul lui Lntotdeauna neleptM este ca atunci cnd va porni atacul, cum fr doar i poate se va ntmpla, noi s cutm s aprm )rmurile /pusene, unde nc mai vieuiesc eldarii, precum i oameni ai seminiei tale, ale cror inimi nc nu s$au ntunecat- <i nu n ultimul rnd, tre uie s aprm ;riadorul, ce se$ntinde de$o parte i de alta a lun"ilor ruri aflate la apus de munii pe care$i numim @it(ae$ "lir i$n care ne punem toat ndejdea s ne apere- Numai c n acel zid muntos se afl o sprtur uria, spre miazzi, n inutul ,alenard(onC i pe acolo va ptrunde pu(oiul dinspre Rsrit, nc de pe$acum dumanul se furieaz de$a lun"ul coastei spre ea- /r putea fi aprat i astfel ar fi mpiedicat atacul, dac am avea un avanpost puternic pe rmul mai apropiat de noi0eniorul /ldarion de mult s$a "ndit la acest lucru- =a .inDalonde, unde se vars #Yat(lo, mult vreme a trudit s ntemeieze un asemenea liman, ferit de atacuri i dinspre mare, i dinspre uscatC dar mreele lui lucrri au fost n zadar- 0e pricepe de minune la asemenea tre uri, cci le$a deprins tainele de la ,frdan, i nele"e mai ine dect oricine de ce anume au tre uin cor iile voastre mari- 'ar niciodat n$a avut destui oameni s$3 ajuteC iar ,frdan nu are nici meteri i nici zidari de care s se poat lipsiRe"ele va fi tiind care$i snt nevoileC dar de va da ascultare cu n"duin vor elor 0eniorului /ldarion i de$3 va ajuta cu ce va putea, atunci ndejdile lumii vor spori- Primul ;v a ia de mai struie n amintirea noastr i tot ce se afl pe Pmntul de Mijloc devine tot mai dumnos- 0 nu lsm ca strvec(ea prietenie dintre eldari i dunedaini s se stin" i ea-

/='/R!ON <! ;R;N'!0 EG4 !a seamaV ntunecimea ce va s vin mocnete de ur mpotriv$ne, dar nici voi nu sintei ferii de ea- Marea cea Mare nu va fi ndestul de ntins pentru aripile ei, dac e s fie lsat s se mplineasc de tot%ie ca ManYe s v in su ocrotirea ,elui &nic i s v trimit vnt prielnic n pnzeMeneldur a lsat per"amentul s$i cad n poal- Nori ne"ri purtai de$un vnt ce sufla dintre Rsrit au adus nnoptarea mai de"ra i luminrile nalte de ln" jil au prut s$i mpuineze flcruile n ntunericul ce$a umplut ncpereaT %ie ca ;ru s m c(eme la sine nainte de$or veni vremurile celeaV a stri"at el- /poi, vor ind ca pentru sine, a spus6 .aiV Mndria lui i rceala mea ne$au inut minile departe una de cealalt- 'ar acum, nelepciunea m mpin"e s$i las lui 0ceptrul mai curnd dect statornicisem- ,ci tre urile astea snt peste puterile mele,nd valarii ne$au dat [ara 'arului, nu ne$au pus stpni n locul lor6 ni s$a dat Re"atul Numenor, nu al lumii- ;i snt stpnii- ;ra menit ca aici s uitm de ur i de rz oiC rz oiul se isprvise, Mor"ot( fusese alun"at de pe /rda- /stfel "ndeam, astfel fusesem nvat'ar dac este ca lumea s fie din nou cuprins de ntuneric, 0tpnii ar tre ui s tieC ci mie nu mi$au trimis nici un semn- 'oar de n$o fi acesta semnul- <i$atunci\ 0tr unii notri au fost rspltii pentru ajutorul pe care l$au dat n nfrn"erea &m rei celei Mari- Oare fiii lor tre uie s se in deoparte, dac rul i iete nc un cap\ Prea snt n cumpn, ca s mai crmuiesc- 0 m pre"tesc, ori s las lucrurile n voia lor\ 0 m pre"tesc de rz oi, care nc$i doar o nuial6 s$i deprind n vreme de pace pe meteri i pe plu"ari s verse sn"e i s se lupte, s pun fierul n minile cpitanilor lacomi, dornici doar s cucereasc, i s$i

socotesc pe cei rpui drept rodul "loriei lor\ i vor zice ei oare lui ;ru6 *atr dumanii ti s$au numrat printre cei czui\ 0au s stau cu minile n sn, n timp ce prietenii mi pier pe nedrept6 s$i las pe oameni s triasc EJF PO.;<)! N;);RM!N/); n pace oar , pn cnd siluitorul ajun"e la porile noastre\ ,e vor face ei atunci6 se vor mpotrivi cu minile "oale fierului uci"a i vor muri n van, ori vor fu"i, lsnd n urm$le ipetele femeilor\ i vor spune lui ;ru6 *atr eu n$am vrsat sn"e\ Orice$a ale"e, sn"e tot se va vrsa, i$atunci la ce un s ale"\ %ie ca valarii s crmuiasc su ;ruV ;u i voi da 0ceptrul lui /ldarion- 'ar i aceasta tot o ale"ere este, cci tiu prea ine pe ce drum va apuca el- 'ect dac ;rendis--#ndul la ;rendis i la ;merie i$a sporit neliniteaT 'ar din partea ei am prea puin ndejde Ldac ndejde se poate numiM- ,nd la mijloc snt tre uri att de nsemnate, el nu se va ndupleca- <tiu ce$ar zice ea $ c(iar de$ar fi s asculte pn ar pricepe n cele din urm!nima ei nu are aripi s z oare dincolo de Numenor, i n$ are (a ar care$i preul- 'ac ale"erea ei ar nsemna propria$i moarte, fr team ar muri- 'ar ce va face cu viaa i cu tot ce$nseamn ea\ .alarii, ca i mine, vor tre ui s atepte pn vor afla/ldarion a ajuns napoi la Romenna n a patra zi dup ce @irilonde se ntorsese n port- ;ra plin de col ul drumului i frnt de o oseal, astfel c s$a ndreptat fr z av spre ;m ar, unde se "ndea s vieuiasc de$ acum ncolo- 0pre amrciunea lui, a aflat c vetile i$o luaser nainte i lumea uotea pe la coluri n Ora- / doua zi a c(emat la sine r aii din Romenna i mpreun cu ei s$a dus n /rmenelos- /colo i$a pus pe civa s do oare toi copacii, n afar de unul sin"ur, cel din "rdina sa, i s duc trunc(iurile n atelierele din portC celorlali le$a cerut s$i drme casa- 0in"urul copac care a scpat neatins a fost copacul al , druit de elfiC i

dup plecarea tietorilor de lemne, /ldarion s$a uitat la el i a ia atunci, vzndu$3 cum se nla n pustiiciunea aceea din jur, i$a dat seama ct de frumos era- ,rescuse ncet, ca orice copac elf, n$avea dect vreo dousprezece picioare nlime, dar tulpina i era dreapt, mldie, plin de seva tinereii i florile sale iernatice nmu"uriser pe ramurile ndreptate spre cer- i amintea de fiica lui/='/R!ON <! ;R;N'!0 EJ3 T i voi da numele de /ncalime, a spus el- %ie ca i tu, i ea s avei parte de via lun" i s rmnei nencovoiai de vnt ori de voina altora, i neciuntiin a treia zi de cnd se ntorsese din ;merie, /ldarion s$a dus s$3 caute pe Re"e- =$a "sit pe )ar$Meneldur aezat n ateptare n jilul su- Privindu$i fiul, Meneldur a fost cuprins de team6 /ldarion arta sc(im atC c(ipul i devenise pmntiu, rece, dumnos, asemenea mrii cnd soarele e nvluit pe neateptate ntr$un nor ne"ru0tnd n faa printelui su, /ldarion a nceput s$i vor easc, ncet, cu o voce mai curnd dispreuitoare dect mnioas6 T ,e rol ai jucat n trenia asta numai tu poi s tii- 'ar un Re"e tre uie s cumpneasc la ct poate ndura un r at, mcar c$i este supus ori c(iar fiu- 'e vrei s m nctuezi pe !nsul, rele lanuri ai ales- ,ci soa nu mai am i nici iu ire pentru st pmnt nu mi$a mai rmas- .oi pleca de pe insula aceasta czut su vraja (imerelor, unde femeile, n neo rzarea lor, vor ca r aii s fac sluj- mi voi pune viaa n sluj a altor nevoi, pe alte melea"uri, unde nu snt atjocorit i unde snt primit cu cinstire- #sete$i alt Motenitor mai po$ trivit s joace rolul de servitor- ,t despre motenirea mea, nu cer dect att6 cora ia @irilonde i oameni ct poate ea s duc- / lua$o i pe fiica mea cu mine, de$ar fi mai mareC o voi lsa ns n "rija mamei mele- <i dac nu eti ne un dup oi, nu m vei mpiedica i nu vei n"dui ca acestei copile s$i fie sc(ilodite mintea i sufletul, s fie crescut printre muieri mute, n

neo rzare sfidtoare i dispre pentru neamul ei- 0e tra"e i ea din spia lui ;lros i nici un alt urma nu vei avea din partea fiului tu- /m zis ce$am avut de zis- M duc s$mi vd de tre uri mult mai folositoarePn n acea clip, Meneldur l ascultase r dtor, cu privirile n pmnt i fr s fac vreun semn- 'ar acum a oftat i i$a ridicat oc(iiT /ldarion, fiule, a spus el trist, Re"ele ar zice c i tu ari neo rzare sfidtoare i dispre pentru neamul tu, i c i condamni pe alii fr a$i ascultaC dar printele tu care te iu ete i e ndurerat pentru tine te va ierta- Nu snt doar eu vinovat c pn acum n$am neles care$i erau "ndurile- ,t despre durerea ta Ldespre care, vaiV, prea muli EJE PO.;<)! N;);RM!N/); snt cei care vor escM, nu am nici o vin- Pe ;rendis am ndr"it$o i, ntruct inimile noastre simt aidoma, am crezut c i$a fost dat s ndure amrciuni "reu de ndurat- 'ar acum mi s$au limpezit "ndurile tale, cu toate c, dac eti n stare s auzi i altceva dect laude, a zice c la nceput te$a m oldit i propria ta plcere- <i poate c altfel ar fi stat lucrurile, dac ai fi vor it mai fi cu muli ani n urmT O fi avnd Re"ele pricin de nemulumire, dar nu cea de care vor etiV a iz ucnit /ldarion, mai aprins de data asta- *atr ei i$am vor it adesea i ndelun"6 urec(ile ns i$au rmas nepstoare, fr s priceap o iot- Parc a fi fost un iat zvpiat care povestea cum se car el n copaci, unei doici care n$avea alt "rij dect vemintele sfiate i orele de masV O iu esc, altfel nu mi$ar psa- .oi pstra trecutul n sufletul meuC viitorul ns este mort- ;a nu m iu ete, i nici pe nimeni altcineva- 0e iu ete doar pe sine, i doar aici, n Numenor, iar pe mine m vrea drept dulu domesticit, care s moie ln" foc pn are ea c(ef s ias la preum lare pe pajitile ei- 'ar cum dulii i par acum prea respin"tori, o ine pe /ncalime nc(is n colivie, s$

o aud ciripind- 'ar, destul- mi n"duie Re"ele s plec\ 0au are s$mi dea vreo porunc\ T Re"ele, a rspuns )ar$Meneldur, a cumpnit mult la toate acestea, n lun"ile zile, cum i s$au prut, ce$au trecut de cnd ai fost ultima dat la /rmenelos- / citit scrisoarea lui #il$"alad, sincer i plin de n"rijorare'ar, vaiV, ru"minii sale i dorinelor tale Re"ele din Numenor tre uie s spun nu- Nu poate s fac altminteri, dup cum nele"e el primejdiile ce se pot ivi, oricare dintre ci ar ale"e6 fie c se pre"tete de rz oi, fie c nu se pre"tete/ldarion a ridicat din umeri i a dat s plece- 'ar Meneldur i$a nlat mna, n semn c cere s fie ascultat mai departe, i a zis6 T ,u toate acestea, Re"ele, mcar c a fost la crma rii Numenor vreme de o sut patruzeci i doi de ani, nu$i si"ur c puterea lui de nele"ere este de ajuns pentru a (otr cu dreptate n tre uri att de nsemnate i de primejdioaseZicnd acestea, a luat un per"ament pe care$3 scrisese c(iar el i, cu voce clar, i$a dat citire6 /='/R!ON <! ;R;N'!0 EJH Prin urmare6 mai intii n semn de cinstire pentru propriul su fiuC apoi pentru o mai un crmuire a re"atului n tre uri pe care fiul su le desluete cu mai mare limpezime, Re"ele a (otrt6 s i nmneze de ndat 0ceptrul fiului su, care din aceast clip devine )ar$/ldarion, Re"eleT Prin nscunarea ta, a mai zis Meneldur, cu toii vor afla ce "ndesc eu despre cele ce se petrec acum'ispreul lor nu te mai atin"eC i te vei putea folosi de puterile ce le ai astfel nct orice pierdere s par mai uor de ndurat- 'up ce vei fi Re"e, vei rspunde scrisorii lui #il$"alad cum vei socoti c se cade din partea purttorului 0ceptrului/ldarion a rmas ca intuit locului de uimire- !n sinea lui, se pre"tise s nfrunte mnia Re"elui, pe care

dinadins se strduise s$o strneasc- /cum ns sttea uimcit- 'intr$odat, ca plit de$o suflare de vnt venit de unde nu se atepta, /ldarion a czut n "enunc(i, n faa tatlui suC n clipa urmtoare, i$a nlat capul lsat n piept i a iz ucnit n rs T aa cum fcea de cte ori auzea de o fapt de mare drnicie, cci i ucura inimaT )at, roa"$3 pe Re"e s$mi ierte neo rzarea fa de el- ;l este un Re"e mare i smerenia lui e cu mult mai presus de mndria mea- M$a cucerit6 m supun ntru totul- ,a un asemenea Re"e s renune la 0ceptru ct nc este n putere i cu judecat neleapt ntrece orice nc(ipuireT ,i astfel este statornicit, a rspuns Meneldur- <i$ acum s se adune 0fatul,nd, n sfrit, sfetnicii s$au adunat, apte zile mai trziu, )ar$Meneldur le$a spus ce (otrre luase i le$a nfiat (risovul- )oi au privit mirai, nc netiind ce vroia Re"ele s spun cu acele ci ce tre uiau urmateC l$ au ru"at s$i amne (otrrea, doar @allatan din @Darastorni tcea- 'e mult vreme l preuia cu asupra de msur pe /ldarion, ru edenia sa, c(iar dac viaa ce$o dusese el i ceea ce$i dorea de la ea erau cu totul alteleC socotea drept no il fapta Re"elui, ine c(i zuit i fcut taman la timpEJQ PO.;<)! N;);RM!N/); ,elor care l sftuiau a de una, a de alta, numai s stea i s mai cumpneasc, Meneldur le$a rspuns6 T N$am ornduit astfel fr a fi stat s cumpnesc, i n mintea mea am cntrit toate pricinile pe care mi le nfiai cu atta nelepciune- /cum, nu mai trziu, este cel mai un ceas s dau de veste despre voina mea, din pricini pe care toi tre uie s le ntrezrii, cu toate c n$ au fost pomenite aici- /cest (risov tre uie vestit tuturor, fr z av- 'ar, dac voii astfel, va fi mplinit a ia n primvar, cnd vine vremea pentru ;ru2Derme- Pn atunci, 0ceptrul va rmne la mine-

,nd s$a auzit n ;merie despre (risov, ;rendis a fost cuprins de neliniteC vedea n el un semn de mustrare din partea Re"elui, pe care$3 crezuse a fi de partea ei- <i nu "reea "ndind astfel, cu toate c nu$i putea nc(ipui c dincolo de mustrare era n joc ceva cu mult mai nsemnat- N$a trecut mult i ;rendis a primit o solie din partea lui )ar$Meneldur, n fapt o porunc, pus n cuvinte alese cu meteu"- ;ra ru"at s vin la /rmenelos i s$o aduc i pe domnia /ncalime, i amndou s rmn acolo mcar pn la ;ru2Derme i la proclamarea noului Re"e7=ovete cu repeziciune:, i$a spus ea n "nd- 7/r fi tre uit s m atept la asta- O s$mi ia totul- 'ar mie n$o s$mi dea ei porunci, c(iar de$ar fi s le aud din "ura lui ttne$su-: 'rept care i$a rspuns lui )ar$Meneldur6 7Re"e i printe, fiica mea /ncalime ne"reit tre uie s vin, dac tu porunceti astfel- Ro"u$te dar s ii seama de anii ei i s te n"rijeti s fie "zduit ntr$un loc linitit,t despre mine, iertat s$mi fie nevenirea- /flu c mi$a fost distrus casa din /rmenelosC i n$a dori s fiu oaspete, cu att mai puin pe o cas$cora ie, printre marinari- n"duie$mi, prin urmare, s rmn n sin"urtatea mea, fr doar dac Re"ele nu voiete cumva s$i ia napoi aceast cas-: ,itind scrisoarea lui ;rendis, )al$Meneldur nu i$a ascuns n"rijorarea, dar nu s$a lsat nduioat- !$a artat$ o lui /ldarion, cci mai ales lui prea s$i fie adresat- !ar /ldarion a citit scrisoareaC privind la c(ipul fiului su, Re"ele a spus6 /='/R!ON <! ;R;N'!0 EJ5 T ;ti ndurerat, fr doar i poate- 'ar la ce altceva te ateptai\ T Mcar nu la asta, a rspuns /ldarion- ! s$a vetejit sufletulC i dac eu snt pricina, nea"r$mi este atunci vinovia- 'ar oare cei mari se ofilesc n vrjmie\ Nu$i asta calea, nici mcar cnd urti ori vrei s te rz uniV

/r fi tre uit s cear s i se pre"teasc o cas mare, s i se dea escort re"al i s vin napoi la /rmenelos, nc i mai frumoas dect o tiu, ca o re"in, cu steaua le"at peste frunteC cu si"uran c atunci i$ar fi vrjit pe mai toi de pe !nsula Numenor i i$ar fi atras de partea ei, iar eu a fi aprut drept ne un i necioplit- Martori mi$s valarii c mai de"ra aa a fi vrut s se$ntmpleC mai ine o Re"in frumoas, care s m desfid i s m fac de ocar, dect li ertatea de a crmui n vreme ce =adD ;lestirne se scufund cu de la sine vrere n propriul ei amur",u un (o(ot de rs amar, /ldarion i$a dat Re"elui napoi scrisoareaT /tunci aa s fie, a mai zis- 'ar dac unul dispreuiete a sllui pe o cora ie, printre marinari, altuia i se poate ierta neplcerea de a tri ntr$o "ospodrie unde se cresc oi, printre slujnice- Nu vreau ns ca fiica mea s creasc astfel- Mcar ea s alea" dup cum va crede de cuviin/stea fiind zise, s$a ridicat i a cerut n"duina s plece,ontinuarea povetii 'in momentul n care /ldarion citete scrisoarea lui ;rendis, n care ea spune c refuz s se ntoarc la /rmenelos, povestea poate fi urmrit doar fra"mentar, din ceea ce reiese din nsemnri i notie6 nici mcar acestea nu reprezint fra"mente ale unei poveti nc(e"ate, fiind scrise la date diferite i adeseori contrazicndu$se0e pare c, dup ce a devenit Re"ele Numenorului n anul JJH, /ldarion a (otrt s plece de ndat n Pmntul de Mijloc, astfel c a pornit spre Mit(lond fie n acelai an, fie n cel urmtor- ,ronicile spun c la prora cor iei @irilonde nu a mai pus ramura de oiolaire, ci c(ipul unui vultur, cu ciocul de aur i oc(i de nestemate, pe care i$3 druise ,irdanEJI PO.;<)! N;);RM!N/);

,u atta (ar fusese furit, nct sttea cocoat acolo, ca i cnd era "ata s$i ia z orul fr "re spre o int ndeprtat pe care o oc(iseT nsemnul acesta o s ne duc spre elul nostru, a spus el- 'e ntoarcerea noastr s$i lsm pe valari s se n"rijeasc T dac faptele noastre nu$i nemulumesc0e mai spune, de asemenea, c 7n$a mai rmas nici o mrturie despre cltoriile de mai trziu ale lui /ldarion:, dar c 7se tie c a str tut i uscaturi multe i mri, i c a naintat n susul Rului #Yat(lo tocmai pn la )(ar ad, i acolo a ntlnit$o pe #aladriel:- Nicieri altundeva nu este menionat aceast ntlnireC dar, la acea vreme, #aladriel i ,ele orn triau n ;re"ion, nu departe de )(ar ad Lvezi p"- HEQ$HE5M'ar din toate strdaniile lui /ldarion s$a ales prafulZidirile pe care le ncepuse n .inDalonde n$au fost niciodat isprvite, iar marea le$a mcinat-E5 ,u toate acestea, el a pus temeliile a ceea ce avea s mplineasc )ar$Minastir muli ani mai trziu, n primul rz oi cu 0auron, i de n$ar fi trudit el atunci, cor iile Numenorului nu ar fi putut aduce armia la ceasul i la locul potrivite T aa cum ntrezrise el- .rjmia sporea din ce n ce, i oameni ntunecai co orau din muni i ptrundeau n ;nedYait(- 'ar n vremea lui /ldarion, numenoreenii nu$i doreau mai mult pmnt, iar /venturierii lui au rmas o o te mic, admirat, ns fr ucenici'espre continuarea alianei cu #il$"alad nu se mai vor ete, i nici despre trimiterea ajutorului pe care$3 ceruse n scrisoarea ctre )ar$Me$ neldurC doar att se spune, c /ldarion a ajuns prea trziu, sau prea curnd- Prea trziu6 cci puterea care nutrea ur pentru Numenor apucase s se trezeasc la via- Prea curnd6 pentru c nu sosise nc ceasul ca Numenorul s$i arate puterea sau s se ntoarc n tlia pentru lume0$a iscat oarece tul urare n Numenor cnd )ar$

/ldarion a (otrt s se ntoarc n Pmntul de Mijloc n JJH sau JJQ, cci nici un Re"e nu /='/R!ON <! ;R;N'!0 EJG prsise vreodat nainte !nsula, iar 0fatul nu se mai confruntase cu o asemenea situaie- 'in ct se pare, lui Meneldur i s$a propus re"ena, dar a refuzat$o, aa c re"ent a devenit @allatan din @Darastorni, numit ori de 0fat, ori de )ar$/ldarion nsui'espre viaa lui /ncalime n acei ani, cnd cretea, nu e+ist nici o relatare si"ur- Mai puin ndoielnice snt informaiile referitoare la caracterul ei ntructva am i"uu i la influena mamei asupra ei- ;ra mai puin nfumurat ca ;rendis i din fire i plceau fastul, "iuvaierurile, muzica, s fie admirat i curtatC era ns capricioas i nestatornic, i se folosea de mama ei i de casa al din ;merie drept prete+t pentru a evadancuviina, cum s$ar zice, felul n care se purtase ;rendis fa de /ldarion din pricina ntrzierii lui, dar i mnia lui /ldarion, nepocina lui i, ca urmare, iz"onirea nenduplecat a lui ;rendis din inima i din "ndurile lui- i displceau profund cstoriile forate i ideea de a se mrita mpotriva voinei ei- Mama ei i vor ise numai de ru despre r aiC i despre leciile pe care i le dduse ;rendis n aceast privin s$a pstrat un e+emplu ntr$ adevr "ritor6 *r aii din Numenor snt pe jumtate elfi Lspunea ;rendisM, mai cu seam cei no iliC adic nu$s nici una, nici alta- .iaa lun" ce le$a fost druit i am"ete, i z ovesc pe lume, cu mini de copilandri, pn ce d peste ei trneea T i atunci muli dintre ei prsesc joaca din o"rad pentru joaca din cas- i presc(im jocurile n tre uri nsemnate, iar tre urile nsemnate n jocuri- /r dori s fie n acelai timp meteri i crturari i eroiC pentru ei, femeile snt doar ca focurile n vatr T alii tre uie s ai "rij de ele, pn ce se satur ei de joac seara- )oate lucrurile au fost fcute pentru a$i sluji pe ei6 munii, ca s ai vnat, rurile, ca s le dea ap ori

s nvrt roile- ,opacii, pentru scnduri, femeile, pentru nevoia trupului, ori, dac$s frumoase, pentru a le mpodo i masa i casaC iar copiii, pentru a avea pe cine sci atunci cnd nu$i altceva de fcut T dar mai curnd le$ ar plcea s se joace cu puii dulilor lor- %a de toi se arat curtenitori i inevoitori, veseli ca privi"(etorile dimineaa Lcnd strlucete soareleMC cci r aii caut s nu se nfurie niciodat- *r aii tre uie s fie veseli, zic ei, "eneroi precum o"tanii, darnici cu EJJ PO.;<)! N;);RM!N/); ceea ce !e prisosete- Mnia i$o arat numai cnd se du$ miresc, dintr$odat, c mai snt i alte voine n lume, pe ln" ale lor- /tunci pot fi la fel de nemiloi ca vntul mrii, dac li se pune ceva n cale- /sta este, /ncalime, i n$avem ce face- ,ci r aii au dat form NumenoruluiC r aii, eroii aceia din strvec(ime pe care tot ei i slvesc n cntec T despre femeile lor auzim mai puine, dect c pln"eau cnd le erau rpui r aii'ar cnd se satur de odi(n i de jocurile din vreme de pace, r aii se ntorc curnd la jocul lor cel mare, la uciderea semenilor i la rz oi- /a$i lumea6 i noi stm aici, printre ei- 'ar nu tre uie s consimi- 'ac ne e dra" Numenorul, s ne ucurm de el nainte s$3 dis$ tru" ei- <i noi sntem fiice ale celor mrei, i avem i noi voine i curaj- Prin urmare, nu te supune, /ncalimePuin doar dac te supui, te supun ei mai departe, pn te pleci de tot- !nfi"e$i rdcinile n stnc, nfrunt vntul, c(iar dac$i z urtcete toate frunzeleMai mult c(iar, i mult mai important, ;rendis o deprinsese pe /ncalime cu societatea femeilor6 viaa calma, linitit, lnd din ;merie, fr ntreruperi ori n"rijorri- *ieii, asemenea lui al, stri"au- *r aii veneau clare, suflnd din corni la cele mai neateptate ore, i fceau multa zarv cnd mncau- %ceau copii pe care$i prseau n "rija femeilor, atunci cnd deveneau scitori- <i c(iar dac naterile nu produceau necazuri i nu primejduiau vieile, Numenorul nu era 7un paradis

pmntesc: i femeile nu erau iertate de istovirea pricinuit de sarcina ori de c(inurile facerii/semenea tatlui ei, /ncalime era (otrt s duc la un sfrit ce$i punea n "ndC i, la fel ca el, era ndrtnic, fcnd altminteri dect era sftuit- /vea ceva din rceala mamei ei i din sentimentul acesteia c i se comitea o nedreptateC n adncul inimii ei, aproape uitat dar nu tocmai, rmsese acea nendurare cu care /ldarion i descletase minile i o pusese jos atunci cnd se "r ise s plece- !u ea cu patim m"urile melea"ului n care crescuse i Ldup cum mrturisea eaM nicicnd n viaa ei nu ar fi putut dormi n pace departe de zvonul oilor- 'ar nu a refuzat s fie Motenitoare i era (otrt ca, atunci cnd i va veni vremea, s devin /='/R!ON <! ;R;N'!0 EJ4 i Re"in ,rmuitoare puternicC i, ca Re"in, s triasc unde i cum i va dori0e pare c, timp de vreo optsprezece ani dup ce a urcat pe tron, /ldarion a fost adesea plecat din NumenorC n acea vreme, /ncalime i$a petrecut zilele att n ;merie ct i n /rmenelos, cci Re"ina /lmarian ajunsese s o ndr"easc nespus i$i ndeplinea toate dorinele, aa cum i le mplinise i lui /ldarion n tinereen /rmenelos, toi se purtau cu respect fa de ea, mai cu seam /ldarion, i, cu toate c la nceput nu se simise n apele ei, lipsindu$i spaiile desc(ise de acas, cu timpul nu s$a mai fstcit, a c(iar a "at de seam c r aii se minunau de frumuseea ei care se mplinise- <i pe msur ce nainta n vrst, devenea tot mai ndrtnic i o irita prezena lui ;rendis care se purta ca o vduv i nu vroia s fie Re"inC dar continua s se ntoarc n ;merie, nu numai ca s se retra" din /rmenelos, ci i pentru c vroia astfel s$3 necjeasc pe /ldarion- ;ra deteapt i rutcioas- !ar iu irea nu era altceva dect premiul pentru care se teau mama i tatl ein J4E, cnd /ncalime avea nousprezece ani, a fost proclamat drept Motenitoarea Re"elui Lla o vrst mult

mai fra"ed dect fusese datina pn atunci, vezi p"EQIMC i tot ca atunci, din porunca lui )ar$/ldarion, a fost sc(im at le"ea succesiunii n Numenor- 0e menioneaz foarte precis c )ar$/ldarion a fcut acest lucru 7din pricini personale, mai curnd dect din cele politice:, i din 7ndelun"ata lui neclintire de$a o nvin"e pe ;rendis:- 'espre sc(im area le"ii se face referire n 0tpnul !nelelor, /ne+a / L! iM6 /l aselea Re"e a lsat n urm doar un vlstar, o fiic- ;a a devenit prima Re"inC cci pe atunci a dat casa re"al o pravil, anume c cel mai mare dintre copii, fie el r at ori femeie, s fie cel care va primi sceptruln alt parte, noua le"e este formulat altfel- ,ea mai complet i lmuritoare versiune spune n primul rnd c 7le"ea vec(e:, cum a fost numit ulterior, nu era de fapt o 7le"e: numenorean, ci un o icei motenit, pe care circumstanele nu impuseser nc s fie luat n discuieC conform acestui o icei, cel mai mare dintre fiii crmuitorului motenea 0ceptrul- 0e su nele"ea c, dac nu e+ista un asemenea fiu, E4F PO.;<)! N;);RM!N/); cea mai apropiat rud de se+ masculin i descendent pe linie r teasc al lui ;lros )ar$MinDatur va fi Motenitorul- /stfel, dac )ar$Meneldur nu ar fi avut un fiu, Motenitorul nu ar fi fost .alandil, nepotul su Lfiul lui 0ilmarien, sora saM, ci Malantur, vrul su Lnepotul lui ;rendur, fratele mai mic al lui )ar$;lendilM- 'ar, dup 7noua le"e:, 0ceptrul era motenit de fiica Lcea mai mareM a ,rmuitorului, n cazul n care nu avea nici un fiu Lceea ce contrazice te+tul din 0tpnul !nelelorM- =a su"estia 0fatului, le"ea prevedea c fiica avea dreptul s refuze-EI n acest caz, conform 7noii le"i:, motenitorul ,rmuitorului era cea mai apropiat rud de se+ masculin, de descendena fie pe linie r teasc, fie femeiasc- /stfel, dac /ncalime ar fi renunat la 0ceptru, motenitorul lui )ar$/ldarion ar fi fost 0oronto,

fiul surorii sale /ilinelC iar dac /ncalime ar fi renunat la tron sau ar fi murit fr s ai copii, tot 0oronto ar fi fost motenitorul ei=a propunerea 0fatului, s$a mai (otrt c o motenitoare tre uia s renune la tron dac rmnea necstorit pn la o anumit vrstC la care )ar$/ldarion a adu"at c Motenitorul sau Motenitoarea Re"elui nu avea voie s se cstoreasc dect cu cineva din ,asa lui ;lros, i cine nu fcea astfel decdea din dreptul de a deveni Motenitor- 0e spune c aceast condiie a fost consecina direct a cstoriei dezastruoase a lui /ldarion cu ;rendis i a "ndurilor lui /ldarion le"ate de acest faptC cci ;rendis nu se tr"ea din ,asa lui ;lros, prin urmare viaa ei era mai scurt, i /ldarion era convins c de aici s$au tras toate necazurileNu ncape ndoial c termenii 7noii le"i: au fost consemnai cu atta minuie, deoarece aveau s ai strns le"tur cu istoria ulterioar a respectivelor crmuiriC din nefericire, prea puine se pot spune acum n aceast privin=a o dat ulterioar, )ar$/ldarion a anulat condiia ca o Re"in ,rmuitoare s fie o li"at s se mrite ori s renune la tron Li asta fr ndoial din pricina faptului c /ncalime a refuzat s alea" una din alternativeC dar cstoria Motenitorului cu un descendent al lui ;lros a devenit de atunci o datin-EG ,um$necum, pretendenii la mna lui /ncalime au nceput curnd s apar n ;merie, i nu numai din pricin c situaia ei se sc(im ase, ci ii o ^ aQ $a `b 5 e Tvo

)H , % 1 &! c! o z :5 $o $0fi$ )5 a 3 $li$ a $o c o c QM rX r1 t s b Y 0 :; tb IX- j: t$ $!s$ r t9 es -H o )1 o ^ + Q 8 o

0ic ` iW0$ /;Xa !! ;c ab -:5 li #O ` E )b d1& Q5 F e e :O $j-HTf

io E ,d " ] 3 g! ` 83 si: 9 c -E c ! !!$ 5a HI3X E4E PO.;<)! N;);RM!N/); pentru c vestea despre frumuseea ei, despre indiferena i dispreul pe care le afia i despre ciudatul fel n care fusese crescut se rspndise n toat ara- =a acea vreme, oamenii ncepuser s o numeasc ;merYen /ranel, Prinesa Pstori- ,a s scape de nepoftii, /ncalime, ajutat de trna Zamn, s$a dus i s$a ascuns ntr$o "ospodrie de la (otarul pmnturilor lui @allatan din @Darastorni, unde a trit o vreme ca pstori- Relatrile Lnsemnri fcute n "ra , nimic mai multM, difer privitor la felul n care au reacionat prinii ei la aceast stare de lucruri- ,onform uneia dintre aceste relatri, ;rendis una tia unde se afla /ncalime i era de acord cu motivul fu"ii ei, n vreme ce /ldarion i$a oprit pe sfetnici s se duc s$o caute, ntruct

n sinea lui "ndea c fiica lui avea tot dreptul s ai aceast purtare independent- ns o alt relatare o nfieaz pe ;rendis n"rijorat de fu"a lui /ncalime, iar pe Re"e plin de mnieC se mai zice c ;rendis ar fi ncercat s se mpace cu /ldarion, mcar din respect pentru /ncalime- 'ar el a rmas neclintit, declarnd c Re"ele nu avea soie, ci numai o fiic i o motenitoareC i c nu credea c ;rendis era netiutoare n privina locului n care se ascundea /ncalime,ert este ns c /ncalime s$a ntlnit din ntmplare cu un pstor care ptea turmele n aceeai re"iuneC r atul acesta i$a spus c se numea Mmandil- ,tui de puin o inuit cu o prezena ca a lui, /ncalime s$a lsat vrjit de felul n care cnta, meteu" la care el se pricepea de minuneC iar Mmandil i cnta cntece din strvec(ime, din vremea apus n care edainii i pteau turmele n ;riador, cu mult nainte s$i fi ntlnit pe eldari- ,ei doi se vedeau la pune tot mai des, iar el sc(im a cntecele despre ndr"ostiii din alte evuri, adu"nd n ele numele lui ;merYen i MmandilC iar /ncalime se prefcea a nu nele"e unde teau cuvintele- n cele din urm, el i$a mrturisit fr nconjur c o iu ete, la care ea a tut n retra"ere i l$a respins, spunndu$i c ei doi nu puteau trece peste soarta ei, cci ea era Motenitoarea Re"elui- ,eea ce nu l$a fcut pe Mmandil s$i piard cumptulC ci a iz ucnit n rs i i$a spus c numele lui adevrat era @allacar i era fiul lui @allatan din @Darastorni, din neamul lui ;lros )ar$ MinDatur$ ,um altfel ar putea un peitor s te "seasc\ a mai zis el/='/R!ON <! ;R;N'!0 E4H 0$a suprat /ncalime pentru c o am"ise, tiind de la un nceput cine era eaC dar el a rspuns6 $n parte e adevrat- Mi$am pus n cap s o "sesc pe domnia al crei fel de$a fi era att de ciudat, nct m$a fcut curios s o cunosc mai ndeaproape- /poi ns m$

am ndr"ostit de ;merYen, i$acum nu$mi pas cine$i ea cu adevrat- 0 nu "ndeti c$i vnez ran"ulC cu mult mai ine mi$ar prea dac ai fi doar ;merYen- M ucur ns c m tra" i eu din neamul lui ;lros, cci altfel socot c nu ne$am putea cstori$ /m putea, a rspuns /ncalime, dac mi$ar sta mintea la aa ceva- / putea s m lepd de ori"inea mea re"easc i atunci a fi li er- 'ar dac a face una ca asta, a fi li er s m mrit cu oricine$a vreaC i alesul ar fi &ner Ladic 7Nimeni:M care$mi place mai mult dect oricare altul)otui, pn la urm /ncalime s$a mritat cu @allacar,onform uneia dintre versiuni, se pare c ncpnarea cu care @allacar a peit$o, n ciuda faptului c ea l respin"ea, i insistenele 0fatului de a$i ale"e un so pentru linitea Re"atului au dus la cstoria lor la doar civa ani de la prima ntlnire printre turmele din ;merie/lte versiuni susin ns c ea a rmas nemritat att de mult timp, nct vrul ei 0oronto, izuindu$se pe noua le"e, i$a cerut lui /ncalime s renune la titlul de Motenitoare i atunci ea s$a cstorit cu @allacar, numai ca s$i fac n ciud lui 0oronto- ntr$o not scurt se su"ereaz c ea s$ar fi mritat cu @allacar dup ce /ldarion a nlturat aceast condiie din le"e, pentru a pune capt speranelor lui 0oronto de a deveni Re"e dac /ncalime murea fr s fi avut copiiOricare ar fi adevrul, povestea nu las loc de ndoial asupra faptului c /ncalime nu dorea iu ire i nici s dea natere unui fiuC 70 ajun" ca Re"ina /lmarian, s nu mai pot de dra"ul lui\: ntre a ea- .iaa ei alturi de @allacar a fost nefericit i nu 3$a iertat c i$a druit un fiu, pe /nrion, dup a crui natere ntre cei doi soi au nceput certurile- ;a cuta s$3 n"enunc(eze pe @allacar, zicnd c era stpn peste pmnturile lui i interzicndu$i s triasc acolo, cci, dup cum zicea ea, nu vroia s ai drept so un rnoi- 'e atunci dateaz i ultima poveste despre aceste fapte nefericite-

