Sunteți pe pagina 1din 8

CARTEA A DOUA

19 Margareta
Vino cu mine, cititorule! Cine i-a spus c nu exist pe lume dragoste adevrat, devotat, dragoste venic? S i se taie mincinosului limba lui ticloas! Vino cu mine, cititorul meu, numai cu mine, i am s-i art o asemenea dragoste! Da! Maestrul se nela, c nd la spital, n ceasul acela t r!iu de dup mie!ul nopii, i spunea lui "van c ea l-a uitat# $ra cu neputin# %u, ea nu-l uitase# nainte de toate, s de!vluim taina pe care maestrul nu voise s-o de!vluie lui "van# &e iubita lui o c'ema Margareta %i(olaevna# )ot ceea ce maestrul i povestise despre ea srmanului poet era adevrul adevrat# "-a descris-o aa cum era* +rumoas i inteligent# ,a aceasta trebuie s mai adugm ceva* putem spune cu convingere c multe +emei ar +i dat orice s +ac sc'imb cu Margareta - adic, s-i sc'imbe viaa cu a ei# .emeie la trei!eci de ani, +r copii, Margareta era soia unui specialist de va!, care, pe deasupra, +cuse o descoperire de importan naional# $ra t nr, +rumos, bun, cinstit, i-i adora nevasta# Margareta %i(olaevna cu soul ei ocupau eta/ul de sus al unei vile superbe, a+lat pe o ulicioar din apropierea 0rbatului, n mi/locul unei grdini# 1n loc n-c nttor! 2ricine se poate convinge de asta, dac vrea s se duc p n acolo# S-mi spun mie, i eu i dau adresa, i art drumul3 vila mai e i ast!i acolo# Margareta %i(olaevna nu ducea lips de bani# &utea s-i cumpere orice-i +cea plcere# &rintre cunoscuii soului erau i oameni +oarte interesani# %iciodat nu avusese de-a +ace cu un primus# %u cunotea ororile traiului ntr-un apartament
231

comun! n conclu!ie### era oare +ericit? %ici o clip! Din !iua c nd, la nouspre!ece ani, se mritase i se mutase n aceast vil ea nu cunoscuse +ericirea# 2, !ei! Ce-i lipsea acestei +iine? Ce-i trebuia acestei +emei, n ai crei oc'i ardea totdeauna o mic +lacr de ne neles? Ce-i trebuia acestei vr/itoare, cu uittura puin cruci, care n acea !i de primvar ieise in nd n m n un buc'et de mimo!e? %u tiu, nu am a+lat# Desigur, spunea adevrul, avea nevoie de el, de maestru, nu de vila aceea n stil gotic, nici de grdina ei, i nici de bani# Spunea adevrul, pe el l iubea# C'iar i mie, povestitor obiectiv i un strin, mi se str nge inima la g ndul sentimentului pe care l-a ncercat Margareta c nd a venit a doua !i n csua maestrului 4din +ericire, +r s +i vorbit cu brbatul ei, care nu se ntorsese la ora +ixat5 i a a+lat c maestrul dispruse# 0 +cut totul ca s a+le ceva despre el, dar, bine neles, nu a a+lat nimic# 6i s-a ntors la vila ei, urm ndu-i cursul vieii de p n atunci# Dar de ndat ce !pada murdar de pe trotuare i de pe str!i se lu, de ndat ce pe +ereastr intr prima adiere a v ntului de primvar, /ilav i nelinititor, Margareta %i(o-laevna ncepu s t n/easc i mai mult dec t n timpul iernii# &l ngea deseori pe-ascuns, ceasuri n ir, amarnic# %u tia pe cine iubete* un om viu sau unul mort? 6i pe msur ce !ilele treceau pline de disperare, mai cu seam c nd a+ar se lsa be!na nopii, o c'inuia tot mai des g ndul c dragostea ei o leag de un mort# )rebuia s-l uite sau s moar# %u putea s mai continue o via ca aceasta! %u, nu putea! )rebuia s-l uite cu orice pre, da, s-l uite! Dar el nu se lsa uitat, asta era durerea ei! 7Da, da, aceeai greeal!8 i spuse Margareta st nd l ng sob, cu oc'ii aintii la +ocul pe care-l aprinsese n amintirea acelui +oc ce ardea atunci, c nd el, maestrul, scria despre &ilat# 70', pentru ce am plecat n noaptea aceea de la el? &entru ce? 0 +ost o nebunie! M-am ntors a doua !i, dup cum i +gduisem, dar a +ost prea t r!iu# Da, m-am ntors aa cum s-a ntors i ne+ericitul ,evi Matei - prea t r!iu!8

