Sunteți pe pagina 1din 644

Coperta: A. Stoicescu CEZAR PETRESCU <titlu>ntunecare ROMAN Postfa !

"e M#$A# %A&#'A ()*) E+#TURA +E STAT PENTRU ,#TERATUR- .# ART-

<titlu>Cu/nt 0NA#NTE ,A E+#'#A A NOUA Aceast! carte a fost 1n"it! 2i scris! n cei "inti ani "e "up! pri3ul r!45oi 3on"ial. A fost 1n"it! 2i scris! cu toat! a3!r!ciunea "estr!3!rilor 2i a scu6 fun"!rilor "e atunci. Cu toat! re/olta tinereasc! a acelei epoci7 n care se pre1!tea cel "e al "oilea r!45oi. Tinerii ucenici c!rturari s3ul2i "in 5i5liotecile "e stu"iu7 "ac! nu "e6a "reptul "e pe 5!ncile 2colii7 pentru a fi e8pe"ia i cu alai 2i fanfare s! se 4/rcoleasc! apoi ca /ier3ii rete4a i "e sap! 2i stri/i i "e ro i n s3rcurile tran2eelor7 3ai aflaser! totu2i r!1a47 nu o "at!7 n 5e4na nop ilor "e acal3ie "intre "ou! atacuri s! ri"ice oc9ii la cer7 c!tre o stea c!l!u4i6 toare7 fie 2i f!r! s6o 1!seasc! nc!. 0n contact per3anent cu 3oartea n/! a6 ser! ns! n orice ca4 s! e8a3ine4e /ia a cu o pre3atur! 1ra/itate7 n/!6 aser! s! spere 2i s! /rea altce/a. Acolo7 n noroaie7 n 3i2uneala insec6 telor7 su5 fascinantele s!5ii "e lu3in! ale proiectoarelor spintecn" ntune6 ricul7 se nfiripa n!4uin a "up! o lu3e nou!7 3ai "reapt! 2i 3ai 5un!7 la care /or contri5ui 2i "n2ii s6o f!ureasc! n"at! ce /or a:un1e acas!. Poate n!4uin a era confu4!. Poate c! pentru 3ul i "intre ei n6a/ea contur precis. +esi1ur n6a/ea nici acel con inut "ens ca un s35ure7 n care s! 1er3ine4e triu3fal /iitorul7 su5 coa:a a3ar! 2i "ur!. +ar fusese sin1ura consolare. A"esea unica sus inere 3oral! a co36 5atan ilor 3na i la 3oarte ntr6un r!45oi pe care nu l6au /rut. Nu soco6 teau oare unii pe atunci c! particip! la ulti3ul r!45oi 2i c! lupt! cu .ar6 3ele r!45oiului pentru a supri3a r!45oiul ; +in toate acestea7 ce 3ai r!3!sese cn" s6au "e43eticit acas!7 la /atr!; Cenu2! < Cenu2! 2i alt ni3ic...

* S6au po3enit scufun"a i ntr6o 5!ltoac! nc! 3ai 9"! c9iar "ect 3ocirla tran2eelor un"e s6au trt. Aceea2i lu3e7 cr3uit! "e aceia2i st!p6 nitori 2i "e acelea2i slu1i7 ale acelora2i e1oiste nesa ii "e clas!7 "eci cu o 3ai sfruntat! f! !rnicie sfor!itor =patriotic!> 2i cu 3ai scr5a/nic cinis3 "e3a1o1ic. +e alt3interi titlul ro3anului7 0NTUNECARE7 nu spune tot ; Nu sun! ca un apel la "e43eticire ; Ca o alar3! ; Ca un act "e acu6 4are n nu3ele /icti3elor cu elanurile ciun1e7 n nu3ele 3utila ilor l!un6 trici7 pe care o pace 3!sluit! i tri3itea acas! s!62i trasc! 4ilele al!turi "e ceilal i in/ali4i ai 3util!rilor e8terioare7 al!turi "e or5i7 "e olo1i7 "e sc9ilo4i7 "e /!"u/ele 2i "e orfanii 3or ilor7 ntr6o lu3e un"e se l!f!iau ne6 o5r!4a ii profitori ai r!45oiului ; Nu "istona n"estul acest titlu cu toat! euforica literatur! patriotar"! a ti3pului7 pe "e o parte7 2i cu toat! litera6 tura sterpelor rafina3ente ale =aitei pure>7 ale =artei pentru art!>7 pe "e alt! parte; Pre3isele ro3anului conceput n acest spirit e8istau risipite n "i/er6 sele sc9i e7 po/estiri 2i nu/ele pu5licate n pri3a c!r ulie a autorului 2i n unele pu5lica ii ale ti3pului "intre anii. ()?@A()??: Prietenul 3eu BeariC ntoarcerea erouluiC ,n1! o piatr! /ec9e "e 9otar... #ar c9inuitoarea c!u6 tare a unei "e4le1!ri7 ur3!rin"u63!7 "in anii tineri "e atuncit pn! la /rsta t3plelor c!runte7 s6a per3anenti4at n parcursul nu3eroaselor /olu3e "e nu/ele 2i ro3ane7 un"e ap!reau episo"ic acelea2i ntre5!ri 2i acelea2i pro6 5le3e7 a"eseori aceia2i eroi : cei r!pu2i7 n alte etape ale scufun"!rilor7 cei pro/i4oriu /ictorio2i7 n alte sinistre asalturi ale carierelor politice7 finan6 ciare7 5ancare7 in"ustriale7 afaceriste. Ce ro3ancier cu antenele /i5rn" la realit! ile epocii sale nu le6ar fi nre1istrat oare ; #45eau la fiecare pas. Ne sufocau n fie2tece clip!. E "rept7 autorul nu s6a n/re"nicit atunci a "ep!2i realis3ul critic. S6a 3!r1init la 4u1r!/irea 2i la satiri4area persona:elor ne1ati/e7 a profi6 lat pe alocuri siluetele unor persona:e 5ine inten ionate7 ns! f!r! consisten ! D 2i "eci con"a3nate nfrn1erii7 nu 2i o3ul cate s! anun e /re3ile ce a/eau s! /in!7 pe eroul po4iti/ orientat7 sus inut "e ar3!tura unei infle8i5ile for e 3orale 2i "e ne2o/!ielnica a/ntare n lupt! a clasei 3uncitoare. +ar aceasta e trea5a criticii 2i a istoriei literare s6o l!3ureasc!. #n a:utorul criticii 2i istoriei literare /in "oar cu /reo cte/a a3!nunte "e 3!runt! nse3n!tate n aparen !7 ns!7 cre"7 "e o se3nifica ie 3ai pro6 fun"!7 pentru a reconstitui at3osfera n care cartea "e fa ! a fost scris! acu3 trei "ecenii 2i con"i iile n care a /!4ut lu3ina tiparului acu3 3ai 5ine "e un sfert "e /eac. Manuscrisul ro3anului a circulat 2i a 4!cut prin sertarele e"iturilor aproape trei ani7 "up! ce nu3eroase fra13ente ap!ruser! n fruntea 3ultor pu5lica ii cu presti1iu "e pe atunci7 printre care n pri3ul rn" =Eia a Ro6 F 3neasc!>. Totu2i e"iturile se fereau s!62i co3plice ne1o ul prosper cu ase6 3enea tip!rituri inco3o"e. Gun!oar! =Cartea Ro3neasc!> 3i6a restituit 3anuscrisul "up! un an7 su5 cu/nt c! Ro3nia Mare e totu2i prea 3ic! pentru un ro3an "e ase6 3enea "i3ensiuni7 cu att "e nu3eroase persona:e 2i cu a35i ia scriitori6 ceasc! "e a ataca pro5le3e att "e 1ra/e pentru /rsta autorului. Alt! e"i6 tur! 3i6a cerut s! re"uc te8tul cel pu in la :u3!tateC iar a treia7 s!6i procur 3!car o prefa ! "e la un aca"e3ician. n "esperare "e cau4!7 a3 oferit ro3anul 4iarului =Uni/ersul>7 cu pre6 ul totalei renun !ri la orice "rept "e autor. Ziarul cu pricina a tip!rit "up! n"elun1i t!r!1!neli pri3a parte n foileton7 a scos cu acela2i 4a un /olu37 "ar CU: toate a/anta:ele 1ratuit! ii a a3nat continuarea pu5lic!rii7 pentru a face loc e8erci iilor "e tra"uc!tor la care se "e"a un 1inere al "irectorului A era s! 4ic al 4iarului A "up! un pretins ro3an al nu 3ai 2tiu c!rui scriitor france4 "e a treia 3n!. Tr4iu7 cu c9iu cu /ai 2i f!r! 2tirea 3ea7 un confrate ntru 1a4et!rie a o5 inut "e la e"itura "e c!r i "i"actice =Scrisul Ro3nesc> "in Craio/a un contract "e e"itare7 toc3ai cn" pier"use3 orice n!"e:"e c! /oi 3ai /e"ea /reo"at! ro3anul tip!rit. A2a se e8plic! "e ce pri3a e"i ie co3plet! a ro3anului 0NTUNECARE7 n "ou! /olu3e7 a ap!rut cu ntr4iere "e trei ani7 su5 fir3a unei e"ituri "i"actice7 care n"eo52te nu tip!rea literatur! "ect "e 1ineri sau nepo i7 ca s! poleiasc! 5la4onul =intelectual> al parti"ului "e un"e 2i recruta ac io6 narii7 fon"urile respecti/e7 1aran iile 3onopolului "e c!r i 2colare. 2i cu3 pri3a e"i ie s6a epui4at n 3ai pu in "e o lun!7 e"itura =Cartea Ro36 neasc!>7 /!4n"u62i "e43in ite prin surpri4! pesi3istele pronosticuri7 cu o foarte sua/! can"oare s6a 1r!5it a prelua e"itarea 2i a tip!ri n 3e"ie cte o.e"i ie la "oi ani7 pn! ce cartea a trecut 3preun! cu altele la alt! e"itur!. Toate e"i iile s6au 3en inut "in 3oti/e te9nice tipo1rafice 2i co3erciale la for3ula ro3anului n "ou! /olu3e7 silin"u63! a renun a la 3p!r irea ini6 ial!7 or1anic! 2i lo1ic!7 n trei c!r i7 repre4entn" trei perioa"e 2i trei fa4e D

r!spicat "eli3itate n e/olu ia7 n cotitura7 n salturile persona:elor. Neutra6 litatea 2i pri3ele luni "e r!45oi. Refu1iul 2i isp!2irile : A =Acolo 2e4u3 2i plnse3>. PerHioa"a "e "up! r!45oi7 cu fali3entul ilu4iilor 2i cinica n!pus6 tire a profitorilor s!62i s3ul1! unul altuia pra"a : A =ntoarcerea un"e au fost :ur!3intele>. 3p!r irea ini ial! 2i 5a4a "e construc ie a ro3anului au fost resta6 5ilite "eci n "reptul lor a5ia cu e"i ia pre4ent!. Pro5le3a intelectualului "e/orat "e r!spun"erea care6i apas! pe cu1et7 ri"icat! "e ro3anul 0NTUNECARE7 3i s6a p!rut unul "in feno3enele ca6 racteristice ale epocii aceleia7 n"eose5i "up! pri3ul r!45oi 3on"ial 2i n6 "eose5i n at3osfera corupti5il! 2i corupt! a "e3a1o1iei politice ce s6a "e46 l!n uit la 3e4atul =Ro3niei Mari>7 cu scan"alurile perio"ice "e po3in!.

I ,ipsit "e orientare ca 2i acest intelectual7 n6a3 fost n stare s!6i 1!sesc7 ca scriitor7 solu ia sal/atoare. N6a3 2tiut s!6l i45!/esc. M6a3 3ul u3it s!6l 4u1r!/esc 2i s! ncerc a6l e8plica. +ar soarta lui 36a pri1onit n6 tr6atta7 nct f!r! pre3e"itare a3 atri5uit6o pn! 2i unui u s al5 polar7 care nu62i 3ai 1!sea un acor" cu /ia a nici n circul un"e crescuse7 nici n 5an6 c9i4ele arctice un"e s6a n!scut 2i un"e s6a ntors f!r! ca ele s!6l 3ai pri6 3easc!. .i unul 2i altul7 2i &ra3 2i Ra"u Co32a7 "e fapt7 repre4int!7 pe "ou! planuri "eose5ite7 aceea2i "rfa3! a in"i/i4ilor "e prisos7 cu3 i6ar fi nu3it alt!"at! Tur19enie/. A"ic! "ra3a 2i nsin1urarea oa3enilor n "e46 acor" cu societatea /re3ii. C!ci ce altce/a este Ra"u Co32a "ect o /a6 riant! ro3neasc! a =oa3enilor "e prisos>7 cate1orie att "e frec/ent! n lite6 ratura critic6realist! "in Rusia /eacului trecut 2i "in pri3ii ani ai acestui /eac ; Socot c! aceasta e una "in c9eile ro3anului "e fa ! 2i ale celor 3ai 3ulte ro3ane pe care le6a3 "at tiparului n "ecurs "e peste trei4eci "e ani. 'in a su5linia c! n afar! "e cte/a resta5iliri ale unor 3!runte ina"6 /erten e istorice sau sociale7 rp3anul apare n e"i ia actual! a2a cu3 a fost conceput 2i scris cu trei "ecenii n ur3!7 inclusi/ 3p!r irea ini ial! n triptic. Cele 3ai nu3eroase inter/en ii 2i a3elior!ri au fost strict scriito6 rice2ti7 "e or"ine stilistic!7 fiin"c!7 "up! trei "ecenii7 c9iar cel 3ai sclero4at scriitor tot 3ai n/a ! ce/a n arta sa # ncolo nu 3i s6a p!rut potri/it a ncerca s! 3ai rea:uste4 pe ici6colo unele 1re2eli "e optic! scriitoriceasc!7 "up! ce faptele s6au consu3at. Nu le6a ar!tat oare ti3pul7 /ia a7 istoria ; .i c9iar aceste erpri "e optic!7 al!turi "e unele anticip!ri confir3ate "e istorie7 a2a cu3 s6a "o/e"it pe6alocuri7 nu fac parte oare "in ro3an7 cu 3eritele 2i sc!"erile pe care le /a :u"eca lectorul cu e8perien a "e a4i7 3ai :ust "ect autorul ncep!tor "e acu3 aproape trei "ecenii ; CEZAR PETRESCU <titlu>CARTEA 0NT0#A

<titlu>Prolo1. A ZGURAT O PAS-RE NEA%RJ(J Colonelul Pa/el Ear"aru pip!i n cutia "e le3n cafeniu o i1ar! "e foi uscat!. +e pe 1ra/ura capacului i surse priete6 nos7 cu tot 2ira1ul "in ilor "e por elan7 o creol! purtn" pe u3eri7 n c9ip "e a3for!7 un co2 "e foi "e tutun7 su5 inscrip ia aurit! =$enri ClaK6$a5ana>. Era nu3ai o si3pl! etic9et! 2i totu2i fe3eia i p!rea 1ro4a/ "e cunoscut!. +eo"at! 2i a3inti cu 3are 5ucurie: =+ar snt oc9ii lui Mi3i. E8traor"inar cu3 sea3!n! cu oc9ii lui Mi3i<...> Acoperi restul fi1urii cu latul pal3ei. #ntr6a"e/!r7 "in 1ra6 /ur! l pri/eau acu3 oc9iiD r4!tori ai "ansatoarei. Tr!i o clip! /e"enia fu1iti/! : per"elele "e catifea ro2ie l!sn"u6se 3oale7 fe3eia 3p!r in" cu a3n"ou! 3inile s!ru6 t!ri s!lii7 ropotul "e aplau4e7 o lfire "e fuste scurte peste pulpe n tricou ro4... Toate7 "e att "e "eparte< Colonelul scotoci 5u4un6!rile tunicii7 c!utn" 5ricea1ul cu 3ica 19ilotin! "e o el pentru t!iat /rful i1!rii. Nu o afl!. Ca .ntot"eauna7 Eanea7 sol"atul7 uitase s! str!3ute "intr6o tunic! ntr6alta toate instru3entele nic9elate care alc!tuiau trusa "e concentrare a "o3nului co3an"ant: lanterna electric!7 cu itul "e "esf!cut cutii "e conser/e7 pe"o3etrul7 tir5u2onul7 5ric9eta cu 5en4in! 2i fitil7 5usola n 3iniatur!. Cn" cel "in ur3! 5u4unar fu6e8plorat f!r! i45n"!7 colonelul Pa/el Ear"aru suspin! cu o ne3!r1init! 3il! pentru propriu6i "estin: era7 ((

f!r! n"oial!7 cel 3ai nefericit co3an"ant "e re1i3ent "e pe planet! < Se rese3na s! "ecapite4e cu "in ii /rul i1!rii7 l scuip! scr5it peste 5alustra"!7 n 3are7 2i ntinse peste 3as!7 "up! cutia cu c9i5rituri7 3na 1ras! 2i al5! "e prelat. +oa3na colonel A tanti ,aura A strnse 5u4ele /i2inii cu o spai3! care "!"ea nf! i2are "e copil alintat o5ra4ului "e 1r!sulie 2i /rstnic! p!pu2! 5lon"!7 cu po3e iiD tran"afirii si cu 1enele lun1i7 r!sucite n sus : A Pol7 iar!2i ncepi cu ororile tale ;... Mut! cel pu in scaunul... .tii c! nu pot suporta 3irosul !sta "e catran <... Ca 3!sur! "efensi/!7 tanti ,aura scoase "in port i1aretul n6 1ust "e platin!7 cu ncrusta ii "e e3ail7 o i1aret! e1p ian! 2i o aprinse lia flac!ra unei 5ric9ete7 prins! cuDlan su5 ire7 D"e ar1int. C9elnerul a"use "ou! fructiere cu stru1uri "e Constanti6 nopol7 piersici 2i pere7 ntre 5ul1!ri "e 19ea !7 pe culcu2 "e frun4e crestate "e /i !. Un picolo7 cu 1tul sufocat "e 1ulerul tare 2i prea nalt7 "istri5ui cu "e8teritate farfurioarele 2i tac6 3urile "e "esert. Orc9estra t!cuse. Se n!l a acu3a lar3a 1lasurilor7 sunetul cristalin al pa9arelor7 9o9otele 2i co3en4ile nt!rtate "e a2teptare7 u3pln" terasa ca4inoului "e ru3oarea nentrerupt! a 3arilor restau6 rante7 caeuri 2i 5aruri7 "e care7 cu p!rere "e r!u7 ca "e ulti3ul post naintat al ci/ili4a iei7 colonelul Pa/el Ear"aru7 "up! un conce"iu "e patru4eci 2i opt "e ore7 tre5uia s! se rup! a "oua 4i7 n 4ori... #n cte/a ceasuri "e "ru37 3a2ina a/ea s!6l nfun"e iar!2i n satul t!t!resc7 cu 5or"eie str35e 2i oar5e "e lut7 cu 3pre:3uirile "e ti4ie7 cini loco2i7 3!1ari 45iern" n asfin it 2i cu praful acela "o5ro1ean LA care nfun"! n!rile7 41rie 1tle:ul 2i sure2te p!rul A r!sucit n /fte:uri peste c3puri "o1orite7 f!r! 4are "e u35r!. Cu n"uio2are "e "eportat n pre4iua e8ilului pri/ea ar5u2tii e8otici7 planta i n cutii "e le3n pe 3ar1inea terasei7 cu frun4ele lor lucii care7 n 5!taia lu3inii cretoase7 p!reau t!iate artificial n 4incC 2i pli35a oc9ii la 3esele cu necunoscu iC conte3pla fe3eile n toalete spu3oase 2i str!/e4iiC a"3ira /ira:ele sa/ante ale c9elnerilor printre scaune7 5alansn" n /rful 5ra elor6 t!/ile nc!rcate C se uita lan1uros la pa/ilionul capelei /ieDne4e cu fe3eile n 9ain! ro2ie7 acor"n"u62i /iorile ntre 1enunc9ii strnsiC "e la ferestrele lar1i7 ncununate "e colierele 5ecurilor7 trecea s! sa/ure4e afi2ele uria2e7 stri1!tor /opsite7 nf! i2n" un "ansator ne1ru 2i o cele5r! "i4eu4!. Spectacol nepre uit7 "e confort7 "e risip! 2i trai 5un7 care se /a "e4l!n ui f!r! (? 7 pre1et7 sc!l"at n aceea2i or1ie lu3inoas! "e 5ecuri electrice 2i r!corit "e 5ri4a u3e"! a 3!rii 2i 3ine7 atunci cn" "nsul7 or5ec!in" n 5e4na satului7 ap!rn"u6se "e cini "u23ani 2i c!lcn" n 3o/ili "e 1unoaie7 2i /a a3!1i neso3nul inspec6 tn" sentinelele "e> noapte. Colonelul Pa/el Ear"aru 2i si3 i pieptul n!5u2it "e tris6 te ea 2colarilor la sr2it "e /acan !. A Cafele7 /! ro1 ; C9elnerul a2tepta7 nclinat "e 3i:loc7 cu fa a ras!7 neclintit! 2i se/er!7 ca 2i cu3 era /or5a "e cea 3ai 1ra/! 9ot!rre7 "iplo3atic!. A +esi1ur7 2i cafele< tres!ri7 "in alt! lu3e7 colonelul. Copii7 care 3ai ia cafea ; Au4i : "ou! n19e ate7 un 3a4a1ran... Tu e2ti cu 3a4a1ranul7 ,u3ini e ; +ou! 3ar19ilo3ane... .i lic9ioruri. +!63i lista < C9elnerul nu se clinti. Clipi nu3ai "in oc9i. A .tiu7 aniseta "o3nului colonel... =M!rie Gri4ar"> <... Pa/el Ear"aru 2i prinse 3onoclul n arca"a sprncenei si pri/i7 "e :os n sus7 ser/ul n frac7 care6i cuno2tea 1usturile. Se lu3in!7 cu o 3are fericire : A A< Tu erai7 Bean ; .i repet!7 ntr4iin" pe cu/inte7 pli35n"u6se cu a3intirea prin para"isul inter4is. A Bean7 "e la Alca4ar <... Bean 435i onctuos7 scuturn" profesional col ul 3esei cu 2er/etul. Colonelul Pa/el Ear"aru era /estit n toate localurile "e 4i si "e noapte ale Capitalei 2i tuturor re2e"in elor "e /ar!. Capul s!u preti3puriu sur7 cu o5ra4ul 2i 3ust! ile ntot"eauna proas6 p!t rase7 cu nf! i2are "e 3ilitar n 1lu3!7 "e salon 2i "e ope6 ret!7 pre4i"ase 3ulte 3ese r!3ase "e po3in!. Era cele5ru n ntoc3irea 3!iastr! a 3eniurilor7 n re etele "e 3nc!ri reco6

3an"ate 5uc!t!riilor cu ritualuri 1astrono3ice speciale 2i n cunoa2terea f!r! 1re2M7 "e la pri3a "e1ustare7 a tuturor pi/ni elor 2i recoltelor fai3oase "e /inuri. Cn" lic9iorul fu turnat7 colonelul ri"ic! n lu3in! pa9arul cu piciorul nalt7 inn"u6l ntre "e1etele 1rase7 cu o luare6 a3inte 2i o n"uio2are "e sa/ant e8a3inn" un eli8ir 3iraculos. A"3ir!Dli3pe4iciunea culorii7 aspir! aro3a cu nespus! fericire 2i sor5i n r!sti3puri. Pe ur3!7 cu i1ara "e foi ntre "in i7 se ntoarse c!tre fra6 te6s!u7 Ale8an"ruD Ear"aru7 "eputatul7 care7 plecat "easupra 1a4etelor "e sear!7 fu3a una la fel. (N

A Ale8an"re7 si3 i 5ri4a; E6un aer<... un aer <... Ale8an"ru Ear"aru7 cufun"at nD lectura tele1ra3elor "e pe frontul oriental7 f!cu un 1est /a1 "e confir3are7 cu 3na. +ar Mi9ai Ear"aru7 nepotul lor7 "in col ul "e un"e 2i ispr!/ea n19e ata "o4at! n felii su5 iri7 cu 1ra ii "e pisic!7 ri"ic! o5ra4ul fe3inin 2i /ru s! ntre5e cu3 se 3ai poate si3 i r!coarea 2i puritatea aerului7 aspirat prin ase3enea a"e6 /!rate co2uri "e loco3oti/!7 a2a cu3 ar!tau i1!rile "e foi. 2i a3inti7 ns!7 c! tre5uia neap!rat s! cear! cinci sute "e lei unc9iului Pol7 nainte "e plecare 2i7 n!5usin"u62i 1lu3a7 se 9ot!r pru"ent s! o a3ne pentru alt prile: 3ai prielnic7 435in" n sine. A +e ce r4i7 Mi9ai ; ntrea5! ,u3ini a. To i oc9ii se n"reptar! c!tre el. A DEai7 tanti< A E! ro1 s! nu63i nec!:i i 5!iatul<... protest! tanti ,aura7 ap!rn"u62i nepotul7 sfios 2i cu/iincios7 n 3i:locul acestei fa3ilii sporti/e7 un"e ea sin1ur! 2i a"olescentul cu o5ra4 "e ele/! "e pension nu a/eau apuc!turi 2i /oca5ular "e ca3pin17 sta"ion 2i c3p "e curse. #si a3inti ce/a7 2i7 "esc9i4n" port i1aretul "e platin!7 spuse : A6 Acu37 Mi9ai7 cn" e2ti 5acalaureat7 5!r5at n toat! firea7 cre" c! po i fu3a... Nu e a2a7 Pol7 Ale8an"re7 c!6i "a i per3i6 siunea ; Mi9ai ro2i 2i 3ai tare7 i3plorn" : A Eai7 tanti< ,u3ini a Ear"aru 2i scutur! capul ne1ricios "in u35ra ar5u2tilor un"e st!tuse ascuns!7 pri/in" ntunericul 3!rii7 2i6( str35!7 i3itn"u6(: A =Eai7 tanti<>... Uf7 ce /!r 3olu 3ai a3< Ce7 /ai tanti;... Zi: =Mersi7 tanti< nu fu3e4 e1ip iene. Snt prea sla5e si con in opiu< &u3e4 i1!ri 3ai 5!r5!te2ti< +e e8e3plu: re1ale<...> Uite<... nainte "e a se putea ap!ra7 ,u3ini a Ear"aru7 cu n"e36 nare "e poli ist la o perc9e4i ie corporal!7 scoase "in 5u4unarul lui Mi9ai7 "e la piept7 un port i1are "e piele A ca"oul ei "e ast!6/ar!7 cn" 2i s!r5!torise e8a3enul "e a5sol/ire A i puse o re1al! ntre "in i7 n sil!7 lu! 2i ea una7 aprinse 2i6i arunc! un colac "e fu3 n nas. A Pofti3< (O To i 435ir!7 2i Mi9ai r!suci stn1aci7 ntre "e1ete7 i1ara aprins!D. Ce i"ee < .i ce ne5un! < ,ui nu6i ti9nea i1ara "ect fu3at! sin1ur7 f!r! at ia oc9i int!7 asupr!6i. ,u3ini a 2i scoase p!l!ria "e pai. O nfipse ntr6un stlp al 5alustra"ei7 2i scutur! p!rul tuns 2i inelat si7 cu coatele pe 3as!7 cu o5ra4ul ar!3ia 3at7 "up! o lun! "e pla:!7 prins n Dpu3n7 nc9i4n" oc9ii ne1ri 2i pu in o5lici7 s!6i fereasc! "e fu3ul i1!rii7 "ecla3! autoritar7 ca ntr6un consiliu "e fa3ilie: A Nu3ai ar3ata are s!6l fac! 5!r5at< Unc9iule Pol7 la toa3n! nu3ai"ect tre5uie s!6l "e419e i... Eu 3! "eclar n/ins! <... Mi9ai 1!si prile: s! se r!45une. #i 2opti ntre "in i7 n urec9e : A .i pe tine7 nu3ai Ra"u cel &ru3os are s! te "o3esti6 ceasc! < Apoi a"resn"u6se unei persoane ne/!4ute : A +o3nule Ra"u Co32a7 la pri3!/ar! tre5uie s6o iei n pri3ire 2i s6o "rese4i. Noi ne "eclar!3 n/in2i< ,u3ini a7 ui3it! "e o att "e nea2teptat! n"r!4neal!7 r!6 3ase cu i1ara la :u3!tatea "ru3ului spre 5u4e. A Ce6ai 4is ; M! ro17 ce6ai 4is ; Mi9ai se plec! 2i6i 2opti a "oua oar!7 n urec9e7 ap!sat: A A3 4is c! nu3ai "o3nul Co32a are s!6 i scoat! sticle ii "in cap. Na < A Pofti37 "o3nilor< f!cu ,u3ini a cu cea 3ai 3are 3inunare C a5ia i6a i per3is s! se e3ancipe4e7 c! a 2i nceput s!62i sc9i35e "in ii "e lapte < ncearc! s! 3u2te... Gra/o < 3er1C repe"e7 3on /ieu8(< #ntr6o lun!7 te /!" isc!lin" poli e7 puf!in" o co2co1ea 9a/an! n nasul unc9iului Pol 2i A 3ai 2tiu eu ; A a2e4n"u6te poate7 la 3asa "e al!turi7 cu portu19e4a... A Ce portu19e4!7 3! ro1 ; se 3i2c!7 ntre 5ra ele :il ului "e paie7 foarte n1ri:orat!7 tanti ,aura. ,u3ini a 2i scutur! p!rul pe spate7 e8plicn" /olu5il: A O portu19e4!7 o fe3eie "in Portu1alia7 fost 3are i36

periu colonial7 actual3ente 3o"est! repu5lic! situat! la e8tre3a #5ericei<... Capitala : ,isa5ona7 n pro/incia Estra3a6 "ura7 ar9i5anali4Dat! "e poe ii si35oli2ti. Ora2 nse3nat : Porto7 cu /inuri /estite7 "espre care poate s! ne spun! ce/a 3ai pe lar1 unc9iul Pol. Portu1alia7 n sfrsit7 patria apei "e p!r7 a lui Ca3oeDns 2i "onei #nes "e Castro<... Pentru rest 2i "etalii pre6 cise7 a"resa i6/! "o3nului7 care6o face pe 3ironisi a < E! poate "electa 2i cu un &a"o "o a3or?7 "in repertoriul popular... (* .

,u3ini a fre"ona cu 3na pe ini3!7 re/!rsn"u62i "intr6o scuturare p!rul ne1ru peste oc9i7 s!62i "ea o 2i 3ai patetic! nf! i2are : A3or e son9o Pue 3ata7 Sorriso Pue "esfaleceC A3or e nue/era "e prata... N Mi9ai se sili s! asculte aceast! /erti1inoas! 2i perfi"!D "isertafie "e 1eo1rafie7 istorie 2i folclor cu cea 3ai "es!/r2it! nep!sare. +ar 3ic2orn"u62i oc9ii7 ca "in pricina fu3ului7 2i stri/i p lacri3! "e neca4. Po/estea cu portu19e4a fusese cea "inti suferin ! a lui7 copil!reasc!. ,u3ini a i "escoperise foto1rafiile si caietul "e note C fusese confi"enta lui "ou! luni7 ct inuse ntre1 ro3anul senti3ental7 i f!1!"uise s! nu "est!nuie ni3ic ni3!nui. +in caietul acela "e note7 "escifrase 2i "nsa7 la piano7 ro3an a portu19e4! popular! A nu3!rul Car3encitei la Ma:esticC atunci i ap!ruse cntecul interesant7 fru3os 2i l n/! ase. #ar acu3 2i 5!tea :oc < Toate fe3eile7 toate7 snt "e6 opotri/! "e... J?J A A2a"ar7 a fost oprit! 2i ofensi/a lui Grusilo/ < "eclar! Ale8an"ru Ear"aru7 ri"icn" o5ra4ul aspru "easupra 1a4etelor7 3p!turin"u6le 2i ase4n"u6le su5 cot. Mi se pare c! "e ast! "at! ncepe cri4a cea 3are<... Pol7 s! nu ui i procura < Pn! n 4ece 4ile tre5uie s! /in"e3 2i 1rul /ostru. Pe ur3!7 cine 2tie ce se 3ai nt3pl! <... Colonelul ntinse picioarele su5 3as!7 cu un 4!n1!nit "e pinteni7 pri/in" la lu3in! alt pa9ar "e lic9ior7 plin. A +ar nt3ple6se orice7 nu3ai s! se sfr2easc! < M6a3 s!turat "e inut trupa n 5or"eie... .ti i /oi ce 3i4erie e fai3osul ca"rilater ; O 3ur"!rie< .iDnDi2te nu3e "e sat< +ai"r7 Gal5unar7 Sia9lar7 Sarsnlar < S! le ia "racul <... Parc! au fost 5ote4ate "e 5l5i i. Au4i i: Gal5unar7 Sarsnlar <... Ri"ic! oc9ii7 in/ocn" 3!rturia cerului. Ni3eni ns! nu se ar!t! n"uio2at "e aceast! "e4n!"e:"e. E8ilul n Ca"rilater nu era att "e nfrico2at7 cu3 /oia Ds!6( arate unc9iul Pol. #si a"usese auto3o5ilul7 2i instalase o 5aie cu "u2 auto3at. Acu3 o lun! f!cuse un "ru3 la Gucure2ti nu6 3ai ca s! o5 in! "e la corp 3utarea unui 5uc!tar special la (F popota Dre1i3entului. Sol"a i tri3i2i cu or"ine c!rau7 "e la Constan a 2i "in Capital!7 trufan"ale7 cu co2uri "e papur!7 apa6 rate "eD fa5ricat n19e at!7 3a2ini "e 3!cinat cafea C popota re1i3entului 6era /estit! n toat! "i/i4ia7 iar ofi erii ncepeau s! se n1ra2e 2i s! capete 1usturi patriciene. A Se pare c! C4ernin caut! o ntre/e"ere cu Gr!tianu <... 2i ur3!61n"ul Ale8an"ru Ear"aru. A Si1ur < Cine 2tie ce ne 3ai ofer! <... Guco/ina au curn6 p!rat6o o "at! "e la Ru3iant4o/7 cu cinci 3ii "e 1al5eni 2i cu o ta5ac9er!. E "rept7 "e aur 2i cu 5riliante ,. se sup!r! colonelul7 "u23an nen"urat al puterilor centrale7 "e cn" se nc9iseser! 1rani ele spre Ri/iera. A Cre"7 cu toate acestea A ur3! Ale8an"ru Ear"aru A cre" c! pn! la sfrsitul recoltei nu poate fi /or5a "ect "e pre6 1!tiri < #n Mol"o/a nici nu s6a sirsit secera... Ea1oanele snt prinse7 sol"a ii n per3isii a1ricole... Apropo7 Pol< pentru treier7 la &!loasa7 n6as putea cere prin 3inister sol"a i "e la tine ; A3 isc!lit scrisoarea s! pre"au patru4eci "e /a1oane pn! la cinspre4ece ale lunii. M! ine consor iul 1er3an nu3ai n tele1ra3e... A Cu37 tot la ne3 i ai "at 1rul 2i anul !sta ; l!r1i cu 3irare oc9ii al5a2tri tanti ,aura. A E/i"ent< Politica e una 2i afacerile snt alta. +ra1! ,auro7 "in p!cate7 /ia a e ce/a 3ai co3plicat! "ect ro3anele tale. Tr!i3 cu picioarele pe p!3nt. A Gine7 "ar e 3onstruos s! 9r!ne2ti o ar3at! 3potri/a c!reia poate c! ai s! te 5a i 3ine <... A Monstruos7 ne3onstruos7 a2a stau lucrurile< +ac! nu /n" eu7 /in"e altul... Ein"e cerealistul care a cu3p!rat recolta 3ea... Pe ur3! nici nu 2tiu "ac! /o3 lupta /reo"at! < Toate snt ipote4e. .. .. . Tanti ,aura nu se "!"u 5!tut!. #ntre "nsa7 repre4entn" ele3entul ro3antic7 =n nori>7 al fa3iliei7 2i Ale8an"ru Ear"aru7 cu3natu6s!u7 spiritul practic 2i =terestru>7 era ntot"eauna un necur3at "uel. A Aceasta n6o 3ai cre" < suspin!7 l!7sn"u6se pe spatele

:il ului "e paie7 care scr i "in toate 3!"ularele. Peste o lun! ori peste un an7 Ro3nia tre5uie s! fie al!turi "e alia i7 3po6 tri/a ne3 ilor. Snt un popor pe care eu personal nu6l pot iu5i D A"u6 i a3inte7 Ale8an"re7 acu3. treDi ani7 la Qir45ur1... G!r5a ii care7 printre "ou! 9al5e "e 5ere7 2i 3anifestau tan"re ea con6 :u1al! n plin pu5lic C fe3eile purtn"u62i 3aternitatea ca un trofeu. .i /itrinele un"e cren/ur2tii 2i 2uncile st!teau e8puse (I

printre /iolete 2i 3!nunc9iuri "e Eer1iss3einnic9t <O .i costu6 3ele fe3eilor cu cele 3ai e8traor"inare 3perec9eri "e culori : 5leu6pal7 ro47 oran1e7 /er"e "e spinarea 5uraticului < .i conflictul "in /a1onul restaurant cu $err Ro33er4ienrat9 < PfDui< "ac! si aceasta se 3ai nu3e2te ci/ili4a ie <... Ale8an"ru Ear"aru nfipse un cu it ntr6o par! 2i o cur! ! cu o r!5"are 3inu ioas!7 a2a cu3 i cau i "e lucru pn!62i ter6 3in! un copil capriciul. Tanti ,aura nc9eie7 cu o ncruntare care cu toate silin ele nu putea tul5ura "e fel al5astrul li3pe"e 2i 1ol "e 1n"ire al oc9ilor. Nu s6ar fi spus c! ace2ti oc9i plini "e can"oare pri/eau peste capete o le1iune ne/!4ut! "e 1er3ani7 purtn" 2unci "e Pra1a n 5aionete cu 3!nunc9iuri "e nu63!6uita 2i c3tn" +ie Qac9t a3 R9ein...* Ale8an"ru i ntinse cal3 2i 435in"7 n /rful furculi ei7 :u3!tate "in para cur! at! : A ,aura7 ,aura7 :u"eci ca fe3eia cea 3ai fe3eie "intre fe3ei < A Cu3 a"ic! ; N6a3 "reptate ; Spun A nu e a2a ; A spun ca orice fe3ei a5sur"it! i <... E2ti foarte politicos n ast! sear!7 "ra1ule < Nu 2tia3 c! iu5e2ti att "e 3ult 1ustul ne3 esc <... Poate ai "ori s! 3! /e4i 35r!cat! n 9aine liliac9ii7 cu cin1!6 toare /er"e7 p!l!rie ro4 2i ciorapi 5leu6pal... Ale8an"ru Ear"aru nu se ar!t! in"i1nat "e aceast! per6 fect! lo1ic! e3eiasc!. 2i cur! ! tacticos cealalt! :u3!tate "e par!7 apoi7 nu3ai "up! ce 3usc! "in fructul untos 2i "ulce7 r!spunse : A Nu e /or5a "e asta < +ar nu se "uce un r!45oi cu un popor7 fiin"c! ie personal nu6 i place fi"elitatea con:u1al! 3a6 nifestat! n pu5lic 2i fiin"c! ne1ustorii "e 3e4eluri e8pun 2unca la un loc cu florile. Aceasta e altce/a. R!45oiul7 "ac!6l /o3 porni /reo"at!7 a/e3 pentru asta alte7 n"estule 3oti/e <... .i n fon"7 nici n6ar tre5ui s! fie un r!45oi cu 1er3anii. %er3anii snt un popor serios 2i puternic. Ce a/e3 "e 3p!r it cu "nsii ;... Ea fi un r!45oi pentru Ar"eal. Pentru "repturi 2i "reptate ro36 neasc! <... Re1reta5il c! aceste "repturi 2i aceast! "reptate ro3neasc!7 n con:unctura actual!7 ne 3pin1 n ta5!ra a"6 /ers! 1er3anilor... Mi se pare ns! c! nu snte3 a"una i aci pentru a a:un1e la conferin e "iplo3atice. Pol pleac! 3ine "i3inea ! 2i cine 2tie cn" 3ai scap! "e la re1i3ent A uite ce tene5ros e ,. Tu7 Mi9ai 2i ,u3ini a7 cre" c! o s! r!3ne i la Sinaia pn! n septe35rie C eu7 ntr6o s!pt!3n!7 tre5uie s! /!" cu3 stau lucrurile la &!loasa 2i Arp!2e2ti7 s! pun la treier la (S M Ea"u ,uncii 2i s! 1!sesc /re3e s! /! /n" 2i 1rul /ostru. Ne 3pr!stie3 iar!2i... Cine 2tie cn" ne 3ai a"un!3 laolalt!7 pn! la toa3n! < Pe ur3! se "esc9i"e parla3entul7 3! a2teapt! n"estule 1ri:i. Cu3 /e"e i7 ,u3ini a 3i 3ai co3plic! /ia a cu altele<... D . ,u3ini a se r!suci pe scaun7 cu o in"i1nare ipocrit!7 3ic6 2orn"u62i pri/irea ntre 1ene : A Eu7 papa ; A Sst< f!cu Ale8an"ru Ear"afU7 a3enin n" eu "e1etele ntre care inea i1ara "e foi. Tu n6ai cu/nt< .i p!4e2te6te7 ai /!4ut c! Mi9ai att a2teapt!. A O < +ac! e /or5a "e Mi9ai <... Mi9ai se si3 i ofensat "e acest "ispre si7 ca s! "o/e"easc! i3e"iat c! riu e cantitate att "e nense3nat!7 i 3ur3ur! n urec9e7 cu intona ia ,u3ini ei "e a"ineauri: A =A3or e son9o Pue 3ata>... Pentru rest 2i "etalii precise7 a"resa i6/! "o3nului Ra"u Co32a cel &ru3os... Era acu3 rn"ul ,u3ini ei s! ia nf! i2area celei 3ai "e6 s!/r2ite nep!s!ri. +esc9i4n" 2i ne9i4n" ncuietoarea po2etei "e 5a1a7 "!"u "in u3eri: A Uf< Snte i to i ni2te7 ni2te... Nu 1!si cu/ntul n"estul "e sti13ati4ant... Se ntoarse 35ufnat! cu spatele c!tre 3as! 2i cu a a spre 3area n19i it! "e ntuneric7 ar!tn" a2a7 cu 9ot!rre7 c! n6o 3ai interesea4! "iscu ia. Ale8an"ru Ear"aru 1!si n sfrsit r!1a4 s! "o/e"easc! co6 lonelului ne/oia "e a aren"a 3o2ia "in #alo3i a. Nu se 3ai si3 ea n stare s! se 3ai ocupe "e attea. ## c9e3au 2i oare6 care n"atoriri politice. +e trei ori respinsese in/ita ia s! pri6 3easc! postul "e secretar 1eneral la #nterne7 un"e era ne/oie "e o 3n! "e fier. Acu37 cn"7 la iarn!7 ,u3ini a a/ea s!6si

ai5! 1ospo"!ria ei7 el r!3nea sin1ur. #35!trnea. St!rui asu6 pra cu/ntului7 "e43in it "e p!rul ne1ru7 "e "antura puternic! 2i "e ntrea1a6i f!ptur! /n:oas! 2i neo5osit!. #ntr6a"e/!r7 n aceast! fa3ilie "eprins! cu trai u2or7 co3o" 2i "in 5el2u17 p!r!"uin" /enitul 3o2iilor lucrate cu su"oare 2i sn1e "e s!r3anii p!l3a2i7 el sin1ur nu62i 1!sea o"i9n!. #n afar! "e rostul "in ce n ce 3ai te3ut n parla3ent7 "e procesele 1rele 2i co3plicate n care ple"a ntot"eauna cu i45n"! si1ur!7 Ale8an"ru Ear"aru 3ai n1ri:ea 2i "e cele "ou! 3o2ii "in Muntenia7 r!3ase pe ur3a ne/esti6si7 Elena7 3a3a ,u3ini ei7 3oart! cu 4ece ani n ur3! la Eic9KC a"3i6 ()

nistra a/erea lui Mi9ai 2i a celor "ou! surori ale sale7 Cora 2i Ralu7 nepo i r!3a2i orfani acu3 patru ani7 oe ur3a unui acci"ent "e .auto3o5il pe Ealea Pra9o/eiC 2i pe "easupra7 n fiecare toa3n! 2i pri3!/ar!7 tre5uia s! "escurce 2i 1ospo"!ria 9aotic! a lui Pol 2i a ,aurei A 3o2ie 3are 2i 5o1at!7 "e aproape cinci 3ii "e po1oane7 l!sat! pe 3na /ec9ililor 2i "e/orat! "e ipoteci. Eia a 2i6o petrecea 3ai 3ult n /a1onul "e "or3it 2i 9ote6 luri C n aceea2i s!pt!3n! ap!rea la Craio/a ntr6un proces C la #a2i ntr6o ntrunire pu5lic! C. con"ucn" auto3o5ilul pe o 2osea c!tre una "in 3o2iiC rostin" o cu/ntare aplau"at! la Ca3er! C or1ani4n" ca3pania electoral! a unei ale1eri par6 iale. Pretutin"eni7 apari ia o3ului acestuia 5ine le1at7 lat n spate7 nfipt "r4 pe6 picioarele scurte n scoar a planetei7 cu p!rul tuns perie 2i cu oc9ii cenu2ii7 aspri 2i sfre"elitori7 inspira 9ot!rre7 ncre"ere 2i ac iune. . N!scut pentru lupt! 2i "o3inare7 r!scolea lu3ea .pe un"e trecea 2i nu62i 35ln4ea pri/irea "ect pentru cei "in :urul lui. Sl!5iciunile lor l a3u4au7 fiin"c! le socotea f!r! ur3!ri ct ti3p era el s! /e19e4e. Cn" 2i oprea pri/irea asupra ,u3ini6 ei7 oc9ii "e r!ceala o elului n"at! i se n/!luiau "e "uio2ie7 ca oc9ii /iet! ilor s!l5atice "e p!"ure7 cn" 2i pri/esc puii f!r! putere nc!. #n D aceast! 35ln4ire protectoare7 nu n1lo5a "intre str!ini "ect pe Ra"u Co32a7 fostul s!u secretar /re3e "e "or ani7 acu3 asociat n 5iroul "e a/ocatur! C tn!r7 plin "e toate f!1!"uielile /iitorului7 2i prin ale1erea lui 2i a ,u3ini ei7 /iitorul ei to/ar!2 "e /ia !. ,a cu/intele lui Ale8an"ru Ear"aru7 colonelul asculta "is6 trat7 pri/in" /alurile "e lu3e re/!rsate "in ca4inou7 un"e sfr6 sise ce/a7 /run spectacol. . Ce nse3n!tate a/eau toate7 "ac! puteau i "use la 5un sfr2it "e Ale8an"ru ;... +ac! era 3ai 5ine s! aren"e4e 3o2ia7 n6are "ect s6o aren"e4e < Nu se 3potri/e2te nici el7 nici ,aura. +e ce s! tul5ure ns! aceast! ulti3! sear!7 att "e pl!cut!7 cu 5!u6 turi fine7 fructe rare 2i 3u4ic! aleas!7 i1!ri 3inunate7 a3intin" c! /ia a 3ai e co3plicat! 2i cu att "e a5sur"e 2i stupi"e 1ri:i ;... A Pol7 tu n6ascul i< l surprinse Ale8an"ru Ear"aru. A Par"on< Ascult... +e ce s! n6ascult ;... se ap!r! 3oale colonelul. +ar oc9ii i r!3neau intui i la u2a ca4inoului lar1 "esc9is!77 prin care s!lile "e :oc 2i "e spectacol /!rsau o necur3at! proce6 siune. Un a3iral cu so3ptuoas! 5ar5! al5! trecu ntre "ou! ?@ fe3ei "in cale afar! "e nalte7 cu un o1ar rusesc prins n l!n u1 C 3ilitari n tunici strnse C o ne1res! nto/!r!2it! "e un "o3n scurt 2i 1ras7 cu oc9elari "a i "up! urec9e C 3ul i ofi eri "e 3a6 rin! cu o5ra4ul ras 2i pu"rat cu n1ri:ire C pantaloni al5i si pantofi "e olan"! cu talpa elastic!7 p!l!rii "e paie 2i "ecolteuri "e4/elin" sni C"e toate "i3ensiunile7 u3eri far"a i 2i coliere "e perle7 fi1uri cunoscute7 "e pe Calea Eictoriei7 2i necunoscute7 "in cine 2tie ce fun" "e pro/incie7 3ari proprietari 2i oa3eni politici7 :uc!tori "e c!r i 2i con/alescen i tri3i2i s! respire aer 3arin7 actori 2i 5!ietan"ri c9inuin"u6se s! par! o5osi i 2i 5la4a i C u3e a3estecat!7 alun1at! "e pe pla:! 2i "in sta iile 5alneare cos3opolite7 inaccesi5ile acu37 peste 9otare7 un"e 5ntuie r!45oiul. C9elnerii aler1au 4!p!ci i7 n19esuin" alte scaune 2i alte 3eseC se au4eau 5!t!i ner!5"!toare cu 5astonul n 3o4aicul par"oseliiC c9e3!ri peste capeteC tineri se ri"icau pentru a oferi7 curtenitor7 fe3eilor :il urile "e paie C lar3a acoperea u/er6 tura "in Setnira3is7 cntat! pe toate coar"ele orc9estrei /iene4e. Colonelul Pa/el Ear"aru pri/ea 2i asculta cu cea 3ai "es!6 /rsit! fericire. A 0n sfr2it 2i Ra"u < JNJ Ra"u Co32a7 oprit n u2!7 l c!uta cu oc9ii peste 3ese. Cn" 4!ri 3na colonelului ri"icat!7 f!cu se3n c! i6a /!4ut. Era nso it "e un o3 n 9aine castanii /!r1ate7 "ecolorate pe u3eri7 cu fa a ascuns! "e u35ra unei pana3ale "e3o"ate7 cu 5orurile foarte lar1i. A E cu un tip < anun ! unc9iul Pol. Tonul acestei constat!ri l!3urea n"estul c!7 "up! aparen !7 colonelul l cate1orisise printre in"i/i4ii "e la periferia u3ani6 t! ii7 care nu pre4int! nici un interes pentru nea3ul Ear"arilor. Tipul /oia s! se "espart!7 2i7 "in 1esturi7 se n ele1ea c! Ra"u

