Sunteți pe pagina 1din 12

CURSUL 1 Elemente introductive.

Sisteme ecologice

Cuprins 1.1. Sistemele ............................................................................................................................ 1.2. Sistemele biologice ............................................................................................................ 1.2.1. Clasificarea sistemelor biologice .................................................................................... 1.2.2. Caracteristicile sistemelor biologice ............................................................................... 1.3. Elementele vieii ................................................................................................................ 1.3.1. Componentele materiei atomii, moleculele i compuii .............................................. 1.3.2. Legturile chimice ........................................................................................................... 1.3.3. Sarcina electric i pH-ul ................................................................................................ 1.3.4. Compuii organici ........................................................................................................... 1.3.5. Celulele unitile fundamentale ale vieii ..................................................................... 1.4. Energia ............................................................................................................................... 1.4.1. Legile termodinamicii ..................................................................................................... 1.4.2. Energie pentru via ........................................................................................................ 2 3 3 3 5 5 6 6 7 8 8 9 10

1.1. Sistemele Gsirea unor soluii la problemele de mediu implic nelegerea factorilor care modific sau regleaz sistemele naturale i sociale. Astfel, nainte de a examina sistemele, ar trebui s studiem unele proprieti generale ale acestora. Sistemele pot fi fizice, precum cele formate n ciclurile biologice i chimice care permit fluxul nutrienilor, sau pot fi abstracte, precum un program pe computer sau un model matematic. Unele sisteme sunt nchise fiind izolate de influena mediului exterior, iar altele sunt deschise putnd realiza schimburi de materie, energie sau informaie cu mediul exterior. De exemplu, mlatina artificial din studiul de caz este un sistem deschis. Energia solar nclzete mlatina, care elimin energia radiant (cldur). Apa intr sub form de ploaie sau zpad i iese prin evaporare sau scurgere, iroire. Substanele nutritive provin din deversarea apelor reziduale fiind depozitate la baz n sedimente i sunt purtate mai departe de organismele care le consum. Un submarin care cltorete sub calota glaciar poate fi considerat un sistem nchis. Unele dintre cele mai importante caracteristici ale unui sistem sunt interconexiunile care se realizeaz ntre componentele sistemului i mecanismele de reglare care controleaz caracteristicile sistemului. Unele dintre aceste mecanisme de control pot fi externe fa de acest sistem. Nivelul apei ntr-un heleteu este determinat n principal de temperatur i de ploi. Heleteul n sine are o mic influen asupra volumului su. Cele mai interesante mecanisme de reglare ns sunt cele interne. Numrul de peti dintr-un heleteu este reglat n principal de sursa de hran, prdare, mortalitate i rata de reproducere. Uneori produsul final al unui sistem poate servi ca element de intrare al aceluiai sistem, fiind un proces circular (ciclic) cunoscut ca feedback. Un feedback pozitiv presupune utilizarea produsului final al unui proces pentru a continua acel proces. Un feedback negativ presupune schimbarea direciei n care evolueaz sistemul. De exemplu, un termostat regleaz temperatura unei camere prin feedback negativ. Cnd temperatura camerei devine prea mare termostatul nchide cldura, iar cnd temperatura camerei devine prea mic termostatul pornete cldura. Atunci cnd procesele reglatoare sunt n echilibru unul cu cellalt se spune c sistemul este n echilibru dinamic sau n stare de homeostazie (tendina unui sistem de a menine constante sau stabile condiiile interne). n general organismele superioare (mamiferele) prezint stare de homeostazie. Contrabalansarea efectelor hormonilor, proceselor fiziologice i a aciunilor contiente (raionale) menin majoritatea funciilor organismului n limite rezonabile. Mecanismele de feedback din natur pot exacerba sau modera interaciunile att la scal mare, ct i la scal mic. n mlatina din studiul de caz unele interaciuni acioneaz ca feedback pozitiv, n timp ce altele sunt reglate negativ. Reziduurile metabolice precum ureea i dioxidul de carbon produse de peti i alte ierbivore acioneaz ca feedback pozitiv prin stimularea creterii plantelor. Excesul de biomas produs plante acioneaz ca feedback negativ prin blocarea luminii solare i reducerea creterii altor plante. Dac prea multe ierbivore reduc biomasa vegetal sub un nivel critic, atunci nu va fi suficient hran pentru peti acionnd din nou ca un feedback negativ. Toate aceste mecanisme de regul menin n general un echilibru ntre organismele heleteului i mediul lor. Dezechilibrele, evenimente distrugtoare, periodice precum incendiile sau inundaiile sunt o component normal a multor sisteme naturale. Ele pot chiar s depind de aceste dezechilibre. Luncile inundabile au nevoie de inundaii periodice pentru remprosptarea solului cu substane nutritive i pentru meninerea diversitii vegetaiei. Preerile depind de incendii pentru reciclarea substanelor nutritive, ncetinirea creterii copacilor. Pdurile de pin au nevoie de incendii regulate pentru a distruge vegetaia nedescompus care poate fi surs de boli i duntori. Atunci 2