)oate aceste cuvinte erau, +r ndoial, absurde, pentru c, ce s-ar +i sc'imbat n realitate dac ea ar +i rmas n noap232

tea aceea la maestru? ,-ar +i salvat? $ ridicol!### am exclama noi, dar asta n-o vom +ace de +a cu o +emeie de!nd/duit# n !iua c nd se iscase toat !arva +r de noim provocat de apariia magului negru la Moscova, n vinerea aceea n care unc'iul lui 9erlio! a +ost i!gonit napoi la :iev, c nd a +ost arestat contabilul i s-au mai petrecut o mulime de alte lucruri stupide i de ne neles, Margareta s-a tre!it pe la amia! n dormitorul ei cu +erestre mari, orientate spre turnul vilei# Detept ndu-se din somn, Margareta nu i!bucni n pl ns, cum se nt mpla adeseori, pentru c se tre!ise cu o presimire - cu presimirea c n !iua aceea se va nt mpla, n s+ rit, ceva# 0ceast presimire ea cut s-o pstre!e n su+letul ei, s-i +ac mai mult loc, de team ca nu cumva s-o prseasc# 7Cred! opti solemn Margareta# Cred c se va nt mpla ceva! "mposibil s nu se nt mple, +iindc, m ntreb, pentru care pcate mi-a +ost trimis c'inul sta de o via? ;ecunosc c am minit, c am nelat, c am dus o via tinuit, dar nu-i cu putin s +iu pedepsit pentru asta at t de crunt### Ceva se va nt mpla, negreit, pentru c nimic nu poate s dure!e o venicie# 6i apoi, visul meu a +ost prevestitor, v /ur c-i aa###8 0st+el optea Margareta %i(olaevna, privind storurile purpurii n care se cuibrise lumina soarelui, n timp ce se mbrca cu gesturi nervoase i-i pieptna n +aa unei oglin!i triple prul c rlioant, tiat scurt# Visul pe care-l avusese n noaptea aceea Margareta +usese ntr-adevr neobinuit# )rebuie spus c n timpul c'inurilor ei su+leteti din iarna ce trecuse, nu-l visase niciodat pe maestru# %oaptea, el o lsa n pace3 numai !iua ea se c'inuia cumplit, n noaptea asta ns l visase# Se +cea c se a+l ntr-o regiune cu totul necunoscut, trist, posomorit sub cerul nnourat al unui nceput de primvar# Sus - cerul acela cu nori mioi, grbii, iar mai /os, dedesubtul norilor - un p lc de ciori de c mp !bur nd mut# 2 punte mic i str mb, sub ea un r ule tulbure de primvar# Copaci amr i, aproape golai# 1n plop tremurtor, singuratic, iar mai departe, printre copaci, la captul unei grdini, o construcie mic din b rne, o buctrie, sau o baie de aburi, sau naiba mai tie ce!
233