/ncalime nu le ddea voie slujnicelor ei s se cstoreasc i cu toate c, de teama ei, multe i E4Q PO.;<)! N;);RM!N/); s$au supus, ele erau de loc din inuturile nvecinate i aveau iu ii cu care doreau s se mrite- 'ar @allacar a pre"tit n tain o nunt pentru toate aceste slujnice i a dat sfoar n ar c vroia s mai fac o ultim petrecere la el acas, nainte de a pleca de tot din ea- =a aceast petrecere a poftit$o i pe /ncalime, zicnd c era casa neamului su i c s$ar cuveni s$i ia i ea rmas$ un, n semn de respect pentru ru edeniile lui/ncalime a venit nsoit de ntre"ul corte"iu de slujnice, cci nu$i plcea s fie slujita de r ai- / "sit casa luminata de sus pn jos, mpodo it ca pentru un osp mre, i plin de r ai purtnd "(irlande, ca i cnd se "tiser de propria lor nunt, i fiecare innd n mn cte o "(irlanda, pentru o mireasT .eniiV le$a poftit @allacar- Nunile snt pre"tite, iatacurile mire$ selor aijderea- 'ar cum nici cu "ndul nu putem "ndi a$i cere lui =adD /ncalime, Motenitoarea Re"elui, s doarm cu un rnoi, va tre ui, vaiV, s doarm sin"ur n noaptea aceasta/ncalime s$a vzut nevoit s rmn acolo n acea noapte, fiind prea departe s clreasc napoi acas, iar nensoit nu s$ar fi dus nici n ruptul capului- Nici r aii, nici femeile nu i$au ascuns zm eteleC /ncalime n$a vrut s vin la osp, ci a stat n pat, ascultnd (o(otele de rs ndeprtate i "ndind c de ea se rdea/ doua zi a plecat clare, cuprins de o furie rece, iar @allacar a trimis trei r ai drept escort- /stfel s$a rz unat el, iar /ncalime nu s$a mai dus niciodat n ;merie, unde pn i oile preau s$o ia n atjocur- 'in acea zi, n$a mai simit dect ur pentru @allacar'espre viaa de mai trziu a lui )ar$/ldarion nimic nu e de spus, dect doar c, din ct se pare, i$a continuat cltoriile n Pmntul de Mijloc i nu numai o dat a lsat$o pe /ncalime drept re"ent- &ltima sa cltorie a

avut loc spre sfritul primului mileniu al celui de$al 'oilea ;vC i n 3FG5 /ncalime a devenit prima Re"in ,rmuitoare a Numenorului- 0e spune c, dup moartea lui )ar$/ldarion n 3F4J, )ar$/ncalime a dat uitrii toate rnduielile tatlui su i nu l$a mai ajutat pe #il$"alad n =indon- %iul ei /nrion, care mai trziu a devenit al optulea ,rmuitor al Numenorului, a avut mai nti dou fiice- /cestea n$o plceau pe Re"in i se temeau de ea, i /='/R!ON <! ;R;N'!0 E45 au refuzat s devin Motenitoare, rmnnd necstorite, deoarece Re"ina, din rz unare, nu le$a n"duit s se mrite-^ %iul lui /nrion, 0urion, s$a nscut ultimul, devenind al noulea ,rmuitor al Numenorului'espre ;rendis se spune c, atunci cnd a ajuns la vrst trnetii, uitat de /ncalime i trind ntr$o sin"urtate amar, a fost cuprins de dor dup /ldarionC i aflnd c el era dus din Numenor n ceea ce avea s se dovedeasc a fi ultima sa cltorie, dar a crui ntoarcere era ateptat curnd, a plecat n sfrit din ;merie i s$a dus necunoscut i netiut de nimeni pn n Romenna- Pare$se c acolo i$a "sit moarteaC dar numai cuvintele 7;rendis a pierit n ap n anul 4J5: dau de neles ce anume s$a ntmplatNO); ,ronolo"ie /nardil L/ldarionM s$a nscut n anul GFF al celui de$al 'oilea ;v, i prima sa cltorie spre Pmntul de Mijloc a avut loc n GE5$GEG- Meneldur, tatl su, a devenit Re"e al Numenorului n GQF- *reasla /venturierilor a luat fiin n G5F, iar /ldarion a fost proclamat Motenitorul Re"elui n JFF- ;rendis s$a nscut n GG3- ,ltoria de apte ani a lui /ldarion Lp"- EQGM s$a petrecut ntre JFI$J3H, prima cltorie a cor iei Palarran Lp"- EQ4M n J3I$JEF, cltoria a apte cor ii n semn de sfidare fa de )ar$ Meneldur Lp"- E5FM n JEQ$JE4, iar cltoria de 3Q ani

care i$a urmat Lp"- E53M n JE4$JQH/ldarion i ;rendis s$au lo"odit n J5JC anii n care /ldarion a ntreprins cltoria de dup lo"odn Lp"- EI3M au fost JIH$JI4, iar cstoria a avut loc n JG4- /ncalime s$a nscut n primvara lui JGF- @irilonde a ridicat ancora n primvara lui JGG, iar ntoarcerea lui /ldarion, urmat de desprirea de ;rendis, a avut loc n JJEC a primit 0ceptrul Numenorului n JJH3 n 7O descriere a !nsulei Numenor: Lp"- EHHM, i se mai spune i )ar$Meneldur ;lentirmo LPrivitorul la steleM.ezi de asemenea articolul despre el n 7,asa lui ;lros: Lp"- HFHME4I PO.;<)! N;);RM!N/); E Rolul lui 0oronto n poveste poate fi doar ntrezritC vezi p"- E4HH n 7O descriere a !nsulei Numenor: Lp"- EH4M, .eantur a fost cel care a reuit prima cltorie spre Pmntul de Mijloc, n anul IFF al celui de$al 'oilea ;v Lel s$a nscut n Q53M- n Povestea /nilor, /ne+a * la 0tpnul !nelelor, la consemnarea anului IFF se spune6 7Primele cor ii ale numenoreenilor apar n dreptul coastelor:ntr$un articol filolo"ic de dat trzie este descris prima ntlnire a numenoreenilor cu oamenii din ;riador, petrecut la acea vreme- 7)recuser ase sute de ani de la plecarea supravieuitorilor din rndul atanilor LedainilorM peste mare, spre Numenor, cnd o cora ie a venit pentru prima oar din /pus spre Pmntul de Mijloc i a str tut #olful =(un- ,pitanul i marinarii au fost primii cu raele desc(ise de #il$"aladC i astfel au nceput prietenia i aliana Numenorului cu eldarii din =indon- .estea s$a rspndit cu repeziciune i oamenii din ;riador au fost cuprini de mirare- ,u toate c n Primul ;v slluiser la Rsrit, zvonurile despre cumplitul rz oi 8de dincolo de Munii /puseni9 Radic ;red =uinS ajunseser pn la eiC dar tradiiile lor nu pstraser nici o relatare clar despre rz oi, nct credeau c toi

oamenii care triau n inuturile de peste muni fuseser nimicii ori pieriser necai n marile rscoliri de foc i mari ce n"(iiser uscatul- 'ar cum nc se mai vor ea printre ei c acei oameni fuseser, n evuri de mult uitate, ru edenii de$ale lor, i$au trimis solii lui #il$"alad, cernd n"duina s$i ntlneasc pe cor ierii 8care se ntorseser din moartea din adncurile Mrii9- /stfel s$a ntmplat c s$au ntlnit unii cu alii pe 'ealurile )urnuluiC i la acea ntlnire cu numenoreenii au venit doisprezece r ai din ;riador, no ili la suflet i curajoi, cci cei mai muli din neamul lor se temeau c nou$veniii nu erau altceva dect du(uri primejdioase ale morilor- 'ar cnd i$ au privit pe cor ieri, teama le$a disprut, dei o vreme au stat mui de uimireC cci orict ar fi fost ei socotii drept cei mai mrei ai neamului lor, cor ierii aduceau mai curnd cu seniorii elfi, dect cu oameni muritori, att n felul n care se purtau, ct i la nfiare- ,u toate acestea, nu se ndoiau de strvec(ea lor le"tur de rudenieC cor ierii, la rndul lor, i$au privit cu mirare ucuroas pe oamenii din Pmntul de Mijloc, creznd ei pn atunci, n Numenor, c oamenii ce rmseser n urm descin$deau din spia ticloit a celor care, n ultimele zile ale rz oiului mpotriva lui Mor"ot(, fuseser c(emai de ctre acesta de la Rsrit- !ar acum priveau la nite c(ipuri nentunecate de &m r, la oameni care ar fi putut um la prin Numenor fr a fi socotii strini, dect prin vemintele i armele pe care le purtau- 'intr$odat, dup tcere, att numenoreenii ct i oamenii din ;riador au rostit vor e de un ntmpinare i s$au /='/R!ON <! ;R;N'!0 E4G salutat n "raiurile lor, ca i cnd s$ar fi adresat unor prieteni i ru edenii dup o lun" desprire- =a nceput au fost dezam"ii, pentru c nici una dintre pri n$a neles$o pe cealaltC dar apro$ piindu$se unii de alii cu prietenie, au descoperit c aveau multe cuvinte n comun, care nc puteau fi recunoscute, iar altele pe

care le recunoteau dac erau ct de ct ateni, nct puteau, c(iar dac ezitnd, s vor easc despre tre uri simple-: ntr$un alt para"raf al aceluiai eseu se e+plica faptul c aceti oameni triau n preajma =acului /mur"ului, n #ruiurile de la Miaznoapte i n 'ealurile .remii, i pe pmnturile dintre acestea, pn (t departe n .iniac, la apus de care adesea se avntau, cu toate c nu slluiau acolo- ;rau prietenoi cu elfii, dar i i venerauC se temeau de Mare, ntr$att nct nici mcar nu se uitau la ea- 'in ct se pare, la ori"ine se tr"eau din aceeai spi ca i Popoarele lui *eor i @ador, care nu trecuser Munii /l atri n *eleriand, n Primul ;vQ %iul Motenitorului Re"elui6 /ldarion, fiul lui Meneldur)ar$ ;lendil nu i$a cedat 0ceptrul lui Meneldur dect dup ali cincisprezece ani5 ;ru(antale6 7Recunotin lui ;ru:, sr toarea toamnei n NumenorC vezi 7O descriere a !nsulei Numenor:, p"- EHEI L0rM /n"ren era numele elfic al rului !sen- Ras Mort(il, un nume care nu apare su o alt form, tre uie s fie marele promontoriu la captul raului nordic al #olfului *elfalas, numit i /ndrast L,apul =un"MReferina la 7ara /mrot(, unde nc mai slluiau elfii nando$ rini: poate fi neleas ca su"ernd c povestea lui /ldarion i ;rendis a fost scris n #ondor naintea plecrii ultimei cor ii din portul ;lfilor Pdureni, ln" 'oi /mrot(, n anul 34J3 al celui de$al )reilea ;vC vezi p"- HHE i urmG Pentru &inen, soaa lui Osse LMaiarul MriiM, vezi 0ilmarillion, p"- 55- /colo se spune c 7Numenoreenii au trit mult vreme su o lduirea ei i i artau acelai respect ca i tuturor valarilor:J 0e spune c locul de adunare al *reslei /venturierilor 7a fost sec(estrat de Re"i i mutat n portul apusean /ndunieC toate izvoadele sale au pierit: Lanume n 'ecderea NumenoruluiM, inclusiv (rile e+acte ale insulei- 'ar nu se specific momentul cnd a avut loc

confiscarea cor iei ;m ar4 Rul a fost ulterior numit #Yat(lo, sau )orentul ,enuiu, iar limanul, =ond 'aerC vezi p"- HI3 i urmE4J PO.;<)! N;);RM!N/); 3F .ezi 0imarillion, p"- E336 7Neamul sta Radic al lui *eorS avea prul ne"ru ori castaniu i oc(i cenuii:,onform unui ar ore "enealo"ic al ,asei lui *eor, ;rendis descindea din *eret(, sora lui *ara"und i *ele"und, prin urmare mtua lui MorYen, mama lui )urin )uram ar, i a lui Rfan, mama lui )uor33 'espre diferitele durate ale vieilor numenoreenilor, vezi Nota 3 de la 7,asa lui ;lros:, p"- H3F3E 'espre copacul oiolaire, vezi 7O descriere a !nsulei Numenor:, p"- EHQ3H )re uie neles drept semn ru3Q .ezi i /2aila et( L0ilmarillion, p"- HG4M, unde se spune c, pe vremea lui /r$P(arazon, 7tot mereu cte o cora ie de$a numenoreenilor se rtcea i nu se mai ntorcea la rm $ o durere pentru cei rmai acas, pe care n$o mai cunoscuser de cnd rsrise 0teaua:35 .alandil era vrul lui /ldarion, fiind fiul lui 0ilmarien, fiica lui )ar$;lendil i sora cu )ar$Meneldur- .alandil, primul dintre 0eniorii din /ndunie, a fost strmoul lui ;lendil cel nalt, tatl lui !sildur i /nrion3I ;ru2Derme6 7Ru"ciune lui ;ru:, sr toarea Primverii n Numenor, vezi 7O descrire a !nsulei Numenor:, p"- EHE3G n /2aila et( L0ilmarillion, p"- HI3$HIEM, se spune c 7uneori, cnd vzdu(ul era limpede iar soarele se afla la rsrit, ctau n zare i deslueau la apus un ora lucind al pe un rm ndeprtat, un port mre i un turn- ,ci pe atunci oc(ii numenoreenilor vedeau de$ parteC i totui, numai oc(ii cei mai a"eri erau n stare s deslueasc acea vedenie i numai de pe Meneltarma, ori de pe vreun catar" nalt al unei cor ii aflate n lar"ul rmului lor apusean--- 'ar cei mai nelepi dintre ei tiau c acel pmnt ndeprtat

nu era nsui )r$ mul *inecuvntat al .alinorului, ci .allone, limanul eldarilor, pe !nsula ;ressea, la rsrit de Melea"urile Nepieritoare:3J'in ct se spune, aa au ajuns mai apoi Re"ii i Re"inele s poarte drept stea o nestemat al deasupra sprncenelor, n loc de coroan- RNota autoruluiS 34!n )rmurile /pusene i n /ndunie, "raiul elfic RsindarinaS era vor it i de cei no ili i de popor- ,u acest "rai a crescut ;rendis, dar /ldarion vor ea "raiul numenorean- ,u toate c, asemenea tuturor celor de spi aleas din Numenor, cunotea i "raiul din *eleriand- RNota autoruluiS $ n alt parte, ntr$o not despre lim ile vor ite n /='/R!ON <! ;R;N'!0 E44 Numenor, se spune c folosirea lim ii sindarine de aproape toi locuitorii prii de nord$vest a !nsulei se datora faptului c acele inuturi erau populate ndeo te de oameni de descenden 7 eor$ nian:C iar Poporul lui *eor renunase destul de timpuriu la propriul lor "rai, adoptnd sindarina- L'espre acest fapt nu se vor ete n 0ilmarillion, dei se spune acolo Rp"- E3FS c n 'or$ lomin, n vremea lui %in"olfin, poporul lui @ador nu i$a uitat "raiul 7din care, mai apoi, s$a ivit lim a comun a Numenorului:-M n alte re"iuni ale Numenorului, lim a matern a locuitorilor era adunaica, cu toate c i sindarina era cunoscut ntr$o oarecare msur de aproape toiC iar n casa re"al, ca i n majoritatea caselor celor no ili sau nvai, sindarina era ndeo te lim a matern, pn dup domnia lui )ar$/tanamir- Ln povestirea de fa, la p"- EGF, se spune c /ldarion prefera "raiul numenoreanC pro a il datorit faptului c pe acesta l tia foarte ine-M ,onform acestei note, dei sindarina, aa cum era folosit de o lun" perioad de timp de ctre oamenii muritori, prea s nceap s se mpart n dialecte diver"ente, procesul era n mare msur inut su control n Numenor, cel puin printre

no ili i crturari, ca urmare a contactului cu eldarii din ;ressea i =indon- huenDana nu se vor ea n Numenor;ra cunoscut doar de cei nvai i de familiile de descenden no il, care o deprindeau din fra"ed copilrie- ;ra folosita n documentele oficiale menite a fi pstrate, precum Pravilele i !zvodul i @ronicele Re"ilor Lvezi i /2alla et(, p"- HIJ6 7n !zvodul Re"ilor, numele apare drept @erunumen, n "raiul ;lfilor No ili:M, i adesea n te+te mai misterioase innd de nvturi strvec(i- ;ra, de asemenea, mult folosita n toponimie6 numele oficiale ale tuturor locurilor, re"iunilor, formelor de relief aveau forma _uenDan Ldei aveau de o icei i nume locale, n "eneral cu acelai sens, fie n sindarina, fie n adunaicM- Numele, mai ales cele oficiale i pu lice, ale tuturor mem rilor casei re"ale, i n "eneral ale celor din ,asa lui ;lros, erau date n form _uenDann /ne+a % ! Lseciunea 7'espre oameni:M din 0tpnul !nelelor, unde se face referire la aceste c(estiuni, se su"ereaz ceva despre locul oarecum diferit al lim ii sindarine printre celelalte "raiuri din Numenor6 7'intre toate seminiile oamenilor, numai dunedainii cunoteau i vor eau o lim elficC fiindc str unii lor nvaser "raiul sindarin, pe care l transmiseser mai departe copiilor lor prin nvtura datinilor, sc(im nd prea puine odat cu trecerea vremii:EF ;lanor era o floare mic, aurie, de forma unei steleC cretea i pe colina ,erin /mrot( din =ot(lorien L%ria !nelului !! EM- 0am #am"ee i$a dat fiicei sale numele florii, la su"estia lui %rodo Lntoarcerea Re"elui .!4MHFF PO.;<)! N;);RM!N/); E3 .ezi nota 3F mai sus, pentru descendena lui ;rendis din *eret(, sora lui *ara"und, tatl lui MorYenEE 0e spune c numenoreenii, asemenea eldarilor, evitau s zmisleasc dac ntrezreau vreo desprire posi ila ntre soi, n intervalul de timp ntre conceperea copilului i cel puin primii lui ani de via/ldarion a stat n casa lui o perioad foarte scurt de

timp dup ce s$a nscut fiica lui, conform ideii numenoreenilor despre una$cu$ viin a lucrurilorEH ntr$o not despre 70fatul 0ceptrului: la momentul respectiv din istoria Numenorului, se spune c acest sfat nu avea puteri asupra Re"elui, neputnd dect s$i dea poveeC nici mcar nu se doreau asemenea puteri, cu att mai puin se socotea c ar fi fost necesare- 0fatul era compus din mem ri ai fiecrui inut al NumenoruluiC Motenitorul Re"elui devenea mem ru din momentul n care era proclamat motenitor, ca s poat nva cum se crmuiete ara, iar pe unii mem ri nsui Re"ele i numea, ori cerea s fie alei, dac aveau cunotine speciale n privina c(estiunilor aflate n dez atere- =a momentul acesta, numai doi mem ri ai 0fatului Ln afar de /ldarionM se tr"eau din spia lui ;lros6 .alandil din /ndunie, pentru /ndustar, i @allatan din @Darastorni, pentru MittalmarC dar ei i datorau poziia nu descendenei sau o"iei, ci respectului i dra"ostei de care se ucurau n inuturile lor- Ln /2aila et(, p"HI4, se spune c 0eniorii din /ndunie 7erau sfetnicii de credin ai 0ceptrului:-M EQ,ronicile spun c ;reinion a primit numele de #il$ "alad, 70teaua 0trlucirii:, 7pentru c zalele i coiful lui, i scutul m rcat n ar"int i avnd ncrustat un lazon de stele al e, strluceau pn departe, asemenea unui astru, n lumina soarelui ori a lunii, i puteau fi zrite de oc(ii elfilor de la mare deprtare, dac RelS sttea pe o nlime:E5 .ezi p"- HIIEI &n motenitor le"itim, pe de alt parte, nu putea refuzaC dar cum un Re"e putea oricnd s cedeze 0ceptrul, un motenitor putea s renune imediat la tron n favoarea propriului su motenitor- 0e considera atunci c i el domnise cel puin un anC acesta a fost cazul Lsin"urul cazM al lui .ardamir, fiul lui ;lros, care n$a urcat pe tron, ci a dat 0ceptrul fiului

su /mandilEG n alt parte se spune c re"ula aceasta de 7cstorie re"al: n$a constituit niciodat o le"e n sine, ci a fost o c(estiune de mndrie6 7un semn al creterii &m rei, cci a ajuns s fie impus numai atunci /='/R!ON <! ;R;N'!0 HF3 cnd deose irea ntre ,asa lui ;lros i alte familii, n privina lun"imii vieii, a vi"orii sau puterii, s$a micorat sau c(iar a disprut cu desvrire:EJ &n lucru ciudat, deoarece /nrion a fost Motenitor n timpul vieii lui /ncalime- n 7,asa lui ;lros: Lp"- HF5M, se spune doar c fiicele lui /nrion 7au refuzat sceptrul:!!! ,/0/ =&! ;=RO06 R;#!! N&M;NOR&=&! 'e la ntemeierea Oraului /rmenelos, pn la 'ecdere 'in ct se tie, Re"atul Numenor a fost ntemeiat n cel de$al treizeci i doilea an al celui de$al 'oilea ;v, cnd ;lros, fiul lui ;rendil, a urcat pe tron n Oraul /rmenelos, avnd el la acea vreme nouzeci de ani- 'e atunci ncolo, a fost cunoscut n @ronicul Re"ilor drept )ar$MinDaturC astfel era datina Re"ilor, de a$i numi ran"ul n _ue$ nDan sau n "raiul ;lfilor No ili, fiind cel mai ales "rai al lumii, i datina aceasta a dinuit pn n vremea lui /r$/duna2(or L)ar$@e$ runumenM- ;lros )ar$ MinDatur a crmuit peste numenoreeni timp de patru sute zece ani- ,ci numenoreenilor le fusese druit o via lun" i triau, fr a se veteji, de trei ori mai muli ani dect oamenii muritori din Pmntul de MijlocC dar fiului lui ;rendil i$a fost druit cea mai lun" via dintre toi oamenii, iar urmaii si, cu toate c le fusese sortir o via mai scurt, tot au trit mai mult dect alii, c(iar i dect numenoreeniiC i astfel a rmas rnduit pn la venirea &m rei, cnd anii numenoreenilor au nceput s se mpuineze-3 ! ;lros )ar$MinDatur 0$a nscut cu cincizeci i opt de ani nainte s nceap

cel de$al 'oilea ;v6 a rmas n putere pn la vrsta de cinci sute de ani, cnd a renunat la via n anul QQE, dup ce a crmuit Q3F ani,/0/ =&! ;=RO06 R;#!! N&M;NOR&=&! HFH !! .ardamir Nolimon 0$a nscut n anul I3 al celui de$al 'oilea ;v i a murit n QG3- / fost numit Nolimon datorit pasiunii pe care o avea pentru le"endele i datinile din strvec(ime, pe care le strn"ea de la elfi i oameni- 'up pieirea lui ;lros, fiind el atunci n vrst de HJ3 de ani, nu s$a suit pe tron, ci a dat fiului su sceptrul- ,u toate acestea, este socotit drept al doilea Re"e, care se zice c a domnit un an-E 'e atunci i pn la )ar$/tanamir, s$a pstrat datina ca Re"ele s dea urmaului su sceptrul nainte de a muriC iar Re"ii mureau de una lor voie, ct nc i mai pstrau vioiciunea minii!!! )ar$/mandil / fost fiul lui .ardamir Nolimon i s$a nscut n anul 34E- / domnit timp de 3QJ de ani,H renunnd la sceptru n 54FC a murit n IFH!.)ar$;lendil / fost fiul lui )ar$/mandil, nscndu$se n anul H5F- / crmuit timp de 35F de ani, cednd sceptrul n GQFC a murit n G53- / fost cunoscut i su numele de Parmaite, deoarece cu propria !ui mn a scris multe cri i le"ende din istorisirile strnse de unicul su- 0$a nsurat trziu n via, iar primul su copil a fost o fiic, 0ilmarien, nscut n anul 5E3Q, al crei fiu a fost .alandil- 'in .alandil s$au tras mai apoi 0eniorii din /ndunie, ultimul dintre acetia fiind /mandil, tatl lui ;lendil cel nalt, care a venit n Pmntul de Mijloc dup 'ecdere- n timpul domniei lui )ar$;lendil, au sosit n Pmntul de Mijloc primele cor ii ale numenoreenilor.)ar$Meneldur / fost sin"urul fiu i al treilea copil al lui )ar$;lendil, i s$a nscut n 5QH- / domnit timp de 3QH de ani, cednd sceptrul n JJHC a murit n 4QE- Numele su 7prin

natere: era !rimonC i$a luat titlul de Meneldur din dra"oste pentru nvtura despre stele- 0$a nsurat cu /lmarian, fiica lui .eantur, ,pitanul ,or iilor n timpul lui )ar$;lendil- / fost nelept, dar i lnd i r dtor- / renunat la i HFQ PO.;<)! N;);RM!N/); tron n favoarea fiului su, pe neateptate i cu mult nainte de vreme, o manevr strate"ic n faa tul urrilor ce se anunau i ca rspuns la n"rijorarea lui #il$"alad din =indon, n clipa n care a neles c un spirit ru, ostil eldarilor i dunedainilor, se punea n micare n Pmntul de Mijloc.! )ar$/ldarion / fost primul copil i sin"urul fiu al lui )ar$Meneldur, nscut n anul GFF- / domnit timp de 34E ani, lsnd sceptrul fiicei sale n 3FG5C a murit n 3F4J- Numele su 7prin natere: era /nardilC dar nc din tineree a fost cunoscut drept /ldarion, deoarece "rija lui principal erau copacii, sdind pduri ntre"i pentru a avea lemn n atelierele de furit cor ii- / fost un marinar nentrecut i un mare furitor de cor iiC adesea a str tut mrile pn n Pmntul de Mijloc unde a devenit prietenul i sfetnicul lui #il$"alad- ndelun"ile sale cltorii pe melea"uri strine au mniat$o pe soia sa ;rendis, ducnd la desprirea lor n JJE- 0in"urul su vlstar a fost o prea frumoas fiic, /ncalime- Pentru ea, /ldarion a sc(im at le"ea succesiunii la tron, astfel c fiica unui Re"e Lcea mai mareM putea s$3 urmeze la tron, dac acesta nu avea fii- 0c(im area nu a fost pe placul urmailor lui ;lros, mai cu seam al motenitorului de drept, 0oronto, nepotul lui /ldarion, fiul surorii lui mai mari, /ilinel-5 .!! )ar$/ncalime / fost sin"urul copil al lui )ar$/ldarion i prima Re"in ,r$ muitoare a Numenorului- 0$a nscut n anul JGH i a domnit timp de EF5 ani, mai mult dect orice alt crmuitor

dup ;lrosC a renunat la sceptru n 3EJF i a murit n 3EJ5- Mult vreme a rmas nemritatC dar pentru c 0oronto o fora s renune la tron, n anul 3FFF s$a mritat cu @allacar, fiul lui @allaton, un urma al lui .ardamir, numai ca s$i fac n ciud lui 0oronto-I 'up naterea fiului ei /nrion, a nceput zzania ntre /ncalime i @allacar- ;a era o femeie mndr i ncpnat- 'up moartea lui /ldarion, nu i$a mai psat de strate"iile acestuia i nu l$a mai ajutat pe #il$ "alad,/0/ =&! ;=RO06 R;#!! Nt1M;NOR&=&! HF5 .!!!)ar$/nrion / fost fiul lui )ar$/ncalime i s$a nscut n anul 3FFH/ domnit timp de 33Q ani, renunnd la sceptru n 3H4QC a murit n 3QFQ!K)ar$0urion / fost al treilea copil al lui )ar$/nrionC surorile lui au refuzat sceptrul-G 0$a nscut n 33GQ i a domnit timp de 3IE aniC a renunat la sceptru n 355I i a murit n 35GQK)ar$)elperien / fost a doua Re"in ,rmuitoare n Numenor- / avut o via lun" Lcci femeile numenoreenilor triau mai mult ori renunau mai "reu la viaM i nu a vrut s se mrite cu nici un r at- /stfel c, dup domnia ei, sceptrul a trecut n minile lui MinasturC el era fiul lui !silmo, al doilea copil al lui )ar$0urion-J )ar$)elperien s$a nscut n anul 3HEFC a domnit vreme de 3G5 de ani, pn n 3GH3, an n care a i murit-4 K!)ar$Minastir Numele acesta 3$a primit pentru c a construit un turn nalt pe dealul Oromet, n apropiere de /ndunie i rmurile apusene, i acolo i petrecea mare parte din zile, privind ctre apus- ,ci inimile numenoreenilor tnjeau tot mai apri"- i iu ea pe eldari, dar i i pizmuia;l a fost cel care a trimis o flot numeroas n ajutorul lui #il$"alad, n primul rz oi mpotriva lui 0auron- 0$a nscut n anul 3QGQ i a domnit timp de 3HJ aniC a renunat la sceptru n 3JI4 i a murit n 3JGH-

K!! )ar$,irDantan 0$a nscut n anul 3IHQ i a domnit timp de 3IF de aniC a renunat la sceptru n EFE4 i a murit n EFH5- / fost un Re"e puternic, dar lacom de avuieC a construit o numeroas flot de cor ii re"ale i servitorii lui i aduceau "rmezi de metale i nestemateC pe oamenii din Pmntul de Mijloc i asuprea- *atjocorea nzuinele printelui su i$i domolea neastmprul inimii cltorind spre rsrit i miaznoapte i miazzi, pn cnd a luat sceptrul- 'in ct se povestete, l$ar HFI PO.;<)! N;);RM!N/); fi silit pe tatl su s i$3 dea, mai nainte ca acesta s renune la el de un voie- 0e zice c acesta ar fi fost semnul primei sco orri a &m rei peste fericirea NumenoruluiK!!!)ar$/tanamir cel Mare 0$a nscut n anul 3JFF i a domnit timp de 34E de ani, pn n EEE3, anul n care a i murit- Multe se spun despre acest Re"e n @ronicele care au supravieuit 'ecderii- ,ci era leit taic$su n nfumurare i lcomie dup avuie, iar numenoreenii care$3 slujeau storceau dri "rele de la oamenii de pe coastele Pmntului de Mijloc- n vremea sa, &m ra s$a a tut asupra NumenoruluiC iar Re"ele i cei care$i urmau poveele nu se sfiau s se ridice mpotriva Oprelitii .alarilor, dumnindu$i n sufletele lor pe valari i pe eldariC dar nelepciunea nu li se ntunecase de tot, nct se temeau de 'omnii /pusului i nu$i desfideau- =ui /tanamir i se mai spune i Nesupusul, pentru c a fost primul dintre Re"i care a refuzat s renune la via sau la sceptruC i a trit pn l$a luat moartea cu de$a sila, cnd dduse n mintea copiilor-3F K!.)ar$/ncalimon 0$a nscut n anul 34JI i a domnit timp de 3I5 ani, pn la moartea sa n EHJI- n vremea sa, prpastia ntre Oamenii Re"elui Lcei mai muliM i cei care i$au pstrat strvec(ea prietenie cu eldarii s$a adncit- Muli dintre

Oamenii Re"elui au nceput s renune la a mai vor i "raiurile elfilor i s nu$i mai deprind copiii cu ele- 'ar titlurile re"ale tot n _uenDan se ddeau, mai curnd din pricin c era o datin strvec(e, nu pentru c le$ar fi fost dra" acest "rai, i din pricin c se temeau a pune capt acestui vec(i o icei, ca s nu le aduc "(inionK.)ar$)elemmaite 0$a nscut n anul E3HI i a domnit timp de 3QF de ani, pn la moartea sa, n E5EI- 'e acum ncolo, Re"ii vor crmui cu numele de la moartea prinilor lor pn la propria lor moarte, cu toate c puterea ca atare va fi adesea trecut fiilor ori sfetnicilor lorC iar zilele urmailor lui ;lros se vor mpuina din ce n ce su stpnirea &m rei,/0/ =&! ;=RO06 R;#!! Nt1M;NOR&=&! HFG /cest Re"e a fost numit astfel din pricina patimii sale pentru ar"int, punndu$i mereu slujitorii s$i caute mit(rilK.!)ar$ .animelde / fost a treia Re"in ,rmuitoare, nscut n EEGGC a domnit timp de 333 ani, pn la moartea ei n EIHG- Nu prea se sinc(isea ea de crmuire, mai curnd plcndu$i muzica i dansulC astfel c ffiele puterii le inea soul ei, @erucalmo, mai tnr ca ea, dar fiind i el urma al lui )ar$/tanamir- @erucalmo a luat sceptrul la moartea soiei sale, numindu$se )ar$/ ducal, i nu i$a lsat fiul, pe /lca$ rin, s urce pe tronC cu toate acestea, unii nu pe el l socotesc drept al aptesprezecelea n 'inastia Re"ilor, ci pe /lcarin- )ar$/nducal s$a nscut n anul EEJI i a murit n EI5GK.!!)ar$/lcarin 0$a nscut n EQFI i a domnit timp de JF de ani, pn n EGHG, cnd a muritK.!! )ar$,almacil 0$a nscut n E53I i a domnit timp de JJ de ani, pn n EJE5, cnd a murit- <i$a luat numele acesta datorit faptului c n tineree a fost un mare cpitan care a

cucerit ntinderi mari de pmnt de$a lun"ul coastelor Pmntului de Mijloc- /stfel a strnit el ura lui 0auron, care ns s$a retras din calea lui i i$a ntrit puterea la Rsrit, departe de rmuri, n ateptarea clipei prielnice!n vremea lui )ar$,almacil, numele Re"elui a fost pentru prima oar rostit n "raiul adunaicC Oamenii Re"elui l numeau /r$*elza"arK!K)ar$/rdamin 0$a nscut n E33J i a crmuit timp de GQ de ani, pn n EJ44, anul morii sale- Numele su n adunaic a fost /r$/ attri2-33 KK /r$/duna2(or L)ar$@erunumenM 0$a nscut n EGF4 i a domnit timp de IH de ani, pn la moartea sa n E4IE- / fost primul Re"e care a luat sceptrul, avnd un titlu n "raiul adunaicC dei, din team Ldup cum s$a spus mai HFJ PO.;<)! N;);RM!N/); nainteM, n @ronice a fost menionat su un nume _uenDan- 'ar ,redincioii considerau asemenea titluri drept o lasfemie, cci nsemnau 70tpn al /pusului:, titlu prin care o inuiau s$3 desemneze doar pe unul din marii valari, ndeo te pe ManYe- n timpul domniei sale, "raiurile elfice n$au mai fost folosite i nimeni nu mai avea voie s le nvee, doar ,redincioii au continuat s le vor easc n tainC iar de atunci, cor iile din ;ressea n$au mai venit dect arareori i pe ascuns pn la rmurile apusene ale NumenoruluiKK! /r$Zimrat(dn L)ar$@ostamirM 0$a nscut n anul EG4J i a domnit G3 de ani, pn la moartea sa n HFHHKK!! /r$0a2alt(dr L)ar$%alassionM 0$a nscut n anul EJGI i a domnit timp de I4 de ani, pn la moartea sa n H3FEKK!!! /r$#imilzor L)ar$)elemnarM 0$a nscut n E4IF i a domnit G5 de ani, pn n H3GG, cnd a murit- / fost cel mai mare vrjma din toate timpurile al ,redincioilorC a interzis cu desvrire

"raiurile eldarine i n$a n"duit nici unui eldar s vin pe insul, pedepsindu$i pe aceia care$i primeau cu raele desc(ise- N$a venerat pe nimeni i nimic i niciodat nu s$a dus la 0anctuarul lui ;ru- 0$a nsurat cu !nzil et(, o domni din neamul lui )ar$,almacilC3E n tain, ea fcea parte dintre ,redincioi, cci mama ei era =indorie, din ,asa 0eniorului din /ndunie, nct cei doi soi nu se prea aveau la inim, iar fiii lor se dumneau- !nzi$ ladun3H, fiul cel mare, care "ndea aidoma mamei sale, era ndr"it de aceasta, ct vreme mezinul, #imil2(d, era fiul tatlui, i pe el ar fi vrut /r$#imilzor s$3 numeasc drept Motenitor, dac i$ar fi n"duit le"ea- #imil2(d s$a nscut n HFQQ i a murit n HEQH-3Q KK!.)ar$Palantir L/r$!nziladunM 0$a nscut n HFH5 i a domnit timp de GJ de ani, pn la moartea sa n HE55- )ar$Palantir s$a cit pentru felul n care se purtaser Re"ii ,/0/ =&! ;=RO06 R;#!! Nt1M;NOR&=&! HF4 dinaintea lui i tare ar fi vrut s rennoade prietenia cu eldarii i 0tpnii /pusului, Numele de !nziladun i 3$a luat pentru c vedea pn departe, att cu oc(ii ct i cu mintea, i c(iar i aceia care$3 urau se temeau de vor ele lui, ca de ale unui clarvztor- i petrecea, de asemenea, multe zile n /ndunie, ntruct =indorie, unica din partea mamei, se tr"ea din neamul 0eniorilor, fiind c(iar sor cu ;rendur, al cincisprezecelea 0enior i unic al lui Numendil, care a fost 0enior n /ndunie n vremea lui )ar$Palantir, vrul suC iar )ar$Palantir urca adesea n strvec(iul turn al Re"elui Minastir, privind cu alean spre apus, ndjduind s vad vreo pnz apropi$ indu$se dinspre ;ressea- 'ar nicicnd n$a mai venit vreo cora ie din /pus, din pricina sfruntrii Re"ilor i din pricin c inimile celor mai muli dintre numenoreeni erau nc ncrncenate- ,ci #imil2(d i$a clcat pe urme lui /r$#imilzor i a devenit mai$ma$ rele )a erei Re"elui i s$a mpotrivit voinei lui )ar$Palantir, ct a ndrznit el de fi, dar mai mult n tain- )otui, o vreme, ,re$

dincioii au avut parte de liniteC Re"ele urca la 0anctuar, sus pe Meneltarma, dup cum cerea datina, iar ,opacul /l s$a ucurat iari de n"rijire i cinstire- <i asta deoarece )ar$Palantir profeise c atunci cnd ,opacul avea s moar, dinastia Re"ilor avea s piar i ea)ar$Palantir s$a nsurat trziu i n$a avut fii, doar o fiic, pe care a numit$o Mfriel, n "raiul elfic- 'ar dup moartea Re"elui, ea a fost luat de soie de P(arazon, fiul lui #imil2(d Lcare murise i elM, mpotriva voinei ei i mpotriva pravilei din Numenor, ca fiind copila fratelui tatlui su- /poi P(arazon a luat sceptrul n minile sale i i$a dat numele de /r$P(arazon L)ar$,alionMC iar Mfriel a fost numit /r$Zimrap(el-35 KK. /r$P(arazon L)ar$,alionM ,el mai puternic i ultimul Re"e al Numenorului- 0$a nscut n anul H33J i a domnit timp de IQ de ani, pierind odat cu 'ecderea Numenorului, n anul HH34, dup ce a uzurpat$o de sceptru pe H3F PO.;<)! N;);RM!N/); )ar$Miriel L/r$Zimrap(elM ;a s$a nscut n anul H33G i a pierit odat cu 'ecderea- 'espre faptele lui /r$P(arazon, despre "loria i nes uina lui se povestesc mai multe n 'ecderea Numenorului, scris de ;len$ dil i pstrat n #ondor-3I NO); 3 Pe ln" ce se spune n povestea lui /ldarion i ;rendis, e+ist mai multe referine la viaa mai lun" a descendenilor lui ;lros, dect a oricrui alt numenorean- /stfel, n /2aila et( L0ilmarillion, p"HIFM se spune c toi urmaii lui ;lros 7au avut viei lun"i, c(iar i dup socoteala numenoreenilor:C ntr$o not izolat, diferena n lon"evitate este cuprins ntre limite precise6 7sfritul vi"orii: pentru descendenii lui ;lros se manifesta Lnainte s nceap s li se scurteze vieileM cam n al patru sutelea an, sau puin mai devreme, n timp ce, pentru cei care nu

fceau parte din aceast cas, se manifesta spre al dou sutelea an, sau puin mai trziu- 0e poate o serva ca aproape toi Re"ii, de la .ardamir la )ar$ /ncalimon, au trit pn la vrsta de patru sute de ani, sau puin mai mult, iar cei trei care n$au trit att au murit doar cu un an sau doi nainte'ar n cea mai recent scriere pe aceast tem Lcare dateaz totui cam din aceeai perioad ca i ultimul te+t despre povestea lui /ldarion i ;rendisM, distincia privitoare la lon"evitate este mult diminuatNumenoreenilor luai ca popor le este atri uit o via cam de cinci ori mai lun" dect a celorlali oameni Ldei acest fapt este n contradicie cu ceea ce se spune n 0tpnul !nelelor, /ne+a / R!, iS, anume c numenoreenilor le$a fost dat o via 7la nceput de trei ori mai lun" dect a oamenilor de rnd:, afirmaie care se repet i n prefaa la te+tul de faMC iar diferena n aceast privin ntre ,asa lui ;lros i alii este mai puin un semn distinctiv i un atri ut, ct o simpl tendin de a tri pn la o vrst mai naintat- 'ei snt menionate cazul lui ;rendis i vieile oarecum mai scurte ale 7 eorienilor: din /pus, nu se su"ereaz aici, aa cum se ntmpl n povestea lui /ldarion i ;rendis, c diferena n lun"imile vieilor ,/0/ =&! ;=RO06 R;#!! Nt1M;NOR&=&! H33 lor era i foarte mare, i innd de ceva din natura destinelor lor, recunoscut ca ataren aceast relatare, doar lui ;lros i s$a acordat o lon"evitate deose ita, i tot aici se spune c el i fratele su ;lrond nu se deose eau n ceea ce privea potenialul fizic de via, ci doar c, ntruct ;lros alesese s fac parte din seminia oamenilor, el a pstrat trsturile caracteristice oamenilor, deose ite de cele ale _uendilor6 7ctnd spre altundeva:, cum ziceau eldarii, 7istovirea: sau dorina de a prsi lumea- 0e spune mai departe c lun"imea vieii numenoreenilor s$a datorat asimilrii

felului lor de via cu acela al eldarilor6 cu toate c fuseser anume prevenii c nu deveniser eldari, ci c rmseser oameni muritori, i c li se dduse doar o prelun"ire a perioadei de vi"oare a trupului i a minii/stfel Lasemenea eldarilorM, creteau cam n acelai ritm ca i ceilali oameni, dar cnd ajun"eau la 7maturitate:, m trneau sau 7se istoveau: cu mult mai ncet- ,nd i cuprindea pentru prima oar 7istovirea de lume: era pentru ei un semn c perioada lor de vi"oare se apropia de sfrit- !ar cnd ajun"ea la sfrit, dac ei ineau cu tot dinadinsul s mai triasc, urma u rezirea, care, la fel ca i creterea, se petrecea n acelai ritm ca i la ceilali oameni- /stfel, un numenorean trecea repede, n cel mult zece ani, de la sntatea i vi"oarea minii, la de$ crepitudine i senilitate- ,ei din primele "eneraii nu se 7a"aser de viaa:, ci renunaser la ea de unvoie7/ se a"a de via: i astfel, n cele din urm, a muri de nevoie i involuntar au fost una din sc(im rile pricinuite de &m r i de rscoala numenoreenilorC n acelai timp, lun"imea fireasc a vieii li s$a scurtatE .ezi p"- HFF, nota EIH 3QJ $ mai curnd dect 3QG $ tre uie s reprezinte anii ct a crmuit efectiv )ar$/mandil, fr a ine seama de anul teoretic al crmuirii lui .ardamirQ Nu se pune la ndoial c 0ilmarien a fost cel mai mare copil al lui )ar$;lendilC data naterii ei este de mai multe ori menionat ca fiind 5E3 n cel de$al 'oilea ;v, n vreme ce fratele ei )ar$Meneldur s$a nscut n 5QH- )otui, n Povestea /nilor L/ne+a * la 0tpnul !nelelorM, data naterii lui 0ilmarien este trecut la anul 5QJC o dat care i are ori"inea n primele variante ale te+tului respectiv- 0nt convins c este o scpare de revizuireH3E PO.;<)! N;);RM!N/); 5 Nu concord cu descrierea le"ilor anterioare i a celor ulterioare referitoare la succesiune, aa cum apare la

p"- EJ4$E4F, conform creia 0oronto devenea motenitorul lui /ncalime Ldac ea murea fr a avea copiiM prin virtutea noii le"i, cci era descendent pe linie matern- T 70ora lui mai mare: nseamn fr ndoial 7cea mai mare dintre cele dou surori ale lui:I .ezi p"- E4HG .ezi p"- E4Q i nota EJ de la p"- HF3J ;ste ciudat faptul c sceptrul a trecut la )ar$)elperien cnd )ar$0urion a avut un fiu, !silmo- 0e prea poate ca n acest caz succesiunea s fi depins de te+tul noii le"i, dup cum apare n 0tpnul !nelelor, anume pur i simplu dreptul primului nscut, indiferent de se+ Lvezi p"- EJ4M, mai de"ra dect motenirea titlului de ctre o fiic doar n cazul n care ,rmuitorul nu avea nici un fiu4 /nul 3GH3 menionat aici pentru sfritul crmuirii lui )ar$)elperien i urcarea pe tron a lui )ar$Minastir contrazice n mod ciudat datarea, n multe surse, a primului rz oi mpotriva lui 0auronC cci marea flot numenorean trimis de )ar$Minastir a ajuns n Pmntul de Mijloc n anul 3GFF- Nu pot nicicum e+plica discrepana3F n Povestea /nilor L/ne+a * la 0tpnul !nelelorM apare urmtoarea meniune6 7EE53 )ar$/tanamir preia sceptrul- ncep rscoalele i discordiile ntre numenoreeni:- ,eea ce contrazice te+tul de fa, conform cruia )ar$/tanamir a murit n EEE3- )otui, acest an, EEE3, este n sine o modificare fa de EE53Prin urmare, acelai an apare n te+te diferite att ca dat a urcrii pe tron, ct i ca dat a morii luiC ntrea"a structur a cronolo"iei arat limpede c urcarea pe tron este datat "reit- Mai mult, n /2aila et( L0ilmarillion, p"- HIIM se spune c n timpul domniei lui /ncalimon, fiul lui /tanamir, numenoreenii s$au mprit n dou ta ere- Prin urmare, nu m ndo$ iesc de faptul c meniunea din Povestea /nilor ar tre ui citit astfel6 7EE53 Moartea lui )ar$/tanamir-