cnd o combinare a feedback-urilor pozitive i negative permite unui sistem recuperarea echilibrului pierdut din cauza dezechilibrelor externe se spune c acel sistem este elastic. Proprietile emergente ale unui sistem sunt acele proprieti care caracterizeaz ntreg sistemul, fiind mai mult dect suma proprietilor prilor acestuia. De exemplu, oamenii sunt sisteme constituite din esuturi, organe i reacii metabolice, dar ei sunt mai mult dect materia i procesele din care sunt fcui. Ei pot cnta, dansa, gndi, crea i mprti sentimente cu cei care i nconjoar. Toate aceste proprieti apar pentru c ei funcioneaz ca sisteme. Un copac este mai mult dect o mas care stocheaz carbon. El d structura unei pduri, este habitat pentru alte organisme, umbrete i rcorete pmntul i structureaz solul unui deal, versant cu rdcinile sale. 1.2. Sistemele biologice Materia este organizat n corpuri materiale numite sisteme, a cror complexitate variaz de la cele mai simple (atomii, moleculele) i pn cele mai comlexe (plante, animale, etc.). Sistemul este un ansamblu de elemente identice sau diferite dependente ntre ele care formeaz un ntreg organizat. Teoria sistemelor elaborat de L. von Bertalanffy (1942) postuleaz c universul este organizat n sisteme i ansambluri de elemente aflate n interaciune. Sistemele biologice sunt sisteme deschise, informaionale care, datorit organizrii lor, au capacitatea de autoconservare, autoreproducere, autoreglare i autodezvoltare, au un comportament antientropic i finalizat, care le asigur stabilitatea n relaiile lor cu alte sisteme. 1.2.1. Clasificarea sistemelor biologice Ilya Prigogine studiind sistemele organizate din punct de vedere al relaiilor cu mediul, al schimbului de materie i energie le-a clasificat n trei categorii: izolate sunt sistemele care nu realizeaz schimburi de materie i energie cu mediul, astfel de sisteme nu exist n natur fiind considerate sisteme ideale; nchise sunt sistemele care realizeaz numai schimburi energetice cu mediul, astfel de sisteme pot fi create n mod artificial; deschise sunt sisteme naturale care realizeaz att schimburi de materie ct i schimburi de energie cu mediul, n aceast categorie se ncadreaz sistemele biologice. 1.2.2. Caracteristicile sistemelor biologice Sistemele biologice prezint o serie de caracteristici generale care le deosebesc de sistemele deschise nebiologice, trsturi care s-au conturat i perfecionat de-a lungul evoluiei lor: 1.caracterul istoric; 2.caracterul informaional; 3.integralitatea; 4.echilibrul dinamic; 5.programul; 6.autoreglarea. 1. Caracterul istoric. Orice sistem viu sau neviu are un anumit trecut, o istorie format dintr-o serie de evenimente care au lsat amprente asupra sistemului. Evoluia, privit ca un proces de transformare, de micare, este o proprietate general a tuturor corpurilor materiale. La sistemele biologice evoluia este un proces foarte complex i calitativ diferit n comparaie cu 3

sistemele lipsite de via. Orict de bine am cunoate un sistem biologic (un microorganism, o plant, un animal) nu vom reui s explicm structura i funciile sale dac nu cunoatem etapele apariiei lui, cu alte cuvinte istoria lui. 2. Caracterul informaional. Sistemele biologice din punct de vedere fizic funcioneaz ca sisteme cibernetice, care sunt sisteme informaionale ce folosesc transformrile de energie pentru recepionarea, prelucrarea, acumularea i transmiterea informaiilor. Organismele n activitatea lor metabolic transform energia diferitelor legturi chimice n energie termic, mecanic, nervoas, electric etc. Aceast transformare de energie reprezint forma prin care organismul, ca sistem deschis, ntreine relaiile sale cu mediul nconjurtor. Toate sistemele biologice sunt sisteme informaionale ce pot s recepioneze informaii, s le prelucreze, interpreteze i apoi n anumite momente s transmit mediului sau altor sisteme din mediu, propriile sale informaii. Activitatea informaional a sistemelor biologice este esenial pentru procesul de integrare n mediu. 3. Integralitatea. Integralitatea este una dintre caracteristicile de baz ale oricrui sistem biologic i const n faptul c prile componente ale unui sistem biologic se difereniaz morfofuncional i stabilesc ntre ele conexiuni i interaciuni care determin funcionarea sistemului ca un ntreg. Fiecare sistem biologic este delimitat fa de alte sisteme i se comport ca un tot, datorit conexiunilor care leag componentele lui. nsuirile ntregului nu pot fi reduse la nsuirile prilor componente i nici la suma acestor proprieti, iar cu ct diferenierea unui sistem este mai avansat, cu att funcia fiecrui component va fi mai specific, iar dependena reciproc va fi mai mare. 4. Echilibrul dinamic. Echilibrul dinamic reprezint starea caracteristic tuturor sistemelor biologice fiind consecina nsuirii fundamentale a sistemelor deschise de a avea un permanent schimb de substan i energie cu mediul i sistemele nconjurtoare. Toate sistemele biologice care realizeaz permanent schimburi de materie i energie cu mediul ambiant se autorennoiesc continuu pstrndu-i ns individualitatea, determinat genetic, reuind s realizeze astfel un echilibru dinamic, ntre stabilitate i schimbare. Toate aceste procese, desfurate n mod coordonat n cadrul sistemelor biologice (fie la nivel individual, populaional sau biocenotic), asigur homeostazia acestora, sistemele biologice fiind capabile s-i menin starea dinamic relativ constant a structurii i funciilor lor i s reziste n mod activ la variaiile mediului care au tendina de a deregla sistemele. Sistemele biologice ca sisteme dinamice pot trece la o nou stare, determinat de rspunsul la variaiile condiiilor de mediu. Trecerea la o stare nou se poate produce treptat, gradat sau rapid. Schimbarea condiiilor de mediu ambiant (prin poluare) poate duce la noi posibiliti de evoluie a dinamicii populaiilor din ecosistem, cu modificarea, deseori drastic nu numai a compoziiei intraspecifice ci i a celei din biocenoz. 5. Programul. Programul unui sistem biologic este definit ca schimbarea posibil, viitoare, a sistemului determinat de structura sa. Evoluia fiecrui organism ce se desfoar din momentul apariiei i pn la dispariia lui, se realizeaz pe baza unui program general, care determin desfurarea secvenial a fiecrei etape de dezvoltare ontogenetic i condiioneaz durata de via a organismului. Programele au fost clasificate n trei categorii: programe proprii constau din structura i funciile care asigur existena i autoconservarea individului (de exemplu: aciuni legate de gsirea hranei, de aprare); programe inferioare sunt programele subsitemelor care alctuiesc sistemul analizat (de exemplu: programele organelor, esuturilor i celulelor); programe superioare sunt programe care asigur existena sistemului populaional n care este integrat individul (de exemplu: reproducerea indivizilor asigur perpetuarea speciei, supravieuirea populaiei). 6. Autoreglarea. Autoreglarea este una din cele mai importante caracteristici ale sistemelor deschise, care sunt organizate n aa fel nct s realizeze recepia informaiei, 4