)otul n /ur era +r via i at t de trist, nc t parc te trgea s te sp n!uri de plopul sta tremurtor, l ng pode# n /ur nici o pal de v nt, norii total nemicai i nici un su+let de om# Da, iat un loc de iad pentru un om viu! 6i iat, nc'ipuii-v, ua cldirii din b rne se d de perete i apare el. $ destul de departe, dar Margareta l vede desluit# %u se poate dumiri cu ce este mbrcat, dar i d seama c e n !drene# 0re prul v lvoi, e nebrbierit# 2c'ii lui bolnavi s nt plini de nelinite# 2 c'eam, i +ace semn cu m na s se apropie# nec ndu-se n v!du'ul +r via ce o nvluie, Margareta +uge spre el pe terenul accidentat i se tre!ete# 7Visul acesta poate s nsemne una din dou, i spunea Margareta %i(olaevna, sau a murit i m-a c'emat, ceea ce ar nsemna c a venit s m ia i am s mor n cur nd, iar asta ar +i +oarte bine, cci atunci s-ar termina c'inul meu, sau triete, i atunci visul poate s nsemne c vrea s-mi aduc aminte de el! Vrea s spun c ne vom mai vedea### Da, ne vom revedea cur nd de tot!8 n aceeai stare de surescitare, Margareta se mbrc, n-cerc nd s se conving c, n esen, totul se potrivete cum nu se poate mai bine i c asemenea clipe trebuie s tii s le prin!i i s pro+ii de ele# 9rbatul su plecase n delegaie pentru trei !ile# )imp de trei !ile i trei nopi rm nea de capul ei3 nimeni n-o putea mpiedica s g ndeasc la ce voia, s vise!e la ce-i plcea# )oate cele cinci odi de la eta/ul de sus al vilei, ntregul apartament, pentru care ar +i invidiat-o !eci de mii de moscovii, se a+la la dispo!iia ei i numai a ei# Dar, +iind liber trei !ile ntregi, Margareta nu-i alese din tot acest apartament luxos locul cel

mai bun# Dup ce-i bu ceaiul, se retrase ntr-o cmru ntunecoas, +r +erestre, n care se pstrau vali!ele i unde erau dou dulapuri mari cu tot +elul de vec'ituri# C'ircit n +aa unuia dintre dulapuri, desc'ise sertarul de /os, i, de sub un morman de c rpe de mtase, scoase singurul lucru de pre pe care-l avea n via# <inea n m n un vec'i album din piele maronie n care avea +otogra+ia maestrului, carnetul de la Casa de economii cu cele => >>> de ruble depuse pe numele lui, petalele unui tranda+ir uscat, pstrate ntre +ilele unei +oie, i o parte din234

tr-un caiet, de grosimea unei coli de tipar, cu pagini scrise la main i cu marginea de /os ars# napoindu-se n dormitor cu aceast comoar n m ini, Margareta %i(olaevna ae! +otogra+ia pe oglinda tripl i rmase aa aproape un ceas cu acel caiet, mistuit n parte de +oc, pe genunc'i, rs+oindu-l i recitind textul3 dup ce-l atinseser +lcrile, acesta nu mai avea nici nceput, nici s+ rit* 7### ntunericul, venit de pe Mediterana, nvluise oraul at t de odios procuratorului# Se mistuiser punile suspendate care legau templul de cumplitul turn 0ntonius3 din trii po-gor se be!na, atern ndu-se peste !eii naripai ce se nlau deasupra 'ipodromului, peste palatul 0smoneilor, cu metere!ele lui, peste ba!aruri, caravanseraiuri, ulicioare i ele-tee### &ierise marele ora, ?erus'ala@imul, de parc nici n-ar +i existat vreodat###8 Margareta ar +i vrut s citeasc mai departe, dar mai departe nu era nimic, doar nite +ran/uri carboni!ate, inegale# 6terg ndu-i lacrimile, puse caietul deoparte i, proptin-du-i coatele pe msua de sub oglind, re+lect ndu-se toat n ea, rmase mult vreme cu oc'ii int la +otogra+ie# 0poi, ntrun t r!iu, lacrimile i secar# i str nse cu gri/ comoara, care, peste c teva minute, era ascuns din nou sub c rpele de mtase i, n camera ntunecoas, !drngni, ncuindu-se lactul# Margareta %i(olaevna i mbrc pardesiul, cu g ndul s se duc la plimbare# .rumoasa %ataa, +emeia ei de serviciu, veni s-o ntrebe ce ar dori s-i gteasc pentru +elul doi la mas i primi de!legarea s-l +ac la alegerea ei3 ca s-i mai treac de ur t, %ataa lungi vorba cu stp na, povestindu-i printre altele c n a/un, la un teatru, un scamator +cuse nite trucuri at t de nstrunice, nc t lumea rmsese buimac3 mprise la toi pe gratis c te dou +lacoane de par+um strin i ciorapi, iar apoi, dup s+ ritul spectacolului, c nd publicul ieise n strad, se pomenir toi goi-puc! Margareta %i(olaevna se tr nti pe scaunul de l ng oglind i i!bucni n 'o'ote de r s# - %ataa! cum de nu i-e ruine, eti o +at cu carte, deteapt## # oamenii nscocesc dracu tie ce, pe la di+erite co!i, iar dumneata le dai cre!are!###
235