)ar$/ncalimon preia sceptrul- ncep rscoalele i discordiile ntre numenoreeni:- 'ar, n acest caz, rmne ciudat c data morii lui /tanamir a fost sc(im at n 7,asa lui ;lros:, dup ce a fost sta ilit prin menionarea n Povestea /nilor33 n lista Re"ilor i Re"inelor Numenorului din /ne+a / L!, iM la 0tpnul !nelelor, crmuitorul care i$a urmat lui )ar$,almacil Lal optsprezeceleaM ,/0/ =&! ;=RO06 R;#!! Nt1M;NOR&=&! H3H a fost /r$/duna2(or Lal nousprezeceleaM- n Povestea /nilor, /ne+a *, se spune ca /duna2(or a luat sceptrul n EJ44C i azndu$se pe acesta, dl- Ro ert %oster menioneaz n )(e ,omplete #uide to Middle$eart( drept dat a morii lui )ar$,almacil anul EJ44- Pe de alt parte, ceva mai trziu n niruirea crmuitorilor Numenorului din /ne+a /, /r$/duna2(or este menionat drept al douzecilea re"eC iar n 34IQ tatl meu a rspuns astfel la o scrisoare n care i se cereau lmuriri asupra acestui aspect6 7,onform "enealo"iei, ar tre ui s fie numit drept al aisprezecelea re"e i al nousprezecelea crmuitor- /l nousprezecelea tre uie neles drept al douzecileaC dar este posi il i s se fi srit peste un nume:- ;+plica mai departe c nu putea fi si"ur, deoarece n momentul n care scria rspunsul nu avea la dispoziie materialele referitoare la acest su iect,nd am editat /2alla et(, am modificat te+tul astfel6 7,nd al douzecilea re"e a luat sceptrul str unilor si i a urcat pe tron, i$a dat numele de /duna2(or:, n loc de 7cnd al nousprezecelea---: L0ilmarillion, p"- HIJM, i similar 7douzeci i patru: n loc de 7douzeci i trei: Li id-, p"- HGFM- =a acea dat, nu o servasem c n 7,asa lui ;lros: crmuitorul ce i$a urmat lui )ar$,almacil nu a fost /r$/du$ na2(or, ci )ar$/rdaminC dar acum pare foarte limpede $ din simplul fapt c data morii lui )ar$ /rdamin este menionat aici ca fiind EJ44 T c a fost omis din "reeal de pe lista din 0tpnul !nelelor-

Pe de alt parte, este un fapt certificat de tradiie Lafirmat n /ne+a /, n /2alla et( i n 7,asa lui ;lros:M c /r$/duna2(or a fost primul Re"e care a luat sceptrul i totodat un nume n "raiul adunaic- Pornind de la presupunerea c )ar$/rdamin a fost omis din "reeala de pe lista din /ne+a /, surprinde faptul c sc(im area n stilul numelor re"ale este atri uit primului crmuitor dup )ar$ ,almacil- ; posi il ca un conte+t mult mai comple+ s e+plice acest lucru, dect simpla omisiune din "reeal3E n dou ta ele "enealo"ice, tatl ei este menionat drept #imilza"ar, al doilea fiu Lnscut n EIHFM al lui )ar$,almacil, ceea ce este cate"oric imposi il6 !nzil et( este cu si"uran o descendent mult mai ndeprtat a lui )ar$,almacil3H ;+ist un desen floral e+trem de la orios, fcut de tatl meu, asemntor ca stil cu acela nfiat n Pictures D 1-R-R- )ol2ien, 34G4, nr- Q5, dreapta jos, care poart titlul !nziladun, iar dedesu t este H3Q PO.;<)! N;);RM!N/); scris i cu litere feanoriene, i transliterat drept Numellote R7%loarea /pusului:S3Q'up cum este menionat n /2aila et( L0ilmarillion, p"- HGFM #i$ mil2d 7a murit cu doi ani nainte de a mplini dou sute de ani Lsocotit o moarte timpurie pentru cineva din spia lui ;lros, c(iar i acum, cnd era n declinM:35 'up cum este notat n /ne+a / la 0tpnul !nelelor, Mfriel ar fi tre uit s fie a patra Re"in ,rmuitoareO ultim contradicie ntre 7,asa lui ;lros: i Povestea /nilor apare n privina datelor lui )ar$Palantir- 0e spune n /2aila et( Lp"- HI4M c atunci 7cnd a ajuns !nziladun pe tron, i$a luat din nou nume n "raiul elfilor, ca n strvec(ime, spunndu$i )ar$Palantir:C iar n Povestea /nilor apare urmtoarea menionare6 7H3G5 ,ina lui )ar$Palantir- Rz oi civil n Numenor:- /r prea aproape si"ur din aceste afirmaii c H3G5 a fost anul urcrii sale

pe tronC fapt care decur"e din aceea ca n 7,asa lui ;lros: data morii tatlui su, /r$ #imilzor, a fost menionat iniial ca fiind H3G5, doar ulterior fiind modificata n H3GG- ,a i n cazul anului morii lui )ar$ /tanamir Lnota 3F mai susM, este "reu de neles de ce a fost operat aceast mic modificare, n contradicie cu Povestea /nilor3IMenionarea lui ;lendil drept autorul lui /2aila et( apare doar aici- !n alt parte se mai spune c povestea lui /ldarion i ;rendis, 7una dintre puinele istorii detaliate pstrate din Numenor:, i$a datorat supravieuirea faptului c ;lendil s$a artat interesat de ea!. !0)OR!/ =&! #/=/'R!;= <! ,;=;*ORN i a lui /mrot(, Re"ele =odenului Nici un alt capitol din istoria Pmntului de Mijloc nu este mai plin de pro leme ca povestea lui #aladriel i ,ele orn, i tre uie s recunosc faptul c e+ist inconsecvene serioase, 7adnc sdite n tradiii:C sau, pentru a privi c(estiunea dintr$o alt perspectiv, c rolul i importana lui #aladriel s$au conturat foarte ncet i c povestea ei a suferit reformulri continue/stfel, nc de la nceput, este cert c, n varianta iniial, #aladriel a prsit sin"ur *eleriandul i s$a ndreptat spre rsrit, trecnd munii, nainte de$a se sfri Primul ;v, iar pe ,ele orn 3$a ntlnit n ara lui, n =orienC acest lucru este afirmat e+plicit n scrieri nepu licate, i aceeai idee st la aza a ceea ce$i spune #aladriel lui %rodo n %ria !nelului !! G, cnd zice despre ,ele orn c el 7vieuiete n /pus de cnd s$au ivit primii zori al lumii, iar eu alturi i snt de ani frW de numrC nc nainte de a pieri Nar"ot(rondul sau #ondolinul, am str tut eu munii i de atunci ne mpotrivim, prin evurile lumii, ndelun"atei nfrn"eri:- %oarte pro a il c, n aceast variant, ,ele orn era un elf nandorin Ladic unul dintre telerii care au refuzat s treac Munii ,eoi

n Marea ,ltorie din ,uivienenMPe de alt parte, n /ne+a * la 0tpnul !nelelor, apare o versiune ulterioar a povetiiC n ea se spune c la nceputul celui de$al 'oilea ;v, 7n =indon R---S, la miazzi de =une, a trit o vreme ,ele orn, nrudit cu )(in"olC soaa lui era #aladriel, cea mai minunat dintre femeile elfe:- !ar H3I PO.;<)! N;);RM!N/); n notele la )(e Road #oes ;ver OnX L34IJ, p"- IFM, se spune c #aladriel 7a trecut Munii ;redluin mpreun cu soul ei ,ele orn Lunul dintre sindariM i s$a ndreptat spre ;re"ion:n 0ilmarillion se pomenete despre ntlnirea dintre #aladriel i ,ele orn n 'oriat( i despre nrudirea lui ,ele orn cu )(in"ol Lp"- 3IGMC i despre faptul c se numrau printre eldarii care au rmas n Pmntul de Mijloc dup sfritul Primului ;v Lp"- H5EM%aptul c #aladriel a rmas n Pmntul de Mijloc are diferite motive i e+plicaii- n fra"mentul mai sus citat din )(e Road #oes ;ver On se spune clar6 7'up nfrn"erea lui Mor"ot( la sfritul Primul ;v, Rlui #aladrielS nu i s$a mai n"duit s se ntoarc, iar ea, mndr, a rspuns c nici nu dorea s fac astfel:- n 0tpnul !nelelor nu e+ist nici o referire e+plicit n aceast privin, dar ntr$o scrisoare din 34IG, tatl meu declara6 ;+ilailor li s$a n"duit s se ntoarc T n afara ctorva capi ai rzvrtirii, din care, la vremea celor ntmplate n 0tpnul !nelelor, numai #aladriel rmsesen vremea )n"uirii ei n =orien, ea credea c oprelitea i va fi etern, att ct va dura Pmntul- 'e aceea ea i nc(eie tn"uirea cu dorina sau ru"ciunea ca lui %rodo s i se acorde, ca o favoare special, un popas de ispire Lnu i punitivM n ;ressea, insula solitar ce se zrea din /man, cu toate c pentru ea drumul este nc(is- Ru"ciunea i s$a mplinit $ dar i ei i s$a ridicat interdicia, drept rsplat pentru ajutorul dat mpotriva

lui 0auron, i mai cu seam pentru c a rezistat tentaiei de a lua !nelul atunci cnd i s$a oferit- /stfel c la sfrit o vedem urcndu$se pe cora ie/ceast declaraie, pozitiv n sine, nu demonstreaz totui c n perioada n care fusese scris capitolul 7Rmas$ un, =orien:, cu muli ani X 7'rumul mer"e tot mai departe: Ln-tr-M !0)OR!/ =&! #/=/'R!;= <! ,;=;*ORN H3G nainte, e+ista intenia de interdicie n privina ntoarcerii lui #aladriel n /pusC i mi vine s cred c nici nu e+ista Lvezi p"- HEQMntr$un eseu de dat foarte trzie, de factur n primul rnd filosofic, scris cu certitudine dup ce a fost pu licat )(e Road #oes ;ver On, povestea sun cu totul altfel6 #aladriel i fratele ei, %inrod, erau copiii lui %inarfin, al doilea fiu al lui !ndis- %inarfin aducea cu mama sa la minte i la trup, avnd prul lai al vanDarilor, firea lor no il i lnd i nutrind aceeai iu ire pentru valari- Pe ct putea, se inea departe de certurile dintre fraii si i de nstrinarea lor de valari, i adesea i cuta linitea printre teleri, a cror lim o nvase- 0$a nsurat cu ;orYen, fiica Re"elui OlYe din /l_ualonde, copiii lui fiind astfel nrudii cu Re"ele ;lu )(in"ol al 'oriat(ului, din *eleriand, cci el era fratele lui OlYeC iar aceast nrudire a nrurit (ot$ rrea de a se altura 0ur"(iunului, lucru ce avea s capete o mare nsemntate mai trziu n *eleriand- %inrod se asemna cu tatl su la frumuseea c(ipului, la prul lai i la untatea i drnicia inimii, cu toate c motenise curajul su lim al noldorilor, iar n tineree ner darea i spiritul lor nelinititC de la mama sa telerin avea dra"ostea de mare i visurile le"ate de pmnturi ndeprtate pe care niciodat nu le vzuse#aladriel era cea mai mrea dintre noldori, poate doar %eanor o ntrecea, mcar c ea era mai neleapt dect el, iar nelepciunea ei sporea pe msur ce treceau anii cei lun"i-

Mama ei i dduse numele de NerYen L7fecioara$ r$ at:M,3 i crescnd ea s$a fcut nalt, mai nalt dect toate femeile noldorilorC era vnjoas la trup, cu o minte i o voin puternice, lundu$se oricnd la ntrecere cu crturarii i cu cei mai voinici dintre eldari n zilele tinereii lor- ,(iar i printre eldari era socotit drept frumoas, i toi se minunau peste poate de prul ei- ;ra auriu, asemenea prului tatlui ei i al unicii ei !ndis, dar mult H3J PO.;<)! N;);RM!N/); mai o"at i mai strlucitor, cci auriul su avea ceva din ar"intiul sclipitor ca stelele al prului mamei eiC eldarii spuneau c pletele ei furaser din lumina celor 'oi ,opaci, =aurelin i )elperion- Muli credeau c aceste vor e l$au fcut nti i$nti pe %eanor s se "ndeasc la ntemniarea i mpreunarea luminii ,opacilor, care mai trziu a luat n minile sale forma silmarililor- ,ci %eanor se uita la prul lui #aladriel cu minunare i ncntare- 'e trei ori a ru"at$o s$i dea o uvi, dar #aladriel n$a vrut s$i druiasc nici mcar un fir- <i de atunci a nceput dumnia dintre ru edeniile acestea dou, cele mai mree din neamul eldarilor din .alinor#aladriel s$a nscut n fericitul .alinor, dar n$a trecut mult T dup cum era msurat timpul n )rmul *inecuvn$ tat T pn cnd aceast fericire a nceput s se stin"C iar #aladriel nu i$a mai "sit linitea acolo,ci n acele vremuri ncercate, n mijlocul vraj ei dintre noldori, ea era tras a ntr$o parte, a n cealalt#aladriel era mndr, puternic i ndrtnic, asemnndu$se cu toi urmaii lui %inYe i %inarfinC ca i fratele ei %inrod, din tot neamul cel mai dra" inimii ei, visa i ea la pmnturi ndeprtate i la inuturi ce$ar fi putut deveni ale ei spre a le crmui cum socotea ea de cuviin, fr a se mai supune nimnui- 'ar mai adnc n fiina ei se nrdcinaser spiritul no il i "eneros al vanDarilor, i un respect fa de valari, pe care nu$3 putea da uitrii- nc din fra"ed pruncie avusese ui$

mitoarea putere de a citi "ndurile semenilor, dar i judeca ntotdeauna cu n"duin i nele"ere i tuturor le arta unvoin, fr doar lui %eanor- n el "(icea o ntunecime pe care o ura i de care se temea, cu toate c nu simea c um ra aceluiai ru nne"urase minile tuturor noldorilor i c(iar i pe a ei/a s$a fcut c atunci cnd lumina s$a stins n .alinor T pentru totdeauna, dup cum credeau noldorii T, ea s$ a !0)OR!/ =&! #/=/'R!;= <! ,;=;*ORN H34 alturat rzvrtirii mpotriva valarilor care le porunceau s nu pleceC i odat ce a pit pe calea sur"(iunului, n$a mai dat napoi i n$a ascultat de ultima solie a valarilor, astfel c i asupra ei s$a a tut *lestemul lui MandosNici mcar dup atacul nemilos mpotriva telerilor i rpirea cor iilor lor, #aladriel nu s$a ntors din drum, cu toate c a luptat cu ndrjire mpotriva lui %eanor, pentru a apra neamul mamei ei- Mndria n$o lsa s se ntoarc nvins i ru"ndu$se a fi iertatC dimpotriv, ardea de ner dare s$3 urmreasc pe %eanor cu mnia ei, indi$ ferent pe ce uscaturi ar fi ajuns, i s i se pun de$a curmeziul n toate felurile- !ar la captul Zilelor de Odi$ nioar, dup ce Mor"ot( a fost n sfrit iruit, tot mndria a fcut$o s refuze iertarea dat de ctre valari tuturor celor care luptaser mpotriva 'umanului i a rmas n Pmntul de Mijloc- / ia dup trecerea altor dou evuri lun"i, cnd iat c putea do ndi tot ce$i dorise n tineree $ !nelul Puterii i, prin el, visata stpnire asupra Pmntului de Mijloc T, nelepciunea i s$a copt i #ala$ driel n$a vrut s ia !nelulC trecnd astfel i de ultima ncercare, ea a plecat pentru totdeauna din Pmntul de Mijloc/ceast ultim fraz este strns le"at de scena din =ot(lorien, cnd %rodo i$a oferit lui #aladriel !nelul Mre L-%ria !nelului !! GM6 7<i iat$3 cum vine sin"ur la minemi oferi !nelul de un$voieV n locul 0eniorului ntunecimii, aezi o re"in-:

n 0ilmarillion Lp"- 3E5M se spune c, la vremea rzvrtirii noldorilor n .alinor, #aladriel inea mori s plece- Nu jurase alturi de ceilali, dar ceea ce spusese %eanor despre Pmntul de Mijloc i pusese inima pe jar, cci tnjea s vad acele trmuri ntinse i nestrjuite i s crmuiasc acolo peste un re"at numai al ei i dup cum credea ea de cuviinHEF PO.;<)! N;);RM!N/); n te+tul de fa snt totui cteva elemente care nu apar n 0ilmarillion6 nrudirea copiilor lui %inarfin cu )(in"ol, ca factor ce influeneaz decizia lor de a lua parte la rzvrtirea lui %eanorC antipatia deose it i nencrederea manifestate de la un nceput de #aladriel fa de %eanor i efectul pe care l$a avut ea asupra luiC i lupta dintre noldori, la /l_ualonde T /n"rod i$a spus lui )(in"ol n Mene"rot( doar c neamul lui %inarfin nu se fcea vinovat de uciderea telerilor L0ilmarillion, p"- 3J5M'ar cel mai important aspect n fra"mentul citat este afirmaia e+plicit c #aladriel a refuzat iertarea valarilor la sfritul Primului ;vn acelai eseu se spune mai departe c, dei mama ei o numea NerYen, iar tatl ei /rtanis L7femeie no il:M, ea i$a ales un nume sindarin, #aladriel, 7cci era cel mai frumos dintre toate numele ei i$i fusese dat de iu itul ei, )eleporno din neamul telerilor, pe care l$a luat de so mai trziu, n *eleriand:- )eleporno este ,ele orn, care i are i el istoria sa, dup cum se va vedea mai jos Lp"- HEEMC despre nume ca atare, vezi /ne+a ;, p"- HIGO cu totul alt poveste, sc(iat, dar niciodat dezvoltat, despre felul n care s$a comportat #aladriel n timpul rzvrtirii noldorilor apare ntr$o not de dat foarte trzie, n parte ilizi il6 ultimul te+t scris de tatl meu pe mar"inea su iectului #aladriel i ,ele orn i pro a il ultimul despre Pmntul de Mijloc i .alinor, pus pe (rtie n ultima lui lun de via- /ici el su liniaz cum i$a impus #aladriel personalitatea, nc pe cnd se afla n .alinor, faptele ei e"alndu$le pe ale lui %eanor, c(iar

dac erau de alt naturC i tot aici se spune c, n afar de faptul c i s$a alturat lui %eanor n rzvrtire, n toate celelalte privine era e+act opusul lui- ; adevrat c dorea s prseasc .alinorul i s plece n lumea lar" pentru a$i dovedi (arurileC cci 7avnd o minte sclipitoare i fiind apri" n tot ce fptuia, deprinsese de la o vrst fra"eda tot ce fusese n stare din nvturile pe care valarii socotiser potrivite a le mprti eldarilor:, nct se simea ca ntemniat su suprave"(erea din /man- 'in ct se pare, dorina lui #aladriel i era cunoscut lui ManYe care n$o mpiedicase s i$o mplineascC dar nici nu$i dduse n"duina s plece- ,umpnind la ce ar fi putut s fac, #aladriel i$a amintit de cor iile telerilor, astfel c, o vreme, s$a dus s locuiasc mpreun cu rudele mamei ei, n /l_ualonde- /colo l$a cunoscut pe ,ele orn, care apare din nou ca prin telerin i al crui unic era OlYe din /l_ualonde, fiind prin aceasta nrudit !0)OR!/ =&! #/=/'R!;= <! ,;=;*ORN HE3 ndeaproape cu #aladriel- mpreuna au plnuit s fureasc o cora ie i s plece la ordul ei spre Pmntul de MijlocC tocmai vroiau s cear valarilor n"duina de a face aceast cltorie, cnd Mel2or a fu"it din .almar i, ntorcndu$se mpreun cu &n"oliant, a distrus lumina ,opacilor- n rzvrtirea lui %eanor, care a urmat dup )inuirea .alinorului, #aladriel n$a jucat nici un rolC dimpotriv, ea i ,ele orn s$au luptat eroic pentru a apra /l_ualonde mpotriva atacului noldorilor, cora ia lui ,ele orn scpnd de furia lor- Pierzndu$i orice speran n .alinor i n"rozit de violena i cruzimea lui %eanor, #aladriel a ridicat ancora i a pornit n ntunecime, fr a mai atepta consimmntul lui ManYe, care nendoielnic nu i l$ar fi dat n acel ceas, orict ar fi fost de ndreptit dorina ei- /stfel c i asupra ei s$a a tut oprelitea impus tuturor celor care plecau, i .alinorul i$a nc(is i pentru ea porile- 'ar

mpreun cu ,ele orn, ea a ajuns n Pmntul de Mijloc ceva mai repede dect %eanor, i a aruncat ancora n portul al crui stpn era ,irdan- /u fost primii cu ucurie, ca fiind de$un neam cu ;lYe L)(in"olM- n anii care au urmat, nu au luat parte la rz oiul mpotriva /n" andului, socotind c, dat fiind oprelitea valarilor i lipsa oricrui ajutor din partea acestora, rz oiul n$avea sori de iz ndC planul lor era de a se retra"e din *eleriand i de a$i ntri forele la rsrit Lunde se temeau c Mor"ot( i va trimite ntririM, mprietenindu$ se cu ;lfii ntunecimii i cu oamenii din acele melea"uri i mprtindu$le din tiina lor- 'ar cum acest plan nu putea fi pe placul elfilor din *eleriand, #aladriel i ,ele orn au plecat, trecnd munii ;red =indon, nc nainte de a se sfri Primul ;vC iar cnd valarii le$au n"duit s se ntoarc n /pus, ei au ales s rmn n Pmntul de Mijloc/ceast poveste, n care #aladriel este a solvit de orice asociere cu rzvrtirea lui %eanor, pn acolo nct este artat plecnd separat Ldoar cu ,ele ornM din /man, se deose ete fundamental de tot ceea ce se relateaz n alte scrieri- =a az stau considerente 7filosofice: Lmai de"ra dect 7istorice:M, referitoare la natura e+act a nesupunerii lui #aladriel n .alinor, pe de o parte, i la statutul i puterea ei n Pmntul de Mijloc, pe de alta- ;ste evident c acest lucru ar fi necesitat modificri considera ile n povestea cuprins n 0ilmarillionC ceea ce tatl meu inteniona s fac, fr doar i poate- /r tre ui menionat aici c #aladriel nu aprea n povestea ori"inal a rzvrtirii i fu"ii noldorilor, datat cu mult naintea HEE PO.;<)! N;);RM!N/); e+istenei lui #aladrielC de asemenea, desi"ur c dup introducerea ei n povetile Primului ;v, faptele ei nc mai puteau fi transformate radical, deoarece 0ilmarillion nu fusese pu licat- )otui, varianta pu licat a fost alctuit din naraiuni complete, nct n$am putut lua n

considerare simple intenii de revizuirePe de alt parte, identificarea lui ,ele orn ca elf telerin din /man contrazice nu numai afirmaii din 0ilmarillion, ci i cele citate mai nainte Lpp- H35$H3IM din )(e Road #oes ;ver On i din /ne+a * la 0tpnul !nelelor, n care ,ele orn este un elf sindarin din *eleriand- =a ntre area de ce anume a fost fcut aceast sc(im are fundamental n poveste, se poate rspunde prin aceea c s$a impus datorit noului element narativ al plecrii lui #aladriel din /man separat de armiile noldorilor rzvrtiiC dar ,ele orn este deja transformat ntr$un elf telerin n te+tul citat la p"- H34, n care #aladriel a luat parte la rzvrtirea lui %eanor i la plecarea acestuia din .alinor, i unde nu se spune nimic despre cum a ajuns ,ele orn n Pmntul de MijlocPovestea iniial Lfr aspectele oprelitii i iertriiM la care fac referire afirmaiile din 0ilmarillion, )(e Road #oes ;ver On i /ne+a * la 0tpnul !nelelor este destul de desluit6 #aladriel, venind n Pmntul de Mijloc ca unul dintre capii celei de$a doua armii a noldorilor, l$a ntlnit pe ,ele orn n 'oriat(, iar mai trziu s$a mritat cu elC ,ele orn era nepotul lui ;lmo, fratele lui )(in"ol T o fi"ur o scur, despre care nu se spune nimic altceva dect c a fost fratele mai mic al lui ;lYe L)(in"olM i al lui OlYe, i c era 7ndr"it de ;lYe, alturi de care a rmas:- L%iul lui ;lmo s$a numit #alad(on, iar fiii lui au fost ,ele orn i #alat(ilC #alat(il a fost tatl lui Nimlot(, care s$a mritat cu 'ior, Motenitorul lui )(in"ol, i a fost mama lui ;lYin"- ,onform acestei "enealo"ii, ,ele orn era nrudit cu #aladriel, nepoata lui OlYe din /l_ualonde, dar "radul de rudenie nu era ntr$att de apropiat ca acela ce decur"ea din faptul c OlYe a devenit totodat i unicul lui ,ele orn-M 0e poate presupune c ,ele orn i #aladriel au fost de fa la distru"erea 'oriat(ului Lntr$un loc se zice c ,ele orn 7a scpat din atacul asupra 'oriat(ului:M, i pro a il au ajutat$o pe ;lYin" s fu" n =imanul 0irion, ducnd cu ea silmarilul $ dar

despre asta nu se pomenete nicieri- n /ne+a * la 0tpnul !nelelor se spune c ,ele orn a locuit o vreme n =indon, la sud de !0)OR!/ =&! #/=/'R!;= <! ,;=;*ORN HEH =uneCE dar la nceputul celui de$al 'oilea ;v, ei au trecut munii i au ajuns n ;riador- 'in acest punct, povestea lor este relatat n scurta naraiune care urmeaz,u privire la #aladriel i ,ele orn )e+tul care poart acest titlu este o sc(i scurt i e+peditiv, neredactat, totui sin"ura surs narativ pentru evenimentele din partea de apus a Pmntului de Mijloc, pn la nfrn"erea i alun"area lui 0auron din ;riador, n anul 3GF3 al celui de$al 'oilea ;v- n afara acestui te+t, nu mai e+ist dect nite consemnri scurte i sporadice n Povestea /nilor i relatarea mult mai "eneralizat i selectiv din 'espre !nelele Puterii i al )reilea ;v Lpu licat n 0ilmarillionM- n mod si"ur te+tul de fa a fost conceput dup pu licarea 0tpnului !nelelor, dovad stnd referina la aceasta carte i faptul c despre #aladriel se spune c este fiica lui %inarfin i sora lui %inrod %ela"und- )e+tul a suferit numeroase modificri i n multe locuri este "reu de sta ilit ce anume ine de perioada n care a fost conceput manuscrisul, i ce a fost adu"at ulterior- ;ste cazul referinelor la /mrot(, conform crora el ar fi fiul lui #aladriel i ,ele ornC dar n privina momentului n care au fost introduse aceste referine, snt aproape si"ur c au fost concepute ulterior, mult dup scrierea 0tpnului !nelelor, deoarece, dac el ar fi fost fiul lor la vremea respectiv, fr ndoial c faptul ar fi aprut menionat n 0tpnul !nelelor)re uie o servat nu numai c n te+t nu se face referire la interdicia impus ntoarcerii lui #aladriel n /pus, dar c(iar c, din ct las s se nelea" un fra"ment de la nceputul relatrii, nici mcar nu era vor a de vreo interdicieC iar mai trziu n decursul

povetii, rmnerea lui #aladriel n Pmntul de Mijloc, dup nfrn"erea lui 0auron n ;riador, este motivat prin aceea c ea a considerat ca fiind de datoria ei s nu plece, atta vreme ct nfrn"erea lui nu era definitiv/cest fapt vine n sprijinul opiniei LezitanteM e+primate mai sus Lpp- H3I$H3GM, anume c povestea oprelitii a fost conceput dup ce a fost scris 0tpnul !nelelorC vezi n acest sens i un pasaj din povestea nestematei ;lessar, de la p"- HQ5&rmeaz te+tul repovestit, cu unele comentarii introduse n paranteze drepteHEQ PO.;<)! N;);RM!N/); #aladriel era fiica lui %inarfin i sora lui %inrod %ela"und- n 'oriat( a fost primit cu raele desc(ise, ntruct mama ei, ;orYen, fiica lui OlYe, era telerin la ori"ine i nepoat a lui )(in"ol, iar poporul lui %inarfin nu luase parte n /l_ualonde la Rpunerea Ru edeniilorC astfel s$a mprietenit ea cu Melian- n 'oriat( l$a ntlnit pe ,ele orn, nepot al lui ;lmo, fratele lui )(in"ol- 'in dra"oste pentru ,ele orn, care nu vroia s prseasc Pmntul de Mijloc Li poate i din propria ei mndrie, cci se numrase printre cei ner dtori s se aventureze pe acele melea"uriM, nu s$a ntors n /pus dup nfrn"erea lui Mel2or, ci a trecut munii ;red =indon dimpreun cu ,ele orn, ajun"nd n ;riador- /u intrat n acel inut urmai de muli noldori, alturi de care se aflau i ;lfii ,enuii, precum i ;lfi .erziC i o vreme au slluit n trmul ce nconjura =acul Nenuial L=acul nserrii, la miaznoapte de ,omitatM- ,ele orn i #aladriel au ajuns s fie privii drept 0eniorul i 'oamna eldarilor din ;riador, ntre care se numrau i mulimile rtcitoare de o rie nandorin, care nu trecuser niciodat munii ;red =indon spre apus, ci se ndreptaser spre Ossiriand R0ilmarillion, p"- 3H4S- n rstimpul ederii lor n apropiere de Nenuial, cndva ntre anii H5F i QFF, s$a nscut fiul lor /mrot(- R/nul i locul naterii lui ,ele ran, acum i aici, sau mai trziu n =orien, rmn neclare-S

'ar, ntr$un trziu, #aladriel a nceput s$i dea seama c 0auron fusese nc o dat dat uitrii, aa cum se ntmplase i n vremea de demult a captivitii lui Mel2or Rvezi 0ilmarillion, p"- 3FES- 0au mai curnd, ntruct 0auron nu avea deocamdat un sin"ur nume, iar uneltirile sale nu erau socotite a fi scornite de un sin"ur spirit al rului, cel mai important servitor al lui Mel2or, ea simea c n lumea lar" din afara fruntariilor se afla o voin ce stpnea rul i care prea s$i ai ori"inea departe n Rsrit, dincolo de ;riador i de Munii ,eoi/stfel s$a fcut c ,ele orn i #aladriel s$au ndreptat spre rsrit, cam n preajma anului GFF al celui de$al 'oilea ;v, punnd temeliile re"atului noldorin ;re"ion Lcel mai nsemnat, dar nicidecum sin"urulM- 0e prea poate ca #aladriel s fi ales acel inut din pricin c avea cunotin de "nomii din A(azad$dum LMoriaM- n partea de rsrit a munilor ;red =indon^ "nomii slluiser dintotdeauna, c(iar dac nu mai rmseser dect civa, cci acolo se "siser prea$strvec(ile orae No"rod i *ele"ost $ nu departe de NenuialC dar cei mai muli dintre ei se mutaser n A(azad$dum- ,ele orn nu$i avea la inim pe "nomi, din oricare neam s$ar fi tras Ldup cum i$a !0)OR!/ =&! #/=/'R!;= <! ,;=;*ORN HE5 dovedit lui #imli n =ot(lorienM, i nu i$a iertat nicicnd pentru c luaser parte la distru"erea 'oriat(uluiC dar n acel atac se "sise doar armia din No"rod, care a pierit n tlia de la 0arn /t(rad L0ilmarillion, p"- HEJM#nomii din *ele"ost au fost cuprini de dezndejde n faa acestei nenorociri i la "ndul a ceea ce avea s urmeze, astfel c au luat$o din loc ct au putut ei de repede spre rsrit, unde se afla A(azad$dum-Q 0e poate nui, prin urmare, c "nomii din Moria nu s$au fcut vinovai de ruinarea 'oriat(ului i nu$i dumneau pe elfi- Oricum, #aladriel vedea mult mai departe n timp dect ,ele orn n aceasta privinC de la un nceput a

neles c Pmntul de Mijloc nu putea fi salvat de 7rmiele rului: lsate de Mor"ot( n urm$i, dect numai prin unirea tuturor neamurilor care i se mpotriveau n fel i c(ip- #aladriel i msura pe "nomi cu oc(iul unui comandant, vznd n ei cei mai uni rz oinici care$i puteau msura fora cu orcii- &nde mai pui c ea inea de spia noldorilor, nct din fire nutrea simpatie pentru felul lor de a "ndi i pentru dra"ostea lor ptima pentru meteu"uri, o simpatie mult mai mare dect aceea dovedit de muli dintre eldari6 "nomii erau 7,opiii lui /ule:, iar #aladriel, ca i ali noldori, fusese ucenica lui /ule i a Uavannei n .alinor#aladriel i ,ele orn erau nsoii de un furar noldorin, pe nume ,ele rim or- R0e zice aici c el ar fi fost unul din supravieuitorii din #ondolin i unul dintre cei mai mari furari ai lui )ur"onC dar te+tul a fost corectat pentru a corespunde versiunii ulterioare, n care apare ca descendent al lui %eanor, aa cum se menioneaz n /ne+a * la 0tpnul !nelelor, i mult mai detaliat n 0ilmarillion Lp"- EQ4, H43M, unde se spune c ar fi fost fiul lui ,urufin, al cincilea fiu al lui %eanor, care s$a nstrinat de tatl su i a rmas n Nar"ot(rond atunci cnd ,ele"orm i ,urufin au fost mnai nainte-S ,ele rim or avea 7o patim aproape 8ca de "nom9 n privina meteu"urilor:C curnd a ajuns mai$marele furarilor n ;re"ion, le"nd o strns prietenie cu "nomii din A(azad$dum, dintre care cel mai un prieten al su era Narvi- Rn inscripia de pe poarta apusean a Moriei, #andalf a citit urmtoarele cuvinte6 !m Narvi (ain ec(ant6 ,ele rim or o ;re"ion teit(ant i t(iY (in6 7;u, Narvi, le$am fcut- ,ele rim or din @ol$ lin a ncrustat aceste semne-: %ria !nelului !! Q-S /tt elfii ct i "nomii au tras multe foloase de pe urma acestei prietenii6 nct ;re"ion a devenit HEI PO.;<)! N;);RM!N/); cu mult mai puternic, iar A(azad$dum cu mult mai frumos, dect dac fiecare seminie s$ar fi strduit de una

sin"urR/ceasta relatare despre ori"inea inutului ;re"ion corespunde cu ceea ce se spune n 'espre !nelele Puterii L0ilmarillion, p"- H4FM dar nici acolo i nici n scurtele menionri din /ne+a * la 0tpnul !nelelor nu se face referire la prezena lui #aladriel i a lui ,ele ornC n /ne+a *, ,ele rim or este numit 0eniorul din ;re"ion-S nlarea celui mai nsemnat ora din ;re"ion, Ost$in$ ;d(il, a nceput cam prin anul G5F al celui de$al 'oilea ;v Rdata indicat n Povestea /nilor pentru ntemeierea ;re"ionului de ctre noldoriS- Zvonuri despre faptele acestea au ajuns la urec(ile lui 0auron, sporindu$i teama de venirea numenoreenilor n =indon i pe coastele dinspre miazzi, i de prieteu"ul lor cu #il$"aladC mai auzise el vor indu$se i despre /ldarion, fiul lui )ar$ Meneldur, Re"ele din Numenor, cum c ar fi devenit mare furitor de cor ii i c$i aducea cor iile taman pn n limanurile din @arad- 'in aceast pricin, 0auron a dat o vreme uitrii ;riadorul i i$a ales trmul Mordor, dup cum avea sa fie numit mai apoi, drept fortrea mpotriva amenintoarei invazii numenoreene Racest fapt este situat n jurul anului 3FFF n Povestea /nilorS, 'up ce s$a simit pus la adpost, a trimis mesa"eri n ;riador, ca n cele din urm, n anul 3EFF al celui de$al 'oilea ;v, s vin el nsui, purtnd cea mai frumoas nfiare pe care i$o putea nscoci'ar, ntre timp, puterea lui #aladriel i a lui ,ele orn sporise iar #aladriel, ajutat fiind de prietenia cu "nomii din Moria, luase le"tura i cu inutul =orinand, aflat de cealalt parte a Munilor ,eoi-5 /colo triau acei elfi care renunaser la Marea ,ltorie a ;ldarilor plecai din ,uivienen i se statorniciser n codrii din .alea /nduinului R0ilmarillion, p"- 3H4SC inutul cuprindea codrii de pe am ele maluri ale Rului cel Mare, c(iar i trmul unde avea cndva s se afle 'oi #uldur- ;lfii acetia n$ aveau nici prini, nici crmuitori i$i duceau traiul ferii de "riji, ct vreme puterea lui Mor"ot( se fcea simit

doar n partea de nord$vest a Pmntului de MijlocCI 7dar muli sindari i noldori au venit s vieuiasc printre ei i astfel a nceput 8sindarizarea9 lor su nrurirea culturii eleriandice:- RNu este limpede cnd a avut loc aceast mutare n =orinandC e posi il ca ei s fi venit din ;re"ion prin A(azad$dum i su protecia lui #aladriel-S n =orinand, #aladriel a iz utit s zdrniceasc !0)OR!/ =&! #/=/'R!;= <! ,;=;*ORN HEG uneltirile lui 0auronC n acest timp, #il$"alad i oprea la (otarele =indonului pe solii lui 0auron i c(iar pe 0auron nsui Racest fapt este relatat mai pe lar" n 'espre !nelele Puterii L0ilmarillion, p"- H43MS- 'ar 0auron a avut mai mult noroc cu noldorii din ;re"ion, mai cu seam cu ,ele rim or care, n sufletul su, dorea s$3 ntreac pe %eanor n pricepere i faim- R'espre ademenirea furarilor din ;re"ion de ctre 0auron i despre cum i$a luat el numele de /nnatar, 0eniorul 'arurilor, se povestete n !nelele Puterii, fr ns a fi menionata #aladriel-S n ;re"ion, 0auron s$a dat drept sol al valarilor, trimis de ctre acetia n Pmntul de Mijloc L7anticipndu$i astfel pe istari:M, sau primind porunc de la ei s rmn acolo i s$i ajute pe elfi- <i$a dat seama din prima clip c #aladriel va fi principalul su adversar i o stacol, astfel c a ncercat s$o m lnzeasc, ndurndu$i dispreul cu nespus lndee i curtenie- Rn acest te+t sc(iat n "ra , nu se e+plic de ce #aladriel l dispreuia pe 0auron T se poate doar presupune c vedea ce se ascunde su masca lui T i nici de ce i$a n"duit s rmn n ;re"ion, dac ntr$adevr i$a intuit natura adevrat-^S 0auron i$a folosit toate iretlicurile ca s$i m ro odeasc pe ,ele rim or i pe frtaii si furari, care alctuiser o societate sau o frie, foarte puternic n ;re"ion, numit #Yait($i$MfrdainC dar 0auron ticluia totul n tain, fr tirea lui #aladriel i a lui ,ele orn- N$ a trecut mult i #Yait($i$Mfrdain se afla su puterea lui,

cci la nceput furarii avuseser numai de cti"at de pe urma nvturilor ce li le dduse el i a tainelor meteu"ului lor, ce li le dezvluise-^ /tt de mare ajunsese nrurirea lui asupra friei, nct cu timpul i$a convins s se rzvrteasc mpotriva lui #aladriel i a lui ,ele orn i s pun mna pe putere n ;re"ionC asta s$a ntmplat cndva ntre 3H5F i 3QFF, n cel de$al 'oilea ;v- <i$atunci #aladriel a prsit ;re"ionul i, trecnd prin A(azad$dum, a ajuns n =orinand, lundu$i cu ea pe /mrot( i pe ,ele ranC ,ele orn ns nu a vrut s ptrund n slaurile "nomilor, astfel c a rmas n ;re"ion, neluat n seam de ,ele rim or- n =orinand, #aladriel a ajuns la crma rii, pre"tind aprarea mpotriva lui 0auron0auron nsui a plecat din ;re"ion n jurul anului 35FF, dup ce fria Mfrdain ncepuse s fureasc !nelele Puterii- ,ele rim or nu se lsase ntr$att de am"it nct s$i vnd sufletul i s uite de loialitatea sa, ci l luase pe 0auron drept ceea ce se artase a fiC dar cnd, ntr$un trziu, a descoperit e+istena !nelului 0uprem, s$a rzvrtit mpotriva lui 0auron i !!! HEJ PO.;<)! N;);RM!N/); s$a dus n =orinand, pentru a se mai sftui o dat cu #aladriel- /tunci ar fi tre uit ei s distru" !nelele Puterii, ns 7n$au "sit n ei fora s$o fac:- 0fatul lui #aladriel a fost s nu fie folosite cele )rei !nele ale elfilor niciodat, ci s fie ascunse fiecare n alt loc, departe de ;re"ion, unde credea 0auron c s$ar afla- /tunci l$a primit ea pe NenDa, !nelul /l , de la ,ele rim or, i, prin puterea acestuia, =orinand a sporit i el n putere i n frumuseeC dar inelul i$a rsfrnt puterea i asupra lui #aladriel, n feluri ne nuite dinainte, cci i$a strnit mai apri" mocnitul dor de Mare i de ntoarcere n /pus, nct ucuria ce$o simea n Pmntul de Mijloc i s$a mpuinat-^ ,ele rim or i$a urmat sfatul ca !nelul de /er i !nelul de %oc s fie trimise undeva departe de ;re"ionC

astfel c i le$a dat n "rij lui #il$"alad, n =indon- L0e spune aici c imediat dup aceea #il$"alad l$a dat pe NarDa, !nelul Rou, lui ,frdan, 0eniorul =imanurilor, dar ceva mai departe n povestire, ntr$o not mar"inal, este menionat faptul c l$a pstrat pentru sine, pn cnd a plecat la Rz oiul &ltimei /liane-M /flnd 0auron despre cina i revolta lui ,ele rim or, i$a lepdat masca, artndu$i ntrea"a mnieC i strn"nd el o otire numeroas, a str tut inutul ,alenard(on LRo(anM i a cotropit ;riadorul n 3I45- ,nd vetile despre aceast fapta au ajuns la #il$"alad, el a trimis ntr$acolo o armie, n frunte cu ;lrond ,el$pe$ jumtate$elfC dar ;lrond avea cale lun" de str tut, iar 0auron i$a ntors forele spre miaznoapte i, fr nici o z av, a pornit$o spre ;re"ion- ,ercetaii i avan"arda lui 0auron mai aveau puin pn la (otare, cnd ,ele orn i$a atacat pe neateptate cu otenii lui, o li"ndu$i s se retra"C cu toate c a reuit s$i uneasc forele cu ale lui ;lrond, nu a putut s se ntoarc n ;re"ion, din pricin c oastea lui 0auron era cu mult mai mare dect a lor, ntr$att de mare nct i$a inut i pe ei la distan i a mpresurat i ;re"ionul- n cele din urm, atacatorii au nvlit n ;re"ion, lsnd n urma lor numai ruine i prpd, i au cucerit inta principal a atacului lui 0auron, ,asa Mfrdai$ nilor, unde se "seau fierriile i comorile lor- 'ezndjduit, ,ele rim or i$a inut piept de unul sin"ur lui 0auron, pe treptele intrrii cele mari a MfrdainilorC dar a fost prins i luat prizonier, iar ,asa a fost jefuita- 0auron a luat cele Nou !nele i alte lucrturi mai puin preioase ale Mfrdainilor, dar pe cele <apte i pe cele )rei nu a reuit s le "seasc- =$au supus la cazne pe ,ele rim or i astfel a aflat 0auron unde fuseser ascunseC le$a spus ,ele rim or, pentru c mare pre nu punea el pe cele !0)OR!/ =&! #/=/'R!;= <! ,;=;*ORN HE4 <apte sau pe cele Nou, aa cum punea pe cele )reiC