circulaia ei ntre elementele sistemului, selecia celui mai bun rspuns, etc. Ca sisteme cibernetice, sistemele biologice prezint mai multe componente i anume: receptor (care preia din mediu diferiii stimuli); centru de comand (informaiile sunt transmise pe o cale aferent spre acesta, care le analizeaz i elaboreaz comenzile de rspuns); efector (primete comanda pe o cale eferent i realizeaz activitatea de rspuns). 1.3. Elementele vieii Cum se realizez schimbul de nutrieni i energie ntre plantele i animalele din mlatina din studiul de caz? Care este sursa de energie care face ca sistemul s funcioneze? Aceste ntrebri stau la baza ecologiei - studiul tiinific al relaiilor dintre organisme i mediul lor. Fiecare organism poate fi considerat o uzin chimic ce capteaz materia i energia din mediu i o transport n structuri i procese care fac posibil viaa. Pentru a nelege cum funcioneaz aceste procese vor fi prezentate unele proprieti fundamentale ale materiei i energiei. 1.3.1. Componentele materiei atomii, moleculele i compuii Materia reprezint tot ceea ce ocup un spaiu i are o mas. Materia poate exista n trei forme de agregare: solid, lichid i gazoas, datorit diferitelor moduri de aranjare a particulelor constituente. Apa de exemplu poate exista ca ghea (faza solid), ca lichid, sau sub form de vapori (faza gazoas). n condiii obinuite materia nu poate fi nici creat nici distrus, dar poate fi reciclat continuu. Unele dintre moleculele constituente ale corpului uman probabil conin atomi care au constituit odat corpul unui dinozaur sau mult mai probabil au fost pri ale unor organisme preistorice mai mici de vreme ce elementele chimice sunt utilizate i reutilizate de ctre organismele vii. Materia este transportat i combinat n diferite moduri, ea nu dispare, altfel spus materia se conserv. Cum poate fi aplicat acest principiu n relaia oamenilor cu biosfera? n societile bogate, dezvoltate se utilizeaz resurse naturale pentru a produce o cantitate incredibil de bunuri de consum. Dac totul se duce undeva, unde se duc lucrurile aruncate de oameni dup ce pleac maina de gunoi? Odat cu creterea cantitii de deeuri, oamenii au nceput s aib probleme mari n gsirea unor locuri unde s le depoziteze. Materia este constituit din elemente, care sunt substane ce nu pot fi descompuse n forme mai simple prin reacii chimice obinuite. Fiecare dintre cele 115 elemente cunoscute (92 naturale i 23 create n condiii speciale) au caracteristici chimice distincte. Dintre acestea cele patru elemente oxigen, carbon, hidrogen i azot constituie mai mult de 96% din masa majoritii organismelor vii. Toate elementele sunt compuse din atomi, care sunt cele mai mici particule care manifest caracteristicile unui element. Atomii sunt compui din protoni care sunt ncrcai pozitiv, electroni care sunt ncrcai negativ i neutroni care sunt neutri din punct de vedere electric. Protonii i neutronii care au aproximativ aceeai mas sunt adunai n nucleu n centrul atomului. Electronii care sunt mai mici fa de celelalte particule orbiteaz n jurul nucleului cu viteza luminii. Fiecare element are un numr caracteristic de protoni per atom care se numete numr atomic. Numrul de neutroni a diferiilor atomi al aceluiai element poate varia puin. Deci i masa atomic, care este suma protonilor i neutronilor din fiecare nucleu, poate varia puin. Formele aceluiai element care difer prin masa atomic se numesc izotopi. De exemplu, 5