%ataa se mbu/ora la c'ip, replic ndu-i cu +oc c nu e vorba de minciuni, +iindc n !iua aceea c'iar, v!use ea, cu oc'ii ei, la un maga!in alimentar de pe 0rbat o cetean care venise n panto+i, dar, st nd la r nd la cas, observ deodat c rmsese descul, numai cu ciorapii n picioare, iar panto+ii ia-i de unde nu-s# ;msese acolo cu oc'ii 'olbai# ,a cl-c i se vedea o gaur c t toate !ilele! &anto+ii aceia +ermecai i avea de la spectacolul din seara trecut# - 6i s-a dus aa acas? - 0a s-a dus! !icea %ataa tot mai roie, de ciud c nu i se d cre!are# Da, a+lai c asear miliia a ridicat vreo sut de persoane# 1nele cetene, plec nd de la spectacolul cu pricina, +ugeau pe )vers(aia numai cu c'iloii pe ele# - 9ine neles, de la Daria ai au!it aceste !vonuri, !ise Margareta %i(olaevna, de mult observ c este o mincinoas +r perec'e# 0ceast discuie comic se nc'eie cu o surpri! plcut pentru %ataa# Margareta %i(olaevna se duse n dormitor i iei de acolo in nd n m n o perec'e de ciorapi i un +lacon de colonie i, spun ndu-i %ataei c i ea ar vrea s +ac o scamatorie, i ddu +etei ciorapii i +laconul, rug nd-o un singur lucru* s nu alerge descul pe )vers(aia i s nu asculte plvrgelile

Dariei# Dup ce se srutar, cele dou +emei se desprir# n timp ce troleibu!ul o ducea de-a lungul 0rbatului, Margareta %i(olaevna, re!emat de spetea!a moale a banc'etei, se g ndea la ale ei, mai trg nd uneori cu urec'ea i la uotelile celor doi ceteni din +a# 0cetia, ntorc nd capul din c nd n c nd cu team - s nu-i aud cumva cine tie cine uoteau pur i simplu nite aiureli# 9rbatul de l ng geam, !dravn, crnos, cu nite oc'i mici ca de porc, libidinoi, i povestea vecinului su, un om mrunel, c sicriul a trebuit s +ie acoperit cu un vl negru### - %u se poate! opti uimit mrunelul# $ nemaiau!it!### 6i ce-a +cut Aeld bin? &rin vuietul uni+orm al troleibu!ului, dinspre +ereastr, se au!i rspunsul* - Miliia /udiciar### scandal mare### mister, nu alta!###
236

Din aceste +r nturi de +ra!e, Margareta %i(olaevna n/g'eb ceva mai coerent# Cei doi uoteau despre un mort 4nu-i pomeniser numele5 cruia a!i-diminea i se +urase capul din sicriu### "at c, din cau!a asta, Aeld bin e n toate strile# "ar cei doi care se uotesc n troleibu! au i ei o legtur cu mortul +urat# - 0pucm oare s ne ducem dup +lori? se nelinitea mrunelul# Bici c cremaia va +i la ora dou? n cele din urm, Margareta %i(olaevna se plictisi s mai asculte +lecreala misterioas despre capul +urat din sicriu i se bucur v! nd c a/unsese la destinaie i c trebuie s coboare# Dup c teva minute, edea pe o banc de l ng !idul :remlinului, +a n +a cu Mane/ul# Margareta i ngusta oc'ii, s se +ereasc de soarele strlucitor, amintindu-i de visul ei din noaptea trecut i g ndin-du-se c exact cu un an n urm, n aceeai !i i la acelai ceas, sttuse pe aceast banc alturi de el. Ca i atunci, geanta ei neagr se a+la l ng d nsa, pe banc# $l ns lipsea acum, dar Margareta %i(olaevna vorbea totui cu d nsul, n g nd* 7Dac eti deportat, de ce nu-mi dai un semn de via? 2amenii dau semne de via# %u m mai iubeti? %u, nu tiu de ce, dar nu pot crede una ca asta# nseamn c ai +ost deportat i ai murit### 0tunci, te rog, las-m, d-mi n s+ rit libertatea de a tri, de a respira!###8 )ot ea rspundea n locul lui* 7$ti liber# ## nu ve!i c nu te in legat?8 0poi tot ea i replica* 7%u, sta nu-i un rspuns! Dispari din amintirea mea, i-atunci voi +i liber###8 &rin +aa ei se perindau trectorii# )rg nd cu coada oc'iului la +emeia coc'et, atras de +rumuseea i singurtatea ei, un brbat tui ca s-i dreag glasul, se ae! pe cellalt capt al bncii i, lu ndu-i inima n dini, vorbi* - "ndiscutabil, ast!i este o vreme +rumoas# Dar Margareta i arunc o privire at t de posomorit, nc t, ridic ndu-se pe dat, individul plec# 7"at, de pild, urm n g nd Margareta, vorbind cu cel care-i stp nea su+letul# De +apt, de ce l-am alungat pe acest brbat? M plictisesc, i acest don/uan nu era c'iar at t de
237