cele <apte i cele Nou fuseser furite cu ajutorul lui 0auron, ct vreme pe cele )rei sin"ur le furise ,ele rim or, druindu$le alt putere i (rzindu$le altui el- R/ici nu se spune de fapt c, la acea vreme anume, 0auron ar fi intrat n posesia celor <apte !nele, cu toate c se su"ereaz clar acest lucru- n /ne+a / L!!!M la 0tpnul !nelelor se menioneaz faptul c "nomii care fceau parte din Poporul lui 'urin credeau c !nelul lui 'urin al !!$lea, Re"ele din A(azad$dum, i$a fost dat acestuia de nii furarii elfi, i nu de ctre 0auronC dar n te+tul de fa nu se spune nimic despre felul n care cele <apte !nele au ajuns n posesia "nomilor-S 'espre cele )rei !nele, 0auron nu a putut afla nimic de la ,ele rim orC astfel c a pus s fie omort- /devrul ns tot 3$a "(icit, anume c cele )rei au fost date n paza elfilor6 fr ndoiala lui #aladriel i lui #il$"aladNe"ru de furie, 0auron s$a rentors la tlieC ducnd drept stindard leul lui ,ele rim or nfipt ntr$o prjin i strpuns de s"ei orceti, s$a npustit asupra armiilor lui ;lrond- ;lrond strnsese n jurul su pe puinii elfi care scpaser din ;re"ion, dar nu avea destui oteni s in piept asaltului- <i ar fi fost nvins, dac oastea lui 0auron n$ar fi fost atacat din spateC cci 'urin trimisese otirea "nomilor din A(azad$dum, iar acesteia i s$au alturat elfii din =orinand, condui de /mrot(- ;lrond a reuit s scape, dar a fost o li"at s se ndrepte spre miaznoapte, i aceea a fost vremea Ranul 3I4G, conform Povetii /nilorS cnd a ntemeiat refu"iul i fortreaa n !mladris L.lceaua 'espicatM- 0auron i$a c(emat ndrt otenii ce$3 urmriser pe ;lrond i i$a atacat pe "nomii i pe elfii din =orinand, silindu$i s se retra"C dar Porile Moriei erau nc(ise, astfel c acolo nu a putut ptrunde- 'e atunci a dinuit ura lui 0auron mpotriva Moriei i toi orcii au primit porunc s$i (ruiasc pe "nomi ori de cte ori li se ivea prilejulPn una$alta, 0auron vroia s supun ;riadorulC =orinand putea s mai atepte- /a c s$a pus pe pustiit

pmnturile, uci"nd sau alun"ind micile o ti de oameni i vnndu$i pe elfii care mai rmseserC numai c aceia care fu"eau din calea lui n"roau oastea lui ;lrond, aflat la miaznoapte- &rmtoarea int a lui 0auron era s cucereasc =indon, unde credea el c va putea pune mna pe unul sau pe toate cele )rei !nele- /stfel c a dat porunc s se adune toi otenii si risipii care$ncotro i n fruntea lor a pornit spre apus, spre ara lui #il$"alad, pustiind totul n caleHHF PO.;<)! N;);RM!N/); 'ar oastea lui era acum mpuinat, din pricin c fusese nevoit s lase n urm o un parte a ei pentru a$3 ine n loc pe ;lrond i a$3 mpiedica s$i atace arier"arda.reme de muli ani, numenoreenii i aduseser cor iile la =imanurile ,enuii, unde fuseser ntotdeauna primii cu raele desc(ise- 'e cum a nceput #il$"alad s se team c 0auron va veni cu "nduri de rz oi n ;riador, a trimis solii n NumenorC astfel c pe rmurile =indonului, numenoreenii au nceput s$i strn" oaste i s$i aduc provizii pentru lupt- n 3I45, cnd 0auron a invadat ;riadorul, #il$"alad a cerut ajutor Numenorului- /tunci Re"ele )ar$Minastir a trimis o otire numeroasaC dar avnd de nfruntat multe o stacole pe drum, aceasta a ajuns n Pmntul de Mijloc a ia n anul 3GFF- ntre timp, 0auron pusese stpnire pe ntre"ul ;riador, fr doar de asediatul !mladris, i ajunsese pn la Rul =(un- ,(emase fore noi, care se apropiau dinspre sud$est i se aflau de$acum n ;nedYait(, la .adul )(ar ad, unde paza era sla - #il$ "alad i numenoreenii se luptau cu disperare s apere rul =(un, pentru a mpiedica naintarea dumanului spre =imanurile ,enuii, cnd taman la timp s$a ivit marea oaste a lui )ar$MinastirC otirea lui 0auron a suferit o nfrn"ere "rea, fiind alun"at- /miralul mimenorean ,irDatur a trimis atunci o parte din cor iile sale spre miazzi, pentru a apra coastele din acea parte'up cumplitul mcel de la .adul 0arn Ltrecerea

peste *aranduinM, 0auron a fost alun"at spre sud$estC i cu toate c a primit ntriri la )(ar ad, s$a pomenit iari atacat de la spate de o armat numenorean, cci ,irDatur adusese o armie puternic pe rm, la "urile rului #Yat(lo L)orentul ,enuiuM, 7unde se "sea un mic port mimenorean:- R; vor a de .inDalonde, al lui )ar$ /ldarion, numit mai apoi =ond 'aerC vezi /ne+a ', p"HI3-S n tlia de la rul #Yat(lo, 0auron a fost complet nfrnt, el nsui a ia scpnd cu via- Otirea lui, ct mai supravieuise, a fost atacat la rsrit de ,alednard(on, iar el, nsoit doar de o escorta, s$a refu"iat n re"iunea numit mai apoi 'a"orlad L,mpia *tlieiM, de unde, umilit i distrus, s$a ntors n Mordor, jurnd s se rz une pe Numenor- Otirea care asedia !mladris a fost prins ntre ;lrond i #il$"alad i distrus pn la ultimul otean- ;riador a fost curat de dumani, dar inutul era mai mult o ruin!0)OR!/ =&! #/=/'R!;= <! ,;=;*ORN HH3 =a aceast vreme, s$a inut primul 0fat,3F la care s$a (otrt ca la rsrit de ;riador elfii s$i pstreze o fortificaie n !mladris, i nu n ;riador- )ot la aceast vreme #il$"alad i 3$a dat pe .ilDa, !nelul /l astru, lui ;lrond pe care 3$a numit vicere"entul su n ;riadorC a pstrat ns pentru sine !nelul Rou, pn i 3$a dat lui ,irdan, atunci cnd a plecat din =indon, n zilele &ltimei /liane-33 )imp de muli ani, )rmurile /pusene au avut parte de pace, un r"az pentru a$i vindeca rnile, dar nume$ noreenii prinseser "ustul puterii n Pmntul de Mijloc, i de atunci Rn Povestea /nilor, 7circa 3JFF:S au nceput s$i ntemeieze aezri statornice pe coastele apusene, devenind att de puternici, nct mult vreme 0auron s$a ferit s ias din Mordor i s se ndrepte spre apusn pasajul de nc(eiere, povestirea se rentoarce la #aladriel, spunnd c ea tnjea tot mai mult dup mare, astfel c a (otrt s prseasc =orinandul Lcu toate c

socotea de datoria ei s rmn n Pmntul de Mijloc ct vreme 0auron nu era nvins definitivM i s triasc ln" mare- n locul ei, la crma =orinandului 3$a pus pe /mrot( i, trecnd din nou prin Moria mpreun cu ,ele rfan, a ajuns n !mladris, unde 3$a cutat pe ,ele orn- #sindu$3 Ldin ct se pareM, au rmas mpreun acolo mult vremeC acum a vzut$o ;lrond pentru prima oar pe ,ele rfan i s$a ndr"ostit de ea, dar n$a spus un cuvnt despre iu irea lui- !ar 0fatul despre care am pomenit mai sus tot acum s$a inut, ct s$a aflat #aladriel n !mladris- 'ar dup o vreme Rnu e+ist nici un indiciu asupra dateiS, #aladriel i ,ele orn, mpreun cu ,ele rfan, au plecat din !mladris, ndreptndu$se spre inuturile puin locuite dintre "ura rului #Yat(lo i ;t(ir /nduin- /u trit n *elfalas, n locul numit apoi 'oi /mrot(C acolo i vizita din cnd n cnd fiul lor /mrot(, iar cu timpul li s$au alturat elfi nandorini din =orinand- / ia mult dup ce a nceput cel de$al )reilea ;v i dup ce /mrot(, a pierit, iar =orinand se afla n primejdie, s$a ntors #aladriel n aceast ar, n anul 34J3- /ici se sfrete te+tul 7'espre #aladriel i ,ele orn:; de menionat aici c a sena vreunei informaii contrare n 0tpnul !nelelor i$a condus pe comentatori la concluzia fireasc, anume c #aladriel i ,ele orn i$au petrecut a doua jumtate a celui de$al 'oilea HHE PO.;<)! N;);RM!N/); ;v i ntre"ul ;v al )reila n =ot(lorienC ceea ce nu este adevrat, cu toate c poveste lor, aa cum a fost sc(iat n 7'espre #aladriel i ,ele orn:, a suferit ulterior modificri semnificative ulterior, lucru care se va vedea n cele ce urmeaz/mrot( i Nimrodel /m spus mai devreme Lp"- HEHM c, dac /mrot( ar fi fost ntr$adevr considerat fiul lui #aladriel i ,ele orn, atunci cnd a fost scris 0tpnul !nelelor, o asemenea le"tur important n$ar fi putut trece neconsemnat'ar dac a fost sau nu fiul lor, acest aspect al

descendenei sale a fost ulterior nlturat- n cele ce urmeaz, redau o povestire Ldin 34I4 sau de dat mai trzieM, intitulat 7%ra"ment din =e"enda lui /mrot( i Nimrodel, repovestit pe scurt:/mrot( era Re"ele =orienului, dup ce tatl su /md+r a fost rpus n *tlia de la 'a"orlad Rn anul HQHQ al celui de$al )reilea ;vS- [ara sa a cunoscut pacea timp de muli ani dup nfrn"erea lui 0auron- n ciuda descendenei sale sindarine, tria asemenea ;lfilor Pdureni i slluia n copacii nali de pe o colin mare i verde, numit ncepnd de atunci ,erin /mrot(- )ria astfel din iu ire pentru Nimrodel- O iu ea de mult vreme i, din pricin c ea nu vroia s se mrite cu el, nu$i luase alt soa- <i ea l iu ea, nu$i vor , cci era un r at c(ipe, c(iar i pentru cineva din spia eldarilor, i viteaz i neleptC dar ea inea de neamul ;lfilor Pdureni i nu se ucura de venirea ;lfilor din /pus care Lzicea eaM aduceau cu ei rz oaie i distru"eau pacea strvec(e- Nu vroia s vor easc dect n "raiul Pdurenilor, dei poporul din =orien l dduse uitrii3EC tria sin"ur, n apropiere de cascada rului Nimrodel, care de la ea i cptase numele- 'ar cnd spaima s$a rspndit din Moria i "nomii au fost alun"ai de acolo i n locul lor s$au aciuat orcii, Nimrodel a fu"it dez$ ndjduit, de una sin"ur, spre miazzi, n melea"urile !0)OR!/ =&! #/=/'R!;= <! ,;=;*ORN HHH pustii de acolo Rn anul 34J3 al celui de$al )reilea ;vS, /mrot( a urmat$o i, ntr$un trziu, a "sit$o la poala co$ drului %an"orn care, n acele vremuri, se ntindea mai mult spre =orien-3H Nu ndrznise s intre n codru, din pricin c, zicea ea, se simea ameninat de copaci, i unii c(iar se micau pentru a i se pune n cale/colo au stat ndelun" de vor /mrot( i NimrodelC n cele din urm, s$au juruit unul altuiaT ,u credin i vor esc acum, a zis ea, i soa i voi fi atunci cnd m vei duce ntr$o ar n care este pace-

'e dra"ul ei, /mrot( a jurat s$i prseasc poporul, c(iar i la acel ceas de restrite, i s porneasc mpreun cu ea n cutarea unei asemenea riT 'ar nu$i nici una acum n Pmntul de Mijloc, i$a spus el, i nicicnd nu va mai fi vreuna pentru poporul elfilor- .a tre ui s "sim o cale de a trece Marea cea Mare, spre strvec(iul /pus!$a povestit el atunci despre limanul de la miazzi, unde poposiser muli din neamul su n vremuri de demultT Puini au mai rmas, cei mai muli au ridicat ancorele i s$au dus n /pusC ci aceia care mai snt acolo nc furesc cor ii i snt "ata s$i duc peste Mare pe toi din neamul lor care vin la ei, stui de Pmntul de Mijloc- 0e zice c n"duina pe care ne$au dat$o valarii s trecem Marea o au acum i aceia care au fcut ,ltoria cea Mare, c(iar dac, n evurile de demult, n$au ajuns la rm i n$au vzut niciodat )rmul *inecuvntatNu e locul aici s povestim despre cltoria lor pn n #ondor- 0$a ntmplat n vremea Re"elui ;rnil al 'oilea, penultimul dintre re"ii )rmului de la Miazzi, cnd me$ lea"urile sale erau cuprinse de tul urare- R;rnil !! a domnit n #ondor ntre 34Q5$EFQH-S n alt parte se spune Rdar nu n vreun te+t care s se fi pstratS cum s$ au desprit cei doi i cum, dup ce a cutat$o n zadar pe Nimrodel, HHQ PO.;<)! N;);RM!N/); /mrot( a ajuns n limanul elfilor i a aflat c numai puini elfi mai rmseser acolo- Mai puini dect ar fi ncput pe o cora ieC ct despre cor ii, n una sin"ur i puneau ndejdea s poat nfrunta marea- )ocmai se pre"teau s plece i s lase n urm Pmntul de Mijloc- !$au urat un$venit lui /mrot(, ucuroi fiind c mica lor ceat sporea cu nc un viteazC pe Nimrodel ns nu vroiau s$o mai atepte, cci venirea ei li se prea dincolo de orice speran-

$ 'ac ar veni prin inuturile aezate ale #ondorului, spuneau ei, n$ar pi nimic, a c(iar ar primi ajutorC oamenii din #ondor snt uni i au drept crmuitori vlstare ale Prietenilor ;lfilor din strvec(ime, care nc mai cunosc oarecum "raiul nostruC dar prin muni ntuie muli oameni neprietenoi i multe fpturi ticloaseZilele se micorau pe msura ce se apropia toamna, n scurt vreme aveau s se porneasc vnturile cele mari, dumnoase i primejdioase, c(iar i pentru cor iile elfeti, atta timp ct z oveau n Pmntul de Mijloc- 'ar att de apri" era durerea lui /mrot(, nct i$ au amnat plecarea multe saptmniC i$n acest timp au trit pe cora ie, casele lor fiind de$acum "oale i pustii/poi, n toamn, ntr$o noapte s$a dezlnuit furtuna, una dintre cele mai cumplite din istoria #ondorului- / venit din Pustiul n"(eat de la Miaznoapte, urlnd peste ;riador i npustindu$se asupra pmnturilor #ondorului, prpdind totul n caleC Munii /l i s$au dovedit un scut neputincios mpotriva ei, i multe cor ii de$ale oame$ nilor au fost mpinse n #olful *elfalas, disprnd pentru totdeauna- &oara cora ie elfic a fost rupt din od"oane i mnat n apele tur ate, spre coastele din &m ar- 'espre ea nu s$a mai auzit nimic n Pmntul de MijlocC dar cor iile elfilor, furite anume pentru cltoria pe mare, nu se scufundau, prin urmare fr ndoial c ea a !0)OR!/ =&! #/=/'R!;= <! ,;=;*ORN HH5 prsit ,ercurile =umii i n cele din urm a ajuns n ;ressea- Pe /mrot( ns nu 3$a dus pn acolo- %urtuna a lovit coastele #ondorului la ceasul la care zorii str$ pun"eau norii "onitoriC dar cnd s$a trezit /mrot(, cora ia se ndeprtase mult de rm- 0tri"nd cu disperare 7NimrodelV:, el a srit n mare i a notat spre rmul ce aproape c nu se mai zrea- ,u oc(ii lor elfeti, marinarii l$au vzut vreme ndelun"at luptndu$se cu valurile, pn cnd soarele ce rsrea a scprat printre nori i n

zare i$a luminat prul lai, ca o scnteie de aur- Oc(ii nici unui elf sau om nu l$au mai ntlnit n Pmntul de Mijloc- ,t despre ce s$a ntmplat cu Nimrodel, nu se spune nimic aici, cu toate c soarta ei e pomenit n multe le"endeNaraiunea de mai sus a fost n fapt compus ca o derivaie dintr$un comentariu etimolo"ic privind toponimele ctorva ruri din Pmntul de Mijloc, n acest caz #ilrain, un ru din =e ennin n #ondor, care se vrsa n #olful *elfalas, la apus de ;t(ir /nduinC o alt faet a le"endei lui Nimrodel apare din analizarea elementului rain- Pro a il c acesta deriva din rdcina ran$, 7a (oinri, a se rtci, a urma un curs nesi"ur: Lca n numele Mit(randir i n toponimul Rna, dat =uniiM/cesta nu ar prea potrivit pentru nici un ru din #ondorC dar numele rurilor pot adesea s se refere doar la anumite pri din cursul lor, la izvor, sau la cursul inferior, sau la alte caracteristici frapante pentru e+ploratorii care le$au otezat- )otui, n acest caz, fra"mentele din le"enda lui /mrot( i Nimrodel ofer o e+plicaie- #ilrain se prvlea din muni, asemenea altor ruri din acea re"iuneC dar cnd ajun"ea la captul coamei ce se desprindea din ;red Nimrais i l desprea de ,elos, al ia lui str tea o depresiune lar" i puin adnc- Rtcea o vreme pe aici, formnd un (eleteu mic la captul sudic, nainte s$i taie drum printr$o creast i s cur" iari cu repeziciune, i !! HHI PO.;<)! N;);RM!N/); pentru a se uni cu 0erni- ,nd Nimrodel a fu"it din =orien, se spune c, n timp ce cuta calea spre mare, s$a rtcit n Munii /l i, pn cnd, n cele din urm Lpe ce potec ori drum, nu se tieM a ajuns la un ru care$i amintea de prul ei din =orien- Rsuflnd uurat, s$a aezat ln" un iaz i a privit la stelele care se rsfrn"eau n apele sale ntunecate i a ascultat zvonul cascadei n care se

prvlea rul pentru a$i continua drumul spre mare/colo, din pricina istovirii, a cuprins$o un somn adnc i a dormit att de mult, nct n$a mai apucat s ajun" n *elfalas nainte ca furtuna s fi mpins cora ia lui /mrot( n lar"ul mrii i nainte ca /mrot( s fi pierit n ape, ncercnd s se ntoarc not la rmul *elfalasului=e"enda aceasta era ine cunoscut n 'or$en$;rnil L[ara PrinuluiM3Q, i fr ndoial c numele rului n memoria ei a fost dat;seul continua cu o scurta e+plicaie a le"turii dintre /mrot(, ca Re"e al =orienului, i crmuirea lui ,ele orn i #aladriel n aceeai ar6 =ocuitorii din =orien erau c(iar i atunci Radic la vremea la care a pierit /mrot(S n mare msur la fel ca i la sfritul celui de$al )reilea ;v6 ;lfi Pdureni la o rie, dar crmuii de prini de ori"ine sindarin Lastfel era re"atul lui )(randuil n prile nordice ale ,odrului ntunecatC cu toate c acum nu se tie dac )(randuil i /mrot( erau sau nu nrudiiM-35 0e amestecaser ns destul de mult cu noldorii Lvor itori ai "raiului sindarinM, care au trecut prin Moria dup distru"erea ;re"ionului de ctre 0auron, n anul 3I4G al celui de$al 'oilea ;v- =a acea vreme, ;lrond a plecat spre apus RsicC pro a il nsemnnd ca nu a trecut Munii ,eoiS i a ntemeiat refu"iul din !mladrisC dar ,ele orn s$a dus mai nti n =orien i a fortificat ara mpotriva oricror alte ncercri ale lui 0auron de a traversa /nduinul- ,nd totui 0auron !0)OR!/ =&! #/=/'R!;= <! ,;=;*ORN HHG s$a retras n Mordor i nu$i mai psa dect de cuceriri spre Rsrit Ldup cum s$a mai spusM, ,ele orn s$a rentlnit cu #aladriel n =indon=orien a cunoscut apoi lun"i ani de pace, su domnia propriului su re"e, /mdfr, fr a mai fi "at n seam de duman, pn la 'ecderea Numenorului i la rentoarcerea neateptat a lui 0auron n Pmntul de Mijloc- /mdfr a dat ascultare c(emrii lui #il$"alad i s$a

alturat &ltimei /liane cu toat armia pe care a putut$o strn"e, dar a fost rpus n *tlia de la 'a"orlad, i dimpreun cu el au pierit i cei mai muli oteni ai si/mrot(, fiul su, a devenit re"e/ceast relatare se deose ete n mare msur de cea cuprins n 7'espre #aladriel i ,ele orn:- /mrot( nu mai este fiul lui #aladriel i ,ele orn, ci al lui /mdfr, un prin de ori"ine sindarin- Povestea mai vec(e privind le"tura lui #aladriel i ,ele orn cu ;re"ionul i =orienul pare s fi fost modificat n multe aspecte importante, dar ct din ea ar fi fost pstrat ntr$o poveste scris de la cap la coad nu se poate spune- =e"tura lui ,ele orn cu =orienul este acum plasat mult mai devreme Ln sc(im n 7'espre #aladriel i ,ele orn: se spune c el nu s$a dus niciodat n =orien pe tot parcursul celui de$al 'oilea ;vMC mai aflm aici c muli elfi noldorini au trecut prin Moria spre =orien dup ce ;re"ionul a fost distrus- ntr$o relatare anterioar, nu se face nici o aluzie la acest fapt, iar mutarea elfilor 7 eleriandici: n =orien s$a petrecut n condiii de pace, cu muli ani nainte Lp"- HEIM- ,eea ce su"ereaz fra"mentul de mai sus este c, dup cderea ;re"ionului, ,ele orn s$a aflat n fruntea acestei mi"raii spre =orien, n vreme ce #aladriel i s$a alturat lui #il$ "alad n =indonC n alt parte ns, ntr$un te+t scris n aceeai perioad cu acesta, se spune n mod e+plicit c amndoi 7au trecut prin Moria, urmai de muli e+ilai noldoriniC i au trit ani ndelun"ai n =orien:- Nici nu se afirm cate"oric, nici nu se nea" n aceste scrieri de dat trzie c #aladriel Lsau ,ele ornM au avut vreo le"tur cu =orienul nainte de 3I4G, i nu e+ist alte referine, n afar de te+tul 7'espre #aladriel i ,ele orn:, privind rzvrtirea lui ,ele rim or Lpetrecut cndva ntre 3H5F i 3QFFM mpotriva crmuirii lor n ;re"ion, ori referitoare la plecarea lui #aladriel, n acel timp, HHJ PO.;<)! N;);RM!N/); spre =orien i la preluarea de ctre ea a puterii n acea

ar, vreme n care ,ele orn a rmas n ;re"ion- n relatrile de dat trzie, nu este limpede unde i$au petrecut #aladriel i ,ele orn anii cei lun"i ai celui de$al 'oilea ;v, dup nfrn"erea lui 0auron n ;riadorC n orice caz, alte referiri la e+trem de ndelun"atul lor popas n *eleriand Lp"- HH3M nu e+ist- ,omentariul despre /mrot( continu6 'ar n cel de$al )reilea ;v, #aladriel a fost cuprins de presimiri, astfel c, nsoit de ,ele orn, s$a dus n =I$ rien i a stat acolo mult vreme mpreun cu /mrot(, fiind mai cu seam dornic sa afle toate noutile i zvonurile despre um ra tot mai ntins din ,odrul ntunecat i despre mo(orta fortrea din 'oi #uldur'ar poporul era mulumit de /mrot(C era viteaz i nelept, iar micul su re"at nc propea i era frumos/stfel c, dup cltorii lun"i n R(ovanion, pentru a afla veti, i din #ondor i de la (otarele Mordorului, pn la )(randuil, la miaznoapte, ,ele orn i #aladriel au trecut munii n !mladris, i acolo au mas ani fr numrC cci ;lrond era ru edenia lor, de cnd la nceputul celui de$al )reilea ;v Rn anul 3F4, conform Povetii /nilorS s$a nsurat cu fiica lor, ,ele rfan'up prpdul din Moria Rn anul 34JFS i dup neno$ rocirile prin care trecuse =orien, care rmsese acum fr crmuitor Lcci /mrot( se necase n mare, n #olful *el$ falas, i nu lsase nici un motenitorM, ,ele orn i #aladriel s$au ntors n =orien, fiind primii cu raele desc(ise de popor- /colo au trit ei ct a durat cel de$al )reilea ;v, fr s$i ia titlul de Re"e sau de Re"inC spuneau ei c nu erau altceva dect pzitorii acestui re"at mic dar frumos, ultimul avanpost spre rsrit al elfilorn alt parte, e+ist o referire la cltoriile pe care le$ au fcut n acei ani6 !0)OR!/ =&! #/=/'R!;= <! ,;=;*ORN HH4 ,ele orn i #aladriel s$au ntors de dou ori n =orien, naintea &ltimei /liane i a sfritului celui de$al 'oilea

;vC iar n cel de$al )reilea ;v, cnd um ra revenirii lui 0auron a nceput s se nale, au slluit iari acolo timp ndelun"at- neleapt fiind, #aladriel a neles c =orien avea s fie o fortrea i un centru al puterii menite s mpiedice &m ra s treac /nduinul, n rz oiul ce tre uia fr doar i poate s porneasc nainte ca ea, &m ra, s fie din nou nfrnt Ldac era posi il acest lucruMC dar c avea nevoie de o crmuire mult mai puternic i mai neleap dect a poporului pdurean- ,u toate acestea, a ia cnd s$a petrecut prpdul din Moria i cnd, pe ci cu neputin de "(icit de #aladriel, puterea lui 0auron a trecut de fapt /nduinul i =orien s$a aflat n mare primejdie, re"ele su pierind, iar poporul fu"ind i mai mult ca si"ur lsnd ara pustie, numai un s fie ocupat de orei, a ia atunci #aladriel i ,ele orn au (otrt s rmn pentru totdeauna n =orien i s ia n minile lor crmuirea- Nu ns i titlul de Re"e ori Re"in, ci au rmas doar pzitorii care, n cele din urm, au scos ara nepn"rit din Rz oiul !neluluintr$un alt comentariu etimolo"ic din aceeai perioad, numele de /mrot( este e+plicat drept un pseudonim, derivnd din faptul c el i avea slaul pe un talan sau un flet nalt, "enul acela de platform de lemn construit sus, n copacii nali din =ot(lorien, n care triau "alad(rimii Lvezi 0tpnul !nelelor !! IM6 nseamn 7crtor, cel care urc la nlime:- 0e spune aici c deprinderea de a trai n copaci nu era un o icei al ;lfilor Pdureni n "eneral, ci a fost impusa treptat n =orien de natura i condiiile rii6 un inut plat, fr piatr un de construcie, n afar de aceea care putea fi scoas din munii aflai la apus i adus cu mare "reutate pe Rul /r"intului la vale- Principala sa o"ie erau copacii, rmie ale marilor codri din Zilele de Odinioar- 'ar slluitul n copaci nu era universal nici mcar n =orien, telainii ori fleturile fiind la ori"ine fie locuri de refu"iu, folosite n caz de atacuri, fie, cel mai adesea Lmai cu seam cele aezate sus de tot n

HQF PO.;<)! N;);RM!N/); copacii mariM, posturi de paz de unde ara i (otarele sale puteau fi suprave"(eate de oc(ii elfilor6 cci, dup primul mileniu al celui de$al )reilea ;v, =orien a devenit un trm "reu de pzit, iar /mrot( cu si"uran c tria ntr$o mereu sporit nelinite, de cnd fusese durat 'oi #uldur n ,odrul ntunecat&n asemenea post de paz, folosit de strjerii (otarelor de la miaznoapte, era fletul pe care i$a petrecut %rodo noaptea- 0laul lui ,ele orn n ,aras #alad(on avea aceeai ori"ine6 fletul cel mai de sus, pe care %ria !nelului nu l$a vzut, era cel mai nalt punct din ar- nainte vreme, l ntrecuse n nlime fletul lui /mrot(, n vrful marelui "or"an $ sau colinei $ ,erin /mrot(, ridicat acolo cu truda multor mini, pentru a suprave"(ea fortreaa 'oi #uldur, aflata pe malul cellalt al /nduinului- )ransformarea acestor telaini n slauri permanente a avut loc mai trziu, i numai n ,aras #alad(on erau mai numeroase- 'ar ,aras #alad(on era el nsui o fortrea, i doar o mic parte dintre "alad(rimi tria ntre zidurile sale- / locui n asemenea case aflate la nlime a fost fr ndoiala socotit la nceput un lucru remarca il i pro a il c /mrot( a fost primul care i$a ales un asemenea adpost- Prin urmare, foarte pro a il ca numele su $ sin"urul pomenit mai trziu n le"ende $ s i se tra" de la faptul c i avea slaul pe un talan naltO not la propoziia 7i pro a il c /mrot( a fost primul care i$a ales un asemenea adpost: spune urmtoarele6 'ac nu cumva a fost Nimrodel- Motivele ei erau cu totul altele- ;a iu ea apele i cascada Nimrodel, de care nu vroia s fie desprit mult timpC dar pe msur ce vremurile deveneau tot mai ntunecate, prul se afla mult prea aproape de (otarul de la miaznoapte, i n plus ntr$o re"iune unde mai triau puini "alad(rimiPoate c de la

!0)OR!/ =&! #/=/'R!;= <! ,;=;*ORN HQ3 Nimrodel i$a venit i lui /mrot( "ndul s$i fac slaul pe un flet nalt-3G ?ntorcndu$ne acum la le"enda lui /mrot( i a lui Nimrodel, ce era 7limanul de la miazzi: unde /mrot( a ateptat$o pe Nimrodel i unde Laa cum i spusese elM 7poposiser muli din neamul su n vremuri de demult: Lp"- HHHM\ 'ou fra"mente din 0tpnul !nelelor au le"tur cu aceasta ntre are- &nul este n %ria !nelului !! I, n care =e"olas, dup ce cnt cntecul despre /mrot( i Nimrodel, vor ete despre 7#olful *elfalas, de unde au pornit pe mare elfii din =orien:- /l doilea se "sete n ntoarcerea Re"elui . 4, unde =e"olas, privind la Prinul !mra(il din 'oi /mrot(, a vzut 7o fiin prin venele creia cu adevrat cur"ea sn"e elfesc:, i i$a spus6 7Mult vreme a trecut de cnd poporul lui Nimrodel a prsit inuturile mpdurite ale =orienului, cu toate acestea, din ct se poate vedea, nu toi au pornit peste mare, spre apus, din limanul lui /mrot(:- =a care Prinul !mra(il i$a rspuns6 7,u adevrat aa spun le"endele rii mele:Note ulterioare i fra"mentare ncearc ntructva s e+plice aceste aluzii- /stfel, ntr$un comentariu Ldatnd din 34I4 sau mai trziuM despre interdependenele lin"vistive i politice din Pmntul de Mijloc, se face n treact referire la faptul c, n vremea primelor aezri din Numenor, rmurile #olfului *elfalas nc erau pustii, 7cu e+cepia unui port i a unei mici aezri a elfilor, la sud de confluena rurilor Mort(ond i !n"lo: Ladic puin mai !a nord de 'oi /mrot(M,onform le"endelor din 'oi /mrot(, aceasta Raezarea $ n-tr-S a fost ridicata de sindarii marinari din limanurile apusene ale *eleriandului, care au fu"it n trei cor ii mici cnd puterea lui Mor"ot( i$a copleit pe eldari i pe ataniC dar mai trziu ea s$a mrit prin venirea aventurierilor din rndul ;lfilor Pdureni care urmaser

rul /nduin la vale, n cutarea mrii;lfii Pdureni Lse specific aiciM 7n$au scpat niciodat de o stare de neastmpr i de dorul de Mare, care uneori i mna pe unii din ei departe de casele lor:- Pentru a face le"tura ntre aceste 7trei cor ii mici: i HQE PO.;<)! N;);RM!N/); tradiiile consemnate n 0ilmarillion, ar tre ui pro a il s pornim de la presupunerea c ei au scpat din *rit(om ar sau ;"larest L=imanurile din %alas, pe coasta vestic a *elerianduluiM, cnd acestea au fost distruse la un an dup *tlia Nirnaet( /rnoediad L0ilmarillion, p"EGGM, dar c, n vreme ce ,rdan i #il$"alad s$au refu"iat n !nsula *alar, cei aflai pe cele trei cor ii au plutit mult mai departe spre Miazzi, de$a lun"ul coastelor, pn n *elfalas'ar o cu totul alt versiune, conform creia limanul elfilor a aprut mult mai trziu, se "sete ntr$o ciorn neterminat despre ori"inea numelui *elfalas- /ici se spune c, n vreme ce elementul *el$ este n mod cert derivat dintr$un nume prenumenorean, ori"inea sa este de fapt sindarin- Nota se nc(eie nainte de a se mai da vreo informaie despre *el$, dar e+plicaia ori"inii sale sindarine este aceea c 7e+ista un detaliu mic, ns important n #ondor, de un "en cu totul e+cepional6 o aezare sindarin:- 'up pr uirea muntelui )(an"orodrim, elfii din *eleriand fie au urcat pe cor ii i au plecat pe Marea cea Mare, fie au rmas n =indon, fie au apucat$o spre rsrit, peste Munii /l atri, ajun"nd n ;riadorC cu toate acestea, se pare c a e+istat un "rup de sindari care, la nceputul celui de$al 'oilea ;v, au apucat$o spre sud- 0indarii acetia se tr"eau din fostul popor din 'oriat( i nc mai aveau un dinte mpotriva noldorilorC dup ce au poposit o vreme n =imanurile ,enuii, deprinznd acolo meteu"ul de a furi cor ii, 7n decursul anilor au pornit s$i caute un loc unde s$i cldeasc propria lor via i n cele din urm s$au aezat la "ura rului Mort(ond- /u "sit acolo un amrt de port

al unei o ti de pescari care, de teama eldarilor, au fu"it i s$au ascuns n muni:ntr$o not scris n decem rie 34GE sau mai trziu, fiind unul dintre ultimele te+te ale tatlui meu referitoare la Pmntul de Mijloc, este consemnat o discuie despre vna elfic la oameni, ce poate fi o servat n lipsa r ii la cei care se tr"eau din elfi Luna din trsturile elfilor era aceea c nu aveau ar MC se specific aici, n le"tur cu dinastia princiar din 'oi /mrot(, c 7aceast spi avea o trstur specific elfilor, dup cum povesteau i le"endele lor: Lfcndu$se referire la sc(im ul de cuvinte ntre =e"olas i !mra(il n ntoarcerea Re"elui . 4, citat mai susM!0)OR!/ =&! #/=/'R!;= <! ,;=;*ORN HQH Menionarea de ctre =e"olas a numelui Nimrodel indic faptul c e+ista un port elfic strvec(i n apropiere de 'oi /mrot(, i o mic aezare, tot acolo, a ;lfilor Pdureni venii din =orien- =e"enda spiei princiare spune c unul dintre str unii lor a luat de soie o fecioar elf6 n unele versiuni c(iar se zicea c ar fi fost vor a de Nimrodel nsi Limpro a il, desi"urM- n alte poveti, i mult mai pro a il, a fost una dintre nsoitoarele lui Nimrodel, care se pierduse prin vioa"ele de su creasta muntelui/ceast versiune mai trzie a le"endei apare n form mai detaliat ntr$o nota adu"at unei "enealo"ii nepu licate a dinastiei din 'oi /mrot(, ncepnd cu /n"elimar, al douzecilea prin, tatl lui /dra(il care era tatl lui !mra(il, prin n 'oi /mrot( la vremea Rz oiului !nelului6 ,onform tradiiei casei sale, /n"elimar era al douze$ cilea n descenden nentrerupt din #alador, primul 0e$ nior din 'oi /mrot( Lc- EFFQ$E3E4, al )reilea ;vM,onform acelorai tradiii, #alador era fiul lui !mrazor Numenoreanul, care tria n *elfalas, i al doamnei elfe Mot(rellas- ;a a fost una din nsoitoarele lui Nimrodel, care, printre muli ali elfi, a fu"it pe coast n jurul

anului 34JF al celui de$al )reilea ;v, cnd rul s$a strnit n MoriaC iar Nimrodel i fecioarele ei s$au risipit care$ ncotro pe nlimile mpdurite i s$au pierdut- 'ar n aceast poveste se spune c !mrazor a "zduit$o pe Mit(rellas i a luat$o de soie- ;a ns, dup ce i$a druit un fiu, pe #alador, i o fiic, pe #ilmit(, s$a furiat afar n timpul nopii i de atunci !mrazor n$a mai vzut$o- ,u toate c Mit(rellas se tr"ea din spia mai umil a Pdurenilor Li nu din cea a ;lfilor No ili sau a ;lfilor ,enuiiM, ntotdeauna s$a considerat c dinastia i neamul 0eniorilor din 'oi /mrot( era de sn"e no il, cci erau frumoi la c(ip i desc(ii la minteHQQ PO.;<)! N;);RM!N/); ;lessar 0crierile nepu licate nu prea mai conin nimic referitor la povestea lui ,ele orn i #aladriel, n afar de un manuscris rmas n ciorn, nu mai lun" de patru pa"ini i intitulat 7;lessar:- 0e afl n prima faz de concepere, dar conine cteva modificri fcute cu cre$ ionulC alte versiuni nu e+ist- !at povestea, cu cteva mici corecturi editoriale6 )ria n #ondolin un "iuvaier"iu pe nume ;nerd(il, cel mai mare dintre meterii "iuvaier"ii printre noldori, dup moartea lui %eanor- ;nerd(il iu ea tot ce era verde i cretea, i cea mai mare ucurie a lui era s vad lumina soarelui printre frunzele copacilor- <i a simit el n inima sa dorina s fac o nestemat n care s prind lumina soarelui, dar piatra s fie verde precum frunzele- <i a fcut$o, strnind pn i mirarea noldorilor la vederea ei,ci se spunea c aceia care priveau prin nestemat vedeau lucruri vetejite ori prjolite artnd tmduite ori cu farmecul redo ndit al tinereii lor, i c minile celui care o inea aduceau tuturor celor pe care$i atin"eau uurarea de suferin- /ceast nestemat a druit$o ;nerd(il lui !dril, fiica Re"elui, iar ea o purta la pieptC i astfel a scpat piatra de prjolul ce$a mistuit #ondolinul<i nainte ca !dril s porneasc pe mare, i$a spus lui

;rendil, fiul su6 $ [ie i$o las pe ;lessar, cci cumplite rni are de ndurat Pmntul de Mijloc i poate c tu fi$vei menit s le tamduieti- ,i numnui altcuiva s n$o ncredinezi<i cu adevrat, n =imanul 0irion multe rni erau de tmduit, ale oamenilor i ale elfilor, dar i ale sl $ ticiunilor care fu"eau ntr$acolo din calea "rozveniei de la MiaznoapteC i ct vreme ;rendil a trit acolo, toi s$au ntremat i au propit, i o vreme totul a fost verde i frumos- 'ar cnd ;rendil i$a nceput marile cltorii pe Mare, i$a atrnat$o pe ;lessar la piept, cci orice ar fi cutat !0)OR!/ =&! #/=/'R!;= <! ,;=;*ORN HQ5 el, "ndul care struia n mintea lui acesta era6 poate$ poate o va "si pe !dril din nouC i prima lui amintire despre Pmntul de Mijloc era cu nestemata verde atrnat la pieptul ei, n timp ce !dril cnta, aplecata peste lea"nul lui, n #ondolinul nc mre- <i dus a fost ;lessar, cnd ;rendil nu s$a mai ntors nicicnd n Pmntul de Mijloc;vuri mai trziu, a mai fost o nestemat ;lessar, despre care dou lucruri se spun, dar care dintre ele este i adevrat, ar ti s spun doar nelepii, numai c ei au pierit- &nii zic, pas$mi$te, c a doua nestemat nu era altceva dect prima nturnat, prin "raia valarilorC i c Olorin Lcunoscut n Pmntul de Mijloc drept Mit(randirM ar fi adus$o cu sine din /pus- ,ic ar fi venit odat Olorin la #aladriel, care slluia acum su ar orii Marii Pduri .erziC i au stat ei ndelun" la sfat- ,ci anii sur"(iunului ncepuser s$o apese "rei pe 'oamna noldorilor, iar ea tnjea s afle veti despre neamul ei i despre inecuvn$ tatul trm unde se nscuse, cu toate acestea nu vroia s prseasc Pmntul de Mijloc Raceast propoziie a fost sc(im at astfel6 dar nc nu i se n"duia s prseasc Pmntul de MijlocS- !ar dup ce Olorin i$a nirat toate vetile, ea a oftat i a zis6 T M(nit snt n Pmntul de Mijloc, din pricina frun$

zelor care cad i a florilor care se ofilescC inima$mi jinduie cnd i amintete de copacii i iar a ce nu pier- )are$a dori s le am n casa mea<i Olorin a ntre at$o6 T /tunci ai vrea s$o ai pe ;lessar\ T &nde s$o "si acum Piatra lui ;rendil\ 'us este i ;nerd(il, cel care$a furit$oT ,ine poate ti\ T %r doar i poate c au trecut Marea, cum trece tot ce e frumos, a spus #aladriel- Oare Pmntul de Mijloc tre uie s se vetejeasc i s piar pentru totdeauna\ HQI PO.;<)! N;);RM!N/); $ /sta i este ursita, a zis Olorin- 'ar poate c, pentru o vreme, soarta poate fi m unat, dac ;lessar ar fi din nou aici- O vreme scurt, pn$or veni Zilele Oamenilor$ 'aca--- <i totui, cum s$ar putea ntmpla aceasta\ a ntre at #aladriel- ,ci valarii au plecat de mult, iar Pmntul de Mijloc e departe de "ndurile lor i o um r struie asupra tuturor celor care nc se mai a"a de el$ #reeti vor ind astfel, a zis Olorin- Peste oc(ii lor nu s$a lsat nici un vl i inimile nu le$au mpietrit- 'rept mrturie, privete aiciV <i i$a artat nestemata ;lessar, iar #aladriel a privit$o i s$a minunat$ 'e la Uavanna i$o aduc, a zis Olorin- %olosete$o cum crezi de cuviina i pentru o vreme vei face din trmul pe care slluieti cel mai frumos loc din Pmntul de Mijloc- 'ar nu i$o dau pentru a rmne a taO vei ncredina altcuiva, cnd va veni vremea- ,ci nainte s istoveti i s prseti n cele din urm Pmntul de Mijloc, va veni cel cruia i este (rzit s o primeasc, i numele su va fi cel al pietrei6 ;lessar se va numi el-34 ,ealalt poveste sun astfel6 ,ic de mult de tot, nainte ca 0auron s$i fi am"it pe furarii din ;re"ion, #aladriel s$a dus acolo i i$a spus lui ,ele rim or, mai$ marele furarilor elfi6