hidrogenul, cel mai uor element n mod normal are n nucleu doar un proton i nici un neutron. Un procent mic de atomi de hidrogen au un proton i un neutron n nucleu, acest izotop numinduse deuteriu 2H. Un procent i mai mic de atomi de hidrogen au n nucleu un proton i doi neutroni, acest izotop numindu-se tritiu 3H. Forma de azot greu 15N are n nucleu un neutron n plus fa de forma de azot uoar 14N. Ambele tipuri de izotopi ai azotului sunt stabile, dar exist izotopi care sunt instabili, ceea ce nseamn c pot emite spontan energie electromagnetic sau particule subatomice, sau ambele. De exemplu, deeurile radioactive i energia nuclear rezult de la izotopii instabili ai unor elemente precum uraniul i plutoniul. 1.3.2. Legturile chimice Atomii se unesc i formeaz compui sau substane compuse din diferite tipuri de atomi. O pereche sau un grup de atomi care poate exista ca o singur unitate se numete molecul. Unele elemente n mod normal formeaz molecule, de exemplu oxigenul molecular O2, azotul molecular N2, hidrogenul molecular H2. Unii compui pot exista ca molecule, de exemplu glucoza C6H12O6. Sarea de buctrie, clorura de sodiu NaCl este un compus care nu poate exista ca o pereche de atomi, ci ca o mas mare de atomi de Na i Cl sau ca doi ioni Na+ i Cl- ntr-o soluie. Majoritatea moleculelor sunt constituite din puini atomi, altele precum proteinele i acizii nucleici pot include milioane sau chiar miliarde de atomi. Atunci cnd ioni cu sarcini electrice opuse formeaz un compus, atracia electric i ine mpreun prin ceea ce se numete legtur ionic. Uneori atomii formeaz legturi prin mprirea electronilor. De exemplu cei doi atomi de hidrogen dintr-o molecul se pot lega prin mprirea unui singur electron care orbiteaz n jurul celor doi nuclei de hidrogen n mod egal i menine atomii mpreun. Astfel de legturi care se formeaz prin mprirea electronilor se numesc legturi covalente. Carbonul poate forma legturi covalente simultan cu patru ali atomi de carbon, putnd s formeze structuri complexe cum sunt glucidele i proteinele. Atomii care formeaz legturi covalente nu totdeauna mpart electronii n mod egal, de exemplu n legtura covalent care formeaz molecula de ap, atomul de oxigen atrage electronii mai puternic dect o fac cei doi atomi de hidrogen. n consecin, partea ocupat de hidrogen din molecul are o uoar ncrctur electric pozitiv, iar partea ocupat de oxigen are o uoar ncrctur electric negativ. Aceste ncrcturi electrice creeaz o atracie slab (uoar) ntre moleculele de ap, ceea ce face ca apa s aib tendina de a fi coeziv, aderent. Atunci cnd un atom cedeaz unul sau mai muli electroni se spune c acesta se oxideaz. Atunci cnd un atom primete electroni se spune c acesta se reduce. Reaciile chimice necesare proceselor vitale implic oxidarea i reducerea. De exemplu, oxidarea moleculelor de zahr i amidon este foarte important pentru asigurarea energiei din alimente. Ruperea legturilor necesit energie, n timp ce formarea legturilor n general elibereaz energie. De exemplu arderea lemnelor duce la ruperea unor molecule mari, cum sunt cele de celuloz i formarea multor molecule mai mici de dioxid de carbon i ap cu eliberarea unei energii (cldura). n general pentru iniierea reaciei de oxidare este nevoie de o energie de activare, de exemplu energia eliberat de un chibrit poate asigura energia de activare necesar pentru aprinderea focului (nceperea reaciei de oxidare a lemnelor). 1.3.3. Sarcina electric i pH-ul Atomii n mod frecvent ctig sau pierd electroni, cptnd astfel o sarcin electric negativ sau pozitiv. Atomii ncrcai electric (sau combinaii de atomi) se numesc ioni. Ionii ncrcai negativ (care au unul sau mai muli electroni n plus) se numesc anioni. Ionii ncrcai 6