nesu+erit, n a+ar, poate, de cuv ntul acela prostesc al lui, CindiscutabilD## # De ce stau aa, singur cuc, l ng acest !id? De ce mi-e viaa pustie?8 6edea acolo trist i abtut# Dar deodat simi n piept acelai val de ateptare i emoie care o i!bise i diminea# Da, o s se nt mple ceva! Valul o i!bi din nou, i ea-i ddu seama c era un val sonor# &rin !gomotele oraului rsunau tot mai desluit, apropiindu-se, sunetele unei tobe i ale unor instrumente de su+lat ce c ntau cam +als# naintea tuturor, trec nd pe l ng grila/ul grdinii, apru, merg nd la pas, un miliian clare, urmat de ali trei, pe /os# 0poi se ivi un camion naint nd ncet3 n el era mbarcat o orc'estr# n urma camionului, un autodric nou-nou, cu sicriul pe el, acoperit de coroane i /erbe, av nd n cele patru coluri c te un om n picioare* trei brbai i o +emeie# C'iar de la distan, Margareta a putut vedea c c'ipurile oamenilor care stteau n picioare n

maina mortuar, nsoindu-l pe cel decedat pe ultimul su drum, erau !pcite i artau ciudat# Mai ales acest lucru srea n oc'i n ce-o privea pe ceteana care sttea n picioare, n colul st ng din spate al carului mortuar# 2bra/ii grai ai +emeii parc-i um+la din interior i mai mult o tain picant, iar n oc'iorii care notau n grsime /ucau nite luminie indecente# nc puin i ai +i !is c +emeia va +ace cu oc'iul spre mort i va !ice* 70i v!ut vreodat una ca asta? Misticism, nu alta!###8 )ot at t de !pcite artau +eele celor care l petreceau pe /os pe mort i care, cam trei sute la numr, urmau ncet carul mortuar# Margareta urmri cu privirea cortegiul, trg nd cu urec'ea la btile triste ale tobei ce se stingeau n deprtare, ar-ticul nd mereu acelai 7bum, bum, bum8, i g ndi* 7Ce nmor-m ntare stranie### i cum te ntristea! bum-bum-ul sta! 2+, !u, mi-a vinde i su+letul diavolului, s a+lu doar dac triete### interesant, totui, pe cine nmorm ntea!?8 - &e 9erlio! Mi'ail 0lexandrovici, se au!i alturi un glas +on+it de brbat, pe preedintele Massolitului# 0d nc mirat, Margareta %i(olaevna se ntoarse i !ri pe banc l ng ea un cetean, care se ae!ase probabil neau!it atunci c nd Margareta urmrise procesiunea +unerar i
238