$ M(nit snt n Pmntul de Mijloc, din pricin c frun$ zele i florile pe care eu le iu esc se scutur i se ofilesc, i din pricin c trmul n care slluiesc se tn"uie c Primvara nu poate ine o venicie$ ,um altfel ar putea fi pentru eldari, dac in cu tot dinadinsul s rmn n Pmntul de Mijloc\ a ntre at$o ,ele rim or- /i vrea poate s treci Marea\ $ *a, a rspuns ea- /n"rod a pierit, pierit$a i /e"nor, %ela"und nici el nu mai este- 'intre copiii lui %inarfin ultima am rmas-EF 'ar inima mi$am pstrat$o mndr,u !0)OR!/ =&! #/=/'R!;= <! ,;=;*ORN HQG ce a "reit aurita cas a lui %inarfin pentru ca eu s cer iertare valarilor, sau sa m mulumeasc o insul n mare, pe mine cea al crei trm de atin a fost /man *ine$ cuvntatul\ /ici eu snt stpn$ <i$atunci, ce$ai vrea\ a ntre at$o ,ele rim or$ / vrea s am copaci i iar n jurul meu, care s nu piar T aici, pe melea"ul care este al meu, a rspuns ea,e s$a ales de miestria eldarilor\ !ar ,ele rim or i$a rspuns6 $ &nde se afl acum Piatra lui ;rendil\ ;nerd(il, cel care$a fcut$o, dus este i el$ /u trecut Marea, a zis #aladriel, lund cu ei aproape tot ce$a fost frumos- nseamn oare c Pmntul de Mijloc s se vetejeasc i s piar pentru totdeauna\ $ /ceasta i este ursita, "ndesc eu, a rspuns ,ele$ rim or- ,i tu tii c eu te ndr"esc Lc(iar dac tu te$ai nsoit cu ,ele orn al ,opacilorM i pentru dra"ostea asta voi face tot ce$mi st n putin, dac miestria mea poate s$i aline suferina'ar el nu i$a spus lui #aladriel c i el trise n #ondolin cu mult timp n urm i c era prieten cu ;nerd(il, c(iar dac prietenul su l ntrecuse n mai tot ce fcuse- <i dac ;nerd(il n$ar fi fost, ,ele rim or ar fi ajuns mai vestit- /stfel, a stat el i a cumpnit i s$a apucat de o trea mi"loas i ndelun"at, i pentru

#aladriel a furit cea mai mrea lucrtur a sa Lfr doar de cele )rei !neleM- 0e zice c nestemata verde furit de el era cu mult mai miestrit lucrat i mai strvezie dect a lui ;nerd(il, numai lumina sa era mai palid- ,ci n vreme ce a lui ;nerd(il era luminat de 0oarele aflat la tineree, trecuser de$atunci ani fr numr pn ce s$a apucat ,ele rim or de nestemata sa, i nicieri n Pmntul de Mijloc nu mai era lumina att de limpede precum fusese, pentru c o fi fost el Mor"ot( azvrlit n Nimicnicie, de unde nu se mai putea HQJ PO.;<)! N;);RM!N/); ntoarce, ns um ra lui adsta asupra Pmntului de Mij$ loc- <i totui strlucea ;lessar cea furit de ,ele rim orC apoi a ncrustat$o ntr$o mare pafta de ar"int, asemenea unui vultur ce se nla cu aripile ntinse-E3 Mulumit lui ;lessar, n jurul lui #aladriel toate au devenit frumoase, pn cnd &m ra a venit peste Pdure- 'ar mai trziu, cnd ,ele rim or i l$a trimis pe NenDa, cel mai mre dintre ,ele )reiEE, #aladriel n$a mai avut tre uina de ;lessar Laa "ndea eaM, astfel c i$a dat$o lui ,ele rfan, fiica ei, i astfel a ajuns la /rYen i la /ra"orn, cruia i s$a dat numele de ;lessar=a sfritul povetii st scris6 ;lessar a fost furit n #ondolin de ctre ,ele rim or, i astfel a ajuns la !dril i apoi la ;rendil'ar piatra aceasta a pierit- / doua ;lessar a fost furit tot de ,ele rim or, n ;re"ion, la ru"mintea 'oamnei #aladriel Lpe care el o iu eaM, i nu s$a aflat su puterea !nelului 0uprem, cci a fost furit nainte ca 0auron s redevin puternic/ceasta povestire concord cu 7'espre #aladriel i ,ele orn: n anumite privine, fiind pro a il scris cam la aceeai vreme sau poate puin mai nainte- ,ele rim or este aici din nou "iuvaier"iul din #ondolin, i nu unul dintre feanorieni Lcf- p"- HE5C iar despre #aladriel se spune c nu vroia s prseasc Pmntul de Mijloc Lcfp"- HEHM T cu toate c mai trziu te+tul a fost modificat i

s$a introdus ideea de oprelite, iar mai ncolo n poveste #aladriel vor ete despre iertare din partea valarilor;nerd(il nu apare n nici un alt te+tC cuvintele care nc(eie te+tul de fa arat c ,ele rim or l va nlocui ca furitor al lui ;lessar n #ondolin- 'espre iu irea lui ,ele rim or pentru #aladriel nu se vor ete nicieri n alt parte- n 7'espre #aladriel i ,ele orn: se su"ereaz c el ar fi venit n ;re"ion mpreun cu ei Lp"HE5MC dar n te+tul respectiv, ca i n 0ilmarillion, #aladriel l$a ntlnit pe ,ele orn n 'oriat(, nct este "reu de neles de ce spune ,ele rim or 7dar tu te$ai nsoit cu ,ele orn !0)OR!/ =&! #/=/'R!;= <! ,;=;*ORN HQ4 al ,opacilor:- =a fel de neclara este menionarea faptului c #aladriel tria 7su ar orii Marii Pduri .erzi:- /r putea fi luat ca o ntre uinare cu caracter mai "eneral Li care nu apare nicieri altundevaM a toponimului, pentru a include pdurile din =orien de pe cellalt mal al /nduinuluiC dar 7venirea &m rei peste Pdure: se refer nendoielnic la nstpnirea lui 0auron n 'oi #uldur, care n /ne+a / L!!!M la 0tpnul !nelelor este numit 7&m ra din Pdure:- ,eea ce poate s nsemne c puterea lui #aladriel se ntindea la un moment dat pn n prile sudice ale Marii Pduri .erziC un ar"ument n acest sens poate fi "sit n 7'espre #aladriel i ,ele orn:, p"- HEI, unde se zice c re"atul =orinand L=orienM 7cuprindea codrii de pe am ele maluri ale Rului cel Mare, c(iar i trmul unde avea cndva s se afle 'oi #uldur:- ;, de asemenea, posi il ca aceeai idee s se fi aflat la aza afirmaiei din /ne+a * la 0tpnul !nelelor, n pream ulul la Povestea /nilor, cel de$al 'oilea ;v6 7---muli din seminia sindarilor au purces spre rsrit i unii au ntemeiat re"ate n pduri ndeprtate- ,el mai mre dintre acetia era )(randuil, n partea de miaznoapte a Marii Pduri .erzi, iar ,ele orn n partea ei de miazzi:, n ediia revizuit, aceast referire la ,ele orn a fost

omis, n sc(im se menioneaz c tria n =indon Lcitat mai sus, p"- H35Mn fine, se poate o serva c puterea tmduitoare n =imanurile 0irion, atri uit aici nestematei ;lessar, i este conferit silmarilului n 0ilmarillion Lp"- HE4MNO); 3 .ezi /ne+a ;, p"- HIGE ntr$o not dintr$un material nepu licat despre elfii din @arlindon, sau =indon, la sud de =une, se spune c acetia erau ndeo te de ori"ine sindarina, iar re"iunea era un teritoriu aflat su stpnirea lui ,ele orn- n mod firesc, aceast afirmaie poate fi asociat cu cea din /ne+a *, dei ar putea s fi fost formulat ulterior, deoarece cltoriile ntreprinse de ,ele orn i #aladriel i locurile unde au trit dup cderea ;re"ionului n 3I4G snt e+trem de va"iH5F PO.;<)! N;);RM!N/); H ,f- %ria !nelului ! E6 70trvec(iul 'rum de la 0oare$ Rsare la 0oare$/pune traversa ,omitatul pn la captul acestuia, nspre =imanurile ,enuii, iar "nomii l folosiser ntotdeauna cnd se ndreptau spre minele din Munii /l atri-: Q n /ne+a / L!!!M la 0tpnul !nelelor se spune c strvec(ile orae No"rod i *ele"ost au fost distruse cnd s$a pr uit muntele )(an"orodrimC dar n Povestea /nilor din /ne+a *6 7c- QF Muli "nomi ce$i prsesc vec(ile lor orae din ;red =uin se duc n Moria, nmulind numrul celor aflai acolo:5 ntr$o not la te+t se e+plica faptul c =orinand era numele nandorin al acestei re"iuni Lnumit apoi =orien i =ot(lorienM, avnd n componena sa cuvntul elfic ce nsemna 7lumin aurie:6 7valea de aur:- %orma _uenDan ar fi =aurenande, cea sindarin #lornan sau Nan =aur- /tt aici ct i n alte pri, sensul numelui este e+plicat prin referire la copacii$mallorn aurii din =ot(lorienC dar ei au fost adui aici de #aladriel Lpentru povestea ori"inii lor, vezi p"- EHQ$EH5, iar ntr$

un comentariul ulterior se menioneaz c numele =orinand era el nsui o transformare, dup aducerea mallornilor, al unui nume nc i mai vec(i, =indorinand, 7.alea [rii ,ntreilor:- 'eoarece elfii din aceast ar erau la ori"ine teleri, fr ndoial c acest nume conine i acela pe care i$3 dduser telerii nii, anume =indar, 7,ntreii:- 'in multe alte comentarii le"ate de numele =ot(lorien, ntr$o oarecare msur contradictorii, rezult c toate numele ulterioare s$au datorat lui #aladriel nsi, i com inau diferite elemente6 laure, 7aur:, nauLdM, 7vale:, ndor, 7ar:, lin, 7a cnta:C i n =aure$ nindorinan, 7.alea /urului ,nttor: Lnumele iniial, dup cum le$a spus /r ore r os (o iilorM, repetnd n mod deli erat numele ,opacului de /ur care cretea n .alinor i pentru care 7era limpede ca lumina zilei c aleanul lui #aladriel sporea an de an, presc(im$ ndu$se, n cele din urm, ntr$un dor sfietor:nsui toponimul =orien era la ori"ine denumirea _uenDan a unei re"iuni n .alinor, folosit adesea drept numele vala$ului L!rmoM cruia i aparinea acea re"iune6 7un loc de odi(n, cu copaci um roi i fntni, un loc de refu"iu din faa "rijilor i durerilor:- &rmtoarea sc(im are din =orinand, 7.alea /urului:, n =orien 7se datoreaz pro a il lui #aladriel nsi:, deoarece 7asemnarea nu poate fi ntmpltoare- 0e strduise s fac din =orien un refu"iu i o !0)OR!/ =&! #/=/'R!;= <! ,;=;*ORN H53 insul de pace i frumusee, ca o aducere aminte a zilelor strvec(i, dar acum era plin de re"rete i presimiri rele, tiind c visul de aur se "r ea s se presc(im e ntr$o trezire cenuie- 'e notat faptul c /r ore r os a tlmcit =ot(lorien drept 8%loarea .isului9-: n 7'espre #aladriel i ,ele orn: am pstrat

toponimul =orinand pe tot parcursul povetii, cu toate c, la data scrierii ei, =rinand a fost "ndit ca numele nandorin ori"inal i strvec(i al re"iunii, iar povestea despre aducerea mallornilor de ctre #aladriel nu fusese conceput ncI /ceasta este o modificare ulterioarC n versiunea ori"inal, se spunea c =Irinand era crmuit de prini tinaiG ntr$o not izolat i imposi il de datat se spune c, dei numele de 0auron este folosit mult mai devreme, n Povestea /nilor, numele n sine, care implic identificarea cu marele locotenent al lui Mor"ot( n 0ilmarillion, n$a fost cunoscut de fapt dect n jurul anului 3IFF al celui de$al 'oilea ;v, la vremea cnd a fost furit !nelul 0uprem- Misterioasa for a dumniei fa de elfi i edaini s$a fcut simit curnd dup anul 35FF, iar dintre numenoreeni primul care a devenit contient de ea a fost /ldarion, ctre sfritul secolului .!!! Lcam la vremea !a care a pus temeliile limanului .inDalonde, p"- EQIM- 'ar nu se cunotea centrul de unde emana- 0auron s$a strduit s tra" un (otar limpede ntre cele dou fee ale sale6 cea de duman, i cea de ispititor- ,nd i$a fcut apariia printre noldori, s$a nfiat su o form deose it de c(ipe Lun fel de anticipare simulat a istarilor de mai trziuM i i$a luat un nume frumos6 /rtano, 7furarul suprem:, sau /ulendil, nsemnnd cineva care este devotat slujirii vala$ului /ule- Ln 'espre !nelele Puterii, p"- H43, numele pe care i 3$a luat 0auron la acel moment a fost /nnatar, 0eniorul 'arurilorC dar acest nume nu este menionat aici-M Nota continu prin a spune c #aladriel nu s$a lsat am"it, cci tia c acest /ulendil nu fcea parte din suita lui /ule din .alinorC 7ceea ce nu e concludent, deoarece /ule e+ista nc nainte de 8%acerea lui /rda9, i este pro a il ca 0auron s fi fost de fapt unul dintre maiarii auleani, sc(im at n ru de Mel2or

8nainte de nceputul lui /rda9:- / se compara cu primele propoziii /m 'espre !nelele Puterii6 7n strvec(ime a fost 0auron, din spia maiarilor--- ,nd /rda a fost la nceput, Mel2or 3$a ademenit pe 0auron n sluj a sa:H5E PO.;<)! N;);RM!N/); J ntr$o scrisoare din septem rie 345Q, tatl meu spunea6 7=a nceputul celui de$al 'oilea ;v, el R0auronS era nc frumos la nfiare, sau nc i putea lua o form vizi il frumoas $ i nu era ntru totul ru, n msura n care nu toi 8reformatorii9 care se "r esc s 8reconstruiasc9 i s 8reor"anizeze9 snt pe de$a$ntre"ul ri, nainte s$i macine or"oliul i pofta de a$i e+ercita propria voin- Ramura ;lfilor No ili luat n discuie, noldorii sau nvaii, era ntotdeauna vulnera il n ceea ce privea 8tiina i te(nolo"ia9, ca s spunem aa6 ei vroiau s ai aceleai cunotine pe care le stp$ nea 0auron, astfel c cei din ;re"ion au refuzat s asculte de aver$ tismentele lui #il$"alad i ;lrond- 8'orina9 deose it a elfilor din ;re"ion $ o 8ale"orie9, dac vrei, a pasiunii pentru mainrii i instalaii te(nice T este de asemenea sim olizat de prietenia lor special cu "nomii din Moria-: 4 #aladriel nu s$ar fi putut folosi de puterile inelului NenDa dect mult mai trziu, dup ce se va fi pierdut !nelul 0upremC dar tre uie s recunoatem c te+tul nu su"ereaz ctui de puin acest lucru Lcu toate c mai sus tocmai l sftuise pe ,ele rim or s nu foloseasc niciodat !nelele ;lficeM3F )e+tul a fost modificat pentru a se citi 7primul 0fat /l :- n Povestea /nilor, formarea 0fatului /l este menionat la anul EQIH n cel de$al )reilea ;vC dar e posi il ca denumirea 0fatului din cel de$al )reilea ;v s$3 repete n mod intenionat pe cel al 0fatului inut cu mult timp n urm, mai cu seam c unii dintre mem rii lui de frunte au participat i la primul-

33 ,eva mai devreme n povestire Lp"- HEJM, se spune c #il$"alad l$a dat pe NarDa, !nelul Rou, lui ,frdan, de ndat ce el l$a primit la rndul su de la ,ele rim or, ceea ce corespunde cu afirmaia din /ne+a * la 0tpnul !nelelor i din 'espre !nelele Puterii, anume c ,frdan l$a avut asupra sa de la un nceput/firmaia din te+tul de fa, contrar celorlalte, a fost adu"at ntr$un mar"inal3E 'espre ;lfii Pdureni i "raiul lor, vezi /ne+a /, p"H553H .ezi /ne+a ,, p"- H54$HIF, despre (otarele =orienului3Q Ori"inea toponimului 'or$en$;mil nu este menionat nicieriC sin"urul loc unde mai apare este pe (arta Ro(anului, #ondorului i !0)OR!/ =&! #/=/'R!;= <! ,;=;*ORN H5H Mordorului n 0tpnul !nelelor- Pe (arta respectiva este plasat vizavi de 'oi /mrot(, pe partea cealalt a munilor, dar menionarea sa n conte+tul de fa su"ereaz c ;mil era Prinul din 'oi /mrot( Lceea ce, de altfel, poate fi presupusM35 .ezi /ne+a *, p"- H5I, despre prinii sindarini din neamul ;lfilor Pdureni3I ;+plicaia presupune c primul element din numele /mrot( este acelai cuvnt elfic ca n _uenDanul am a, 7sus:, "sit i n sindarinul amon, un deal sau un munte cu perei a rupiC n vreme ce al doilea element deriv din rdcina rat($, nsemnnd 7a urca: Lde unde i su stantivul rat(, care n sindarina numenorean folosit n #ondor n toponime i antroponime era aplicat tuturor drumurilor i str$ zilor mai lun"i din Minas )irit(, dintre care aproape toate se "seau pe cte o pant6 de e+emplu Rat( 'fnen, 0trada )cut, care co ora din ,itadel pn la Mormintele Re"ilorM3G n 7%ra"ment din =e"enda lui /mrot( i Nimrodel, repovestit pe scurt:, se spune c /mrot( slluia n ,opacii din ,erin /mrot( 7din iu ire pentru Nimrodel:

Lp"- HHEM3J =ocul unde s "sea limanul elfic din *elfalas este marcat cu toponimul ;d(ellond, L7=imanul ;lfilor:, vezi /ne+a la 0ilmarillion, la articolele ed(el i londeM, pe (arta Pmntului de Mijloc fcut de Pauline *aDnesC alt menionare a acestui toponim nu am "sit- .ezi /ne+a ', p"- HI3- ,f- )(e /dventures of )om *om adil R, /venturile lui )om *om adil: $ n-tr-S, ed- 34IE, p"- J6 7Pe [rmul .ec(i i n 'oi /mrot( multe tradiii erau le"ate de strvec(ile aezri elfice i de limanul la "urile rului Mort(ond, de unde 8cor iile cu destinaia soare$apune9 i ridicaser ancorele nc de pe vremea decderii ;re"ionului, n cel de$al 'oilea ;v-: 34 /ceasta rimeaz cu fra"mentul din %ria !nelului !! J, n care #aladriel, dndu$i piatra verde lui /ra"orn, i spune6 7n acest ceas ai s iei numele ce i$a fost prorocit, ;lessar, Piatra ;lf din ,asa lui ;lendilV: EF /ici, i imediat mai jos, te+tul conine numele de %inrod, pe care eu l$am sc(im at cu %inarfin, pentru a evita confuzia- nainte s fie pu licat ediia revizuit a 0tpnului !nelelor, n 34II, tatl meu a sc(im at numele de %inrod cu %inarfin, n vreme ce fiul H5Q PO.;<)! N;);RM!N/); acestuia, numit anterior !n"lor %ela"und, a devenit %inrod %ela"und- 'oua fra"mente din /ne+ele * i % au fost modificate corespunztor pentru ediia revizuit- $ Merit menionat faptul c Orodret(, Re"ele din Nar"ot(rond dup %inrod %ela"und, nu este pomenit aici de ctre #aladriel printre fraii ei- 'intr$un motiv necunoscut mie, tatl meu l$a mutat pe al doilea Re"e al Nar"ot(rondului n rndul mem rilor aceleiai familii, dar cu o "eneraie mai trziuC totui, aceast modificare, ct i sc(im rile "enealo"ice rezultnd de aici nu au fost niciodat incluse n povestirile din 0ilmarillionE3 ,f- modul n care este descris Piatra ;lf n %ria

!nelului !! J6 7'in poal R#aladrielS ridic o piatr mare, de un verde$strveziu, ntr$o lucrtur de ar"int de forma unui vultur cu aripile ntinseC innd$o aa ridicat, nestemata scapr precum o raz de soare scpat printre frunzele primverii-: EE 'ar n ntoarcerea Re"elui .! 4, unde !nelul /l astru este zrit pe de"etul lui ;lrond, i se spune 7.ilDa, cel mai mre dintre cele )rei:/N;K; /N;K/ / ;=%!! P>'&R;N! <! #R/!&= =OR 'up cum se spune n 0ilmarillion Lp"- 3H4M, unii dintre nandori, elfii telerini care au a andonat marul eldarilor n partea de rsrit a Munilor ,eoi, au 7vieuit ani ndelun"ai n codrii din .alea Rului cel Mare: Ln vreme ce alii, se spune mai departe, au co ort de$a lun"ul rului pn la "urile sale, ori au ptruns n ;riadorC din acetia din urm s$au tras ;lfii .erzi din OssiriandMntr$o discuie etimolo"ic de dat trzie, cu privire la numele de #aladriel, ,ele orn i =orien, ;lfii Pdureni din ,odrul ntunecat i din =orien snt identificai n mod clar ca fiind descendeni ai elfilor telerini care au rmas n .alea /nduinului6 !0)OR!/ =&! #/=/'R!;= <! ,;=;*ORN H55 ;lfii Pdureni L)aYarYait(M erau teleri la ori"ine, prin urinare rude mai ndeprtate ale sindarilor, cu toate c desprii nc i de mai ndelun" vreme de ei dect telerii din .alinor- ;rau urmaii acelor teleri care, n timpul Marii ,ltorii, s$au nspimntat de Munii ,eoi i au z ovit n .alea /nduinului, nct n$au mai ajuns niciodat n *eleriand ori la Mare- /stfel c se nrudeau mai ndeaproape cu nandorii Lnumii i ;lfii .erziM din Ossiriand, care n cele din urm au trecut munii i au ajuns n *eleriand;lfii Pdureni s$au ascuns n fortificaii durate n re"iunile mpdurite de dincolo de Munii ,eoi, devenind un neam mpuinat la numr i mprtiat, "reu

de deose it de avariC dar nc i aminteau c erau eldari la ori"ine, innd de cel de$al )reilea ,lan, i$i primeau cu raele desc(ise pe acei noldori i n special pe sindarii care nu treceau Marea, ci mi"rau spre rsrit Rla nceputul celui de$al 'oilea ;vS- 0u crmuirea acestora, neamul lor i$a strns din nou rndurile i a sporit n nelepciune- )(randuil, tatl lui =e"olas, unul din cei Nou Pere"rini, avea o rie sindarin, i "raiul sindarin era vor it n casa lui, cu toate c nu de toi cei din neamul sun =orien, unde muli se tr"eau din sindari sau din noldori, supravieuitori din ;re"ion Lvezi p"- HHIM, sindarina a devenit "raiul tuturor- Nu se mai tie prin ce se deose ea sindarina lor de formele vor ite n *eleriand $ vezi %ria !nelului !! I, unde %rodo spune c "raiul neamului ;lfilor Pdureni, pe care acetia l vor eau ntre ei, nu se asemna cu acela din /pus- Pro a il c nu se deose ea cu mult mai mult dect n ceea ce azi se numete ndeo te 7accent:6 n principal, diferene n felul de pronunare a vocalelor i n intonaie, dar suficient pentru a induce n eroare pe cineva care, asemenea lui %rodo, nu era foarte familiarizat cu sindarina mai curat- ; posi il, desi"ur, s fi e+istat i cuvinte locale ori alte caracteristici datorate influenei e+ercitate de un "rai pdurean anterior- =orien era de mult vreme izolat de lumea e+terioar- n mod cert anumite nume pstrate din trecut, precum /mrot( i Nimrodel, nu pot fi e+plicate n ntre"ime pe temeiul "raiului sindarin, cu toate c i se potrivesc n privina formei- ,aras pare a fi un cuvnt vec(i pentru o fortrea nconjurat cu un an H5I PO.;<)! N;);RM!N/); cu ap, ine+istent n sindarin- =orien este pro a il o modificare a unui nume mai vec(i, pierdut ntre timp Rcu toate c anterior s$a spus c toponimul ori"inal pdurean sau nandorin era =orinandC vezi p"- H5F nota 5S0 se compare aceste o servaii despre numele

pdurene cu /ne+a % L3M la 0tpnul !nelelor, seciunea 7'espre elfi:, nota de piciorO alt o servaie "eneral privitoare la "raiul ;lfilor Pdureni apare ntr$o analiz lin"vistico$istoric, datnd din aceeai perioad trzie ca i cea citat mai sus6 ,u toate c dialectele vor ite de ;lfii Pdureni, n momentul n care i$au reunit neamurile ndelun" desprite, se deprtaser ntr$att de mult de lim a sindarin, nct aproape c nu mai erau nelese, nu era nevoie de prea mult cercetare pentru a constata c se nrudeau ca lim i eldarine- 'ei nvaii, mai cu seam cei de o rie noldorin, se artau foarte interesai s compare dialectele sindarine cu propriul lor "rai, prea puine se tiu n ziua de azi despre elfica pdurean- ;lfii Pdureni nu inventaser nici o form de scriere, iar cei care au deprins aceast art de la sindari scriau n sindarin att ct se pricepeau- ,tre sfritul celui de$al )reilea ;v, lim ile pdurene pro a il c ncetaser a mai fi vor ite n cele dou re"iuni care au jucat un rol important la vremea cnd a avut loc Rz oiul !nelului6 =orien i re"atul lui )(randuil, n ,odrul ntunecat de la miaznoapte- )ot ce a mai rmas din ele n izvoade au fost cteva cuvinte i mai multe nume de persoane i toponime/N;K/ * PR!N[!! 0!N'/R!N! /! ;=%!=OR PO'&R;N! n /ne+a * la 0tpnul !nelelor, n pream ulul la Povestea /nilor din cel de$al 'oilea ;v, se spune c 7nainte s se fi construit *arad$dur, muli din seminia sindarilor au purces spre rsrit i unii au ntemeiat re"ate n pduri ndeprtate, unde vieuiau mai cu seam ;lfii Pdureni!0)OR!/ =&! #/=/'R!;= <! ,;=;*ORN H5G &nul dintre acetia era )(randuil, re"e n partea de miaznoapte a Marii Pduri .erzi:'espre istoria acestor prini sindarini ai ;lfilor

Pdureni se spune ceva mai mult n scrierile filolo"ice de dat trzie ale tatlui meu- /stfel, ntr$un eseu se zice despre re"atul lui )(randuil c s$ar fi ntins n pdurile ce nconjurau Muntele 0in"uratec i se lea pe malurile apusene ale =acului cel =un", nainte de venirea "nomilor alun"ai din Moria i de atacul 'ra"onului- Poporul elf din acest re"at mi"rase din sud, fiind nrudit cu elfii din =orien i vecini ai acestoraC dar ei slluiser n Marea Pdure .erde, la rsrit de /nduinn cel de$al 'oilea ;v, re"ele lor Orop(er Rtatl lui )(randuil care, la rndul su, era tatl lui =e"olasS se retrsese spre mare, dincolo de ,mpiile 0tnjeneilor%cuse astfel pentru a scpa de dominaia i atacurile "nomilor din Moria care devenise ntre timp cel mai mre sla al "nomilor cunoscut vreodat n istorieC nu$i plceau nici apariiile nedorite ale lui ,ele orn i #aladriel n =orien- 'ar la acea vreme nu prea erau pricini de temere ntre Pdurea .erde i Muni, iar supuii si aveau multe le"aturi cu neamurile lor de peste Ru, i asta pn la Rz oiul &ltimei /lianen ciuda dorinei ;lfilor Pdureni de a se amesteca pe ct de puin cu putin n tre urile noldorilor i ale sindarilor, sau ale oricror alte seminii, fie c erau "nomi, oameni sau orei, Orop(er a avut nelepciunea s prevad c pacea nu se va ntoarce pn nu va fi nvins 0auron- Prin urmare, a strins o armie mare dintre supuii si care ntre timp sporiser la numr i, unindu$se cu armia mai puin numeroas a lui Mal"alad din =orien, a dus armata ;lfilor Pdureni la rz oi- ;lfii Pdureni erau viteji, nenfricai, dar nu aveau nici armurile, nici armele eldarilor de la /pusC n plus, aveau firi independente, nevoind din aceast cauz s se supun comenzii supreme a lui #il$"alad- /stfel, pierderile suferite de ei au fost mult mai "rele dect ar fi tre uit s fie, c(iar i n acel rz oi crncen- Mal"alad i mai mult de jumtate din otenii si au pierit n marea *tlie de la 'a"orlad, fiind rupi de restul armatei i mpini n 0mrcurile Morilor6

Orop(er a fost rpus n primul atac asupra Mordorului, avntndu$se n fruntea celor mai viteji rz oinici ai si, nainte H5J PO.;<)! N;);RM!N/); ca #il$"alad s fi dat semnalul de atac- )(randuil, fiul su, a supravieuit, dar cnd s$a sfrit rz oiul i 0auron a fost ucis Ldin ct se preaM, el s$a ntors acas cu mai puin de o treime din armata cu care pornise la rz oiMal"alad din =orien nu mai apare nicieri altundeva i nu se spune aici c ar fi tatl lui /mrot(- Pe de alt parte, despre /mdr, tatl lui /mrot(, se spune de dou ori Lla p"- HHE i HHGM c ar fi pierit n *tlia de la 'a"orladC se pare, prin urmare, c Mal"alad e una i aceeai fiin cu /mdr- 'ar nu a putea spune care nume l$a nlocuit pe cellalt- ;seul continua astfel6 / urmat o pace lun", n care ;lfii Pdureni au sporit din nou la numrC erau ns fr astmpr i nelinitii, simind sc(im area pe care avea s$o aduc n lume cel de$al )reilea ;v- Oamenii, i ei, deveneau tot mai numeroi i mai puternici- 0tpmirea re"ilor numenoreeni din #ondor se ntindea spre miaznoapte, spre (otarele =orienului i ale Pdurii .erzi- Oamenii =i eri de la Miaznoapte Lnumii astfel de ctre elfi, deoarece nu se "seau su crmuirea dunedainilor i doar pentru scurt vreme ajunseser s fie supui de 0auron sau de servitorii luiM se rspndeau spre miazzi, mai cu seam n rsritul Pdurii .erzi, cu toate c unii se aezau la poalele pdurii i pe plaiurile verzi ale .ii /nduinului- Mai ru prevestitoare erau zvonurile ce veneau din ndeprtatul Rsrit6 Oamenii 0l atici ddeau semne de frmntare- %oti servitori ai lui 0auron, nc(inndu$se acestuia, fuseser eli erai de su tirania lui, dar nu i de rul i ntunericul pe care le aciuase el n inimile lor- Rz oaie crncene au iz ucnit ntre ei, din care unii se retr"eau spre miaznoapte, cu minile necate n ur, socotind c tot ceea ce slluia n /pus le era duman i tre uia rpus i prdat- 'ar n inima lui

)(randuil se pitise o um rire nc i mai adnc- ;l vzuse "roznicia Mordorului i n$o putea uita- 'e cte ori se uita spre miazzi, amintirile sale ntunecau lumina 0oarelui, i, cu toate c tia c ntre timp Mordorul czuse n ruin i zcea prsit, su atenta suprave"(ere a Re"ilor oamenilor, teama din inim i optea c acesta nu fusese nfrnt pentru totdeauna6 avea s renasc!0)OR!/ =&! #/=/'R!;= <! ,;=;*ORN H54 ntr$un alt fra"ment, scris la aceeai data ca i cel de sus, se spune ca, dup ce din cel de$al )reilea ;v trecuser o mie de ani, iar &m ra czuse asupra Marii Pduri .erzi, ;lfii Pdureni crmuii de )(randuil s$au retras din faa ei pe msur ce ea se ntindea spre miaznoapte, pn cnd, n cele din urm, )(randuil i$a ntemeiat re"atul la nord$est de pdure, spnd su pmnt o fortrea i sli mari- Orop(er era sindar de ori"ine i fr ndoial c )(randuil, fiul su, urma strvec(iul e+emplu al Re"elui )(in"ol din 'oriat(, cu toate c slile sale nu se asemnau ctui de puin cu cele din Mene"rot(- Nu avea nici di cia, nici o"ia, nici ajutorul "nomilorC n comparaie cu elfii din 'oriat(, poporul su p$ durean era napoiat i ar ar- Orop(er sosise n mijlocul su doar cu o mn de sindari, care curnd s$au amestecat cu ;lfii Pdureni, nsuindu$i "raiul lor i lundu$i nume dup felul i forma celor pdurene- /a a fost voia lorC cci ei Li ali aventurieri dai uitrii n le"ende ori pomenii ici i colo dup numeM veneau din 'oriat( dup distru"erea acestuia i nu aveau nici o dorin s prseasc Pmntul de Mijloc i nici s se amestece cu ali sindari din *eleriand, care se aflau su nrurirea 0ur"(iuniilor noldorini pe care poporul din 'oriat( nu$i prea avea la inim- .roiau ntr$ adevr s devin elfi pdureni i s se ntoarc, spuneau ei, la viaa simpl dus de elfi nainte s o fi tul urat c(emarea valarilorNicieri Lcred euM nu se lmurete cum se potrivete

adoptarea "raiului pdurean de ctre crmuitorii sindarini ai ;lfilor Pdureni din ,odrul ntunecat T dup cum se spune mai sus $ cu afirmaia de la p"- H5I, anume c, spre sfritul celui de$al )reilea ;v, "raiul elfic pdurean a ncetat s mai fie vor it n re"atul lui )(randuil.ezi mai departe nota 3Q la 7Prpdul de pe ,mpiile 0tnjeneilor:, p"- HJI/N;K/ , @O)/R;=; =OR!;N&=&! n /ne+a / L! ivM la 0tpnul !nelelor, se spune c re"atul #ondor se ntindea, n culmea "loriei sale, su domnia Re"elui @Darmendacil ! Lal HIF PO.;<)! N;);RM!N/); )reilea ;v, 3F35$33Q4M, 7n nord R---S pn la ,ele rant i la poalele sudice ale ,odrului ntunecat:- n mai multe rnduri tatl meu a atras atenia asupra formulrii "reite6 corect este s se citeasc 7pn la ,mpia ,ele rant:- ,onform lucrrii sale de dat trzie despre lim ile Pmntului de Mijloc, Rul ,ele rant LRul /r"intuluiM se "sea ntre (otarele inutului =orien, iar (otarul real al re"atului #ondor n partea sa de nord Lla vest de /nduinM era rul =umina %u"ar- ntrea"a ntindere de puni ntre Rul /r"intului i =umina %u"ar, n care ptrundeau pe vremuri pdurile din =orien, mult mai departe spre sud, erau cunoscute n =orien drept Part( ,ele rant Laltfel spus, cmpia, sau pajitea mprejmuit, a Rului /r"intuluiM, fiind considerate ca parte a inutului, cu toate c poporul elfilor din =orien nu slluia mai departe de poalele pdurilor- n vremurile de mai trziu, #ondorul a construit un pod peste cursul superior al Rului /r"intului i adeseori ocupa fia n"ust dintre cursul inferior al Rului /r"intului i /nduin ca innd de fortificaiile sale rsritene, deoarece coturile lar"i ale /nduinului Lacolo unde cur"ea vijelios pe ln" =orien i ptrundea pe pmnturile joase i netede, nainte de a se pr ui n cascada ;mDn MuilM, avea multe vaduri i locuri lar"i, cu ape puin adnci, pe unde vrjmai (otri i ine

narmai puteau fora trecerea cu plute sau pe poduri plutitoare, mai cu seam la cele dou coturi spre apus, cunoscute drept Neadncurile de la Miaznoapte i de la Miazzi- /cestui trm i s$a dat n #ondor numele de Part( ,ele rantC de unde i folosirea sa pentru a desemna strvec(iul (otar nordic- n vremea la care a avut loc Rz oiul !nelului, cnd ntre"ul trm la nord de Munii /l i Ln afar de /norienM i pn la =umina %u"ar fusese inclus n Re"atul Ro(an, denumirea Part( L,mpiaM ,ele rant era folosit doar pentru a desemna marea tlie n care ;orl cel )nr i$a nimicit pe invadatorii #ondorului Rvezi p"- Q3HSntr$un alt eseu, tatl meu nota c, n vreme ce inutul =orien se mr"inea la rsrit i la apus cu rul /nduin i cu munii Li nu pomenete nimic despre vreo ntindere a rii =orien pe malul cellalt al rului /nduin, vezi p"HQ4M, (otarele de la miaznoapte i de la miazzi nu erau ine definite!0)OR!/ =&! #/=/'R!;= <! ,;=;*ORN HI3 'in strvec(ime, "alad(rimii au inut s ai n stpnirea lor pdurile pn la cascada Rului /r"intului, unde a fost splat %rodoC spre miazzi, stpnirea lor se ntindea mult dup Rul /r"intului, spre trmuri mai desc(ise, cu pduri de copaci mai mici, care se uneau cu ,odrul %an"orn, dei inima inutului acestuia se "sise ntotdeauna n un"(iul dintre Rul /r"intului i /nduin, unde se afla ,aras #alad(on- Nu e+ist (otare vizi ile ntre =orien i %an"orn, dar nici enii, nici "alad(rimii nu le trecuser vreodat- =e"enda spune c %an"orn nsui se ntlnise n vremuri de demult cu Re"ele "alad(rimilor, i %an"orn spusese6 $ ;u tiu ce$i al meu, tu tii ce$i al tuC fie ca nici o parte s nu stin"(ereasc ceea ce$i al celeilalte- 'ar de vreun elf va dori s se preum le de plcere pe trmul meu, va fi inevenitC iar de vreun ent va f zrit pe pmntul tu, team s nu ai de ru-

,u toate acestea, ani lun"i au trecut fr ca elfii sau enii s pun piciorul n cealalt ar/N;K/ ' POR)&= =ON' '/;R n 7'espre #aladriel i ,ele orn: se spunea c n rz oiul mpotriva lui 0auron, purtat n ;riador la sfritul secolului K.!! al celui de$al 'oilea ;v, amiralul numenorean ,irDatur a adus o armie puternic la "ura rului #Yat(lo L)orentul ,enuiuM, unde se "sea un mic port numenorean: Lp"- HHFM- Pare s fie prima referire la acel port, despre care se spun multe n scrieri ulterioareO relatare ampl se "sete n eseul filosofic despre toponimele rurilor, din care s$a citat n le"tur cu le"enda lui /mrot( i Nimrodel Lp"- H5HM- n acest eseu, toponimul #Yat(lo este comentat dup cum urmeaz6 Rul #Yat(lo este tradus drept 7)orentul ,enuiu:'ar "Yat( este un cuvnt sindarin pentru 7um r:, n sensul de lumin palid din pricina ceii sau a norilor, sau cum este lumina din vile adnci- Nu pare s se potriveasc spaiului "eo"rafic respectiv- Pmnturile ntinse, desprite de #Yat(lo n re"iunile denumite de numenore$ eni Min(iriat( L7ntre Ruri:, *aranduin i #Yat(loM i ;nedYait( HIE PO.;<)! N;);RM!N/); L7Poporul din mijloc:M erau mai cu seam cmpii, desc(ise, ne$ muntoase- n punctul de confluen al rurilor #landuin i Mit(ei$ t(el R!zvorul *rumatS, terenul era aproape drept, apele deveneau lenee i mai curnd se transformau n mlatini-X 'ar la cteva sute de mile mai jos de )(ar ad, panta se nclina mai mult- )otui, #Yat(lo nu i "r ea cur"erea i cor iile mai mici puteau cu uurin s nainteze cu ajutorul pnzelor ori a vslelor n susul rului, pn la )(ar adOri"inea toponimului #Yat(lo tre uie cutat n trecut- =a vremea la care a avut loc Rz oiul !nelului, pmnturile erau nc pe alocuri mpdurite, n special n Min(iriat( i la sud$est de ;nedYait(C dar cele mai multe esuri erau acoperite de iar - 'up Marea Molim din

anul 3IHI al celui de$al )reilea ;v, Min(iriat( a fost aproape complet prsit, cu toate c n pduri mai triau n tain cteva o ti de vntori- n ;nedYait(, dunlendin"ii care se mai "seau acolo triau n partea de rsrit, ntre dealurile de la poalele Munilor ,eoiC iar un neam de pescari, destul de numeros, ns ar ar, vieuia ntre "urile rurilor #Yat(lo i /n"ren L!senM'ar n zilele de altdat, la vremea la care numenoreenii e+plorau pentru prima oar aceste pmnturi, lucrurile stteau cu totul altfel- Min(iriat( i ;nedYait( erau acoperite de o pdure ntins i aproape nentrerupt, cu e+cepia re"iunii centrale a Marilor 0mrcuri- 0c(im rile care s$au petrecut mai apoi s$au datorat n mare msura aciunilor lui )ar$/ldarion, Re"ele Marinar, care a le"at prietenie cu #il$"alad, formnd cu acesta o alian- /ldarion avea nevoie de ct mai mult lemn, dorind s fac din Numenor o mare putere navalaC tierea copacilor n Numenor, poruncit de el, a strnit discordie- n cltoriile sale de$a lun"ul coastelor, a privit cu uimire la codrii ntini, astfel c a ales estuarul X Rul #landuin L7rul$(otar:M cur"ea din Munii ,eoi la sud de Moria, pentru a se uni cu Mit(eit(el, mai sus de )(ar ad- Pe (arta ori"inala la 0tpnul !nelelor, toponimul nu era specificat Lapare o sin"ura dat n carte, n /ne+a / R!, iiiSM- 0e pare ca, n 34I4, tatl meu i$ a comunicat domnioarei Pauline *aDnes cteva toponime suplimentare care sa fie incluse n (arta Pmntului de Mijloc ntocmita de ea6 7;d(ellond: Lmenionat mai sus, p"- H5H, nota 3JM, 7/ndrast:, 7'niYait( laur L.ec(iul Melea" al Pu2elilorM:, 7=ond 'aer LruineM:, 7;rDn .orn:, 7R- /dom:, 7#rla =e edelor: i 7R#landuin:- &ltimele trei toponime au fost nscrise pe (arta ori"inala care nsoete cartea, dar de ce s$a procedat astfel nu am reuit s descoprC i n vreme ce 7R- /dom: este plasat corect, 7#rla =e edelor: i 7Rul #landin: RsicS snt plasate eronat pe cursul superior al