Co32a st!ruia s!6l trie "up! "nsul. A +ar e "o3nul7 Pro5ot! < stri1! Mi9ai7 recunoscn"u6l si s!rin" "e pe scaun. M! "uc s!6l a"uc ,7 J Eir1il Pro5ot!7 cole1 "e 2coal! 2i prieten al lui Ra"u Co32a7 "asc!l "e 2tiin e la un liceu "in Capital!7 fusese7 ca stu"ent7 pre6 ceptorul ,u3ini ei 2i al lui Mi9ai. Cu toat! sarcina in1rat! "e a ini ia "oi copii r!sf! a i n tainele tri1ono3etriei7 n le1ile lui NeTton 2i para1rafele lui Tacit7 l!sase fo2tilor ele/i a3intirea ?(

unui o3 cu 3ulte ciu"! enii 2i stn1!cii7 a3u4ant "e "efor3at7 pn! la pe"anterie7 "e n/! !tur!7 "ar "e o lar1! n ele1ere 2i "e o pasionat! "ra1oste a c!r ilor. .i acu3 nc!7 "e cte ori Mi9ai Ear"aru tre5uia s! ia o 9ot!rre n /ia ! 2i trecea printr6o cri4! a sufletului7 se ntre5a7 ca ulti3! instan ! a con2tiin ei7 "ac! fapta ori 1n"ul lui ar fi sau nu apro5ate "e fostu6i "asc!l. i scutur! "eci a3n"ou! 3inile cu ne !r3urit! 5ucurie... Ra"u Co32a 2i l!s! prietenul n sea3a lui Mi9ai 2i se apropie "e 3as! cu p!l!ria n 3n!7 "esf!cn"u62i 3!nu2ile "e piele. Purta 9ain! cenu2ie7 strns! la 3i:loc ntr6un sin1ur nasture7 pantaloni 2i pantofi al5i7 c!3a2! "e 3!tase7 f!r! /est!7 2i o fun"! n1ust!7 cu3 cerea 3o"a ti3pului. O5ra4ul 5run7 nete"7 cu linii care "in toate p!r ile p!reau pri/ite "in profil7 era 2i 3ai ar!3iu7 "up! o lun! "e soare 2i "e /nt 3arin. +ar aspri3ea /oluntar! a fe ei era n"ulcit! "e caDtife6 larea u3e"! a oc9ilor 2i "e 5u4ele c!rnoase7 ro2ii 2i /oluptos "e6 senate. =Ai 1ur! "e o"alisc!7 Ra"ule<> repeta colonelul Ear"aru :"e cte ori Co32a a3intea "espre firea lui 9ot!rt!7 "e o3 care 2tie ce s! /rea. =Ai 1ur! "e o"alisc!7 iar cu sti13atul !sta "e sen4ualitate nu po i sfr2i ntot"eauna ce ai 9ot!rt7 cu3inte 2i cu sn1e rece7 ntre patru pere i ai ca3erei<> "eclarase unc9iul Pol7 care a/ea 2i el o 5!r5ie foarte /oluntar!7 ca n 5usturile ro3ane7 "ar 2i pier"ea /ia a7 !cn" ast!4i toc3ai contrariul celor 9ot!rte ieri. Ra"u Co32a s!rut! 3ina ,u3ini ei la nc9eietura pu3nu6 lui7 su5 5r! ara ceasului7 un"e pielea al5! e str!5!tut! "e /ine al5!strii. Mi9ai i45utise s!6l trie pe Eir1il Pro5ot!7 re3orcat "e 3nec!. +asc!lul "e 2tiin e7 ocolin" 3asa s! "ea rrina cu to i7 1!si 3i:locul s! r!stoarne un pa9ar "e2ert. 6U+in" se ntoarse speriat s!6l a2e4e la loc7 trase "up! el un 2er/et 2i "e"esu5t un cu it nfipt ntr6un 3!r. Cu itul se rosto1oli printre 1ratiile 5alustra6 "ei7 :os n 3are. Aceasta nu era ns! "e a:uns < Printr6un capriciu nepre/!4ut "e le1ile 5alisticii7 3!rul aruncat f!cu "ru3ul n"!r!t pe 3as!7 o parcurse n toat! lun6 1i3ea7 s!lt! peste un p!9!rel "e lic9ior 2i c!4u n 5ra ele "oa3nei colonel7 care s!ri n sus7 nea2teptn"u6se la acest "ar7 pe aceast! cale7 "in partea unui 3uritor ce nu a"ucea nici pe "eparte cu p!storul Paris. Eir1il Pro5ot!7 n 9ainele lui cafenii /!r1ate7 r!3ase stan! . "e piatr! la cap!tul attor catastrofe. ?? ncre3enirea 4u1r!/it! pe fi1ur! i "!"ea o nf! i2are co3ic!7 2i cu3 st!tea cu 3na neclintit ntins!7 p!rea un sca6 3ator7 care7 "up! cele "inti tururi "e for !7 se pre1!te2te pen6 tru un 3are nu3!r final: s! 3ai scoat! ce/a7 un ou ro2u ori un iepure "e cas!7 "in 3nec! cu 3an2ete tari 2i rotun"e7 cu3 nu Drnai purtau "ect pensionarii. +e fapt7 presti"i1itatorul ru1a p!3ntul s! i se "esc9i"! su5 picioare. A Ce spui "espre r!45oi7 "o3nule Pro5ot! ; ntre5! tanti ,aura7 st!pnin"u62i rsu< 2i c!utn" a2a s!6l scape "in ncurc!6 tur!. #a loc7 te ro17 2i spune63i <... ntreprin" o a"e/!rat! anc9et!... Eir1il Pro5ot! c!ut! un loc7 s!62i pun! p!l!ria. ,u3ini a i6o s3ulse "in 3n!7 i 3ere3etisi pan1lica str35! 2i o nfipse ntr6un stlp al 1rila:ului7 al!turi "e a sa. A Ce s! spun7 "oa3n! ; n1!i3! "asc!lul7 f!r! s!62i ia oc9ii "e la p!l!rie7 n1ri:orat s! nu ur3e4e calea cu itului7 n 3are. Cine poate spune ce/a si1ur ;... r!sufl! u2uirat cn" 2i /!4u p!l!ria nepri3e:"uit!. R!45oiul poate face parte "in prin6 cipiile "e conser/are ale speciei. O 1enera ie se sacrific! pentru a asi1ura traiul 5un al 1enera iilor /iitoare. #nsectele ne "au e8e3ple eroice <... Asist!3 la cele 3ai 3inu ioase precau iuni7 la a"e/!rate 3inuni "e r!5"are 2i "e in1enio4itate7 pentru ca p!rin ii6 s! asi1ure "escen"en ilor un a"!post i1ienic7 9ran!7 /nat proasp!t 2i conser/at7 a2a cu3 o3ul .nu s6a n/re"nicit nc! s! "escopere proce"ee... +ac! :u"ec!3 a2a A 2i .nu pute3 :u"eca "ect a2a < A r!45oiul este pentru 1enera ia noastr! o "atorie... A Ea s! 4ic!7 "u3neata co3pari "estinul nostru cu a insectelor ; se si3 i ofensat! "oa3na colonel7 care era ncn6 tat! c! profesorul 3!rea nu3!rul inter/en ioni2tilor7 "ar nu putea a"3ite "ru3ul pe un"e a:unsese la aceast! conclu4ie7

n"at! ce e /or5a "e cele 3ai 1eneroase senti3ente ale o3ului7 le e8plica i prin le1i7 instincte7 3ai 2ti3 noi ce7 care pun al!turi pe Anatole &rance cu 3or3olocii "e 5roasc! 2i pe Rafael cu fluturii "e /ar4! <D... +o3nule Pro5ot!7 2tiin a "u36 nea/oastr! ne r!pe2te tot ce /ia a 3ai oferea poe4ie... Acu3 trei ani7 cn" era3 cuJ Pol 2i cu Ale8an"ru la Monaco7 a3 /i4itat 3u4eul oceano1rafie. Ce cre4i c! a3 "escoperit7 etic9etat cu cele Drnai poetice nu3iri "in 3itolo1ia 1reac! ; Nereis7 $er6 3ione7 Me"u4a7 Astarte7 ar1onau i;... Tot felul "e lar/e uri6 cioase7 /ier3i p!ro2i7 crustacei "e41ust!tori 2i 1n1!nii s!Dnu ?N

le /e4i cu3/a prin /is... Gietul O3er nu 2i6ar 3ai recunoa2te "i/init! ile < Profesorul "e 2tiin e7 ciu1ulin"u62i 3usta a7 rar! 2i ro2cat!7 ncerc! "e cte/a ori s! ntrerup!. +ar tanti ,aura i f!cu se3n autoritar cu 3na c! n6a ter3inat. Cn" a:unse n sfr2it la in/oca ia lui O3er7 "oa3na colo6 nel se l!s! pe spatele :il ului "e paie7 cu un 1est: =Pofti37 acu3 ncearc! "e 3ai spune ce/a <> Eir1il Pro5ot! nu lu! ns! n sea3! sensul ironic al 1es6 tului. Scoase "in 5u4unarul /estei un creion cu caps! 1al5en!7 f!r! "e care "in o5i2nuin ! "!sc!liceasc! nici nu putea 1l!sui7 si 2i ap!r! cu n/er2unare reli1ia. A Aci /! n2ela i7 "oa3n! < Mai nti n6a3 5ote4at noi 1n1!niile cu nu3ele 3itolo1ice pe oare le 1!si i att "e ori5ile... Spune i "e ar1onau i7 "e o pil"! <... Cunosc o po/este foarte 7 interesant! cu ace2ti in"i/i4i. #6a i /!4ut7 "esi1ur7 la 3u4eul prin ului "e Monaco<... Ni2te 3olu2te inferioareC un soi "e caracati e 3ici7 ia"!postite ntr6o scoic!. V+asc!lul "esen! cu creionul7 pe fa a "e 3as!7 77un in"i/i" "e ar1onaut>.W Aristot po/este2te "e.ce 2i6au 3eritat acest nu3e... &iin"c! aceste 3o6 lu2te ar fi n/! at arta na/i1a iei cu pn4e pe to/ar!2ii lui lason7 cn" au plecat s! fure lna "e aur... Aristot cre"ea c! "in scoica un"e stau ca ntr6o nacel!7 ar1onau ii 2i ri"ic! 5ra6 ele ca ni2te pn4e 2i se las! "u2i "e 5ri4! pe 3are7 cu 5!rcile... Aristot nu f!cea "ect s!62i nsu2easc! o eroare a ti3pului. Marinarii antic9it! ii /e"eau ntr6a"e/!r ar1onau ii ca pe au6 tenticii precursori ai 3e2te2u1ului "e a pluti cu pn4e 2i cn" i ntlneau n "ru37 socoteau se3n 5un7 c! /or face o c!l!torie norocoas!... &oarte fru3oas! le1en"! 2i foarte poetic! < Se n6 t3pl! ns! c! "up! "ou! 3ii "e ani7 o fe3eie7 o fost! p!sto6 ri ! 2i croitoreas!7 o oarecare Banetta Po/er7 "e/enit!7 "up! 3ai 3ulte peripe ii7 sa/ant! 2i precursoarea unei 2tiin e7 se nt3pl! A 4ic A s! "o/e"easc! "efiniti/ c! Aristot a sus inut o prostie <... &ai3oasa 2i poetica pn4! "e na/i1at a ar1o6 nau ilor nu e "ect un or1an "e secre ie7 iar aceste 3olu2te7 "eparte "e a se l!sa "use "e a"ierea /ntului7 noat! foarte pro4aic7 n19i in" 2i po3pn" apa printr6o pun1!7 cu3 fac "e altfel toate caracati ele7 ca s! 4ic a2a7 or"inare <... A Conclu4ia e c! Aristot e un i"iot 2i nu face "ou! parale pe lin1! cio5!nit! 2i croitoreasa "u3itale ; nc9eie "oa3na colonel7 cu ironie 2i co3p!ti3ire. ?O XX Nu 2tiu ce a fost Aristot "e "ata aceasta7 "ar snt si1ur c! cio5!nit! 3ea are "reptate7 fiin"c! "o/e"e2te e8peri3ental ceea ce spune < r!spunse profesorul7 care a/ea se /e"e o r!fuial! personal! cu =in"i/i4ii> ar1onau i. A E8peri3ental < E8peri3ental <... 6+u3nea/oastr!7 cu e86 peri3entalul 2i 2tiin a "u3nea/oastr!7 a i transfor3at r!45oiul ca/aleresc 2i eroic ntr6un asasinat 3eto"ic < #ntr6a"e/!r o uci6 "ere sa/ant!... .tiin a "u3nea/oastr! e i3oral!7 aceasta e < A Nu e nici 3oral!7 nici i3oral! <... 435i "asc!lul "e 2tiin e7 "e ast! "at! el cu co3p!ti3ire 2i ironie fa ! "e ase6 3enea ere4ii co3une. Nu e 3oral!7 nici i3oral!... E in"iferent! < Ni3eni nu s6a in"i1nat fiin"c! sulfura "e car5on 3iroase ne6 pl!cut7 ori fiin"c! aci"ul prusie uci"e ful1er!tor. Snt realit! i pe care 2tiin a le constat!7 le /erific! 2i cteo"at! ncearc! s! le e8plice... O3ul e o o8Knitrocar5ur! "e 9i"ro1en coloi"al cu cte/a i3purit! i7 att 2ti3 si1ur < Celelalte snt ipote4e < Cali6 t! ile 2i cusururile o3ului tre5uie7 a2a"ar7 e8plicate 3ai nti prin propriet! ile i4ico6c9i3ice ale acestui coloi"7 2i pe ur3! nu3ai confruntate cu preceptele 3orale7 "ac! cine/a 3ai are /re3e "e pier"ut. N6a3 "escoperit ns! nic!ieri se3ne "espre /irtu iile 3orale ale coloi"elor... +asc!lul "e 2tiin e /or5ea cu aprin"ere7 "esenn" pe fa a "e 3as! o flot! "e ar1onau i7 2i n aceea2i /re3e se ntre5a ce rost au aci7 el 2i6 3onolo1ul s!u7 ntre oa3eni s!tui7 5ine "is6 pu2i "up! "i1estie7 2i cu "es!/r2ire in"iferen i unor c9estiuni care7 f!r! n"oial!7 li se pac 1ro4a/ "e plicticoase. #ntr6a"e/!r7 nu3ai "oa3na colonel asculta A 2i Mi9ai7 cu coatele pe 3as!7 ca la teatru. Colonelul 2i Ale8an"ru Ear"aru puneau la cale aren"a 3o2iei "in #alo3i a7 cu cifre n2irate cu creionul pe 3ar1inea 1a4etelor. Ra"u Co32a7 plecat peste 3as!7 2optea ,u3ini ei7 uitn6 "u6se int! n oc9ii ei C 2i "intr6o sin1ur! pri/ire se n ele1ea

c! "incolo "e cu/inte7 oc9ii lor 2i spun ce/a ncnt!tor7 a"nc7 /e2nic 2i nerostit. JOJ A R!sare luna < 3ur3ur! ncet Mi9ai. Oc9ii se ntoarser! c!tre 3are. Peste ape7 ntr6o cea ! al5urie7 luna 2i n!l a "iscul Xne6 o5i2nuit "e aproape 2i i3ens7 cu nu 2tiu ce nf! i2are 1lacial! 2i sole3n!7 "e apari ie 3itolo1ic!. ?*

Tot astfel se /a fi ar!tat 3isterioas! lui O/i"iu7 e8ilat ntre 5ar5arii traci7 41ri5ulit ntr6un su3an 3i os7 pe !r3ul "e2ert al acestui Pont Eu8in un"e 2i6a scris Tristele. .i poate to/ar!2ilor lui ,ason7 na/i1n" pe 3!ri pustii 2i necunoscute7 un"e au nt3pinat ntia oar!7 3inate "e a"iere7 3icile cor!6 5ioare "e scoici ale ar1onau ilor... %lasurile terasei a3u ir!. Nu3ai /iorile 3ai suspinar! lin6lin. ,u3ini a atinse tre3urat 2i lun1 3ina lui Ra"u Corn 2a . Trecu prin 3ul i3ea risipit! la 3ese o nfiorare. Tot ce ena "e2ert!ciune a"unat! "in cele 3ai ascunse un19ere ale !rii fu o clip! uitat. Oa3enii /eni i s!62i uci"! urtul C fe3ei s!62i arate /e23intele 2i sniiC 3ul i3e 3istuit! "e rele nes6 puse C oc9i o5osi i "e toate spectacolele lu3ii7 tul5uri "e toate suferin ele nespo/e"ite7 laco3i "e toate sen4a iile ne3aisi36 i te : to i 2i toate c!utar! 9ipnotic ascensiunea "o3oal! a lunii. O5ra:ii nu 3ai a/eau cripsa iile "e a"ineauri C to i uita6 ser! tot. %n"eau la ce/a nel!3urit7 5ln" 2i f!r! "e pricin! trist ; Pe lin1! fiecare trecu o u35r!7 o p!rere "e r!u : ceea ce n6a fost7 ceea ce n6a spus7 n"uio2are "e clip!7 pentru 1n"ur pier"ute7 pentru /ie i pier"ute7 u35re... +e aceasta a/eau s!62i a3inteasc! 3ine7 alt!"at!7 ca "e un lucru foarte n"ep!rtat7 "e o fru3use e si3pl! 2i f!r! ntoarcere. Ra"u Co32a /e"ea "incolo "e ti3p. Suflarea s!rat! "e ape i tre3ura n o5ra4 o 2u/i ! su5 ire "in p!rul ,u3ini ei C 2u/i a palpita o "e43ier"are ascuns!7 oprit! cn" a"iereaD se oprea 2i "in nou fluturn" cn" respira /ntul. #i n/!lui o 3are7 o rar! fericire "e a tr!i7 "e a se si3 i al!turi7 "e a 2ti 5!t!ile ini3ii lor apropiate7 nto/!r!2in"u6se precis7 tn!r7 rit6 3ic 2i pentru tot"eauna ne"esp!r ite. Ni3ic nu 3ai era n :urul lor C ni3eni 3u 3ai era. ,u3ina r!sfirat! prin"ea s! luceasc! pali" n o5ra:i7 5i6 ruin" lu3ina 5ecurilor 2i "n" tuturor o nf! i2are eni13atic! 2i necunoscut!. Pe 3are cur1ea acu3 o pn4! tre3ur!toare "e 4ale 3e6 talice7 a2ternut! "in r!s!rit pn! la picioarele fiec!ruia. Astfel7 fiecare putea socoti c! 3inunea e nu3ai pentru el.. +ar ni3eni nu putea 1n"i 2i nu62i a3intea c! aceea2i 3inune7 /ec9e "e cn" /eacurile7 se ri"ic! n ceasul acela7 "in6 colo7 un"e/a7 peste c3puri 9alucinate 2i pline "e nfrico2are C peste 2an uri r!scolite7 peste 3or i cu "in ii rn:i i n lucirea lunar!7 peste 45ucniri "e 3in! 2i f2ii "e proiector pli35ate ?F o5lic pe cer C peste peisa:ele "e /is r!u 2i straniu7 "e un"e7 "in noroaie 2i snrp!turi calcinate7 fiin e f!r! nu3e7 al i oa3eni7 al i fo2ti oa3eni7 ri"ic! oc9ii "urero2i. spre cerul cu splen"ori "e2arte... Aceasta nu putea fi un"e/a aie/ea7 2i 1n"ul7 "ac! s6aDr i n"reptat ntr6acolo7 s6ar i ntors n"at! cu spai3!7 ca "e la o n2elare 3onstruoas! 2i f!r! "e sens. Un nor su5 ire str!punse luna ca un6pu3nal. O1arul ru6 sesc7 nelini2tit "e atta t!cere7 se ri"ic! "e la 3asa a3iralului 2i celor "ou! "oa3ne nalte7 p!2i cu picioarele su5 iri pn! la 3ar1inea 5alustra"ei7 ncotro se n"reptau pri/irile. Nu /!4u "ect 3area 2i luna. +e4a3!1it7 se ntoarse Y loc7 ncol!cin6 "u6se alene 2i "ecorati/ la picioarele st!pnilor7 cu 5otul a2ter6 nut pe la5e. A Ce 3inunat! lu3in! al5astr! < suspin! tanti ,aura7. 35r! i2n" cu un 1est lar1 cerul lu3inat. +e3onul atot2tiin ei l 3pinse pe Eir1il Piro5ot! s! su6 r"!7 cu o cru"! pl!cere "e a 4"runcina ne/ino/atele 5ucurii ale "oa3nei colonel. A Cu3 /! n2ela i7 "oa3n! < spuse7 uitn"u6se acru la lun!7 ca la o felie "e l!3ie "in care "e 3ult a fost stors tot sucul 2i aro3a. E7 "i3potri/!7 o lu3in! foarte ro2ie7 3ult 3ai ro2ie ca a soarelui <... Tanti ,aura nu 3ai /ru s! crea"! oc9ilor 2i istoria aceasta7 A Asta e acu3 < Nici ceea ce /!" nu 3ai e cu3 /!" ;... #ar ncepi cu 2tiin a "u3itale <... A E8act< st!rui cu nen"urare profesorul. &iin"c! luna este "e 2ase sute "e ori 3ai pu in lu3inoas! "ect soa.rele7. nu3ai "in aceast! pricin! ni se pare nou! 3ai al5astr! ca el... E un si3plu feno3en opticC feno3enul lui PurYin1e < spuse Pro5ot! pri/in" cu a"e/!rat! co3p!ti3ire luna7 ca pe un 5iet astru prlit 2i prost lu3inat ce se 7afla. +oa3na colonel ri"ic! 3inile "e4n!"!:"uit! :

A Mai cerca i s! n ele1e i ce/a < +ar ai "e/enit i3posi5il7 "o3nule profesor < ,asa6ne7 nou!7 5ie ilor 3uritori i1noran i7 3!car stelele7 cerul 2i calea laptelui... Eir1il Pro5ot! strnse "in u3eri7 n ele1ea prea 5ine =punctul "e /e"ere> al "oa3nei colonel7 "ar n6a/ea ce face. A"e/!rul e a"e/!r < +eci continu!7 "up! ce parcurse "istrat cu oc9ii calea laptelui7 5oltit! "e6a cur3e4i2ul cerului : A Eu cre" "i3potri/!7 c! a5ia acu37 a2a cu3 o /e"e 2tiin a noastr!7 calea lactee ncepe s! nse3ne a"e/!rata 3i6 nune 7a cerului <... Ce spunea7 la ur3a ur3ei7 nai/a le1en"! 1receasc!7 "espre aceast! splen"oare ; C! s6a n!scut "in cte/a ?I

pic!turi "e lapte7 pe care $ercule7 cn" era copil "e !7 le6a l!sat s! cur1! "e la snul Bunonei. O a"e/!rat! l!pt!rie ce6 reasc! <... .i ce6a pus 2tiin a7 n locul laptelui prelins "e la 1ura lui $ercule ; Un 3ilion :u3!tate "e stele7 cu sori 2i siste3e L"e sori7 uni/ersul nostru 1alactic7 patria noastr! stelar! C spre "eose5ire "e un alt 3ilion "e uni/ersuri.:. .i n acest uni/ers7 n aceast! cale a laptelui "in care face3 2i noi o 3ini3! p!r6 ticic!7 p!3ntul cu soarele7 cu planetele7 cu luna 2i cu orc9es6 tra noastr! /iene4!7 cu r!45oaiele noastre7 cu tot 2i cu tot /ier3!tul /ie ii noastre7 c!l!torin" /erti1inos cu o iu eal! "e aproape "ou!4eci "e Yilo3etri pe secun"!7 spre un punct necu6 noscut7 "e ln1! Ee1a7 "in constela ia ,irei... Eir1il Pro5ot! 2i a2e4! 1ulerul 9ainei /!r1ate7 ca un c!6 l!tor 1ata s! co5oare la "estina ia necunoscut!7 "e ln1! sta ia Ee1a7 n constela ia ,irei. +ar "oa3na colonel nu 3ai era in"i1nat!. R!3ase pri/in"7 /is!toare7 stelele7 calea laptelui ntin4n" 9a3ac lu3inos pe cer7 luna n care nu 3ai n"ea cio5anul Lcopil!riei. . Mi.9ai7 cu 5!r5ia spri:init! n pu3ni7 ascultase cu a"3i6 ra ie prele1erea "e astrono3iei a "asc!lului. Eir1il Pro5ot! /ru s! a"iau1e ce/a "espre ceea ce socotea el ulti3a 3inune a cerului7 acele un 3ilion "e uni/ersuri6ne5u6 loase spirale7 "espre care se "iscuta cu aprin"ere7 n lu3ea sa/ant!7 "e c i/a ani7 nainte "e r!45oi7 cn" oa3enii 3ai pri6 /eau nc! n stele. 2i lu! ns! sea3a7 2i 2ter1n" cu 3neca "e pe fa a "e 3as! f!r3iturile ca tot attea uni/ersuri7 r!3ase ro4n"u62i n "in i col ul 3ust! ii ro2cate. AL Unu7 copii C 3er1e3 < se ri"ic! Ale8an"ru Ear"aru. #i l!s! s! treac! nainte7 iar pe Eir1il Pro5ot! l 5!tu pro6 te1uitor pe u3!r. A Ei7 $err Profesor7 cu3 st!3 cu nu3irea ;... +asc!lul "e 2tiin e 1!si ntre5area lipsit! "e tact ntre at ia 3artori. ## ru1ase s! pun! cu/nt pentru nu3irea ne/esti6si7 3e"ic la un spital "in Capital!. Ale8an"ru Ear"aru se inuse "e f!6 1!"uial! : Maria era nu3it! "e trei luni C "ar ce era ne/oie s!6i rea3inteasc! a2a7 c! i6ia stat ntr6a:utor ; Se sili totu2i s! se arate recunosc!tor 2i7 3pie"icn"u6se "e scaunul care se a1! ! n pulpa 9ainei7 n1!i3! : A Maria /! 3ul u3e2te foarte 3ult < .i eu7 "o3nule Ear6 "aru7 fi i si1ur... ?S Ale8an"ru Ear"aru l ntrerupse : XX Te ro1... Te ro1 <... Astea snt fleacuri< Nu te prin". te3enelele electorale... Eoia3 nu3ai s! aflu... Apoi cu un surs7 sc9i35n" /or5a : A Cu3 faci "u3neata7 care nu fu3e4i7 "e a"uni tot scru6 3ul fu3!torilor "e la 3as!.;... EY1il Pro5ot! se uit! la 9aine. Era ntr6a"e/!r nu3ai pete "e scru37 pe coate7 pe piept77 pe 3neciC scru3ul a"unat "in farfurii 2i "e pe 3as!7 ct ti3p c!l!torise n spa iile si"erale 2i 1esticulase pole3i4n" cu tanti ,aura. L R!3ase scuturn"u6se cu 5atistaC iar cn" l a:unse pe Ale8an"ru Ear"aru7 /n:osul "eputat 2i a"3inistratorul 1ene6 ral al tuturor latifun"iilor "in fa3ilia sa "irect! 2i colateral!7 re4e3at n 5aston7 a2teptn"u6(7 pri/ea "in ur3! la ,u3ini a 2i la Ra"u Co3isa7 cu3 3er1eau al!turi n pas elasticC perec9e supl!7 /oinic! 2i 1ea3!n!. A Snt f!cu i unul pentru altul < constat! ne/ino/at pro6 fesorul7 2ter1n"u62i fruntea cu 5atista plin! "e scru3. Ale8an"ru Ear"aru nu r!spunse : nu6i pl!cea s!62i au"! 1n"urile rostite "e altul. P!2i n"esat pe trotuar7 cu 19etele "e piele "e 5i4on7 care scr iau n noaptea sonor! ca pe les6 pe4ile unei cate"rale cu ecouri 3ultiplicate. +in cn" n cn"7 un auto3o5il i a:un1ea "in ur3!. #n lu3ina al5! 2i 5rusc n!/!lit! a farurilor7 u35rele lor se lun6 1eau ne3!surat nainte pe asfalt7 fu1eau pe su5 pa2iC apoi7 n clipa cn" 3a2ina se apropia 2i trecea pe al!turi7 u35rele se scurtau7 i ocoleau7 se "e2irau pe 4i"uri 2i "isp!reau a5sor6 5ite "e ntuneric. naintea /ilei se "esp!r ir! to i : r!3aser! n stra"! nu6 3ai Ra"u Co32a7 care locuia la 9otel7 2i Eir1il Pro5ot!. ,u6 3ini a 7se 3ai ntoarse n u2! 2i f!cu un se3n cu 3na77

pli35n" un creion ne/!4ut pe o foiaie ne/!4ut! "e 9rtie7 a"ic! : =Ee4i7 nu uita 2i scrie <> Apoi u2a 1rea "e ste:ar se nc9ise. #nl!untru7 i45ucnir! la fere2tri lu3inile 5ecurilor. A Ee4i7 nu uita 2i scrie < Mai era ne/oie s! i6o cear! ; . +i3inea a7 cu trenul "e 2ase7 Ra"u Co32a 2i Ale8an"ru Ear"aru ur3au s! plece la Sinaia7 f!r! s! se 3ai opreasc! n Capital!7 un"e att casa colonelului7 ct 2i aceea a lui Ale8an6 "ru erau nc9ise7 cu ferestrele c!ptu2ite "e 9rtie al5astr! s, cu toate co/oarele pres!rate "e naftalin!. ?)

Pentru Ra"u Co32a /acan a sfr2ise. Era nu3ai nceputul lui au1ust. Gucure2tii se aflau7 f!r! n"oial!7 ncin2i n c!l"ur!7 "u9nin" a 3ititei 2i a carne sf6 rit! pe .1r!tar. Nu6l a2teptau 4ile 2i nop i prea pl!cute7 "up! scurtul popas la Sinaia7 cn" se /a ntoarce la "atoriile sale. +ar se si3 ea o"i9nit 2i 1ata s! le nfrunte toate7 nc! un an7 cu puteri a1ere 2i 3prosp!tate7 care6i colc!iau n artere7 #n ini3!7 n cu1et7 n pu3ni. J*J Cei "oi prieteni 3erser! al!turi t!cu i. Nu62i rostiser! ni3icC totu2i pa2ii i a"uceau n"!r!t la L !r3ul 3!rii. Se ntlneau rar acu3. Eia a i n"ep!rta. Prietenia ne"esp!r it! "e 2coal! sfr2ise ntr6o 5un! ca3a6 ra"erie7 fiecare pri/in" ns! "ru3ul celuilalt prin /ia ! cu o ne3!rturisit! "e4apro5are7 fiin"c! fiecare socotea "rept7 si1ur si 5un7 nu3ai "ru3ul s!u. A A2a"ar7 Ra"ule7 la anul ne pri3e2ti la 1ospo"!ria ta ; &ire2te7 aparta3ent so3ptuos7 3a2in! n 1ara:7 5irou cu fo6 tolii "e piele <... Era 5ucurie sincer! 2i a"3ira ie n cu/intele lui Eir1il Pro6 5ot!7 "ar7 f!r! s! /rea7 str!5!tute "e o /a1! 2i ne/ino/at! pi43!7 n c!snicia6i s!rac! A "ou! ca3ere7 antret pref!cut n 5irou 2i n1ust! 1r!"ini ! pro/incial! cu 3i8an"re A =5iroul cu fotolii "e piele> nf! i2a cul3ea celui 3ai si5aric confort. A Nu 3:6ai spus ni3ic "espre Maria < ocoli un r!spuns pre6 cis Ra"u Co32a7 ntr6un tr4iu. Snt cinci7 aproape sase luni7 "e cn" n6a3 3ai /!4ut6o... A Toc3ai < Eoia s!6 i tri3it! ni2te c!r i "e ale6tale r!3ase la 6no:. Snte3 la Mo/il! ou copilul. Tu "e cn" nu l6a i 3ai /!4ut pe +inu ;... Cre2te ca "in p!3nt 2i a nceput s! scrie... ,a patru ani trecu i7 e e8traor"inar... A +a7 la patru ani e e8traor"inar <... repet! f!r! con/in6 1ere DCo32a7 cu 1n"ul aiurea. St!3 aici ; Era o 5anc! n fa a 3!rii. Un19er u35rit 2i retras "in oale. Ca4inoul cu ferestrele si"efii 2i cu lar3! r!3nea n cel!lalt cap!tC "incolo7 portul cu lu3ini neclintite 2i ou alte lu3ini cli6 pin" n r!sti3puri e1ale7 se3nale. Eir1il Pro5ot! a2e4! p!l!ria "e pana3a n cre2tetul unui 5r!"u "e ln1! 5anc!. N@ Gr!"u ul cu /rful fra1e" pri3i po/ara u2oar!7 cl!tinn" "in cap n ntuneric7 ca un copil :uc!u27 ascuns su5 o p!l!rie "e o3 3are. A3n"oi /eniser! aci 3ina i "e /ec9ea lor prietenie7 si36 in" ne/oia s!62i spun! 3ulte7 fiin"c! /ia a se "o/e"ise a fi aspr! 2i altfel "e cu3 o nc9ipuisar! n cea "inti tinere e a lor7 iar renun !rile fuseser! "e atunci 3ulte. Noaptea al5astr! 2i nstelat! i apropiase cu o c9e3are "in trecut. +ar al!turi "es6 copereau c! toate acestea nu 2i le /or spo/e"i nicio"at!7 c! /or r!3ne pentru tot"eauna str!in:7 reci 2i 3p!rt!2in"u62i "oar lucruri f!r! nse3n!tate. Ra"u Co32a 3ai 2tia ntre "n2ii nc! o pricin! care le 4!/orea sufletul. Stu"en i7 "e5arcaser! "e la liceul lor7 "in pro/incie7 cu 2apte ani n ur3!7 ntr6o ca3er! ieftin! 2i n"ep!rtat! "e car6 tier 3!r1ina2. Acolo 2i6au f!cut ei o prieten! "in Maria7 fata 1a4"ei7 fira/! 2i sr1uincioas! fiin !7 /e19in" noaptea pe tratatele lui Testut 2i Ei"ai< To/!r!2ie "e tinere e cu "es!/r2ire ro5it! "e litera c!r ilor. #n "iscu iile lor7 stu"enta inea piept cu ncap!6 6 nare 2i erois3. S!lile "e "isec ie 2i clinica i r!piser! fe3ini6 tatea. Nicio"at! nu s6au 1n"it c! feti2cana cu fruntea 5o35at! 2i cu apuc!turi 5!ie e2ti7 cu 5lu4a nc9eiat! strns pn! su5 >5!r5ie7 cu piep ii an"ro1ini 2i cu 5ra ele su5 iri7 "e su5 care arunca r!/!2it 19io4"anul nc!rcat7 putea fi altce/a "ect o Lca3ara"!... #ntr6o "i3inea ! ns!7 "in a "oua toa3n!7 "up! o 5oal! "e o s!pt!3n!7 Ra"u Co32a7 la o 3as! "e su5 nucul "in 1r!"in!7 cu par"esiul pe u3eri7 sor5ea un ceai cu 3e"ica6 3ente. Ra4ele soarelui str!5!teau sla5e 2i a5ia c!l"u e printre cren1i 1oale. Pe c!rare7 frun4ele ru1inii fu1eau ca 3ici f!pturi sperioase ale toa3nei... Era o 3are lini2te... +eparte nu3ai7 suna un tra3/ai7 2i pe 1rila:7 n ec9ili5ru7 se prelin1ea o pisic! "e culoarea fu3ului "e i1ar!. ,!sase cartea "esc9is! pe 3as! .i /ntul ntorcea ncet7 una cte una7 foile. Maria i a"usese o sticl! cu pic!turi 2i i nu3!ra n lin1uri a "e ceai attea cte spunea prescrip ia7 cu o aten ie ncor"at!7 care6i tre3ura u2or

5u4a "e "easupra7 cu o u35r! 5run!. Atunci7 ntia "at!7 Ra"u Co32a 2i "!"u sea3a c! Maria are oc9i foarte fru3o2i7 castanii7 cu fire "e aur n iris7 2i "esco6 perirea aceasta i 3pinse o n!/al! "e sn1e fier5inte n ini3!. #i prinse 3na care purta sticlu a... Nu 2tia ce are s!6i spun! 2i nici nu6i spuse ni3ic. Maria ntoarse o5ra4ul n/!p!iat n alt! parte 2i se "es6 prinse ncet... Atta a fost ntre ei. N(

+ar Ra"u Co32a a n eles c!6l pn"e2te o 3are pri3e:"ie. Pentru li5ertatea lui n /ia a pe care /oia s6o cucereasc! n"r6 :it7 ca pe o cetate "u23an!7 iu5irea unei fete s!r1Ze 2i cu ani "e n/! !tur! nainte nu f!1!"uia ni3ic 5un. +up! cte/a s!pt!3ni 2i6a str!3utat "eci lucrurile aiurea. Eir1il DPro5ot! a r!3as. .i Eir1il Pro5ot! e ast!4i 5!r5atul M!rieiC 1fie cople2it "e 1reut! ile unei 1ospo"!rii ne/oia2e C alear1! cu tra3/aiul "up! lec ii7 "intr6un cap!t al Gucure2tilor n cel!lalt C are copil7 ceea ce nsea3n! poate un i4/or "e 5ucurii "ar 2i "e pro5le3e n c!sniciile s!race C poart! 9aine castanii /!r1ate7 "up! o cro6 ial! ante"ilu/ian!7 iar prin luciul coatelor i rn:e2te ur4eala stofei ieftine 2i 1rosolane. Peste aceast! nt3plare au trecut 3ul i ani. Ni3ic n6a l!sat s! str!5at! c! o cuno2tea 2i Eir1il. Poate prietenul nu 5!nuise nicio"at! ."e ce to/ar!2ul "e ca3er! 2i6a strns att "e repe"e cuf!rul lui s!rac7 s! se refu6 1ie4e su5 alt a"!post. #n oc9ii M!riei nu surprinsese nicio"at! 3ustrare7 re1ret oii a3intire. Era aceea2i 5un! ca3ara"! "in6 tot"eauna. Se /e"eau "oar 3ai rar. #ns! oc9ii aceia l silesc a"es s! co5oare pri/irea. Eir1il iRro5ot! 2i trecu 3na prin p!rul tuns 2i ro2cat7 2i recapitula n 1n"7 pri/in" pe cer7 stelele7 plane ii tre3urnD" "ia3antin pe 3!tasea al5astr!7 nu3iri "e constela ii /a1 a3intite. A +ac! 2i cei "6acolo /or fi f!cn" prostiile noastre7 nu e nici o pricopseal! c! /ia a /a 3ai fi e8istn" 2i aiurea7 n uni6 /ers ,. "eclar! cu o a3!r!ciune7 pricinuit! 3ai 3ult "e or6 "inul "e concentrare care l c9ea3! la nceputul lui septe35rie7 "ect "e "estinul uni/ersului. A +e ce ;... Parc! tu spuneai a"ineauri c! r!45oiul intr! n principiile "e conser/are a speciilor7 ori a2a ce/a < se rnir! Ra"u Co32a7 c!scn" 2i a2e4n"u62i 3ai 5ine "un1a pantalonului pe 1enunc9i. A Principiile <... spuse cu 5at:ocur! Eir1il Pro5ot!7 u36 fln" cu/ntul. Cre4i tu c!63i ar"e "e principii cn" 2tiu c! au s! 3! in! n 5or"eie cine 2tie ct! /re3e ;... Eru s!6l ntre5e cu3 i45utise s! scape "e ase3enea 1ri:i V"esi1ur tot Ale8an"ru Ear"aru fusese la 3i:locW7 "ar o perec9e ciu"at!7 /enin" "in cap!tul aleii7 i atrase luarea6a3inte. Erau un 5!r5at 2i o fe3eie. #n lu3in! se proiectau nu3ai siluetele ne1re7 f!r! ia l!sa s! se "eslu2easc! ni3ic "in tr!s!tu6 rile c9ipurilor. N? &e3eia se s3ucea cl!tinn"u62i p!l!ria cu aripi 3oi7 c!u6 tn" s! scape "in strnsoarea 5ra ului. G!r5atul se r!sucea scurt7 o tra c i/a pa2iC se oprea 1es6 ticuln" cu 3na li5er!. Eoia s!6i s3ul1! ce/a 2i nu i45utea. Apoi7 fe3eia se propti n tocuri7 se plec!7 2i lunecn" 2er6 puit "in ncle2tare7 se "ep!rta n l!turi cu un salt. O3ul se repe4i s6o prin"!. Se cl!tin!... M!sur! "ep!rtarea 2iM /!4u c! n6are s6o prin"! nicio"at!. Se ntoarse7 2i .scoase p!l!ria 2i se re4e3! cu a3n"ou! coatele pe 5ara "e fier7 "easupra stncilor7 un"e i45ea 3area "e"esu5t. Acu3 fe3eia se apropie n /rful picioarelor 2i6i puse ncet 3na pe u3!r. O3ul se scutur! cu3 fac copiii furio2i. &e3eia st!rui. O "at!7 "e "ou! ori7 "e trei ori. ncerc! s!6i apuce 5ra ul si s!6l "esprin"! "e 5ar!. +ar o3ul o 35rnci7 A Ce o 3ai fi 2i iasta ; se 3inun! Eir1il Pro5ot!. Snt ca3 <... .i ar!t! n :urul capului se3nul cu "e1etele r!2c9irate7 care7Dla orice popor "in lu3e7 e8pri3! f!r! cu/inte o nen"o6 ioas! s3inteal! a creierului. A M! "uc s! /!" ce nai5a "e i6a apucat :ocul "e6a puia6 1aia pe uli !7 "up! 3ie4ul nop ii < JFJ +asc!lul "e 2tiin e 2i lu! pana3aua "in /rful 5r!"u ului 2i porni7 cu nf! i2area nep!s!toare a unui trec!tor care62i ur6 3ea4! o ne/ino/at! pli35are. Ocoli perec9ea 2i se pref!cu7 trn" pa2ii7 c! pri/e2te cu luare6a3inte7 ce/a7 n 3are. +eo"at!7 i f!cu se3n lui Ra"u Co32a7 stri1n": A Eino<... E +an < +an .c9eianu <... . Ra"u se ri"ic! cu o 3are plictiseal!. M +an .c9eianu fusese cole1ul lor "e 2coal!. To i erau ncre6 "in a i atunci c! e cel pu in un 1eniu n e35rion7 "ac! nu ce/a 3ai 3ult7 2i c! /a re/olu iona poe4ia ro3neasc!. +up! cte/a

/ersuri ntr6a"e/!r rare7 proaspete 2i "e a"ine liris3 interior7 a3u ise. ## pier"ea alcoolul 2i "ro1urile. O ntlnire cu el nu se anun a "in cele 3ai pl!cute. Acru 2i 5!nuitor7 nu 1!sea ni3ic s!6i intre n /oie... Pe ur3!7 nu e un spectacol nt!ritor7 acel pe care i6l "! un fost to/ar!2 "in cea "inti tinere e7 pornit spre ruinarea cea "in ur3!. Ra"u Co32a se apropie "e fe3eie 2i7 ntin4n"u6i 3na7 2i rosti nu3ele. NN

To/ar!2a lui +an .c9eianu7 ne"eprins! se /e"e cu attea cere3onioase pre4ent!ri7 oferi stn1ace la rn"u6i o 3n! 3oale7 u3e"! 2i cu /rful "e1etelor lat. N6a/eau ne/oie "e 3ult! p!trun"ere ca s!6i 19iceasc! 3e6 seria. O spunea pu"ra 1roas! "e pe o5ra:i7 ro2ul prea tare "e pe 5u4ele lar1i7 ne1rul "e c!r5une al sprncenelor i35inate. Purta o 9ain! "e 3!tase /er"e C "e2i 3!runt! 2i sla5!7 snii enor3i care u3pleau 5lu4a lucie i "!"eau o nf! i2are "e a !6 ioare /oluptate ani3al!. +an .c9eianu7 cu spatele re4e3at "e 5ar!7 "e2irat7 cu pi6 cioarele osoase r!2c9irate7 pri/ea tul5ure la noii /eni i7 f!r! surprin"ere 2i f!r! prietenie. A/ea fa a nenc9ipuit "e scoflcit!7 neras! "e trei 4ile7 /er4uie poate nu3ai "in pricina lu3inii7 2i un rn:et care6i "escoperea "in ii ne1ri 2i 3!cina i "e carie. A E6a c9e3at ea ; Se uit! "u23!nos la to/ar!2!. &e3eia "!"u "in u3eri : =#n ele1e i6/! cu "nsul "ac! sn6 te i n stare < ;> A Cine s! ne c9e3e ; +e ce s! ne c9e3e ; ntre5! n loc "e r!spuns Ra"u Co32a7 cu aspri3e. Eir1il te6a /!4ut... Ne6a3 5ucurat< Nu ne /e"e3 "oar prea "es... A Se 2i /e"e 5ucuria<... E! "istrea4! spectacolul ; A Nu 3! "istrea4! ni3ic< .i te pri/e2te "ac! i place s! "ai spectacole "e noapte7 n Constan a... A A/e i un costu3 foarte ele1ant7 "o3nule Ra"u Co32a < o5ser/! ironic7 cu 5ra ele ncruci2ate7 o3ul re4e3at "e "ru1ul "e fier. Snte i corect ca o po4! "e :urnal... Noi... 2i "esf!cu 9aina lar1! pe trupul sla5. +e"esu5t se /e"ea o c!3a2! cu "un1i7 nu prea curat!. Era "esc9eiat! "in nasturi 2i l!sa 1ol o parte "in pieptul uscat 2i p!ros "in cale afar!. LRa"u Co32a7 cuprins "e o ne3!r1init! 3il!7 i puse 3n! pe u3!r : A +an < +e ce faci asta ;... +e ce nu... +an .c9eianu i2i trase u3!rul ciol!nos "e su5 3n!. prie6 tenului. A N6a3 ne/oie "e sfaturi... Nici "e co3p!ti3ire < Nu snt su5 tutela ni3!nui. &ac ce /reau < 2i a3inti7 2i "in nou 2i ntinse "e1etele sc9eletice7 s! prin"! fe3eia. +ar ea s!lt! sprinten! n l!turi7 sc!pn" 2i "e ast! "at!... A +!63i < porunci 5!tn" "in picior. &e3eia ascunse la spate 1eanta "e 3u2a3a nea1r!. NO Erea prafurile < l!3uri cu un rs prostesc7 care6i "es6 ron "in ii la i 2i o parte prea 3are "in 1in1iile ro4e 2i nici6 "ecu3 atr!1!toare. Erea prafurile lui7 cocaina7 2i 33e... Alune "in nou ,. = . . . = = +an .c9eianu f!cu un pas spre ea. &e3eia se feri 2i scap! 5atist! 3ototolit! 2i 3irosin" puternic a parfu3 "e liliac. O 5atist! cu no"uri 2i poate cu 5ani "e ar1int strnsi la no"ul fiec!rui col . ..6.6L.7. 6 :6 6 ( Nici unul "in cei trei 5!r5a i nu se 1in"i sa se plece 2i sa :6o ofere. = O ri"ic! sin1ura 2i o "epo4ita pe la. 1it7 3 5lu4a. XX S6a 35!tat cu 3arinarii< se plnse 3ai "eparte fe3eia cu 9aina "e 3!tase /er"e 2i cu ciorapi al5i. A pier"ut 5anii < #6a3 "at 2i pe ai 3ei... A2a face "e o s!pt!3n!. Nici n6are cu ce pleca < A +!63i< Arunc p!l!ria n ap! <... a3enin ! o3ul. A N6ai "ect< l nfrunt! to/ar!2a7 strn1n" insticti/ 1eanta "e 3u2a3a. A &ac ce /reau < A +e asta nu 3! n"oiesc <... .tiu "e cte ispr!/i e2ti n stare < rse cu 5at:ocur! fe3eia7 ar!tn"u62i 1in1iile ro4e. +an .c9eianu7 ca s! "o/e"easc! tuturor c! face ce /rea7 se ntoarse cu fa a spre 3are7 arunc! p!l!ria "e pai n ap!7 "e6 parte7 ca un "isc... +up! aceast! 5ra/ur!7 r!3ase pri/in" stupi" p!l!ria7 care plutea al5!7 pe /aluri7 n ntuneric. . Eir1il Pro5ot! i prinse 5ra ul ou 9ot!rreC se ntoarse c!tre fe3eie. A +!6i< Totuna e... &e3eia7 supus! "eo"at!7 scotoci n po2et! 2i scoase cutia rotun"!. +an .c9eianu i6o s3ulse "in 3n!. +esf!cu capacul7 scutur! praful al5 pe un19ia "e1etului 3are 2i 3irosi cu l!co6 3ie. Eir1il Pro5ot! l a2tept! C apoi7 ncet77 f!r! s! nt3pine 3potri/ire7 i "esprinse "intre "e1ete cutia 2i o trecu fe3eii.