e de presupus c, distrat cum era, ultima ntrebare i-o pusese cu glas tare# ntre timp, cortegiul i ncetini mersul3 captul lui a/unsese la un stop# - Da, urm necunoscutul, tia s nt ntr-o stare de spirit cu totul stranie# Conduc la groap un mort, g ndindu-se toi la un singur lucru* ce s-o +i nt mplat cu capul lui? - Care cap? ntreb Margareta, privindu-l cu atenie pe vecinul ei c!ut parc din cer# Descoperi c era mic de stat, rou ca +ocul, cu un clon uria ieindu-i din gur3 purta un costum n dungi, de calitate bun, cma scrobit, panto+i de lac i un melon pe cap# ,a g t avea o cravat iptoare# 1imitor era +aptul c din bu!unarul de la piept, unde brbaii poart de obicei batista sau stiloul, ieea un os de gin# - Da, vedei dumneavoastr, o lmuri rocatul, a!i-dimi-nea, n sala Eriboedov, acestui mort i s-a terpelit capul din sicriu# - Cum se poate una ca asta?! exclam, +r s vrea, Margareta, amintindu-i de oaptele din troleibu!# - %aiba tie cum! rspunse +amiliar rocatul, de alt+el, presupun c n-ar +i ru s-l ntrebm despre asta pe 9e'e-mot'# Ero!av de dibaci l-au terpelit! 1n scandal nemaipomenit!### 6i, mai cu seam, e de ne neles cine i pentru ce are nevoie de acest cap! Dei era preocupat de g ndurile ei, strania +lecreal a necunoscutului o impresiona pe Margareta %i(olaevna# - Dai-mi voie! exclam ea deodat# 0i spus 9erlio!? Despre el s-a scris ast!i n !iare?### - Cum s nu### Cum s nu### - Va s !ic, n urma sicriului merg literaii? ntreb Margareta# - .irete! - 6i dumneavoastr i cunoatei cum arat la +a? - &e toi, +r excepie, se lud rocatul# - Spunei-mi, urm Margareta, i glasul ei sun n+undat, printre ei l vedei cumva pe criticul ,atuns(i? - 9a bine c nu! rspunse rocatul# "at-l, ultimul din r n-dul al patrulea# - 9londul acela? ntreb Margareta, mi/indu-i oc'ii#
239

- Da, are prul de un blond cenuiu### l vedei, la care-i tot nal oc'ii spre cer! - Care seamn cu un pastor? - Fla, la! Margareta nu-l mai ntreb nimic, scrut ndu-l pe ,atuns(i# - Dup cum vd, vorbi din nou rocatul cu un ! mbet, dumneata l urti pe acest ,atuns(i!

- Mai ursc eu i pe altcineva, i rspunse printre dini Margareta, dar despre asta nu este interesant s vorbim# n timpul acesta procesiunea i urm drumul! n urma celor care mergeau pe /os, veneau acum automobile, n mare parte goale# - 9ine neles, nu e nimic interesant aici, Margareta %i(o-laevna# Margareta se ntoarse spre el, mirat* - M cunoti? Drept rspuns, rocatul i scoase melonul i o salut cu un gest larg# 72 adevrat mutr de ru+ctor!8 se g ndi Margareta, privindu-l cu luare-aminte pe interlocutorul ei nt mpltor# - $u nu te cunosc, !ise ea rece# - De unde s m cunoti? Dar, dac vrei s tii, am +ost trimis la dumneata ntr-o c'estiune# Margareta pli, d ndu-se napoi# - Cu asta trebuia s ncepi, !ise ea, i nu s bai c mpii, s ndrugi, dracu tie ce, despre capul tiat# Dumneata vrei s m areste!i? - Dar nu-i adevrat! exclam rocatul, ce-i asta? Dac am intrat n vorb, neaprat trebuie s te i areste!? &ur i simplu, am o treab cu dumneata# - %u neleg nimic* Ce treab? Dup ce arunc un oc'i n /ur, rocatul rosti misterios* - 0m +ost trimis s te invit la cineva pentru ast-sear# - Cred c aiure!i# Cine e acel cineva? - 1n +oarte ilustru strin, !ise cu t lc rocatul, ngust n-du-i un oc'i# Margareta se m nie +oc# - 0 aprut o specie nou - codoul de strad! rosti ea, ridic ndu-se s plece#
240