!senului- Pentru interpretarea corecta a relaiei ntre toponimele #landuin i #rla =e edelor, vezi pp- HIQ$HII!0)OR!/ =&! #/=/'R!;= <! ,;=;*ORN HIH rului #Yat(lo drept loc pentru a construi un liman nou, pe care s$3 stpneasc numai numenoreenii Lla acea vreme, #ondorul nc nu e+istaM- <i s$a apucat de lucrri mree care au continuat i dup ce el nu a mai fost/ceast poart de intrare n ;riador s$a dovedit mai trziu e+trem de important n rz oiul mpotriva lui 0auron Lal 'oilea ;v 3I4HT3GF3MC dar la ori"ine a fost un port pentru c(erestea i pentru construirea de cor iiPopulaia tina era destul de numeroasa i rz oinica, ns tria n pduri, n comuniti risipite, fr o crmuire central- ,omunitile acestea nutreau o tea$ m respectuoas fa de numenoreeni, neartndu$se dumnoase dect n momentul n care do orrea copacilor a nceput s se dovedeasc un dezastru- /stfel c i atacau prin surprindere pe numenoreeni de cte ori aveau prilejul, iar numenoreenii, considerndu$i dumani, s$au apucat i mai vrtos s do oare copaci, fr nici un "nd de a lucra pmntul ori de a replanta pdurile- =a nceput t$ iaser copacii de pe am ele maluri ale rului #Yat(lo, ducnd utenii pe ru la vale, pn n port L=ond 'aerMC acum ns, numenoreenii tiau drumuri late prin pdurile de la nord i sud de ru, iar populaia tina care supravieuise s$a refu"iat din Min(iriat( n codrii ntunecai ai marelui ,ap ;rDn .orn, la sud de "ura de vrsare a rului *aranduin, pe care nu au ndrznit s$3 traverseze, c(iar dac ar fi putut, de teama elfilor- 'in ;nedYait( s$au refu"iat n munii rsriteni, unde mai trziu avea s fie ntemeiat [ara Mur"C n$au trecut !senul i nici nu s$au refu"iat pe marele promontoriu dintre !sen i =efnui, care forma raul nordic al #olfului *elfalas RRas Mort(il sau /ndrast6 vezi p"- E4GS, din pricina 7Oamenilor$Pu2el:--- Rpentru continuarea acestui fra"ment, vezi p"- 5EIS,

'ezastrul pricinuit de numenoreeni a fost uria- )imp de ani lun"i, aceste pmnturi au reprezentat sursa lor principal de c(erestea, nu numai pentru atelierele unde se construiau cor ii, din =ond 'aer i din alte pri, ci i pentru numenoreeni- Nenumrate cor ii ncrcate cu lemn traversau marea spre apus- 'espdurirea a sporit n timpul rz oiului din ;riadorC cci tinaii sur"(iunii l primeau cu raele desc(ise pe 0auron i ndjduiau n victoria lui asupra Oamenilor Mrii- 0auron tia ce importan aveau pentru dumanii si Marele =iman i atelierele de acolo, astfel c i folosea pe tinaii clocotind de ur mpotriva Numenorului drept HIQ PO.;<)! N;);RM!N/); iscoade i cluze pentru cetele lui de atacatori- Nu avea destul armat s$i n"duie s atace forturile din =iman sau de pe malurile rului #Yat(lo, dar cetele lui de atacatori fceau un adevrat prpd, provocnd incendii n pduri i dnd foc stocurilor de uteni ale numenoreenilorPn ce 0auron s fie n sfrit nvins i alun"at spre rsrit, dincolo de (otarele ;riadorului, cea mai mare parte a trnilor codri fusese distrus- #Yat(lo cur"ea acum printr$un inut pustiit, ct vedeai cu oc(ii pe am ele maluri, fr copaci i lsat de iz elite- Nu astfel artase cnd i primise dintiul nume de la nenfricaii e+ploratori de pe cora ia lui )ar$/ldarion, care se aventuraser n susul rului, n rci mici- 'e cum se termina re"iunea de coast, cu aerul ei srat i vnturile puternice, pdurea nainta pn pe malul rului i, c(iar dac al ia era lat, copacii uriai aruncau um re pe msur deasupra rului, la adpostul crora rcile aventurierilor naintaser fr z"omot n adncul rmului necunoscut- /stfel c primul nume pe care i l$au dat a fost 7Rul &m rei:, #Yat($(r, #Yat(ir- Mai trziu au naintat mult spre miaznoapte, pn unde ncepeau marile inuturi ale smrcurilorC dar avea s mai treac multa vreme pn cnd se va fi ivit nevoia sau vor fi avut destui oameni s se apuce s sece

smrcurile i s ridice un stvilar pentru a pune temeliile unui port mare pe locul unde avea s se afle )(ar ad n vremea celor 'ou Re"ate- ,uvntul sindarin pe care$3 foloseau ei pentru smrcuri era !o, anterior lo"a Rdin rdcina lo"$, nsemnnd 7ud, muiat, mltinos:SC la nceput au crezut c de aici izvora rul pdurii, necunoscnd nc rul Mit(eit(el care co ora din munii aflai la miaznoapte i, strn"ndu$i apele din Rul &rilor R/pa Z"omotoasS i #landuin, se revrsa tumultuos peste cmpie- )oponimul #Yart(ir s$a presc(im at astfel n #Yat(lo, rul um ros din smrcuri#Yat(lo a fost unul din puinele toponime care a ajuns s fie cunoscut i de alte neamuri n afar de marinarii din Numenor, i s primeasc un ec(ivalent n adunaic $ /"at(urus(!storia limanului =ond 'aer i a oraului port )(ar ad este menionat n acest eseu i ntr$o analiz a toponimului #landuin6 #landuin nseamn 7rul$(otar:- /a a fost numit la nceput Ln cel de$al 'oilea ;vM, deoarece forma (otarul sudic al ;re"ionului, !0)OR!/ =&! #/=/'R!;= <! ,;=;*ORN HI5 dincolo de care triau neamuri prenumenoreene i n "eneral neprietenoase, de e+emplu strmoii dunlendin"ilor- Mai trziu, mpreun cu #Yat(lo, ce se forma din unirea sa cu Mit(eit(el, a marcat (otarul sudic al Re"atului de la Miaznoapte- 'incolo de acest (otar, pmntul cuprins ntre #Yat(lo i !sen L0r /n"renM, se numea ;nedYait( L7Poporul din mijloc:MC nu inea de nici unul din re"ate i nici nu s$a ntemeiat acolo vreo aezare statornic de oameni de ori"ine numenIrean'ar marele 'rum de la Miaznoapte la Miazzi, principala rut de comunicare ntre cele 'ou Re"ate, n afar de cile pe mare, l traversa de la )(ar ad la .adu$ rile !sen L;t(raid ;n"rinM- nainte s decad Re"atul de la Miaznoapte i s se a at nenorocirile asupra

#ondorului, adic nainte de Marea Molim din cel de$al )reilea ;v, 3IHI, amndou re"atele i ndreptau atenia deasupra acestei re"iuni i mpreun au construit i s$au n"rijit de Podul )(ar ad i de lun"ul z"az pe care drumul se ntindea de am ele pri ale rurilor #Yat(lo i Mit(eit(el, traversnd astfel smrcurile din cmpiile Min(iriat( i ;nedYait(-X O "arnizoan numeroas, format din marinari i constructori, a fost inuta acolo pn n secolul K.!! al celui de$al )reilea ;v- 'ar dup aceea, re"iunea a deczut cu repeziciuneC i cu mult nainte de vremea 0tpnului !nelelor a devenit din nou o re"iune de smrcuri- ,nd *oromir a fcut lun"a lui cltorie din #ondor pn n .lceaua 'espicata T curajul i efortul cerute de o atare ntreprindere nu snt pe deplin recunoscute n poveste T, 'rumul de la Miaznoapte nu mai e+ista, fr doar de rmiele frmi$ cioase ale z"azului pe care se putea ajun"e, nu fr primejdii, pn la )(ar ad unde nu mai era de "sit altceva dect ruine pe colnice tot mai mici i un vad primejdios, format ln" ceea ce mai rmsese din pod, de netrecut dac rul n$ar fi curs acolo ncet i puin adnc T ns latX n zilele de nceput ale celor dou re"ate, cea mai rapida rut ntre ele Lcare nu putea fi folosita de otiri numeroaseM era pe mare, pn la vec(iul port aflat la captul estuarului format de rul #Yat(ld, i de acolo la portul fluvial )(ar ad, apoi pe drum- .ec(iul port maritim i c(eiurile sale impuntoare czuser n ruin, dar cu trud multa s$a construit un port la )(ar ad, unde puteau acosta i cor iile ce traversau marea, precum i o fortrea, cu mari fortificaii de pmnt pe am ele maluri ale rului, pentru a pzi Podul )(ar ad, att de faimos odat- 0trvec(iul port era unul dintre primele porturi durate de numenoreeni, ale crui lucrri fuseser ncepute de vestitul re"e$marinar )ar$/ldarion, iar mai trziu a fost e+tins i fortificat- 0e numea =ond 'aer ;ned(, Marele =iman de la Mijloc Ldin pricin ca se afla

ntre =indon, la miaznoapte, i Pelar"ir, de pe /nduinMRNota autoruluiS HII PO.;<)! N;);RM!N/); 'ac$i mai amintea cineva numele #landuin, aceasta nu se ntmpla dect n .lceaua 'espicatC iar numele se referea numai la cursul superior al rului, unde nc mai cur"ea cu repeziciune, pentru ca nu mult dup aceea s se piard n cmpii i s dispar n smrcuri6 un la irint de mlatini, iazuri i ostroave, locuite doar de stoluri de le ede i multe alte psri de ap- 'ac rul avea vreun nume, acesta era n "raiul dunlendin"ilor- n ntoarcerea Re"elui .! I, rul Li nu RulM care cur"ea n Nn$in$;ilp(, 7)rmul de ape al =e edelor:X, se numea #rla =e edelor)atl meu a intenionat s introduc, ntr$o (art revizuit din 0tpnul !nelelor, toponimul #landuin ca nume al cursului superior al rului, i s indice i smrcurile ca atare, cu numele Nn$in$;ilp( Lsau #rla =e edelorM- 0$a dovedit c intenia lui a fost neleas "reit, deoarece, pe (arta lui Pauline *aDnes, cursul inferior este numit 7R- #rla =e edelor:, n vreme ce pe (arta din carte, dup cum am spus mai sus Lp"- HIEM, toponimele snt indicate la alt ru)re uie menionat c despre )(ar ad se spune c este 7un ora ruinat:, n %ria !nelului !! H T, iar n =ot(lorien *oromir a spus c i pierduse calul la )(ar ad, ncercnd s treac )orentul ,enuiu pe la vad Li id, !! JM- n Povestea /nilor, ruinarea i prsirea oraului$port )(ar ad snt indicate n dreptul anului E43E al celui de$al )reilea ;v, cnd mari revrsri de ape au devastat ;nedYait( i Min(iriat('in aceste comentarii, se poate o serva c portul numenorean de la "ura rului #Yat(lo a evoluat, de cnd a fost scris 7'espre #aladriel i ,ele orn:, de la 7un mic port numenorean:, la =ond 'aer, Marele =iman- ;ste desi"ur vor a de .inDalonde, sau Noul =iman, din 7/ldarion i ;rendis: Lp"- EQIM, dei acest toponim nu

apare n comentariile citate mai sus- n 7/ldarion i ;rendis: Lp"- EJIM, se spune c lucrrile ncepute de /ldarion n .inDalonde, dup ce a devenit Re"e, 7n$au fost niciodat isprvite:- ,eea ce pro a il nu nseamn altceva dect c n$au fost isprvite de elC cci istoria ulterioar a portului =ond 'aer presupune c limanul a fost pn la urm reconstruit i fortificat mpotriva furiei mrii, X 0indarinul alp(, le d, plural eilp(, _uenDanul al_ua, n /l_ualonde- Ramura telerina a "raiului eldarin a sc(im at 2Y ori"inal n p Lp$ul ori"inal a ramas nesc(im atM- 0indarina vor ita n Pmntul de Mijloc, care a suferit multe sc(im ri, a transformat consoanele mute n spirante dup 3 i r- /stfel, al2Ya ori"inal a devenit alpa n telerin i alf Ltranscris alp(M n sindarin!0)OR!/ =&! #/=/'R!;= <! ,;=;*ORN HIG i ntr$adevr, acelai pasaj din 7/ldarion i ;rendis: continu prin a spune c /ldarion 7a pus temeliile a ceea ce avea s mplineasc )ar$Minastir muli ani mai trziu, n primul rz oi cu 0auron, i, de n$ar fi trudit el atunci, cor iile Numenorului nu ar fi putut aduce armia la ceasul i la locul potrivite $ aa cum ntrezrise el:/firmaia din comentariul de mai sus referitor la #landuin, anume c portul a fost numit =ond 'aer ;ned(, 7Marele =iman de la Mijloc:, deoarece se afla ntre =indon, la miaznoapte, i Pelar"ir pe /nduin, se refera cu si"urana la un timp mult dup intervenia numenoreenilor n rz oiul mpotriva lui 0auron, n ;riador, cci, conform Povetii /nilor, Pelar"ir a fost construit a ia n anul EH5F al celui de$al 'oilea ;v i a devenit limanul principal al Numenoreenilor ,redincioi/N;K/ ; N&M;=; =&! ,;=;*ORN <! #/=/'R!;= ntr$un eseu despre o iceiurile eldarilor din .alinor n privina prenumelor, se spune c ei aveau doua 7nume date: LessiM, din care unul era dat la natere, de ctre

tatC de o icei, acesta amintea de numele tatlui, asemnndu$se acestuia ca sens i fomi, sau putea fi c(iar acelai nume, la care ulterior se adu"a eventual un prefi+ distinctiv atonei cnd copilul atin"ea vrst adult- /l doilea nume era dat mai trziu, uneori mult mai trziu, alteori imediat dup natere, de ctre mamC aceste nume materne aveau o mare semnificaie, deoarece mamele eldarilor aveau o mare intuiie privind caracterul i capacitile copiilor lor, i unele c(iar aveau darul profeiei- n plus, oricare dintre eldari putea primi un epesse L7nume ulterior:M, cptat nu neaprat de la rudele sale, o porecl T n "eneral n semn de admiraie sau ca titlu de onoareC acest epesse putea deveni numele folosit ndeo te i pomenit n cntece i n cronici Lcum a fost, de e+emplu, cazul lui ;reinion, cunoscut ntotdeauna su epesse$ul #il$"aladM/stfel, numele /latriel, care, conform versiunii ultime a povetii despre relaia lor Lp"- HEFM i$a fost dat lui #aladriel de ctre ,ele orn n /man, era un epesse Ln privina etimolo"iei sale, vezi /ne+a la 0ilmarillion, articolul 2al$M, pe care ea 3$a ales pentru a$3 folosi n Pmntul de Mijloc, redat n sindarin drept #aladriel, n defavoarea 7numelui patern: /rtanis, sau a 7numelui matern: NerYenHIJ PO.;<)! N;);RM!N/); 'esi"ur c doar n ultima versiune ,ele orn apare cu un nume n "raiul ;lfilor No ili, i nu n sindarin6 )eleporno- 0e afirm c, de fapt, forma este telerinC rdcina strvec(e a cuvntului elfic pentru 7ar"int: era ADelep$, care a devenit cele n sindarin, telep$, telpe n telerin, i tDelep$, tDelpe n _uenDan- 'ar n _uenDan s$a impus forma telpe su influena "raiului telerinC deoarece telerii preuiau ar"intul mai presus de aur, iar miestria lor n prelucrarea ar"intului era recunoscut pn i de noldori- /stfel, )elperion era mult mai des folosit dect )Delperion, drept numele ,opacului /l din .alinor- L/latriel era i el telerinC forma _uenDan era /l

trieiMNumele de ,ele orn a fost "ndit la nceput cu sensul de 7,opacul de /r"int:C era, de asemenea, numele ,opacului din )oi ;ressea L0ilmarillion, p"- 4QM- Rudele apropiate ale lui ,ele orn aveau 7nume de copaci: Lp"HEEM6 #alad(on, tatl lui, #alat(il, fratele lui, i Nimlot(, nepoata lui, care purta acelai nume cu al ,opacului /l din Numenor- )otui, n scrierile de dat trzie ale tatlui meu, nelesul de 7,opac de /r"int: a fost a andonat6 al doilea element din ,ele orn Lca nume de persoanM deriva mai curnd din forma adjectival strvec(e om, 7nlare, nalt:, dect din su stantivul nrudit orn", 7copac:- L=a ori"ine, orn" se referea la copaci cu tulpini mai drepte i mai zvelte, precum mestecenii, n vreme ce copacii mai vi"uroi, cu rmuri mai o"at, precum stejarii i fa"ii, erau numii n lim a strvec(e "alad, 7crescut mre:C dar n _uenDan nu era respectat cu strictee aceast distincie, ea disprnd cu totul n sindarin, lim a n care toi copacii au ajuns s fie numii "alad(, iar om n$a mai fost nici el folosit, supravieuind doar n versuri i cntece, i n multe nume de persoane i de copaci-M ,ele orn era nalt, fapt menionat ntr$un comentariu despre Msurile de lun"ime numenoreene, p"- H4Q'espre confuzia creat uneori ntre numele lui #aladriel i cuvntul "alad(, tatl meu scria urmtoarele6 ,nd ,ele orn i #aladriel au devenit crmuitori ai elfilor din =orien L;lfi Pdureni la ori"ine, care$i spuneau "alad(rimiM, numele lui #aladriel a fost asociat cu copacii, contri uind la aceasta i numele soului ei, care, i el, prea s conin un cuvnt referitor la copacC astfel c, n afara (otarelor =orienului, printre aceia a cror amintire despre zilele de odinioar i despre istoria lui #aladriel ncepuse s pleasc, numele ei era adesea sc(im at n #alad(riel- ,eea ce nu se ntmpla n =orien!0)OR!/ =&! #/=/'R!;= <! ,;=;*ORN HI4 0e poate meniona aici c numele elfilor din =orien se

scrie corect "alad(rim, iar al oraului, ,aras #alad(on!niial, tatl meu a sc(im at forma sonor a lui t( Lca n t(en, din en"leza modernM, din numele elfice, n d, deoarece Lscria elM d( nu este folosit n en"lez i ar prea straniu- &lterior s$a rz"ndit asupra acestui aspect, ns #aladrim i ,aras #aladon au rmas necorectate pn dup pu licarea ediiei revizuite a 0tpnului !nelelor Ln ediiile recente s$a operat corecturaM- Numele acestea snt scrise "reit la articolul aida din !ndicele la 0ilmarillionX X n ediia din 3444 a volumului 0ilmarillion, care a stat la aza versiunii romneti, cele doua nume snt scrise corect, Ln-tr-M P/R);/ / )R;!/ /= )R;!=;/ ;.

va /a 1?HO) ia

PR>P>'&= '; P; ,?MP!!=; 0)?N1;N;!=OR 'up cderea lui 0auron, !sildur, fiul i motenitorul lui ;lendil, s$a rentors n #ondor- /colo i$a pus nsemnul de Re"e al /morului, nestemata ;lendilmir3, i i$a proclamat crmuirea suveran peste toi dunedainii de la Miaznoapte i de la MiazziC cci era un om tare mndru i puternic- / rmas un an n #ondor, punnd din nou ordine n ar i aeznd (otareleCE dar "rosul otirii din /rnor a venit napoi n ;riador pe drumul numenorean ce ducea de la .adurile !senului la %ornost,nd n sfrit a simit c poate s se duc napoi n ara sa, era n mare "ra i dorea s mear" mai nti n !mladrisC acolo i lsase soaa i pe fiul su cel mai micCH pe ln" asta, avea neaprat nevoie s cear sfatul lui ;lrond- /stfel c s$a (otrt s o ia pe la miaznoapte de Os"iliat(, n sus pe .alea /nduinului, pn la ,irit( %orn en /ndrat(, nalta trectoare de la Miaznoapte, prin care se co ora spre !mladris-Q ,unotea ine inutul, cci adeseori cltorise prin acele pri nainte de Rz oiul /lianei, i tot pe acolo mersese la lupt, cu r aii din /morul rsritean, n compania lui ;lrond-5 ;ra o cltorie lun", dar cellalt drum, spre apus, apoi spre miaznoapte, pn la rscrucea din /rnor, de unde cotea spre rsrit, pn n !mladris, era cu mult mai lun"-I Poate c, pentru cine mer"ea clare, era la fel de iute, dar !sildur nu avea nici un cal HGQ PO.;<)! N;);RM!N/); un de clrieCG i poate c n alte vremuri drumul acela fusese mai si"ur, dar acum 0auron fusese nfrnt, iar slluitorii .ii luptaser alturi de !sildur n aceast victorie- Nu se temea de nimic, doar de vremea rea i de o oseal, dar acestea tre uiau ndurate de cei pe care nevoia i trimitea ntr$o zare sau alta a Pmntului de Mijloc-J /a s$a fcut, i aa se spune i n le"endele de mai trziu, c al doilea an al celui de$al )reilea ;v se apropia de sfrit cnd !sildur a pornit la drum din Os"iliat(, n

primele zile ale lunii !vannet(4, socotind s ajun" n !mladris n patruzeci de zile, pe la mijlocul lunii Nar elet(, nainte ca iarna s se atearn la Miaznoapte- ntr$o diminea senin, la Poarta Rsritean a Podului, Meneldil3F i$a luat rmas un de la el, spunndu$i6 $ !ute s$i fie drumul i fie ca 0oarele de la nceputul cltoriei tale s nu nceteze s$i lumineze drumulV mpreun cu !sildur mer"eau cei trei fii ai si, ;lendur, /ratan i ,irDon33, i #arda lui formata din dou sute de cavaleri i oteni, r ai nenfricai din /rnor, clii n rz oaie- 'espre cltoria lor nu se tie nimic, nainte s fi trecut peste 'a"orlad, de unde i$au continuat drumul spre miaznoapte, peste pmnturile ntinse i pustii la miazzi de Marea Pdure .erde- n cea de$a douzecea zi, au zrit n zare pdurea, nvluind esul dinaintea lor n ndeprtata lucire de rou i auriu a lunii !vannet(, cnd deodat cerul s$a acoperit i dinspre Marea R(un a prins s sufle un vnt ntunecat i "reu de ploaie- Patru zile a inut ploaiaC nct, atunci cnd au ajuns la intrarea n .ale, ntre =orien i /mon =anc3E, !sildur nici nu s$a mai apropiat de /nduin ale crui ape erau umflate i vijelioase, ci a apucat$o n sus, pe pripoarele a rupte de pe malul rsritean, cu "nd s ajun" la cile strvec(i ale ;lfilor Pdureni, de$a lun"ul poalei pdurii<i uite aa, n dup$amiaza trzie a celei de$a treizecea zi a cltoriei lor, au trecut (otarele de miaznoapte ale ,mpiilor 0tnjeneilor3H, urmnd o potec ce ducea n re"atul din acele timpuri al lui )(randuil3Q- Ziua senin se stin"ea n nserareC departe, peste muni, se strn"eau norii, nroii de soarele ceos care co ora spre PR>P>'&= '; P; ,?MP!!=; 0)?N1;N;!=OR HG5 eiC adncul vii se cufundase de$acum n um r surie'unedainii cntau, cci marul din acea zi se apropia de capt, iar n urm lsaser trei sferturi din lun"ul drum spre !mladris- n dreapta, Pdurea se nla deasupra lor, n vrful pantelor pieptie ce se lsau pn n potec, de

la care panta spre fundul vii era mai domolit'intr$odat, tocmai cnd soarele s$a prvlit n spatele norilor, au auzit stri"tele nfiortoare ale orcilor i$n clipa urmtoare i$au zrit ieind din Pdure i co ornd pantele spre ei, scond urletele lor rz oinice-35 n lumina tot mai stins, nu$i puteau da seama de numrul lor, dar era limpede c$i ntreceau cu mult pe dunedaini, c(iar de zece ori- 'e ndat !sildur a ordonat s se formeze un t(an"ail3I, un zid de scuturi n dou rnduri strnse ce puteau s se retra" la am ele capete dac erau luate prin flanc i la nevoie c(iar s formeze un cerc- 'ac terenul ar fi fost drept ori panta n favoarea lui, !sildur i$ar fi dispus compania ntr$un drnait(3I i i$ar fi atacat pe orei, n sperana c marea for a dunedainilor si i armele pe care le aveau ar fi reuit s taie drum printre dumani i s$i mprtie n cele patru zriC numai c tocmai asta nu putea face acum- <i inima i$a fost cuprins de o presimire ntunecat$ O fi 0auron mort, dar rz unarea lui e nc vie, i$a spus el lui ;lendur care sttea ln" el- /tacul sta a fost ticluit cu vicleu" i socotealV N$avem nici o ndejde s primim ajutor6 Moria i =orien au rmas mult n urm, iar pn la )(randuil ar mai fi patru zile de mers$ &nde mai pui c ducem cu noi poveri al cror pre nici cu mintea nu$3 putem "ndi, a zis ;lendur, care tia ce tain ascundea tatl suOrcii se apropiau- !sildur s$a rsucit spre scutierul su6 $ O(tar3G, iat ce$i dau ie spre pstrare $ i cu aceste vor e i$a dat mreaa teac i frnturile lui Narsil, sa ia lui ;lendil- % tot ce poi, numai s nu cad n minile dumanilorC c(iar i cu preul de$a fi socotit la pentru c m$ai prsit- !a$3 i pe prietenul tu cu tine i fu"iiV 'ispreiV . poruncescV HGI PO.;<)! N;);RM!N/); /tunci O(tar a n"enunc(eat, i$a srutat mna i cei doi tineri au rupt$o la fu" spre fundul ntunecat al vii-3J 'ac orcii, cu oc(ii lor a"eri, au "at de seam fu"a

celor doi, nu s$au sinc(isit de ea- 0$au oprit cteva clipe, ca s$i pre"teasc atacul- !nti au slo ozit o ploaie de s"eiC dintr$odat, cu un stri"t cumplit, au fcut ceea ce ar fi fcut i !sildur, anume au npustit la vale, pe ultimul povrni, o armie ntrea" din cei mai voinici rz oinici ai lor, c(itind s spar" zidul de scuturi al dunedainilor- 'ar zidul nu s$a clintit- Nici s"eile nu iz utiser s ptrund prin armurile numenoreene0taturile mree ale oamenilor i ntreceau n nlime pn i pe cei mai nali dintre orei, iar s iile i suliele lor erau cu mult mai uci"toare dect armele vrjmailor/tacatorii s$au oprit nuci, au rupt rndurile i s$au retras, lsndu$i pe cei atacai aproape neatini, neclintii din locul lor i cu mormane de orei rpui la picioare!sildur ar fi zis c dumanii se retra" spre Pdure- 0$a uitat n urm- Pleoapa roie a soarelui care co ora n spatele munilor a scprat printre noriC nc puin i se$ nnopta- !sildur a dat porunc s porneasc din nou la drum, fr z av, dar s o apuce n jos, unde pmntul era mai drept i mai neprielnic pentru orei-34 i zicea c poate, dup atacul sta care$i costase scump, vrjmaii or s at n retra"ere, c(iar dac iscoadele lor or s$i urmreasc n timpul nopii i$or s le pndeasc ta ra<tia cam ce le poate pielea orcilor care adeseori i pierdeau cumptul cnd prada lor iz utea s se rsuceasc i s mute'e data asta ns, !sildur a "reit socoteala- /tacul nu fusese fcut doar cu vicleu", ci i cu o ur sl atic i neostoit- Orcii din Muni erau ntrtai de poruncile primite de la nendurtorii servitori din *arad$dur, trimii cu mult timp nainte s ve"(eze tre$ ctorileEF, iar !nelul, tiat de pe mna lui 0auron cu doi ani n urm, nc mai purta cu sine voina ticloas a acestuia i i c(ema n ajutor pe toi servitorii si T lucru pe care dunedainii nu$ 3 tiau- / ia dac merseser pre de o mil, cnd orcii s$ au pus din nou n micare- N$au mai atacat ca prima dat, ci le$au ieit n fa cu toat

PR>P>'&= '; P; ,?MP!!=; 0)?N1;N;!=OR HGG otirea lor- /u co ort ct frunz i iar , linia frontului ntinzndu$se la dreapta i la stn"a, pentru ca apoi s se arcuiasc i curnd s se nc(id ntr$un cerc de neptruns, n jurul dunedainilor- Nu scoteau nici un stri"t i se ineau la distan de temutele arcuri de oel din NumenorE3, cu toate c lumina zilei plea cu repeziciune, iar !sildur avea cu mult mai puini arcai dect i$ar fi tre uit-EE !sildur i dunedainii si s$au oprit loculuiO vreme, totul a fost nemicare, dei cei cu vedere mai un dintre dunedaini spuneau c orcii se apropiau pe furi, pas cu pas- ;lendur s$a dus la tatl su, care sttea sin"ur, nne"urat la c(ip, pierdut parc n "nduriT/tarinDa, i$a zis el, ce$i cu puterea aceea care ar "a n speriei fpturile astea scr avnice i le$ar porunci s$i dea ascultare\ Nu$i de tre uin acum\ T .ai, nu, senDa- N$o pot folosi- Mi$e team de durerea ce mi$ar pricinui$o atin"erea ei-EH <i nc nu am "sit n mine tria s$o fac s mi se supun- ; nevoie de cineva cu mult mai mre dect mine, aa cum m tiu c snt- Mndria mi$e la pmnt- Puterea aceasta la Pstrtorii celor )rei ar tre ui s ajun"n acea clip a iz ucnit un sunet neateptat de corni i orcii s$au strns n jurul lor din toate prile, npustindu$ se asupra dunedainilor cu o sl ticie crunt- n noaptea care se lsase, orice ndejde pierise- Oamenii se pr ueauC asupra celor mai mari dintre ei se azvrleau cte doi orei deodat i, fie c erau ucii pe loc, fie c rmneau vii, cu "reutatea lor orcii i puneau la pmnt pe dunedaini, pentru ca alte "(eare s$i tra" afar i s$i sfie- Pentru un du$ nedain mureau cinci orei, i tot era prea puin- /stfel a pierit ,irDon, iar /ratan a fost rnit de moarte, ncercnd s$3 salveze;lendur, nc teafr, l cuta pe !sildur- /cesta i ncuraja pe oamenii din flancul rsritean, unde atacul era mai crncen, cci orcii nc se temeau de nestemata

;lendilmir ce o purta !sildur deasupra sprncenei, i$3 ocoleau- ,nd ;lendur l$a atins pe umr, el s$a rsucit cu furie, creznd c un orc se strecurase n spatele luiHGJ PO.;<)! N;);RM!N/); T Re"ele meu, i$a spus ;lendur, ,irDon a pierit, iar /ratan e pe moarte- &ltimul tu sfetnic tre uie s te sftuiasc, a nu, s$i porunceasc, aa cum tu i$ai poruncit lui O(tar- )e duV !a$i povara i, cu orice pre, du$o la PstrtoriV ,(iar cu preul de a$i prsi oamenii i pe mineV T %iu al Re"elui, a rspuns !sildur, tiam c astfel tre uie s facC dar m$am temut de durere- <i nu puteam pleca fr nvoirea ta- M iart i iart$mi i mndria care v$a sortit acestui sfrit-EQ ;lendur 3$a srutat, spunndu$i6 T )e duV /cum s te duciV !sildur s$a rsucit spre apus i, scond !nelul pitit ntr$ o pun$ "uli prins n jurul "tului cu un lan su ire, i 3$ a pus pe de"et cu un stri"t de durere, i de atunci nici un oc(i nu 3$a mai vzut n Pmntul de Mijloc- 'ar nestematei /pusului, ;lendilmir, nu$i putea fi stins strlucirea, astfel c dintr$odat a scprat cu o lumin roie i mnioas, ca o stea arztoare- Oameni i orei deopotriv s$au ferit din calea ei, cuprini de team, iar !sildur, tr"ndu$i "lu"a peste cap, a pierit n noapte-E5 'espre ce s$a ales de dunedaini att s$a aflat mai trziu6 n scurt vreme, toi zceau mori, n afar de unul sin"ur, un tnr scutier, nucit, n"ropat su oamenii czui- /stfel a pierit ;lendur, care, dup cum ziceau toi cei care l cunoscuser, ar fi tre uit s ajun" Re"e, i nc unul dintre cei mai mrei, date fiind vi"oarea i nelepciunea lui, i no leea lui netrufa, cel mai mndru din spia lui ;lendil, nendoielnic urma al str unilor si-EI 'espre !sildur se spune c l c(inuia o mare durere i inima$i era strns ca de un clete, dar la nceput a fu"it asemenea unui cer (ituit de o"ari, pn a ajuns n fundul vii- /colo s$a oprit, ca s vad dac nu

cumva era urmritC cci orcii puteau lua urma unui fu"ar n ntuneric dup miros, fr s ai nevoie de vederea oc(ilor- /poi i$a continuat drumul cu "are de seamC n faa lui, n ezn, se ntindeau pmnturi (rtopite, lipsite de crri, cu multe capcane pentru picioarele pri e"ePR>P>'&= '; P; ,?MP!!=; 0)?N1;N;!=OR HG4 /stfel s$a fcut c, ntr$un trziu, a ajuns la malurile /nduinului, n puterea nopii, frnt de o osealC mersese la fel de mult i tot att de iute ct ar fi mers i dunedainii de$ar fi str tut acel inut fr oprire i la lumina zilei-EG Rul cur"ea cu vol uri iui i ntunecate prin faa lui- O vreme, !sildur a stat locului, sin"ur i dezndjduit- /poi, n "ra , i$a lepdat armura i armele, pstrnd doar o sa ie scurta, prins la ruEJ, i s$a aruncat n ap- ;ra un om cu o for i o voinicie cu care puini dintre dunedainii de vrsta lui s$ar fi putut luda, dar ndejde s ajun" pe malul cellalt nu avea- N$a apucat s se deprteze prea mult, cnd s$a vzut silit s noate aproape spre miaznoapte, mpotriva curentuluiC orict ar fi notat el de vrtos, apa l mpin"ea n jos, spre smrcurile ,mpiilor 0tnjeneilor- ;rau mai aproape dect i nc(ipuise elE4, i tocmai cnd simea c rul i domolea cur"erea, i aproape c ajunsese pe malul cellalt, s$a pomenit c tre uie s se lupte cu plauri de trestii i uruieni lipicioase- 'intr$odat, i$a dat seama c !nelul dispruse- 'in ntmplare, sau pentru c aa a fost s fie, i prsise mna i dispruse unde nu mai avea vreo ndejde s$3 "seasc- =a nceput, ntr$att l$a copleit simmntul pierderii lui, nct nici nu s$a mai luptat, i fr doar i poate s$ar fi scufundat i s$ar fi necat- 'ar, pe ct de repede l cuprinsese acel simmnt, tot att de repede a i trecut- 'urerea pierise i ea- !sildur se eli erase de o povar cumplit- Picioarele au atins fundul rului, iar el, ridicndu$se din ml, i$a croit drum printre trestii i a ajuns la o insuli mocirloas, n apropiere de malul apusean- /colo a ieit din ap6 un iet muritor, o

creatur mrunt, pierdut i prsit n sl ticia Pmntului de Mijloc- 'ar pentru orei, ai cror oc(i vedeau i noaptea i care stteau pitii acolo, de straj, el a prut s se nale deasupra lor ca o monstruoas um r a fricii, cu un sin"ur oc(i asemenea unei stele- <i$ au slo ozit s"eile otrvitoare spre ea i au rupt$o la fu"- 'e prisos, cci !sildur, lipsit de armur, a fost strpuns n inim i$n "t, i fr ipt s$a prvlit napoi n ap- Nici o urm a trupului su n$a mai fost "sit de elfi ori oameni- /stfel a pierit prima victim a rutii !nelului ce nu avea stpn6 HJF PO.;<)! N;);RM!N/); !sildur, al doilea Re"e al tuturor dunedainilor, stpn al /morului i #ondorului, i ultimul n acel ev al =umii0ursele le"endei privitoare la moartea lui !sildur =a aceast ntmplare au fost i martori- O(tar i tovarul su scpaser, purtnd asupra lor frnturile s iei Narsil- Povestea pomenete de un tnr care a supravieuit mcelului6 era scutierul lui ;lendur, numit ;stelmo, care a czut la pmnt printre ultimii, nucit de o lovitur de t, dar n$a fost rpus, astfel c a fost "sit n via su trupul lui ;lendur- /uzise ce$i spuseser !sildur i ;lendur !a desprire- 0alvatorii veniser la locul tliei, dar prea trziu, i totui la vreme s$i mpiedice pe orei s mutileze leurileC unii Pdureni i trimiseser veti lui )(randuil prin pristavi, i c(iar i ei strnseser o armie ca s$i atace pe orei T i$au pus pe fu" i i$au mprtiat n cele patru zri, cci, cu toate c orcii ie$ iser victorioi, pierduser muli dintre ai lor, i aproape toi cei mari czuser6 timp de muli ani dup aceea nici c au mai ncercat un asemenea atacPovestea ultimelor ceasuri ale lui !sildur i a morii lui s$a alctuit din presupuneri care n$au fost departe de adevr- n forma ei complet, le"enda a fost compus a ia n timpul domniei lui ;lessar, n cel de$al Patrulea ;v, cnd s$au descoperit i alte dovezi- Pn atunci, se tiuse, nti, c !sildur avea !nelul i c fu"ise spre RuC n

al doilea rnd, c zalele, coiful, scutul i marea sa ie ce le purtase Laltceva ns nimicM fuseser "site pe mal, nu departe de ,mpiile 0tnjeneilorC n al treilea rnd, c orcii lsaser strjeri pe malul apusean, narmai cu arcuri, pentru a$i prinde pe aceia care ar fi putut scpa din tlie i ar fi fu"it spre Ru Lse "siser urme ale ta erei lor, una n apropiere de mar"inea ,mpiilor 0tnjeneilorMC i n al patrulea rnd, c !sildur i !nelul, separat sau mpreun, pieriser mai mult ca si"ur n Ru, cci dac !sildur ar fi ieit pe malul apusean purtnd !nelul, ar fi scpat de strjeri, i e "reu de crezut c un om de o asemenea voinicie n$ar fi iz utit s ajun" n =orien PR>P>'&= '; P; ,?MP!!=; 0)?N1;N;!=OR HJ3 sau n Moria nainte s se pr ueasc- ,u toate c drumul era lun", fiecare dunadan purta ntr$o tac pecetluit, prins la ru, o sticlu plin cu o licoare ntritoare, i turte dintr$un soi de patla$ "in, menite a$3 ine n via multe zile T nu c(iar ca licoarea numit miruvoiHF sau turtele de lem as ale eldarilor, totui ase$ mntoare, cci arta tmduirii i alte taine ale Numenorului mai erau nc folosite, nefiind uitate- 'ar printre armele lepdate de !sildur nu se "siser nici rul, nici tacaMult mai trziu, pe msur ce al )reilea ;v al =umii ;lfilor se svrea i Rz oiul !nelului se apropia, la 0fatul din casa lui ;lrond s$a dezvluit c !nelul fusese "sit, scufundat nu departe de (otarul ,mpiilor 0tnjeneilor, ln" malul apuseanC dar nu se descoperiser urme ale trupului lui !sildur- )ot atunci, cei prezeni la 0fat i$au dat seama c i 0aruman cutase n tain prin aceleai locuriC el nu "sise !nelul Lcare fusese dus de acolo cu mult timp nainteM, dar cei de la 0fat nu tiau nc dac nu cumva 0aruman dduse peste altcevans Re"ele ;lessar, dup ce a fost ncoronat n #ondor, s$a apucat s fac ordine n re"atul su, i unul dintre primele lucruri pe care le$a fcut a fost s repare turnul Ort(anc unde i pusese n "nd s reaeze

palantrul, recuperat de la 0aruman- /tunci au fost cutate toate secretele turnului- 0$au "sit multe lucruri de pre, "iuvaieruri de$ale lui ;orl i o iecte motenite de el, furate din ;doras cu ajutorul lui =im de .ierme n vremea sl iciunii dovedite de Re"ele )(eoden, i alte asemenea lucruri, nc i mai vec(i i frumoase, din "or"ane i morminte din toate colurile lumii- Pornit pe drumul pri e"iei, 0aruman nu se presc(im ase n dra"on, ci n cioar- ntr$un trziu, n spatele unei ui ascunse pe care nu ar fi putut$o "si ori desc(ide dac lui ;lessar nu i$ar fi venit #imli #nomul n ajutor, au dat peste o cmru de oel- Poate c rostul ei fusese acela de a adposti !nelulC n ea nu se "sea aproape nimicntr$un sipet de pe un raft nalt se aflau dou lucruri- &nul era o cutioar de aur, prins de un lan frumosC "oal, fr a avea "ravat pe ea vreo liter sau un nsemn, dar nu ncpea HJE PO.;<)! N;);RM!N/); ndoial c pe vremuri purtase n ea !nelul i atrnase la "tul lui !sildur- =n" ea, o comoar nepreuit, deplns ndelun", cci se crezuse a fi pierdut pe vecie6 nsi ;lendilmir, steaua al din cristal elfesc, le"at ntr$o plas fin de mit(rilH3, motenit de ;lendil de la 0ilmarien i pe care el o luase ca nsemn al re"alitii n Re"atul de la Miaznoapte-HE Re"ii, fiecare n parte, i toate cpeteniile ce i$au urmat n /rnor au purtat nestemata ;lendilmir, ajun"nd astfel pn la ;lessar nsuiC dar cu toate c era un "iuvaier de mare frumusee, fcut de furarii elfi n !mladris pentru .alandil, fiul lui !sildur, nu avea nici vec(imea i nici puterile celei care se pierduse cnd !sildur a fu"it n ntunecime i nu s$a mai ntors;lessar a luat nestemata cu veneraie i, cnd s$a rentors pe melea"urile de la Miaznoapte i a urcat pe tronul /morului ca Re"e de drept, /rYen i$a le"at$o deasupra sprncenei i oamenii au rmas mui de uimire vzndu$i ntrea"a splendoare- 'ar ;lessar nu a mai