A A:un1e< A3n"oi7 Un1! sc9eletul o3enesc cu un19ia n"esat! n n!ri7 erau "o5or i "e o 3are triste e. O copil!rie n"ep!rtat! i le1a C c!r i citite 3preun!7 pl!nuiri "e cucerit lu3ea7 5ucurii 2i nai/e "e4n!"e:"i "e o"inioar!. Eia a lor7 "in care pier"user! 2i "n2ii ce/a... Se 1n"eau la n!45tioasele ne5unii ale 5!iatului cu capul 45rlit 2i neast3p!rat7 "e /e/eri !77 ri"icat .isco"itor "easupra 5!ncii7 cn" profesorii e8plicau lec iile < S6ar fi 4is c! ni3ic n6a/ea s! fie /reo"at! att "e puternic ca s! nfrn1! atta N*

neast3p!r7 atta nsetare "e toate 1n"urile 2i "e toate fru3u6 se ile lu3ii <... Acu37 fostul lor cole1 a2a "e "ra1 "e o"inioar!7 +an .c9e6 ianu7 ne3i2cat7 cu 5!r5ia n piept 2i cu p!rul u"7 lipit "e fruntea osoas!7 aspira otra/a al5! "e pe /rful un19iei. A +e cn" snte i n Constanta ; ntre5! ntr6un tr4iu7 ca 2i cn" a5ia n aceast! clip! se p!trunsese "e pre4en a lor. Oc9ii ncepeau s! str!luce. Se ntoarse spre luna n!l at! acu3 sus 2i o ar!t! cu "e1etele uscate ca 19earele7 rn:in" : A Re1ina nop ii <... Astarte < +,ana < $ecate < #star < Se6 lene < Arte3is < Secere "e ar1int<[.. Co"oa2c! 5!trn! <... Asta e : co"oa2c! 5!trn! < .i se 3ai 1!sesc i"io i s6o cnte < Se scre3 s!6i "escopere ce/a nou < Au /ia a su5 oc9i7 teri5il! 2i 1ran"i6 oas!7 2i ei cnt! luna: <... Eunuci7 9er3afro"i i < &iin"c! "e trei 3ii "eD ani n6a sc!pat poet s! nu se ncleie n 5alele ei C to i cnt! luna <... Cro3olito1rafie pentru fete "e pension C le iei la 5ra 7 le por i ntr6o sear! cu lun!7 le susuri la urec9e un 3a6 "ri1al 2i7 cn" casc! oc9ii pe cer7 sus7 le "esc9i4i 5lu4a :os... Uita i6/! C carte po2tal! <... .apte la franc < Pe luciul rece al apei o 5arc! trecu n lu3in!. Era ntr6a"e/!r o pri/eli2te artificial! 2i "ulcea1!7 "e 1ra6 /ur! tras! n 3ii "e e8e3plare7 pentru ca3ere "e 9otel. +an .c9eianu rse sur" : A Poe4ia lor <... +ar "esc9i"e i un 4iar7 oricare7 la infor6 3a ii 2i la tele1ra3e. ,a stupi"ele tele1ra3e... 2i cite2te<... %re/e7 acci"ente7 a 45urat un aeroplan7 s6a inau1urat un po"7 a 3urit un sa/ant7 a fost un scan"al ntr6un parla3ent7 a sosit un re1e7 s6a scufun"at un /apor7 s6a "esc9is o fa5ric!... Trust7 5oicot7 loYout. .i r!45oiul < O esca"ril! "e 9i"roa/ioane a 5o36 5ar"at un port. Au naintat en1le4ii o sut! "e 3etri. Au luptat tancuri. Un re1i3ent "e ca4aci "in =+i/i4ia s!l5atic!> a pus pe 1oan! o 5ri1a"! ne3 easc!. S6au n!scocit 1a4e care uci" oa6 3enii n spas3uri 3ai teri5ile> "ect tot ce a i3a1inat +ante pentru #nfernul s!u... &apte "i/erse7 2tiri7 litere ne1re... .i ce /ia ! 1ran"ioas! cre2te totu2i "incolo "e aceste orori7 ale r!46 5oiului7 "ac! 2tii s! /e4i 2i s! ascul i 1lasul planetei < Eapoare se "ep!rtea4! "in porturi C se /!" a1itn"u6se 5atiste al5e... E86 prese str!5at lanuri7 2nesc "in tuneluri7 se repe" peste /ia6 "ucte. .i tictacul 3a2inii "e scris<... .i un"ele ne/!4ute ale tele1rafiei f!r! fir7 c!utn" sta iile 2i nf!2urn" 1lo5ul < Ee4i traiectoriile farurilor 2i 2antiere cu cinci 3ii "e. lucr!tori C 19i6 2eele 5!ncilor7 aeroplanul rotin"u6se 3iraculosC "e"esu5tul NF L nostru un ora2 necunoscut 2i fantastic7 care se "e2teapt! acu3 C SanMai Sin1aDpore7 Mel5ourne... .i acei "e acolo se iu5esc7 suf!r7 au i"ealuri <... +e o parte7 au n!l5it 4!pe4ile C "e alta7 nfloresc pa:i2ti C un tren c9iuie ie2in" "intr6un ora2 2i aiurea7 n aceea2i clDip!7 un s!l5atic "in insulele Poline4iei7 1ol7 "! "ru3ul unei piro1e pe apa oceanului7 ntr6o insul! cal3! "e coraliu7 care ncin1e apa cu un inel <... Minuni pe care nu le6au /!4ut7 Dnu le6au putut nc9ipui7 X nici $ora iu7 nici +ante7 nici S9aYeDspeare7 nici Corneille7 nici %oet9e... .i ei ala35ic9ea4! aceea2i 4ea3! poetic!C ne cnt! luna< Pe /rfuri "e 5ra4i7 pe lacuri7D pe 3are7 n parcC iarna77 toa3na7 pri3!/araC crai6nou7 lun! plin!7 r!s!rit7 apus. Ce 3i4erie <... ,enu2ca7 "!63i < &e3eia7 care ascultase cu 5u4ele ntre"esc9ise "e a"3ira ie7 f!r! s! n elea1!7 n6a/u cn" s! fereasc! 1eanta. +an .c9eianu i6o trase7 scoase cutia7 pres!r! praful pe un19ie. Garca se ntorcea n lacul tre3ur!tor "e lu3in!. Se /e"eau acolo oa3eni 3ici7 ca 3!runte 2i ne1re furnici. Eir1il Pro5ot! /ru s!6l 3i2te. +ar cel!lalt7 cu pieptul lipit "e 5ar!7 nu se clinti7 pri/in" ce/a ne/!4ut n a"nc. A Ai pier"ut c9eia < 2i a3inti to/ar!2a lui +an .c9eianu. O3ul se scotoci n 5u4un!ri7 saca"at7 f!r! s! se ntoarc!. Arunc! pe trotuar7 la spate7 peste u3!r7 un pieptene "e "a3!7 o cutie "e c9i5rituri7 apoi un carnet soios7 n sfr2it c9eia... &e6 3eia le strnse7 cu un 1enunc9i plecat n p!3nt. Ra"u Co32a f!cu c i/a pa2i7 ca s! nu6l /a"! ni3eniC 36 p!turi o 9rtie "e o sut! "e lei7 se apropie 2i ncerc! s! o stre6 coare n 5u4unarul 9ainei lui +an .c9eianu7 f!r! ca "insul s! si3t!7 nti7 cel!lalt nu n elese. Se pip!i nl!untru7 scoase 9rtia s!ltn"6o n pal3!7 o pri/i cu senti3ente a3estecate7 nse3na pre ul ca3erei la 9otel7 5iletul "e tren7 3asa pe a "oua 4i... Mai nse3na 2i altce/a7 care6l cutre3ur! "e spai3! 2i "e "e41ust. Aceasta era ; Aceasta a:un1ea ; 6Strnse 19e3 9rtia 2i o arunc! n o5ra4ul prietenului:

A Canalie < Ra"u Co32a i r!suci ncle2tat 3ina 2i trupul "e2irat se r!sturn! r!pus peste "ru1ul "e fier. Apoi Ra"u Co32a 2i a"use a3inte C i "!"u "ru3ul cu 3il!. +an .c9eianu7 1!fin"7 2i trecu "e1etele pe frunte 2i se ntoarse cu pieptul ap!sat n fierul ru1init. Nu le r!spunse la noapte 5un!. &e3eia culese69rtia 3oto6 tolit! 2i se a2e4! pe un 5loc "e piatr!7 s6a2tepte. NI

JIJ naintea 9otelului7 Ra"u Co32a se "esp!r i 2i "e Eir1il. Portarul7 so3noros7 i ntinse o "at! cu c9eia un plic. Cu6 no2tea culoarea7 3ono1ra3a "in col 7 scrisul lun17 si1iliul ca6 3eei "e inel in ceara al5astr!. =Tre5uie s! sfr2esc cu Zoe <...> 2i spuse7 urcn" sc!rile cu pa2ii n!5u2i i "e co/orul /i2iniu. =Tre5uie s! sfr2esc cu Zoe <...> 2i repet! n ca3er!7 r!su6 cin" 5utonul lu3inii 2i 6aruncn" plicul pe 3as!7 f!r! s!6l "es6 c9i"!. So3nul i pierise. Se "e45r!c!7 "!"u "ru3ul ro5inetului7 2i frec! n"elun17 cu 3!nu2a spon1ioas! 2i cu ap! rece7 pieptul7 1tul7 5ra ele pn! sus7 u3erii7 2i r!cori oc9ii cu apa rece a"unat! n pu3n. +n o1lin"a "reptun19iular!7 prins! n inte "e 3etalul ni6 c9elat7 i r!spun"ea fiec!rei 3i2c!ri7 trecn" peria cu pasta "e "in i7 o fa ! 3prosp!tat!7 f!r! ur3e "e o5oseal!7 ar!3ie 2i prietenoas!7 cu "in i al5i 2iDro5u2ti. 2i trase pi:a3aua7 2i7 cu coatele pe per/a4ul ferestrei "es6 c9is! "easupra 3!rii7 r!3ase ne3i2cat n"elun1! /re3e. Res6 pir! cu nesa suflarea s!rat! 2i u"!. %ura r!corit! "e apa cu 3ent!7 s31ele 5iciuit "e 3asa:ul rece7 9aina su5 ire lipit! pe trup7 n care 3u2c9ii se 3i2cau elastic 2i tn!r7 i "!"eau o sen4a ie triu3f!toare "e s!n!tate7 "e t!rie 2i si1uran !. Eia a i se arat! si3pl!7 li3pe"e7 f!r! pri3e:"ii. Cei porni i o "at! cu "nsul r!3neau n ur3!7 pe "ru3... Pe ce "ru3uri< Se a3estecau 1n"uri 2i i3a1ini ne9ot!rte... $ainele /!r6 1ate ale lui Eir1il Pro5ot!... Oc9ii 5estiali ai fe3eii cu 5lu4a /er"e 2i snii 3ari... Un"e o fi "or3in" n ast! noapte +an .c9eianu ;... Cu craniul lui7 putre"7 "e stri1oi<... +easupra7 a"ierea 5alansa sfoara "e la stor. O nno"! ca s! nu6i 3pie"ice pri/irea spre cerul nalt. Se a"unau acolo nori repe4i7 trn"u6se pe fa a lunii7 2ter6 1n" cte o stea. ncepea s! sufle /nt r!scolit "in lar1. Bos7 /alurile lo/eau 3ai puternic n lespe4i. A"ierea i le1!na pe frunte o 2u/i ! "e p!rC 2i6n carne i tre3ura a3intirea 2u/i ei "in p!rul ,u3ini ei. +e aci7 1n"u< lunec! cu trei 4ile n ur3!... Pe pla:a ncropit! "e soare... ,u3ini a n costu3ul "e ln! u"7 cu 5!r5ia n pu3ni7 c!tn"u6i.n oc9i... notaser! pn! "e6 NS parte7 era o5osit!7 pieptul s!pase "ou! culcu2uri rotun"e n ni6 sip7 ca "ou! cupe7 n care snii se ri"icau 2i co5orau o "at! cu respira ia. Nisipul pla:ei scnteia ca 3ii "e cristali pisa i7 3area era foarte al5astr!.7 ."e culoarea cerului 2i cerul foarte al5astru7 "e culoarea 3!rii. Plecat peste 3ar1ine7 Ra"u Co32a 2i si3 ea 2i acu3 oc9ii 2i sufletul inun"at "e lu3ina cu plpiri fier5in i7 a3!1itoare 2i flui"e... Atunci7 "in noapte7 un "u9 al 5ri4ei7 u3e" 2i ntunecat7 i 4/cni n fa !. O u35r! nea2teptat! flfi7 atin1n"u6l aproape7 acoperin6 "u6l cu "ou! aripi "e funin1ine. Se trase n"!r!t7 ri"icn" 3inile cu o tres!rire "e spai3!. Pas!rea se 45!tu7 nea1r!7 i45i or5 n fereastr!7 5!tu "in aripi7 cercn" s! se a1ate. Se au4i scrsnetul 19earelor lunecn" pe sticl!... Se r!suci7 apoi7 risipin"u6se... Ra"u Co32a re/eni n per/a4ul ferestrei 2i pri/i "in nou7 cu o5ra:ii n pal3e. +ar /ra:a era rupt!. Era ne3ul u3it "e spai3a cu care "!6 "use napoi. Sl!5iciune a ner/ilor pe care nu 2i6o ierta < Peste lu3ina "e a"ineauri ap!sa u35ra f!pturii "e noapte. .i cerul era acu3 ntunecat... &u1eau rosto1olin"u6se nori fu3e1osi. Un strat su5 ire 2i "espletit7 :os7 1onin" spre 3ia4!4iC altul7 nclcit 2i nep!truns7 "easupra7 trn"u6se 3ai ncet7 c!tre ntuneci3ile "e 3ia4!6 noapte. +in scor5urile lor7 ap!rea n r!sti3puri o lun! "ecolorat! si necunoscut!7 "in alt! lu3e. Coasta "e la Tu4la7 cu5urile al5e ale /ilelor "e la Mo/il! se lu3inar! 5rusc 2i ireal "e aproape7 ntr6o flac!r! al5astr!7 "e 3a1ne4iu3. #n lar17 furtuna cu ful1ere lun1i trecu "intr6o parte n alt! parte.

N) Capitolul # <titlu>MER%EAU cntn" E#TEBE.TE J(J O stropitoare "e stra"! 3pro2c! cu un pieptene lic9i" asfaltul. Ra"u Co32a se lipi "e perete7 a2teptn"6o s! treac!. Un copil cu pulpele suflecate 2i su5suoar! cu o paporni ! plin! cu 5utelii "e li3ona"a fluier!7 35!in"u62i picioarele 1oale n acest "us 1ratuit7 n ur3a stropitoarei7 "in pietrele u"e se n!l a o r!coare pl!cut!. Ra"u Co32a tra/ers! stra"a c!tre 5irou. Soarele "i3ine ii era n/!luit "e nori al5urii 2i su5 iri. Nu ncepuse ar2i a. Capi6 tala a/ea6nf! i2area pri3enit! "inainte "e ceasurile nou!7 cn" circul! nu3ai oa3eni 1r!5i i7 slu1i ntorcn"u6se "e la pia !7 olteni cu co2urile n cu3p!n!7 tr!suri cu 5a1a:e "e la 1ar!7 func6 ionarele "e 5irou 2i 3a1a4in7 cu o5ra:ii proasp!t pu"ra i7 p!6 2in" 3!runt 2i sonor. $uruiau ri"icn"u6se o5loanele pr!/!liilor. Rn"a2ii suruiau cu ap!7 pe trotuar7 "in tinic9elele al5e7 nenu3!ra i opt: M =Eictoria italienilor la %orisia< Mol"o/a cu "eclara iile "o3nului Carp<... A ap!rut E"i ia... a ap!rut<...> 'i1!nu2ul i ntinse 1fin" foile cu 3iros p!curiu "e cer6 neal!. Puse 5anul n 1ur!7 ct c!ut! restul7 2i o rupse 3ai "e6 parte la 1oan! : =E"i iaaa <... Co3unicatul in1ie4 <... A ap!rut<...> Ra"u Co32a 2i arunc! oc9ii "in 3ers la tele1ra3e: =&rontul oriental. Eer"un. A3iralul Tirpit4 2i r!45oiul su53a6 rin.> Aceea2i po/este < Ni3ic nu se 3ai petrece nou. R!45oiul era acu3 ce/a fa3iliar 2i statornic7 ca n"eletni6 cirea cea 3ai fireasc! a noroa"elor. O(

Trecu cu 1las /i5rn" "e tro3pete o co3panie "e 1ar"!7 &!r! /oie7 pn! s6au "ep!rtat7 trec!torii p!2ir! 3ai /ioi n ca"en !. #ii /esti5ulul 5iroului i lu! p!l!ria loni !7 pre4entn"u62i raportul : AL E! a"ast! un "o3n < +o3ni2orul Sac9elarie n6a /enit nc!... ,ucr! nu3ai "o3ni2oara. Se au4ea !c!nitul 3a2inii "e scris. A S6a nne1rit fain "o3ni2orul la fere"ee < constat! cu a"3ira ie loni !7 2ter1n"u6i cu peria praful ne/!4ut "e pe 9ain!. Este 2i o tele1ra3! "e la "o3nul "eputat... Cn" intr!7 "o3ni2oara GettK nu ntrerupse scrisul la cla6 pele care 4/cneau picioarele lun1i "e l!custe 3ecanice. Cl!6 tin! nu3ai capul e8a1erat "e 3ic7 su5 fri4ura enor3!7 pufoas! si 5!lan!. Un "o3n foarte nalt 2i sp!tos7 tuns cu63a2ina7 cu fa a con6 1estionat! puse al!turi 1a4eta 1er3an! 2i se ri"ic! ap!n7 n 9ainele cenu2ii cu 3ari p!trate /er4i7 salutn" 3ilit!reste : A +octorul Carol MaKer < E6a /or5it7 "esi1ur7 "o3nul "e6 putat <... Pentru 1ru... +oresc s! se3ne4 neap!rat scrisoarea ast!4i. Ra"u Co32a trecu n "osul 5iroului 2i r!sfoi repe"e 9rtiile "e su5 cu5ul "e cristal. A Un 3o3ent<... Se afl!7 3i pare7 o tele1ra3! toc3ai "e la "o3nul "eputat... Tele1ra3a lui Ale8an"ru Ear"aru /estea c! se ntoarce c9iar n "i3inea a aceasta. A Perfect< A2tept< se a2e4! "o3nul Carol MaKer7 uitn6 "u6se la ceas 2i relun" 1a4eta. A E6a c!utat cine/a la> telefon7 ntre5a "ac! a i sosit< spuse "o3ni2oara GettK7 3utn" coala "e 9rtie al5astr! 2i po6 tri/in"6o cu 3are 5!1are "e sea3!. N6a /rut s! spun! cine. Zice c! nu e ne/oie. Un "o3n<... +ar era 1las "e "oa3n!. Ra"u Co32a r!spunse un =5ine<> scurt. =Tre5uie s! se ter3ine o"at! +o/estea cu Zoe <> 2i repet! o 9ot!rre /ec9e acu37 uitn"u6se "u23!nos la plnia nea1r! a telefonului7 "e un"e putea s! c9e3e iar!2i 1lasul ne"orit. +esf!cu plicurile cu un cu it "e os C r!sfoi "osare C n6 se3n! "atele n a1en"! C a/ea pu in "e lucru C tri5unalele n /acan ! C cte/a ter3ene "e fi8at n septe35rie C 2i arunc! "in nou oc9ii pe 4iare. +o3nul Carol MaKer cercet! ceasul 2i l controla cu ora pen"ulului "in perete. O? A Al "u3nea/oastr! 3er1e n ur3!... 0n Ro3nia nu se potri/esc "ou! ceasuri< Surise7 punn"u62i 1a4eta 3p!turit! n 5u4unar 2i "e4/e6 lin"u62i o "antur! cu prea 3ult aur7 su5 3usta a tuns! "up! 3o"a prusiana : "ou! "un1i n1uste su5 n!ri. A ,a palat7 orolo1iul arat! "ou!spre4ece C la fun"a ie7 e "ou!spre4ece 2i cinciC cn" a:un1i la #n"epen"en a7 e a5ia "ou!spre4ece f!r! cinci... .i pn! la 5ule/ar"7 4ece pa2i7 s6au f!cut "ou!spre4ece 2i un sfert... E ca 2i n politica "u3nea6 /oastr!<... +o3nul &ilipescu spune c! a 5!tut oraC "o3nul Gr!tianu c! nu a sosit nc!. #ar "o3nul Carp nici nu /rea s! se uite la ceas. +o3nul Carp e un foarte soli" cap politic<... Ra"u Co32a 3ut! "in fa ! cutia cu co"urile D$a3an1iu care6i 3pie"icau pri/irea7 2i flutur! 4iarul "e un"e ncepuse s! citeasc! un articol. A Aceasta o cre"e i "u3nea/oastr!... Aci ns! scrie altfel <... 6A O < ceDscrie n 1a4etele ro3ne2ti<... %er3anii snt pen6 tru "u3nea/oastr! un popor "e antropofa1i... %a4etele ro36 ne2ti /or r!45oiulC "ar noi7 pentru 5inele Ro3niei7 "ori3 s! nu ai5! loc. Ar fi teri5il< #n "ou! luni e un r!45oi sfr2it< pronun ! "o3nul Caro< MaKer aceast! sentin ! f!r! apel7 cu cel 3ai afa5il surs "in lu3e. Pe Ra"u Co32a l ofens! si1uran a cu3p!r!torului "e 1rne. A +o3nule "octor < A spuse A 1er3anii n6au fost nici6 o"at! prea 5uni psi9olo1i < Cre"e i prea 3ult n for a or1ani6 4a iei... Un r!45oi nu se face nu3ai cu tunuri 2i 4epeline. Mai este nc! ce/a... +ar ce6 i spun "u3itale7 str!in7 care n6ai "e un"e s! cuno2ti poporul ; A Par"on < ntrerupse "o3nul Carol MaKer7 3n1in"u62i cu un surs "e satisfac ie lan ul "e aur trecut prin nasturele

/estei. Par"on7 snte i n eroare <... Tr!iesc n Ro3nia "e la etatea "e cinci ani. Ee"e i c! /or5esc ro3ne2te aproape ca li35a 3atern!. .i fiin"c! cunosc A cre"7 snt si1ur7 c! Ro36 nia nu are s! re4iste 3ai 3ult "e "ou! luni... A &iin"c! n6are tunuri ; A .i fiin"c! n6are tunuri... +ar 3ai nti fiin"c! i lipse2te acel nc! =ce/a> "e care /or5ea i a"ineauri. A Atunci7 "u3neata cre4i c! Ar"ealul... A Ce 2tie 5a"ea #on "e Ar"eal ; Acestea snt "iscu ii "e ora27 articole "e 1a4et!. +iscursuri 2i ntruniri... +up! ce a aplau"at "iscursul7 pu5licul 3er1e la 1r!"in! 2i aplau"! cu6 ON

pletele "o3nului T!nase7 care are un nas foarte inteli1ent e86 ploatat 2i foarte iu5it "e 5ucure2teni... Ast!6prirn!/ar! au fost splen"i"e 5!t!i "e flori. Cine le6a /!4ut n6are ne/oie "e prea 3ult! psi9olo1ie ca s! n elea1! c! un pu5lic care se 5ate cu .atta frene4ie cu ro4e nu poate /or5i "e r!45oi "ect n 1lu3! < N6are prea 3ult! poft! s! nlocuiasc! ro4ele cu 1rena"e... #ar 5a"ea. #on 1n"e2te c! n6are poru35 2i 5leste3! concentrarea7 care6i s3ul1e fl!c!ii "e la secer!... Pentru %er3ania ns! r!46 5oiul e o c9estie "e /ia ! 2i "e 3oarte. O 2tie 2i cel "in ur3! Lculti/ator "e cartofi "in Po3erania... +e aoeea au aler1at "in A3erica "e Su"7 "in Asia Mic!7 "in Galcani7 "e oriun"e se afl! un 1er3an n stare s! lupte. A 3i pare7 cu toate acestea7 c!... Ra"u Coi32a nu62i sfr2i 1n"ul7 3!surn" "in cap p6n! n picioare o3ul /oinic care nu se afla pe nici un front7 ci n .acest Gucure2ti7 cu "ispre uitele lui 5!t!i "e flori7 se n"elet6 nicea nesup!rat cu ne1ustoria "e 1nu7 f!r! n"oial! foarte 5!noas!. =Ori poate e un infor3ator7 un a1ent "e propa6 1an"!... prea 3ult flec!reste <> +o3nul Carol MaKer i n elese ns! ntre5area 2i ri"ic! Tnneca stin1!. Su5 3an2eta "e 3!tase 3oale7 se /!4u un aparat ortope6 L"ic : 3ina era "e le3n7 ascuns! n 3!nu2a "e piele. AL Su/enir "e la \ser < l!3uri f!r! s! st!ruie7 continun6 L"u62i n"at! cu/ntul : r!45oiul 3o"ern este un e8a3en serios pentru un popor 2i cere tenacitate... Ro3nii nu snt un popor tenace. O recunosc 2i cei 3ai nfoca i patrio i ai "u3nea6 /oastr!. Gra/7 "a C "ar nu tenace < .i 5ra/ura nu nsea3n! Hni3ic "ac! e nu3ai o calitate anar9ic! a in"i/i"ului <... R!46 5oiul cere erois3 "isciplinat7 colecti/itate or1ani4at!... E! su6 Mnia3 c! n Ro3nia nu se potri/esc nici "ou! ornice... A .tiu < #n"i/i"ul7 la "u3nea/oastr!7 este nu3!r : o uni6 (ate ntr6un tot. +ar "intr6o renun are a in"i/i"ului7 face i o /irtute na ional! < /or5i Co32a7 ur3!rin" n aceea2i /re3e cu LLoc9ii o scen! care se "esf!2ura n 5irou. Onisfor Sac9elarie7 secretarul 5iroului77 2i strecurase pe u2! capul p!trat 2i ne1ricios7 cu fruntea c9inuit! "e cre uri a"nci7 cu p!rul ne1ru6al5!striu7 pornit epos n"at! "easu6 pra sprncenelor late "e un "e1et7 2i lu! locul "e la 3asa sa "e la fereastr!7 plecn"u62i o5ra4ul cu tr!s!turi 3uncite "ea6 supra 9rtiilor. ncerc! peni a pe ur19ie7 ascu i un creion7 6a"un! foi ele "e le3n pe su1!toare. OO Apoi7 "in 5u4unar7 scoase un pac9et "e 9rtie su5 ire7 "e46 /eli pe 1enunc9i un 3!nunc9i "e 1aroafe ro2ii 2i c!r!3i4ii C pn"i cn" "o3ni2oara GettK scria 3ai cu 4or pe clapele ro6 tun"e 2i6i lunec! florile pe 3escioar!7 pe /rful unei ri1le. +o3ni2oara GettK le "!"u la o parte7 f!r! s! le pri/easc!7 2i f!r! s! se ntrerup! : nu e /re3e pentru fleacuri <... +ar ncntat "e ispra/!7 Onisfor Sac9elarie 2i frec! 3inile 2i se a2ternu "e ast! "at! ntr6a"e/!r pe lucru. Era 3uncitor 5un. &u1ar "in Ar"eal7 /enit la 5irou o "at! cu loni !. Aci7 o3ul aspru 2i si3plu c!4use n 3inile cu un6 19i2oare su5 iri ale "o3ni2oarei GettK. Ra"u Co32a surprin6 "ea unul "in 3ultele episoa"e ale acestei 3ici "ra3e7 farse7 co3e"ii ori si3ple i"ile ; A .tiu < relu! Co32a7 ntorcn"u62i aten ia la "o3nul MaKer. R!45oiul "e pn! acu3 a /erificat ns! fun"a3ental erorile "e psi9olo1ie ale 1er3anilor... +o3nul Carol MaKer 2i a2e4! cu 3na s!n!toas! 3na "e le3n pe 5ra ul fotoliului 2i continu! s! 435easc! la aceste copil!rii7 f!r! s! se arate sup!rat. A E te3a france4! < Ne6o spun "e "oi ani. Ne6au spus6o 3ereu "e la I@ < Ne ur!sc fiin"c! nu snte3 nicio"at! "istra i C fiin"c! 2ti3 s! /oi37 cu toat! fiin a... #ntr6a"e/!r7 nu ne a3u6 4!3 cu ele1an !. Snte3 un popor 1ra/... &ri/olitatea noastr!7 cn" o ncerc!37 e nenatural! 2i "e aceasta ne inti3i"ea4! ntr6att7 nct ne ntoarce3 n"at! la 1ra/itatea noastr! "e toate 4ilele. C!ci /ia a nu e un a3u4a3ent. Aceasta a3 ar!6 tat6o 2i a/e3 s6o 3ai ar!t!3 < %er3ania are s6o arate tuturor celor ce nu /or s! n elea1! <... Mi se pare ns! c! "o3nul "eputat ntr4ie< 2i cercet! nc! o "at! ceasul "in /est!7 "ispre uin" 3!sur!toarea pen"ulului "in perete. Ale8an"ru Ear"aru intr! toc3ai n acea clip!7 n 3anta ai5! "e "ru37 cu 1enele al5e "e praf. loni !7 "iii ur3!7 i a"use ser/ieta 2i6i "e45r!c! par"esiul7 inn"u6l "eparte7 s! nu scuture

col5ul. LA Te6a3 f!cut s! a2tep i7 "o3nule MaKer < rosti "eputa6 tul7 sco n"u62i 3!nu2ile "e piele 2i aruncn"u6le pe 3as!. Parie4 ns! c! n6ai pier"ut /re3ea < #6ai 4is ni ic! propa1an"! pentru Mitteleuropa. Ca 3ine7 o s! te transport!3 pac9et ntr6un la1!r7 sau o s! te tre4e2ti e8pul4at ca in"e4ira5il < &ii si1ur c! n6a3 s! pun nici un cu/nt pentru "u3neata... +i36 potri/! < A3 s!6 i pl!tesc cu in1ratitu"inea noastr! 3ol"o6 /ala9! toate 5ine/oitoarele "u3itale po/e e... O* 6

+o3nul Carol MaKer 2i ar!t! ntr6un rs foarte /esel to i "in ii "e aur7 "o/e"in" c! e un ora care 2tie s! pre uiasc! 1lu6 3ele f!r! inten ii r!ut!cioase. Ale8an"ru Ear"aru scutur! 3na lui Ra"u Co32a7 2i frec! praful "e pe oc9i cu 5atista "esp!turit!7 3i2cn"u6se prin ca6 3er! ca s! se "e43or easc!. A Mi4era5il! 2osea < +e la 2ase "e cn" tot /in... +esi1ur7 ri6a "at nici un se3n Staico/ici < .i f!r! s! a2tepte r!spunsul7 ntorcn"u6se c!tre "o3ni6 2oara GettK : A +o3ni2oar! GettK7 "o3ni2oar! GettK7 3ai pu in! 3ani6 c9iur! 2i 3ai 3ult! aten ie < Mi6ai scris pretutin"eni n con6 tract 2aptespre4ece 3ii n loc "e patru4eci 2i 2apte... O or! a3 pier"ut pn! s! transcriu copiile. +o3ni2oara GettK 2i6ar fi retras7 "ac! ar fi fost cu putin !7 un19iile l!cuite7 n carne7 ca pisicile. Nu i se 3ai /e"ea "ect ceafa ro4! su5 crlion ii 5!lani ca laptele n care s6ar "ilua cte/a pic!turi "e sn1e. Scrisoarea "o3nului Carol MaKer fu se3nat! ntr6o :u3!6 tate "e or!. %rul tre5uia pre"at n "ou! s!pt!3ni. +o3nul LCarol MaKer7 inn" port5iletu pe col ul 5iroului7 eu "e1etele "e le3n n 3!nu2!7 trase 2i nu3!r! trei4eci "e 9rtii fo2nitoare 2i nou6nou e. A Prefer!3 plata "irect7 nu prin 5anc!... 435i cu su5n6 elesuri repre4entantul consor iului 1er3an. E 3ai pri3iti/ 2i 3ai pu in ele1ant7 aproape preistoric7 "ar e 3ai "iscret 2i 3ai pru"ent pentru toat! lu3ea pe ase3enea /re3uri. Se ri"ic! 1ata "e plecare7 salutn" 3ilit!re2te7 cu tocurile lipite7 sunn" un pinten ne/!4ut. +up! plecarea lui7 Ale8an"ru Ear"aru 4/rli 5ancnotele n ser/iet! f!r! s! le 3ai nu3ere nc! o "at!. Apoi7 lun"u62i ser6 /ieta "e pe teancul "e co"uri7 9ot!r : A +ac! nu ai ni3ic "e lucrat7 3er1i cu 3ine7 Co32a <... Ct 3! sp!l 2i 3! sc9i35 pute3 /or5i. ,a trei plec n Mol6 "o/a < Ra"u Co32a arunc! 9rtiile n sertar. J?J A ntorci acas! < porunci Ear"aru 2oferului7 care se r!suci s! nc9i"! portiera 3a2inii7 trntin"6o n ncuietoare. Casa lui Ale8an"ru Ear"aru se afla la .osea. OF Era cu 9rtie al5astr! n ferestreC n 1r!"ina "in fa ! crescuser! florile stufoase 2i "ese. Tran"afirii se scuturau. Pe alei n!p!"iser! ier5urile7 ca ntr6un loc "e 3ult neu35lat. O 5anc! al5! 2i o 3as! rotun"! "e trestie7 su5 un ar ar 7cu frun4ele /er4i7 p!tate cu al57 a2teptau p!r!site. A +e ce nu pli/e2ti ; ar!t! Ale8an"ru Ear"aru c!r!rile ser/itoarei care tra 1ea3antanul 1in". Nu6 i "! n cap;... Ca 2i "o3ni2oara GettK7 M!rita nu ncerc! s! se "e4/ino6 /! easc!. ,!s! /ali4a pe peron 2i fu1i7 cu picioarele "escul e7 s! "esc9i"! prin "os. Can"ela5rele erau nf!2urate n pn4! su5 ire 2i /er"e. O1lin4ile7 n a5urul "e praf7 r!sfrn1eau u35re6fanto3e. Co6 /oarele strnse sui. Miros "e naftalin!. Pa2ii sunau "e2ert pe parc9et n s!lile nalte. Nu3ai 5iroul lui Ale8an"ru Ear"aru7 ca3era "e "or3it 2i 5aia erau aerisite7 cu ferestrele n l!turi. A #ntr6un sfert "e or! a3 ter3inat < se 1r!5i Ale8an"ru Ear"aru7 "esf!cn"u62i 5utonul "e la 1uler 2i trecn" n ca3era "e 5aie. Mari o < "ou! cafele<... Co32a7 1!se2ti 4iarele str!ine pe 5irou7 "ac! nu le6o fi ntre5uin at i"ioata... =#"ioata> plecase "up! cafele. Ra"u Co32a nu "esf!cu 5en4ile neatinse. Se a2e4! pe scaun C iar "in ca"ra "e la 5irou i surse ,u3ini a. n perete7 n fa !7 se afla un ta5lou 3are7 o pictur! "e iscusit 3e2ter. Elena Ear"aru7 3a3a ,u3ini ei7 a2a cu3 /a fi fost la "ou!4eci "e ani. Era o 3are ase3!nare ntre 3a3! 2i fiic! C "ar n c9ipul ,u3ini ei lipseau liniile 3oi 2i transpa6 rente7 care "!"eau portretului "in perete un aer n"ep!rtat7 str!in "e aceast! lu3e. 7 ,u3ini a era nu3ai /ia ! 2i foto1rafia6i p!stra ce/a "in lucirea neast3p!rat! a oc9ilor... =Cu 3utra 3ea "e 1ai ! ar i ri"icol s! ncerc a :uca roluri "e tra1e"ie <> i45ucnise n rs7 ntr6o sear! cn" o n6 tre5ase "ac! a fost /reo"at! trist!. A2e4! ca"ra 3ai n lu3in!. Cu "nsa ntr6a"e/!r /ia a nu

poate a/ea ni3ic trist 2i ascuns. A Caut!7 te ro17 n ser/iet!< /or5i Ale8an"ru Ear"aru7 prin u2.a ntre"esc9is!7 "in ca3era "e 5aie. E un plic oficial care te interesea4! <... Ra"u Co32a "esf!cu ser/ieta 2i r!scoli ntre 9rtii. +es6 c9ise plicul cu inscrip ia =Ministerul "e #nterne> 2i citi : =+o36 nule7 in ca4 "e 3o5ili4are /! ru1!3 a /! pre4enta tHr ter3en "e OS ore la 5iroul... Ser/iciul... "in 3inisterul nostru7 un"e L OI

snte i reparti4at pe or"inea "e 3o5ili4are n calitate "e... Al!6 turat a/e i or"inul "e 3o5ili4are7 e3is "e +irec ia... "in Minis6i ierul "e R!45oi.> Prins cu un ac7 or"inul Ministerului "e R!45oi... R!suci 9rtiile pe> toate fe ele. Ce nse3na aceasta ; $rtiile purtau "ata "e acu3 trei 4ile7 cn" 2i a3inti c!.] Ear"aru ntr4iase toat! "i3inea a la #nterne 2i la R!45oi7] n elese 2i ro2i. +ispunea a2a"ar "e soarta lui ca "e a unui( copil ; Se ri"ic! "e pe scaun 2i 3!sur! parc9etul cu ne3ul u3ire. Tn ca3era "e 5aie se au4ea 3pro2carea sonor! a apei. +u2ul /:i "in nou. A Zici c! n6a /enit Staico/ici ; ntre5! 1lasul lui Ale6 8an"ru Ear"aru7 ntrerupn" 2uruitul "u2ului. Tre5uie s!6i trn6 ti3 so3a ie. Notea4!7 te ro1 <... Afacerea Staico/ici era "e 3ic! nse3n!tate. Se 19icea c! Ale8an"ru Ear"aru st!ruia asupra ei nu3ai pentru a nu "a r!1a4 s! /or5easc! "espre tot ce6i st!tea lui Co32a pe suflet. +ar aceasta nu putea sfr2i a2a. Nu s6a 1n"it nicio"at! s! se pun! la a"!post 2i cu att 3ai7 pu in s! roa"! sc!rile 3inisterelor pentru ase3enea 3anopere.] C! a e/itat ti3pul pier"ut cu concentr!rile e altce/a. Ar fi fo2ti o prostie s! fi f!cut altfel. +ar "e 3o5ili4are... r!45oi < Acolo] e o la2itate s! e/i i. E /ia a pe care /rei s6o cru i7 cn" al iil 2i6o "au... Oprit naintea ferestrei7 Ra"u %o32a 2i recapitulaC cu3 a/ea s! "ecur1! e8plica ia. Pe 2osea7 "incolo "e 2ira1ul pr!fuit al teilor7 s!1etau auto6 3o5ile repe4i : o tr!sur!7 cu o "oa3n! 2i "ou! feti e n 9ainei al5e7 se ntorcea n pasul cailor. Una "in feti e inea pe 1e6B nunc9i un uria2 3al"!r "e flori... Se 3ut! "e la fereastr!7 naintea 5i5liotecii7 2i trecn":< 3na peste le1!tura "e piele7 citi titlurile fa3iliare: +e3an6M 1eat7 $istoire "u "roit ro3ain. ,e "roit pur.F Ce situa ie i"i6.: oat! <... Nu 1!sea cu/inte. Era 3ai 1reu "e cu3 cre4use. Ea lua plicul 2i6l /a napoia si3plu7 f!r! 3ult! /or5!. +in o5icei7 a2e4! /olu3ele "esperec9eate n raft. A Ce6 i spunea "octorul MaKer ; ntre5! Ale8an"ru Ear6 "aru7 intrn" 35r!cat n alte 9aine7 5!r5ierit 2i 3irosin" a ap! D "e p!r. A3 /enit cu "nsul n tren :oia trecut! : inea piept unui co3parti3ent ntre17 cu =/ictoria final! a puterilor cen6 trale...> Si3ionescu "e la Grla" s!6l ia n 19eare7 nu alta. &ier6 5ea... +ar nu po i lo/i un in/ali"... A3 a:uns la o fa4! a5sur"! a neutralit! ii < Pole3ici ntre rusofili7 1er3anofili7 francofili7 OS an1lofili66 To i a3 uitat c! "atoria noastr! "inti e s! fi3 2i s! r!3ne3 ro3nofili7 ro3ni pur 2i si3plu< Ra"u Co32a lu! plicul "e pe 5irou cu 9ot!rre : A Nu n ele17 "o3nule Ear"aru... A Te ro1 s! n ele1i <... l opri Ale8an"ru Ear"aru7 pu6 nn"u6i pe u3eri 3inile ce 3iroseau a s!pun proasp!t. A3 f!cut6o pentru 3ine7 nu pentru "u3neata < O s! a/e3 ne/oie... n pri3a lun! "e 3o5i9D4are toate au s! se "e4or1ani4e4e... A3 ne/oie "e "u3neata7 pn! 3i a"apte4 lucr!rile la situa ia nou! care ne /a surprin"e atunci. A Se 1!sea alt 3i:loc7 n loc... A Te ro1 < te ro1 < nu ne 1r!5e2te ni3ic... "e altfel 3ai pute3 "iscuta 2i alt! "at!. Acu3 ser/e2te "ulcea ! <... M!rita7 nc!l at! "e "ata aceasta 2i ncins! cu 2or al57 a2tepta cu ta/a "e "ulcea ! 2i cafea. +up! ce a2e4! n farfu6 rioar! lin1uri a "e "ulcea !7 lui Ra"u Co32a i fu 1reu s! reia "iscu ia. Puse plicul n 5u4unar. #ntr6a"e/!r. ni3ic nu6( 1r!5ea <.= Era o for3alitate e8tre3 "e si3pl!7 care se putea 3plini oricn" : n6au s! fie prea 3ul i acei care /or cere s! 3ear1! pe front... Ale8an"ru Ear"aru scoase a1en"a 2i fi8! pro1ra3ul pen6 tru cele trei 4ile7 ct a/ea s! lipseasc! n Mol"o/a. Eor5ea p!2in" ap!sat cu picioarele7 scurte7 n parc9etul f!r! co/or7 3utn" cte un scaun "in loc. O5ser/! stratul su5 ire "e praf "e pe 3asa 5i5liotecii 2i se ntoarse s! apese 5utonul "e por elan. Soneria i45ucni lun1 n casa 1oal!. Cn" se i/i M!rita7 Ale8an"ru Ear"aru7 f!r! s! ntrerup! fra4a7 trecu un "e1et peste cea a "e praf 2i ar!t! ur3a r!3as!. Ser/itoarea se repe4i s! 2tear1! cu col ul sor ului7 "ar Ear"aru o opri :

A Nu cu asta C cu crpa < .i nu acu3<... cn" nu snt aci < O5ra4ul f!r! /rst! al slu1ii se aprinse staco:iu. M!rita 2i plec! ru2inat! n p!3nt oc9ii /er4i7 "e culoarea pelinului /e2te". LA Acu3 ce63i stai ca n stran! ; Spune lui Neculai s! ntoarc! 3a2ina <.= U con"use pe Ra"u Co32a pn! n Calea Eictoriei. ,ua "e:unul la senatorul Go14a7 fratele 3inistrului7 "e un"e a/ea s! afle cele "in ur3! 2tiriC "e acolo pleca "irect la 1ar!. A Mine ori poi3ine era /or5a s! se con/oace Consiliul O)

"e Coroan!. +ac! e ce/a 1ra/7 a3n < ,as r!spuns la telefon lui #oni !. ,a re/e"ere <... Ale8an"ru Ear"aru se pr!/!li pe spate7 n fun"ul 3a2inii. Neculai sun! 2i ap!sn" pe"ala "!"u "ru3ul lan ului "e tr!6 suri 2i auto3o5ile7 oprit o clip!. JNJ Ra"u Co32a porni f!r! int!7 c!utn" u35ra "e pe lin1! 4i"uri. A3ia4a "e au1ust "o1orea acu3 "in plin C trec!torii nain6 tau 3ole2i i pe su5 corturile /!r1ate ale /itrinelor. &e3eile a/eau roc9iile foarte su5 iriC o nf! i2are lnce"! "e o5oseal! lan1uroas! C 5!r5a ii7 cu p!l!riile n 3n!7 2i ta3ponau trun6 tea cu 5atistele. Ce putea s! se 3ai nt3ple =1ra/> ; Era nu3ai o 3are toropeal!7 care 3uia asfaltul 2i f!cea caii 5ir:elor s! cle3p!ne cu urec9ile 5le1i. Un /n4!tor "e 1a4ete nu3!ra un pu3n "e 1olo1ani7 pe treptele unui 1an1. +in u2a "esc9is! sufla un 2u/oi "e curent rece. +e pe cel!lalt trotuar7 un cunoscut l salut! ntre5n"u6( "in oc9i7 cu 1estul 3irat7 ce caut! n Capital! pe canicula aceasta ; ,a palat7 sa5ia sol"atului "e 1ar"! sclipea ful1ere fier6 5in i n soare. Un cine se strecur! printre tr!suri7 cu li35a ro2ie spn4urn" lun1 afar!. #nsuporta5il! c!l"ur! <... Se "ecolorea4! c!r ile n /itrine. N6a 3ai ap!rut ni3ic nou. Cine 3ai cite2te pe "o1oarea aceasta ;... ## pri/ir! lun1 "ou! fe3ei C una se ntoarse spunn" ce/a to/ar!2ei. A/ea roc9ia al5astr! "e culoarea ful1erelor noapteaC7 i se /e"eau pulpele rotun"e n ciorapi "e 3!tase aurii7 2i a3intea "e un"e/a fi1ura. Snt 3ulte fi1uri pe care le recu6 no2ti7 f!r! s! le fi cunoscut /reo"at!. C9ipuri f!r! nu3e7 ntl6 nite pe stra"!7 ntr6un restaurant7 ntr6o 1ar!7 ntre "ou! trenuri. S6au oprit oc9ii n treac!t. A r!3as i3a1inea lor fu1ace7 ascuns! un"e/a7 "e un"e acu3 tresare. Oa3eni cu 5ucurii7 cu 1ri:i... Ciu"at : at ia c i trec pe ln1! tine7 f!r! s! 2tii cine snt7 ce "uc cu ei <... =Ni3eni nu n ele1e pe ni3eni.> &lau5ert a spus6o parc! aceasta <... +ar realitatea e nc! 3ai plin! "e nfrico2are. =A nu n ele1e> nsea3n! a i ncercat s! n ele1i 2i a nu fi i45utit. =Ni3eni nu /rea s! cunoasc! pe *@ ni3eni.> Acesta e a"e/!rul cel teri5il<... Tr!ie2ti cot la cot cu se3eni "e6ai t!i7 pe care n6ai curio4itatea s!6i cuno2ti nici ct ai a/ea6o pentru o /ietate "in alt! planet!7 ori "in alt! epoc! 1eolo1ic!... .i ace2ti oa3eni necunoscu i ntre ei7 in"ieren i7 alc!tuiesc un ora27 o ar!. #ntre ei 2i "o3ni2oara GettK C ntre Ale8an"ru Ear"aru 2i Onisfor Sac9elarie7 ntre el 2i M!rita7 slu1a cu oc9ii "e culoarea pelinului /e2te"7 ce le1!tur! poate e8ista ; Ce "ureri7 ce re/olt!7 ce aspira ii co3une ; Ce pot /oi entu4iast laolalt! ; Pe c!l"ura aceasta tropical! <... Ra"u Co32a co5or "e pe trotuar s! ocoleasc! 3ul i3ea 35ul4it! naintea /itrinei "e la #n"epen"en a7 un"e o 9art! uria2!7 cu ste1ule e colorate n /rf "e ac7 ar!ta ronturile "up! ulti3ele co3unicate. .ira1ul tr!surilor 2i 3a2inilor se ncruci2a necur3atC un rn" spre Capul Po"ului7 un rn" spre Po2t!. #ntr6o li3u4in!7 o fe3eie oarte fru3oas!C al!turi "e 2o6fer7 un cine6lup pri/ea 1ra/ cur1erea lu3ii. Cine snt to i ; Un 1eneral cu 5!r5i ! c!runt! a salutat pe cine/a "e pe trotuar7 /esel7 fluturn" 3na 35r!cat! n 3!nu2a al5!... Ce tainic! le1!tur!7 tainic! 2i trainic! poate i ntre el 2i popa "e ar! cu u35rela "e ploaie aler1n" un"e a ntr4iat ; #ntre pu4"eria "e oa3eni care se 19iontesc o clip! ; #ntre "oa3na oarte i3pu6 n!toare cu 9aina "e 3!tase plesnin" pe trup 2i ntre portarul "e 3inister trecn" cu con"ica /!r1at! su5suoar! ; #ntre pe6 rec9ea n costu3e al5e "e tenis7 cu rac9etele n n/elitoare ca"rilat! 2i 5ir:arul care s6a ri"icat n picioare s! /a"! "e ce s6a oprit tr!sura "inainte;... Necunoscu i<... Se uit! ncrunta i unul la altul cn" s6au i45it 1onin" piept n piept7 sau politicos se feresc n l!turi7 rostin"u62i scu4e cu surs pref!cut 2i con6 /en ional7 aler1n" 3ai "eparte. Necunoscu i f!r! nu3!r. &!r! nu3e. Nu 2tii cine snt A cu3 po i 2ti ce /or ; Cu3 po i 9ot!r ce/a 1ra/7 unani37 etern7 n nu3ele lor ; Ra"u Co32a 2i scoase 2i 2i a2e4! 5atista n 5u4unarul "e la piept7 f!r! nici un 3oti/7 uitn" ce /oia s! fac! cu "nsa. Surprin4n"u62i.1estul 2i preocuparea7 435i n sine: =Mi se pare c! pre1!tesc un "iscurs pentru neutralitatea etern! <..7

+octorul Carol MaKer 36ar aplau"a ncntat< Nu < +octorul 7Carol MaKer nu 3ai poate aplau"a. Cu o 3n! "e le3n nu se poate aplau"a.> 2i arunc! oo9Dii la Capsa. Era ora aperiti/ului. Caeneaua7 n1ust! ca un /a1on7 D1e6 3ea. #i !cu loc7 tr!1n"u6se pe canapea7 Titel #liescu7 care ntinse 3na cu prietenoase e8cla3!ri : *(