pozitiv se numesc cationi. Un atom de hidrogen poate ceda singurul su electron i s devin astfel ionul de hidrogen H+. Clorul poate primi electroni formnd astfel ionul de clor Cl-. Substanele care cedeaz ioni de hidrogen n ap sunt numite acizi. De exemplu acidul clorhidric n ap disociaz i formeaz ioni de hidrogen H+ i clor Cl-. ntr-un alt curs vor fi prezentate diferite probeleme de mediu cauzate de acizi ploile acide, scurgerile acide de la mine, etc. n general, acizii provoac probleme de mediu deoarece ionii de hidrogen reacioneaz uor cu esuturile vii (precum pielea uman sau esuturile plantelor) i cu diferite substane (precum tencuielile cldirilor, monumentele, etc. care sunt erodate de ploile acide). Substanele care se leag cu ionii de hidrogen se numesc baze sau substane alcaline. De exemplu hidroxidul de sodiu NaOH elibereaz ioni hidroxil OH- care se leag cu ioni de hidrogen H+ i formeaz ap. Bazele pot fi puternic reactive, cauznd i ele probleme de mediu. Tria unui acid sau a unei baze este dat de valoarea pH-ului, adic de logaritmul negativ al concentraiei ionilor de hidrogen H+. Acizii au pH-ul cuprins ntre 0 i 7, bazele au pH-ul ntre 7 i 14, iar o soluie cu pH-ul egal cu 7 se spune c este neutr. Deoarece scala de pH este logaritmic un pH = 6 reprezint de 10 ori mai muli ioni de hidrogen n soluie dect un pH = 7. O soluie poate fi neutralizat prin adugarea unor soluii tampon, sau a unor substane care accept sau elibereaz ioni de hidrogen. n mediu de exemplu rocile alcaline pot avea rol de tampon a precipitaiilor acide sczndu-le aciditatea. Rocile acide precum granitul sunt foarte vulnerabile la ploile acide deoarece au o capacitate mai mic de tamponare. 1.3.4. Compuii organici Organismele utilizeaz unele elemente n cantiti foarte mari, pe altele n cantiti foarte mici (urme), iar pe altele nu le utilizeaz deloc. Anumite substane vitale sunt concentrate n celule n timp ce altele sunt excluse n mod activ. Carbonul este un element important deoarece lanurile i inelele atomilor de carbon formeaz scheletul, structura compuilor organici, materia din care sunt fcute biomoleculele i deci organismele vii. Cele patru categorii majore de compui organici prezeni n organismele vii compui bio-organici sunt: glucidele, proteinele, acizii nucleici i lipidele. Lipidele (grsimile i uleiurile) stocheaz energia pentru celule i formeaz structura intern a membranelor celulare i a altor structuri. Muli hormoni sunt lipide. Lipidele nu se dizolv n ap i structura lor de baz este reprezentat de un lan de atomi de carbon de care sunt ataai atomi de hidrogen. Aceast structur le face s aparin familiei de hidrocarburi. Carbohidraii (glucidele) precum zahrul, amidonul i celuloza stocheaz de asemenea energie pentru celule i formeaz structura intern a unor celule. Ca i lipidele, glucidele au o structur de baz format din atomi de carbon, dar gruprile hidroxil (OH) nlocuiesc jumtate din atomii de hidrogen. Proteinele sunt formate din lanuri de aminoacizi. Lanurile de aminoacizi se mpletesc i formeaz o reea tridimensional complex care asigur diferite structuri i funcii celulelor. Enzimele precum sunt cele care acioneaz asupra glucidelor i lipidelor pentru eliberarea energiei, sunt proteine. Proteinele pot de asemeni s fie folosite n identificarea microorganismelor patogene, pot face muchii s se mite, transport oxigen celulelor i regleaz activitatea celular. Nucleotidele sunt molecule complexe formate din glucide cu cinci atoni de carbon (numite riboz i dezoxiriboz), una sau mai multe grupri fosfat i o molecul ce conine azot organic (numit baz azotat purinic sau pirimidinic). Nucleotidele sunt foarte importante deoarece ele poart informaia de la celule, esuturi i organe i sunt i surs de energie intracelular. De asemenea, ele formeaz lanuri lungi numite acid ribonucleic ARN sau acid dezoxiribonucleic ADN care sunt eseniali pentru stocarea i exprimarea informaiei genetice. Doar patru tipuri de nucleotide adenina, guanina, citozina i timina intr n structura ADN, dar 7

pot exista miliarde de astfel de molecule aliniate ntr-o secven foarte specific. Grupuri de trei nucleotide numite codoni funcioneaz ca literele unui mesaj care codific direct secvena de aminoacizi din proteine. Lanurile lungi de ADN se leag pentru a forma structura secundar dublul helix. Aceste lanuri se separ pentru replicare atunci cnd celulele se pregtesc de diviziune sau cnd i exprim informaia genetic n timpul procesului de sintez a proteinelor. Biologii moleculari au pus la punct tehnici pentru extracia ADN-ului din celule i descifrarea secvenei de nucleotide, acestea dovedindu-se a fi foarte importante pentru genetica medical, pentru agricultur. De asemenea, sunt importante n taxonomie i criminalistic, deoarece fiecare individ are un set unic de molecule de ADN, secvenierea acestora poate permite identificarea distinct a fiecrui individ. 1.3.5. Celulele unitile fundamentale ale vieii Toate organismele vii sunt constituite din celule, compartimente n care se realizeaz procesele vieii. Organismele microscopice precum bacteriile, levurile, unele alge i protozoare sunt formate dintr-o singur celul, n timp ce majoritatea organismelor superioare sunt multicelulare, n general cu o mare varietate de celule. Fiecare celul este nconjurat de o membran fin, dinamic format din lipide i proteine care primete informaii despre lumea exterioar i regleaz fluxul substanelor dintre celul i mediul su. n interior celulele sunt subdivizate n organite mai mici i particule subcelulare care asigur funcionarea celulei. Unele dintre aceste organite stocheaz i elibereaz energie. Altele distribuie informaia sau creeaz structurile interne care dau celulei forma sa caracteristic i i permit ndeplinirea rolului su. Toate reaciile chimice necesare crerii acestor structuri, asigurrii energiei i substanelor pentru ndeplinirea funciilor lor, depozitrii reziduurilor, realizrii altor funcii la nivel celular sunt realizate de o clas special de proteine numite enzime. Enzimele sunt catalizatori moleculari care regleaz reaciile chimice fr a fi consumate sau inactivate n acest proces. n fiecare celul exist n general diferite tipuri de enzime care sunt necesare pentru realizarea proceselor vitale. Totalitatea reaciilor enzimatice realizate de un organism se numete metabolism. 1.4. Energia Dac materia este materialul din care sunt fcute lucrurile, energia asigur fora care menine structurile mpreun, le face s se despart una de alta i le mut dintr-un loc n altul. Energia poate lua diferite forme: cldur, lumin, electricitate i energie chimic. Energia coninut de obiectele n micare se numete energie cinetic. O piatr care se rostogolete la vale pe un deal, vntul care bate prin copaci, apa care curge n cdere liber n cascad sau electronii care se rotesc n jurul nucleului unui atom sunt toate exemple de energie cinetic. Energia potenial este energia stocat, latent, care este gata s fie eliberat i utilizat. O piatr aflat n vrful unei pante i apa dintr-un lac de acumulare aflat n spatele unui baraj sunt exemple de energie potenial. Energia chimic din produsele alimentare i benzina din rezervorul unei maini sunt de asemenea exemple de energie potenial care poate fi eliberat pentru a putea face ceva util. De regul, energia se msoar n calorii sau n jouli. Un joul reprezint fora depus pentru a deplasa 1 kg cu 1 m/s. O calorie este cantitatea de energie necesar pantru a nclzi 1 g de ap cu 1 oC. O calorie este echivalent cu 4,184 J. Cldura descrie energia care poate fi transferat ntre obiecte cu temperaturi diferite. Atunci cnd o substan absoarbe cldur, energia cinetic a moleculelor sale crete, sau i se 8