primejduit$o, ci o purta numai n zile de mare sr toare ale Re"atului de la Miaznoapte- n toate celelalte zile, la vemntul re"al i le"a nestemata ;lendilmir pe care el nsui o moteniseT <i aceasta merit veneraia noastr, spunea el, c(iar mai mult dect mi se arat mieC patruzeci de capete au purtat$o naintea mea-HH ,umpnind mai ndeaproape la toat aceast comoar ascuns, oamenii au fost cuprini de tul urare=i se prea ca lucrurile acelea, i nendoielnic ;lendilmir, nu ar fi putut fi "site dect dac s$ar fi aflat asupra lui !sildur atunci cnd a czut rpus n apC dar dac aceasta s$a ntmplat ntr$un loc adnc, unde curentul era iute, cu timpul ar fi fost duse de ap- Prin urmare, cel mai pro a il !sildur a czut nu n loc adnc, ci undeva unde apa mic nu$i trecea de umeri- /tunci de ce nu se "sise nici o urm din osemintele lui, c(iar dac trecuse un ;v\ 0 le fi "sit 0aruman i, ca s$i arate dispreul, le arsese n taie de joc n unul din cuptoarele iui\ 'ac ntr$adevr astfel se ntmplase, ruinoas$i era faptaC dar nu i cea mai reaPR>P>'&= '; P; ,?MP!!=; 0)?N1;N;!=OR HJH NO); 3 Nestemata ;lendilmir este numita astfel ntr$o not de su sol n /ne+a / L!, iiiM la 0tpnul !nelelor6 Re"ii din /rnor nu purtau coroan, 7ci numai o sin"ura nestemat al , ;lendilmir se numea, 0teaua lui ;lendil, le"at peste sprncene cu o plas fin de ar"int:- /ceast not este vala il i pentru alte menionri ale 0telei lui ;lendil n decursul povetii'e fapt, n$a fost o sin"ur nestemat cu acest nume, ci douC vezi p"- HJEE 'up cum se relateaz n Povestea lui ,irion i ;orl, inspirndu$se din istorii mai vec(i, n mare parte pierdute, pentru a nfia faptele care au dus la 1urmntul lui ;orl i la aliana #ondorului cu

ro(irrimii- RNota autoruluiS $ .ezi p"- QEQH ,el mai mic dintre fiii lui !sildur era .alandil, al treilea Re"e al /moruluiC vezi 7'espre !nelele Puterii: n 0ilmarillion, p"- QFE- n /ne+a / L!, iiM la 0tpnul !nelelor se spune c s$a nscut n !mladrisQ )rectoarea aceasta poart nume elfic numai aiciMult mai trziu, n .lceaua 'espicat, #loin #nomul a numit$o )rectoarea nalt6 7'ac n$ar fi fost eornin"ii, de mult nu s$ar mai fi putut trece dinspre [inutul de 1os ctre .lceaua 'espicat- ;i snt r ai viteji i in desc(ise )rectoarea nalt i .adul ,arroc2: L%ria !nelului !! 3M- n aceast trectoare au fost prini de ctre orei )(orin 0cut de 0tejar i compania lui L@o itul, capitolul QM- %r ndoial c /ndrat( nseamn 7urcu lun":6 vezi p"- H5H nota 3I5 ,f- 'espre !nelele Puterii n 0ilmarillion, p"- QF36 7R!sildurS a pornit$o spre miaznoapte, pe drumul pe care venise ;lendil:I Mai ine de trei sute de le"(e Radic pe drumul pe care inteniona !sildur s mear"S, i n cea mai mare parte fr crri tuteC n acele vremuri, sin"urele drumuri mimenoreene erau drumul cel mare ce unea #ondorul de /rnor, prin ,alenard(on, apoi spre nord, peste #Yat(lo la )(ar ad, i n sfrit ajun"ea la %ornostC i 'rumul de la Rsrit la /pus, de la =imanurile ,enuii la !mladris- /ceste drumuri se ntretiau la un moment dat Rn *reeS, la vest de /mon 0ul L[ancul .remiiM, trei sute nouzeci i dou de le"(e deprtare de HJQ PO.;<)! N;);RM!N/); Os"iliat(, dup msurtoarea numenorean, i apoi la rsrit de !mladris, la o sut aisprezece le"(e6 n total cinci sute opt le"(e- RNota autoruluiS T .ezi /ne+a despre Msurile de lun"ime numenoreene, p"- H4EG !n ara lor, numenoreenii aveau cai pe care$i preuiau foarte mult Rvezi 7O descriere a !nsulei Numenor:, ppEHI$EHGS- 'ar nu$i foloseau la rz oi, deoarece au

purtat toate rz oaiele pe uscaturile de peste mare'e asemenea, erau nali i puternici, iar soldaii lor, cnd aveau asupra lor tot ec(ipamentul de lupt, erau o inuii s poarte armuri i arme "rele- n aezrile lor din Pmntul de Mijloc, i$au fcut rost de cai, pe care$i creteau, dar nu$i foloseau prea mult pentru clrie, dect la ntreceri i la plim rile de plcere- n rz oi, caii erau clrii doar de soli i de arcaii care aveau armament uor Li care adesea nu erau numenoreeniM- n Rz oiul /lianei, au pierdut muli cai, dintre cei pe care i$au folosit, iar n Os"iliat( rmseser prea puini- RNota autoruluiS J Pe trmurile acelea fr adpost tre uiau s duc lucruri i provizii cu eiC nu se ateptau s dea peste aezri de elfi sau oameni nainte s ajun" n re"atul lui )(randuil, ceea ce nsemna aproape de captul cltoriei lor- Pe drum, fiecare om ducea cu el provizii pentru dou zile Lpe ln" 7taca de anan"(ie:, pomenit n te+t Rp"- HJ3SM, restul de provizii i lucrurile tre uincioase erau transportate de cai mici i voinici, din aceia T din ct se spunea T ce fuseser "sii, trind li eri i sl atici, pe cmpiile ntinse din sudul i estul Pdurii .erzi- %useser domesticiiC dar cu toate c puteau duce n spinare poveri mari Lmer"nd la pasM, nu se lsau nclecai de nimeni- 'in acest soi nu aveau dect zece cai- RNota autoruluiS 4 Uavannie 5, conform 7R ojului Re"elui: din Numenor, pstrat cu mici modificri n ,alendarul din ,omitatUavannie L!vannet(M corespundea lunii @alimat(, septem rie al nostruC iar Nar elet(, lunii octom rie/jun"eau patruzeci de zile Lpn pe 35 Nar elet(M, dac nu se ntmpla nimic- Pn la destinaie fceau cel puin trei sute opt le"(e n marC dar otenii dunedaini, r ai nali, e+trem de vnjoi i de clii, erau deprini s str at, narmai pn$n dini, opt le"(e pe zi 7cu uurin:6 opt etape a cte o le"(e, fcnd o pauz scurt dup fiecare le"(e L1ar, n

sindarin daur, nsemnnd la ori"ine oprire sau pauzM, i o or ntrea" la amiaz- ,eea ce nsemna un PR>P>'&= '; P; ,?MP!!=; 0)?N1;N;!=OR HJ5 7mar: de apro+imativ zece ore i jumtate, din care mer"eau efectiv opt ore- Puteau menine ritmul acesta perioade lun"i de timp, dac aveau proviziile tre uincioase- ,nd nevoia o cerea, puteau mer"e i mai iute, dousprezece le"(e pe zi Lsau c(iar i mai multe, dac nevoia era foarte mareM, dar pentru perioade mai scurte de timp- ,nd s$a ntmplat dezastrul, la latitudinea la care se afla !mladris Lde care se apropiauM, ziua$lumin msura cel puin unsprezece ore n re"iunea de esC n mijlocul iernii, mai puin de opt ore- )otui, n re"iunile nordice i la vreme de pace, nu se fceau cltorii lun"i ntre nceputul lunii @it(lui L@isime, noiem rieM i sfritul lui Nnui LNonime, fe ruarieM- RNota autoruluiS T O des$ criere detaliat a ,alendarelor folosite n Pmntul de Mijloc se "sete n /ne+a ' la 0tpnul !nelelorW F Meneldil era nepotul lui !sildur, fiul fratelui mai mic al lui !sildur, /nrion, rpus n asediul mpotriva turnului *arad$dur- !sildur l numise pe Meneldil Re"e al #ondorului- ;ra un om plin de untate, dar cu puterea previziunii, astfel c nu$i mrturisea "ndurile- 'e fapt, i prea ine c !sildur i fiii si plecaser i spera c tre urile din melea"urile de la Miaznoapte i vor ine ocupai mult vreme- RNota autoruluiS T n (ronicul privind Motenitorii lui ;lendil, nc nepu licat, se spune c Meneldil era al patrulea vlstar al lui /nrion, c s$a nscut n anul HH3J al celui de$al 'oilea ;v i c a fost ultimul om care s$a nscut n Numenor- Nota citat mai sus este sin"ura care se refer la caracterul lui33 )oi trei luptaser n Rz oiul /lianei, dar /ratan i ,irDon n$au luat parte la invazia Mordorului i la asediul turnului *arad$dur, deoarece !sildur i

trimisese s pzeasc fortreaa Minas !t(il, n cazul n care 0auron ar fi scpat de #il$"alad i de ;lendil i ar fi ncercat s foreze drumul prin ,irit( 'uat( Lulterior numit ,irit( &n"olM i s se rz une pe dunedaini nainte s cad nfrnt- ;lendur, motenitorul lui !sildur, mult ndr"it de ctre acesta, i$a nsoit tatl pe tot parcursul rz oiului Ln afar de ultima confruntare pe Oro$ druinM, iar !sildur avea deplin ncredere n el- RNota autoruluiS T n (ronicul menionat n nota anterioara se afirm c fiul cel mai mare al lui !sildur s$a nscut n Numenor, n anul HE44 al celui de$al 'oilea ;v L!sildur nsui s$a nscut n HEF4MHJI PO.;<)! N;);RM!N/); 3E /mon =anc, 7'ealul #ola:, era cel mai nalt punct al podiului din cornul sud$vestic al Pdurii .erzi, fiind numit astfel deoarece nici un copac nu cretea pe cretetul lui- Mult mai trziu a fost numit 'oi #uldur, prima fortificaie a lui 0auron dup reapariia luiRNota autoruluiS 3H ,mpiile 0tnjeneilor L=oe" Nin"loronM- n Zilele de Odinioar, cnd ;lfii Pdureni s$au sta ilit pentru prima oar pe acel melea", cmpiile acestea erau un lac format ntr$o depresiune adnc, n care /nduinul i vrsa apele, venind de la Miaznoapte, pe poriunea cea mai rapid a cursului su, o co orre lun" de vreo aptezeci de mile, i acolo se unea cu torentul Rului 0tnjeneilor L0r Nin"lorM care se prvlea din Muni- =acul fusese mai ntins la vest de /nduin, deoarece partea estica a vii era mai a ruptaC dar la rsrit se ntindea pro a il pn la poalele lun"ilor povrniuri pornite din Pdure Lmpdurite i ele la acea vremeM, iar malurile sale pline de stufri erau formate de panta ceva mai lin aflata c(iar su drumea"ul pe care$3 urma !sildur- =acul a devenit o mlatin ntins, prin care rul se strecura printre insulie sl atice i plauri mari de stuf i trestie i

mulimi de stnjenei "al eni mai nali de$un stat de om, de la care se tr"ea i numele ntre"ii re"iuni i a rului din Muni $ cci de$a lun"ul cursului su inferior creteau cele mai multe flori din acestea- 'ar mlatina se retrsese spre rsrit i de la aza pantelor mai line porneau acum esuri ntinse, acoperite de iar a i trestii mici, pe care oamenii le puteau str ate cu piciorul- RNota autoruluiS 3Q ,u mult nainte s fi avut loc Rz oiul /lianei, Orop(er, Re"ele ;lfilor Pdureni din partea de rsrit a /nduinului, fiind tul urat de vetile primite despre puterea tot mai mare a lui 0auron, a prsit strvec(ile lor aezri din jurul dealului /mon =anc, peste ru de aezrile ru edeniilor lor din =orien- 'e trei ori s$a mutat tot mai spre miaznoapte, iar la captul celui de$al 'oilea ;v se sta ilise n strun"ile munilor ;mDn 'uir, iar poporul su numeros tria n codrii i vile dinspre apus, tnd potecile acelui inut pn la malul /nduinului, la nord de strvec(iul 'rum al #nomilor LMen$i$ Nau"rimM- Orop(er s$a alturat i el /lianei, dar a fost rpus n timpul atacului asupra Prilor Mordorului- )(randuil, fiul su, s$a ntors cu ceea ce mai rmsese din oastea ;lfilor Pdureni, cu un an nainte de marul lui !sildurPR>P>'&= '; P; ,?MP!!=; 0)?N1;N;!=OR HJG ;mDn 'uir LMunii ntunecaiM erau un "rup de muni nali, la nord$est de Pdure, astfel numii din pricina pdurilor dese de razi ce creteau pe coastele saleC dar nc nu$i cptaser renumele- Mai trziu, cnd &m ra lui 0auron a cuprins Marea Pdure .erde, sc(im ndu$i numele din ;rDn #alen n )aur$nu$%uin Ltradus drept ,odrul ntunecatM, ;mDn 'uir au devenit un cui ar pentru cele mai ecisnice creaturi ale lui 0auron, fiind numii ;mDn$nu$%uin, Munii ,odrului ntunecat- RNota autoruluiS T n le"tur cu Orop(er, vezi /ne+a * la 7!storia lui #aladriel i ,ele orn:- ntr$unui din pasajele citate acolo,

retra"erea lui Orop(er spre miaznoapte, n Pdurea .erde, este pus pe seama dorinei sale de a se deprta de teritoriul "nomilor din A(azad$dum i al lui ,ele orn i #aladriel din =orienNumele elfice ale Munilor ,odrului ntunecat nu snt menionate nicieri altundeva- n /ne+a % L!!M la 0tpnul !nelelor, numele elfic al ,odrului ntunecat este )aur$e$ Ndaedelos, 7Pdurea ,umplitei 0paime:C numele dat aici, )aur$nu$%uin, 7Pdurea de su &m ra Nopii:, avea s fie numele pentru 'ort(onion, podiul mpdurit la (otarul nordic al *eleriandului, n Zilele de Odinioar- %olosirea aceluiai nume, )aur$nu$%uin, att pentru ,odrul ntunecat ct i pentru 'ort(onion, este nota il, innd cont de strnsa analo"ie ntre reprezentrile lor "rafice, nc(ipuite de tatl meu6 vezi Pictures D 1- R- R- )ol2ien, 34G4, nota la nr- HG- $ 'up sfritul Rz oiului !nelului, )(randuil i ,ele orn au sc(im at nc o dat numele ,odrului ntunecat, numindu$3 ;rDn =as"alen, Pdurea %runzelor .erzi L/ne+a * la 0tpnul !nelelor-M Men$i$Nau"rim, 'rumul #nomilor, este .ec(iul 'rum al Pdurii, descris n @o itul, cap- G- ntr$o prim ciorn a acestei seciuni din povestirea de fa, e+ist o not care se refer la 7strvec(iul 'rum al Pdurii, care ducea n jos de la )rectoarea !mladris i traversa /nduinul pe un pod Lcare fusese lr"it i fortificat pentru a putea fi trecut de armatele /lianeiM, apoi str tea valea rsritean i ptrundea n Pdurea .erde- Peste /nduin nu se putea construi un pod altundeva mai josC la cteva mile n aval de 'rumul Pdurii, terenul devenea a rupt iar rul tumultuos, pn ce ajun"ea n marele azin al ,mpiilor 0tnjeneilor- 'incolo de ,mpii, i "r ea din nou cur"erea, devenind un adevrat pu(oi n care se vrsau multe praie ale cror nume s$au uitat, n afar de ale celor mai mari6 Rul 0tnjeneilor L0r Nin"lorM, Rul /r"intului L,ele rantM i =umina %u"ar L=imlait(M:- n @o itul, 'rumul Pdurii traversa HJJ PO.;<)! N;);RM!N/);

marele ru pe la .ec(iul .adC nu se menioneaz c ar fi e+istat vreodat un pod acolo35 O alt versiune a ntmplrii $ coninut n le"ende $ apare ntr$o scurt relatare din 'espre !nelele Puterii L0ilmarillion, p"- QF3$EM6 7Numai c n Munii ,eoi !sildur a fost atacat de o otire de orei, care$3 atepta acolo- =$au mpresurat pe nepus mas, n ta ra pe care i$o aezase ntre Pdurea .erde i Rul cel Mare, n apropiere de =oe" Nin"loron, "ndind c toi dumanii si fuseser rpui-: 3I )(an"ail, 7"ardul de scuturi:, astfel se numea aceast dispunere a otenilor n lim a sindarin vor it ndeo te de poporul lui ;lendilC denumirea oficial _uenDan era sandastan, 7 ariera de scuturi:, derivat din strvec(iul t(and, 7scut: i stama$, 7a ara, a e+clude:- n cuvntul sindarin al doilea element era diferit6 caii, un "ard sau o palisad de sulie i pari ascuii- n forma strvec(e 2e"l", acest element deriva din rdcina 2e", 7piedic, crli":, "sit i n cuvntul strvec(i 2e"D, 7"ard:, de unde sindarinul cai Lcf- Mor"ai, n MordorM'rnait(, n _uenDan nerne(ta, 7om$vrf de lance:, era o formaie n form un"(iular, care ataca pe distan scurt un duman care i strn"ea rndurile, dar nc nu se aezase n linie de taie, sau mpotriva unei formaiuni defensive, pe teren desc(is- n _uenDan ne(te, n sindarina nait(, se folosea pentru orice structur sau proeminen care se termina cu un vrf ascuit6 vrf de lance, clin, un"(i, promontoriu n"ust Lrdcina ne2, 7n"ust:MC cf- Nait( n =orien, pmntul din locul unde ,ele rant i /nduin se uneau n un"(i, care la punctul propriu$zis de unire a rurilor era mai n"ust i mai ascuit dect se poate reprezenta pe o (art la scar mic- RNota autoruluiS 3G O(tar este sin"urul nume folosit n le"endeC pro a il c este doar titlul de adresare folosit de !sildur n acest moment tra"ic, ascun$ zndu$i sentimentele n

spatele unei adresri ceremonioase- O(tar, 7lupttor, otean:, era titlul tuturor celor care, dei deplin instruii i clii, nu fuseser nc primii n rndul ro_uenilor, adic al 7cavalerilor:- 'ar !sildur l ndr"ea pe O(tar, care i era i rud- RNota autoruluiS 3J n versiunea anterioar, !sildur i$a spus lui O(tar s ia doi nsoitori cu el- n 'espre !nelele Puterii L0ilmarillion, p"- QFEM i n %ria PR>P>'&= '; P; ,?MP!!=; 0)?N1;N;!=OR HJ4 !nelului !! E se spune c 7numai trei dintre oamenii lui s$ au ntors din muni:- n te+tul redat aici, se su nele"e c al treilea a fost ;stelmo, scutierul lui ;lendur, care a supravieuit tliei Lvezi p"- HJFM34 )recuser de depresiunea adnc a ,mpiilor 0tnjeneilor, dincolo de care terenul de pe malul rsritean al /nduinului Lcare cur"ea printr$o al ie adncM era mai tare i mai uscat, deoarece avea o alt confi"uraie- ncepea s urce spre miaznoapte pn cnd, n apropiere de 'rumul Pdurii i de ara lui )(randuil, era aproape la acelai nivel cu streain Pdurii .erzi- =ucru pe care !sildur l cunotea ineRNota autoruluiS EF Nu ncape ndoial c 0auron, ine informat despre alian, trimisese attea trupe de orei ale Oc(iului Rou cte i putea permite, pentru a face tot ce le sttea n putin s (ruiasc orice armie care ar fi ncercat s scurteze drumul traversnd Munii- n cele din urm, otirea principal a lui #il$"alad, mpreun cu !sildur i o parte din oamenii din /rnor au trecut )rectorile !mladris i ,arad(ras, iar orcii s$au pierdut cu firea i s$au ascuns- 'ar au rmas la pnd, (otri s atace orice companie a elfilor sau a oamenilor pe care o puteau depi numericete- Pe )(randuil au tre uit s$3 lase s treac, cci pn i oastea lui mpuinat era mult prea puternic pentru eiC dar orcii ateptau un moment prielnic, mai tot timpul ascuni

n Pdure, n vreme ce alii pndeau de$a lun"ul malurilor rului- ;ste puin pro a il c ajunsese pn la ei vestea cderii lui 0auron, deoarece el fusese asediat su paz strict n Mordor, iar forele sale nimicite pn la ultimul otean- 'ac totui scpaser civa, fu"iser departe n Rsrit, mpreun cu 'u(urile !nelelor- 'etaamentul acesta mic de la Miaznoapte fusese uitat, fr doar i poate- Orcii i nc(ipuiau pro a il c 0auron nvinsese i armia lui )(randuil, decimat de rz oi, se retr"ea ca s se ascund n fortreele din Pdure- #ndul acesta i m oldea s$i dea osteneala s cti"e laudele stpnului lor, cu toate c nu luaser parte la tliile principale- 'ar nu cu laudele lui s$ar fi ales, de$ar fi trit vreunul ndeajuns s$3 vad pe 0auron recptndu$i puterile- Nici o tortur n$ar fi ostoit mnia lui fa de netoii ia neisprvii care lsaser s le scape printre de"ete cel mai rvnit o iect din Pmntul de MijlocC cu toate c ei nu aveau cum ti de !nelul 0uprem, care, n afara lui 0auron, era cunoscut numai celor Nou 'u(uri ale !nelelor, sclavii si)otui, muli au H4F PO.;<)! N;);RM!N/); crezut c ferocitatea i (otrrea cu care l$au atacat pe !sildur s$au datorat n parte !nelului- / ia trecuser doi ani i un pic de cnd prsise mna lui i, dei se domolea cu repeziciune, nc era n"reunat de voina ticloas a stpnului su, la care ncerca din rsputeri s se ntoarc Laa cum a ncercat din nou dup ce acesta i$a recptat forele i i$a sc(im at slaulM- Prin urmare, se crede c, dei nu nele"eau ce se petrece, cpeteniile orcilor clocoteau de o dorina sl atic de a$i distru"e pe dunedaini i de a$3 prinde pe mai$marele lor- 0$a dovedit ns n cele din urm c Rz oiul !nelului a fost pierdut odat cu Prpdul de pe ,mpiile 0tnjeneilor- RNota autoruluiS

E3 'espre arcurile numenoreenilor, vezi 7O descriere a !nsulei Numenor:, p"- EHJEE Nu mai mult de douzeci, din ct se spuneC nimeni nu se ateptase s apar o asemenea nevoie- RNota autoruluiS EH,ompar cuvintele din per"amentul scris de !sildur, n le"tur cu !nelul, nainte s plece din #ondor n ultima sa cltorie, i pe care #andalf le$a repetat la 0fatul inut la ;lrond, n .lceaua 'espicat6 7;ra fier inte cnd l$am luat ntia dat, fier inte ca un tciune, i mna mi s$a prlit, nct tare mi$e teama c nicicnd nu voi mai scpa de durerea pe care mi$a pricinuit$o- 'ar c(iar n vreme ce scriu, prinde s se rceasc i pare c se face mai mic---: L%ria !nelului !! EMEQ )rufia care 3$a fcut s pstreze !nelul n ciuda sfatului lui ;lrond i al lui ,irdan, anume c tre uia distrus n focurile Orodruinului L%ria !nelului !! E i 'espre !nelele Puterii, n 0ilmarillion, p"- QF3ME5 )lcul, remarca il n sine, al acestui pasaj pare s fie acela c lumina nestematei ;lendilmir era o dovad ce t"duia invizi ilitatea conferit de !nelul 0uprem atunci cnd era purtat pe de"et, deoarece ar fi tre uit s fie vzut doar cnd !nelul nu se afla pe de"etC totui, cnd !sildur i$a acoperit capul cu o "lu", lumina s$a stinsEI0e spune c, mult mai trziu, aceia Lasemenea lui ;lrondM n a cror amintire ima"inea lui struia au fost surprini de marea asemnare, la trup i la minte, ntre el i Re"ele ;lessar, nvin"torul n Rz oiul !nelului n care att !nelul ct i 0auron i$au "sit sfr$ itul pentru totdeauna- ,onform cronicilor dunedainilor, ;lessar PR>P>'&= '; P; ,?MP!!=; 0)?N1;N;!=OR H43 era al treizeci i optulea descendent al lui .alandil, fratele lui ;lendur- /tt de mult vreme a tre uit s

treac pn a fost rz unat- RNota autoruluiS EG <apte le"(e i mai ine de la locul tliei- ,zuse ntunericul cnd a fu"it elC a ajuns la /nduin pe la miezul nopii- RNota autoruluiS EJ )ipul acesta de arma se numea e2et6 o sa ie scurt, fcut anume pentru a fi nfipt, cu lam lat, ascuit la vrf i tioas pe am ele laturi, cu o lun"ime variind ntre un picior i un picior i jumtate- RNota autoruluiS E4 =ocul ultimului lor popas fusese la o mil, o mil i ceva dincolo de (otarul de la miaznoapte, dar pro a il c n ntuneric terenul nclinat l$a fcut s o ia oarecum spre miazzi- RNota autoruluiS HF &n clondir cu miruvor, 7ntritorul celor din !mladris:, i$a fost dat lui #andalf de ctre ;lrond, cnd %ria a plecat din .lceaua 'espicat Z%ria !nelului !! HM6 vezi de asemenea )(e Road #oes ;ver On, p"- I3H3 'eoarece acel metal a fost "sit n Numenor- RNota autoruluiS $ n 7,asa lui ;lros: Lp"- HFIM, se spune c )ar$)elemmaite, al cincisprezecelea ,rmuitor al Numenorului, ar fi fost poreclit astfel Ladic 7mn de ar"int:M din pricin c ndr"ea ar"intul, 7punndu$i mereu slujitorii s$i caute mit(ril:- 'ar #andalf zicea c mit(rilul nu se "sea dect n Moria, 7numai aici, din ntrea"a lume: L%ria !nelului !! QMHE n 7/ldarion i ;rendis: Lp"- E5GM se spune c ;rendis a pus ca diamantul pe care i$3 adusese /ldarion din Pmntul de Mijloc s fie ncrustat 7ca o stea ntr$o lucrtur de ar"intC i, la ru"mintea ei, el i$a le"at$o RnestemataS pe frunte:- 'in acest motiv a fost cunoscut drept )ar$;lestirne, 'oamna cu 0princeana nstelatC 7aa au ajuns mai apoi Re"ii i Re"inele s poarte drept stea o nestemat al deasupra sprncenelor, n loc de coroan: Lp"- E4J, nota 3JM- Nu se poate s nu o servm o le"tura ntre tradiia aceasta i cea referitoare la ;lendilmir, o nestemat n form de stea, purtat deasupra sprn$ cenei ca un nsemn al re"alitii n /rnorC dar nestemata

;lendilmir ori"inala i aparinea lui 0ilmarien i prin urmare e+ista n Numenor Loricare ar fi fost ori"inea eiM nainte ca /ldarion s fi adus din Pmntul de Mijloc "iuvaierul lui ;rendis, ceea ce nseamn c nu pot fi unul i acelaiH4E PO.;<)! N;);RM!N/); HH Numrul real era treizeci i opt, deoarece a doua ;lendilmir fusese fcut pentru .alandil Lvezi i nota EI, mai susM- $ n Povestea /nilor din /ne+a * la 0tpnul !nelelor, notaia pentru anul 3I al celui de$al Patrulea ;v Ladic 3QHI, dup Numrtoarea /nilor n ,omitatM spune c, atunci cnd Re"ele ;lessar a venit la Podul .iniac s$i salute prietenii, i$a dat 1upnului 0am cel nelept 0teaua 'unedainilor, c(iar n timp ce fiica lui ;lanor era numit domnioar de onoare a Re"inei /rYen- Pornind de la aceast nsemnare, domnul Ro ert %oster spune n )(e ,omplete #uide to Middle$eart( R7#(idul complet al Pmntului de Mij$ loc:, n-tr-S c 70teaua Rlui ;lendilS a fost purtat deasupra sprncenei de ctre Re"ii Re"atului de la Miaznoapte pn cnd ;lessar i$a dat$o lui 0am #am"ee n anul 3I al celui de$al Patrulea ;v:0u"estia clar a pasajului de fa este aceea c Re"ele ;lessar a pstrat o perioad de timp nedeterminat nestemata ;lendilmir fcut pentru .alandilC mie mi se pare e+clus faptul c ar fi druit$o Primarului din ,omitat, orict de mult l$ar fi preuit;lendilmir are mai multe nume6 0teaua lui ;lendil, 0teaua de la Miaznoapte, 0teaua Re"atului de la MiaznoapteC 0teaua 'unedainilor Lcare apare doar n aceast notaie din Povestea /nilorM este socotit drept nc o denumire, att n #(idul lui Ro ert %oster, ct i n )ol2ien ,ompanion R7.ademecum la )ol2ien:, n-tr-S, al lui 1-;-/- )Dler- Nu am "sit nici o alt referire la aceast denumireC dar eu snt aproape convins c nu era o alt denumire i c 1upnul 0am cel nelept a primit o alt recompens onorific Lmult mai

potrivitM/N;K> M>0&R!=; '; =&N#!M; N&M;NOR;;N; O nsemnare asociata cu pasajul din 7Prpdul de pe ,mpiile 0tnjeneilor:, privind diferite drumuri din Os"iliat( spre !mladris Lp"- HGH i p"- HJH, nota IM spune urmtoarele6 PR>P>'&= '; P; ,?MP!!=; 0)?N1;N;!=OR H4H &nitile de msur pentru distane snt convertite ct mai e+act cu putin n termeni moderni- 7=e"(ea: este folosit deoarece reprezenta cea mai lun"a unitate de msur6 n sistemul numenorean Lcare era decimalM, cinci mii de ran"ar Lpai ntre"iM formau un !ar, ec(ivalent cu aproape trei mile de$ale noastre Rapro+imativ Q,J 2ilometri, n-tr-S- =r nsemna 7pauz:, deoarece, cu e+cepia marurilor forate, se fcea de o icei o pauz scurta dup parcur"erea acestei distane Rvezi nota 4 mai susS- Ran"a numenorean era cu puin mai lun" dect un Dard RN F,43QQ m, n-tr-S, apro+imativ treizeci i opt de inci RN 4I,5E cm, n-tr-S, dat fiind faptul c numenoreenii erau mai nali- Prin urmare, cinci mii de ran"ar ar fi aproape ec(ivalentul a 5EJF Darzi, adic 7le"(ea: noastr RN Q,JH 2m, n-tr-S6 5EGG Darzi, dou picioare i patru inci, presupunnd c ec(ivalena este e+act- ,eea ce nu poate fi determinat cu certitudine, deoarece se azeaz pe lun"imi menionate n relatri despre diferite lucruri i distane compara ile cu acelea e+istente n vremea noastr- )re uie inut cont att de statura nalt a numenoreenilor Ldeoarece se presupune c minile, la ele picioarelor, de"etele i paii se afl la ori"inea denumirilor unitilor de msurM, precum i de a aterile de la aceste medii sau norme n procesul de sta ilire i or"anizare a unui sistem de msurare att n viaa de zi cu zi, ct i pentru calcule e+acte- /stfel, dou ran"ar erau adesea numite 7stat de om:, ceea ce la treizeci i opt de inci dau o nlime medie de ase

picioare i patru inciC dar asta a fost mai trziu, cnd se pare c statura dunedainilor s$a micoratC totodat, nu era considerat o afirmaie e+act privind media nlimii r ailor dunedaini, ci o lun"ime apro+imativ e+primat n cunoscuta unitate de msur ran"a- L0e spune adesea c ran"a era lun"imea unui pas mare, de la clciul rmas n spate pn la de"etul mare de la piciorul din fa, al unui r at adult care mer"e iute, dar nu foratC un pas mare ntre" 7ar putea fi o ran"a i jumtate:-M )otui, despre oamenii mrei din trecut se spune c erau mai nali de$un stat de om- ;lendil era descris ca fiind 7mai nalt de$un stat de om cu jumtate de ran"a:C dar el era socotit cel mai nalt dintre toi numenoreenii care au scpat din 'ecdere Ri ntr$ adevr, era cunoscut drept ;lendil cel naltS- ;ldarii din Zilele de Odinioar erau i ei foarte nali- #aladriel, 7cea mai nalt dintre toate H4Q PO.;<)! N;);RM!N/); femeile eldarilor rmase n le"ende:, avea statur de r at, aa se spunea, adu"ndu$se6 7dup cum se fceau msurtorile la dune$ daini i la oamenii din vec(ime:, ceea ce nsemna o nlime de apro+imativ ase picioare i patru inciRo(irrimii erau n "eneral mai scunzi, deoarece str$ strmoii lor i amestecaser sn"ele cu cel al unui neam mai ndesat- 'espre ;omer se spunea c era nalt, la fel de nalt ca /ra"ornC dar el i ali descendeni ai Re"elui )(en"el depeau n nlime statura o inuit n Ro(an, o caracteristic ce li se tr"ea de la MorYen, soia lui )(en"el, o domnia a #ondorului de ori"ine no il numenoreanO not la te+tul precedent adau" informaii cu privire la MorYen, pe ln" cele cuprinse n 0tpnul !nelelor L/ne+a / R!!S, 7Re"ii O tii:M6 ;ra cunoscut drept MorYen din =osarnac(, pentru c acolo tria eaC dar nu se tr"ea dintre locuitorii acelor pri- )atl ei venise acolo din *elfalas, pentru c

ndr"ea vile nfloritoare ale inutuluiC era urmaul unui fost Prin al O tii, prin urmare se nrudea cu Prinul !mra(il i ntre ei s$a le"at o prietenie trainic- ;omer a luat de soie pe fiica lui !mra(il R=ot(frielS, iar fiul lor, ;lfYine cel %rumos, semna nenc(ipuit de mult cu tatl mamei luintr$o alt nota se spune despre ,ele orn c era 7un linda din .alinor: Ladic unul dintre teleri, care$i spuneau lindari, ,ntreiiM, i c era socotit de ctre acetia a fi nalt, dup cum i spunea i numele L7nalt$ar"intat:MC dar telerii, n "eneral, nu erau la fel de nali i de voinici ca noldorii/ceasta este ultima versiune a povetii privitoare la ori"inea lui ,ele orn i la semnificaia numelui suC vezi p"- HEH, p"- HIG!n alt parte, tatl meu a scris despre statura (o iilor, n comparaie cu aceea a numenoreenilor, i despre ori"inea numelui de 7piticui:6 PR>P>'&= '; P; ,?MP!!=; 0)?N1;N;!=OR H45 Referirile Rla statura (o iilorS din Prolo"ul la 0tpnul !nelelor snt inutil de va"i i de complicate, din pricina includerii unor comentarii privitoare la supravieuirea seminiei lor n evurile de mai trziuC n ceea ce privete 0tpnul !nelelor, ele pot fi rezumate astfel6 (o iii din ,omitat aveau o nlime de trei$patru picioare, niciodat mai puin i arareori mai mult- 'esi"ur c ei nu$i spuneau piticuiC aa i numeau numenoreenii- Numele lor se referea la nlimea lor n comparaie cu a r ailor numenoreeni, i reflecta destul de fidel realitatea- ?nti a fost dat celor din familia @arfoot, care au fost cunoscui de crmuitorii /morului n secolul K! Rcfnotaia pentru anul 3F5F din Povestea /nilorS, !ar mai trziu celor din familia %allo(ide i 0toor- Re"atele de la Miaznoapte i de la Miazzi au rmas n strns le"tur la acea vreme i pn trziu, i fiecare tia tot ce se ntmpla n o"rada celuilalt, mai cu seam despre

strmutarea celor mai felurite neamuri i seminii- /stfel, cu toate c, din ct se tie, nici un 7piticu: nu i fcuse apariia n #ondor nainte de Pere"rin )oo2, e+istena acestui neam ntre (otarele re"atului /rt(edain era cunoscut n #ondor, mem rii lui fiind numii piticui sau periani n sindarin- ?n clipa n care *oromir a dat prima oar cu oc(ii de %rodo Rla sfatul inut la ;lrond acasS, el l$a recunoscut ca fcnd parte din acest neam- Pro a il c pn n acea clip crezuse despre ei c ar fi creaturi de asm- 'ar, din primirea ce i s$a fcut lui Pippin n #ondor, pare destul de limpede c locuitorii i aminteau de 7piticui:ntr$o alt versiune a acestei note, se spune i mai mult despre scderea n nlime att a piticuilor, ct i a numenoreenilor6 0cderea n nlime a dunedainilor nu era o tendin fireasc printre popoarele care triau n Pmntul de Mijloc, ci se datora pierderii pmntului lor strmoesc, departe n /pus, cel mai apropiat, dintre toate pmnturile muritoare, de )rmul Nepieritor- 0cderea n nlime a (o iilor, care s$a petrecut mult mai trziu, s$ a datorat cel mai pro a il unei sc(im ri n condiia i felul lor de viaC au devenit un popor fu"ar i ascuns0ilit Lpe msur ce oamenii, 0eminia Mare, se nmuleau tot mai mult, H4I PO.;<)! N;);RM!N/); uzurpnd pmnturile mai fertile i mai prielniceM s se refu"ieze n pduri sau n sl ticie6 un popor pri ea" i srac, uitndu$i meteu"urile, ducnd o via nesi"ur, mereu n cutare de (ran i temndu$se s nu fie vzui!! ,!R!ON <! ;OR= <! PR!;);N!/ '!N)R; #ON'OR <! RO@/N LiM Oamenii de la Miaznoapte i ,ruaii ,ronica lui ,irion i ;orl3 ncepe doar odat cu prima ntlnire dintre ,irion, Majordom al #ondorului, i ;orl, 0enior al eot(eodilor, dup ce se sfrise *tlia de pe