A Cn" ai /enit7 Ra"ule ;... Te6ai nne1rit7 s! :oci rol "e 3aur 4uliar la Na ional. Ra"u Co3isa se pri/i in/oluntar in o1lin"a "in fa !. Era ntr6a"e/!r foarte 5run7 ars "e soare7 aci7 ntre attea fi1uri 5oln!/icios "ecolorate. Prietenul l cercet! o clip! cu o i3percepti5il! ncruntare ntre sprincene7 apoi /or5i7 uitri"u6se pe fereastr! 2i sur4n"7 cu triste e parc!7 unui 1n" : A A3 /!4ut pe "oa3na Zoe Ees5ianu. Mai fru3oas! ca oricn" <... A .i "e ce 3i spui 3ie ; strnse "in u3eri Co32a. A Cu37 "e ce6 i spun ie ; se ntoarse Titel #liescu 3irat7 1ata s!6l tac9ine4e. +ar /!4n" c9ipul n!sprit al prietenului7 2i re/eni cu p!rere "e r!u. 7A lart!63!7 "ac!... Apoi se siili s! sc9i35e /or5ia : A Pri/e2te la 3asa Antantei < Ai 4ice c! e Marele Consiliu Aliat. ,a o 3as! "in fun"7 un 1rup plecat pe o 9art! ur3!rea e8plica iile unui "o3n pipernicit7 sla57 ras pn! la culoarea /ine ie a pielei7 cu o p!l!rie i3ens!7 "at! pe ceaf!. +e3onstra7 f!r! n"oial!7 o 3i2care "ecisi/! "e trupe7 a2a cu3 ar co3an6 "!6o el7 c!ci7 atunci cn" sfrsi7 pri/i to/ar!2ii triu3f!tor7 "n6 "u62i p!l!ria pe ceaf! cu un 5o5rnac /ictorios : 1er3anii erau pier"u i< Se aflau a"una i 1a4etari7 cunoscu i oa3eni politici7 poe i7 cu 2i f!r! /olu3e7 actori cu fai3!7 tineri f!r! nici o n"eletni6 cire7 3icul parla3ent nelipsit la ora 4ece "i3inea a7 la "ou!6 spre4ece7 Ba "ou!7 la 2ase7 la opt seara : ora cafelei cu lapte7 a 2far ului7 a uicii7 a 5!uturilor r!coritoare. #n a3estecul "e 9aine corecte "up! ulti3ul :urnal 2i "e 9aine 5oe3e7 cu la/alier! 2i p!l!rii late7 fi1ura aspr! 2i ars! "e soare a cte unui proprietar7 atunci ntors "e la secer! ori "e la treier7 ar!ta ca un urs p!"uratic ntr6un panoptic cu fi1uri "e cear!. Un inter/en ionist celeferu7 care "e4l!n uise 3ulte scan"a6 luri 2i 9ui"uise n stra"! pe tri3isul e8traor"inar al Austriei7 /ocifera n picioare cu 1las "etunat7 fluturn" un 4iar filo1er6 3an n 3n! : A A3 s! le rup urec9ile <... O s!6i spn4ur!3 n Pia a Tea6 trului < S!6i scuipe trec!torii <... . *? A ,as!7 /itea4ule< l ntrerupse7 t!r!1!nn"7 un 5!trn c9el care nu62i l!s! "in 1ur! paiul 3a4a1ranului. Mai 5ine i6ai nc9eia nasturii la pantaloni7 A"riene < #nter/en ionistul 2i trecu 3na la nasturi 2i6i nc9eie f!r! 1ra5!7 potolin"u62i "oar "iapa4onul perora iei. X Un"e iei 3asa7 Ra"ule; ntre5! Titel #liescu7 l!sn" /er3utul neispr!/it7 prea fa"7 "e2i n pa9ar pluteau "ou! 5uc! i "e 19ea ! artificial!. Toate p!reau 3oi7 cal"e7 f!r! 1ust7 ntr6a"e/!r artificiale7 pe 4!pu2eala aceasta. A #n"iferent : Enescu7 lor"ac9e <... A Atunci la Enescu < S!63i 2ter1 1ustul sleit "e pe 1t7 "up! "ou! luni "e popot!< se plnse #liescu7 ntors a5ia "e o 4i "in concentrare. #n ti3pul 3esei7 po/esti episoa"e "in aceste "ou! luni. ,ipsise "in ar! 3ult! /re3e7 2i c9eltuia7 f!r! pasiune 2i cu "iscre ie7 /enitul unei 3o2teniri "estul "e nse3nate. Prin /ia ! trecea ca 2i pe stra"!7 pri/in" cu oc9i care n ele1eau to6 tul 2i nu /oiau ni3ic7 o5osit "e toate f!r! s! i ncercat ce/a. Poate ascun"ea o a3!r!ciune7 o "e4n!"e:"e7 o pricin! "e sup!6 rare real!7 "ar ni3eni nu i le 2tia. Cele "ou! luni "e concentrare a"useser! o sc9i35are n 3onotonia e8isten ei sale f!r! scop7 care l n/iorase... E!4use al i oa3eni7 tr!ise n oase ne/oia2e "e ar!7 f!r! confort 2i f!r! lu3in!7 luptase cu insectele7 2i 3uncise oasele pe lai e tari A toate luaser! propor ii "e a"e/!rate e/eni3ente. A +ou! luni "e /ia ! pier"ute7 "e care nu 3! pln1... +ar n6a2 /rea s! se repete n"at! < nc9eie7 "esf!cn" carnea "e pe osul unui picior "e pui. Ceea ce 36a interesat cu "eose5ire a fost !ranul. A5ia acu3 l6a3 "escoperit. Nu6i cunoscuse3 "ect /ara7 n /ile1iatur! : fe3ei care /in"eau 43eur!7 pui C c!l!u4e7 n e8cursii C un cio5an la o stn!7 un"e ne6a prins o "at! ploaia7 pe Carai3an... Acu3 l6a3 "escifrat "e aproape. Cteo"at! 3i

s6a "esc9is sin1ur... Moale7 cu3 3! 2tii7 nu prea f!cea3 in6 struc ie 2i nu63i pier"ea3 r!5"area cu "nsii. M! a3u4au< Sol"a ii au si3 it6o 2i nu63i 3ai /or5eau cu sfiala o5i2nuit! fa ! "e superior... Titel #liescu f!cu o pau4! : n oc9ii al5a2tri 2i clari luci o a3intire care6l f!cu s! 435easc!. Ra"u Co32a n elese c! se pre1!te2te s! po/esteasc! ce/a 2i fu ner!5"!tor7 fiin"c! prie6 tenul istorisea 3inunat7 ca un actor7 cu 3i3ic! 2i u3or7 sc9i36 5n" 1lasul "up! rolul persona:elor. *N

A +a A relu! #liescu A snt ntr6a"e/!r a3u4ante i"eile lor "espre stat7 re1e7 1u/ern 2i toate prero1ati/ele constitu io6 nale... 3i /or5e2te unul7 un ser/ant7 Easile Grea4u7 "e pe un6 "e/a "in inutul Tuto/ei. Nici 3ai 5rea47 nici 3ai s!rac cu "u6 9ul "e ct ceilal i... Sol"atul ip7 a2a cu3 1!se2ti trei sferturi ntr6o 5aterie : =Ct ne 3ai ine7 "o3le su5locotinent ; C! ne fac al ii copo9iii acas! <> =Cine s! /! in!7 3! ca3ara"e ;> =Statul7 "o3le su5locotinent <> =Apoi "ac! 4ici tu c! statul7 atunci statul7 3! Easile7 o s! ne in! pn! la r!45oi...> =Cu ne3 ii7 "o3le su5locotinent7 ori cu ru2ii;> =Cu ne3 ii ori cu ru2ii7 aceasta nu3ai statul o 2tie...> +! "in cap cu nencre"ere. =Cu ru2ii7 nu cre"e37 "o3le su5locotinent. Ce are statul cu ru2ii ; Nu6s "e6o le1e cu noi ;> =Atunci7 "ac! /rei tu7 fie 2i cu ne3 ii7 Easile <> =P!i 2i 7cu ne3 ii7 "o3le su5locotinent ; Ce a/e3 noi cu "n2ii ; Ei cu "r!c!riile lor7 cu 3a2inile<... ncolo7 "e trea5! oa3eni7 care nu se 3ai afl! <... Era unu la noi7 la triir!6 toarea 5oierului7 unu lo9an. Ca3 lua el7 nu6i /or5!7 luleaua nea3 ului s35!ta seara 2i nu se tre4ea pn! luni. +a o3 5un lo9an <... Tot ce a/ea3 5ete:it7 la el 2i 1!sea leacul. O cinste "e rac9iu C nici nu /rea s! au"! "e 3ai 3ult <... A3u s6o fi "us n ara lui7 l6o c9e3at 2i pe "nsul la "atorie. Poate6o 3urit7 s!racul <... .i s! /or5i3 "rept7 "o3le .su5locotinent : cu3 o s! ne 5ate3 cu lo9an ; Ce a/e3 noi cu el ;> =Gine7 ca3ara"e < Nu ne6o3 5ate atunci nici cu lo9an. O3 sta n 5or"eie7 pn! or ispr!/i al ii s! se 5at!...> +! "in cap: =Parc! statul 4ice a2a < ,ui i tre5uie r!45oi cu 19er3anul 2i 1ata < Zice c! prea s!6ntin"e 2i statului nu6i con/ine asta.> =+ar ce cre4i tu c! e statul7 3! urtule ;> =$ei7 c! parc! "u3nea/oastr!7 "o3nule su56 locotinent7 nu 2ti i 3ai 5ine "ect noi <... Maiestatea sa7 "o3nii 1enerali < Pe ur3!7 o 3ul i3e "e 5oieri care scriu7 u35l!7 "au poruncile7 1ri:esc "e tre5urile !rii... #i c9ea3! 3aiestatea sa7 cn" /e"e c! ceilal i au f!cut6o "e oaie 2i le 4ice : #aca7 "au porunc! anul ista s! fi i /oi stat< +ar /e"e i7 s! nu care cu3/a s! /! prin" 2i pe /oi cu 3 a6n sac7 c! /ai "e 3a3a /oastr! < Se c9ea3! c! se fac ei atuncea stat7 ne poftesc fru3u2!l la ale6 1eri7 ne 3ai "uc cu :an"ar3u cn" ne l!s!3 1reu7 3ai "! un 5olo5oc cu /in7 se 3ai toc3esc ntre "n2ii A na 2i ie7 s! nu 4ici c!6s o3 r!u < A 2iD"oi6trii ani ei s statul... Pe ur3!7 cn" se tic!lo2esc 26ai2tia7 3aiestatea sa i sc9i35! cu cei care li6o /init cu3in enia la cap. Acu37 4ice c! i6o spus 3aiestatea sa Gr!tianului : Te6a3 f!cut stat7 "ar /e4i s! 3i te por i cu cinste< Ai /!4ut cu3 se6ntin" 19er3anu ; Mie aiasta nu63i place < Pn! ntr6un an s! le rete4!3 clon u7 c! altfel nu 3ai ncape lu3ea *O . . . "e "n2ii < S! sup!r! fran u4ul 2i rusul... .i le6o3 rete4a clon6 ul7 "o3le su5locotinent7 "ac!6i 6or"in.> =&u1i 3!7 c! spui i"io ii <> R"e : =Parc! aieste nu le 2ti i "u3nea/oastr! 3ai 5ine "ect noi <7.. Nu3ai una 3! te3 c! n6o 2ti i <> =Care n6o 2tiu7 Grea4ule ;> =Anu3e7 nu 2ti i c! ne a:un1e 2i pe noi cu itul la os7 cu3 l r!45e2te 2i pe 5ou7 ct i "e 5ou <...> =Ce /rei s! spui cu asta7 Grea4ule;> =#a7 tot ni2te i"io ii cu3 le6a i 5ote6 4at "u3nea/oastr! < N6a/e3 oare 2i noi cu/nt7 n6a/e3 2i noi 5are3 o p!rticic! "e "repturi ; Statul ista7 nu pe spinarea noastr! se 19iftuie2te ; Nu6i "ator s! ne ntre5e 2i pe noi ce ne "oare;> Aceasta e7 "ra1! Ra"ule7 pre1!tirea 3oral! a r!45oiu6 lui < nc9eie Titel #liescu7 r!sucin" sticla n r!citoare7 cu 1n"ul n"ep!rtat 2i cu 39nire n 1las. A Nici nu6 i nc9ipui ct ai fost n nota "octorului MaKer7 un fost co35atant 1er3an7 care63i "e3onstra ast!4i "i3inea ! lipsa noastr! "e pre1!tire... A Nu 2tiu cine e acest MaKer al t!u7 "ar are "reptate... +in nefericire are "reptate < .i trist e7 "ra1! Ra"ule7 c! /ina7 e a noastr!7 a 3ea7 a ta7 a tuturor celor pe care6i /e4i aici 2i care /oi3. cu to ii r!45oiul < Nu 3! n"oiesc c! to i snte3 sin6 ceri 2i c!6l /oi3 "in toat! ini3a7 pentru a eli5era Ar"ealul7 Mara3ure2ul7 Ganatul. Nici nu 3ai pute3 a"3ite c! poate fi altfel <... +ar ce a3 f!cut to i7 eu7 tu7 al ii ca noi C ce a3 f!cut ca s! a/e3 "reptul "e a cere lui Easile Grea4u s! ia pu2ca la u3!r 2i s! treac! /!1!unile 3un ilor7 ca s! fie eroic 2i eli5era6 tor ; +ac!6i "ai or"in7 se "uce7 e/i"ent c! se "uce7 2i "ac!6i "ai or"in stri1! 2i ura7 c9iuie7 3er1e la 3oarte7 a2a cu3 a 3ers nea3 "in nea3ul lui <... =,e6o3 rete4a clon u7 "o3le su5loco6 tinent C "ac!6i or"in "i la stat7 o face3 2i pe asta7 3!car c! nu "e asta ne ar"e nou!. Ne ustur! la ini3! 5ie ii copila2i pe care i6a3 l!sat fl!3n4i n 5or"eiele noastre <> M! uita3 la "n2ii ca la 6ni2te feno3ene : Ace2tia snt 5ar5arii traci <

Titel #liescu picur! ro3ul n cafea 2i pri/i o5osit 3esele "i3pre:ur. Ra"u Co32a se ntre5! nc! o "at! n 4iua aceea ce le1!tur! 3isterioas! 2i su5teran! poate s! fie ntre to i ne6 cunoscu ii ace2tia7 ca s! pri3easc! o 9ot!rre luat! n nu3ele lor 2i s!6i /rea 3plinirea pn! la eroica lep!"are "e sine. A R!45oi n6are s! fie nicio"at! < "ecise Co32a7 3pin1n" cea2ca "e cafea n l!turi. A Aceasta nu po i s6o spui7 Ra"ule < 435i Titel #liescu. +ac! statul lui Easile Grea4u "! or"in7 n6ai ce face < Easile Grea4u se "uce7 te "uci 2i tu7 3er1 2i eu... Mri37 "ar ne "u6 ce3 < **

Arunc! 2er/etul<. Restaurantul se 1olea. Prietenul l nto6 /!r!2i c i/a pa2i7 pn! 1!si o tr!sur! 1oal!. C!ut! 2i Ra"u Co32a una "in oc9i. +ar toate cele "e2arte erau cu pernele ri"icate A se ntorceau acas!. Gir:arul ar!ta cu 5iciul7 iar! s! opreasc!7 "irec ia n care i6ar face 9atrul s! 3ear1! : =Gule/ar"7 cona2ule< Gariera Mo2ilor <> Ra"u Co32a o lu! pe :os7 furios7 n soarele care fri1ea 3ai cu3plit "ect acu3 "ou! ore. Tocurile se nfun"au n asfaltul 3oale. &erestrele ar!tau per"ele trase. =Cel pu in 1!sesc r!coare acas! <> se 3n1ie7 1r!5in" pa2ii o clip!7 "ar "o3olin"u6i iar7 su5 ar2i !. 7 Pe Popa Tatu7 trecu 5!l!n1!nin" "e2ert un tra3/ai. Con6 "uctorul 2i puse 5atista ro2ie n :urul 1tului 2i n"e3na c!"i7 ri"icn" nu3ai ipe :u3!tate 5iciul 2i l!sn"u6l la loc7 ca o 3n! "e cear! care ncepe s! se topeasc!. #n sfr2it a:unse 2i n .tir5eK Eo"!. +e aci7 c i/a pa2i... JOJ R!suci c9eia7 "ar u2a era "esc9is!. Arunc! p!l!ria pe "i/a6 Lnul antretului 2i intr! n ca3era ntunecoas!7 cu n"oita u35r! : a storurilor trase 2i a "raperiilor /i2inii. Cine/a se 3i2c! "in ntuneric7 ri"icn"u6se. Nu "eslu2i la nceput. A Zoe < A +a7 Zoe < rse cu /eselie silit! u35ra7 ie2in"ti6i nainte cu fo2net "e roc9ii. Nu spui: ce surpri4! ; A Nu spun : ce surpri4! < r!spunse f!r! prietenie Co32a7 repetn"u62i n 1n" 9ot!rrea: =Acu3 tre5uie s! fiu scurt7 f!r! 2o/!ire7 repe"e < Un" :et4t7 rasc9<I cu3 spune tactica "octoru6 lui MaKer.> A Ra"ule < Ce nse3nea4! toate acestea ;... se apropie u36 5ra7 sc9i35n" 1lasul a lin1u2it! 3ustrare. Cerc! s!6i cuprin"! 1ltul cu 3ina 2i6i c!ut! 1ura cu 5u4ele. Ra"u Co32a 2i feri o5ra4ul C s!rutul l atinse neispr!/it 2i ri"icol7 n 5!r5ie. A nsea3n! c! tre5uie s! srsi3 < 9ot!r7 "ep!rtn"u6se ca "e o atin1ere pri3e:"ioas!7 n ele1i7 o "iscu ie e peni5il!... A Tre65u6ie s! sfr62i3 < sila5isi ap!sat 2i teatral u35ra7 "n" n"!r!t 2i l!sn"u6se ntr6un :il . Arunc! pe un scaun 1entuli a: *F A A2a"ar7 tre5uie s! sfr2i3< E foarte si3plu7 nu ; Cu3 ai spune: "e aceast! p!l!rie 36a3 plictisit7 tre5uie s6o sc9i357 nu rnai e "e se4on <... .i cu att7 s6a ter3inat<... Ra"u Co32a i ntoarse spatele 2i se pli35! n ca3er!7 cu 3inile n 5u4un!ri. A .e4i7 te ro1< #a loc... l in/it! ironic Zo^ Ees5ianu. Ee4i: iac ca la 3ine acas! < Mi6ai spus6o "e .attea ori< Uite scaunul "e colo7 e la o "istan ! n"estul "e con/ena5il!... .e4i... 2i s! /or5i3. A N6a/e3 ni3ic "e /or5it. Ce s! /or5i3 ; continu! Ra"u Co32a s! se pli35e. Zoe Ees5ianu rse n un19erul ei ntunecat7 3iscn"u6se n :il 6 A Oa3enii 5inecrescu i 1!sesc tot"eauna ce/a "e /or5it... Uite7 "e e8e3plu: Cu3 te6ai a3u4at la Constan a ; Ce lu3e cunoscut! se afla acolo ; Ce cre4i "e 5!t!lia "e pe .o33e ; Nu e ne/oie "e prea 3ult! i3a1ina ie ca s! le "escoperi... A .i pentru ca s! afli astea /ii pe cea 3ai teri5il! c!l6 "ur! n casele oa3enilor ; A +a7 "o3nule Ra"u Co32a < Pentru ca s! aflu acestea /in ipe cea 3ai teri5il! c!l"ur! n casele oa3enilor. Cn" oa6 3enii nu r!spun" la scrisori7 cn" "resea4! ser/itorii s! spun! c! nu s6au ntors "e la 5!i7 cn" oa3enii ntorc capul pe stra"!7 pref!cn"u6se c! nu te /!" A atunci i "escoperi un"e 2tii c! se afl!. Acas! < Mai. ales cn" nu intri ntia oar! n aceast! foarte 5ine fortificat! retra1ere... E cu3 nu se poate 3ai si3plu... A #ntr6a"e/!r7 snt anu3ite persoane pentru care toate acestea par cu3 nu se poate 3ai si3ple< nt!ri a1resi/ Ra"u Co32a. A Cu3 spui aceasta7 Ra"ule< rosti "ureros fe3eia. Ereau s!6 i /!" oc9ii cn" spui aceasta... ntunericul te face las. Se ri"ic! 2i trase n l!turi7 cu o s3ucitur!7 "raperiile C "!"u "ru3ul storului care se r!suci pn! sus7 cu >un 41o3ot sec. Tn i45ucnirea "e lu3in!7 fe3eia ap!ru cu trupul nalt 2i elastic "e /iespe C snul 2i coapsele pline7 cur3ate "e un 3i:loc

foarte su5 ire. Ase3!narea era accentuat! "e costu3ul "e 3!6 tase n 5en4i circulare7 ine1ce 2i 1al5ene7 strnse 3!nu2! pe trup. A A2a "a < ne pute3 /e"ea oc9ii< spuse a2e4n"u6se la loc n :il 2i ri"icn" picior peste picior. Ra"u Co32a clipi "es7 pn! i se "eprinser! oc9ii cu lu3ina C apoi se opri cu 3inile la spate7 naintea unei 1ra/uri7 stu"iin" cu i3pertinen ! liniile fine ale "esenului7 ca 2i cu3 nu se 3ai afla ni3eni n ca3er!. *I

A E! a"3ira i ac9i4i iile ;... E!" o 1roa4! "e sc9i35!ri... .i fi1uri noi /!"7 "o3nule Ra"u Co32a... &eti a aceasta cu oc9ii "e _apone4! <... A Te ro1 < se ntoarse 5rusc Ra"u Co32a 2i6i s3ulse "in 3n! foto1rafia ,u3ini ei. Te ro17 nu per3it <... A2e4! ra3a la loc pe 5irou. +ar n 3ini i r!3!sese atin1erea "o1oritoare a fe3eii. Zoe Ees5ianu cercet! curioas! foto1rafia. Era un instanta6 neu : ,u3ini a Ear"aru n flanel! al5! "e tenis7 cu rac9eta n 3n!7 r4n" n soare. U35rele 2i lu3inile X erau puternice7 se /e"eau nu3ai "in ii al5i 2i7 "in pricina soarelui7 oc9ii cu pleoa6 pele 3ic2orate ap!ruser! pe cli2eu 3ai o5lici "ect n realitate C oc9ii "e 3us3e. 2i "esprinse cu triste e pri/irea : A E "o3ni2oara Ear"aru ; ntre5! cu 1las "in care pierise inten iile 5at:ocoritoare. Ra"u Co32a 2i c!ut! "e lucrli7 punn" n or"ine un teanc "e re/iste. A Ra"ule<... M6au4i ; Ra"u< A3 fi putut s! ne "esp!r i3 prieteni<... +in pricina p!l!riei 3ici 2i cu 5orurile co5orte 3ult pe oclii7 Zoe Ees5ianu pri/ea inn" capul pe spate7 cu 5!r5ia n6 1ust! n sus. A2a7 a/ea o nf! i2are pro/ocatoare7 c9iar cn" era u3ilit! si f!r! putere7 ca acu3. O pan! su5 ire 2i cur5! tre3ura ca o anten! "e insect!. Ra"u Co32a continu! s! potri/easc! "up! 3!ri3e re/istele ilustnate. A Ra"u<... c9e3! fe3eia a5ia respirat. Ra"u Co32a ri"ic! pri/irea 2i o sfre"eli ntia "at! n oc9i. +e ce spusese Titel #liescu c! e 3ai fru3oas! ca oricn" ; Nu a/ea ni3ic ca nealt!"at!. Oc9ii u35ri i "e cearc!ne 3ari7 al5as6 tre7 n!rile su5 iri7 "ilatate la fiecare respira ie7 5u4ele ntre"es6 c9ise pe "in ii 3!run i... Aceea2i "intot"eauna. Cn" cuno2ti fiecare col inti3 al trupului7 cn" nu 3ai e o tain! pentru tine7 cn" 2tii cu3 2i nclea2t! 5ra ele "up! 1t la s!rut7 cu3 se lipe2te "e tiine A ce fe3eie e 3ai fru3oas! "ect era cn" n6o cuno2teai ; Zoe Ees5ianu nfrunt! e8a3enul7 le1!nn" piciorul "e4/elit7 care ar!ta ciorapul str!/e4iu7 "e culoarea elitrei "e c!r!5u2. Eoia s! fie reDa 2i tare7 "iar oc9ii i notar! n ,aco3i a5ia st!pnite. A A2a sfr2i37 Ra"ule ; 2i trase roc9ia peste picior. Aceasta a fost tot ; *S Ra"u Co32a strnse i3percepti5il "in u3eri. Ce putea s! iac! ; Cine era "e /in! ; A Ai pri3it cel pu in scrisorile 3ele ; Co32a "esc9ise 3ut un sertar 2i6i puse nainte scrisorile ne"esf!cute : una7 "ou!7 trei7 patru... A E8act< Au fost 3ai 3ulte ; Zoe Ees5ianu ntoarse plicurile pe o parte 2i pe alta. ,e arunc! "eparte. M 6 A Nici n6ai fost curios s! afli ce scriu aici.;... Poate era3 5olna/!7 poate te ru1a3... Alt!"at! 3! certai c! scciu prea rar. A Alt!"at! <... A +a7 alt!"at!< Ce7 e att "e "e3ult;... E att "e lun1 un an ; A NF* "e 4ile cn" e anul nor3al7 NFF cn" e 5isect< +ar aceasta rarC "in patru n patru ani... A Snte i foarte spiritual7 "o3nule Co32a< A Cu3 3! /e4i< o pri/i Co32a cu ur!. r T!cur! un ti3p. #n stra"! se "ep!rta o tr!sur!. +ou! 1la6 suri trecur! r4n" pe su5 ferestre. Z5ur!7 nesi1ur n e/antaiul "e lu3in!7 un fluture 3ic7 al57 catifelat7 "e 3olie. Zoe Ees5ianu 2i pri/i fi8 un19iileC apoi f!r! s! ri"ice pri6 /irea : A 3i "ai 2i celelalte scrisori ; Acele "e atunci7 cn" erai curios s! le "esc9i4i... Ra"u Co32a a"use o cutie "e lac ne1ru 2i r!suci o c9ei ! aurie7 cu 2nur. Alese scrisorile 2i le rn"ui teanc7 pe 3as!. Zoe Ees5ianu lu! una la nt3plare7 scoase 9rtia al5astr! "in plic 2i 2i r!t!ci oc9ii pe r`n"uri7 ca >e o scrisoare str!in!7 a altcui/a. O puse la loc n plic7 2i f!cu /rt cu plicul7 fluier! n 3u6 c9ia 9rtiei un nceput "e arie.

A Cn" te 1n"e2ti c! a3 putut scnie aceasta... C! a3 putut cre"e acestea... Ra"u Co32a r!suci c9ei !. Atta era tot< A Acu3 ;... Zoe Ees5ianu se ri"icase n picioare 2i a"un! /raful "e scrisori. Erau 3ulte. A5ia le putea cuprin"e cu 3n!. ncerc! s! le n19esuie n po2et!7 "ar nu nc!peau. A +!63i7 te ro17 o 9rtie7 ce/a7 un 4iar... Nu pot 3er1e ri"i6 col! pe stra"!7 cu un teanc "e scrisori n 3n! <... Un teanc "e scrisori "e "ra1oste7 ca o 3o"ist!... *)

Ra"u Co32a c!ut! n 3ap! o coal! "e 9rtie 2i ncepu s! 3pac9ete4e scrisorile77 cu 1ri:a unui a3ploaiat "e li5r!rie. Con6 fec iona un pac9et "reptun19iular7 al5 2i corect A un a"e/!rat pac9et "e 3a1a4in. ,ipsea nu3ai 2nurul 2i la ul pentru trecut pe "e1et. Pac9etul st!tea acu3 ntre ei7 pe col ul 5iroului. Zoe Ees5ianu l pri/i. ## 3pinse cu "e1etul7 ntr6un 3are "e41ust. A M6a3 r!41n"it... Nu 3! 3ai interesea4!... Ar"e6le < &! ce cre4i cu ele. ,u! ca"ra "e pe 3as! 2i pri/i c9ipul ,u3ini ei7 "e aproape7 Lc!utn" s!6i "escopere ce/a ne/!4ut n oc9ii o5lici7 inun"a i "e .soare. A .i cn" 3! 1n"escDc! toate snt pentru aceasta... O leti2can! cu fusta scurt!... Ra"ii Co32a /ru s!6i "esfac! ra3a "in 3n!7 "ar Zoe se feri n l!turi. A ,as!6rn! <... Ereau s! /!" ce are... ce... A Zoe< p!2i Co32a prin4n"u6i 5ra ul. # i spun: las! < &e3eia "!"u "ru3ul ca"rei 2i7 r!sucin"u6se nea2teptat n tocuri7 cuprinse 1tul 5!r5atului. #i stri/i 5u4ele cu o s!rutare ncle2tat!. A Pentru aceasta... O l ipentru aceasta<... 2opti 2uier!tor printre "in i7 3u2cn"n6i laco3 5u4ele7 pn! la sn1e. Prin 3!tasea su5 ire7 Ra"u Co32a si3 i trupul fe3eii li6 pin"Du6se "e el7 c!utn"u6l 1enunc9i peste 1enunc9i7 cu snii stri6 /i i "e pieptul lui. Minile cereau s! se "esfac!7 "ar cu o 3potri6 /ire "in ce n ce 3ai sla5!. #n carne7 a3intirea fier5inte ca plu35ul topit se "e2tepta ntunecn" cu1etul. Era o lupt! scurt!7 iiecare si3 in" n o5ra4 r!suflarea "o1oritoare a celuilalt. Ra"u Co32a rtu62i 3ai feri 5u4ele. Mna lui ncle2ta capul fe3eii cu "e1etele r!sc9irate n p!r7 strn1n" cu sete rea7 cu "orin ! 2i ur! C ap!sn" "in ii care scr`2neau pe "in ii lui7 a3es6 tecn"u62i respira iile 2i sor5in"u62i6le ca o otra/! a3ar! 2i uci6 1as!. O ri"ic! n 5ra e7 trn"6o n cealalt! ca3er!7 i45in"6o cu t3pla "e u2or7 3pleticin"u6se. &e3eia 2i scutur! p!l!ria care se rosto1oli :os C pe o5ra4ul 5!r5atului se re/!rs! p!rul ro2u7 scurt 2i 5uclat7 cu parfu3ul care6i intr! n n!ri. A Nu /reau... 3i sf2ii 9aina< 1e3u fe3eia. S3ucin"u62i roc9ia cu capsele "esc9eiate7 lunec! "in ea si a3n"oi o c!lcar! n picioare. Afar!7 lun1 2i "eparte7 pentru a3n"oi lar3a ora2ului 3uri. F@ J*J A i str!lucesc oc9ii ca la o pisic! n ntuneric7 Ra"ule < 3ur3ur! fe3eia7 tr4iu7 cu capul nfun"at n pern!7 435in" unui 1n" nel!3urit. 2i ri"ic! pan1lica c!3!2ii pe u3!r 2i se ntoarse nlr6un cot7 s!6l pri/easc! n iat!. A Alt! "at! a/eai i1!ri... +e ce taci ;... Nu /reau s! taci <. se alint!7 ntorcn"u6se peste pieptul lui 2i cercetn"u6i n oc9i. i c!ut! 5u4ele. R!suflarea i era "in nou 2uier!toare. .opti7 repetn" f!r! s! 2tie7 cu/intele colonelului Pa/e Ear"aru : A %ura aceasta... 1ur! "e ca"n! < Ra"u Co32a ntoarse capul. Era cople2it "e ur! 2i "e "e46 1ust7 pentru el7 pentru ea7 pentru tot... +e ce f!cuse aceasta ; O iu5ise o"at! A i se p!rea acu3 att "e "e3ult< O iu5ise altfel77 cn" aceast! c9e3are unul 6lin1! altul7 c!utare "e suflete7 nu "e trupuri7 i f!cea 5uni7 i n!l a7 le nfiora tinere ea cu o 35!t!6 toare ncntare. Cre"eau c!6i apropie ce/a n iafar! "e cenu2iul>7 fiec!rei 4ile7 o "orin ! pur!7 "esc!tu2at! "e ani3alitate. Acu37 ntre "n2ii7 "orin a se 3pletea cu ur!. Erau nl!n ui i prin ce/a o5scur 2i plin "e "e1ra"are7 o c9e3are a c!rnii7 care se c!uta peste /oin a lor 2i pe ur3! i o5osea pn! la sa ietate unul "e altul.7 A Ce 1n"esti aici ; i cioc!ni n frunte Zoe cu ar!t!torul n"oit7 ca ntr6o u2!7 "n"u6i nelini2tit! p!rul n l!turi. Ra"u Co32a i feri nuna. A ,as!... A Uff< ce 5otos e2ti<... Te6ntre5 un"e snt i1!rile ; Ra"u7 cu 3inile su5 cap7 ar!t! cu cotul spre 3!su a "a noapte C /or5in" t!r!1!nat7 cu :u3!tate "e cu/inte : A .tii "oar <... 6n sertar... Zoe Ees5ianu s!ri n picioare 2i scotoci n sertar: A #3posi5il s! /!" ce/a... &ac lu3in!... Trase per"eaua 2i storul. C!ut! i1!rile. Aprinse una 2i7 n<

c!3a2a su5 ire7 3er1n" prin ca3er!7 se cercet! n o1lin"!. A A3 ni2te oc9i ,. 2i scutur! p!rul ro2u6ar!3iu7 r!sirn"u6l cu "e1etele.. Ra"u Co32a o pri/i prin o1lin"a 2ionierei7 cu3 p!2ea nJ pantofii "e antilop! cu tocurile nalte7 n c!3a2a 3ai scurt! "e 1enunc9i7 cu pulpele arcuite fus n ciorapii "e 3!tase. Snii ri6 "icau pn4a su5 ire C str!/e4iu se contura trupul nalt 2i 3l!"ios77 cu toate tainele ascun4i2urilor. Pe u3!rul rotun" se cuno2teauJ ur3ele 3u2c!turii. F(

Ra"u 2i sc9i35! oc9ii n ta/an. Cu3 putea s! se pli35eC oare n casa altuia7 a2a 1oal!7 i3pu"ic!7 f!r! nici o stin19e6< real! ; Pe ur3!7 se 1n"i c! o :u"ec! aspru fiin"c! "e inti3itatea asta a pieli ei 1oale se te3e C o ur!2te7 l irit! 2i se te3e. &e3eia se ncol!ci pe "i/an7 ntre perne7 n fa a patului7 cu o 3n! su5 ceaf!7 inn" cu cealalt! i1ara ri"icat! 2i ur3!rin" a ele al5astre "e fu3. A \ en a6t6il "es ci1arettes et "es "iuans7 "ans notre sou6 /enir<...S 2i trase o pern! su5 sol" 2i scutur! scru3ul pe co/or. Risipi fu3ul cu 3na. A T!ce3 <... Ra"u Co32a 3or3!i: A +a7 t!ce3... .i t!cur!. T!ceau7 spionn"u6se cu coa"a oc9iului7 str!ini 2i "u23ani. Co32a se ri"ic! 2i62i nc9eie 9aina. &e3eia aruncase i1ara 2i st!tea cu fa a ascuns! n 5ra ul n"oit. Poate pln1ea. Poate nu3ai cerca a2a7 pref!cut!7 s!6i c9e3e o "e43ier"are. O clip! Ra"u Co32a 1n"i s!6i spun! ce/a7 5ln" 2i 3p!6 ciuitor. +ar ce nse3nau toate; Totul ntre "nsii era acu3 3inciun! 2i u3ilire. Trecu n cealalt! ca3er!7 alese o carte la nt3plare 2i n6 cerc! s! citeasc!. Oc9ii fu1eau pe rn"uri. ,u! "e 3ai 3ulte ori fra4a "e la cap!t f!r! s!6i poat! prin"e sensul: =,i5ertatea e "in ce n ce 3ai pu in "reptul su5iecti/ al in"i/i"ului "e a...> Zoe ap!ru 35r!cat!. AL #nc9eie63!7 te ro17 la spate... El i nc9eie "ocil capsele. &e3eia se plec! 2i62i ri"ic! p!l!ria "e :os. O n"es! pe cap 2i surse trist7 a2e4n"u62i p!rul su5 5oruri. A Ra"ule7 3! ur!2ti ; A +e ce ;... G!r5atul puse un se3n n carte 2i o arunc! pe 3as!. Zoe 2i trase 3!nu2ile7 nete4in" pe fiecare "e1et pielea "e c!prioar!7 3oale 2i "e43ier"!toare pip!itului. A 'i6a"uci a3inte7 acu3 un an ; St!teai tot aci7 pe scaun... #ntra3 ntia oar!... Zoe i trecu 3na n3!nu2at! pe frunte. Co32a "esc9ise cu 9ot!rre ciartea "in nou. A +ac! ncepi iar < F? &e3eia i lu! cartea7 o nc9ise 2i6o a2e4! al!turi7 re4e3n6 <:u6se "e 5irou. A Te te3i "e a3intire ;... Spune63i ce/a... A Ce s! spun ;... Ce ne pute3 spune <... A #ntr6a"e/!r... Acu37 ce ne 3ai pute3 spune ;... .o/!i. Se 1n"i7 pentru "esp!r ire7 s!62i apropie 5u4ele "e fruntea lui7 "e o5ra4. +ar i se p!ru c! ar fi acu3 ce/a silit7 teatral7 ntinse nu3ai 3na. A ,a re/e"ere <... Ra"u Co32a s!rut! "e1etele 3!nu2ii cenu2ii. O petrecu pn! la u2!. Au4i porti a "e ier7 "e la 1rila:7 nc9i4n"u6se "up! ea. A Uff< respir!7 cercn" s! p!2easc! eli5erat. Se "escoperi ns! lipsit "e 5ucuria acestei eli5er!ri. Era 39nit. Se ntre5! "e ce nu i6a rostit un cu/nt 5un. Ar ii fost att "e u2or < #6au r!3as scrisorile... R!suci pac9etul n 3n!. +esc9ise u2a so5ei 2i le aprinse cu un c9i5rit. ,a nceput nu ar"eau. Erau prea n"esate. ,e r!/!2i 2i "!"u foc nti uneia7 "esf!cut! ntre "e1ete. Pe ur3! toate se srlo1ir! n foi r!sucite "e scru3C fra1ili tran"afiri "e cenu2! cu ini3a "e :eratic... +up! acest ritual funerar7 2i sc9i35! 9ainele. Ceasul ar!ta trecut "e 2apte. Peste 3ar3ura la/oarului7 1!si7 uitat7 un ac pen6 tru p!r7 "e 5a1a. ## arunc! n so5!7 peste scru3ul scrisorilor. #45ucni o flac!r! 3ic!7 al5astr! C acul se nco/oie7 sri7 se "es6 tinse7 3pr!2tie fu3 al5icios 2i 1reu7 care pluti n ca3er!. Toate l 4oreau s! plece. #e2i7 trntin" u2a. Atta r!3nea n ur3!. Un 3iros "e41ust!tor "e corn ars. A Eeronico7 s! aerise2ti< porunci slu:nicii care7 n portul ei 5uco/inean7 al57 cu pieptar "e catifea 2i fluturi "e aur7 /or5ea7 re4e3at! "e porti !7 cu o or"onan !. Eeronica l!s! col ul 5ari4ului "in 1ur! 2i fu1i 5oc!nin" pe

pl!cile "e ar"e4ie7 cu tocurile ciu5o elelor nalte7 potco/iteD cu 3ici se3ilune "e ala3!>. JFJ Ra"u Co32a co5or pe Sc9itul M!1ureanu7 ca s! treac! pe "ru3 ocolit7 prin Cis3i1iu. U35ra copacilor7 pri/eli2tea lacului so3noros7 scr itul nisipului su5 pa2i i 6"!"eau ntot"eauna o"i9n!7 2i ncetini 3ersul7 a1ale. Soarele se apropia "e asfin itC n "osul Cotroceni6 lor7 incen"ia acoperi2urile "e ta5l!7 punea flac!r! n ferestrele FN

3ansar"elor. &urnalele fa5ricilor spri:ineau cu stlpi ne1ri cerul n/!p!iatC "un1i ntunecate "e6fu3 se "espleteau peste cl!"irile sure. l Cn" s! intre n 1r!"in!7 o tr!sur! trecu n 1oan! la "eal.] +octorul Carol MaKer7 "up! o 5arica"! "e /ali4e7 panere7 ple"uriD /!r1ate 2i cutii7 l pri/i f!r! s!6l recunoasc!7 poate f!r! s!6( /a"!. =Un"e6o fi 1onin" a2a ;> se ntre5! Co32a7 p!trun4n" su5 5olta copacilor. PeD c!r!rile "e nisip7 copile n roc9i e al5e se fu1!reau cu7 cercuri. Gonele pli35au c!rucioarele "e pai 3pletit. Un copilDD 5!lan i surise "up! per"ele "e "antele7 ntin4n" un clopo el "ei 3etal. &!r! s!62i "ea sea3a7 r!spunse acestui surs. =Ce poate: 1n"i un copil ; Cu3 se /a fi o1lin"in" lu3ea n oc9ii aceia7 apo2i7 u3e4i 2i tul5uri nc!7 a2a cu3 snt oc9ii "e 3iel ;... E o6: u3anitate e35rionar! n el7 nc! pur! 2i 5un!... Pe ur3! "e/ineJ cru"7 la27 ipocrit A o3 ntre1 C un "o3n7 o "oa3n!..7 /a cu6 noa2te toate "e41usturile.> Pe lacul cu apa /er"e6ru1inie pluteau cte/a frun4e "e ti36 puriu c!4ute. Copacii 2i cerul purpuriu tre3urau r!sturna i n luciul transparent. Totul era "eparte 2i cal37 ca la o sut! "e Yilob> 3etri "e fier5erea ora2ului. : +ar cu3 "!"u nD5ule/ar"ul Elisa5eta7 n fa a Ministerului "e ,ucr!ri Pu5lice7 n elese c! ce/a neo5i2nuit se petrecea. :C Trec!torii 1r!5eau spre Calea Eictoriei. Tr!surile se 35ul6 4eau lan . +ou! tra3/aie sunau 4a"arnic7 a5ia naintn". &i1urile a/eau ce/a con/ulsionat. Cunoscu ii se stri1au "e pe cel!lalt trotuar f!cn"u62i se3ne.D =+esi1ur7 iar /reo 3anifesta ie < +is6 trac ie "e neutri<> se 1n"i Co32a7 n"reptn"u6se spre c9io2cul "e 4iare. Cine/a l atinse pe 5ra . Onisfor Sac9elarie7 1fin"7 2i scoase p!l!ria : A E6a3 a:uns "in ur3!<... A telefonat "o3nu "eputat... A Ei ; Onisfor Sac9elarie se c!ut! n toate 5u4unarele7 scoase o 5a6 tist! 3ototolit!7 2i 2terse o5ra4ul ro2u 2i u" "e su"oare. Apoi: A S6a 1a ta t. Ne 5ate3 < Co32a l pri/i f!r! s! n elea1!. Oc9ii i se oprir!7 n"!r!tnic 2i a5sen i7 la o5ra4ul lui Sac9elarie7 un"e se l! ise o pat! "e cerneal! /iolet!. =.i6a pier"ut 3intea ; Ce spune ;> A S6a 1!tat< R!45oiul< surse cu fericire Onisfor Sac9ela6 rie7 apucn"u6i a3n"ou! 3inile. #n sfr2it7 ne 5ate3 pentru Ar"ealul nostD< FO Se opri inti3i"at "e pornirea necu1etat! care rupea "istan a ntre 2ef 2i su5altern. Nu 2tiu ce s! fac! cu 3inile. 2i 3pinse n 5u4unarul "e la piept un cap!t 3etalic "e creion. A Nu poate i r!45oiul< refu4! s! crea"! Ra"u Co32a. +e attea ori s6a spus... Onisfor Sac9elarie scoase "in 5u4unarul 9ainei un 4iar 36 p!turit 2i6l "esf!cu. A Citi i< Siarea "e asie"iu. .i acu3 se afi2ea4! "ecretul "e 3o5ili4are < Ra"u Co32a lu! 4iarul. Nu3ai o foaie C e"i ia special! cu litere 3ari "e pe care cerneala se l! ise p!tat! "e ur3ele "e6 1etelor. Citi "intr6o sin1ur! pri/ire7 peste rn"uri: =Consiliul "e Coroan!. Starea "e ase"iu n Capital!. +ecretul "e 3o5ili4are...> Cn" s6au petrecut toate ; Cu sase ceasuri nainte7 r!45oiul p!rea cea 3ai n"ep!rtat! posi5ilitate. A E6a3 a2teptat la cancelarie. A /or5it la telefon "o3nu "eputat... .tia "e la ora unu7 "e la "o3nul un"e a cinat. N6a 3ai 3ers n Mol"o/a. A plecat la Sinaia7 s! a"uc! "o3ni2oara... Ar!t! un teanc "e foi :7 A Mi6a "ictat tele1ra3e < +ou!spre4ece tele1ra3e : procese7 afaceri7 /a1oane7 contracte... &u17 s! le "au la po2t!... Onisor Sac9elarie f!cu c i/a pa2i... Se ntoarse... A Ce e ; AL M! ro1 fru3os7 1a4eta < O iu. Pentru 5!trnii "e la Trna o iu7 c! lor are s! le fie 3ai scu3p! "ect toate tele1ra3ele... Ra"u Co32a i ntinse 4iarul 2i Sac9elarie plec! repe"e7 36 p!turin"u6(. Aproape "e Calea Eictoriei tr!surile 2i auto3o5ilele f!ceau 5arica"!. Mul i3ea se 35ul4ea7 re/!rsat! "e pe trotuare7 n6 tr6un frea3!t. Ne1ustorii scoteau stea1uri n /itrin!. Pe su5 5otul cailor se strecur! un 5!iat cu cte/a foi "e 4iar7 45iern":

A E"i iaaaaa...7 Dtrarea Ro3niei n r!45oooi<... A M!7 cu 4iare < f!cu un "o3n 1ras7 cu /esta al5!7 scoto6 7cin"u6se n 5u4unarul pantalonului. G!iatul era ns! "epiatfe7 2erpuin" pe su5 coatele oa3enilor. A .i Bor:7 care a plecat asear! lia 5!i< e8cla3! cu 1las "e contralt! o "oa3n! "in care Ra"u Co32a nu /!4u "ect ceafa7 cu p!rul fri4at su5 p!l!ria nea1r!... +ar n urec9i7 1lasul i st!rui pl!cut. A Ra"ule< Ce6 i spunea3 < i ie2i n cale Titel #liescu. F*

0i "esp!r ir! trei "oa3ne la 5ra 7 pe ur3! o or"onan ! care fu1ea 19iontin" n "reapta 2i6n stn1a7 pe ur3! un "o3n cu o prea fru3oas! 5ar5! re/!rsat! pe piept. A Ce6 i spunea3 ; repet! Titel #liescu7 i45utin" n sfr2it s!6i prin"! 5ra ul. +ac! "! =statul> or"in lui Easile Grea4u7 toate s6au ispr!/it<... S! ne opri3 aci... #a a3inte : tr!i3 o 4i 3e3ora5il! < Un 3o3ent istoric< O s! ne cear! copiii s! le po/esti3..H6 Zefle3isea7 cu nf! i2area plictisit! 2i o5osit! "intot"eauna C "ar su5 cu/intele lene2 n1!i3ate7 se 19icea e3o ia pu"ic ascuns!7 ca o sl!5iciune ru2inoas!. Se re4e3ar! "e 5ara ferestrei7 la Capsa. Cur1ea lu3e pestri ! : 3!9!l!li "esfun"ate 2i trec!torii "in fiecare 4i7 "e pe Calea Eictoriei. N6a/eau nici o int!. Pa2ii i pur6 tau ntr6o parte 2i alta C s!62i /or5easc!7 s! /a"!7 s! afle. Rn6 "a2i cu straiele al5e se ncruci2au cu fe3ei ele1ante A o t!l!6 4uire "e capete7 "e porturi 2i "e suflete7 3pins!7 r!t!cit!7 trt!. Ra"u Co32a se tru"i s! "escifre4e ce st! scris pe fi1ura 3ul6 i3ii C aceea2i printre care trecuse "i3inea a. A2tepta nel!3urit ce/a nou7 tra1ic7 pn! atunci nc! nentlnit. +ar fi1urile 2i p!strau7 nc9ise7 aceea2i tain!. .i "oa3na cu crosa al5!7 la 5ra cu "o3nul n 9aine "e soie6ecrue 2i cu i1ar! "e foiC 2i sol"atul 5le17 1onin" cu o tunic! ofi ereasc! pe 3n! C si feti a cu cutia "e p!l!riiC 2i tn!rul care62i pip!ia 5atista n 5u4unarul "e la piept A to i nu ar!tau ni3ie "in ceea ce liaco3 cerea s! le seniteie n oc9i. Curio4itatea7 o 5ucurie ase3eni celei "in ori2ice "esf!tare popular! A un"e ns! era sufletul acela7 nespus 2i epic7 /i5rant7 /ulcanic7 patetic7 pe care6l a2teptaser! to i ; +a7 ara cea a"e/!rat!7 ara lui Easile Grea4u7 nu se afla aici7 pe Calea Eictoriei<... +in cap!tul str!4ii r!sun! cntec "e 1oarn!. Apoi t!cu. Mul i3ea se 3pinse n l!turi 2i trei 5atalioane trecur! un"e/a7 spre 1ar!7 ori aiurea. Erau sol"a i n unifor3ele /er4i7 cu o5ra4ul p!3ntiu7 cu ec9ipa3entul "e r!45oi. C!lcau n 3ar27 cot la cot7 n rn"uri strnse. Nu ntorceau capul7 nici pri/irile. Nu a/eau pe fi1urile aspre nici rset7 nici 5ucurie. Se3!nau to iC nenc9ipuit cu3 se3!nau to i. &e e ntunecate 2i in"escifra5ile7 trecn" n lu3ina cenu2ie a asfin itului su5 4i"uri cenu2ii. Pa2ii sunau icnit n piatr!. Un FF ofi er scun"7 cu sa5ia scoas!7 fu1i pe ln1! rn"uri s!62i prin"! locul. Mul i treceau7 nesfr2it "e 3ul i. Un 1las n"r!4ni un stri1!t scurt 2i se opri. Al!turi "e Ra"u Co32a 2i f!cu loc un 5!trn osos 2i nalt7 re4e3at n 5aston7 cu 3ust! ile al5e 2i r!sfirate7 1al5ene su5 n!ri7 "e fu3ul tutunului. Ra"u Co32a /!4u cu3 i tre3ura 5!r6 5ia 2i 5u4a "e :os7 ca la copiii 1ata s! pln1!. .i pe el l ncerc! e3o ia7 3olipsit! "e la aceast! e3o ie a altuia. Prin 1n" i trecu a3intirea a tot ce f!cuse n 4iua aceea. Mirosul p!rului7 trupului7 al parfu3ului l!sat n n!rile 2i carnea lui7 "e Zoe Ees5ianu7 i p!rea acu3 plin "e oroare. Aceasta f!cea el7 cn"... +e pe 3ar1inea trotuarului "in fa !7 "o3ni2oara GettK 2i s3ulse "e la pieptul 5lu4ei 1aroafele A 1aroafele tri3ise a4i6 "i3inea ! pe /rul liniei "e Onisfor Sac9elarie A 2i le arunc! n picioarele sol"a ilor. +ar nici unul nu le ri"ic!. Trecu "in rn" n rn"7 "e la cap!t spre coa"!7 o co3an"!. .i sol"a ii ncepur! "eo"at! s! cnte. ncepur! s! cnte 3ar2ul pentru eli5erarea Ar"ealului. DRa"u Co32a si3 i su5 5ra 3na prietenului tre3urn". G!tr3ui re4e3at n 5aston pri/ea7 cu oc9ii n lacri3i7 peste capete. Cntecul se ri"ic! 3ai puternic7 ntre 4i"urile sure7 n n6 tunecarea "e cenu2!.