poate mofidifica starea de agregare, o substan solid poate deveni lichid sau una lichid poate deveni gazoas. Un obiect, lucru sau corp poate avea un coninut mare de cldur, dar la o temperatur sczut, cum este un lac care nghea ncet. Alte obiecte precum un b de chibrit care arde are o temperatur mare, dar un coninut mic de cldur. Cldura stocat n lacuri, mri i oceane este esenial pentru moderarea climei i meninerea comunitilor biologice. Cldura absorbit n strile de agregare aflate n schimbare ale apei sunt de asemenea importante. Evaporarea i condensarea apei n atmosfer sunt necesare pentru distribuia cldurii pe tot globul. Energia care este difuz, dispersat i are o temperatur sczut este considerat o energie slab deoarece nu poate fi utilizat n scopuri productive. De exemplu, cldura stocat n oceane este imens, dar fiind greu de captat i utilizat se spune c este o energie de calitate slab. n schimb energia care este intens, concentrat i are o temperatur ridicat este considerat o energie de calitate mare deoarece poate fi utilizat pentru a realiza diferite lucruri. Flcrile intense ale unui foc sau energia electric de mare voltaj sunt exemple ale formelor de energie de calitate mare care sunt foarte importante pentru oameni. Multe din sursele de energie alternativ, precum este cea eolian, sunt difuze comparativ cu energia chimic din petrol, crbuni sau gazele naturale. 1.4.1. Legile termodinamicii Atomii i moleculele circul fr oprire prin organisme i mediul lor, dar fluxul de energie are un singur sens. O alimentare constant cu energie (provenit n mare majoritate de la soare) este necesar pentru funcionarea continu a proceselor biologice. Energia poate fi utilizat n mod repetat aa cum intr n sistem, poate fi stocat temporar n legturile chimice ale moleculelor organice, dar n cele din urm este eliberat i disipat. Termodinamica se ocup cu studiul modului cum energia este transferat n procesele naturale, i anume cu rata fluxului i a transformrii energiei de la o form sau calitate la alta. Prima lege a termodinamicii spune c energia se conserv, ceea ce nseamn c ea nu poate fi nici creat i nici distrus n condiii normale. Energia poate fi transformat, de exemplu din energia din legturile chimice n cldur, fr s se modifice cantitatea total. A doua lege a termodinamicii spune c la fiecare transfer succesiv de energie sau transformare a energiei ntr-un sistem, cu att rmne mai puin energie disponibil pentru realizarea proceselor sistemului. Energia este degradat la forme de calitate sczut sau este disipat sau este pierdut. Atunci cnd o main merge, energia chimic a benzinei sau gazului utilizat este transformat n energie cinetic i cldur, care este disipat n cele din urm n aer. Cea de a doua lege spune c entropia (dezordinea) tinde s creasc n toate sistemele naturale. Ceea ce nseamn c atunci cnd se termin un proces va fi totdeauna mai puin energie util disponibil dect la nceperea procesului. Din cauza acestei pierderi a energiei totul n univers tinde s se ncetineasc, s se opreasc sau s se dezorganizeze. Cum se aplic cea de a doua lege a termodinamicii organismelor i sistemelor biologice? Organismele sunt nalt organizate att structural ct i metabolic. Pentru meninerea acestei organizri este nevoie permanent de energie pentru realizarea proceselor. n orice clip este utilizat energie de ctre celule pentru a realiza un anumit proces i o anumit parte din energie este disipat sau se pierde prin degajare de cldur. Dac alimentarea cu energie a celulei este ntrerupt sau se epuizeaz mai devreme sau mai trziu celula va muri.