- 0 +i recunosctor pentru asemenea nsrcinri! strig rocatul /ignit i mormi n urma Margaretei* &roasto! - )iclosule, i rspunse ea# Dar n aceeai clip au!i n spate glasul rocatului* - 7 ntunericul, venit de pe Mediterana, nvluise oraul at t de odios procuratorului# Se mistuiser punile suspendate care legau templul de cumplitul turn 0ntonius# &ierise marele ora, ?erus'ala@imul, de parc nici n-ar +i existat vreodat# ##8 &iei i dumneata, s nu te mai vd, cu caietul dumi-tale p rlit, cu tranda+irul uscat, cu tot! Stai aici pe banc singur i roagte de el s-i dea libertatea de a tri, de a respira3 s dispar din amintirea dumitale! 0lb la +a, Margareta se ntoarse spre banc# ;ocatul o pavea printre gene# - %u neleg nimic, rosti ea ncet# Despre pagini puteai a+la### puteai s ptrun!i n cas s spione!i### 0i mituit-o pe %ataa, da? Dar cum ai putut s-mi a+li g ndurile? Crisp n-du-se ca de o durere, adug* Cine eti? Spune! De la ce instituie? - Ce plictiseal! bombni rocatul i vorbi mai tare* iar-t-m, doar i-am spus c nu s nt de la nici o instituie# Stai /os, te rog# Margareta se supuse +r nici o mpotrivire3 ae! ndu-se ns, l mai ntreb o dat* - Cine eti? - $i, cine, m c'eam 0!a!ello# Dar asta tot nu-i spune nimic# - %-ai s-mi spui de unde ai a+lat despre paginile arse i despre g ndurile mele? - %-am s-i spun, !ise rece 0!a!ello# - Dar despre el tii ceva? opti rugtor Margareta# - $i, s !icem c tiu# - )e implor, spune-mi numai un lucru### )riete?### %u m c'inui! - )riete, triete, i rspunse n sil 0!a!ello# - Doamne!### - )e rog, +r emoii i +r mult !arv, i !ise 0!a!ello ncrunt ndu-se#
241

- "art-m, iart-m, bolborosea Margareta, acum supus3 sigur c m-am suprat pe dumneata, dar, recunoate, c nd un necunoscut de pe strad invit o +emeie undeva, ntr-o vi!it### nu am pre/udeci, te asigur - aici Margareta ! mbi cu amrciune - dar eu niciodat nu m vd cu nici un +el de strini, i nici nu am po+t s ntrein relaii cu ei### i a+ar de asta, soul meu### ve!i, drama mea const n +aptul c triesc cu un om pe care nu-l iubesc### dar cred c ar +i nedemn s-i stric viaa### Cu mine s-a purtat totdeauna +rumos### Vdit plictisit, 0!a!ello ascult vorbele ei incoerente, dup care i spuse cu asprime* - )e rog s taci un minut# 6i Margareta amui, supus# - )e invit la un strin cu totul ino+ensiv# 6i nici un su+let de om n-o s a+le despre aceast vi!it# 0sta cel puin i-o garante! eu# - Ce nevoie are el de mine? l ntreb insinuant Margareta# - 0i s a+li mai t r!iu despre asta# - neleg, eu trebuie s m culc cu el, !ise ng ndurat Margareta# ,a aceste cuvinte, 0!a!ello scoase un 7'm8 arogant i-i rspunse aa* - 2rice +emeie din lume, te pot ncredina, ar +i visat aa ceva, mutra lui 0!a!ello se str mb de r s, dar te voi decepiona, asta nu se va nt mpla# - Ce +el de strin?! strig rvit Margareta, at t de tare, nc t persoanele care treceau pe l ng banc ntoarser capul spre ea# 6i ce interes am eu s m duc la el? 0!a!ello se aplec spre d nsa, optindu-i semni+icativ* - ,a drept vorbind, ai un +oarte mare interes, pro+it de oca!ie### - Cum? exclam Margareta cu oc'ii deodat rotun/ii# Dac nu m nel, mi dai de neles c acolo a putea a+la ceva despre el? 0!a!ello ncuviin tcut din cap# - Merg! strig cu energie Margareta, apudndu-l pe 0!a!ello de m n# Merg, oriunde ar +i!
242