FI Capitolul ## <titlu>EREM ROMcN#A MARE < S! ne 1!seasc! ceasul pre1!ti i < V+iscurs la +aciaW J(J Gule/ar"ele "in 3i:locul Capitalei 2i pri3enesc inscrip6 iile7 a"esea cu fiecare sc9i35are "e re1i3. Nu3ele unui frunta2 politic7 "espre care ni3eni nu /a 3ai po3eni peste "ou!4eci ori trei4eci "e ani7 i45ute2te pentru o clip! s!62i c2ti1e o ne3urire ilu4orie 2i te3porar!7 scris! cu litere al5e pe t!5lia al5astr!. Str!4ile 3!r1ina2e snt 3ai ferite "e aceast! concuren ! a iai3elor trec!toare. Cu "iscre ie7 poart! nu3iri pitore2ti7 o5scure si /e2nice. O fante4ie7 uneori n"estul "e plin! "e "u97 a scos la nt3plare7 "intr6un le8icon7 ntru 5ote47 cu/inte a3estecate ca ntr6un poe3 "a"aist. Cartiere ntre1i par "e aceea speciali6 4ate n 3itolo1ie7 n 1eo1rafia 1lo5ului terestru7 n "o3eniul senti3entelor 2i n feno3enele 3eteorolo1ice : stra"a Minotau6 rului 2i stra"a Cer5er7 stra"a Zefirului 2i stra"a Aurorei7 stra"a &ru3oasei 2i stra"a Si3patiei7 stra"a Gi4an 2i stra"a En1le4!. +e la linia "e tra3/ai7 str!5a i astfel n 4ece 3inute "o6 3eniile celor 3ai contra"ictorii no iuni: "e pe stra"a #noPsn ei7 "ai n Sar3ise1etu4a7 pe ur3! n stra"a E3isferului7 n stra"a Supliciului7 pe Ea3pir 2i n Orion. ,a col ul str!4ii +o3i ian cu stra"a Centenarului se afl! o cas! lun1! ca un /a1on7 cu un para/an "e sticl!7 o sin1ur! fereastr! la "ru3 2i 1rila: "e le3n7 cu /er"ele sp!l!cit 2i necat n praf. Ora2ul pare foarte "eparte. Clopotele tra3/aiului str!5at sur". Peste 4apla4uri se apleac! cren1ile 1r!"inilor ca ntr6un ti9nit ora2 pro/incial. FS +e trei4eci "e ani7 3a"a3 Ana C4/i35ro/sYic9 1!4"uie2te acolo 1enera ii."up! 1enera ii7 stu"en i7 cu /e23inte ne/oia:2e7 "ar cu proiecte 1ran"ioase. =G!ie ii> i6au si3plificat 2i ro3ni4at "e 3ult nu3ele polo6 ne47 cu neputin ! "e rostit pentru o li35! 3ol"o/ala9! : i6au spus 3ai nti 3a"a3 Ci35ro/sc9i7 pe ur3!7 3ai su3ar7 3a6 "a3 Ci35ru. ,a 3p!3ntenirea aceasta silit! a contri5uit f!r! n"oial! 2i o /a1! apropiere ntre nu3ele r!posatului Anton C4/i36 5ro/sYic9 2i cel al con"i3entului neao2 na ional. +ar 9ot!r6 toare a fost7 3ai cu sea3!7 toc3ai 3!iestria net!1!"uit! a cu6 coanei 1a4"e n prepararea fripturilor n sn1e7 pres!rate cu aro3ate frun4i2oare "e ci35ru uscat7 "e su5 1rin"a c!3arei. Acu3 ni3eni nu6i 3ai spune altfel7 2i 3ul i nici nu62i 3ai nc9ipuiesc c! a purtat cn"/a nu3ele ntortoc9eat 2i 45rnin" n consoane7 al unui sur19iunit "in 3ultpri1onita Polonie. Toat! 4iua7 3a"a3 Ci35ru e ne/!4ut!. +in 5uc!t!ria cu srituri "e untur!7 "in concertul "e ti1!i ciocnite7 "e tac3uri 2i farfurii sp!late7 i se au"e nu3ai 1lasul: A ,is5et< A"! s3ntn "e la pi/ni <... Mo"est7 9o 5atrin7 acu3 i rupe3 piciorile<... A3enin area aceasta e ur3at! ntot"eauna "e o "e4l!n uire 3etalic! "e cle2te ori /!trar aruncat cu /e9e3en !7 2i "e pe u2!7 sne2te atunci7 cu coa"a ntre picioare7 Mo"est7 9o ul 5!trn7 3er1n" s!62i lin1! 5otul sau r!nile su5 sc!ri7 un"e a2teapt!7 filo4of7 s! se potoleasc! furtuna. ,a ora "ou!spre4ece 2i :u3!tate 2i la ora opt7 3a"a3 Ci36 5ru ncepe a62i face "in cn" n cn" apari ia n u2!7 n/!luit! ntr6un nor "e a5uri 1ra2i "e fu3. Cu oc9elarii 5ul5uca i 2i 3ari7 ar p!rea un al9i3ist care p!r!se2te o clip! ala35icurile u3"e fier5 3isterioase 2i "r!ce2ti a3estecuri pentru 3a1ie nea1r!7 "ac! sor ul al5astru7 cu pete "e sosuri7 2i lin1uroiul ori cu itul "in 3n! n6ar tr!"a nease6 3uit 3ai altruistele n"eletniciri culinare ce6au !cut6o cele5r! n tot cartierul 2i au ali3entat elanul ctor/a 1enera ii c!rtur!6 re2ti. Ma"a3 Ci35ru cat! cu ner!5"are spre porti !7 "ac! nu /in =5!ie ii>. Ee2nicii =5!ie i>7 ai unor /e2nic pri3enite 1e6 nera ii7 2i ri"ic! oc9elarii pe frunte 2i cu un 2er/et "e cnep! 2i 2ter1e su"oarea "e pe fa a ro2ie7 cu /ini2oare al5astre pF nasul rotun"7 nflorit 2i lucios. =G!ie ii> ca ntot"eauna ntr4ie7 iar 3a"a3 Ci35ru se ntoarce s! tra1! crati ele cu 5ucate la o parte. F)

Ma"a3 C4/i35ro/sYic9 a a/ut "ou! 39niri 3ari n /ia !. Una7 acu3 trei4eci "e ani7 cn" /ecinii i6au a"us pe 5ra e7 al "o3niei6sale so 7 Anton7 lo/it n stra"! "e "a35la. +o3nul Anton C4/i35ro/sYic97 sur19iunit "in Polonia7 pentru patrio6 tice p!cate ale :une ei7 a:unsese "up! nu3eroase peripe ii7 n ara ro3neasc!7 slu:5a2 "e oarecare nse3n!tate la o fa5ric! "e 5ere 2i 2i 3anifesta "e41ustul pentru aceast! 5!utur! lesie6 tic! 2i 1reoaie consu3n" a:ar3ante cantit! i "e alte 5!uturi inco3para5il 3ai tari 2i 3ai no5ile : coniac7 ro37 3astic! "e $io7 4u5ro/ca 2i cu preferin ! tot soiul "e spirtoase "e la cinci6 4eci "e 1ra"e alcool n sus. Cn" 3e"icul7 "up! acest a/ertis3ent7 l6a oprit s! 3ai pun! alcool n 1ur!7 "o3nul Anton C4/i35ro/sYic9 a c!>4ut ntr6o a"nc! 3elancolie 2i "up! o lun!7 ca un o3 care 2i6a socotit 3isiunea pe p!3nt nc9eiat!7 a nc9is oc9ii 2i a 3urit. Pentru toate neca4urile "in /ia !7 3a"a3 Ci35ru l6a iertat. Acu3 /or5e2te "espre r!posatu6i so ca "espre un o3 stra2nic n tinere e7 3are cnt!re 2i 3are iu5itor "e fru3os7 o3 ne6 fericit 2i cu totul nen eles "e conte3porani 2i "e con3eseni. A "oua 39nire i6a fost pricinuit! lui 3a"a3 Ci35ru "e c!tre fiica "o3niei6sale7 ,is5et. Cn" a 3urit "o3nul Anton7 ,is5et a/ea nu3ai un an C o feti ! n!scut! tr4iu n c!snicia lor7 n sfr2it 5ineeu/ntat!. O 1in1a2! f!ptur! cu p!rul aproape al5 "e 5!lan ce era7 cu oc9ii al5a2tri "ecolora i7 1n1urin" 2i ncercn" s! cnte nainte "e a ncerca s! /or5easc!. A crescut6o cu 3are ne/oie7 a "at6o l>a carte7 pe ur3! la B Conser/ator. Talentele "o3nului Anton C4/i35ro/sYic9 se prelun1eau n B tr4ielDnica o"rasl!. Se ri"icase la optspre4ece ani o fat! nalt! 2i trupe2!7 o a"e/!rat! fiic! a !rii sale n"ep!rtate7 cu fru3use i ( fai3oase 2i po3enite n toate cronicele "ra1ostelor re1e2ti. A/ea piciorul /i1uros 2i fin7 anu3e pl!s3uit pentru "ansu6 rile care au fer3ecat :une ea 5unicelor noastre : 3a4urci7 polci 7b si 3enuete C a/ea p!rul 3pletit n "ou! coa"e 1roase7 sprnce6 nele ncon"eiate7 pieli a o5ra4ului str!/e4ie7 "e se .si3 ea sn6 1ele "e"esu5t7 ca un a5ur cal" C a/ea un 1las cu /i5ra iile stru6 B nelor "e ar1int. Ma"a3 Ci35ru o pri/ea cu 3are se/eritate 2i cu o presi36 ire rea7 "i3inea a7 plecn" cu sulul "e partituri su5suoar! C iar c9iria2ii "e pe acele /re3uri r!3neau cu oc9ii /is!tori7 pn! cn" "o3ni2oara ,is5et "isp!rea la col ul str!4ii7 "ucn" cu ea un u2or parfu3 pri3!/!ratic 2i ce/a "in prospe i3ea "i3ine ii. I@ +ar ntr6o sear!7 ,is5et nu s6a 3ai ntors acas!. %lasul cu /i5ra iile strunelor "e ar1int s6a "us s! ncnte alte au4uri7 aiu6 rea7 un"e era 3ai pu in! poso3orala 2i un"e nu supra/e19eau7 cu Datta se/eritate7 "oi oc9i cenu2ii "up! oc9elarii 5ul5uca i. Ma"a3 Ci35ru nu i6a 2tiut "e ur3! "oi ani. A ncercat s! ascun"! ru2inea7 po/estin" c9iria2ilor c!7 a3enin at! "e o ne6 cru !toare 5oal! "e piept7 se afl! un"e/a7 la o ru"! n"ep!rtat!7 n alt cap!t "e ar!7 cu 3un i7 cu lini2te7 cu 5ra4i 2i o4on. #n noaptea "e cr!ciunul catolic7 "up! al "oilea an "e la aceste nt3pl!ri7 3a"a3 Ci35ru citea Uni/ersul7 "ep!rtn" 1a6 4eta n lu3ina l!3pii. 'inea 2i acu3 5ine 3inte C era /or5a "espre ni2te e/eni6 3ente 1ro4a/e "in Peters5ur17 pe ti3pul r!45oiului ruso6:apone4 si a re/olu iei "e6atunci. Se afla 2i o 1ra/ur! n 3i:locul pa6 1inii : 3ul i3ea naintn" "e4n!"!:"uit! pe Perspecti/a Ne/sYi7 spre palatul arilor7 s! cear! pace 2i pine. Un esca"ron "e ca4aci7 cu s!5iile scoase7 1onea "inspre col ul unei str!4i C o fe3eie ri"ica un prunc n sus7 oferin"u6l t!i2ului "e ar3! C su5 copitele cailor7 cu 5ra ele n l!turi7 4!cea alt copil... Eiscolul 41l ia ferestrele 2i 3a"a3 Ci35ru se 1n"ea7 cople2it! "e6o a3ar! 39nire7 la soarta ei sin1ur!7 n ar! str!in!. Oc9ii l!cri3o2i pri/eau 5ar5a nea1r! a unui lupt!tor pentru pace 2i pine7 "e pe 1ra/ur!7 nfruntn" ca4acii cu c!ciuli late si cu s!5ii ncre3enite n aer C iar fe3eia 5!trn! 3e"ita la alte ase3enea ur1ii sc!l"ate n sn1e7 au4ite "in copil!rie 2i citite n "epe2ile 1a4etelorC la acele fai3oase 2i crunte e8ecu ii "in Ear2o/ia un"e are nea3uri7 "espre care "e 3ult! /re3e ni3ic nu 3ai 2tia. Atunci cine/a a "esc9is ncet u2a "e la antret7 pip!in" pe6 retele prin ntuneric. A r!sucit ncuietoarea "e la a "oua u2!. #ar cn" 3a"a3 Ci35ru 2i6a ri"icat oc9elarii pe frunte s! /a"!

cine e Vto i c9iria2ii plecaser! n /acan ! 2i nu a2tepta pe ni6 3eniW A s! lunece "e pe scaun7 nu alta< ,is5et7 sla5! ca o /e"enie7 n 9aine su5 iri7 /n!t! "e fri17 cu un copil n 5ra e7 n/elit ntr6un 2al "e ln! /er"e... A iertat6o 2i pe ea. Era n19e at! "e 1er7 pruncul scncea a3or itC "e fiar! s!6i fi fost ini3a 2i n6o putea alun1a afar!7 pe /iforul care 2uiera "e4l!n uit pe str!4i. +ar pe copil nu l6a putut apropia "e suflet. ,6a 5ote4at Anton7 "up! nu3ele r!posatuluiC iar Toni a crescut alun1at "in 5uc!t!rie7 alun1at "in cas!7 3ai 3ult pe stra"! 2i n 3ai"anul cartierului. Era acu3 un soi "e re5el7 care I(

inea piept copiilor "in /ecini7 5o35ar"n"u6se cu 5olo/ani7 spn4urn"u6se prin 1r!"inile 3a9ala1iilor7 u3n" capete "e i1!ri 2i "resn"u6l pe Mo"est s! e8ecute o su3! "e acro5a ii "e circ7 cu o str!2nicie care f!cea s! 3i:easc! uneori n 3intea "o5itoceasc! 2i 5!trn! a cinelui 1n"uri "esperate 2i ne6 a2teptate "e la un nea3 "e patrupe"e reputate "rept statornice scla/e o3uluiC ca "e pil"! s!62i ia lu3ea n cap7 ori s!62i 3u2te c!l!ul "e nasul cu pistrui. d Prin aceste apri1e peripe ii7 3a"a3 %4/i35ro/sYic9 2i6ab purtat trupul scurt 2i 1ros cu acela2i rese3nat erois37 cu3 2il poart! nu3ele n!scocit "e 5!ie i. > %enera ii s6au perin"at una "up! alta7 prin cele trei ca3erei nc9iriate. +e cte/a ori a a"!postit n aceea2i o"aie7 "up! "ou!6i 4eci "e ani7 feciorul unui fost c9iria2 "e o"inioar!7 /enit s!62t: sfr2easc! n/! !tura un"e a ter3inat6o p!rintele7 acu3 3a6b 1strat7 a/ocat7 "octor ori "asc!l prin cine 2tie ce pier"ut! ur5eD "e pro/incie. =G!ie ii> treceau A ea r!3nea locului. D Pe ln1! cele trei ca3ere7 3a"a3 Ci35ru7 a:utat! "e ,is6 5et7 1!te2te 3asa 2i pentru al i cinci62ase stu"en i7 cu a"!posA turi prin apropiere. Trei luni pe an7 ct "urea4! /acan a "e /ar!7 i locurile la 3as! snt 3pu inate7 5!ie ii se risipesc 2i nu r!3n L "ect cei 3ai ne/oia2i7 cu slu:5e n Capital!. : Toa3na7 3asa "in 1ea3lc se lun1e2te cu o t!5lie a"aos. G!ie ii se a"un! a"ucn" proaspe i recru i. +iscu iile in "e la] 3asa "e sear! pn! la 3ie4ul nop ii uneori7 2i Mo"est7 "up!C ce a sfr2it "e ros toate oasele 2i "up! ce a n19i it toate f!r6 : 3iturile7 ur3!re2te7 cu oc9ii lui /eterani 2i so3noro2i7 cu 5otul: pe la5e7 1esturile aprinse ale acestor persona:e ciu"ate7 care nu 3ai pleac! la culcare 2i7 f!r! s! se atin1! "e farfuria "e 5rn4! n care au r!3as cte/a felii al5e7 se fr!3nt! pe scaune7 cteo"at! foarte sup!ra i7 alt! "at! 2optin"u62i "o3ol "espre ce/a "ep!rtat 2i nen elesC pe ur3!7 "in nou se nt!rit! 5!6 tn" cu pu3nulD n 3as! "e se cutre3ur! pa9arele 2i l fac s! tresar! n patru la5e7 3rin" in"i1nat. #n /ara aceasta 3a"a3 Ci35ru are nu3ai un sin1ur c9i6 ria27 n ca3era "e la stra"! : Onisfor Sac9elarie. Ceilal i "oi snt pleca i7 unul la p!rin i7 la ar!7 n Me9e6 "in i C altul n concentrare7 n 3un ii Gac!ului7 "e un"e a tri6 3is o carte po2tal! cu /e"eri "e la 5!ile Sl!nic : un 2ipot al5 ntr6o poian! "De 5ra4i 2i un "o3n cu capul 1ol7 sor5in" "in6 tr6un pa9ar ap! "in i4/orul nu3!rul N. Ee"erea a fost a2e4at! "e 3a"a3 Ci35ru n ra3a o1lin4ii7 f!cn" /i4a/i cu o foto1rafie a "o3nului Anton C4/i35ro/6 I? sYic97 ciocnin" 2i "nsul pa9arele6 altfel "e pa9are7 cu altfel "e con inut6 3preun! cu "oi prieteni necunoscu i7 la 5lciul "in N!3!ie2ti. Masa o 3ai pre1!te2te nc! pentru trei stu"en i7 r!3a2i n Gucure2ti pe ti3pul /acan eiC to i trei 5!ie i 5uni7 cu/iincio2i 2i la 4i cu plata. J?J Acu37 n pri"/orul cu 1ea3lc7 3asa e ntins! pentru patru persoane. Trei au 2i sosit: ,!sc!ru2 Co"reanu7 Stelian Minea 2i #onel Cristescu. ,ipse2te nu3ai Onisor Sac9elarie C "ar l a2teapt! cu to ii. E ntruct/a o s!r5!toare a lui: 3o5ili4area nsea3n! r!46 5oiul pentru Ar"eal7 iar Onisfor Sac9elarie nf! i2ea4! Ar"ealul. #onel Cristescu7 fecior "e po"1orean "in Mol"o/a7 a tri3is pe Toni cu un 5ilet la 1a4"a lui7 aproape 4ece 3inute "e "ru37 s!6i ncre"in e4e "ou! sticle "e /in nfun"at7 Cotnar a"us "e acas! 2i p!strat pentru 4ile 3ari. Stelian Minea i6a 3ai "at 5ani lui Toni s! treac! pe la re1ie 7si s! cu3pere "ou! pac9ete "e i1arete #nti36Clu5. Masa a/ea s! fie lun1! C se nc9eia o "iscu ie care "ura "e "oi ani. ,is5et a2e4! ln1! tac3uri 2er/etele r!sucite n inele "e le3n piro1ra/ate7 purtn" ini ialele fiec!ruia. T!cut!7 cu p!rul "e culoare cenu2ie acoperit cu o 5ro5oa"! ro2ie7 cu snii atr6 nn" 3oi su5 5lu4a pestri !7 nu 3ai p!stra ni3ic "in fru3use ea fetei "e acu3 "oispre4ece ani7 care tr!ise ro3anul r!3as pentru to i o tain!. #i c!4user! "iDiii ii: cn" /or5ea 2i r"ea7 1ura ar!ta o sp!rtur! nea1r! 2i "e41ust!toare7 oc9ii pri/eau plu35uriu7 3inile staco:ii7 3ncate "e le2ie7 p!reau 3ini "e ser/itoare7 2i7 ntr6a"e/!r7 rostul ei n cas! era 3ai 3ult "e slu:nic!7 "ect "e fata st!pnei. +in cele nt3plate atunci7 3a"a3 Ci35ru nu6i putuse s3ul1e un cu/nt. Pier4ania 2i6o isp!2ea f!r! s! se pln1! si f!r! s! se spo/!"uiasc! ni3!nui7 cu o n"!r!tnicie "u23!noas! fa ! "e /ia a care6i n!lucise lu3inos o clip! cine 2tie ce n2elare 2i o n1enunc9ease.

Cn" s6r2i "fe rn"uit 3asa7 cu 3inile ncruci2ate n poale7 r!3ase uitat!7 pri/in" cu oc9ii suri n 4i". A ,is5et< se au4i 1lasul lui 3a"a3 Ci35ru7 n a5urii un6 suro2i ai 5uc!t!riei. ,is5et tres!ri7 alun1in" 1n"ul cu 3na7 ca pe o insect! stit p!r!toare7 2i se 3i2c! trn"u62i l!lu papucii cu talpa "e psl!. IN

A Ceea ce e si1ur A /or5i Stelian Minea pli35n"u6se ntre cele "ou! u2i 2i a2e4n" "in 3ers cu piciorul col ul 3u6 2a3alei n"oite A ceea ce e si1ur e c! nicio"at! oa3enii n6au s!62i /erse sn1ele pentru triu3ful unui a"e/!r 1eo3etric ,. R!45oaiele 2i re/olu iile nu se fac pentru a"e/!ruri o5iecti/e... Ere3 a"ic!Dli5ertatea Ar"ealului7 fiin"c! /re3 triu3ful i"eii "e li5ertate ; +e loc <... Ce63i pas! 3ie c! pentru i"eea "e li5ertate s6ar r!scula cine 2tie ce nea3 "in Asia 2i c! o represiune a 1u6 /ernului respecti/ sfr2e2te cu spn4ur!tori7 e8ecu ii la 4i" e etera ;... Nu6i cunosc7 nu 2tiu cine sntC a"3it c! or fi a/n" "reptate7 5a nc! nu nu3ai "in punctul lor "e /e"ere7 ci 2i "in cel al ntre1ii u3anit! i... +ar ce s! fac "ac! nu pot participa sincer la suferin ele7 la i"ealurile7 la lupta lor ;... Cn" e /or5a ns! "e Ar"eal7 e altce/a <... ,i5ertatea nu 3i se 3ai pare un principiu oarecare7 o reli1ie a altora7 "ac! /re iC ci 3! pune n 3i2care "irect7 3! pasionea4!7 fiin"c! e"uca ia7 2coala7 o le1!tur! "e sn1e7 istoria7 literatura7 co3unitatea "e li35!7 3ai 2tiu eu ce7 3! fac soli"ar7 3ai 3ult ori 3ai pu in7 cu soarta in"i/i4ilor "e acolo C 3! fac sensi5il la suferin ele 2i la 5ucu6 riile lor. ,ui Ro5inson7 n insula lui7 snt si1ur c! i6ar fi perfect e1al "ac! Tis4a face ori nu cutare concesie 2colilor ro3lnesti7 ori "ac! n loc "e o 2coal! ro3neasc! 3ai 3ult7 "! or"in s! se ri"ice cte/a spn4ur!tori n plus <... Stelian Minea 2i scoase oc9elarii7 i a5uri7 i 2terse cu 5a6 tista 2i se uit! n 4are7 prin sticl!7 cu oc9ii lui "e 3iop. Era un Dtinerel pu in la trup7 cu capul 3are 2i a5ia sus inut "e un 1itle: su5 ire ca un /re:. P!ti3ea "e 5oala teoriilor 2i "iscu iilor7 nct se afla n continuare. A Pe Ro5inson l interesea4! "ac!7 /ine ori nu /ine cine/a s!6l scoat! "in insula un"e s6a s!turat "e Eineri7 "e papa1al7 "e pisic! 2i "e r!"!cini cru"e < nt!ri ,!sc!ru2 Co"reanu7 care pri6 /ea cu rralnile la spate7 pe fereastr!7 in stra"!7 un or5 5!trn al cartierului7 pip!in" C$ luare6a3inte 3ar1inea trotuarului cu 5astonul. A E8act< continu! Stelian Minea7 frecn"u62i ntre "e1ete ur3a /n!t!7 l!sat! "e oc9elari pe r!"!cina nasului 2i a2e4n6 "u62i6i la loc. E8actC pe Ro5inson l interesea4! 3ai 3ult "ect ori2ice ori4ontul luiC apare ori nu o cora5ie n 4are ;... Pe cn" pentru 3ine7 Ar"ealul "e/ine o c9estiune /ital! < A sunat 3o5i6 li4area7 las tot: c!r i7 e8a3ene7 "ra1ostea7 lini2tea 3ea7 risc tot ce a37 2i /ia a7 a"ic! tot ce a3 3ai scu3p7 "ar nu pentru triu3ful i"eii "e li5ertate ori "e "reptate C ci fiin"c! "e ast! IO "at!7 i"eea "e li5ertate 2i "e "reptate o /!" 2i o si3t prin su6 fletul celor ctor/a 3ilioane "e oa3eni cu care 3! 2tiu soli"ar <... A Cunosc< Aceasta e un lucru /ec9i< spuse #onel Cris6 tescu7 cur! in"u62i un19iile cu o sco5itoare 2i pri/in"u62i "e1e6 tele7 pe care le a/ea lun1i7 su5 iri 2i al5e. E2ti n 3ar1inea e36 piris3ului lui Ba3es7 o5 iuni /ii ori 3oarte7 o5li1atorii ori e/ita6 5ile7 i3portante ori insi1nifiante... +in fericire7 nu 3ai e /or5a "e aceasta acu3: r!45oiul a trecut "in fa4a ar1u3ent!rilor si ipote4elor la fapt. +oi ani l6a3 "e45!tut 2i pe o fa ! 2i pe alta A s! ne /e"e3 la fapte < A O < ct "espre aceasta <... f!cu Stelian Minea un se3n n sus cu 3ina7 lun" o nf! i2are /itea4! 2i "r4!7 care con6 trasta cu f!ptura lui pu in! 2i 1olit! "e sn1e7 "e :une c!rturar 3iop 2i cu spinarea "e ti3puriu nco/oiat!. Gun!7 Onisoare < Onisfor Sac9elarie intr! a1! n"u62i "in treac!t p!l!ria n cuier 2i strn1in" 3inile pe rn". D 6 A .ti i; A .ti3< r!spunser! to i7 n ele1n" c! este /or5a "espre or"inul afi2at cu cte/a ceasuri nainte. A Mine sear! plec < A .i noi... A O7 "r!1u ii "e "nsii7 santinelele "e la Carpa i< 2i frec! Onisfor Sac9ela"e "e1etele scurte 2i p!tate "e cerneal!. A No< 9ai< 435i #onel Cristescu7 a3intin" procla3a ia "e "ou! cu/inte7 a lu": lancu7 c!tre 63o ii lui. 2i luar! to i locurile 2tiute. Onisfor Sac9elarie7 cu fi1ura "e o5icei col uroas! 2i lipsit! "e prietenie7 era acu3 lu3inat "e 5ucuria care6i "!"ea un fel "e 5!r5! ie p!"uratic! 2i aprins!. Era o ap! : fu1ise la post! s! "ea tele1ra3ele lui Ale8an"ru Ear6 "aruC str!5!tuse "e "ou! ori Calea Eictoriei7 19iontit 2i 19ion6 tin" s! citeasc! or"inele afi2ate pe 4i"uriC nto/!r!2ise acas!7 toc3ai n Calea E!c!re2ti7 pe "o3ni2oara GettKC iar "ru3ul aici l f!cuse pe :os. Tra3/aiele 1e3eau "e lu3e7 "e n6ar i

nc!put un ac. Mncar! la nceput t!cu i 2i fl!3n4i. Peste o 4i7 to i tre6 5uiau s! plece C n seara ur3!toare7 3asa lui 3a"a3 Ci35ru r!3nea pustie. +oi 2i pre1!tiser! e8a3enele "e licen ! : ti3p pier"ut. Cine 2tie cn" 2i cui /a 3ai /eni rn"ul e8a3enelor /reo"at! ; Onis6 for Sac9elarie7 transfu1 "e pe frontul 1ali ian7 un"e purtase 1ra"ul "e su5ofi er7 f!cuse concentrare n o2tirea ro3neasc!7 era naintat su5locotenent la un re1i3ent pe care l 2tia n apro6 pierea Pre"ealuluiC pier"ea 2i el cel "inti e8a3en "e :urist7 I*

pre1!tit cu 1rea 3unc! "e un an7 fiin"c! se "eprin"ea ane/oie cu pro1ra3ul7 cu 1raiul7 c!r ile 2i sprinteneala 3o5il! a =re6 1! enilor>. To i7 n afar! "e ,!sc!ru2 Co"reanu7 3e"icinist7 3ai ferit la o for3a ie sanitar!7 intrau n linia ntia "e foc. +ar 1n"ul pri3e:"iei 2i al 3or ii nu6i ncerca o clip!. Era alun1at ca o posi5ilitate a5sur"!7 "e tinere ea lor cal"! "in /ine 2i "e /ia a pe care o socoteau etern!. ,is5et sc9i35! farfuriile7 3iscn"u6se f!r! /uiet cu pa2ii ei "e psl!. #ntr!7 1fin" 2i 3pin1n" u2a cu piciorul "escul 7 Toni7 cu cte o sticl! su5 fiecare 5ra . Pe o5ra4 purta o 41rietur! proasp!t!7 sn1ern"!. A2e4! sticlele pe 3as! cu 3inile ne1re "e nuci. +in 5u4unare scoase pac9etele "e i1!ri. Unul era turtit. E8plic!7 ster1n"u62i cu 3neca 9ainei sn1ele "e pe o5ra6 4ul pistruiat: A Au s!rit la 5!taie7 "o3nu Stelian l... Zice c!6s ina3ic<...> +ar le6a3 ar!tat eu lor ,. A Gine7 3! "e43! atule < se sperie #onel Cristescu. Cu alte cu/inte7 era s!63i spar1i sticlele<... A +ar ce.Dsnt prost; 7sDe in"i1n! Toni "e aceast! 5!nuial! plin! "e ofens!. A3 a2e4at 3ai nti sticlele :os7 2i pe ur3! le6a3 tras.7. ,e6a3 tras7 s! in! 3inte <... 'i1!rile nu putea37 "o3nu Stelian7 erau n 5u4unar. : AL $ai7 3ar27 2i6 i cu3p!r! ra9at<... i arunc! Stelian Mi6 i nea un 4ece 5ani "e 9rtie7 3ic ca un ti35ru /er"e. >C Toni l 3istui cu "e1etele ne1re n 5u4un!rile pantalonilor7 u3flate "e o parte 2i "e alta7 ca "ou! tor i. Acolo 2i a/ea "epo6 C 4itat! toat! a/u ia : 3in1ea7 cu itul7 capete "e creioane7 5ilele7 7 ar2icele7 o colec ie "e nasturi cele5r! printre toate 9ai3analele7 pe6o ra4! "e 4ece str!4i. +e la u2!7 se ntoarse : AL +o3nu Stelian7 a3 s! /! ro1 ce/a... Nu e a2a c! polo6 ne4ii nu snt 1er3ani ;... +e ce63i spun !2tia c! snt nea3 ; Stelian Minea n elese ce proces se petrecea n 3intea co6 pilului 2i6i r!spunse cu 1las 35ln4it: A Nu7 Toni7 polone4ii nu snt 1er3ani< Snt c9iar n "u26 3!nie cu "n2ii7 pentru o ar! a lor7 cu3 au 3ai a/ut6o 2i au pier"ut6o... #ar tu7 Toni7 nici nu e2ti polone4 <... Tat!l t!u a fost ro3n. Toni cl!tin! cu nencre"ere capul tuns ca n pal3!7 cu ure6 c9ile 5le1ite n l!turi. Pri/ea n :os C cu piciorul 1ol 2i 3ur"ar scociora ce/a. IF A +o3nule Stelian7 eu n6a3 tat!< 2opti f!r! s! ri"ice oc9ii. A $ait7 3ar2 < nu63i toca prostii<... Ai a/ut tat!7 tat!l t!u a 3urit "e 3ult7 cn" erai 3ic... 3in i la 3t3plare Stelian Minea. Astea nu snt lucruri pentru copii... 'i6a3 spus : ster6 1e6o < se nfurie7 ca s!62i ascun"! tul5urarea. Toni ie2i cu p!l!ria "e "oc r!sucit! sul su5suoar!. Se au4i un 1ea3!t7 un scncet care a"ucea cu suspinul unui ani3al su1ru3at. Atunci prinser! "e /este c! ,is5et era acolo7 re4e3at! "e u2or7 2i c! ascultase. Pri/irile tuturor s6au nfipt n farfurie7 #n t!cere se au4i o 3usc! 45!tn"u6se n per"ea7 i45in"u6se n 1ea37 apoi sc!pn" li5er7 afar!. &e3eia 2i alun1! "inaintea oc9ilor o /e"enie7 cu 3ana ro2ie 2i ars! "e le2ie. Pe ur3!7 3pietrit! "in nou7 cu 5u4ele /inete strnse7 ncepu s! culea1! tac3urile7 3ut! ca ntot6 "eauna. A"use la3pa. #ar n :urul acelei l!3pi7 care a/ea s!6i ur3!reasc! nostal6 1ic n a3intiri7 n po/estiri7 n nop ile "e neso3n7 fr!3ntn" cocolo2i "in 3ie4ul "e pine7 cei patru r!3aser! la sfat 3ult! X /re3e C ulti3ul sfat la 3asa aceasta un"e se nc9eia o /ia ! > co3un!7 pentru a ncepe alta : necunoscut!7 eroic! poate7 2i na6 inte "e toate plin! "e ne"eslu2ite a3enin !ri. %Pliser! cele "ou! sticle cu /in. O5ra:ii le erau 35u:ora i7 1lasurile 3ai cal"e7 oc9ii str!lucitori. Ru3oarea ora2ului e8pira n"ep!rtat. SeJ au4ea7 "in cn" n cn"7 "uruin" un tra3/ai electric7 pe a treia stra"!. &!r! /oie7 2i spuneau n 1n" : A Nu3!rul (F < Apoi unul cu cai pe alt! stra"! : Nu3!6 rul N < +incolo "e /or5ele rostite7 se ur4ea pe al "oilea plan 1n"ul

c! 4/onurile acestea fa3iliare n6au s! le 3ai asculte 3ult! /re3e 2i au s! li se par! 3ari 2i n"ep!rtate fericiri7 cn" 2i /or a3inti "e ele7 un"e/a7 n cine 2tie ce firi"! u3e"! "e p!3nt. JNJ Prin ferestrele "esc9ise7 fluturi 3!run i7 al5i7 nu2ii7 ne1ri cu "un1i ar1intii7 plpiau or5i7 atra2i "e #u Ma se i45eau "e sticla fier5inte7 se 45!teau cu aripile arse7 3ureau ncleia i7 n petrolul scurs pe piciorul "e nic9el. II

Cte unul 3i2ca ntr6o ulti3! con/ulsie o arip! cu praful scuturat7 "estin"ea o tro3p! 3inuscul!7 tre3ura o anten! fin! si nfiorat! "e spas3. .i "eo"at!7 n 3ie4ul nop ii7 1l!suir!7 "e 5ron47 clopotele Mitropoliei. Era un fior7 o c9e3are 2i o tn1uire n!l at! peste 4i"uri si peste oa3eni7 "incolo "e 1ea3! lu3inoas!7 plutin" peste ora27 sus7 n no:aptea al5astr!7 "incolo "e /!4"u9uri7 spre cer. .i altele si altele7 pornir! c9e3!ri "in noapte7 c!utn"u6se7 n1nn"u6se7 unin" un sin1ur psal37 care nu 3iai era /i5ra ie "e 3etal7 ci nfiorare cutre3urat! n carne. Clopotele iniiD1ar! 1ra/ "easupra "e2ert!ciunilor 2i ora2ul "e2ert!ciunilor o clip! t!cu. Cei patru 2i si3 ir! oc9ii n/!lui i "e o cea !C iar "e aceast! n"uio2are s6au ru2inat7 ca "e o sl!5iciune. Enturaser! tot. Planuri care r!3neau p!r!siteC altele7 uir4ite acu3. Ni3icuri cu care 2i u3pluser! /ia a 2i "e care se "esp!r eau cu o u2oar! 3elancolie. Toate r!3neau acu3 "ep!rtate7 pier"ute pentru cine 2tie ct! /re3e. ,!sc!ru2 Co"reanu se uit! la ceas. Aproape unu. A #n clipa asta Ro"os poate a trecut 1rani a... Poate e r!nit... Poate... Nu62i sfrsi 1n"iul7 ""icn"ui6se s! scuture farfuria cu scru3 2i cu r!3!2i ele "e i1!ri. Ro"os era cole1ul lor7 to/ar!2ul "e 3as!7 c9iria2ul care tri3isese acu3 o lun! cartea po2tal! cu /e"erea "in Sl!nic.7 A +a7 poate e r!nit... repet! 1n"itor Stelian Minea. Are s! fie un r!45oi f!r! cru are. Un1urii au s!62i apere 9otarul pas cu pas. Onisfor Sac9elarie 2i frec! p!rul aspru cu po"ul pal3ei7. ne3ul u3it c! au"e aceea2i po/este. A +ar 1!ta i o"at!7 fra ilor7 cu un1urii< Ni6i cunoa2te3 noi oa3enii<... Ar3e s! ai5! catanele ro3ne2ti7 c! nu6i prin"e nici "rac pn! la Pust!... Tea3! 3i6i "e alta. Ni6or face spn6 4ur!tori pentru 5!trnii "e6acas!. .i6or c!p!ta re1! enii Ar"ea6 lul7 cu3 l6a cerut un "r!1u "e6al /ostru : f!r! ar"eleni < A +e ce spui aceasta ; l ntre5! Stelian Minea. +e ce spui ; Cn" 2tii c! to i... A Ne ar" la suflet ace2ti "oi ani< r!spunse ntunecat Onisfor Sac9elarie7 ar!tn" cu 3na spre un ta5lou "in perete7 pe care6l cuno2teau to i cu "e6a3!nuntul7 "e2i se afla acu3 ascuns n u35ra 1lo5ului "e la3p!. IS Era o ilustra ie "intr6o re/ist! : oa3eni uci2i pe stra"!7 o spin4ur!toare ntr6o pia !7 "e"esu5t scris : ,ini2tea "o3ne2te n Ear2o/ia< O 1ra/ur! /ec9e7 n ra3! n1ust!7 nea1r!7 "!ruit! o"inioar! "e un c9iria2 propriet!resei "in patria lui RosciusYo. A Tre5uie s! /! intre n 3inte c! tot a2a a fost p!strat! lini2tea n Ar"eal "oi ani< spuse "u23!nos Onisfor Sac9elarie. Spn4ur!tori7 oa3eni pu2ca i... &eciorii no2tri la front7 iar! n Gucure2ti 5!t!i cu flori7 pita /n"i:t! 1er3anilor7 1a4ete pentru %rossosterreic9 2i Mitteleuropa... c i "intre 5o1!tanii "e6aici nu :in"uiesc la Ar"eal "oar "e "ra1ul afacerilor7 al u4inelor7 al 3inelor ; 2i 2terse su"oarea cu 5atista 3ototolit! 2i se uit! la fiecare7 pe rin"7 cu oc9ii 3ici7 scufun"a i su5 sprncenele aspre 2i p!roase. To i 2i "!"eau sea3a c! se aprin"ea o "iscu ie "e prisos7 un /ec9i proces "e45!tut "e 4eci "e ori la aceast! 3as!7 acu3 scor3onit f!r! rost7 "e un "u9 "u23an7 nu3ai ca s! le nr!6 iasc! o noapte "e 5ucurieC ulti3a lor noapte. +ar .nu62i puteau n!5u2i pornirea care le punea pe 5u4e cu/inte 1rele 2i f!r! sens. A .i /oi ; Eoi ; ntre5! #onel Cristescu7 aplecn"u6se peste 3as! 2i 3utn" o sticl!7 s! /a"! 3ai 5ine fa a lui Sac9elarie. #n Ar"eal7 nu s6a spus c! /oi cei "in ii a/e i s! trte1e i n /ala9i cn" or n"r!4ni s! atace sfnta 3onar9ie ;... A .i pe ur3!7 po/estea cu Ar"ealul purificator<... rise su5 ire 2i "ispre uitor Stelian Minea7 n"esn"u62i oc9elarii pe nasul cu n!rile str!/e4ii. Ne6ia i nne5unit<... Tot a/e i s! trans6 for3a i7 s! face i perfect7 s! refor3a i7 s! ne re1enera i6C snte i panaceul uni/ersal <... Mersi< Eoi cu popa Man1ra al /ostru 2i cu Si.e1escu... Nu srite3 nici 3ai 5uni nici 3ai r!i unii "ect al ii7 2i pe ur3!... Stelian Minea arunc! i1ara neter3inat! 2i pri/i fi8 n

ta/an7 5!tn" to5a cu "e1etele n 3as!. O clip! se l!s! t!cerea. Un fluture 2i sri aripile n flac!r! C cu fa a n sus se 45!tu pe 3as!7 strnse aripile ciun1 2i r!3ase neclintit. Poate 3urise7 ori poate7 n 3i:eala lui "e cu1et7 nainte "e a MR#MM cerca s!62i l!3ureasc! cu spai3! "e un"e puterea aceasta i:Z f rico2at! 2i rea7 care6l c9e3ase la pieire cu o att "e or5itoare 2i fier5inte str!lucire. A Snte3 stupi4i cu to ii< 3!rturisi ,!sc!ru2 Co"reanu7 rupn" t!cerea 1rea "intre "n2ii. Stupi4i ca fluturele acesta7 pe care l6a ucis prea 3ulta 2i str!lucitoarea lu3in! < To i o s! I)

fi i n trei 4ile pe linia "e foc. .ti i c! altfel nu putea fi7 2i ne : ser/i3 unul altuia toat! "ro:"ia "e45aterilor "e "oi ani... R!3n! acestea oa3enilor "e afaceri7 politicienilor7 lupilor 5!trni care stau la pn"!... +ar noi ; Mai 5ine7 "ra1! Onisfoare7 b spune63i cui la2i n 1ri:! pe "o3ni2oara GettK ; Onisfor Sac9elarie pri/i ncruntat7 f!r! s! sur"! 1lu3ei. To i erau acu37 n 1ea3lcul cu lu3in! fu3e1oas!7 ne36 p!ca i 2i str!ini. Ce/a a5sur"7 trist 2i f!r! n"reptare7 se c!sca ntre "n2ii. .tiau c! ni3ic "in tot ce rostiser!7 cu atta r!utate 2i n"r:ire reciproc!7 nu cre"eau nici ei ntr6a"e/!r. Totu2i7 "in a"ncuri ce oase7 "in ascun4i2uri un"e pn"ea pitit!7 o putere b ntunecat! 2i "u23an! le 2optise n/inuiri netre5nice7 ca s!6i n"ep!rte4e unul "e sufletul celuilalt7 cn" sufletele le fuseser! topite ntr6o 35r! i2are. Poate c! pl!teau a2a pentru al ii toat! "ro:"ia "ospit! a neutralit! ii cu o"ioasele ei afaceri 2i scan"a6 B lurile ei "e po3in!. Poate c! o clip! a plutit asupra lor si3 !6 3ntul /a1 c! po/estea r!45oiului e alta 2i c!6i "ep!2e2te. C! nu pleac! eroic7 "in a lor /oie7 s! eli5ere4e Ar"ealul7 ci c! slnt tri3i2i s! 3oar! "e aceia2i profitori ai neutralit! ii7 pentru care r!45oiul ncepea s! fie 3ai renta5il "ect f! arnicele n"oieli 2i c9i54uieli. &luturele ars 3ai tre3ur! o arip!7 ca o ru1are7 2i trecu "in /ia !. Mai rostir! cte/a cu/inte. Eoiau s! alun1e t!cerea. +ar /or5ele sunau acu3 "e2arte 2i n sil!. Se "esp!r ir! "e Onisfor Sac9elarie cu strn1eri "e 3n!7 pe care le /oiau fr! e2ti 2i 3p!cate7 ns! "in care ce/a lipsea 2i era nefiresc. #n stra"! au t!cut to i. &erestrele erau ntunecate7 casele cu nf! i2area pustie 2i 3isterioas!7 a2a cu3 arat! toate cl!"irile cu 1ea3uri ne1re7 noaptea. ,a col ul cel 3ai apropiat7 Stelian Minea se opri : A M! ntorc... S!6i spun o /or5! 3ai 5un! < %n"i i ct e "e sin1ur acu3 2i ct tre5uie s! se si3t! "e str!in... Ceilal i cl!tinar! "in u3eri : A Ce s!6i face37 3on2er ; N6ai /!4ut ce capso3an e<... Nu 3ai face iatta literatur! 2i senti3entalis37 c! are s!6i treac! toanele. Prea l6a3 r!sf! at 2i l6a3 n!r!/it. Acestea fiin" spuse7 to i plecar! 3ai "eparte. Stelian Minea se ntoarse. ,a fereastra =capso3anului> lu3ina era stins!. G!tu o "at!7 "e "ou! ori7 "e trei ori. S@ Nu r!spunse ni3eni. O u35r! ntunecat! i atinse picioa6 rele. Era cinele 1a4"ei7 3i2cn" 5ucuros coa"a scurt!7 3iro6 sin"u6l cu r!suflarea cal"!. Mai 5!tu nc! o "at!. Za"arnic. Capso3anul era tare. Stelian Minea se po3eni 5o35!nin" 2i el7 nciu"at. Porni napoi pe stra"a pustie. Un ti3p l petrecu7 cu pa2i 3!run i7 einele. Apoi rnerse sin1ur7 cu suflet 39nit7 n ora2ul ne1ru. JOJ A T!ticule7 tare 3ai e2ti 3ata tic!it<... +inu7 cu p!l!ria "e pn4! al5! tras! peste crlion ii 5!lai7 a2tepta n pra17 sc9i35n" pe loc picioarele 1oale7 n san"ale. A2e4! :os 1!leata "e ta5l! 2i lopata 3inuscul!7 ncruci2n" 5ra ele ca un o3 3are7 "ecis s! a2tepte pn! la 3ar1inea r!5"!rii. Eir1il Pro5ot!7 ln1! fereastr!7 r!sucea pe o parte 2i pe alta 9alatul nou "e 5aie7 cu3p!rat cu o 4i nainte7 pentru Maria. #i s3ulse etic9eta cu pre ul 2i. o rupse n "ou!7 n patru7 n opt7 3!runt "e tot7 pn! cn" 9rtia re4ist!. O s!pt!3n! ntrea1! i3a1inase un a"e/!rat re/iri3ent n capitolele 5u1etare7 pentru a pune la o parte7 f!r! s! se si3t!7 pre ul acestei surpri4e. #ar cn"7 n sir2it7 asear!7 la Constan a7 se 9ot!rse A "arul era "e prisos < Tele1ra3ele "e "i3inea ! /esteau 3o5ili4area C /acan a sfr2ea nainte "e ti3p C n trei 4ile tre5uia s! fie la re1i3ent 2i Maria nu 2tia nc! ni3ic. Se plec! peste 3ar1inea ferestrei 2i 4/rli 5uc! ile rupte "e carton. +e sus7 "e la fereastra "in fa a 9otelului Mo/il!7 o fe3eie7 cu fa a ascuns! "e o p!l!rie 3are "e pai7 arunca la fel r!3!6 2i ele unei scrisori n /nt. Erau 3ul i acei care peste "ou! ore /or a/ea s! arunce n

/nt 5ucurii cur3ate7 a2tept!ri a3nate. ne/ino/ate alin!ri ale p!cii7 pentru tot"eauna pier"ute... +inu i se a1! ! "e 3n!. A $ai"e7 o"at!7 t!ticule < E2ti i3posi5il< Parc! e2ti 5uni a cn" pleac!f n ora2 : =Stai c! 3i6a3 tiitat 3!nu2ile < Stai c! a3 nc9is pe Ara5ela n ietac< Stai c! a3 pier"ut c9eile<> +inu fu1ea pn! Oa u2! 2i napoi7 inn" su5suoar! presu6 pusa u35rel! 2i scor3onin" ntr6o 1entuli ! nc9ipuit!7 s! arate S(

cu3 face 5uni a cn" a uitat 3!nu2ile7 a nc9is pe Ara5ela n ietac 2i nu62i 1!se2te c9eile. A3!r!ciunea lui Eir1il Pro5ot! o clip! fu alun1at! "e6 parte. ## n!l ! cu a3n"ou! 5ra ele la piept. A Ea s! 4ic!7 "e !2tia63i e2ti7 "o3nule < ,as! c! 3i te aran:e4 eu la 5uni a7 cu3 a:un1e3 la Gucure2ti... A2a7 "o3nule : =Stai c! a3 nc9is pe Ara5ela n ietacC stai c! 3i6a3 uitat c9eile <...> +inu 2i ar!t! "in ii 3!run i7 l!sn"u6se pe spate n 5ra eC >2 scuturn"u62i p!rul inelat7 "e i se rosto1oli p!l!ria. A> Parc! eu nu snt si1ur c! 3ata ii cu 3ine < .tiu eu c! n6ai s! 3! tr!"e4i... .i cu /iclenie7 ca s! sc9i35e /or5a7 se 45!tu s! scape : A +!63i "ru3ul... S!6 i ar!t 3atale ce/a e8traor"inar... Ce6a3 scris asear! < Se plec! 2i "e su5 3as!7 "intr6un carton scoase o foaie scris! cu creion al5astru. Erau cte/a litere ine6 1ale 2i tre3urate... Nu3ele lui: +inu E. Pro5ot!7 sfr2it cu o paraf! nclcit!7 iar restul coalei plin "e "esene fante4iste : un /apor cu un stea1 eap!n 2i 3ult fu3 ncre it ca un s3oc "e cl i7 cte/a 2iruri "e sol"a i cu5i2ti "efiln" naintea unui ofi er cu sa5ie lat! ntr6o 3na C la picioare7 un c! el scun" 2i lun1 ca un croco"il7 n sfr2it n aer7 peste capetele tuturor7 plutin" o 5arc! 2i un turc. A Aii< l!3uri cu 3are or1oliu +inu7 acoperin"u6i fesulf cu "e1etul. Aii7 cu 5arca la pescuit... # &esul lui Aii era 3ult 3ai 3are ca restul trupului 2i AliB la rn"u6i7 era 3ult 3ai 3are "ect toat! 5arca C astfel toate principiile perspecti/ei erau nfrnte "intr6un creion. A Ei7 ce 4ici 3ata ; ntre5! +inu cu o 3n! la spate 2i cu "e1etul celeilalte n 1ur!7 n se3n "e a"3ira ie naintea pro6 priei sale opere. A Zic c! 5ietul Aii nu 3ai are 3ulte 4ile <... Acu2i6acu2i se neac! < l nec!:i Eir1il Pro5ot!7 435in". Cu3 /rei s! nu se nece7 "ac! e 3ai 3are "ect 5arca ; +inu r!3ase o clip! surprins "e aceast! funest! perspecti/!. Eir1il Pro5ot! l ri"ic! aproape "e o5ra47 strn1n" /ietatea fra1e"! care62i 45!tea 5ra ele 3ici "e 1n1anie. A ,as!63!. c! 3! n epi cu 5ar5a ,. E2ti a2a "e ne1li6 :ent <... se feri +inu. Ai 4is a"ineauri c! 3er1e3. Eir1il l l!s! :osC i a2e4! crlion ii su5 p!l!rie. Puse 9alatul nou cu3p!rat pe 5ra 7 l acoperi cu par"esiul "e ploaie7 ca s!6l ascun"!. S? nc9ise u2a 2i pornir! pe poteca pr!foas!7 printre planta iile fira/e "e salc3i 2i "e o etari7 printre ier5uri uscate7 un"e l!custele ncepuser! sfritul 3etalic7 presi3 in" "o1oarea 4ilei. Soarele sclipea or5itor n fa !7 r!sfrnt n 3ii "e o1lin4i. +in /ilele inun"ate "e lu3in! se n"reptau repe"e fe3ei n 9aine /iu colorate7 cu u35rele 2i /oaluri lun1i7 5!r5a i n 9ala6 turi al5e7 cete "e copii 1onin" naintea 1u/ernantelor7 care stri1au "esperate n 1raiuri str!ine. +i3inea a era fier5inte. Pe ap!7 lu3ina tre3ura "e6a cur3e4i2ul unui flu/iu "e s3al topit. Un /apor al5 trecea "eparte7 n ra4ele :uc!u2e7 cu o paraf! "e fu3 n ur3!. Z5urau pesc!ru2i repe4i7 n 4/cnite perec9i7 care "escin"eau pe /aluri ca alte al5e foi "e r!/a2uri rupte. +e sus7 "e pe fale4!7 linia cur5! a ori4ontului7 n"ep!rtat! pn! la ulti3a 3ar1ine pe cerul str!/e4iu7 se "esf!2ura o"i9nitoare7 ca o 3are 2i potolit! 5ucurie. #n palpitarea apei7 "re lun1i 2i lucii nse3nau c!r!rile unei cor!5ii ne/!4ute. Totul era aci ca tot6 "eauna : lu3inos7 puternic 2i ne3!r1init. Eir1il Pro5ot! 2i a"use a3inte "eo"at! c! 3ine /or sr2i toate 2i si3 i n 1ur! un 1ust ru1init7 ca atunci cn" po"i"e2te sn1ele. Strnse 3ai ncle2tat 3nu a cal"!7 care lupta s! se "esprin"!. +inu7 n /rful picioarelor7 ncruntase sprncenele7 c!utn" s! "eslu2easc! cu pri/irea n 3ul i3ea "e pe pla:!. A Uite 3!3u a < stri1!7 "escoperin"6o n col ul =lor>7 la o parte7 culcat! pe nisip7 citin" o carte. Se s3uci 2i7 ap!sn"u62i p!l!ria cu 3na n care inea lopata "e :oac!7 2i "!"u "ru3ul la 1oan!7 n /ale. Eir1il Pro5ot! /eni ncet n ur3!7 cu ini3a tres!rin" "e cte ori +inu s!rea peste pietre 2i "e cte ori7 "in fu1!7 trecea plecn"u6se pe su5 5arierele "e le3n. Ziarele nc! nu se 3p!r6 iser! : ni3eni nu 5!nuia ni3ic. Se 1n"i la fr!3ntarea "e peste un ceas7 cn" to i /or afla.