1.4.2. Energie pentru via De unde vine energia necesar organismelor? Cum este ea captat i utilizat pentru a realiza diferite procese? Pentru aproape toate plantele i animalele de pe suprafaa pmntului soarele este sursa fundamental de energie, dar pentru organismele care triesc n adncurile pmntului, mrilor sau oceanelor, unde lumina soarelui nu ajunge, substanele chimice provenite de la roci i sedimente asigur sursa de energie. Acest tip de energie alternativ este considerat a fi cea mai veche deoarece nainte de apariia plantelor superioare au existat celulele asemntoare bacteriilor care au trit prin prelucrarea substanelor chimice provenite din izvoarele termale. Pn nu demult se credea c n abisurile mrilor i oceanelor nu triesc organisme deoarece este prea rece, ntuneric, presiunea este prea mare i nu exista nici o surs cunoscut de energie. Explorrile subacvatice din anii 1970 au scos la iveal existena unor colonii de animale (crevei, viermi uriai cilindrici, crabi i molute ciudate) adunate n jurul venturilor de unde nesc bule de ap fierbinte ce conine minerale provenite din adncul pmntului. Dar cum obin aceste organisme energia? Rspunsul este printr-un proces numit chemosintez, prin care substanele anorganice precum hidrogenul sulfurat (H2S) sau hidrogenul molecular (H2) servesc ca surs de energie pentru sinteza substanelor organice. Descoperirea acestor organisme care triesc n condiii extreme de mediu n jurul venturilor hidrotermale din abisurile oceanelor a dus la sporirea interesului pentru studierea i a altor medii care par s aib condiii i mai aspre. Astfel, au fost descoperite o serie de organisme interesante n zona izvoarelor termale din Parcul Yellowstone, n lacuri cu ap srat i chiar n formaiunile rocilor bazaltice din rul Columbia. Unele dintre aceste organisme sunt de-a dreptul uimitoare, de exemplu un organism numit Pyrolobus fumarii poate supravieui la temperaturi mai mari de 113oC. Marea majoritate a acestor organisme extremofile aparin grupului Archaea organisme unicelulare intermediare ntre bacterii i organismele eucariote. Archaea sunt considerate a fi cele mai primitive organisme i condiiile n care triesc ele se crede c sunt similare cu acelea de la nceputul lumii. Archaeabacteriile prezente la adncimi de 800 m sau chiar mai mult sub nivelul mrii pot produce metan din hidrogen gazos i dioxidul de carbon provenit de la roci. Alte specii oxideaz metanul utiliznd sulful pentru a produce hidrogen sulfurat, care este consumat de ctre bacterii, care sunt sursa de hran pentru organisme mult mai complexe cum sunt viermii cilindrici. Dar de ce trebuie s acordm atta importan acestor comuniti exotice subacvatice? Se estimeaz c masa total a acestor microorganisme care triesc n abisurile oceanelor reprezint aproape o treime din biomasa (materia organic) a planetei. Mai mult, cantitatea mare de metan produs de aceast comunitate poate fi fie o mare resurs, fie o teribil ameninare pentru omenire. Cantitatea total de metan produs de aceste microorganisme este probabil mult mai mare dect toate rezervele cunoscute de crbuni, gaze naturale sau petrol. Dac s-ar putea extrage n siguran rezervele mari de metan din sedimentele oceanelor s-ar asigura energia necesar omenirii pentru sute de ani. n cazul n care microorganismele care utilizeaz metanul nu ar mai exista sau nu l-ar mai putea folosi, atunci mai mult de 300 milioane de tone/ an din acest gaz cu potenial efect de ser ar fi eliberat la suprafaa apei ceea ce ar determina accelerarea nclzirii globale a atmosferei Pmntului. Unii geologi sunt de prere c izbucnirile, exploziile neateptate ale metanului din abisuri pot fi responsabile pentru alunecrile de teren i tsunami, schimbarea brusc a climei i extinciile n mas din trecut i prezent. Soarele este o stea, o minge de foc din hidrogen care explodeaz. Reaciile sale termonucleare emit forme puternice de radiaii, inclusiv radiaii ultraviolet potenial letale i radiaii nucleare, totui energia solar este esenial pentru via din dou motive. Primul 10