,mpia ,ele rant i invadatorii #ondorului fuseser nimicii- ;+istau ns alade i le"ende despre marele val de ro(irrimi venii clare de la Miaznoapte, n #ondor i n Ro(an, din care au fost luate povestirile din ,ronicileE de mai trziu i multe alte informaii privitoare la eot(eodi- )oate acestea snt reunite aici pe scurt, su form de cronic;ot(eodii au fost prima oar cunoscui su acest nume n vremea Re"elui ,alime(tar al #ondorului Lcare a murit n anul 34HI al celui de$al )reilea ;vM vreme la care formau o o te mic, slluind n .ile /nduinului, ntre ,arroc2 i ,mpiile 0tnjeneilor, mai mult pe malul apusean al rului- ;rau o rmi a Oamenilor de la Miaznoapte care, odat, formaser o confederaie numeroas i puternic de o ti ce triau pe esurile ntinse dintre ,odrul ntunecat i Rul ,ur"tor, mari cresctori de cai i clrei vestii pentru ndemnarea i ro usteea lor, cu toate c slaurile i H4J PO.;<)! N;);RM!N/); le aveau la poala Pdurii, mai cu seam n /dnctura Rsritean pe care tot ei o fcuser n mare msur, prin do orrea copacilor-H Oamenii acetia de la Miaznoapte descindeau din aceeai seminie de oameni ca i aceia care, n Primul ;v, se strmutaser n partea de apus a Pmntului de Mijloc i se aliaser cu eldarii n rz oaiele pe care le purtau cu Mor"ot(-Q Prin urmare, se nrudeau de departe cu dunedainii sau numenoreenii i i le"a o mare prietenie de poporul din #ondor- 'e fapt, erau privii ca un astion al #ondorului, pzindu$i de invazii (otarele nordice i esticeC dei re"ii nu i$au dat seama de acest lucru dect cnd astionul a nceput s se clatine i n cele din urm a fost distrus cu totul, mpuinarea Oamenilor de la Miaznoapte n R(ovanion a nceput odat cu Marea Molim care prinsese s ntuie acele melea"uri n iarna lui 3IH5 i curnd s$a ntins n #ondor- Muli au pierit acolo, mai cu seam din rndul celor care triau n

orae- Mai muli au murit ns n R(ovanion, unde, cu toate c majoritatea oamenilor triau su cerul li er i oraele mari erau puine, Molima a fost adus de o iarn rece, cnd oameni i cai deopotriv au fost nevoii s se adposteasc claie peste "rmad n casele lor scunde de lemn i n "rajduriC unde mai pui c nu se prea pricepeau la arta tmduirii i la leacuri, ceea ce nu se ntmpla n #ondor, unde oamenii tiuser s pstreze nvturile din Numenor- 0e spune c, dup ce s$a stins Molima, mai mult de jumtate din slluitorii R(ova$ nionului i din caii lor pieriser#reu i$au revenitC dar mult vreme mcar n$au avut de ce se teme din pricina u rezeniei lor- %r ndoial c popoarele trind mai departe, spre rsrit, fuseser n e"al msur lovite, nct dumanii #ondorului i$au atacat (otarele mai cu seam dinspre miazzi i de pe mare- 'ar cnd a nceput invazia ,ruailor, atr"nd #ondorul n rz oaie care au durat aproape o sut de ani, Oamenii de la Miaznoapte au avut de nfruntat primele atacuri- Re"ele Narmacil !! a dus o otire numeroas la miaznoapte, n esurile aflate la sud de ,odrul ntunecat, i a strins n jurul su pe toi Oamenii de la Miaznoapte pe care i$a mai "sit risipii care pe unde apucaseC dar oastea a fost nfrint, ,!R!ON <! ;OR=--- H44 Re"ele nsui cznd n lupt- ,e a mai rmas din oastea lui s$a retras peste cmpia 'a"orlad n !t(ilien, iar #ondorul a renunat la toate pmnturile aflate la rsrit de /nduin, pstrnd doar !t(ilienul-5 ,t despre Oamenii de la Miaznoape, se povestete c au fost civa dintre ei care au fu"it traversnd rul ,elduin LRul ,ur"torM, unindu$se cu locuitorii Lru edeniile lorM din [inutul de 1os, su ;re or, alii s$au refu"iat n #ondor, i au mai fost din cei care s$au strns su conducerea lui Mar(Yini, fiul lui Mar(ari Lcare a czut n aciunea de arier"ard, dup *tlia de pe ,mpiiM-I ?ndreptndu$se spre miaznoapte, printre ,odrul

ntunecat i /nduin, s$au aezat n vile /nduinului, unde li s$au alturat numeroi fu"ari care au venit la ei str tnd Pdurea- /a a nceput o tea numit ;o$ t(eodG, cu toate c n #ondor nu s$a tiut ani la rnd nimic despre acest lucru- Muli dintre Oamenii de la Miaznoapte au ajuns sclavi i toate pmnturile ce fuseser ale lor odat au intrat n stpnirea ,ruailor-J 'ar a venit i vremea cnd Re"ele ,alime(tar, fiul lui Narma$ cil !!, nemaifiind ameninat de alte pericole4, a (otrt s rz une nfrn"erea din *tlia de pe ,mpiiPristavi veneau la el, trimii de Mar(Yini care$3 avertiza cu privire la ,ruai i la urzelile lor de a trece Neadncurile3F ca s atace ,alenard(onulC mai spuneau ns pristavii c Oamenii de la Miaznoapte, czui n sclavie, puneau la cale o rscoal care avea s iz ucneasc fr doar i poate dac ncepea vreun rz oi din pricina ,ruailor- /stfel, cnd s$a ivit clipa prielnic, Re"ele ,alime(tar s$a pus n fruntea unei otiri i a prsit !t(ilienul, avnd "rij ca dumanul s prind de veste despre manevrele sale- ,ruaii i$au atacat cu toi otenii pe care$i aveau, i ,alime(tar a tut n retra"ere, fcndu$i s$3 urmreasc i astfel s se deprteze de slaurile lor- Pn la urm, tlia s$a dat la 'a"orlad i soarta rz oiului a stat mult vreme n cumpn- 'ar n toiul luptei, clreii pe care ,alime(tar i trimisese peste Neadncuri Lrmase nepzite de dumanM, s$au unit cu un eored numeros33, n fruntea cruia se afla Mar(Yini, i i$au atacat pe ,ruai QFF PO.;<)! N;);RM!N/); din flanc i din spate- .ictoria #ondorului a fost copleitoare T c(iar dac nu decisiv, dup cum avea s se dovedeasc- !ar cnd dumanii au dat ir cu fu"iii, risipindu$se curnd care$ncotro spre miaznoapte, unde se aflau slaurile lor, ,alime(tar nu s$a luat dup ei, dovedindu$se nelept- !n urm$le rmneau mori mai ine de o treime din otenii dumani, care aveau s putrezeasc pe cmpia 'a"orlad printre osemintele altor

tlii din trecut, mult mai no ile- 'ar clreii lui Mar(Yini i$au (ruit pe ,ruai, pricinuindu$le i mai mari pierderi n lun"a lor fu" n deriv peste esuri, pn cnd, n deprtare, s$a ivit ,odrul ntunecat- / ia atunci i$au oprit clreii urmrirea, stri"ndu$le a atjocur6 T =a rsrit s v mtrii, nu la miaznoapte, stirpe a lui 0auronV .edei, pmnturile pe care le$ai furat snt n flcriV <i cu adevrat un fum "ros se nla spre cerRzvrtirea pus la cale i sprijinit de Mar(Yini iz ucniseC proscrii dezndjduii i prsiser ascunziurile din Pdure i i aaser pe sclavi, iar mpreun dduser foc la multe din casele ,ruailor i la (am arele i ta erele lor de crue- 'ar cei mai muli dintre ei pieriser n aceast ncercareC nu numai c erau sla narmai, dar dumanii nu$i lsaser slaurile neaprate6 le pzeau tinerii i trnii i femeile mai tinere care T aa cum era o iceiul la acel neam T tiau s mnuiasc armele i se luptau cu sl ticie s$i apere casele i odraslele- /stfel c, n cele din urm, Mar(Yini s$a vzut nevoit s se retra" n ara lui de pe malul /nduinului, iar Oamenii de la Miaznoapte, neam din neamul lui, nu s$au mai ntors niciodat pe melea"urile lor dinainte- ,alime(tar s$a retras i el n #ondor, i o vreme Ldin 3J44 pn n 34QQM, inutul a fost ferit de alt rz oi, pn la marele atac n care dinastia re"ilor si a fost aproape s se sfreasc,u toate acestea, aliana dintre ,alime(tar i Mar(Yini nu fusese n zadar- 'ac oastea ,ruailor din R(ovanion n$ar fi fost nfrnt, atacul ar fi pornit mai devreme i cu mai mare for, iar #ondorul ar fi fost distrus- 'ar cea mai nsemnat urmare a acestei aliane avea s se arate ntr$un viitor ndeprtat, pe care nimeni nu$3 ,!R!ON <! ;OR=--- QF3 putea ntrezri6 cele dou mari raiduri ale ro(irrimilor pentru salvarea #ondorului, venirea lui ;orl pe ,mpia

,ele rant i cornii Re"elui )(eoden pe ,mpia Pelennor, i de n$ar fi fost acestea, zadarnic s$ar fi dovedit i ntoarcerea Re"elui-3E n acest timp, ,ruaii i lin"eau rnile i puneau la cale rz unarea- n locuri unde armiile #ondorului nu puteau ajun"e, pe rmuri la rsrit de Marea R(un, de unde nici o veste nu ajun"ea pn la Re"ii #ondorului, neamul ,ruailor se nmulea i se rs$ pndea, arznd de pofta de a face cuceriri i a jefui, plin de ur fa de re"atul ce le sttea n drum- 'ar pn s se pun n micare, a trecut vreme lun"- Pe de o parte, se temeau de puterea #ondorului i, cum nu tiau nimic din ce se ntmpla la apus de /nduin, credeau c re"atul acesta se ntindea cu mult mai mult i avea un popor mult mai numeros dect erau n fapt la acea vreme- Pe de alt parte, ,ruaii rsriteni naintaser ntre timp spre miazzi, dincolo de Mordor, i se nvrj iser cu neamurile din A(and i cu vecinii lor, aflai i mai spre miazzi- Pn la urm, dumanii acetia ai #ondorului au czut la pace i au nc(eiat o alian, pre"tind un atac ce urma s loveasc #ondorul, i de la miaznoapte, i de la miazzi'espre toate planurile i micrile vrjmae se tia prea puin n #ondor, sau c(iar nimic- %aptele nirate aici au fost descifrate de ctre cronicari mult dup ce s$ au petrecut, nele"nd c ura fa de #ondor precum i aliana dumanilor si pentru a aciona mpreun Llucru pe care sin"uri n$ar fi avut nici voina, nici nelepciunea s$3 facM s$a datorat uneltirilor lui 0auron- ;ste adevrat c %ort(Yini, fiul lui Mar(Yini, l$a prevenit pe Re"ele Ondo(er Lcare i$a urmat tatlui su ,alime(tar n anul 34HIM c, n R(ovanion, ,ruaii i recptau puterile i spaima li se risipea, i c el unul nuia c primeau fore proaspete de la Rsrit, cci mult i mai ddeau de furc raidurile din partea de miazzi a rii sale, atacatorii venind i pe ru n sus, i prin 0trnsura Pdurii-3H 'ar la acea vreme #ondorul nu putea face nimic mai mult dect

s$i alctuiasc i s$i instruiasc o otire att de mare pe ci oteni era n QFE PO.;<)! N;);RM!N/); stare s "seasc sau s "zduiasc- /stfel, cnd atacul s$a pornit n cele din urm, #ondorul nu era c(iar nepre"tit, cu toate c forele sale erau mai mici dect ar fi fost nevoieOndo(er i$a dat seama c dumanii si de la miazzi se pre"teau de rz oi i a avut nelepciunea s$i mpart forele n dou otiri T una la miaznoapte i una la miazzi- / doua era mai mic, socotindu$se c n acea parte primejdia era i ea mai mica-3Q 0e afla su comanda lui ;rnil, vlstar al ,asei Re"ale, urma al Re"elui )elume(tar, tatl lui Narmacil al 'oilea- !ar ta ra principal i$o avea n Pelar"ir- Oastea de la miaznoapte era comandat de nsui Re"ele Ondo(er/a fusese dintotdeauna datina n #ondor, ca Re"ele, dac voia, s se afle n fruntea otirii sale ntr$o tlie important, cu condiia s lase n urm$i un motenitor cu drept de net"duit la tron- Ondo(er se tr"ea dintr$o dinastie rz oinic, otenii l iu eau i$3 respectauC avea doi fii, amndoi ajuni la vrst la care puteau s poarte arme6 /rtamir, cel mare, i %aramir, mai mic cu trei ani.etile despre apropierea dumanului au ajuns n Pelar"ir n a noua zi a lunii ,ermie, n anul 34QQ- ;rnil era pre"tit6 trecuse /nduinul cu jumtate din armia sa i, lsnd intenionat .adurile Poros neaprate, aezase ta ra la vreo patruzeci de mile mai la nord, n !t(ilienul de la Miazzi- Re"ele Ondo(er plnuise s$i duc otirea spre miaznoapte, traversnd !t(ilienul, i s$o desfoare pe cmpia 'a"orlad, un loc nefast pentru dumanii #ondorului- L=a acea vreme, nc se trudea la repararea fortreelor de$a lun"ul /nduinului, la nord de 0arn #e ir, ce fuseser construite de Narmacil !, astfel c acolo se aflau destui oteni din ,alenard(on s mpiedice orice ncercare de$a dumanilor s treac rul pe la Neadncuri-M 'ar vetile despre atacul de la miaznoapte

n$au ajuns la urec(ile lui Ondo(er dect n dimineaa celei de$a dousprezecea zi din luna ,ermie, vreme la care dumanul se afla de$acum aproape, n vreme ce otirea #ondorului se mica mult mai ncet dect dac Ondo(er ar fi fost prevenit mai devreme, i avan"arda sa nc nu ajunsese la Porile #ondorului- Oastea principal era n frunte, mpreun cu ,!R!ON <! ;OR=--- QFH Re"ele i #rzile sale, urmat de otenii /ripii 'repte i /ripii 0tin"i care urmau s$i ocupe poziiile dup ce ieeau din !t(ilien i se apropiau de 'a"orlad- /colo se ateptau ei s se dea atacurile din nord i nord$est, aa cum se ntmplase i nainte, n *tlia de pe ,mpii i n victoria lui ,alime(tar pe cmpia 'a"orlad'ar n$a fost aa- ,ruaii strnseser o otire numeroas n preajma malurilor sudice ale mrii interioare numite R(un, creia i se alturar r ai din R(ovanion, nrudii cu ei, i din A(and, unde triau noii lor aliai- 'up ce toate au fost pre"tite, au pornit spre #ondor din Rsrit, naintnd ct au putut ei de repede de$a lun"ul munilor ;red =it(ui, astfel c apropierea lor n$a fost o servat dect cnd a fost prea trziu- /a s$a ntmplat c vrful de lance al oastei din #ondor a ia ajunsese n dreptul Porilor Mordorului LMorannonM, cnd un mare nor de praf purtat de un vnt rsritean a vestit apropierea avan"ardei dumane-35 /ceasta era format nu numai din carele de rz oi ale ,ruailor, ci i dintr$o for de cavalerie att de numeroas, nct ntrecea orice nc(ipuire- Ondo(er a ia a avut vreme s se ntoarc i s nfrunte atacul cu flancul su drept, aflat mai aproape de Morannon, i s$i trimit vor lui Mi$ no(tar, ,pitanul /ripii 'repte, care venea din urm, s$i acopere flancul drept ct mai iute cu putin, cnd carele i cavaleria s$au npustit n liniile sale neornduite'espre (aosul i prpdul care au urmat prea puine veti au ajuns vreodat n #ondorOndo(er nu era ctui de puin pre"tit s in piept

unui atac de cavalerie i care de lupt n numr att de mare- mpreun cu #arda sa i purtndu$i stindardele, a ocupat iute poziie pe un deluor, ceea ce nu a folosit la nimic-3I /tacul principal a intit tocmai stindardul care a fost capturat, #arda sa nimicit aproape n ntre"ime, iar el rpus i alturi de el a czut fiul su /rtamir- )rupurile lor n$au fost nicicnd "site- /tacul duman a trecut ca tvlu"ul peste ei, a nconjurat deluorul i a ptruns adnc n armia nvlmit a #ondorului, mpin"nd$o napoi, ntr$un talme$ alme "reu de descris, peste cei care veneau din urm, mprtiind$o i (ituindu$i otenii spre apus, pn n 0mrcurile MorilorQFQ PO.;<)! N;);RM!N/); .znd acestea, Mino(tar a trecut n fruntea otii- ;ra un om pe ct de viteaz, pe att de nelept- Prima furie a atacului se risipise, cu mult mai puine pierderi i un succes mult mai mare dect visaser dumanii- ,avaleria i carele s$au retras, cci se apropia oastea principal a ,ruailor- n scurtul rstimp pe care$3 avea la dis$ poziie, Mino(tar i$a nlat propriul stindard i i$a re"rupat pe otenii armiei centrale, care mai rmseser pe cmpul de lupt, i pe cei aflai su comanda lui, care nu se mprtiaser- %r s mai piard timpul, a trimis civa soli la /dra(il din 'oi /mrot(3G, ,pitanul /ripii 0tin"i, ordonndu$i s se retra" ct mai iute cu putin cu oamenii lui i cu cei din arier"arda /ripii 'repte, nc neintrai n lupt- ,u aceste fore urma s ocupe o poziie de aprare ntre ,air /ndros Lunde se aflau oteni de$ai lorM i munii ;p(el 'uat(, unde, datorit marelui cot fcut de /nduin spre rsrit, terenul era foarte n"ust, i s apere ct mai mult cu putina cile spre Minas )irit(- .rnd s cti"e timp pentru aceast retra"ere, Mino(tar nsui avea s formeze o arier"ard i s ncerce astfel s stvileasc naintarea "rosului otirii ,ruailor- /dra(il tre uia s trimit de ndat soli care s$3 caute pe ;rnil i, dac reueau s$3 "seasc, s$i spun despre dezastrul de la Morannon i despre

poziiile otirii de la miaznoapte, care se retr"ea,nd oastea principala a ,ruailor a pornit atacul, trecuser dou ceasuri de la amiaz, iar Mino(tar i retrsese linia la captul Marelui 'rum de la Miaznoapte din !t(ilien, cam la jumtate de mil dincolo de punctul unde acesta o cotea spre rsrit, spre )urnurile de 0traj ale Morannonului- Primul triumf al ,ruailor a fost ns nceputul nfrn"erii lor- Netiind ct de mare era armia aflata n aprare i cum era ornduit pe cmpul de lupt, i lansaser atacul mult prea devreme, nainte ca "rosul acestei otiri s ias din teritoriul n"ust al !t(ilienului, nct carele i cavaleria lor se treziser n faa unei victorii mult prea uor cucerite i copleitoare- Pentru ca apoi atacul principal s ntrzie prea mult, iar cnd au atacat totui, n$au mai putut s$i foloseasc oastea numeroas cu efectul deplin pe care$3 ateptau de la tacticile plnuite de ei, fiind mai curnd o inuii ,!R!ON <! ;OR=--- QF5 cu lupte duse la loc desc(is- N$am "rei dac am crede c, ameii de rpunerea Re"elui i de punerea pe fu" a unei pri mari a otii dumane centrale, ,ruaii au crezut c nvinseser ntrea"a armie i c "rosul propriei lor otiri nu mai avea altceva de fcut dect s nainteze pentru a invada i a ocupa #ondorul- 'ac aa au "ndit, s$au nelat,ruaii au venit mai de"ra la "rmad, c(iuind i cntnd cn$ tece de victorie, nevznd nc nici urm de aprtori care s li se opun, pn cnd au descoperit c drumul de intrare n #ondor o lua spre miazzi, ptrunznd ntr$un inut n"ust, acoperit de copaci, str$ juit de um ra ntunecatului ;p(el 'uat(, unde o armie putea s mrluiasc sau s clreasc, n iruri ordonate, doar de$a lun"ul unui drum lat- /cesta se ntindea n faa lor printr$un defileu adnc--/ici te+tul se ntrerupe rusc, iar notele i scurtele nsemnri pentru continuarea lui snt aproape n ntre"ime ilizi ile- )otui, se poate descifra c eot(eodi

au luptat alturi de Ondo(er, iar celui de$al doilea fiu al lui Ondo(er, %aramir, i s$a poruncit s rmn n Minas )irit( ca re"ent, deoarece pravila nu n"duia ca am ii fii ai Re"elui s mear" la tlie n acelai timp Lo o servaie similar apare mai devreme n te+t, la p"QFEM- 'ar %aramir nu s$a supus porunciiC a plecat la lupt de"(izat, i a fost ucis- )e+tul este aproape de nedescifrat aici, dar se pare c %aramir s$a alturat eot(eodilor i a fost prins mpreun cu un "rup al acestora, n timp ce se retr"eau spre 0mrcurile Morilor- ,petenia eot(eodilor Ldin al crui nume nu se descifreaz dect Mar($M a venit n ajutorul lor, dar %aramir a murit n raele sale, i a ia cnd i$a cercetat trupul a descoperit nsemnele ce dovedeau c el era Prinul- ,petenia eot(eodilor s$a dus atunci s lupte alturi de Mino(tar la captul 'rumului de la Miaznoapte, n !t(ilienC Mino(tar tocmai ddea porunc s se trimit n Minas )irit( o solie Prinului nscunat Re"e/uzind porunca lui Mino(tar, cpetenia eot(eodilor i$a dat vestea c Prinul se de"(izase i plecase la lupt, unde fusese rpusPrezena eot(eodilor i rolul jucat de cpetenia lor poate s e+plice includerea n aceast poveste, n mod clar "ndit s fie o poveste despre nceputurile prieteniei dintre #ondor i ro(irrimi, a QFI PO.;<)! N;);RM!N/); acestei la orioase istorii despre tlia dintre oastea #ondorului i ,ruaiPasajul de nc(eiere al te+tului complet d impresia c oastea ,ruailor urma s fie pus n situaia de a$i n"(ii toat ucuria victoriei atunci cnd a ajuns pe drum la defileul cel adncC dar notele de la sfrit arat c nu au fost inui n loc prea mult de aprarea din arier"ard a lui Mino(tar- 7,ruaii se revrsau ct frunz i iar n !t(ilien: i 7trziu, n a treisprezecea zi a lunii ,ermie, l$au copleit cu numrul lor pe Mino(tar: care a fost ucis de o

s"eat- /ici se spune c fusese fiul surorii Re"elui Ondo(er- 7Oamenii lui l$au scos din ncierare, i toi cei care mai rmseser din arier"ard au fu"it spre miazzi, n cutarea lui /dra(il-: ,petenia principal a ,ruailor a ordonat otenilor s opreasc naintarea i cu toii s$au pus pe enc(etuit- Nimic altceva nu se mai poate descifraC dar scurta nsemnare din /ne+a / la 0tpnul !nelelor arat cum ;rnil a venit de la miazzi i i$a (ituit6 !n 34QQ, Re"ele Ondo(er i amndoi fiii si, /rtamir i %aramir, au czut n lupt la nord de Morannon, iar vrjmaii s$au revrsat n !t(ilien- 'ar ;rnil, ,petenia Otii de la Miazzi, a cti"at o mare victorie n !t(ilienul de la Miazzi, nimicind oastea din @a$ rad, care trecuse Rul Poros- #r indu$se spre nord, el a adunat n jurul su tot ce a putut din Oastea de la Miznoapte ce se retr"ea, atacnd ta ra principal a ,ruailor, n timp ce acetia enc(e$ tuiau i se veseleau nc(ipuindu$i c re"atul #ondor fusese distrus i c nu mai aveau altceva de fcut dect s prade i s jefuiasc- ;rnil a fcut prpd n ta r, dnd foc la crue i punndu$i pe fu" pe dumani, pn au ieit cu totul din !t(ilien- O mare parte dintre cei care fu"eau mncnd pmntul i$au "sit sfritul n 0mrcurile Morilor!n Povestea /nilor, victoria lui ;rnil se numete *tlia )a erei- 'up moartea lui Ondo(er i a am ilor si fii la Morannon, /rvedui, ultimul re"e al trmului de la Miaznoapte, a pretins coroana #ondoruluiC dar cererea lui a fost respins i, n anul care a ,!R!ON <! ;OR=--- QFG urmat *tliei )a erei, ;rnil a devenit Re"e- %iul su a fost ;rnur, care a pierit la Minas Mor"ul dup ce a primit s se nfrunte cu 0tpnul Naz"ulilor, i a fost ultimul dintre Re"ii trimului de la miazziLiiM ,ltoria lui ;orl n timp ce eot(eodii nc triau n locurile lor de

atin3J, ajunseser cunoscui n #ondor ca oameni de ncredere, de la ei primindu$se veti despre tot ce se petrecea pe acele melea"uri- Numai ei mai rmseser din Oamenii de la Miaznoapte despre care se spunea c, n vremuri de demult, se nrudiser cu dunedainii, iar n timpul marilor Re"i le fuseser aliai acestora i vr$ saser mult sn"e pentru poporul #ondorului- Prin urmare, #ondorul a fost cuprins de nelinite cnd eot(eodii s$au strmutat departe la miaznoapte, n timpul domniei lui ;rnil !!, penultimul dintre Re"ii trmului de la miazzi-34 Noua ar a eot(eodilor se "sea n partea de miaznoapte a ,odrului ntunecat, ntre Munii ,eoi, aflai la apus, i Rul Pdurii, aflat la rsrit- n partea de miazzi, se ntindea pn la confluena celor dou ruri scurte pe care le$au numit .ijeliosul ,enuiu i !zvorul .ec(i- .ijeliosul ,enuiu co ora din ;red Mit(rin, Munii ,enuii, dar !zvorul .ec(i venea din Munii ,eoi i purta acest nume pentru c el era izvorul /nduinului, iar dup ce se unea cu .ijeliosul ,enuiu primea numele de )orentul .ec(i-EF ,(iar i dup plecarea lor, eot(eodii i #ondorul au continuat s$i trimit soli unii altoraC dar ntre confluena .ijeliosului ,enuiu cu !zvorul .ec(i Lunde se "sea sin"urul lor ur" fortificatM i vrsarea rului =umina %u"ar n /nduin era o distan de aproape patru sute cincizeci de mile de$ale noastre n linie dreapt, i cu mult mai multe pentru cei care o str teau pe josC i, tot aa, vreo opt sute de mile pn la Minas )irit(QFJ PO.;<)! N;);RM!N/); ,ronica lui ,irion i ;orl nu consemneaz nici un eveniment nainte de *tlia de pe ,mpia ,ele rantC dar din alte surse se poate deduce cu apro+imaie cum s$au desfurat lucrurilePmnturile ntinse aflate la miazzi de ,odrul ntunecat, de la Pmnturile Maronii pn la Marea R(un, care nu mpiedicau n nici un fel ptrunderea

invadatorilor din Rsrit, pn ce acetia ajun"eau la /nduin, stmeau mai mult ca orice altceva frmntarea i nelinitea crmuitorilor #ondorului- 'ar n timpul Pcii 0trjui$ toareE3, fortificaiile de$a lun"ul /nduinului, mai cu seam pe rmul apusean al Neadncurilor, rmseser fr oameni i czuser n para"in-EE 'up acest rstimp, #ondorul a fost atacat att de orcii venii din Mordor Lasupra cruia nimeni nu mai strjuise de mult vremeM ct i de ,orsarii din &m ar, i nu avea nici oameni i nici prilejul s narmeze malul /nduinului la nord de ;mDn Muil,irion a devenit Majordomul #ondorului n 3QJ4/meninarea de la Miaznoapte struindu$i tot timpul n minte, se "ndea ndelun" ce s fac i cum s drea" pentru a stvili o invazie din acea parte de lume, mai cu seam c puterea #ondorului devenea tot mai sla - / trimis oameni n vec(ile fortree, s strjuiasc Neadncurile, i a mai trimis cercetai i iscoade n inuturile dintre ,odrul ntunecat i 'a"orlad- /stfel a aflat curnd c dumani din Rsrit, netiui nainte i primejdioi, se ndreptau spre acele inuturi venind de dincolo de Marea R(un- i ucideau ori i mpin"eau n susul Rului ,ur"tor i$n Pdure pe Oamenii de la Miaznoapte, ci mai rmseser dintre ei, prieteni ai #ondorului care nc slluiau la rsrit de ,odrul ntunecat-EH 'ar ,irion nu putea face nimic spre a$i ajuta, i strn"erea vetilor se dovedea o ndeletnicire tot mai primejdioasC prea muli dintre cercetaii lui nu se mai ntorceau niciodat/a s$a fcut c, a ia dup ce a trecut iama anului E5F4, a prins ,irion de veste c se pre"tea un mare atac mpotriva #ondorului6 armii ntre"i de oameni se tot strn"eau la mar"inea sudic a ,odrului ntunecat- ;rau narmai srccios i nici cai de clrie nu prea aveau, ei folosind caii mai de"ra n atelaje, pentru c ,!R!ON <! ;OR=--- QF4 aveau care multe i mari, ca i ,ruaii care atacaser

#ondorul n zilele de pe urm ale Re"ilor- 'ar dac nu aveau arme, n sc(im erau numeroi, din cte i putea da seama ,irionn faa acestei primejdii, "ndul lui s$a ndreptat dezndjduit spre eot(eodi- =e va trimite civa soli- 'ar, ca s ajun" n .ile /nduinului, acetia tre uiau s treac prin ,alenard(on i s traverseze Neadncurile i apoi s str at inuturi pzite de$acum de alc(ot(i-EQ ,u alte cuvinte, un drum de vreo patru sute de mile pn la Neadncuri, iar de acolo alte cinci sute i mai ine pn la eot(eodi, unde mai pui c, dup ce treceau de Neadncuri, vor fi silii s mear" cu oc(ii$n patru i mai mult noaptea, pn ce treceau de um ra dealului 'oi #uldur- ,irion avea prea puin ndejde ca vreunul dintre soli s rz at- / c(emat la el voluntari i a ales ase cavaleri, r ai foarte viteji i ncercai, i i$a trimis cte doi, la cte o zi distan- %iecare dintre ei ducea cu sine o solie, nvat pe de rost, i o piatr mic n care era "ravat si"iliul MajordomilorE5, pe care tre uia s o dea 0eniorului eot(eodilor, nimnui altcuiva, dac iz utea s ajun" n inutul lor- 0olia i era adresat lui ;orl, fiul lui =eod, ,irion tiind c ;orl i urmase tatlui su n urm cu civa ani, cnd nc era un flciandru de numai aisprezece ani, i, cu toate c acum nu avea dect douzeci i cinci, era ludat, n toate vetile ce ajun"eau n #ondor, drept un r at de mare vitejie i nelepciune, mult peste vrsta lui- ns c(iar dac solia ajun"ea la el, ,irion avea sla ndejde c ;orl i va rspunde- n afar de strvec(ea prietenie a eot(eodilor cu #ondorul, ,irion nu avea nici un alt temei s$i aduc de la o att de mare deprtare, i pe deasupra i cu otire- .estea c alc(ot(ii rpuneau ultimele lor ru edenii de la Miaznoapte T dac nu cumva aflaser ntre timp T putea s dea oarece ndrituire ru"minii lui, numai s nu fi fost eot(eodii nii ameninai de vreun atac- /cestea fiind zise,EI ,irion a poruncit s se strn" otirea, pentru a da piept cu furtuna- 0$au strns

ci s$au strns, ,irion a preluat comanda i, fr s mai piard nici o clip, s$a pre"tit s porneasc n fruntea ei spre ,alenard(on, la Q3F PO.;<)! N;);RM!N/); miaznoapte- n lipsa lui, la crma oraului Minas )irit( 3$ a lsat pe fiul su, @allasPrima perec(e de pristavi a plecat n a zecea zi a lunii 0ulimeC n cele din urm, unul dintre ei, sin"urul din cei ase, a iz utit s ajun" la eot(eodi- *orondir se numea el, mare clre, vlstarul unei familii care spunea c se tra"e dintr$un cpitan al Oamenilor de la Miaznoapte, aflat n sluj a Re"ilor din strvec(ime-EG 'espre ceilali pristavi nu s$a mai auzit nicicnd nimic- 'oar despre tovarul de drum al lui *orondir s$a aflat c a murit s"etat ntr$o am uscad, pe cnd treceau pe ln" 'oi #uldurC *orondir a scpat ca prin minune i mulumit iuimii calului su- =$au urmrit apoi pn departe spre miaznoapte, taman pn la ,mpiile 0tnjeneilor, i nu rareori a fost atacat i de oameni care ieeau pe nepus mas din Pdure, o li"ndu$3 s se a at, n ocoluri mari, de la drumul drept- =a eot(eodi a ajuns a ia dup cincisprezece zile, dintre care ultimele dou petrecute fr (ranC era att de sfrit, nct a ia a putut s$i spun lui ;orl solia ce$o adusese cu sine;ra n a douzeci i cincea zi a lunii 0ulime- ;orl a stat i a cumpnit de unul sin"urC dar nu mult vreme,urnd, s$a ridicat i a zis6 T .oi mer"e- 'ac %ortreaa ,olnicului cade, ncotro vom mai putea fu"i de ntunecime\ /poi i$a strns mna lui *orondir, n semn de le"mnt'e ndat a c(emat la sine 0fatul *trnilor i a nceput s se pre"teasc pentru marea cltorie- ,eea ce i$a luat multe zile, cci tre uia s$i strn" otirea, s lase porunci limpezi o tii i s ntreasc paza rii=a acea vreme, eot(eodii triau n pace i nu se temeau de rz oi6 dar nu tiau ce putea s se ntmple dac se afla c seniorul lor plecase la tlie departe la Miazzi-

,u toate acestea, ;orl nele"ea foarte ine c nu putea pleca dect cu ntrea"a sa otire, astfel c fie risca totul, fie se retr"ea i$i clca jurmntuln sfrit s$a strns toat oastea6 doar cteva sute de oteni rm$ neau acas, pentru a fi de ajutor r ailor nepotrivii unei asemenea ncercri disperate, fiind ei prea tineri sau prea trni- ;ra a asea zi ,!R!ON <! ;OR=--- Q33 a lunii .fresse- n acea zi, ntr$o tcere deplin, marea eo(ere a pornit la drum, lsnd n urm team i lund cu ei prea puin ndejdeC nu tiau ce$i ateapt nainte, pe drum, ori la captul acestuia- 0e spune c ;orl se afla n fruntea a apte mii de cavaleri narmai pn$n dini i a ctorva sute de arcai clare- =a dreapta lui clrea *orondir, care avea s le fie cluz ct mai departe cu putin, cci str tuse nu de mult acele inuturi- 'ar armia aceasta numeroas nu a fost atacat n timpul lun"ii lor cltorii n josul .ii /nduinului- ,ine o vedea apropiindu$se, fie c avea "nduri une ori ticloase, fu"ea din calea ei, speriat de atta mreie i splendoare?ndreptndu$se spre miazzi, armia a trecut pe ln" captul sudic al ,odrului ntunecat Lmai jos de marea /dnctur RsriteanM, ntuit de alc(ot(i, dar nici mcar acolo n$au dat peste oameni, vreo oaste ori cete de cercetai, care s le taie calea sau s iscodeasc venirea lor- n parte, asta se datora unor ntmplri despre care eot(eodii nu tiau nimic, petrecute n rstimpul scurs de cnd *orondir pornise la drumC dar la mijloc mai era i lucrtura altor fore- ,ci atunci cnd, ntr$un trziu, armia a ajuns aproape de 'oi #uldur, ;orl a prsit drumul i a apucat$o spre apus, temndu$se de um ra ntunecat i norul ne"ru ce ieeau din el, dup care s$a inut ct mai aproape de malul /nduinului- Muli dintre cavaleri i ntorceau privirile ntr$acolo, pe jumtate cu fric, pe jumtate ndjduind s zreasc de la deprtare sclipirea inutului 'Yimordene, acel trm primejdios despre care, n le"endele neamului lor, se

spunea c lucete asemenea aurului primvara- 'ar acum prea nvluit ntr$o cea luminoasC spre dezndejdea lor, ceaa aceea a trecut rul i a plutit peste esurile din faa lor;orl nu s$a oprit$ ,lrii mai departeV le$a poruncit el- /lt cale nu avem- 'up un drum att de lun", o s ne mpiedice pcla rului s ajun"em la tlie\ Pe msur ce se apropiau de ea, au "at de seam c ceaa al alun"a vlurile de ntunecime ale dealului 'oi #uldurC curnd au ptruns n ea, la nceput ncet, cu simurile la pndC dar su Q3E PO.;<)! N;);RM!N/); acopermntul ceii, totul era luminat de o lumin clar, lipsit de um re, iar de$a dreapta i de$a stin" lor, otenii erau pzii de ceva ce preau nite ziduri al e tinuitoareT 'oamna din ,odrul de /ur pare s ne in partea, a zis *orondirT Poate, a spus ;orl- 'ar eu m voi ncrede n nelepciunea lui %elarof-EJ Nu adulmec nimica ru- / prins curaj i i$a pierit o oseala6 smucete de z al, s$ 3 las s$aler"e- /a s fieV ,ci nici$ cnd n$am avut atta nevoie de tinuire i iueal/tunci %elarof a nit nainte, i ntrea"a armie din spatele lui 3$a urmat ca un vnt dezlnuit, dar ntr$o linite ciudat, ca i cnd copitele cailor nu atin"eau pmntul- /stfel i$au continuat "oana, nviorai i ner dtori ca n dimineaa n care porniser la drum, toat ziua aceea i n urmtoareaC dar n zorii celei de$a treia zi, cnd s$au trezit din somn, ceaa a disprut dintr$ odat i ei au vzut c se aflau departe, pe plaiuri ntinse- &ndeva n dreapta cur"ea /nduinul, dar ei aproape c trecuser de cotul lui lar"E4 i iat c se zreau Neadn$ curile- ;ra dimineaa celei de$a cincisprezecea zi a lunii .tresseC ajunseser acolo cu o iueal mai presus de orice speran-HF

/ici se sfrete te+tul, cu o not n care se spune c urma descrierea *tliei de pe ,mpia ,ele rant- n /ne+a / L!!M la 0tpnul !nelelor se "sete o relatare scurt despre rz oi6 O mare armie de oameni sl atici dinspre Nord$;st a nvlit n inutul R(ovanion i, venind dinspre Pmnurile Maronii, a traversat pe plute rul /nduin- =a aceeai vreme, din ntmplare sau pentru c au c(itit astfel, orcii Lcare, pe atunci, erau nc tare muli nainte de rz oiul cu "nomiiM au co ort din Muni- Nvlitorii au cotropit ,alenard(on, iar ,irion, Majordomul #ondorului, a trimis solie la miaznoapte, cernd ajutor--,nd ;orl i ,avalerii lui au ajuns pe ,mpia ,ele rant, ,!R!ON <! ;OR=--- Q3H acolo se "sea armia #ondorului n primejdia cea mai mare- nvins pe Platoul #ola i fiindu$i tiat retra"erea spre miazzi, fusese mpins dincolo de =umina %u"ar, unde, pe nepus mas, se trezise atacat de otirea orcilor care o mna spre apele /nduinului- Nu mai era nici o ndejde, numai c, la fel de neateptat, ,avalerii s$au npustit dinspre miaznoapte, lovind dumanul pe la spate- 0oarta tliei a fost astfel rsturnat, dumanii fiind mcelrii i alun"ai dincolo de =umina %u"ar- ;orl ns nu s$a mulumit cu att, ci i$a trimis oamenii pe urmele lor, iar spaima ce cuprindea suflarea dinaintea acestor clrei de la Miaznoapte era ntr$att de mare, nct cei care cotropiser Platoul #ola au fost la rndul lor cotropii de "roaz, astfel c rz oinicii lui ;orl i$au (ituit peste cmpiile ,alenard(onO relatare asemntoare, mai scurt, este cuprins i n alt para"raf din /ne+a / L!, ivM- ,ursul tliei nu apare cu claritate n nici unul dintre fra"mente, dar pare destul de si"ur c, dup ce au traversat Neadncurile, ,avalerii au trecut =umina %u"ar Lvezi nota E4, p"- QHEM i au lovit dumanul din spate, pe ,mpia ,ele rantC iar

7dumanii fiind mcelrii i alun"ai dincolo de =umina %u"ar: nseamn c alc(ot(ii au fost mpini napoi spre miazzi, pe Platoul #olaLiiiM ,irion i ;orl Povestea este precedat de o nsemnare despre @alifirien, cel mai apusean pisc de avertizare din #ondor, de$a lun"ul crestei ;red Nimrais@alifirienH3 era cel mai nalt dintre piscurile de avertizare i, asemenea vrfului ;ilenac(, urmtorul ca nlime, prea s se semeeasc de unul sin"ur dintr$un codru ntinsC cci n spatele lui se csca un (u adnc, ntunecata vale %irien, spat n lun"ul Q3Q PO.;<)! N;);RM!N/); lanului nordic ;red Nimrais, din care piscul acesta era cel mai nalt- 'in (ul vii nea n sus, ca un zid vertical, dar coamele ce se desprindeau din el, mai cu seam spre miaznoapte, erau lun"i i ctui de puin a rupte, acoperite de copaci care creteau pn aproape de vrf- Pe msur ce co orau, copacii deveneau tot mai dei, mai cu seam de$a lun"ul Prului Merin" Lcare izvora din valeM i spre miaznoapte, naintnd n cmpia str tut de Pru pn se vrsa n 0cldtoarea ;nilorMarele 'rum /pusean trecea prin pdure, de$a lun"ul unei lun"i fii tiate n ea, pentru a evita terenul mocirlos din partea de miaznoapte a pduriiC dar drumul fusese fcut n vremuri de demultHE, i, dup plecarea lui !sildur nici un alt copac n$a mai fost do ort n Pdurea %irien, n afar de cei tiai de Pzitorii Piscului, a cror "rij era aceea de a ine desc(ise marele drum i poteca ce ducea sus pe munte- Poteca se desprindea din 'rum aproape de locul unde acesta ptrundea n Pdure i urca erpuit pn unde se terminau copacii, iar de acolo continua cu nite trepte de piatr strvec(i, care duceau c(iar pn la locul unde se aprindea focul, un cerc lar" nivelat de cei care fcuser treptele- Pzitorii Piscului erau sin"urii locuitori ai Pdurii, fr doar de sl ticiuniC slluiau n adposturi

cocoate n copacii dinspre vrful piscului, dar nu stteau mult acolo, dect dac i inea n loc vremea reaC altfel, veneau i plecau, fcnd de straj cu sc(im ul- Mai totdeauna se ntorceau acas cu ucurie- <i asta nu din pricina sl ticiunilor i nici pentru c s$ar fi ntins asupra Pdurii vreo um r ticloas, rmas din zile ntunecareC ci pentru c, n afara uierului vnturilor, a stri"telor de psri i fiare, sau, uneori, a z"omotelor fcute de clreii care str teau n "ra 'rumul, struia o linite ce$i fcea pe oameni s vor easc n oapt unii cu alii, ca i cnd s$ar fi ateptat s aud ecoul unei voci rsuntoare c(emnd de undeva de foarte departe i de foarte demultNumele @alifirien nsemna n "raiul ro(irrimilor 7muntele sfnt:-HH nainte s vin ro(irrimii, era cunoscut n sindarin drept /mon /nYar, 7Muntele .enerrii:C din care motiv, nimeni nu tia n #ondor, n afar de Re"e sau de Majordomul ,rmuitor Laa dup ,!R!ON <! ;OR=--- Q35 cum s$a dovedit mai trziuM- Pentru puinii oameni care se aventurau s prseasc i s rtceasc printre copaci, Pdurea nsi era o e+plicaie mulumitoare6 n =im a ,omun se numea 7Pdurea <opotitoare:- n vremurile de mreie ale #ondorului, pe Munte nu e+ista o vatr pentru focul de avertizare, ntruct cu ajutorul palantirilor nc se puteau trimite veti ntre Os"iliat( i cele trei turnuri ale re"atuluiHQ, fr a fi nevoie de solii ori semnale- Mai trziu, cnd locuitorii din ,alenard(on s$au mpuinat la numr, prea puin ajutor se mai putea atepta de la Miaznoapte, i nici o armie n$a fost trimis ntr$acolo, ntruct Minas )irit( se strduia tot mai din "reu s pstreze linia rului /nduin i s$i apere coasta sudic- n /norien nc triau muli oameni i trea a lor era s apere drumurile nordice, care veneau fie din ,alenard(on, fie peste /nduin, pe la ,air /ndros- Pentru a le putea transmite semnale, au fost pre"tite i pstrate n un stareH5 trei locuri de semnalizare, cele

mai vec(i Lpe /mon 'n, ;ilenac( i Min$RimmonMC dar cu toate c malurile Prului Merin" au fost fortificate Lntre mlatinile de netrecut de la confluena sa cu 0cldtoarea ;nilor, pn la podul peste care 'rumul ieea din Pdurea %irien i o apuca spre apusM, pe /mon /nYar nu s$a n"duit durarea nici unei fortificaii ori a unui punct de semnalizaren vremea lui ,irion Majordomul, a avut loc un atac cumplit, pus la cale de alc(ot(i care, aliindu$se cu orcii, au traversat /ndu$ inul n Platoul #ola i au nceput s cotropeasc inutul ,alenard(on- 'e la aceast primejdie de moarte, care ar fi ruinat #ondorul, a fost salvat re"atul prin venirea lui ;orl cel )nr i a ro(irrimilor'up ce s$a sfrit rz oiul, oamenii s$au ntre at n ce fel i va arta Majordomul recunotina fa de ;orl i cum l va rsplti, i se ateptau ca n Minas )irit( s fie pre"tit un osp mare la care s fie dezvluite tocmai aceste lucruri- 'ar ,irion era un om care nu$i trda "ndurile- Pe drumul de ntoarcere spre miazzi a mpuinatei oti a #ondorului, ,irion a fost nsoit de ;orl i un eoredHI format Q3I PO.;<)! N;);RM!N/); din ,avalerii de la Miaznoapte- /jun"nd ei la Prul Merin", ,irion s$a ntors ctre ;orl i, spre mirarea tuturor, i$a spus6 T Rmi cu ine, ;orl, fiu al lui =eod- ;u m ntorc acum acolo unde mi$e casa i unde multe snt de pus n ordine- [ie i las n "rij pn una$alta ,alenard(onul, dac nu te mpin"e "ra a s te ntorci pe melea"urile tale- Peste trei luni ne ntlnim din nou aici, i$atunci vom sta i ne vom sftui mpreunT .oi veni, i$a f"duit ;orlC i cu aceste vor e s$au desprit'e cum a ajuns ,irion napoi n Minas )irit(, i$a c(emat la sine pe civa dintre cei mai de ncredere sfetnici ai siT 'ucei$v acum n Pdurea <opotitoare, le$a spus

el- /colo tre uie s redesc(idei strvec(ea potec ce duce pe /mon /nYar- 'e mult n$a mai fost curat de (iuriC dar intrarea n ea este nc nsemnat de o piatr pus n picioare c(iar ln" &