+e n"at! ce6au a:uns7 Maria "esf!cu san"alele lui +inu 2i l l!s! ntr6un pantalon scurt7 aproape 1ol. O feti ! tot att "e 1ola2!7 sprncenat!7 cu oc9i al5a2tri7 se apropie pru"ent ca o pisic!7 cu 5ra ele nc!rcate cu o ispititoare pro/i4ie "e cele 3ai "i/erse unelte "e s!pat7 "e construit7 "e c!rat ap! 2i nisip. A M!3u !7 pot s! 3! "uc cu Alina7 s! .sfrsi3 cet! uia ; ntre5! +inu 3ai 3ult "e for3!. .i f!r! s! a2tepte n/oirea7 a:unse "in cte/a s!rituri ln1! ap!7 un"e se aflau7 n!l ate pe :u3!tate7 3etere4ele /iitoarei cet! ui. SN

O "oa3n! n "oliu7 3a3a Alinei7 surse prietenos7 "n" "in cap7 "e2i nu se cuno2teau. Maria n"oi un se3n n carte7 o arunc! al!turi. A Aa Eersuri ;< se 3ir! Eir1il7 a2e4n"u6se pe nisipul cal"7 "up! ce a/u 1ri:! s! acopere 5ine 9aina "e 5aie7 eu par6 "esiul. A 'i6a3 spus c! o lun! /reau s! 3! refe3ini4e4< plec! oc9ii Maria7 cu o lucire "e ironie n 5!taia 1enelor7 pentru pro6 priile sale 9ot!rri. ,unec! 3na ca o "e43ier"are pe scoar ele elastice ale c!r ii : A N6a3 luat cu 3ine A ai /!4ut ; A "ect literatur! : /ersuri 2i ro3ane. .i7 te ro17 "o3nule profesor7 "ou! s!pt!3ni ct 3ai st!3 aci7 s! 3! sl!5e2ti cu teoriile tale 5iolo1ice<... l a3enin ! cu "e1etul. Snt s!tul! "e 3uta iile lui $u1o "e Erie6s < Ascult!7 "ac! nu sun! la locul lor aci: Mon coeur7 co33e un oiseau7 /olti1eait tout :oKeu8 Et planait li5re3ent a lDentour "es cor"a1esC ,e na/ire roulait sous un ciel sans nua1es7 Co33e un an1e eni/re "u soleil ra"ieu8...) Scutur! nisipul 2i firele "e al1e uscate "intre file7 apoi nc9ise /olu3ul : Mon coeur7 co33e un oiseau7 /olti1eait tout :oKeu8 E t planait li5re3ent a lDentour "es cor"a1es... J*J Eir1il Pro5ot! se si3 i "intr6o "at! cel 3ai n/er2unat "u23an al lui Gau"elaire. Maria se 1n"ea ce /or face nc! "ou! s!pt!3ni A =/ersuri7 ro3ane <> A iar "n2ii ur3au s! plece n seara aceasta c9iar7 3ine cel 3ai tr4iu... #i fu "ureros s! risipeasc! 5rutal aceast! fericire la care n6a/eau "rept. +e patru ani7 luna aceasta la 3are era pentru "n2ii e/e6 ni3entul central ai e8isten ei. Tot ce f!ceau7 ce a3nau7 ce renun au7 a/ea s! fie r!scu3p!rat n aceast! lun! unic!. Acu37 Maria n "ou! s!pt!3ni 2i topise paloarea7 ca o 1lastr! scoas! "in u3e4eal! 2i ntuneci3e la soare. Serile lor cu n"elun1i pli35!ri pe !r37 n a2teptarea r!s!ritului "e lun! pe sin1uratice pro3ontorii "e fale4!7 "eparte "e toat! l!r3uiala SO lu3ii7 i scuturase "e 3ocneala "intot"eauna. Se "e2teptau n fiecare "i3inea ! pentru o 9o9otitoare s!r5!toare. Cu3 s! /esteasc!7 cu cel 3ai si3plu aer "in lu3e7 c! toate acestea snt sfr2ite 2i c! ncepe ce/a 3ai 1ro4a/ c9iar "ect 3e"iocritatea /ie ii care le acor"ase ar3isti iu ; Maria prefir! printre "e1ete un pu3n "e nisip. P!rul ne1ru7 a"us pe spate ntr6o r!sucitur! "e 3n!7 l!sa "e4/elit! fruntea rotun"!7 lu3inat! "e oc9ii castanii cu fire "e aur. Gu4ele pu in ntre"esc9ise7 cu o u2oar! u35r! 5run!7 puneau n fi1ura 1ra/! o fr!1e4i3e copil!reasc!. +ar un sin1ur "inte cu e3ailul i36 percepti5il al5!striu7 n 2ira1ul al57 intact 2i re1ulat7 "!"ea sursului /!4ut n"elun1 o nf! i2are nelini2titoare7 ca o atin6 1ere ascuns! a 3or ii ntr6un fruct tn!r. A Po4e4i pentru o statuie a 3e"ita iei ; ntre5! 1lasul care ntot"eauna i a3intea lui Eir1il7 a5sur"7 sunetul 3at al 5ile6 lor "e fil"e2. Eir1il f!cu un se3n ne9ot!rt cu 3na c!tre 3are7 3in in" a2a f!r! s! rosteasc! cu/nt: Nu 1n"ea ni3ic7 pri/ea. A #ntr6a"e/!r < 3!rturisi Maria7 n2irn" pe nisip cte/a scoici7 pe care le n1ropa pres!rn" "easupra praful "e si"ef. .i pe 3ine7 3area 3! face stupi"!... M6a3 "eprins s! ur3!resc un punct "e ap! f!r! nici un 1n". N6s2 fi cre4ut nicio"at! c! ne3i2carea aceasta7 ncorporarea aceasta n /ia a /e1etal!7 poate nse3na o /oluptate... A Te6a3 prins7 pe"anto < E2ti 1ata s!63i "e4/ol i o teorie < o nec!:i Eir1il7 1lu3in" f!r! entu4ias37 n /re3e ce 1n"ul i r!t!cea aiurea. Cele 3ai stupi"e ntre5!ri l asaltau7 f!r! s! le poat! alun1a : s!62i cu3pere6 pentru ca3panie ci43e sau 5ocanci ; Ci43ele snt 3ai practice 2i 3ai "ura5ile. .i pe ur3! se ncal ! 3ai si3plu... LA Ga "e loc < 2i ur3!ri Maria firul i"eilor7 ntin4n"u6se pe nisip cu fa a n :os 2i f!cn"u62i u35r! oc9ilor cu :ac9eta al5! "e lin!. Asear! 36a3 surprins cntn"... #nc9ipuie2te6 i< +up! cinci ani<... .i 3! 1n"ea3 c! snt ca fetele "e la ar!: "up! ce se 3!rit! nu 3ai cnt! "ect cntece "e lea1!n... Eir1il 1n"ea : =Are "reptate < +e cinci ani n6a3 au4it6o cntn". Coar"ele pianului s6au "estins sin1ure acas!. Acu3

o"i9na aceasta i "e2teapt! o tinere e a"or3it! nainte "e /re3e7 ca 3u1urii care se 41ri5ulesc "e fri17 "up! ce au fost a3!1i i "e o 3incinoas! pri3!/ar!.> +inu aler1!7 inn" spn4urat "e la5! un cra5 /ioriu. 0l arunc! pe nisip. S*

Cra5ul se strnse un 3o3ent ne3i2cat7 apoi ncepu s! "ea n"!r!t 2i n l!turi7 cu picioarele lui su5 iri 2i ori5ile "e 3ic 3onstru 3arin. A Nu e a2a7 t!ticule7 c! e un rac "e 3are ; ntre5! +in6u7 c9incit "easupra lui7 s!6l /a"! "e aproape. Alina 4ice c! e p!ian:en. A2a spune ea7 nu3ai enor3it! i< Ce fel "e p!ian:en cu coa"!; .i cu foarfece<... Are "ou! foarfece7 s! /e4i cu3 3ai prin"e cu ele < Cra5ul se opri 2i p!ru c!6i pri/e2te atent7 cu perec9ile luib "e oc9i neclinti i. +inu l arunc! n ap!. A ,6a3 tri3is la fa3ilia lui. Poate are copii< spuse. ntorcn"u6se 2i n1enunc9in" ln1! Maria. Pe ur3!7 punn"u6i 3inile 3ici 2i fier5in i pe o5ra47 trecu la alte "est!inuiri care6l 3unceau : AL M!3u o7 Alina spune c! are nu3ai 3a3! < T!ticu ei a 3uirit 2i l /isea4! n toate nop ile... ## "uc n 5ra e ni2te n1eri fru3o2i7 cu aripile al5e 2i 3ari7 care 45oar! f!r! s! se au"!... Ea spune c! n cer cnt! o 3u4ic! fru3oas! "e tot 2i t!ticu ei i face se3n s! /in!7 s6o ia pe 1enunc9i cu3 o inea la 3as!... +a Alina e o proast!7 se te3e 2i nu se "uce <... Pln1e 2i se "e2teapt! <... .i atunci pln1e 2i 3!3u a ei... .i eu /reau s! /ise4 n1eri. Eu nu 36ai2 te3e "e ei... Nu e a2a c! n1erii nu6 i fac nici un r!u ;... Ei snt 5uni 2i ne p!4esc cn" "or3i37 "ac! snte3 cu3in i 2i nu sup!r!3 pe ni3eni... Eir1il Pro5ot! 1n"ea : =Peste o lun! poate 2i eu /oi fi 3ort 2i +inu are s! 3! /a"! n /is7 purtat "e n1erii lui al5i. A3 s!6l c9e3 2i are s! se tea3!. Are s! se "e2tepte pln1n"7 2i pln1n" are s! se "e2tepte 2i Maria.> Maria7 ne5!nuin" ni3ic "in ceea ce se "e4l!n uise "incolo "e cal3ul lor7 supri3n" tot ce e firesc 2i pentru tot"eauna7 1n"ea : =&ace3 "esi1ur o 3are 1re2eal! c! l!s!3 copilul acesta s! creasc! f!r! nici o rn"uial! n no iunile 9aotice pe care le nre1istrea4! n fiecare 4i. St! 3ai 3ult printre oa3eni 3ari. Ascult! tot ce /or5i3 noi 2i r!st!l3!ce2te n fante4ia /rstei lui tot ce au"e 2i nu6i "e /rsta lui. #3e"iat ce ne ntoarce3 la Gucure2ti7 tre5uie s! 9ot!r3 ce/a 3ai serios7 pentru o e"ucare 3ai nor3al!.> #i "!"u p!rul asu"at la o parte7 "e4/!luin" fruntea rotun"! care se3!na cu fruntea ei. A $ai7 fu1i 2i te :oac! <... A Mi6e urt sin1ur <... Alina s6a "us la 3!3u a ei s!62i fac! lec ia... .tii 3ata7 t!ticule7 ce 3ai "e poe4ii fran u4e2ti 2tie Alina ; O 1ro4!/ie... Multe7 ct p!rul "in cap... +a ct p!rul SF 3!3u ei7 nu ct al 3atale7 c! 3ata ai pu in... Ai n/! at prea 3ult 2i6ar n!prlit7 cu3 spune 5uni a... Eir1il se ncrunt! 2i6l prinse "e un picior7 tr!1n"u6l pe nisip7 la el : A Gine7 "o3ni2orule7 iar /or5e2ti a2a ;... +inu se 45!tu7 i sc!p! "in 3n!. &u1i 2i6i arunc! un pu3n "e nisip : A .i pe 3ine7 3 i6a pro3is 3!3u a Alinei c! are s! 3! n/e e 3ine o poe4ie < Eu a3 spus c! nu /reau7 fiin"c! 3! te3 s! nu63i ca"! 2i 3ie p!rul... A +inule < A Pofti3 < rse "e "eparte +inu7 "n"u6se napoi7 fiin"c! socotea pru"ent s! pun! o "istan ! "estul "e 3are ntre el 2i o3ul cu p!rul n!prlit "e prea 3ult! n/! !tur!. A +inule < stri1! a "oua oar! Eir1il7 ri"icn"u6se ntr6un cot. Nu6 i per3it s! fii necu/iincios. A Ee4i ct e2ti 3ata "e ner/os < se 3ir! +inu cu o ino6 cen ! pref!cut!. Ca s! nu te sup!r 2i ca s!6 i ar!t c! eu snt 5un7 iac!7 s! 2tii c! 3ine 3! "uc s! n/! cu Alina... =Mine 2i noi7 2i Alina7 2i 3a3a Alinei /o3 fi to i cine 2tie un"e <...> 2i spuse Eir1il Pro5ot!7 2i cerul se ntunec!... Maria pri/i un ti3p neclintit spre Constan a7 sclipin" "ep!rtat! n ptcla al5!strie7 al5! ca p ireal! cetate 3aur! "e 3ira:. A Mer1e3 :oi ; 2i a3inti pli35area proiectat! cu 5arca. A A7 "a<... pli35area "e :oi... Cine 2tie; rosti t!r!1!nat 2i cu 1n"ul "eparte Eir1il. A +e ce =...Boi... cine 2tie ;> l pri/i atent Maria. Mai snt

patru 4ile : nu cre" s! se sc9i35e /re3ea... .i 3area7 toat! lu3ea spune c! n6a fost "e 3ult a2a "e cal3!... +e ce atunci acest tene5ros : =Boi7 cine 2tie ;> A Ni3ic < Spunea3 a2a7 f!r! s!63i "au sea3a < nu n6 "r!4ni Eir1il s! 3!rturiseasc!. +inspre lar17 se apropiau "oi not!tori7 cu 3i2c!ri e1ale 2i rit3ice. O fe3eie n costu3 ne1ru 2i cu o 5onet! ro2ie plutea pe spate7 aproape7 cu fa a n sus7 le1!nat! "e r!suflarea u2oar! a /alurilor. Maria se ri"ic!7 "esc9ein"u62i "e pe u3eri 9aina su5 care era n tricoul "e 5aie. 2i potri/i peste p!rul 3ult 5oneta "e 1u3! nea1r!. Trupul su5 ire7 cu snii 3ici 2i cu 2ol"uri n6 1uste7 ar!ta ca un corp nele1at nc!7 "e a"olescent. Pe nisipul u"7 un"e a:un1ea clipotul 3!rii7 pa2ii intrau Pl!cut 2i elastic ca pe o plac! "e cauciuc. SI

ncerc! /alul cu piciorul. Apa era ca nicio"at!7 u2oar! 2i str!/e4ie7 l!sn" s! s " /a"! la fun"7 ca printr6o su5 ire sticl! li3pe"e7 cutele n1uste "e nisip7 re1ulate 2i lun1i7 ca /!r1!turile cur5e "e pe pielea ti1rilor7 nc9ise oc9ii 2i7 str!5!tut! "inainte "e fiorul apei7 se arunc! "espicn" al5astrul cu 3inile 3preunate. +inu 4/rli 1!leata 2i intr! 2i el7 stropin" 2i f!cn" 1!l!1ie ct trei. Eir1il Pro5ot! i a2tepta la !r3. #n locul par"esiului "e "oc o5i2nuit7 ntinse pe nisip 9alatul nou. Nu 3ai si3 ea nici o 5ucurie la 1n"ul 5ucuriei pe care /oise s6o fac! to/ar!2ei sale "e /ia !7 lipsit! "e attea 5ucurii. A2e4! 9aina stn1aci7 cu tea3!7 ca un /ino/at7 2i 1!sea sin1ur acu3 ase3!nare cu un clo/n 5!trn7 nenorocit 2i lipsit "e "u97 care l n"uio2ase o"inioar!7 n tr1ul lor7 la un circ fali3entar7 "e a treia 3n!7 n anii copil!riei. Ca 2i acela pre1!tea o fars! proast!7 "e care ni3eni nu se /a n/eseli nici "e 3il!. Se ntinse al!turi cu 3inile su5 cap. Marea era ne3!r1init!. Cerul ne3!r1init. Totul cal37 1ran"ios7 plin "e lu3in!7 necat "e lu3in!... 77+e ce se uci" oa3enii ; +e ce se ur!sc ; +e ce uit! s! se 5ucure "e aceast! nespus! fericire care e /ia a 2i care nu 3ai are ntoarcere ;> nc9ise oc9ii peste atta lu3in!7 s! fac! ntuneci3e u3e"!7 cu3 o si3 ea a"ncin"u6se n el. +ar lu3ina st!rui. #n pleoape i :uca ro2ie 2i flui"!7 esn" inele aurii 2i n/!p!iate. Pe o5ra4 i se ri"ic! o 1n1anie 3ic!. Nu o alun1!. Poate nici nu o si3 ea. Poate atin1erea i era ca o "e43ier"are "ure6 roas!. M9nirea co5ora 1reu n a"ncuri7 ca o cora5ie necat!. Rsul lui +inu 9o9oti 1l1in"7 aproape7 la 3ar1inea i36 pasi5ilei ape al5astre. JFJ Zoe Ees5ianu ocoli pe "ru3ul cel 3ai lun1 spre cas!. Cn" i45ise u2a "e fier a 1rila:ului7 o pornire "e plns i necase suflarea. .o/!ise7 ne9ot!rt! ncotro s!62i n"repte pa2ii. Slu:nicu a lui Co32a7 re4e3at! "e stlp7 cu col ul 5ari4ului n 1ur!7 o 3!6 SS surase "e :os n sus7 a5ia ferin"u6seDn l!turi. Or"onan a7 care p!l!/r!1ea cu un cap!t "e i1ar! lipit pe 5u4a "e :os7 se plecase la urec9ea 5uco/ineneei 2i6i 2optise ce/a7 c9icotin". .i slu1ile 2i n1!"uiau s6o :u"ece<... Si3 i c! ro2e2te 2i6i fu ciu"! c! ro2e2te. Era sin1ur!7 o n!5u2ea 39nireaC acas! o a2tepta un o3 1rosolan 2i 3oroc!nos pe care l ura C iar "nsa tre5uia s! par! nep!s!toare7 s! 435easc! firesc. 2i a3inti c! a uitat s! "ea cu pu"r! 2i "esc9ise pun1uli a "e 3!tase un"e era ncrustat! o1lin"a7 cercetn"u62i o5ra4ul "in 3ers. Ni3ic nu se cuno2tea. Oc9ii7 "oar7 purtau cearc!ne 3ai /iorii7 2i n"es! p!l!ria 3ai a"nc. Un "o3n7 cu 9aine cenu2ii6l!ptoase7 cu 3usta a cuce6ri6 toare7 2i ncetini pa2ii7 pri/in"6o o5ra4nic. Ce uit!tur! 3ur6 "ar! a/ea7 care ."e45rac! 2i se trie pe trup7 ca o atin1ere /scoas! "e 3elc <... Toate pri/irile lor snt "e41ust!toare 2i f!r! ru2ine... Cu3 i ur!2te <... Trec!torul f!cu repe"e un ocolC n col ul str!4ii i ie2i n cale 2i se opri s6o a2tepte7 nete4in"u62i 3usta a n!cl!it! "e 5riantin!. Se uita pe su5 p!l!ria "e pai7 r!sucin" un 5e i2or "e trestie ntre "e1ete 2i u3fln"u62i pieptul7 cu floare ro2ie la 5utonier!. Zoe Ees5ianu trecu su5 pri/ire cu 5u4ele strnse7 cu i36 presia c! p!2e2te 1oal! la un e8a3en u3ilitor. Cu3 "e pot n"r!4ni ;... Are ce/a "e fe3eie pier"ut!7 "e 2i n1!"uie cel "inti /enit s6o 3ur"!reasc! a2a cu oc9ea"ele;... Pa2ii 5!teau u2or asfaltul7 iar fe3eia n 9ain! "e 3!tase7 cu cercuri 1al5ene 2i ne1re7 trecea n lu3ina aurie "e a3ur17 tre3urn"u62i cele "ou! fire su5 iri ale penei "e la p!l!rie7 ase6 3eni antenelor "e insect! C luneca7 apari ie u2oar! 2i pl!cut!7 f!r! 1ri:! 2i f!r! suferin !. Ni3ic nu se r!sfrn1ea afar! "in c9inuirea "inl!untru. Purta capul sus7 pu in "at pe spate ca s! poat! pri/i su5 5orurile prea :oase ale p!l!rieiC le1!na elastic trupul strns n 3!nu2a 9ainei7 surse cu cea 3ai i45utit! 1ra ie unei perec9i cunoscute7 care o salut! "intr6o tr!sur! "e cas!. A2a e7 "esi1ur7 /ia a tuturor fe3eilor pier"ute.

Nici "ou! ore nu snt "e cn" era "e45r!cat!7 n casa unui str!in7 unui str!in care o alun1a7 2i acu3 se sile2te s! 435easc! ne/ino/at unor oa3eni ce n6ar n"r!4ni pentru ni3ic n lu3e s! 5!nuiasc! ipocri4ia sursului ei inocent< Acu2i are s! 3int! acas!7 5!r5atului7 tuturor <... Cea "inti 1re2eal! a fost 1rea7 "up! o lupt!... Celelalte /or /eni sin1ure. .tie 5ine acu3 c! /or /eni sin1ure A e att "e str!in 2i "e pustiu n casa ei<... S)

Alt "o3n7 5!trn 2i c!nit7 o: ur3!ri cu oc9i rotun4i 2i u3e4i7 cu 1ene rare 2i al5urii7 ca oc9ii "e porc. Poart! oare un sti13at toate fe3eile pier"ute7 "e c9ea3! asupra lor cu atta si1uran ! pri/irea 5!r5a ilor ;... .i ea poart! un sti13at A 3u2c!tura lui Ra"u pe rotun"ul u3!rului... Cu3 i /ine s!6i 3ai spun! oare7 c9iar n 1n"7 pe nu3e : Ra"u ;... El nu 3ai e "ect "o3nul Co32a C ea7 "oa3na Ees5ianu... Ct "e ciu"at /a fi cn" se /or ntlni 3ine7 n lu3e ... Cu3 l ur!2te <... Aceasta a fost tot< O "orin ! ani3alic!7 "up! care s6au pri/it a3n"oi "u23!nos7 cu "e41ust. ncetini pa2ii naintea casei. Ser/itorul stropea 1r!"ina C apa 3pro2ca rece 3ar3ura statuilor7 firele le1!nate "e tran"afir7 "ru3u2oarele cu nisip 1al5en. Era o cl!"ire cu3p!rat! "e Sofron Ees5ianu "e la un pro6 prietar sc!p!tat7 n anul cn" cu3p!rase cu aceia2i 5ani "e proasp!t na/u it tinere ea Zoei Racli27 a5ia ie2it! "e pe 5!ncile pensionului. &iecare 3o5il!7 cel 3ai nense3nat lucrusor7 fusese ales "e 3na ei7 atunci cre4use c! a2a /a uita to/!r!2ia o3ului p!ros 2i /ul1ar7 cu care a/ea s!62i poarte /ia a. Acu3 toate i p!reau 9i"oase7 nesuferite 2i "e prisos. Sun!. Urc! sc!rile "e 3ar3ur! 2i intr!7 "e6a "reptul n ca3era ei7 aruncn" 1entuli a7 p!l!ria7 3!nu2ile7 la nt3plare7 3pr!2tiate pe :il uri 2i pe "i/an. A %onit!7 /6a ntre5at 5oierul "e "ou! ori< o nt3pin! fata "in cas!7 tip!rin"u62i 2or ul al5 cu c9enar "e "antel! 2i ar!tn" cu capul spre ca3era "e al!turi... Zice s! ser/i3 3asa i3e"iat ce /eni i... Pleac! n ora2 <... continu! ser/itoarea a2e6 4n" la locul lor7 "in oc9i7 toate uneltele cu plasele "e ar1int7 r!/!2ite pe 3!su a "e toalet!... A .i ;... ntre5! "istrat! Zoe7 care nu ascultase. A Altce/a ni3ic. E6a a"us p!l!riile "e la 3a"a3 Eal"a< 2i a3inti fata cu un fel "e 3n"rie pentru lu8ul st!pnei7 "esf!cn" capacul unei cutii al5e 2i r!sucin" pe pu3nul n"oit o p!l!rie cafenie7 cu pene "ese 2i "ate pe spate7 ca o coafur! in"ian!. Zoe Ees5ianu apuc! p!l!ria "e /rful penelor 2i o arunc! n cutie7 f!r! s! se uite la ea. A ,as! aceasta <... Te po i "uce. A2teapt! s! sun... &ata nu se clinti. A Coni !... A N6ai plecat ; se ntoarse Zoe "in u2a sifonierei lar1 "esc9is!. )@ A Coni !... .tii 3ata c! a/e3 r!45oi ;... Cu ne3 ii ; r!6 sufl! cu o 3are 2i 5ucuroas! u2urare fata "in cas!7 care7 anticipn" e/eni3entele7 era ntr6o 3ai /ec9e r!45oire cu toate /iene4ele 2i 5a/are4ele /ecine7 1u/ernante. A Cine i6a /rt n cap prostiile astea; $ait7 pleac!<... A Z!u7 coni ! < Scrie n :urnale... A S! le fie "e 5ine <... +e cn" ai nceput s! "iscu i politic! cu 3ine ; A Cre"ea3... A S! nu cre4i ni3ic. Ai plecat ; A #aca plec < nc9ise nceti2or u2a7 "e4a3!1it! "e pu inul efect al 2tirii sale sen4a ionale. Zoe Ees5ianu se trnti n :il 7 r!sucin" pe 1n"uri o pil! "e un19ii. #i tre5uia acu3a o ener1ie "ureroas! s!62i sc9i35e 9aina. Ar i /rut s! pln1! 2i era prea tr4iu C n trup si3 ea un "e2ert 2i un no" i se oprise n piept... Curn /a fi fiin" aceast! "o3ni2oar! Ear"aru ;... Ce 5rutal s6a repe4it Ra"u s!6i s3ul1! foto1rafia... =,a re/e"ere<... ,a re/e"ere<> A2a sfr2esc oare toate iu5irile care p!reau c! /or "ura o /e2nicie ; ,a u2a "e al!turi7 n ca3era lui Sofron Ees5ianu7 se au4i uri fo2net. A Zoe < c9e3! un 1las su5 ire ca o a !. A +a... A Zoico< A A3 r!spuns : "a < arunc! Zoe pila "e un19ii pe 3ar6 1inea 3esei. A +eran:ea4!6te7 ro1u6te < A Ce pofte2ti ; se ri"ic! n sila 2i "esc9ise u2ia. #n pra17 Sofron Ees5ianu7 cu c!3a2a proasp!t c!lcat! 2i scro5it!7 n cap7 se c9inuia s! /re 5ra ele pe 3neci. Era n papuci 2i n ciorapi7 cu :artierele 1 uin" picioarele p!roase 2i cu tot restul trupului7 1ros 2i 5urtos7 n19i it n c!3a2! ca n6

tr6un sac7 u35ln" a2a or5 prin cas! 2i 1esticuln" n 3neci ca o sperietoare n lanuri. A +esc9eie63i7 te >ro17 nasturii< &ir6ar a "racului "e sp!6 l!toreas! < se plnse 1lasul pi i1!iat "in c!3a2!. Zoe i "esf!cu nasturii. A +ac! n6ai 1ri:! s!6i "esc9ei nti< Ce6i "e /in! sp!6 l!toreas! ; Sofron Ees5ianu scoase prin "esc9i4!tur! capul c9el 2i ne6 1ricios7 cu ur3e "e /!rsat pe nasul rotun" ca o 3ur! cn" n6 cepe a se n/ine i "e copt. A Cre"ea3 c! 3! sufoc7 Zoico<... 1fi. )(

A Te6a3 ru1at "e o 3ie "e ori s! nu63i 3ai spui Zoico< M! c9ea3! Zoe 2i att. Zoica e nu3ele sp!l!toresei... A Scu4a i< 2i ceru iertare7 5at:ocoritor7 Sofron Ees5ianu. Scu4a i7 Zoica o c9ea3!7 pare63i6se7 2i pe soru63ea7 care nu6: sp!l!toreas!. Zoe /ru s! spun! c!7 ntr6a"e/!r7 sora lui Sofron nu e sp!6 l!toreas!7 e ne/asta unui a3ploiat "e 3i2care7 ceea ce nsea3n! "esi1ur n lu3ea "e 9a3ali "e un"e a pornit nea3ul Ees5ie6 nilor un titlu "e nalt! no5le e. +ar se opri. Pri/i "e :ur 3pre:ur n ca3er!. O r!scoal! s!l5atic!. Cutia cu 1ulere r!sturnat!7 2iroaie "e ap! pe :os7 un prosop aruncat n picioare7 o perec9e "e panta6 loni nc!leca i pe sp!tarul unui scaun7 o i1ar! fu3n"u6se sin1ur! pe 3ar1inea unei 3!su e scu3pe. Eoi s6o arunceC "ar Sofron Ees5ianu i6o "esprinse "in 3n!7 "ucn"6o la 1ur! cu "e1etele scurte 2i p!roase f!cute cup!7 cu3 fu3ea4! 2colarii pe ascuns ori rn"a2ii. A Par"on < Mai a3 "ou! fu3uri... Trase "ou! fu3uri pn! la carton 2i arunc! restul ntr6un /as "e %alle. A Pentru "u3ne4eu< i3plor! Zoe. Te6a3 ru1at "e o 3ie "e ori s! nu 3ai arunci i1!rile un"e apuci... E un /as "e pre 2i e un o5icei ori5il7 ca la 9an. 'i1!rile lui Sofron Ees5ianu 2i sfr2eau e8isten a pe col ul 3eselor7 ar4n" fe ele7 lep!"ate pe scoar ele c!r ilor7 aruncate n cutii7 n 1lastre "e flori7 n /ase7 oriun"e n afar! "e scru3iere. A E un /as "e pre ... un /as "e pre < repet! Sofron Ees6 5ianu7 c!utn" ce/a 2i aruricn" lucrurile "in cale. Te cre"<... Asta nu era ne/oie s! 3i6o spui... .tiu eu ct cost!7 c! "oar pe 3ine 3! cost! <... Se plec! ntr6un 1enunc9i 2i cu un papuc e8plora tene5rele "e su5 pat7 4/rli un teanc "e 4iare7 "esc9ise "ou! sertare7 trnti u2a "e la "ulapul cu 9aine. A Ce cau i7 frate ; nu 3ai putu r!5"a Zoe. A Pe "racu6l caut< pufni o3ul ri"icn" "in nou teancul "e 4iare. Cas! e asta ; $an <... Ai spus 5ine c! e 9an <... Cucoana se pli35!7 /ine la ora 3esei: pune6te 3as!7 strn1e6te 3as! <... A Tot nu 3i6ai spus ce cau i< se sili Zoe s!62i p!stre4e cal3ul. A Gretelele le caut7 cucoan! < Nu /e4i ce caut ; Zce ri"ic! pantalonii arunca i pe sp!tarul scaDunului 2i6i ar!t! 5retelele atrnate. A Nu era si3plu s! ncepi "e aici ; )? +e4ar3at7 Sofron Ees5ianu se sc!rpin! n c9elie. A Si3plu < E u2or s! 4ici si3plu. ,a /oi toate snt si3ple... Mnc!3 ast!4i ori nu ; Zoe trnti u2a f!r! s!6i r!spun"!. G!r5atul se pli35! prin canier!7 nc9ein"u62i nasturii 2i 5retelele7 i45in" cu picioarele n "reapta 2i n stin1! o5iectele "in cale. Se 6uit! "ispre uitor spre 6u2a nc9is! 2i 3or3!i: A S6a sup!rat cucoana. Are ner/i< A2e4n"u6se n lata o1lin4ii ncerc! s!62i nnoa"e "e cte/a ori cra/ata iar! s! i45uteasc!. O arunc! 2i trase "in cutie alta. Sun! ser/itoarea. A Strn1e porc!riile "6aci< "!"u or"in fetei7 care se plec! 2i ncepu s! culea1! "e :os 1ulerele aruncate7 5atistele7 p!l!ria c!4ut! cu 1ura n sDus7 4iarele stropite cu ap!. Prin o1lin"!7 trupul slu:nicei se /e"ea s!n!tos 2i plin7 "e6 reticn" cu spor7 ap!sn"u62i o 3in! pe sini "in cn" n cn" s!62i acopere "esc9i4!tura 5lu4ei. Sofron Ees5ianu i ur3!rea prin sticl! 3i2c!rile 2i si3 ea o "o1oare nc!l4in"u6i t3plele. Cn" se apropie "e "nsul7 i prinse ntre "e1ete 5!r5ia 2i o pri/i n oc9ii /er4i "e pisic!. &ata se feri ro2ie "e foc7 uitn6 "Du6se cu tea3! spre u2a un"e "incolo se afla Zoe. A Proasto < 1ii 5!r5atul7 r!sucin"u6i a a 3ic! 2i al5!7 cu nasul n sus 2i cu oc9ii /icleni. Proasto7 "e ce nu ;... Era a patra slu:nic! C pe celelalte7 Zoe le sc9i35ase7 fiin"c! l surprin"ea pip!in"u6le prin col uri. Cn" o 3ai strnse o "at! "e sfrcul sinului "e6i n!/!lir! lacri3i n oc9i7 iat! "esc9ise ca "in nt3plare lu2a "e la ca6 3era "e al!turi. Sofron Ees5ianu se lini2ti i!cn" un salt "e nea2teptat! a1ilitate pentru 1reutatea lui7 iplantn"u6se "in nou n a a o1lin4ii s!62i le1e cra/ata. Sr2i repe"e "e "ata asta 2i co5or.

#n sufra1eria nalt! 2i 3are7 cu 5ueturi 1rele 2i cu o uria2! 3as! o/al! la 3i:loc7 Zoe7 n c9i3ono cu i5i2i al5a2tri 2i tran6 "afirii7 n2ira i n procesiune pe un c3p cu flori /iolete7 l a2tepta r!sfoin" o re/ist! ilustrat!. A Snte i 1ata; '6 6 <... Mare 3inune< Se 3ir! Sofron "esp!turin" 2er/etul. Ce e ntunericul !sta7 frate ;... Era aprins! o sin1ur! la3p! "e 3as!7 cu 1lo5 al5astru7 transluci". A2a7 nc!perea p!rea 3ai 3ic! 2i 3ai prietenoas!7 cu un6 19erele ascunse n u35r!. )N

Sofron Ees5ianu 3erse ns! pn! la u2!7 r!suci 5utonul aprin4n" toate 5ecurile can"ela5rului. ,u3ina sc`nteie or5itoare 2i prea /ie7 n cristale 2i n t!/ile "e 3etal. Sala "e 3incare a/ea "ou! o1lin4i7 3ai nalte "ect statul o3ului7 iar! ra3!7 n "oi pere i fa ! n fa !. #n ele se aprinser! acu3 nenu3!rate can"ela5re7 n lan nentreruptC ca ntr6o ne6 sr2it! sal! un"e7 la 3ese f!r! cap!t7 aceea2i Zoe Ees5ianu7 3ultiplicat! n 4eci 2i 4eci "e e8e3plare7 n 9ain! :apone4! cu p!s!ri al5astre 2i tran"afirii peste c3pul liliac9iu7 pri/ea in1n6 "urat! al5ul farfuriei7 n fa a onrului scurt7 1ros 2i cu c9elia n care lu3ina se r!srn1ea ca n luciul unui 1enDunc9i. A A2a "a < e8cla3! cu 1lasul lui a5sur" "e su5 ire pentru inf! i2area6i rotun"! 2i /olu3inoas! "e 5alerc!. A2a "a <... Ce6a3 a:uns7 s! face3 econo3ie "e lu3in! ; &ata ser/ea f!r! 41o3ot7 cu pa2ii n!5u2i i n Una co/o6 rului. Sofron Ees5ianu picur! fa a "e 3as!7 2i picur! c!3a2a 2i o 2terse cu 3ie4 "e pine. Mesteca laco37 clef!in"C pres!ra sare 2i piper "in 5el2u17 nainte "e a 1usta. Er cu itul n pe2te. Zoe i lu! cu itul "in 3n! ca unui copil r!Du crescut 2i l puse al!turi pe sc!una2ul "e ar1int. Sofron l apuc! "in nou. A ,as!63!7 frate7 cu 3ofturile astea< A2a a3 n/! at s! 3!nnc "e cn" 36a f!cut 3a3a 2i7 sla/! "o3nului7 3i 3er1e< +e ce6i cu it ; N6o s! 3!nnc "oar supa cu el<... Turn! /in7 l 1l1i 6pe 1t7 plesc!i "in li35!... 3pinse farfuria cu tort. AL A se sl!5i cu coieturile. Niscai 5rn4!< &ata aler1! eu farfuriile "e 5rn4eturi. Zoe frun4!ri "in 3ncare pu in 2i f!r! poft!. R!3ase pri6 /in" in ne2tire la o3ul care 3esteca al!turi7 se sco5ea n "in i scuipn" resturile n farfurie. Nicio"at! nu62i /or5eau "ect ncruci2n" cu/inte n ep!6 toare. ## prin"ea ciupin" slu1ile. Eor5ea "espre restul lu3ii cDu "ispre . Era 1rosolan 2i scan"alos "e 3ul u3it "e sine. ,n1! o3ul acesta tre5uia s!62i sfr2easc! /ia a7 s! 35!trneasc!. &!r! nici o 4are. Ca o osn"!. E cu putin ! oare s! nu caute aiu6 rea o e/a"are "in aceast! /ul1aritate ;... Cu3 i p!ruse /ia a un "ar ispititor 2i "i/in7 plin "e toate f!1!"uielile 2i /oluptuoas! ci o nserare "e au1ust7 atunci cn" r!3nea 1n"itoare pe filele "e ro3an citite n "or3itorul pensionului<... Toate au sfrsit aci. &!r! nici o sc!pare... Ca n /isurile rele7 cn" /rei s! te tre4e2ti 2i nu po i... )O Sofron Ees5ianu sfr2i "e 3ncat 2i 2i 2terse 1ura cu tot 2er/etul7 aruncn"u6l peste pa9are. A .i ce6ai r!3as a2a pansi/! ; o ntre5!7 apucn"6o "e 5!r5ie7 cu3 f!cuse cu un ceas nainte cu fata "in cas!. Zoe se scutur! "e silnica "e43ier"are. 2i a3inti cu/intele fetei "in cas! 2i ntre5! : A E a"e/!rat c! a/e3 3o5ili4are ; G!r5atul o pri/i ui3it "e atta i1noran !7 i3itin"Du6i 1lasul: A E a"e/!rat c! a/e3 3o5ili4are ; +ar 5ine7 cucoan!7 pe ce lu3e tr!ie2ti ;... Url! ora2ul7 2i "u3neata parc! acu3 te6ai tre4it "in so3n. Si1ur c! e 3o5ili4are7 stare "e ase"iu7 r!45oi7 ce pofte2ti<... Au /rut r!45oiul: l au acu3 <... S!6i /e"e3 < Pier" :u3!tate "eD 3ilion7 ct a3 "e ncasat "e la Gerlin pentru fur6 ni4!ri "e cereale 2i petrol7 "ar s!6i /e"e3 2i pe ceilal i. R!45oi7 r!45oi< +e "oi ani nu 3ai pute3 r!sufla "e /ite:i<... Sofron Ees5ianu7 in"i1nat7 cu 3na tre3urn"7 turn! /in n pa9ar7 l r!sturn! pe 1t 2i se ri"ic! rosto1olin" scaunul. Stri1! fata s!6i a"uc! 7p!l!ria 2i a3intin"u62i c!7 oricu37 ntr6o 4i ca aceasta7 istoric!7 nu se poate "esp!r i "e ne/ast! ca ntot"eaDuna7 2i u1uie 5u4ele unsuroase 2i o s!rut! pe frunte7 punn"u6i 3na pe u3!r7 acolo un"e era se3nul 3u2c!turii lui Ra"u Co32a. A ,a re/e"ere7 3icu o< Nu lua 2i tu toate la ini3!... M6au lo/it 2i pe 3ine ne/ricalele < A3 2i "e ce... n ele1e7 o :u3!tate "e 3ilion nDu6i 1lu3! ,. +ar 5i5icul n6u se las!. +ac!6i /or5a "e r!45oi7 o s! le6arate el ce se poate c2ti1a t!5!cin" pielea /ite:ilor care6au cerut r!45oi7 r!45oi. 2i a2e4! p!l!ria pe sprincean! 2i circul! pe picioarele scurte. Zoe pri/i cu ur! spatele o3ului n"ep!rtn"u6se spre u2!7 cu ceafa 1roas! 2i re/!rsat!7 cu un cerc "e c9elie ie2in" al5 "e su5 p!l!ria "e pai. 2i 2terse ap!sat cu 5atista locul s!rutat.