soarele asigur cldura. Majoritatea organismelor supravieuiesc ntr-un interval ngust de temperatur, fiecare specie avnd propriul interval optim de temperatur n care poate funciona normal. La temperaturi ridicate, peste 40oC biomoleculele ncep s se descompun sau s se deformeze i s devin nefuncionale. La temperaturi sczute, aproape de 0oC unele reacii chimice ale metabolismului au loc prea ncet i nu-i permit organismului s creasc i s se reproduc. Alte planete din sistemul nostru solar sunt fie prea fierbini, fie prea reci pentru a permite supravieuirea. Apa i atmosfera de pe planeta noastr au rol n moderarea, meninerea i distribuirea cldurii soarelui. Al doilea motiv aproape toate organismele de pe suprafaa pmntului depind de radiaia solar ca energie de susinere a vieii, radiaie care este captat de plantele superioare, alge i unele bacterii ntr-un proces numit fotosintez. Fotosinteza poate converti energia radiant n energie util, energie chimic de nalt calitate din legturile care se formeaz n substanele organice. Ct din energia solar disponibil este utilizat de fapt de ctre organisme? Cantitatea de radiaie solar care vine spre pmnt este enorm fiind aproximativ 1.372 W/m2 de atmosfer (1W= 1 J/s). Totui mai mult de jumtate din aceast cantitate de radiaie este reflectat sau absorbit de norii, praful i gazele din atmosfer. Radiaiile periculoase cu lungime de und mic sunt filtrate de gazele (precum ozonul) prezente n stratul superior al atmosferei. Atmosfera este ca un scut care protejeaz organismele de doze nocive de radiaii UV i alte forme de radiaii. Chiar cu aceste reduceri ale energiei, soarele totui asigur mult mai mult energie dect pot sistemele biologice s exploateze i mai mult dect suficient pentru nevoile noastre energetice dac tehnologia ne-ar permite captarea ei. Din totalul radiaiilor solare care ajung pe suprafaa pmntului aproximativ 10% este reprezentat de radiaia ultraviolet, 45% de radiaia vizibil i 45% de radiaia infraroie. Majoritatea acestei energii este absorbit de sol sau ap sau este reflectat n spaiu de ap, zpad i suprafaa solului, Pmntul vzut din spaiu strlucete aproape la fel de puternic precum Venus. Din energia care atinge suprafaa pmntului, n procesul de fotosintez sunt utilizate numai radiaii cu anumite lungimi de und, n principal radiaia roie i albastr. Majoritatea plantelor reflect radiaia verde, de aceea noi le vedem verzi. Jumtate din energia absorbit de plante este utilizat n evaporarea apei. n final doar 1% sau 2% din lumina czut pe plante este folosit pentru procesul de fotosintez, ceea ce reprezint energia care susine viaa n biosfer. Fotosinteza are loc n organite membranare mici numite cloroplaste care se gsesc n celulele plantelor. Elementul cheie, cel mai important al acestui proces l constituie clorofila, o molecul unic de culoare verde care poate absorbi energia luminoas i o poate folosi pentru a capta energie de nalt calitate n legturile chimice ale compuilor organici. Totui clorofila nu poate realiza singur acest proces, ea este ajutat de un grup mare de alte molecule precum lipide, glucide, proteine i nucleotide. mpreun aceste componente realizeaz dou seturi de reacii ciclice interconectate. Fotosinteza ncepe cu o serie de etape numite reacii dependente de lumin sau faza de lumin, care are loc doar atunci cnd cloroplastele recepteaz lumina. Enzime specifice descompun moleculele de ap i elibereaz oxigenul molecular (O2) n atomi, oxigen de care depind toate organismele aerobe. De asemenea, n etapa de lumin a fotosintezei se sintetizeaz molecule energetice precum ATP adenozin trifosfat i NADPH nicotinamid adenin dinucleotidfosfat, care asigur energia necesar reaciilor din faza de ntuneric. n aceast etap enzime specifice extrag energia din moleculele de ATP sau NADPH pentru a permite formarea moleculelor organice (glucoz) prin adugarea atomilor de carbon provenii de la CO2. Pentru majoritatea plantelor aflate n zone cu climat temperat fotosinteza poate fi sumarizat prin urmtoarea ecuaie: 11

Energie luminoas C6H12O6 + 6 O2 clorofil Dioxid de carbon Ap Glucoz Oxigen Pentru a produce 1 molecul de glucoz i 6 molecule de oxigen sunt necesare 6 molecule de ap plus 6 molecule de dioxid de carbon i energie solar. Analiznd stoechiometria acestei ecuaii se poate observa faptul c materia se conserv deoarece numrul de atomi de H, O i C care intr n proces este egal cu numrul de atomi de H, O i C care ies din proces. Cum poate fi o simpl molecul de glucoz util plantelor? Glucoza este un compus bogat n energie care servete ca materie prim pentru toate procesele metabolice din celul. Energia chimic din legturile sale chimice, care au fost create prin fotosintez, poate fi eliberat de alte enzime i utilizat pentru a sintetiza alte molecule de lipide, proteine, acizi nucleici sau ali carbohidrai, sau poate susine procese cinetice precum transportul ionilor prin membrane, transmiterea mesajelor, modificarea formei celulei sau structurii, sau deplasarea celulei (n unele cazuri). Acest proces n care se elibereaz energia chimic din molecule organice se numete procesul de respiraie celular i presupune desfacerea legturilor atomilor de carbon i hidrogen din moleculele de glucoz i recombinarea lor cu oxigenul pentru a forma CO2 i H2O, fiind procesul invers celui de fotosintez: C6H12O6 + 6 O2 Glucoz Oxigen 6 CO2 + 6 H2O + energie Dioxid de carbon Ap

6 CO2 + 6 H2O

Prin procesul de fotosintez energia este capturat, n timp ce n procesul de respiraie celular energia este eliberat. n procesul de fotosintez se consum ap i dioxid de carbon pentru a se produce glucoz i oxigen, n timp ce n procesul de respiraie celular se consum glucoz i oxigen i se produc ap i dioxid de carbon. n ambele tipuri de reacii energia este stocat temporar n legturile chimice ale compuilor chimici. Deoarece oamenii nu au cloroplaste i deci nici clorofil n celulele lor nu pot realiza procesul de fotosintez, ci doar procesul de respiraie celular. Energia necesar reaciilor metabolice este obinut de oameni mncnd plantele sau animalele care la rndul lor au mncat plante i n procesul de respiraie celular moleculele organice obinute din hran sunt descompuse i se elibereaz energia, dioxidul de carbon i apa. Dioxidul de carbon eliberat poate fi utilizat de plante ntr-un nou ciclu de reacii n procesul de fotosintez.

12