Sco nd un 7u+8 de uurare, 0!a!ello se ls pe spetea!a bncii, acoperind cu spatele lui cuv ntul 7%iura8, crestat cu briceagul, i !ise ironic* - Ereu i-e i cu +emeile! i-i bg m inile n bu!unarele pantalonilor, ntin! ndu-i nainte picioarele# De ce, de pild, m-au trimis pe mine n c'estiunea asta? Mai bine se ducea 9e'emot', el e plin de +armec### - ncetea! cu misti+icrile dumitale i nu m mai c'inui cu tot +elul de enigme, l rug Margareta, ! mbind amar# S nt o +iin ne+ericit, i dumneata pro+ii de lucrul sta### M bag ntr-o istorie stranie, dar, i /ur, numai pentru c m-ai ademenit vorbindu-mi despre el\ Simt c toate aceste lucruri, pe care nu le neleg, m ameesc### - .r drame, +r drame, te rog, ripost, str mb ndu-se, 0!a!ello# )rebuie s nelegi i situaia n care m a+lu eu# S iau la palme pe vreun administrator, sau s dau a+ar din cas vreun unc'i, sau s mpuc pe cineva, sau vreun alt +leac de +elul sta, asta, da, e specialitatea mea direct# Dar s stau de vorb cu +emeile ndrgostite, mulumesc, nu!### &entru c, ve!i dumneata, de o /umtate de ceas m tot c'inuiesc s te conving### $i, cum rm ne, vii? - Vin, rspunse simplu Margareta %i(olaevna# - 0tunci +ii bun i ia asta, urm 0!a!ello i, sco nd din bu!unar o cutiu rotund din aur curat, o ntinse Margaretei, adugind* Dar ascunde-o o dat, nu ve!i c se uit trectorii? 2 si prind bine, Margareta %i(olaevna# C n ultimele ase luni, dumneata ai mbtr nit binior de durere# Margareta se aprinse la +a, dar nu spuse un cuv nt, iar 0!a!ello urm* - 0st-sear, la ora G,H> +ix, +ii bun, dup ce te de!braci p n la piele, s-i ungi +aa i corpul cu ali+ia asta# Mai departe, poi s +aci ce vrei, dar s nu te deprte!i de tele+on# ,a ora !ece am s te sun i am s-i spun tot ce ai de +cut# %-ai s ai gri/ de nimic, vei +i dus acolo unde trebuie i nu ai s ai de su+erit nici un +el de neplceri# $ limpede? Margareta rmase mut c teva clipe, apoi rspunse*

- $ limpede# 2biectul acesta este din aur curat, se vede dup greutate# Ce s-i +aci, neleg +oarte bine c cineva vrea
243

s m cumpere i s m atrag ntr-o a+acere dubioas, pentru care am s pltesc +oarte scump### - Ce nseamn asta, la urma urmei? uier 0!a!ello# "ar ncepi?### - %u, stai puin! - D-mi crema napoi! Margareta str nse mai aprig cutiua n pumn i spuse* - %u, ateapt! 6tiu la ce merg# Dar o +ac din cau!a lui, pentru c nu mai am alt speran n lumea asta# Vreau s-i spun ns c, dac m duci la pier!anie, ai s te-acoperi de ruine! Da, de ruine! &ier din cau!a dragostei! i, lovindu-se cu m na n piept, Margareta se uit la soare# - D-mi-o napoi! rcni cu +urie 0!a!ello# D-mi-o napoi, i - la dracu cu toate astea! %au dec t s-l trimit pe 9e'emot'! - 2, nu! exclam Margareta, spre mirarea trectorilor# &rimesc s +ac orice, s nt gata s /oc toat comedia asta cu ali+ia, s nt gata s m duc i la dracu-n pra!nic! %u-i dau cutia! - &tiu! voci+era pe neateptate 0!a!ello i, cu oc'ii 'olbai spre grila/ul grdinii, i art ceva cu degetul# Margareta se uit ntr-acolo, +r s descopere nimic deosebit# Dar c nd se ntoarse spre 0!a!ello, ca s-i cear o explicaie la stupidul 7ptiu8! nu avea cine s i-o mai dea* interlocutorul ei misterios dispruse# Margareta bg repede m na n poet, unde, nainte de aceste ipete, ascunsese cutiua, i se convinse c este acolo# 0tunci, +r s se mai g ndeasc la ceva, +ugi grbit din parcul 0lexandrovs(i#