+ar u2a se "esc9ise "in nou7 2i Sofron Ees5ianu reap!ru7 f!cn" o re/eren ! e8a1erat!. A Uite7 3icu o7 nu r!3i sin1ur! < ,6a3 ntlnit pe sc!ri... #n "osul lui7 p!2i n 9aine cenu2ii un 5!trn 6usc! i/ 2i nalt7 cu p!rul al57 purtin" ntr6o 3n! 5astonul cu 3ner "e fil"e27 n cealalt! p!l!ria "e pai pe care o nclin! cu un 1est lar1 "e 3u26 c9etar ce nu capitulea4! /rstei: +u3itra2cu Racli2. A Papa< s!ri Zoe "in loc77 ntin4n"u6i fruntea. +u3itra2cu Racli2 lipi 5u4ele uscate "e fruntea iic!6si7 apoi se trase un pas n"!r!t 2i o a"3ir! cu e3fa4!. )*

Pe ur3!7 a3enin `n" cu un "e1et uscat pe Sofron Ees5ianu7 care asista la scen! cu p!l!ria pe ceaf!7 proptit pe picioarele scurte: A Ee4i7 a2a 3i place< S!63i 2tii "e fric!. Piston<... 'i6a3 spus : "elicat cu feti a7 cli3 te por i cu un ou fra1il<... Altfel... A3enin area 2i6o ter3in! r!sucin" 5astonul intr6o fi1ur! "e scri3!7 cu cel 3ai perfect aer "e spa"asin7 "up! care lucru rse sin1ur cu 41o3ot 2i se a2e4! ipe scaun7 picior peste picior7 cu 3na inn" p!l!ria "us! la 2ol"7 cu cealalt! re4e3at! n 3inerDul "e fil"e2. Sofron Ees5ianu 3or3!i ce/a nen eles7 "use un "e1et la p!l!rie7 cu3 se salut! ntre ei 1ar"i2tii7 apoi ie2i pe u2!7 "e ast! "at! "efiniti/. JIJ +e pe o5ra4ul lui +u3itra2cu Racli27 3asca "e :o/ialitate teatral! c!4u7 l!sn" nu3ai nf! i2area unei 3ari o5oseli7 ntre5!7 c!utn" "in oc9i loc p!l!riei 2i 5astonului: A Ce are 3or3olocul "e e atit "e 5otos ast!4i ; Zoe "!"u "in u3eri7 luin"u6i lucrurile "in 3n!: cine se interesa "e 1ri:ile ori "e 5ucuriile lui Sofron ; .i7 ntorcn"u6se7 "up! ce a pus n cuier 5astonul 2i p!l!ria : A Papa7 "esi1ur n6ai luat 3asa... +u3itra2cu Racli2 protest! : A Cu37 feti o ; Cre4i c! "e asta /in ntot"eauna la ora 3esei ; Zoe nu6l ascult!. Sun!7 porunci slu:nicei s! pun! tacrnuri noi7 l ser/i sin1ur!7 ca pe un copil ntin4i a t "e la cin! "up! 9ai3analcuri. Cu toate 3potri/irile "e la nceput7 +u3itra2cu Racli2 "e/ora cu pofta unui nfo3etat... +ar tre5uia ntr6a"e/!r un oc9i e8pert pentru a 19ici aceast! foa3e7 su5 1esturile st!p6 nite7 sa/ant cu/iincioase 2i su5 aerul "istrat cu care 2i scotea a "oua oar! n farfurie7 po/estin" o anec"ot! "e la clu57 a3in6 tin" o nt3plare "in tinere ea6i foarte furtunoas!. Zoe l pri/ea 2i l asculta cu o "ra1oste 3!rit! n acea sear! "e sen4a ia sin1ur!t! ii n care se afla. Nu62i p!stra 3ulte Mu4ii "espre acest p!rinte "e teatru7 "ar l iu5ea ca pe un copil stricat. Eenea pe la "nsa nu3ai cn" a/ea ne/oie "e 5ani. 2i tocase a/erea n c!r i. ,a clu5 2i "!"ea 2i acu3 ulti3a cen6 )F ti3!. Pri/ite "e aproape7 9ainele croite cu preten ie "e i3pe6 ca5il! ele1an !7 19etrele al5e7 cra/ata "e 3!tase ar!tau7 ca 2i fi1ura7 o 3are o5oseal!. Se /e"eau 3ar1inile u4ate C se si3 ea 3irosul "e 5en4in!. +u3itra2cu Racli2 2i ascun"ea s!r!cia ca o pecin1ine ru6 2inoas!. #ar su5 nf! i2area6i 5ono3! se pitea un e1ois3 crunt. 3p!r ise n "reapta 2i n stn1a "ureri la care nici nu luase a3inte7 2i ruinase 3ai nti sora. Ne/asta i 3urea "e fti4ie ntr6un sanatoriu "in El/e ia7 n /re3e ce el se n"elet6 nicea s!6i :oace 4estrea pe "ou! ta5louri la Monte Carlo. Pe Zoe o nc9isese n pension la c!lu1!ri e7 un"e ap!rea rar7 coc9et7 periat 2i parfu3at ca un a3ant7 nc!rcat "e ca"ouri7 "e fleacuri7 5o35oane 2i cutioare7 ca s! "ispar! o :u3!tate "e an7 cutreiern" toate sta iunile "e 5!i "in Europa7 un"e se aflau ca4inouri 2i "e un"e 2i a3intea c! are un copil7 pe o carte po2tal! ilustrat!7 cu o 1r!5it! se3n!tur! cu creionul su5 foto6 1rafia unui ca4inou. Cn" sfr2ise pensionul7 2i sfr2ea 2i "nsul "e risipit a/e6 rea : a lui 2i a fetei. Sofron Ees5ianu i cu3p!rase ulti3a sfoar! "e 3o2ie C o ntre4!rise pe Zoe cu3 supra/e19ea 3pac9etarea 5a1a:elor la conacul "e un"e era i41onit! C l c9e3! pe +u3itra2cu Racli2 n cancelaria conta5ilului 2i7 "up! o :u3!tate "e or!7 cn" au ie2it a3n"oi7 o "at! cu 3o2ia7 o3ul nou aproape cu3p!rase 2i fata fostului proprietar. &ericit 2i incon2tient7 +u3itra2cu Racli2 4u1r!/i copilei a5ia ie2it! "e pe 5!ncile 2colii /ia a f!r! "e 1ri:!7 "e confort 2i 5el2u17 pe care i6o ofer! o3ul cu picioarele scurte7 cu 5urta rotun"! 2i cu c9elia u1uiat! ca /rful unei c!p! ni "e 4a9!r. A +ar e urt7 nu 3ai e tn!r 2i e /ul1ar < suspinase Zoe n 5atist!7 /!4n" n ce o"ioas! fiin ! se ntrupase prin ul 2ar6 3ant /isat 2i "e ea7 ca "e toate cole1ele "e pension. A &ru3o2i snt nu3ai tenorii "e oper!<... C! nu e tn!r7 cu att 3ai 5ine : nu te /a plictisi cu e8pansiuni :u/enile 2i7 "ac! e /ul1ar7 /a fi un :oc pentru tine s!6l ci/ili4e4i < re4ol/ase

su3ar +u3itra2cu Racli2 toate pro5le3ele "e con2tiin !7 2i "up! nunt! plec! ferice 2i ntinerit7 s! c9eltuiasc! 5anii /n6 4!rii A a 3o2iei 2i a fetei A la Spa7 la Giarlt47 la Nisa7 la +eau/ille7 la Ostan"a. +up! un an se ntoarse cu o /ali4! 3ic! 2i un costu3 "e /oia:. Restul 5a1a:elor erau a3anet la 9otel Ne1resco "in Nisa. +e atunci tr!ia =3pru3utn"> "e la Zoe 5ani7 pe care a/ea s!6i restituie o"at! 2i o"at!7 cn" /a i45uti 3artin1ala. )I

O sut!7 cinci7 o 3ie A 9rtiile se 3istuiau "iscret n port5ilet7 "e un"e 3er1eau "e6a "reptul pe 3asa /er"e a clu5ului. Pentru Sofron Ees5ianu nu 3ai 1!sea acu3 "ect /or5e "ispre uitoare: 3or3oloc7 piston7 oantalup7 c9a3eau(@7 si aproape i f!cea /in! Zoei c!6l suport! "e 5!r5at7 uitn". cu "es!/r2ire cine pusese la cale aceast! 9i"oas! 3perec9ere. Zoe l pri/ea ciu1ulin" 5oa5ele "e stru1uri 2i7 /!4n"u6i fun"a ine1al nno"at!7 i6o "esf!cu 2i o prinse "in nou cu o aten ie "e n"r!1ostit! : A Papa7 a3 s! trec pe la tine s! fac or"ine... +u3itra2cu Racli2 locuia ntr6o ca3er! 3o5ilat!7 a c!rei c9irie o pl!tea Zoe7 ca 2i sp!latul rufelor7 oa 2i 5ac2i2ul ser/i6 toarei7 ca 2i florile pe care i le a"ucea s! n/eseleasc! nc!6 perea cu 3iros "e tutun 2i cu re/iste u3oristice france4e7 pline "e fe3ei 3ai 3ult sau 3ai pu in 1oale7 r!/!2ite pe toate scaunele. Cn" ntinse farfuria cu stru1uri7 Zoe i ceru port5iletul 2i urc! sc!rile n iatacul ei7 s!62i "epun! 5irul. +u3itra2cu Racli2 aprinse o i1ar! nfipt! ntr6o i1aret! lun1! 2i 1roas! "e c9ili35ar. Conte3pln" inelele "e fu37 2i recapitula o socoteal! si3pl! : "ac! Zoe i pune o 3ie "e lei7 un pol "! pentru consu3a iile "in ur3! la 5ufetul clu5ului7 o sut! 2ai4eci "atoria "e ieri "e la ecarte7 un pol i r!3ne "e c9eltuial! 2i opt sute plini7 pentru :oc. Are noroc s! le rotun6 6 :easc! ; Poate lua 5ancul sin1ur7 ca n tinere e la Ostan"a7 la Nisa7 la Giarit4... Zoe se ntoarse n fo2netul "e 3!tase al c9i3onoului. +u3itra2cu Racli2 i lu! cu ne1li:en ! port5iletul 2i l puse n 5u4unarul "e la piept7 pip!in"u62i 9aina pe "easupra. Apoi se uit! la ceas cu o nf! i2are "eo"at! foarte 1r!5it!. Era ner!5"!tor s! a:un1! 3ai repe"e la clu5. Gu1etul se nc!rcase cu "oi lei pentru tr!sur!. +ar Zoe /oia s!6l 3ai in! nc! pri4onier. A Tre5uie s! iei cafeaua cu 3ine <... Uite7 o fac eu7 a2a cu3 i place ie: a3!ruie 2i tare< +u3itra2cu Racli2 f!cu un 1est "e rese3nare : era 1ata la toate sacrificiile. Nu putea 19ici "orin a "e4n!"!:"uit! a Zoei7 "e a se si3 i apropiat! "e o /ietate care s!6i 35ln4easc! sin1ur!tatea. .i c9iar "e ar fi n eles aceasta7 n6ar fi fost n stare s! sacrifice un ceas7 cn" la clu5 ncepeau parti"ele. O sin1ur! preocupare l st!pnea : Zoe i6a pus n port5ilet cinci sutare ori o 3ie "e lei ; .i cu3 Zoe era ntoars! cu spa6 )S tele la el7 c!tn" n 5ufet 3a2ina "e spirt pentru cafea7 cu o n"e3nare "e 2colar care copia4! la te4!7 scoase port5iletul "in 5u4unar7 i cercet! con inutul7 respir! u2urat A se afla o 3ie < A .i l puse la loc. Ri"icn" oc9ii7 /!4u c! Zoe prin o1lin"! l6a surprins 2i c! a ro2it pentru el. Atunci "esf!cu port5iletul7 frec! ntre "e1ete cele "oua 9rtii "e cte cinci sute7 strnse 5u4ele "ispre uitor : A Merci... euelle 2alele Pue lDar1entD<...(( .i in/oluntar7 nc! o "at! trase cu coa"a oc9iului la ceas. A Papa7 nu te 3ai re in<7 f acu Zoe cu triste e 2i cu u3i6 lin !. Te /!" c! e2ti 1r!5it<... +esi1ur7 e 3ai 5un! cafeaua la clu5. A +e ce /or5e2ti a2a7 feti o ; se ap!r! 3oale +u3itra2cu Racli2. E .a"e/!rat c! a/ea3 o ntlnire7 "ar... A Toc3ai7 nu /reau ca "in pricina 3ea... A Atunci7 la re/e"ere < se ri"ic! "e pe scaun7 c!utn"u62i "in oc9i 5astonul 2i p!l!ria. Zoe i le a"use7 2i plec! fruntea 2i se l!s! s!rutat!. A/u un 1est "ureros s!6l opreasc! A atta ne/oie si3 ea "e cine/a s!6i alun1e pustiul< A "ar 2i6(. `t!pni. A n ele1i7 feti o7 r!45oiul ne a"uce attea co3plica ii< /or5i +u3itra2cu Racli27 nu3ai ca s! rosteasc! ce/a7 punn" 3na pe u3!rul Zoei7 a "oua oar! n 4iua aceea7 pe locul un"e se afla se3nul l!sat "e "in ii lui Ra"u7 Co32a. U2a 1rea se trnti "in nou. Zoe r!3ase "in nou sin1ur!7 2i ap!s! t3plele. A2a"ar7 r!45oiul <... Rse r!ut!cios. S! 3oar! to i. Cu3 i ur!2te acu3 pe to i< Un sfr2it "e lu3e n6ar 3ai nsp!i3nta6o7 "ar nici n6ar n"uio2a6o. Se ri"ic! "e pe scaun. #n una "in o1lin4i7 se apropie spre

sa n c9i3onoul cu flori /iolete 2i cu i5i2i al5a2tri 2i tran"a6 firii7 alt! Zoe7 att "e aproape7 c! r!suflarea cal"! a5uri sticla7 necn"u6i n cea ! o5ra4ul. .terse ne1ura cu 5atista 2i se cercet! cu luare6a3intea Uriei str!ine7 n oc9ii "e culoarea florii "e liliac. Cu3 putuse o cDip! 3!car s! "oreasc! 3oartea tuturor ; A2a 1n"esc "esi1ur fe3eile pier"ute <... Pentru ele nu e "ect e1ois37 nesa iul 2i pe Ur3! ."e41ustul c!rnii. Pri/i cu l!co3ie n a"ncul oc9ilor. A2a se pri/esc "esi1ur n o1lin"! fe3eile pier"ute<... ))

E o conspira ie n :urul eiC toate co3plotea4! s6o piar"! U3!rul 1ol ar!ta se3nul "in ilor lui Ra"u Corn2a7 puterniciD A2a poart!7 "esi1ur7 sti13ate i3pu"ice7 trupul tuturor fe< 3eilor pier"ute <... #n nc!perea lar1!7 cu toate lu3inile aprinse7 printre "u6 lapurile 1rele cu scnteieri "e cristal 2i 3etale7 fe3eia plecat! spre recele :oc al o1lin4ii 2i cerceta cu nelini2te oc9ii n care se re1!sea str!in! 2i ne"escifrat!. .i alte fe3ei7 f!r! nu3!r7 n alte 9aine cu flori /iolete7 cu procesiuni "e i5i2i al5a2tri 2i ro47 se plecau scor3onin"u62i "in o1lin"! n o1lin"! 1enunile oc9ilor7 "incolo "e care se c!sca o pr!/!lire C neputin ! "e a "eli3ita realul "e ireal C o spai3!. JSJ Nea1r! ,u3ini !7 A2 /rea attea s!6 i scriu "intr6o "at!7 c! uite7 nu 2tiu "e un"e s! ncep. .i nu 3ai snt si1ur!7 acu37 "ac! scrisoarea te 3ai poate 1!si la Sinaia7 ori n6ar6e s! ocoleasc! "ru3ul pe la Gucure2ti7 ori ,a ar!7 la Ar6 p!2e2ti7 "up! cu3 erau proiectele tale. Are s!6 i a"uc! n acest ca4 2tiri n6 /ec9ite 2i nici o pa1u5! "ac! se /a pier"e pe "ru3. ,unea trecut! a3 fost 2i eu cu papa la Gucure2ti pentru ni2te lucr!ri care ntr4iau la Cre"it. A3 stat aprPape tot ti3pul sin1ur! la 9otel7 n afar! "e 3esele pe care le lua3 3preun! la restaurant 2i7 "e "ou! seri7 una la .osea 2i alta la Otetele2eanu7 un"e se :uca o re/ist! foarte "ecoltat!7 "e ne6a fost ru2ine c! 3ai /enise37 "ar ne era 2i ru2ine s! plec!3. A3 c e4ut un 3o3ent c!7 n trecerea "e la Constan a te Sinaia7 3ai snte i n Gucure2ti 2i a3 fost pe #a /oi. A3 luat o tr!sur! 2i cu3 3er6 1ea3 ntia oar! sin1ur! ntr6o 5ir:!7 3i se p!rea c! toat! lu3ea pe Calea Eictoriei se uita la 3ine. ,a /oi nu era "ect ser/itoarea7 "e la care a3 aflat c! snte i la Sinaia 2i c! "o3nul Ear"aru e sin1ur n ora2. ,6a c!utat 2i papa s!6l roa1e ca s! inter/ie la Cre"it7 "ar a fost cu neputin ! s!6l "escopere. Mar i7 n Pia a Teatrului7 l6a3 /!4ut pe "o3nul Ra"u Co32a. M6arn n"reptat s!6i in calea7 foarte /esel! 2i 435itoareC era3 5ucuroas! s! aflu /e2ti "e la tine 2i 3! 1n"ea3 c!6i fac un ser/iciu lui papa7 afln"u6i un"e6l poate 1!si pe "o3nul Ear"aru. +ar nu 36a recunoscut 2i a trecut 3ai "eparte7 a2a c! a3 r!3as cu o fi1ur! stupi"! n stra"!7 cu toate c! 3i6a3 luat aerul c! 435esc altcui/a7 "e 3ai "eparte. Era cu un "o3n 5lon" 2i "istins la fi1ur!7 care trecea printre lu3e cu pr:/irea a5sent! 2i ele1iac!. +o3nul Co32a 3i s6a p!rut (@@ 3ai nalt parc! "ect anul trecut cn" l6a3 cunoscut la tine C 2i a2a prlit "e soare7 se3!na cu $enri OTen7 californianul "in fil3ele "in ,os An1eles. VNu 435i: pro/incia7 cu sin1ura "istrac ie7 cine3ato1raful7 3! sile2te s!63i cule1 re4er/ele "e i3presii "e la Pat9e7 %au3ont etc...W +ac! 2i tu te6ai 3ai nne1rit la 3are7 3i nc9ipui ce tre5uie s! fii< Nu3ai 19ioc i 3ai lipse2te7 a2a cu3 ne6a3 foto1rafiat n tra/esti7 "up! 5alul nostru "e la 2coal!7 n carna/alul "e acu3 trei ani. 0n sfr2it7 ce s!6 i 3ai spun ; M6a3 plictisit 3ai r!u ca la noi7 la Ro3an7 2i a3 citit n ca3era "e la 9otel n patru 4ile trei ro3ane 2i un /raf "e re/iste ilustrate. O sin1ur! surpri4!. M6a3 ntlnit cu Eli4a noastr!7 cu Elise Al1iu7 care s6a 3!ritat anul trecut cu unul "in fra ii Ne1ulescu7 a/iatorii. #e2ea3 "e la Beana "DArc7 cn" 36a3 lo/it cu ea fa ! n fa !. Ne6a3 s!rutat n stra"!7 era cu 5!r5atul ei7 3i l6a pre4entat. Un tip scurt 2i ca3 1ras7 n6ar7e "e loc 3utr! "e a/iator 2i tot ti3pul ct a3 /or5it a stat 3ut7 r!sucin" ntre "e1ete o cra/a2a cu 3ner "e 3etal. +e ce i6o i tre5uin" cra/a2a n a/ia ie7 n6a3 putut s!63i e8plic< Giata Eli4a a sl!5it 3ult la fi1ur! 2i s6a ur it r!u7 cu pete pe o5ra4 ca 5olna/ii "e ficat. Are s! ai5! un copil peste "ou! luniC se cunoa2te "e la cinci4eci "e pa2i7 cu toate c! 2i6a f!cut roc9ii lar1i7 s! 3asc9e4e. Nu pot n ele1e cu3 poate ie2i cine/a pe stra"!7 n situa ia asta < Mi s6ar p!rea c! to i oc9ii se opresc la 3ine. #6a3 a"us a3inte "e ne5uniile noastre7 "e 1re/ele 2i scan"alurile "e la ora "e latin!7 "e fluturii "e 9rtie pe care6i a1! !3 "e coa"a :ac9etei7 lui "o3nul Cara3il6Cle3pu2 C orc9estra Ta1nerian! "in ora "oa3nei Sa/el7 n sr2it o 3ie 2i una "e ne5unii7 pe care ntr6a"e/!r ast!4i 3! 3ir c! la6a3 putut tr!i /reo"at!. Eli4a protesta acu3 c! ar fi fost ea capul "r!ciilor 2i parc! i era ru2ine "e toate nosti3a"ele care o f!cuser! cele5r! 2i iu5it! "e toat! 2coala. A/iatorul ei asculta foarte plictisit7 uitn"u6se la fir3ele 3a1a4inelor. Cre" c! le6o i n/! at pe "e rost7 pe ra4! "e o sut! "e 3etri. M6a3 ntors la 9otel7 foarte in"ispus!. M! 1n"ea3 ce face /ia a cu noi7 "ac! 2i "intr6o fat! /esel!7 cu inteli1en a 2i "r!1!l!2enia Eli4ei7 nu r!3ne ntr6un an "e 3aria: "ect o "oa3n! care atra1e aten ia trec!torilor cu talia ei /olu3inoas! 2i apare p!4it! pe stra"! "e un "o3n anost 2i 3ono6 sila5ic7 cu cra/a2a "e :oc9eu. Acas!7 la Ro3an7 cn" a3 a:uns7 "up! 9uruiala7 c!l"urile 2i praful

"in Gucure2ti7 3i s6a p!rut un rai 1r!"ina noastr! cu nuci 2i aleile "e tran"afiri. .i acu37 "ra1! ,u3ini !7 s!6 i scriu 2i cu3 ne6a 1!sit pe noi 3o5ili6 4area n ast!6sear!. Nu 2ti3 cu3 /a fi c!4ut /estea aiurea7 "ar n casa noastr! parc! /enise un faire6part "e n3or3ntare. Papa s6a ntors "in ora2 ne1ru ca p!3ntul. 0n /ara aceasta ne6a 5!tut piatra la 3o2ie. Nu era3 asi1ura i. Au fost "oi ani r!i7 unul "up! (@(

altul. Papa7 l!s!tor cu3 e7 s6a 1n"it la econo3ie. Recolta "in anul acesta ce/a 3ai 5un!7 i se p!rea7 n sfr2it7 o co3pensare pentru cei "oi ani "e6 4astruo2i 2i nu se 3ai a2tepta s! ne ncerce "u3ne4eu cu o nou! pacoste Spera s! aran:e4e n cte/a 4ile toate cu Cre"itul A acu3 cine 2tie cn" o s! se 3ai poat! face ce/a < Pe "easupra7 3ai an1a:ase s! /n"! ce 5ru3! 3ai a/ea strns n 9a35are "in al i ani C 1rul 2i secara pe care se nc!6 p! na s! nu le "ea unor ne1ustori 1er3ani7 unui oarecare "octor MaKer7 in/ali" 2i fanatic prusac7 "ar pare6se ne1ustor cinstit... Acu37 n sfr2it7 ] con/inseser!3 noi copiii 2i nc9eiase contractC ncepuse s! ncarce n 1ar! A cn" colo intr!3 n r!45oi 2i toc3ai cu ne3 ii < Al ii 3ai pru"en i 2i 3ai pricepu i n afaceri au luat aconto7 sau c9iar pre ul pe :u3!tate "in piaea /n"ut!7 a2a c! n6au ce pier"e. Ga c9iar le con/ine. +ar noi a3 r!3as cu3 e 3ai r!u. &rate63eu7 Ca3il7 "e cn" s6a ntors "e la Paris nu face ni3ic: :oac! "oar c!r i la clu57 a2teptn" s! se poat! ntoarce ca s!62i ter3ine "octoratul 2i7 fire2te7 /ia a 2i c!r ile cost! 5ani. G!r5atul E3iliei A sora 3ea cea 3ai rnare A ai c!rei oc9i i pl!ceau atta 2i spuneai c! sea3!n! cu &a5iola7 e "e un an concentratC leafa lui "e 3a1istrat7 "e altfel7 nici6 o"at! nu i6a fi a:uns f!r! /enitul pe care i6l ser/e2te papa. #n sfr2it7 nu3ai pricini "e ntristare 2i 1ri:i n toate p!r ile. ,a 3as!7 papa a5ia a 1ustat "e "ou!6trei ori "in 3ncare. To i t!cea3. Ca3il7 ca ntot"eauna seaDra7 nu era acas! C 3nca n ora2 cu prietenii7 4ice c! la clu57 ns! "u3ne4eu l 2tie pe un"e u35l!. +ar 3ai era un #oc "e 3ult 1ol7 2i f!r! s! ne spune37 1n"ul nostru al tuturor se n/rtea 36 pre:ur7 cu3 snt atrase al5inele "e farfuria un"e au fost fructe. E locul lui To"iri !7 frate63eu7 cu un an 3ai 3ic7 c9e3at "e trei luni la re1i3ent7 prin apropierea Gac!ului. Pentru "nsul7 r!45oiul nsea3n! ce/a 3ai precis 2i 3ai apropiat "ect pentru noi to i. G!nuiesc c! 2i 3a3an 2i papa si3 eau acu3 o 3ustrare. Nu 2tiu "e ce To"iri ! a fost ntot"eauna a2a7 3ai pri1onit n fa6 3ilie. Poate fiin"c! e 3ai lini2tit 2i 2i6a /!4ut ntot"eauna "e n/! !tura lui7 f!r! s! cear! prea 3ulte "e acas!7 un"e to i socoteau firesc s! se inte6 rese4e 3ai 3ult "e Ca3il7 care e 3ofturos 2i pe care nicio"at! nu6l 3ai satisface ni3ic. Acu3 ne 1n"ea3 cu to ii la cel plecat. +ar ce 3ai putea3 face ; Ma3an era plns!. Atunci ne6a3 "at sea3a ct a n!l5it n ulti3ii "oi ani. +up! 3as!7 a3 st!ruit "e papa 2i 3a3an s! ie2i3 pu in n ora2. Era3 2i eu curioas! s! /!" ce i3presie a f6!cut n ora2 /estea r!45oiuluiC "ar 3i nc9ipuia3 pe ur3! c! 3i2carea 2i aerul are s! #e fac! 5ine 2i s! le alun1e 1n"urile urte. .i a3 a/ut "reptate. #n ora2 era o ne3aipo3enit! fier5ere. Cnta n fa a 1r!"inii pu5lice o 3u4ic! 3ilitar!. Un 1rup "e liceeni /eneau nu 2tiu "e un"e 2i se "uceau nu 2tiu un"eD7 purtn" un stea1 2i cntn" i3nul lui losif. Toate lu3inile aprinse la ferestre7 "rapelele scoase afar!7 ofi eri 2i sol"a i 3ul i. Pe o 3as!7 naintea cine3ato1rafului7 un stu"ent7 feciorul (@? preotului "e pe stra"a noastr!7 rostea o cu/ntare. ,u3ea l6a luat pe sus 2i l6a purtat cntn" 2i stri1n" cu o /ite:ie7 "e ai fi 4is c! snt cu to ii 1ata s! treac! peste un sfert "e ceas Carpa ii. +up! el se urc! pe 3as!7 cine cre4i ; Ca3il al nostru. M6a apucat a2a un fel "e fric! 2i "e ru2ine. Ce6are s! /or5easc! "espre r!45oi7 el7 care st! toat! 4iua la clu5 2i 2i6a petrecut /ia a la pension7 n El/e ia7 2i pe ur3! nentrerupt7 la Paris7 nu3ai noi 2ti3 cu cte sacrificii ; Ei 5ine7 a /or5it scurt 2i foarte fru3os7 ce/a 3i2c!6 tor7 "e6a i45ucnit 3ul i3ea ntr6o ne5unie "e urale. ,ui papa i tre3ura 3na su5 5ra ul 3eu 2i n loc s! se supere7 cu3 36a2tepta37 2i6a f!cut loc n pri3ul rn" 2i l6a s!rutat cu oc9ii n lacri3i7 "e2i "e "ou! s!pt!3ni aproape nu62i /or5eau7 fiin"c! aflase "espre o poli !7 ori a2a ce/a7 isc!lit! f!r! 2tirea lui. Pe ur3!7 cn" a3 a:uns acas!7 /reun ceas 36a3 pli35at sin1ur! n 1r!"ina noastr!7 care6i foarte 3are 2i cu tufi2uri s!l5atice. M6a3 1n"it la 3ulte7 la 3ulte7 ,u3ini o < Cu3 3i lipseai tu7 s! st!3 acu3 cu sufletele aproape <... M6a3 urcat tr4iu n cas!. #n ca3era lui 3a3an7 u2a ntre6 "esc9is!. A3 3pins6o nceti2or. Ma3an n 1enunc9i7 naintea icoanei7 cu can6 "ele aprinse7 se ru1a7 poate pln1ea... A3 ie2it f!r! s! si3t!. ,ui 3a3an i e :en! fa ! "e noi "e apuc!turile ei 5isericoase. +ar acu3 o n ele1ea3 prea 5ine7 2i ct 3i era "e "ureros c! nu pot 2i eu n1enunc9ea ca "nsa7 la o icoan!7 su5 o can"el!... Acu3 a3 ter3inat "e scris7 "ra1! ,u3ini !7 2i "e la fereastr!7 "in iatacul 3eu7 pri/esc sus o stea. Poate n clipa aceasta 2i pri/irea ta e c9e6 3at! "e "nsa. A2a 1n"ul nostru se ntlne2te prin noapte. E Eenus7 2tii7 steaua pe care o pri/ea3 a3n"ou!7 cu coatele a3or ite pe 3ar1inea feres6 trei n "or3itor7 "up! ce a"or3ea M6lle Roc9e. Toate 3i se par a2a "e "e6 parte7 att "e "eparte < .i nu 2tiu "e ce63i /ine s! pln1. M! 1n"esc la rate63eu. Oare 2i el /a i ri"icat oc9ii spre steaua aceasta7 n 7ast!6noapte ; .i c i tre5uie s! fi fost n ar!7 ast!4i7 ca 3ine7 cu oc9ii la cer <... .i attea 3a3e 2i surori care pln1... +incolo "e noi7 pe ur3!7 n toat! lu3ea7 at ia 2i at ia care se uci"... Se cu3p!r! att "e

scu3p fericirea ; E foarte tr4iu7 to i "or37 poate nu3ai acolo un"e a n6 ceput r!45oiul se petrece ce/a nfior!tor. +ar aci to i "or37 e o 3are t!6 cere 2i 3i /ine7 nu 2tiu "e ce7 ,u3ini o7 s! pln1. 0 i s!rut oc9ii "r!co2i7 Elena

(@N Capitolul ### <titlu>R-ZGO#U, STE%U,E'E,OR J(J A %9ior19io Sn Miclo2 < A %9ior19io Sn Miclo2... A Cic Sere"a < A ...csere"a... A Sepsi Sn %ior1i< A ...psi Sn %ior1i. +a. Pe ur3! ; A Re4"o Easar9elK... +ur! t!cere. Mna cu ste1ule ul "e 9rtie c!ut! n 4a"ar pe 9art!. A E un nu3e i3posi5il < Cu3 ai 4is7 te ro1; A Re4"o Easar9elK. .Cu R 2i cu K. Cre" c! e ntre Cic Sere"a 2i Sepsi Sn %ior1i... A Nu < #3posi5il... Nu6l 1!sesc. ,u3ini a Ear"aru 2i ri"ic! pieptul "e pe 9arta prins! pe 3!su ! cu inte 1al5ene. Era 35r!cat! n 9ain! al5! "e infir6 3ier!7 cu capul nf!2urat n le1!toarea "e olan"! cu 3inuscula cruciuli ! "e sn1e pe frunte. Arunc! n cutia "e carton ste1ule6 ele tricolore 2i lu! "in 3na lui Ra"u Co32a foile ulti3elor co3unicate s! le citeasc! sin1ur!. #ntr6a"e/!r7 co3unicatul ar3atei "e nor" a2a scria : Re4"o Easar9elK cu R 2i cu K. A Ce nu3e strop2ite7 "oa3ne <... Zici c! e re1iune s!cu6 iasc!... Ce fel "e ipi or fi 2i s!cuii. !2tia ;... ,u3ini a se ntoarse la 9art! 2i "e ast! "at! "escoperi ora2ul i3e"iat: era 3ai cite 2i 3ai 3are scris "ect se a2teptase. (@O nfipse ste1ule ul 2i pri/i acu3 cu ncntare o2tirea ei "e ace. Pe 9arta cu /ine al5astre7 nse3nn" rurile 2erpuite prin6 tre o3i4ile cafenii nse3nn" 3un i7 ste1ule ele ro27 1al5en 2i . al5astru ar!tau7 ca tot attea 3ici fanioane7 frontul7 3ult "in6 colo "e 9otar. Ar3atele7 acolo7 str!5!tuser! n 3ie4 "e noapte "eilee7 ntre stnci cu u35r! u3e"! 2i 2u/oaie "e 3unte C n1ropaser! 3or ii la 3ar1ini nalte "e co"ru C n 3ar2uri isto/itoare ri"i6 cau cul3i 2i co5orau /!i necunoscute7 "e un"e nea2teptat nce6 pea s! secere o 3itralier! 2i oa3enii 2i "!"eau sufletul n6 aenunc9in". Con/oaie scr iau pe 2osele7 5rancar"e cu r!ni i r!3neau n ur3! C oa3eni 9alucina i "e neso3n 2i o5oseal! p!2eau cu praful lipit "e su"oare7 6cu oc9ii a"nci i n or5ite 2i cu pleoapele al5e. U3erii nco/oia i "e 1reutatea sacilor 2i "e po/ara ar3elor7 la fiecare popas erau 3ai "urero2iC totul se "esf!2ura precipitat7 n afar! "e orice fireasc! lo1ic! 2i "e tot ce6i o3enesc7 ntre spai3! 2i ne5une2ti episoa"e "e "e2art! 5ra/ur! A aci7 pe 9arta nete"! 2i nou!7 ste1ule ele "e 9rtie se pli35au "esf!2urn" un r!45oi a3u4ant 2i 1eo3etric. ,u3ini a puse capacul cutiei "e carton 2i scutur! acele n!untru. A Ra"ule7 tre5uie s!63i a"uci altele... Snt si1ur! c! n "ou!6trei 4ile ri6or s! ne 3ai a:un1!... 2i nno"! 3ai strns cin1!toarea peste 3i:locul 9ainei al5e 2i n1ropn"u62i 3inile n 5u4unarele lar1i7 se r!suci n c!lcie ca o slu:nicu ! n 2or nou. A Nu e a2a c!63i /ine 5ine ;... Ra"u Co32a7 scufun"at n :il 7 picior peste picior7 o 36 5r! i2a cu pri/irea. Costu3ul "e infir3ier! o prin"ea 3inunat. +ar ca s6o nec!:easc!7 repet! e8cla3a ia tantei ,aura7 cn" o /!4use ap!rn" ntia oar! n acest tra/esti : A A"3ira5il< O a"e/!rat! sor! "e caritate "e operet! <... ,u3ini a Ear"aru f!cu ceea ce nu3ea ea =5ot>. A"ic! strnse 5u4ele 35ufnat!7 cu o 3utr! pe care o 2tia "in o1lin"! c! nu e "e fel "i41ra ioas!7 5a "i3potri/!. A Te ro1 < Ai putea cel pu in s! fii 3ai ori1inal n spirite. A +ar nici nu 36a3 1n"it s! fac spirite... E o si3pl! constatare < o nec!:i 3ai "eparte Co32a7 cu ipocrit! ne/ino/!6 ie7 a3intin"u62i nepl!cut alt "ialo17 cu alt! fe3eie7 care tot a2a l n/inuia c! n6o prea ni3ere2te cu spiritele. &ac o si3pl! constatare7 ,u3ini o< (@*

AL &ru3oas! constatare < "!"u "in u3eri ,u3ini a7 tre6 cn" prin fa a o1lin4ii 2i cercetn"u6se "in treac!t7 cu o u2oar! nelini2te. #3a1inea 3l!"ioas! "in o1lin"! ns! o asi1ur!. Ce spu6 neau "n2ii ; Era o foarte si3patic! sor! "e caritate< Puse n 5ra ele lui Ra"u Co32a un /raf "e 4iare 2i6i f!cu o re/eren !. A &iin"c! nu6 i plac a2a7 3! "uc s! 3! fac =ci/il!>. Peste o :u3!tate "e or! au s! fie to i aici. Nu /reau s! 3ai "e/in su5iect "e 1lu3e... +ac! "ore2ti ce/a7 suni< Gutonul 2tii L un"e e <... ar!t! nasturele "e por elan lin1! "raperia u2ii. Pa < Pa2ii ,u3ini ei se au4ir! "ep!rtn"u6se ntr6o ca3er!7 pe ur3! n alta7 pe ur3! "e loc. Ra"u Co32a "!"u "ru3ul 4iarelor :os pe co/or7 al!turi "e :il 2i r!3ase pri/in" prin u2a lar1 "esc9is! afar!7 n 1r!"ina cu tran"afirii le1a i cu sfoar! 1al5en! "e tei7 ln1! stlpi2orii /opsi i /er"e. Era n 9olul caselor lui Ale8an"ru Ear"aru7 "up! ceasu6 rile 2ase. Soarele "e sfr2it "e au1ust r!sfira printre frun4e ra4e "o6 3oale cu o 3elancolic! /estire "e toa3n!. Pluteau u2or funi1ei al5i7 le1!nn"u6se n lu3ina o5lic!.. O /ra5ie ciripi cenu2ie pe sc!rile peronului 2i ciupi o 14! ne6 /!4ut!. Pe su5 teii aleii7 "incolo "e /er1elele "e fier ale 1rila6 :ului7 ntorcn"u6se "inspre cap!tul 2oselei7 trecu o fe3eie cu capul ascuns "e o u35rel! al5astr!. Mer1ea ncet7 sin1ur!7 2i o clip! Ra"u Co32a tres!ri : i p!ru c! recuno2tea 3ersul 2i trupul Zoei Ees5ianu. +ar fe3eia opri o tr!sur! 1oal! 2i se urc! nc9i4n" u35rela. Era o ne6 cunoscut! C o fe3eie n /rst!7 cu p!rul al5 A cu3 o putuse ase3ui cu Zoe ; +e altfel7 "e ce a tres!rit ; Acu3 trei 4ile a ntlnit6o nea2teptat n fa !7 n plin! Calea Eictoriei7 net n6a 3ai putut6o ocoli. A salutat6o7 2i Zoe i6a r!spuns cu sursul "intot"eauna7 ca 2i cu3 ni3ic nu s6ar fi nt3plat. Ce nsea3n! ntr6a"e/!r 3!runtul lor episo"7 n precipitarea "e e/eni3ente care tra pe to i7 ni3eni nu putea spune ncotro ; Ra"u Co32a 2i sc9i35! piciorul a3or it. Cu "e1etul r!su6 cea un cana7f "e la 5ra ul :il ului7 cuprin43" n 1n"uri ne6 9ot!rte aceste nt3pl!ri care s6au petrecut n 3ai pu in "e "ou! s!pt!3ni. A treia 4i7 "up! ce fuseser! afi2ate or"inele "e 3o5ili4ar se nf! i2ase la 3inister. (@F 2i "!"ea 5ine sea3a acu3 c! Ale8an"ru Ear"aru a/usese toat! "reptatea. +e la 5irou7 Onisfor Sac9elarie plecase C toate lucr!rile se parali4au7 ntrerupteC era ne/oie "e o lun! cel pu in7 pentru a fi resta5ilite a2a cu3 cereau 3pre:ur!rile noi. ,a 3inister7 c!utase n"elun17 "intr6un culoar n altul7 s! "escopere ser/iciul un"e6l n"repta or"inul 3o5ili4!rii. A Tre5uie s! fie la "o3nul #spa2iu < 2i "!"use cu p!rerea o "actilo1raf! cu 5u4ele foarte ro2ii7 cu un nceput "e 3usta ! 2i cu 3neci "e lustrin ne1ru7 trecn" cu un teanc "e 9rtii la se3nat. A "oua u2!7 la stn1a < +o3nul #spa2iu a/ea o fi1ur! sl!5!noa1! 2i prelun1it! ntr6o 5!r5i ! ro2cat!7 c!tre care p!reau c! se prelin1 n :os toate tr!s!turile a3!rte. Citi 9rtia prin oc9elarii cu ra3e "e fier7 sco5in"u6se n cre2tet cu un /rf "e creion7 ntorcn"6o pe o fa ! 2i pe alta7 pe ur3! i6o ntinse n"!r!t7 inn"6o "ep!rtat7 cu "ou! "e1ete7 ca ferin"u6se "e o atin1ere i3pur!. A +e un"e /rei s! 2tiu eu7 "o3nule7 un"e6o 3ai fi 2i ser6 /iciul !sta ; Au nfiin at attea7 c! nu ne 3ai cunoa2te3 3inis6 terul... Aci e un 9aoDS7 "o3nule7 un 9aos < se /!iet! "o3nul #spa2iu7 aruncn" pe "easupra oc9elarilor o pri/ire 1!l5uie 2i 5olna/! 3pre:ur7 peste "osarele 2i 9rtiile cl!"ite "in toate p!r ile pe 5irou7 n "osul c!rora f!ptura lui pu in! se 3i2ca asfi8iat!7 ca 2oarecii su5 1lo5urile aparatelor "e la5orator7 "e un"e a fost po3pat aerul. U2i se "esc9i"eau 2i se nc9i"eau f!r! ntrerupere C func6 ionarii 2i oa3enii "e ser/iciu c!rau alte 9rtii 2i alte "osare. A #onescule7 ia /e4i ce e cu or"inul "o3nului < Ap!s! pe ="o3nul> 2i ="o3nului>7 ca s! p!stre4e o "is6 tan ! 5ine preci4at!7 ntre el7 2eful unui ser/iciu 3po/!rat "e i3portante lucr!ri7 2i str!inul care se pli35a pe /re3ea aceasta cu =or"ine> C 2tia el cu ce fel "e =or"ine> < #onescu lu! 2i el 9rtia 2i o citi cu luare6a3inte. Se sco5i cu coa"a con"eiului "up! urec9e A se /e"e c! n tot 5iroul7

"up! e8e3plul 2efului7 perple8itatea se 3anifesta prin actul sc!rpinatului A o ntoarse pe o parte 2i pe alta7 "esc9ise un sertar7 ca 2i cu3 "e acolo a/ea s! 2neasc! str!lu3inarea unei i"ei sal/atoare7 l nc9ise "e4a3!1it 2i era 1ata s!6i "ea or"inul n"!r!t7 c9" se "u3eri: A S! /e"e3 la "o3nul Gr4otescu< +nsul are un ser/iciu nou. Pofti i "up! 3ine < ## purt! pe o sal! lun1! la "reapta C pe ur3! la stn1a. Ra"u Co32a 2i spunea c! n6are s! 3ai ni3ereasc! nici6 o"at!7 f!r! firul Aria"nei7 "ru3ul n"!r!t7 prin acel la5irint. (@I

,a o u2! cu o inscrip ie nou!7 n preafru3oase caractere 1otice pe un carton spn4urat cu 2nur7 c!l!u4a se opri : A #ntra i aci < Cu "o3nul Gr4otescu o s! /! n ele1e i i3e"iat. Nu e ciufut ca al nostru... Nene #liu !7 ian /e4i "u36 neata < l "!"u pe sea3a unui 3o2ne1u 7 ap!rut "in p!3nt7 su1n" un cap!t "e i1ar! care6i fri1ea "e1etele. #ntr6a"e/!r7 "o3nul Gr4otescu nu p!rea "e loc s! fie un ciufut. &oarte 1ras7 cu p!rul sur tuns cu 3a2ina 2i cu 3ust! i 1roase 2i al5e7 r!sucite cu oarecare preten ie "e 2tren1!rie7 p!rea fericit la cul3e "e tot ce /e"ea 2i au4ea. Citi or"inul "intr6o arunc!tur! "e oc9i.2i6l puse su5 o plac! "e sticl! nea1r!7 2i frec! cu 3are 3ul u3ire 3inile 5on"oace7 care6i ie2eau "in 3an2etele tari 2i rotun"e : A Gra/o < Perfect< Ne a"un!37 ne a"un!3 <... . Ra"u Co32a ntre5! care6i /or fi atri5u iile /iitoare. +espre aceasta7 "o3nul Gr4otescu nu 2tia nc! ni3ic. A n ele1i7 "r!1u !7 a5ia acu3 ne or1ani4!3 < A2tept!3 un 3aior... Gra/o < Perfect < Are s! fie un ser/iciu foarte i36 portant7 2i cu 3ine snt si1ur c! or s! 3ear1! lucrurile strun!. &u3e4i ;... i ntinse o ta5ac9er! 3are "e piele7 un"e se aflau rn"uite7 cu si1uran !7 cel pu in cinci "u4ini "e i1!ri. Ra"u Co32a 3!rturisi c! nu fu3ea4! "ect rar. +ar lu! o i1ar!7 fiin"c! nu se cu/enea s! refu4e pe un o3 att "e a3a6 5il ca /iitoru6i 2ef. +o3nul Gr4otescu 2i sufl! nasul 41o3otos7 ca o "etun!tur! "e ar3!7 ntr6o 5atist! uria2! 2i ca"rilat! cu /er"e 2i cu ro2u7 ca un plan "e ora2 3o"el7 parcelat. +est!inui pe ur3!7 "up! ce 3p!turi 5atista 2i o a2e4! n 5u4unarul "e la piept : LA Mi6a /or5it "o3nul "eputat Ear"aru "espre "u3neata. Spunea s! te a3 n 1ri:!7 c! e2ti un tn!r "istins. Gra/o< Per6 fect < E9ei7 "ac! pri3ea "o3nul Ear"aru s! fie secretarul nos6 tru 1eneral7 altfel ar fi 3ers lucrurile... #n cte/a luni l6a3 fi /!4ut 2i 3inistru. Apoi atunci pune6te pe or1ani4are < Supra6 5ra/o< Supraperfect< +ar 3er1 5ine7 "r!1u ! C s! 2tii "e #a 3ine c! 3er1 5ine 2i a2a<... Gra/o6< Perfect< S! te pre4int acu3 2i cole1ilor... +o3nul Gr4otescu 2i 3i2c! cu 3are 5un!/oin ! trupul 1ras pn! la u2a "e al!turiC "esc9i4n"6o7 l 3pinse n!untru 2i "up! aceea astup! n ur3! intrarea cu tot corpul /olu3inos. Z35ea foarte fericit7 35r! i2n" cu pri/irea pe cei "in ca3er!7 ca un p!rinte care62i a"3ir! copiii : (@S A Gra/o< Perfect< S! /! pre4int7 copii7 pe "o3nul Ra"u Co32a. S! 2ti i "e la 3ine : un tn!r foarte "istins <... Gra/o < perfect< Ra"u Co32a strnse 3inile celor "in ca3er!. Erau trei. &u3au 2i citeau 4iare. +o3nul Gr4otescu se retrase n 5iroul s!u. Gra/o< Per6 fect < .i Ra"u Co32a r!3ase cu noii ca3ara4i. Ni3eni nu putea "a nici o l!3urire asupra ser/iciului. #45utiser! s! fie 3o5ili4a i acolo7 f!r! n"oial! "up! 3ari 2i 1rele st!ruin i: asta era n "efiniti/ tot ce6i interesa. Mai "eparte7 lucrurile r!3neau s! le =or1ani4e4e> 3aio6 rul7 cn" o /eni7 2i 2eful7 care "in ca3era "e al!turi se au4ea sufln"u62i nasul "in cn" n cn"7 ca n!5u2ite focuri "e sDal/e7 ncolo 5!iat 5un : 5ra/o6perfect< Maiorul sosi a5ia "up! trei 4ile. +e atunci tot or1ani4ea4!. E /or5a "e un 5irou statistic7 "e reparti4are7 /erificare7 centra6 li4are etc.7 etc. #n ca3era 3ic! s6au centrali4at 2i "istri5uit la 3ese7 "eoca3"at!7 2apte ca3ara4i7 care fu3ea4!7 citesc 4iare7 co3entea4! 3i2c!rile "e pe front 2i "up! "ou!6trei ore se 36 pr!2tie fiecare la tre5urile lui. +o3nul Gr4otescu e ns! "eplin fericit. Giroul s!u e alc!6 tuit "in personalul cel 3ai select. Tot o"rasle 2i nepo i "e prea6 puternici st!pni ai !rii care n6au s! uite ce 2ef ser/ia5il le6a fost. Ca atare 2i freac! 33ile 1rase 2i ofer! tuturor7 cunoscu i 2i necunoscu i7 i1!ri "in ta5ac9era 1ras! "e piele : A Gra/o< Perfect< Ne or1ani4!37 ne or1ani4!3<... #n lu3ea aceasta7 Ra"u Co32a nu se si3te la n"e3n!. %lu3ele lor7 :u"ecata u2oar!7 opti3is3ul "e oa3eni co5or i cu 9r4o5ul "in cer7 care socotesc r!45oiul o cu3p!n! nu3ai pentru cei 3ul i7 "incolo "e persoanele lor sacre 2i in/iola5ile7 l fac co3plice la o fapt! care6i rcie ini3a... #n cte/a 4ile7 Capitala luase o nf! i2are necunoscut!. Mul i3ea str!4ilor era 3pestri at! "e unifor3e proaspete C re6

1i3ente plecau7 esca"roane "e ca/alerie se n2irau spre 1!ri 5!tn" cu copite "e fier7 ca"en at 2i sonor7 1ranitul pa/a:ului. +up! 5ucuria ne"u3erit! 2i nfri1urat! "in cele "inti ceasuri7 se "estinse alt! 5ucurie7 3ai cal3! 2i 3ai si1ur!. E/e6 ni3entul 4ilei fu o apari ie nou! : co3unicatul. Oa3eni ce nu se cuno2teau 2i /or5eau naintea foilor lipite pe 4i"7 2i strn1eau 33ile "est!inuin" /e2ti =si1ure> "espre care co3unicatul7 "in pru"en !7 nu /or5ea nc!. &iecare 2tia o noutate sen4a ional! : trupele se aflau 3ult 3ai "eparte (@)

"ect le ar!ta oficialitatea7 n "ou! s!pt!3ni au s! 5at! la por ile Gu"apestei. Pe ur3!7 ap!ru 4epelinul. f ,u3inile ascunse7 ferestrele astupate7 tr!surile 2i 3a2inile cu felinarele acoperite "e foi ! al5astr!7 nop ile 5:5in" la lu6 3ina pali"! a stelelor7 pe str!4i "e/enite "eo"at! necunoscute 2i 3isterioase7 "e un"e ap!rea nea2teptat o u35r! a3enin !6 toare : 77Stin1e7 "o3nule7 i1ara <> C f2iile proiectoarelor pli36 5n"u6se pe cer n c!utarea "i9aniei aeriene7 clopotele Mitro6 poliei sunn" alar3a7 3u1etul sirenei "e la Arsenal C toate "!"eau e8isten ei un far3ec nou7 sen4a ional7 pitoresc7 o at6 3osfer! ireal! 2i factice7 "e teatru. .i apoi7 n plin! fier5ere "e 5ra/ur!7 cn" co3unicatele "e nor" erau att "e 1eneroase : Turtucaia < Auto3o5ilele 2i ca3ioanele rec9i4i ionate ntr6o :u3!tate "e 4i. &iaturile Crucii Ro2ii7 cu per"elele al5e6cenu2ii7 str!5!6 tn" 3ute 2i6 repe4i str!4ile7 spre 5arierele "e su". Z/onuri 1rele7 oc9i c!utn" cu ner!5"are co3unicatul care "e/enea laconic7 3ul i3ea t!cut!7 cu 5ucuria ucis! pe fe e7 nen"urn6 "u6se s! se culea1! acas!... Ale8an"ru Ear"aru i lini2tise pe to i ai s!i : co3an"antul ar3atei "e pe frontul +o5ro1ei 2i r!sese7 la BocYeK7 "e aceast! panic! a5sur"! 2i f!r! te3ei: A Mais7 cDest notre Eer"un7 3on c9er< eui sDK f roite sDK piPue f(? Treceau printre 4i"urile "e curio2i alinia i pe 3ar1inea trotuarelor cele "inti con/oaie "e pri4onieri "in Ar"eal : austriaci 2i un1uri7 n fu3uriile lor unifor3e 4"ren uite7 cu fe ele pali"e 2i epoase7 cu 5ar5a "e cte/a 4ile7 cu pri/irea opac! 2i cu 3ersul l!lu7 "e tur3!. +ar tot atunci7 2i f!cur! apari ia 2i altfel "e con/oaie7 care6au strns "eo"at! ini3ile 2i6au f!cut trec!torii s! 3ear1! l!cri3n" sin1uri pe str!4i. Sol"a ii "in re1i3entele Turtucaiei7 cu 5ra ele n f2ii al5e prin care str!5!tea ro2ul sn1elui7 oa6 3eni care nu puteau "a nici o l!3urire7 purtn" n oc9i /e"enii "e spai3!7 n cu/inte nele1ate7 po3enin" "espre ce/a plin "e 1roa4! care s6a petrecut acolo : carne pisat! "e tun 2i cai arun6 ca i n +un!re7 co3an"an i p!p!sin" posturile7 r!ni i 3!cel!6 ri i7 copii cu 3inile t!iate7 ofi eri 45urn"u62i creierii cn" ulti3ul foc "e 5aterie a fost tras7 5atalioane luptn" n c!3a2!7 pn! la ulti3ul o3. ((@ Se l!3urea 5ine : r!45oiul nu 3ai era o si3pl! e8pe"i ie cu riscuri nense3nate. .i "nsul lipsea "e acolo< #n puterea nnui or"in pe care nu el l6a c!utat: "ar lipsea. %n"ul i "!"ea trcoale. l alun1a 2i se ntorcea iar!2i7 furi27 3pletin"u6se n tot ce f!cea n fiecare ceas C cn" 3er1ea pe stra"!7 acas!7 cn" citea n 1a4et! co3unicatul7 n 3i:locul unei "iscu ii n care 2i ntrerupea "intr6o "at! firul 2i r!3nea cu 3na n aer. Tre5uia s! sfr2easc!. #n trei6patru s!pt!3ni s! pun! toate n 5un! or"ine7 s! 1!seasc! n locul s!u un o3 care s!6l suplineasc! n toate afacerile 5iroului =Ale8an"ru Ear"aru a Ra"u Co32a> C aceasta pentru sti3a ce 2i6o purta lui nsu2i... ,u3ini a se apropie n /rul picioarelor7 pe la spate7 2i6i acoperi oc9ii cu pal3ele. Ra"u Co32a i "esf!cu 3inile7 s!ru6 tn"u6i /rul "e1etelor. 2i sc9i35ase o roc9ie cafenie cu 5lu4! 2i 1uler ca la c!6 3!2ile 5!r5!te2ti 2i cu o fun"! n1ust! "e 3!tase7 care6i "!"ea nf! i2area "e 2col!ri !7 3pinse pe roti e un :l6 2i7 a2e4n6 "u6se7 2i spri:ini ntre sp!tar 2i spate un pu 3oale 2i alt! per6 ni ! su5 ceaf!. &lutur! apoi un plic : A #a s!63i spui7 te ro17 cu ce "o3n te pli35ai 3!t!lu ! acu3 /reo "ou!4eci "e 4ile pe Calea Eictoriei< Ce "o3n att "e "istins 2i cu pri/irea ele1iac!7 nct trecea prin 35ul4eala "e la "ou!spre4ece ca prin6un parc "in poe4iile lui Sa3ain ;... Ra"u Co32a o pri/i ne"u3erit. A Ei "a7 un "o3n 5lon" 2i se pare co3pleta3ente a5sent "e pe planeta noastr! <... ,u3ini a i purta plicul pe su5 nas 2i i45ucni n rs : A Cn" faci oc9ii !2tia ui3i i7 nu3ai cu $enri OTen nu

se3eni< A +ar nici nu /reau s! se3!n cu orice i35ecil... Cine 3ai e .i !sta ;..7 se 3ir! Co32a. A Cu37 i35ecil ; e8cla3! in"i1nat! ,u3ini a. $enri OTen7 te ro17 eroul californian7 spai3a 5an"i ilor "in ,os An1eles <... Ginen eles7 5an"i i "e cine3a... Ra"u Co32a n elese c!6i pl!te2te poli a "e a"ineauri7 cn" @ ase3uise cu o sor! "e caritate "e operet!. +e aceea nu r!s6 Punse 2i 2i pri/i cu insisten ! /rful pantofului. (((

,u3ini a "esf!cu scrisoarea "in plic 2i arunc! oc9ii pe cte/a rn"uri. A +e altfel7 aceasta nu e p!rerea 3ea. O spune o foarte inteli1ent! "o3ni2oar!7 p!cat c! prea poetic! 2i senti3ental!.. Ra"u strnse "in u3eri. A S!6i fie "e 5ine< O "o3ni2oar! al c!rei repertoriu poetic se li3itea4! la /e"etele "e cine3ato1raf<... 3i nc9ipui "e ce calitate poetic! tre5uie s! fie... A DPar"on < Nu /or5i a2a "e prietenele 3ele < lun1i ,u3i6 ni a ceea ce nu3ea ea =5ot>. Mai ales cn" ele 3i /or5esc 5ine "e tine 2i tu7 "rept reco3pens!7 te por i nepoliticos... # i /ine n stra"! s! i se aD"rese4e7 iar tu te faci c! nu o cuno2ti <... A Atunci e o prieten! ca3... Ra"u Co32a nu62i sfr2i cu/ntul7 nlocuin"u6l cu o sc9i3! a 5u4elor7 care ar!ta ct "e pu in! consi"era ie si3 ea el pentru inteli1en a 2i i3a1ina ia acestei prietene necunoscute a ,u3ini ei. .i a"!u1! : A Cn" 36a3 pref!cut eu c! nu cunosc pe cine/a ; . ,u3ini a citi "in scrisoare : A =Mar i7 n Pia a Teatrului7 l6a3 /!4ut pe "o3nul Ra"u Co32a. M6a3 n"reptat s!6i in calea7 foarte /esel! 2i 435i6 toare7 era3 5ucuroas! s! aflu /e2ti "e la7 tine... +ar nu 36a recunoscut 2i a trecut 3ai "eparte7 a2a c! a3 r!3as cu o fi1ur! stupi"!7 n stra"!7 cu toate c! 3i6a3 luat aerul c! 435esc alt6 cui/a7 "e 3ai "eparte...> Ce 4ici la aceasta ; Scrie ne1ru pe al5 < l pri/i ,u3ini a cu oc9ii o5lici7 care se f!ceau n1u2ti "e n/eselirea l!untric! 2i /iclean!7 ca oc9ii "e pisic!7 la a3ia4i7 cn" e soarele puternic. A M6o fi confun"at cu $enri OTen al "u3isale < spuse Ra"u Co32a7 9ot!rn"u6se n aceea2i /re3e s! /a"!7 la cea "inti oca4ie7 ce 3utr! 6are acest erou 7"e fil3. AL Ee4i cu3 e2ti;... l 3ustr! ,u3ini a. Scrisoarea e "e la Elena Gil5or7 o fat! foarte 61entil!7 pe care ai cunoscut6o anul trecut la noi. C9iar aci7 n 9ol... 3i a3intesc acu3 per6 fect < St!tea pe "i/an n col ul !sta7 cn" ai intrat tu. Te cu6 no2tea3 pu in atunci7 2i "up! ce ai plecat7 a3 /or5it "e tine. A2a cu3 /or5esc fetele a5ia sc!pate "in pension "espre "o3nii care sea3!n! cu eroii "in fil3... 3i p!reai un tip ca3 epos 2i7 "ac! nu 3! n2el7 36a3 e8pri3at c9iar foarte pu in fa/o: ra5il "espre 3utra "u3nea/oastr!... fiin"c! a/ea3 i3presia c! /! cre"e i Ra"u cel &ru3os7 nct /6a3 2i nu3it la 3o3ent Ra"u "e la nfu3ura i... ((? Ra"u Co32a7 care 2tia c! purtase atunci f!r! /in! ponosul "e Ra"u cel &ru3os 2i Ra"u "e la nfu3ura i7 2i a3inti acu3 ntr6a"e/!r "e prietena ,u3ini ei7 a2a cu3 o cunoscuse aici7 "ar nu62i a3intea s6o 3ai fi ntlnit /reo"at! "in acea 4i. A Cn" asta ; ntre5!. Mar i7 s!pt!3na "inaintea 3o5i6 li4!rii ;... .i 4ice c! era3 cu un tip ele1iac ; 2i nu3!r! n 1n" prietenii 2i cunoscu ii cu nf! i2area care s! pun! pe :eratic "o3ni2oarele poetice 2i senti3entale. 'i ei #liescu nu putea fi. ## ntlnise a5ia n 4iua 3o5ili4!rii. Altul ; +eo"at!7 2i a3inti 2i rse: A Asta6i nosti3! < Mar i "i3inea a7 naintea 3o5ili4!rii7 36a3 ntlnit pe Calea Eictoriei nu3ai cu M!inescu. Era 3a96 3ur. Toat! noaptea :ucase c!r i. Scuturat pn! la ulti3ul sfan . Ce6o fi 1!sit la el7 prietena ta7 a5sent 2i ele1iac;... E tipul cel 3ai sec 2i 3ai feroce cu putin ! < +e altfel7 nici nu 2tia cu ce tr!ie2te... Pu in pospai "e lectur!7 un "octorat neispr!/it la Paris7 o epoc! 3isterioas! n El/e ia 2i pe pla:ele "e la su" ale &ran ei. +ar7 nc! p "at!7 3! ntre57 "e un"e i6o fi 1!sit "o3ni2oara Gil5or pri/irea ele1iac! ; ,a el7 care toat! /re3ea /ntur! nu3ai =lo/ituri> n cap 2i e8pe"iente... Ra"u Co32a 2i 3ateriali4a i3a1inea lui Scarlat M!inescu76 cu 9ainele ntot"eauna "up! ulti3ul :urnal7 n to/!r!2ia unor fe3ei foarte spoite7 tol!nit n 3uscal spre .osea "up! c9efuri 2i parti"e norocoase "e c!r i7 sau n 4ilele "e 19inion7 c!utn" "in u2a restaurantelor un prieten la 3asa c!ruia s! se in/ite. .i aceasta i putea "a aerul unui o3 a5sent "e la cele p!3n6 te2ti ; Nu poate felicita pe Elena Gil5or pentru intui ia ei psi9olo1ic!. Z35i7 a3intin"u62i c!7 la "esp!r ire7 Scarlat M!inescu l tapase "e "oi poli. Pro5a5il c! "e aceea a/ea aerul att "e ele1iac. Se 1n"ea cu3 s! "ea atacul. A +e ce 435e2ti ; l ntre5! ,u3ini a7 a2e4n" scrisoarea

n plic. A M! 1in "ese c! Gucure2tii 3i2un! "e o su3! "e in"i6 /i4i pe care nu6i 2ti3 "e un"e /in7 cine snt7 cu ce tr!iesc... .i care7 la un 3o3ent "at7 pot p!rea "o3ni2oarelor poetice 2i sen6 ti3entale co5ort i "in cine 2tie ce C3pii Eli4ee... ,u3ini a nu p!rea prea con/ins! "e aceste reflec ii. R!/a6 2ul "in 3n! i a"usese 2i ei o triste e: 1n"urile prietenei "espre soarta lor7 fosta ca3ara"! ntlnit! pe stra"! cu a/ia6 torul ei scun" 2i cu cra/a2a "e :oc9eu7 cu apropiata6i 3ater6 nitate7 "e care n6a/ea "e ce s! fie n 3i:locul lu3ii7 &alnic!M ((N

Ce face /ia a "in ele ; +ar cu Ra"u Co32a nu putea fi "ect fericit!. Are atta si1uran ! <... Se ri"ic!7 apropiin"u6se "e el7 pri/in"u6l n oc9i7 ca 2i cu3 ar i putut s!6i citeasc! ce/a t!inuit. A Ra"ule < A ,u3ini e < #i "e43ier"a nu3ele7 rostin"u6l ca o "e43ier"are fi4ic!. Apoi7 ntre5!7 "eo"at! n1ri:orat : A +ore2ti ce/a7 ,u3ini o ;... S6a nt3plat ce/a ; A Ni3ic. Snt ceasuri cn" 3! n"oiesc "e tot. A2 /rea s! 3! a3e esc. A3 ne/oie s!63i spui7 ca unui copil7 po/e2ti care s! 3! a"oar3!... 2i scutur! apoi p!rul7 ncerc!ri " s! sur"!. 2i a3intea c! 77nu poate7 cu 3utra ei "e 1ai !7 s! a"opte fasoane "e tra1e"ie>. Ra"u i prinse 3na7 o s!rut! 2i6i trecu cealalt! 3n! "up! 3i:loc7 cu o 3i2care nceat! 2i si1ur!7 "e uria2 care cuprin"e o /ietate fra1il!. ,u3ini a se "esf!cu. Se l!sa ntuneric 2i "e u35r! se te3ea. R!suci 5utonul. Se aprinse nu3ai un 5ec7 cu lu3ina n/elit! ntr6o capsul! "e 3!tase /iorie. Aprinse 2i lu3inile "e la piano. R!sfoia /raful "e note7 "up! ce62i "e43or ise "e1etele cu cte/a refrene "e ro3an e neispr!/ite pe clape7 cn" sun! cla8onul 3a2inii care a"ucea pe tanti ,aura 2i pe Mi9ai. Auto3o5ilul se ntoarse n"!r!t7 "up! Ale8an"ru Ear"aru. Mi9ai se3!na pe "ru3 p!l!ria 2i 4iarele7 se repe4i "e6a "reptul la 9arta cu ste1ule e7 s! i"entifice7 "up! noua linie a frontului7 naint!rile a2teptate n co3unicatul "e a "oua 4i. R!3ase t!cut7 cu fruntea rotun"! t!iat! "e o cut! preocu6 pat!7 atins "e 3oli3a tacticii 2i strate1iei care f!cea ra/a1ii. +ar ,aura Ear"aru a5ia 2i "esf!cu 2or ul al5 2i 5atista cu pic!tura nsn1erat! a crucii7 c! 2i i45ucni in"i1nat! : A Mais cDest epou/anta5le <(N +ac! aceasta se poate nu3i r!45oi <... E un a"e/!rat 3!cel. Ast!4i ne6au a"us oa3eni f!r! picioare7 cu li35a s3uls! 2i or5i. ,ar/e o3ene2ti7 nu oa3eni. A97 #es canailles<... u .i noi care le 3p!r ea3 pine7 ceai 2i i1!ri7 pri4onierilor < Ne ntrecea3 care "e care s! fi3 3ai afa5ile cu "n2ii. ,e2 canailles<.. Tanti ,aura p!2ea ntre piano 2i u2!7 ca o ti1roaic! "up! 1ratii7 2i s3ulse 3!nu2ile plesnin" nasturii. Tr4iu nu3ai7 o56 ser/! pre4en a lui Ra"u Co32a 2i i ntinse 3na 1r!sulie7 al5! 2i 3oale7 n /rful "e1etelor cu ur3e cafenii6/iolacee "e io". ((O A M! ier i7 te ro1... Va2e4n"u62i p!rul7 care fri4a 45rlitW. Be suis co3plete3ent folle7 3es enfants7 folle< (* Nu era ne/oie s6o spun!. n 4ece 4ile7 ,aura Ear"aru se sc9i35ase ca "up! o 5!utur! /r!:it!. So3nolen a "e 5!lan! p!pu2! aro3it! "e lectura ro6 3anelor lnce"e 2i senti3entale "isp!ruse. Se fr!3nta cu toat! ener1ia oare "or3itase atta /re3e n trupul 3oale 2i 1ras7 "e4l!n uit! acu3 frenetic : aler1n" la spital7 la 1ar!7 la can6 tinele i3pro/i4ate nc! 9aoticC scriin" 5ilete n "reapta 2i n L stn1a s! cear! ca3ioane7 ca3ere li5ere pentru r!ni ii care nu 3ai nc!peau n spitale7 c9e3n" "e 4ece ori pe 4i la telefon. Tres!rea la fiecare tele1ra3! C la fiecare 45rnit "e clopo el. Colonelul P a/ei Ear"aru se afla cu re1i3entul pe frontul Ca"rilaterului. +e acolo plouaser! nu3ai /e2ti ne1re. Nu se D2tia ni3ic "espre el C nu "!"use nici un se3n. Acu3 placi"a ,aura tres!rea noaptea "in so3n7 sufocat! "e /isuri teri5ile 2i "e presi3 iri sinistre. +e 3ult! /re3e to i socoteau c!snicia lor 3pot3olit! ntr6o "es!/r2it! in"iferen !7 2i aceast! n1ri6 :orare7 ntret!iat! "e plnsete 2i "e profe ii catastrofale7 nu n6 se3nase n casa Ear"arilor surpri4a cea 3ai 3ic! a r!45oiului. 2i nc9isese locuin a "e pe Gatiste C to i se strn1eau n :urul lui Ale8an"ru Ear"aru7 ca puii n furtun! su5 aripa clo2tei. Se str!3utase aci7 ntr6o ca3er! 3ic!7 un"e 19e3uise un pat n1ust7 al57 "ur7 "e internatC 77nDu /oia s! "oar3! pe so3ier! 2i pe puf7 cn" 2tia c! at ia n6a/eau un"e s!62i o"i96 neasc! oasele>. Ca3era era plin! "e foto1rafiile colonelului Pa/el Ear"aru7 care7 7"e pe carton7 435ea 4efle3ist 2i cu cea 3ai total! in"iferen ! acestei at3osfere tra1ice7 cu o5ra:ii proasp!t ra2i7 su5 coafura ti3puriu n!l5it!7 "in fa !7 "in

profil7 "in trei sferturi7 n unifor3! "e 3are 2i 3ic! inut!7 cu c9ipiu 2i f!r!. ,aura Ear"aru 2i a"usese 2i toat! =3ena1eria> : fo8ul7 5asetul7 3otanul "e An1ora7 pisica cenu2ie care n!scuse patru pui cit patru crti e7 ntr6o cutie "e p!l!rii7 papa1alul care7 n cele 3ai "isperate "iscu ii7 i45ucnea "ia5olic refrenul7 o"inioar! "!sc!lit cu rnare 5!taie "e cap "e unc9iul Pol : =euDest6ce Pu6i6ii6tDa fic9u ca7 3! fille ; CDest un 9ar6tilleuur7 3a3an... CDest un 9ar6tilleuur7 3a3an...> #F Toate aceste /iet! i i "!"eau trcoale7 cer2in"u6i o "e46 3ier"are : fo8ul ri"icn"u6se n "ou! picioare7 cu o la5! "us! la piept ca ntr6o "eclara ie patetic! "e pri36a3ore47 cotoiul ((*

nfi1n"u6i ner/os 19earele n roc9ie7 pisica a"ucn"u6i n 1ur! plocon7 n poale7 pe rn"7 tuspatru puii "e so5ol7 or5iC papa6 1alul s!rin"u6i pe u3eri7 nc9i4n" o pleoap! "e 1utaperc! pe un oc9i7 rotin"u62i coa"a /er"e 2i ipn"u6i 5rusc n urec9i: =CDest un 9ar6tilleuur7 3a3an...> +ar tanti ,aura nu6i /e"ea7 3!car c! erois3ul 2i a5ne6 1a ia r!45oiului nu 3ersese pn! la a se lep!"a "e to i 2i "e toate. +eoca3"at! n"ep!rta scu3pele6i o"oare cu un 1est ner!5"!torC iar 3ena:eria circula "e4orientat!7 n casa str!in!7 cu aerul inconsola5il al unei fa3ilii "e orfani e3i1ran i. Mi9ai se n"rept! "e 3i:loc p!r!sin" 9arta. Aprinse o i1ar! cu n"r!4neal!7 2i aruncn" /olute6"e fu37 /or5i : A #n curn"7 snte3 "incolo "e 3un ii %ur19iului 2i ai $ar19itei <... +e acolo nainte se "esc9i" /!ile Trna/elor7 /alea Mure2ului7 tot Ar"ealul... A Nu63i /or5i i 3ereu "e Ar"eal7 3ereu < se l!s! s! ca"! cu un suspin n :l 7 ,aura Ear"aru. &rontul "e su"7 acesta ne interesea4!7 acolo "e un"e /in r!ni ii cu picioarele rete4ate <... Un"e Pol7 n fiece 3o3ent poate s!... D A Tanti7 r!45oiul nu e un :oc "e 2a97 6s! 3i2ti pionii cu si1uran ! 2i sn1e rece <... Cre" c! e 5ine c9iar c! ne6a3 lo/it "e la nceput "e un "e4astru... Aceasta are s! ne 3ai "e43eti6 ceasc!7 n/! !3 toate aspri3ile < Nu 3ai e o pli35are ca acu3 trei ani. Mi9ai /or5ea cu o5ra:ii "e fat! 35u:ora i C preocuparea s!pat! ntre sprncene ncepea s!6i "ea nf! i2are 5!r5!teasc!. .i "nsul se si3 ea acu3 alt o3. Peste cte/a 4ile 35r!ca unifor3a 2coalei "e ofi eri "e re4er/!. Nu 3ai po3enea "ect "e frontC se /e"ea s3ul1n" un "rapel /r!:3a27 n1enunc9in" cu el ncle2tat n tnn!7 su5 cl!n !nitul 3itralierelor7 "e2i "e pe c3purile "e 5!t!lie7 stin"ar"ele poe4iilor eroice "isp!ruser! "e 3ult7 puse la a"!post7 cu3 cerea r!45oiul 3o"ern. Cele "ou! surori 3ai 3ari7 "e la #a2i7 Cora 2i Ralu7 l c9e3au "e nenu3!rate ori cu tele1ra3e. +ar c9e3!rile l l!sau rece. O sin1ur! 1ri:! l st!pnea : nu3ai "e nu s6ar ter3ina r!45oiul nainte "e a ie2i el "in 2coal!. .i n a2teptare7 luase apuc!turi "e /eteran7 fu3a i1!ri 1roase7 citea 3anuale cu toate principiile "e tactic! 2i strate1ie7 2i n1ro2a /ocea cn" /or5ea "e ofensi/e 2i "e contraofensi/e C iar pe ascuns7 n ca6 3era lui7 "up! ce r!sucea c9eia7 se conte3pla n o1lin"!7 n ((F unifor3a pe care ner!5"!tor 2i6o co3an"ase pl!tit! "in 5anii "e 5u4unar. Tanti ,aura 2i a"3ira nepotul "e419e at 3ai repe"e 2i 3ai "es!/r2it "ect cute4aser! toate a2tept!rile ei. Toat! 5ucuria ns! i era ntunecat! "e 1n"ul c! s6ar putea ntoarce7 "ac! /a pleca acolo7 cu un picior rete4at7 sau cu or5itele 1oale 2i nsn1erate7 ca at ia "intre r!ni ii =ei>. Se r!suci n :l 7 a"resn"u6se lui Ra"u Co32a : A E a"e/!rat c! s6au anun at 3uni ii 2i o 3isiune "e ofi6 eri "in &ran a ; Ra"u Co32a "!"u "in u3eri : A Cine 3ai poate 2ti ; Rusia e att "e 3are 2i "ru3ul att "e lun1 <... A Nici n6a/e3 ne/oie < ntrerupse Mi9ai. O s! lupt!37 "ac! /a tre5ui7 "e45r!ca i la c!3a2!7 cu3 au luptat 1r!nicerii "e la Turtucaia... L A Ca s! 3uri3 f!r! nici un folos ;... Nu uita7 Mi9ai7 c! lupt!3 cel pu in cu "ou! !ri ci/ili4ate7 un"e <2i for ele naturii s6ar p!rea c! 2tiu s! citeasc! 2i s! scrie. R!45oiul ast!4i nu se c2ti1! nu3ai cu "reptate 2i 5ra/ur!7 ci cu 3a2ini. Ce63i folo6 se2te a/ntul7 "ac! 3! 3pie"ic n sr3! 19i3pat!7 "e :os 3! arunc! o 3in!7 "in fa ! 3! secer! 3itraliera 2i "e "easupra 3i sea3!n! n cap aeroplanul 5o35e ;... A Cu3 te in/i"ie4 c! peste o lun! ai s! fii n linia "e foc< rosti Mi9ai cu p!rere "e r!u7 f!r! s! in! sea3a la pronosticurile pesi3iste ale lui Co32a. +ac! 36ar i l!sat unc9iul Ale8an"ru7 D era3 acu3 /oluntar... A .i7 "esi1ur7 necat n +un!re7 curn 2i6au 1!sit sr2itul at ia < se cutre3ur! tanti ,aura7 nu3ai la 1n"ul acestei po6 si5ilit! i. A Ce i3port! aceasta ; Ce poate fi 3ai consolator "ect s! "ispari cot la cot cu at ia oa3eni pe care "e a5ia i cuno2ti 2i snt totu2i una cu tine ; .ti i cu3 ur!sc pe to i ce2telai i7

oare s6au pitit la partea se"entar! ;... i /!" 3er1n" pe stra"!7 ru2ina i "e ei n2i2i7 pri/in" n :os7 ca ani3alele "espre care Salust spunea c! le6a f!cut natura cu capul nclinat n p!3nt7 scla/e ale poftelor lor 1rosolane 2i te3erilor lor t3pe... A O9 < /itea4ul 3!icu ei< rse ,u3ini a trecn"u6i 3na prin p!r. Mi9ai se scutur! "e "e43ier"are 2i 5!tDu ner!5"!tor "in picior : A S! 2tii tu < .i nu r"e... Si3t c! a3 s! s!/r2esc o fapt! 5ra/!. Nu3ai s! nu se sfr2easc! r!45oiul pn! 3i /ine rn"ul ((I

2i 3ie... Tr!ia3 ca un i35ecil < Mi se p!rea un act "e cura: s! n"r!4nesc a fu3a naintea tuturor i1ara pe care o fu3a3 pe ascuns. .i 3i se p!rea e/eni3entul cel 3ai for3i"a5il e8a3e6 nul care 3i "!"ea "iplo3a "e opt clase "e liceu... Acu3 a5ia 3i "au sea3a ce sens are /ia a 2i ce 3are fericire 3i6a re6 4er/at "estinul s! tr!iesc o catastrof! care /a trece prin /!p!i u3anitatea <... Cei care ne /o3 ntoarce "e acolo a/e3 s! fi3 al i oa3eni... ,u3ini a /oi s! 1lu3easc!. S!6i atra1! luarea6a3inte c! "eoca3"at! nc! nici n6a plecat. +ar Mi9ai /or5ea cu atta foc7 cu o5ra:ii aprin2i7 cu oc9ii scnteietori7 ntre/!4n" acea 9i3e6(D ric! u3anitate c!lit! prin /!p!i7 n care 2i el /! fi un o3 i"eal7 nou C nct ,u3ini a se opri. Era att "e "eparte acest Mi9ai "e 5!ie elul care l!cri3a pe caietul7 pe 3!nu2a 2i 5atista Car3encitei7 cnt!rea a portu19e4! "e la Alca4ar < A Ascult!... ncepu. #n clipa aceea ns!7 u2a se trnti "e perete 2i ap!ru M!rita7 6: slu:nica cu oc9ii 7"e culoarea pelinului /e2te" : A %onit!7 a /enit Eanea7 sol"atu #u "ornD colonel< A S! D2ti i c! s6a nt3plat ce/a < 1e3u ,aura Ear"aru.i ri"icn"u6se "in :il 2i c!4n" n"!r!t. JNJ 0ntr6o clip!7 ,u3ini a 2i Mi9ai nu 3ai erau n 9ol. #n 5uc!t!rie7 l trau pe sol"at7 pip!in"u6(7 r!sucin"u6(7 asaltn"u6l cu ntre5!rile. A Spune repe"e... E r!nit ; A c!4ut pri4onier ; Ce s6a n6 t3plat ; A Cu3 se poate una ca asta7 "u"uie7 conai2ule ;... Mai /enea3 eu7 ca s! "au oc9ii ; +ornnu colonel e /oinic 2i /oios ca un 5ei< A3 o scrisoare... A +!6o repe"e <... Ce 3ai stai ; Pentru nu3ele lui D"u3ne6 4eu7 ce tic!it < $ai n 9ol... Eanea se l!sa 1reu 3pins7 "e la spate7 cu capela su56 suoar!7 scotocin"u6se n 5u4unarul tunicii. A Are o scrisoare7 tanti < n!/!li ,u3ini a7 35r! i2n"6o d cu lacri3i n oc9i... $ai"e o"at!7 Eanea < i Sol"atul lep!"! capela ln1! u2! 2i se plec! s! s!rute X 3na7 2ter1n"u62i 3ai nti 3ust! ile cu "osul pal3ei. A S!rut 3na7 coni !7 2i 5ine /6a3 1!sit s!n!to2i... ((S A ,as! aceasta acu3... Ce s6a nt3plat; Ce; Zici c! ai o scrisoare... LA A/e37 s! tr!i i7 coni !. .i ncepu "in nou s! scotoceasc! 5u4unarul tunicii7 "e un"e scoase un carnet cenu2iu cu scoar e "e 3u2a3a /!r1at! 2i "e acolo plicul cu col urile n"oite 2i 1ras "e su"oare. A Pofti i <... +a "o3nu colonel n6a a/ut /re3e s! scrie 3ulte. A or"onat s! /! infor3!3 /er5al. &ericit "e cu3 o a"usese cu =infor3a ia /er5al!>7 pri/i triu3f!tor 3pre:ur 2i lun" sea3a c! a c!lcat pe parc9et7 se "!"u n"!r!t pn! a:unse cu 5ocancii pe co/or. Trei capete erau aplecate7 cu respira iile fier5in i conto6 L pite. Ra"u Co32a se si3 i stin19erit7 2i c!uta "e lucru7 a p!6 2in" 3ai a"nc /rurile "e ac n 9arta ste1ule elor. Scrisoarea era laconic!. Pa/el Ear"aru se afla s!n!tosC trupa fusese topit! fiin"c! =5an"i ii> erau 5ine utila i LA "ar retra1erea era nu3ai te3porar!. Cerea len:uri noi7 "ou! rn6 "uri "e unifor3e 2i 3anta "e ploaie7 fiin"c! 5a1a:ele i se pier6 "user!. Tri3itea 35r! i2!ri tuturor. Un post6scriptu3 l 4u1r!/ea ntre1: =Te ro17 treci la Cio5anu 2i ia63i patru cutii "e 9o3ari >2i "ou! sticle "e coniac Martel7 trei stele. Spune lui Tac9e c! snt pentru 3ine. +ac! are loc Eanea7 a"au1! 2i "ou! sticle "e Eieu8 Garsac...> Acestea le scria colonelul Pa/el Ear"aru7 cu cel 3ai i3pertur5a5il cal37 "e pe frontul un"e ntr6o sin1ur! 4i c!4user! 3or i 2apte 3ii "e oa3eni. A Mai n ele1e ce/a < suspin! tanti ,aura7 3p!turin" consternat! scrisoarea. +in sufra1erie7 1lasul 1ure2ei p!s!ri tropicale r!sun! tic!los : A =CDest un 9ar6tilleuur7 3a3an ;> LA ,6a i a"us 2i pe BacY aici7 coni ! ; se 5ucur! Eanea. Tare6i 3ai era "or lui "o3nu colonel "e "nsu... Cic! nu3ai el lipsea7 ca s!6i su"uie pe "o3nii 1enerali "e la co3an"a3entul ar3atei... #an au4i i ce fru3os i 3ai 4ice7 parc!6i 1las "e o37 nu alta..7 A Se 2i potri/esc 3inunat< Au tot atta creier n cap 2i

2i altul< pufni ,aura Ear"aru7 3ototolin" scrisoarea n 3na. #i /enea s! pln1! "up! "estin"erea ner/oas! care6i risipise te3erile "e pn! acu3. .i era in"i1nat! "e in"iferen a cu care Pol Ear"aru tri3itea salut!ri ca "intr6o 3ane/r!. Se ntoarse c!tre sol"at: (()

A #a pofti3 63ai ncoace 2i pre4int!6te cu =infor3a iile tale /er5ale> <... Eanea nainta "oi pa2i 2i f!cu "rep i7 ca la raport. > Pe o5ra4ul7 "e felul lui "ecolorat 2i pr!fuit7 3ai "ecolorat 2i 3ai pr!fuit acu37 st!tea scris! con2tiin a "eose5itei i3por6 tan e la care a:unsese nea2teptat. #n oc9ii 1al5eni ns! i sclipi scurt o 2iretenie "e o3 si3plu: ='inDte 5ine7 Eanea< +ac! 2tii s6o ntorci cu 3e2te2u17 e rost s! ie ale1i cu attea parale7 ca s! tri3i i 2i ne/estii acas! pentru :uncan! <> 'eap!n7 cu 1tul ntins 2i 3inile lipite la cus!tura panta6 lonului7 p!rea ns! preocupat nu3ai s! p!stre4e cea 3ai co6 rect! /ertical! "in cre2tet pn! n c!lcie. A $ai"e o"at! < se fr!3nt! ,aura Ear"aru n :l . Sol"atul clipi "in 1enele pr!fuite. A Apoi7 /6a2 ru1a s! 3! ntre5a i7 coni !... +e un"e s! 2tiu eu ce /re i s! 2ti i "u3nea/oastr! ; ,u3ini a 2i puse 3inile n 2ol"7 ca un ofi er la instruc ie 2i i /or5i cu aspri3e : LA Eanea7 ia uit!6te la 3ine < S! nu 3i6l faci pe prostul7 c!6 i iei a"io "e la i1!ri7 "e la uic! 2i "e la pitaci< A Eai "e 3ine7 "u"uit!7 se poate una ca asta < A Sst<... Acu3 po/este2te... .i Eanea po/esti. Cu3 la 5!taia artileriei7 pu2coacele rou 3ne2ti r!spun"eau ca cu pietre. Cu37 "e sus7 3a2inile "e 45u6 rat au re1ulat n cte/a ceasuri7 /r!:3a2ului7 tirul. Cu3 s6au n!ruit toate nt!riturile7 n1ropate n pa3nt 2i a3estecate n sr3e7 pari 2i trupuri o3ene2ti. Cu37 cinci 4ile7 ni3eni n6a nc9is oc9ii. Cu3 a:utoarele /eneau tr4iu 2i intrau n foc pe apucate... Mai 3ulte Eanea nu 2tia A ni3eni nu 2tiuse ce se petrece la "reapta 2i la stn1a. Se cutre3ura /!4"u9ul7 plouau "e sus 1loan ele7 n furnicarea "e oa3eni7 3pins! cn" nainte7 cn" n"!r!t7 sc9i:ele pisau 2i rupeau carnea. Nu se /e"eau7 nu se n ele1eau7 nu se recuno2teauC att "oar7 un /al i 36 pin1ea nainte7 altul i tr!1ea n"!r!t 2i peste to i 3!turau rafalele... +ar colonelul Pa/el Ear"aru nu62i pier"use pn! la sfr2it cu3p!tul. &u3a i1ar! "e la i1ar! :2i62i st!pnea trupa "in oc9i. Trupa respinsese opt atacuri7 pn! cn" un auto3o5il 5lin"at ap!ru "e6a lun1ul 2oselei7 3proscin" cu 3itralierele. +in casele 5ul1!re2ti7 ncepur! "e la spate focuri "e ar3!. Se retr!1eau cei "in ur3!7 n a cincea 4i7 spre sear!7 cn" trecu in 1oan! printre sol"a i7 urln" "in siren!7 3a2ina co6 3an"antului7 fu1in" spre +un!re. Colonelul Pa/el Ear"aru (?@ era n 3i:locul 2oselei. Nu se "!"u n l!turi. Ma2ina patin! nfrnat!. %eneralul "in!untru era al5 ca 9rtia. Pa/el Ear"aru nu "use 3na la c9ipiu7 nici nu scoase i1ara "in 1ur!. Erau prieteni "e c9ef7 "e clu57 "e c!r i. +ar pentru o clip!7 3!car pentru acea clip!7 se c!scase o pr!pastie ntre ei. A &u1i ; ntre5ase7 pri/in"u6l cu scr5!. %eneralul n1!i3ase ce/a. A Uite ce la2i n ur3! < ar!t! pu4"eria o3eneasc! risipit! printre poru35i27 trn"u6se prin 2an uri7 pr!/!lin"u6se spre +un!re. %eneralul stri1! la 2ofer : A Mn! < Eanea se opri7 pri/i cu 2o/!ial! la ,u3ini a 2i la ,aura Ear"aru7 apoi lun"u62i ini3a n "in i : A S! 3! ierta i c! a3 s! spun ce/a urt7 care nu se ca"e naintea cucoanelor... +ar! atunci7 "o3nu colonel s6o aplecat pe 3ar1inea auto3o5ilului 2i l6o su"uit "e 3a3!... ,6o su"uit ca pe un sol"at7 "e 3a3! 2i 3ai urt... +o3nu 1eneral s6o tras napoi n auto3o5il 2i6o stri1at "e cte/a ori repe"e : =Mn! o"at!7 "o5itocule <> . ofer u i6o "at "ru3ul 3a2inii 2i "u2i o fost... BacY7 "in cealalt! ca3er!7 se au4ea stri1n" ct l inea pliscul : A =CDest un 9arOilleu<ur7 3a3an ;> Astfel7 "u9ul colonelului Pa/el Ear"aru7D pala/ra1iu7 te36 5el7 nep!s!tor 2i totu2i n"r!4ne 7 era pre4ent n toata casa7 su5 cele 3ai "i/erse eroice nf! i2!ri. Eanea 3ai 2tia nc! ce/a7 ce n6ar fi spus s!6l fi picat cu plu35 topit. #n carnetul cu scoar a "e 3u2a3a /!r1at!7 3ai purta o scrisoare. Pentru 3a"e3oiselle &ollette &antin7 $otel Ma:estic7 ca3era NS C epistol! 3ai pu in laconic! 2i 3ai tan"r!7 co3pletat! cu 4ece pro4aice 5ilete "e 5anc!. Mi9ai ascultase toate peripe iile cu l!co3ia unui nsetat n 3i:locul Sa9arei. Cn" Eanea sfr2i7 i f!cu se3n s! 3ear1!

"up! "nsul7 n ca3era lui7 s!6l "escoase 3ai pe n"elete Prin u2a "esc9is!7 n!/!li toat! 3ena:eria tantei ,aura. 0nti7 fo8ul7 ntin4n"u6se pe picioarele "e "inapoi7 pe cele "e "inainte7 str!nutn" 2i cern"u62i locul n 5ra e. Apoi7 pisica7 purtn"u62i n 1ur! o"raslele oar5e... Cn" i a"un! pe to i7 se ntinse torcn"7 cu puii ncle2ta i "e 5urt!7 su1n" ca patru laco3e lipitori. Gasetul se ncol!ci7 cu 5otul nfipt n co/or7 resi1nat 2i 3e"itati/. Sc!p! 2i BacY7 trn" un lan su5 ire 2i (?(

2c9iop!tn" "e un picior7 fiin"c! n la5! strn1ea o 5ucat! "e 4a9!r. #n :urul tantei ,aura7 ntr6o "es!/r2it! soli"aritate7 se a"unase astfel7 s! o console4e "e in"iferen a epistolei 2i "e ur1iile r!45oiului care n6o atin1eau "e la "istan !7 o ntrea1! sec ie "in arca lui Noe. Nu3ai Me37 3otanul "e An1ora7 i3pasi5il7 s!ri pe 3!su a cu 9arta r!45oiului. Go35! 3ai nti o spinare "e "ro3a"er 2i nco/oie coa"a pufoas! ca o pan! "e stru . Apoi7 "elicat7 cu la5a rotun:it!7 ncepu s! se :oace cu ste6 1ule ele tricolore7 culcn"u6le pe rn" la p!3nt. (?? Capitolul #E <titlu>AEUZU, cu PE.T# BAPONEZ# J(J Septe35rie /eni cu cer pali" 2i nop i clare cu3 nu 3ai fuseser! "e 3ulte toa3ne. Soarele n/!luia colinele un"uioase ale !rii cu lu3ina ca nicio"at! 5ln"! C apusurile erau ro4e ca si"eful "inl!untrul scoicilor C iar sus7 pe 3!tasea "ecolorat! a naltului7 se topea7 al57 2i ireal7 cteo"at!7 nu3ai o iul1uire "e nor7 cteo"at! nu3ai o le1!nare "e funi1el7 "ar "e attea ori risipit7 fu3ul 19iulelelor. Era coapt! 2i 5un! 2i n"e931! toa3na7 ca n a3intirea 5!trnilor. S! pr1uie fructele7 s! ru3eneasc! stru1urii7 s! fiar5! 3ustul7 s! 19iftuie 9a35arele7 s! "u"uie 3orile. +ar su5 cerul acesta cle3ent7 f!f! ploaia 2i /nturile ec9i6 no8ului7 ce/a nfrico2at 2i 9ain strn1ea ini3a oa3enilor7 ca o pas!re i1tuit!. Cn" listele "e 3or i "e/enir! pa9arul n/eninat "in fie2tece "i3inea !7 cte o fe3eie se 3pleticea cu un =a <> scurt 62i7 cu fruntea re4e3at! "e perete7 ascuns! su5 5ra ul nco/oiat7 r!36 nea stan! pn! cn" al!turi nu 3ai suna nici un /uiet "e pa2i. Acesta era r!45oiul ; Cu ne/ino/at! surpri4!7 oc9ii ntre5au "ureros 2i nc! ne"u3eri i7 cer2in" un r!spuns 6"e a3!1ire. #ar n locul r!spunsului7 3ereu alte co3unicate 2i alte liste "e 3or i. Ni3eni nu putea nc! s! crea"!. Pentru aceasta stri1aser!7 5!tuser! "in pal3e7 cntaser! ; Totul f!1!"uise s! fie att "e si3plu7 firesc7 "inainte 9ot!rt 2i /oios C 2i totul era att "e plin "e cutre3urare < Sol"a ii cu frun4e "e tei n ea/a pu2tilor "e un"e nicio"at! parc! n6a/eau s! ias! 1loan ele uci1a2e7 sol6 "a ii cu cren1i "e 5ra" la ro ile tunurilor A un"e erau; +e (?N

ce c9iotul se pref!cuse n 1ea3!t prin so3n ; O"i9n! speriat!7 /is ntrerupt "e /e"enii7 cn" sufletele se c9ea3! prin ntune6 ric7 "in ne/!4ut. Scrisori r!t!cite pe "ru3uri lun1i7 "e la un 3ort a c!rui 3n!7 "up! ce scrisese7 era acu3 n putre4iciune cn" a:un1ea r!/a2ul. Scrisori un"e7 cu litere tre3urate7 copiii 2i tri3iteau s!rutul lor inocent7 c!utn" n "e2ert o3ul cu pieptul sf!r3at "e fier7 cu "e1etele n iar5!7 "e/enit 9oit pu6 turos7 cu lar/e n 1lo5ul oc9ilor. .i ca"a/re f!r! nu3e7 arun6 cate "e6a /al3a n 1ropi7 cu ceafa pe c!p!tie "e piatr!. .i cu ite rete4n" 5ra e cu osul 4"ro5it. .i 5atalioane n1enunc9in" cu capul n piept su5 rafale. Carne n/eninat! pe trupurile nc! /ii. Pleoape nc9ise pe lu3ina oc9ilor opac sleit!7 "in i n6 cle2ta i7 /ine 1olite "e sn1e7 carne a3estecat! cu posta/7 cu prun"7 cu r!"!cini7 cu sf!r3!turi "e ala3!. Acesta era r!45oiul ; O 3are t!cere 19e3ui r!sufl!rile 2i ni3eni nu 3ai n elese. To i cuno2teau "intot"eauna altfel "e 3oarte. O tain! ori nu3ai o nefericire ulti3!7 a"!stn" la cap!tul /ie ii7 un"e/a n"ep!rtat7 un"e 1n"ul nici nu /oia s! se Lopreasc!. Pentru acest sfr2it cu3inte7 "iscret 2i patriar9al7 la fiecare 3ar1ine "e ora2 ori "e c!tun se afla un ci3itir la o parte A loca2 ntru o"i9n! etern!7 cu flori cu/ioase 2i si3ple7 cruci aliniate7 c!r!ri n/er4ite 2i loc "e n1enunc9ere7 un"e "e4n!"e:"ea n/a ! pe ncetul s! se prefac! n resi1nare. &a6 3iliile "e aci i re1!seau pe cei "e acolo. Prietenii nu erau pentru tot"eauna pier"u i. .i cei care6au iu5it7 nc! /eneau s! c9e3e o u35r! i3aterial! "easupra 3o/ilei un"e7 nl!untru7 3ateria era neanti4at! "e /ier3i. #ar acu37 acest lucru nou7 a5sur" 2i nen eles < Moartea cule1n" "e oriun"e7 ntr6ales7 irupurile cele 3ai s!n!toase7 3in ile cele 3ai tinere7 ini3ile cele 3ai cal"e A 2i 3or ii risipi i n /iroa1e 2i la 3ar1ini "e "ru37 n 3la2tini 2i pe creste "e stnciC pretutin"eni un"e nu 3ai pot fi re1!si i s! "ea 3p!carea o3ului cu 3isterul ulti3 : un 3!nunc9i "e flori to3natice ln1! o lespe"e cu un nu3e s!pat7 un"e s! n1enunc9e4i. A Ma3!7 n toa3na aceasta nu 3ai pleac! cocorii ; +ar cine 2tia un"e s6au ascuns nsp!i3ntate p!s!rile ceru6 lui ; Acu37 sus rotea un /ultan cenu2iu 2i stoluri "e poru35ei al5i7 iar "in 1u2a lor lep!"au :uc!ria nfl!c!rat! ca s! uci"! copilul cu oc9ii al5a2tri 2i fe3eia cu oc9ii pln2i. Gucure2tii se "e43eticeau n 3i:locul acestei spai3e7 "up! super5ele6i 5!t!i cu flori... (?O Con/oaie ne3ai/!4uteC ca3ioane 1onin" c!tre spitaleC. c!ru e !r!ne2ti7 s!race 2i f!r! fru3use e7 n2iruin"u6se pe str!4iC iar n locul li3u4inelor 2i aetoanelor7 cn" un auto3o6 5il spinteca repe"e 3ul i3ea7 al5 "e praf7 cu ro ile c!ptu2ite Me noroi7 oc9ii "eslu2eau n praf 2i n noroi o 2u/i ! su5 ire "e sn1e7 nc! nu "eplin 45icit!. Pe ur3! trecu 2i octo35rie. Cerul se poso3ori. +in 5ur6 ni ! se "esprinser! alte fanto3e. ,iterele ne1re ale co3uni6 catelor e/ocau nu3ele attor pli35!ri "e /ar! : Pre"eal7 Ruc!r7 Gran7 C3pulun17 /alea Oltului< Sunetele "e2teptau n 3inte "i3ine i cu 3ult soare7 a5uri "estr!3n"u6se pe /rfuri "e 5ra"7 un auto3o5il aler1n" sprin6 ten pe 2osele n serpentin!7 sc9i35n" la fiecare cotitur! peisa:ul7 /ile la 3ar1ine "e poieni7 o a3intire7 un rs7 un 2ipot rece7 un s!rut furat7 o fluturare "e 5atist! C attea fericiri7 atta lu3in!7 e"enul pentru tot"eauna pier"ut < Acu37 acolo7 /uietul tunurilor cl!tina piscurile 2i !uia n /!1!uniC fiecare 5ra "e p!3nt era p!4it pe 5rnci7 su5 1loan e care se nfi1eau n cap7 iar la Pre"eal7 n 1ara pr!5u2it!7 trupul sol"atului ncre3enise su5 c!r!3i4i7 strn1n" 3icile 5ilete colorate "e /ile1iatur! n pu3nul 3ort. Su5 norii trn"u62i pntecul ne1ru aproape "e p!3nt7 n ploaia necontenit! 2i 3uce"!7 se re/!rsa "in str3torile /!ilor pu9oiul unifor3elor cenu2ii. +ru3urile se nne1rir! "e cur1erea f!r! cap!t. Un po" s!rea n aer cu fiarele r!sucite7 2i a "oua 4i7 capetele unite la loc l!sau s! se scur1! 3ai a"nc spre 3ie4ul !rii7 furnicile 3!runte 2i 3ulte 2i repe4i. nainte7 sf!r3!turi "e oaste7 trn" piciorul7 cu "rapelele strnse7 cu cai 5ete1i7 cu c9esoane lo/iteC sol"a i "or3in" rt 3ers7 sate n 5e:enie re1!sin" "in nou alaiul tra1ic a< cronicilor. #n ur3!7 casele f!r! cini7 u2ile trntite n l!turi7 fntni sleite.7 .i "e tot n ur3!7 cu toate "ru3urile nc9ise7 r!t!citoare7 ntrea1a oaste "e la Cerna.

+in noaptea u3e"! se l!3ureau u35re or5ec!in"7 cu 3i26 c!ri ireale "e stafii. A Ce sat e !sta7 ca3ara"e ; A Cine s!6l 2tie ; Nu ne 3ai n ele1e3 unul cu altul... Parc! nu 3ai snte3 oa3eni. Poate6i %run:ii7 al ii 4ic c!6i R!s6 toaca... A Ce unitate7 ca3ara"e ; A +i/i4ia (I7 re1i3entul (* R!45oieni... A +e un"e /eni i ; J A Acu3 "in ur3!7 "e la Bii7 s! tr!i i < (?*

Ofi erul /rea s!6i ntin"! n ntuneric pac9etul "e tutun7 "ar sol"atul a "isp!rut n19i it "e noapte. .i alte u35re se trie n 5e4n!7 n scr irea "e car!7 n scr2netul "e copite. #ar un cine latr! un"e/a7 pustiu. A Oe sat e !sta7 ca3ara"e ; ,ocotenentul Eir1il Pro5ot! nu62i 3ai si3 ea "e 3ult pi6 cioarele n ci43e7 3antaua u"! atrna pe trup cu pulpanele n1reuiate "e noroi7 trupa 5:5ia pe 3ar1inea 2an ului. Nici foa3e7 nici sete A o sin1ur! "orin ! "e4n!"!:"uit!: s! "oar3!7 s! "oar3!. Un"e/a7 ntins su5 un acoperi27 ferit "e cur1erea n19e at! care p!trun"e n oase. #6a crescut 5ar5a epoas! 2i ro2cat!. +e 3ult "in 3inte i6au pierit toate le1ile lui ,inne7 $ar/eK7 "e Eries. Cu in"iferen ! 2i a3inte2te c! are ne/ast!7 copil : Maria7 +inu... Toate s6au petrecut n alt! e8is6 ten !7 snt un"e/a7 ntr6un trecut 9i3eric. Acu3 e un fost o37 trn"u6D2i picioarele fiecare cu cte "ou! ocale "e noroi7 cu u3erii nco/oia i7 cu nf! i2are n"o5itocit! C o /ietate inclasifica5il! n nici o cate1orie 4oolo1ic!7 un 5iet ani3al nefericit7 i41onit7 pn"it7 isto/it7 care /rea s!62i 19e6 3uiasc! ntr6o scor5ur! ciolanele. Cele "inti case. Un sat. O fereastr! cu lu3in!. Ce cal"! e o fereastr! cu lu3in! < Mai snt oa3eni care au case7 un pat7 un :l la 1ura focului7 un"e s! i se urce copilul pe 1enunc9i 2i s!6i si3 i o5ra4ul fra1e" lin1! o5ra4ul t!u ; O 3o3ie p!2e2te peste 2an 7 calc! al!turi. A Tu e2ti7 Mitrule ; A Eu7 sDtr!i i < 3ur3ur! ncet caporalul. A Ei7 ce /este ; A E R!stoaca7 "o3nu locotenent. Gatalionul "oi a trecut nainte. Nu pute3 r!3ne7 tot satu6i ocupat... A Ce /or5! ; Cu3 ocupat ; J A Artileria7 "o3nu locotenent <D... Cte 4ece oa3eni ntr6o cas!. Un"e a:un17 se =instalea4!> ca 5oierii. +up! ce au 5!tut cu tunurile n noi7 nu 3ai nc!pe3 "e "n2ii... .i "o3nu 3aior a =constatat>. Zice s! ntin"e3 corturile la 3ar1ine... #n o1r!4i7 "up! 1ar"urile "e salcie7 se au" caii ron !in"7 1lasuri "e oa3eni. S6au aprins focuri. U35rele7 ntre fl!c!ri 2i noapte7 se 3i2c! 1i1ante. Unul "on"!ne un cntec "e acas!. ,a cea "in ur3! lu3in!7 Eir1il Pro5ot! nu 3ai poate r!5"a. A Mitrule < (?F A Or"ona i... A #ntru aci. Mi se n/rte tot naintea oc9ilor. Tri3i i pe Costac9e la 3ine. A N6a/e i s! 1!si i loc7 "o3nu locotenent. Cre"e i63!7 4!u < E! face3 noi foc. Aci to i stau claie peste 1r!3a"!... E! fier5e3 ceai cu ru3... A #i scot afar!. Au rners c!l!ri7 pe c9esoane... Eir1il Pro5ot! 3pin1e "u23!nos cu u3!rul poarta "e leaturi7 care se "esc9i"e 1reu7 "escriin" un nceput "e circon6 ferin ! n p!3ntul u". 2i las! :os 1lu1a s! se /a"!.c9ipiul "e ofi er. C i/a sol"a i "or3 pe prisp!. Caii 3o !ie n picioare. ,a lu3ina unei 1a4orni e7 un sol"at7 n tin"!7 lustruie2te o perec9e "e ci43e ofi ere2ti. +ou! ferestre cu oc9iurile astupate "e 3!n6 t!Dli filtrea4! nu3ai o a ! "e lu3in!. Sol"atul e "e45r!cat "e tunic! C a ntins6o s! se usuce. Cn" /e"e ofi erul n pra17 scoate cu 1reu 3na nfun"at! pn! "incolo "e cot n ci43!7 lipe2te c!lcile. A Tr!i i < A Gun!7 ca3ara"e. Un pat "e "or3it nu s6o i 1!sin" pe la /oi7 5!iatule ; A Nu se afl!7 "o3nu locotenent... Apoi /!4n" c! Eir1il Pro5ot! pune 3na pe ncuietoarea u2ii7 face un pas 2i acopere intrarea cu pieptul. A E! ro17 s! ierta i. A/e3 un "o3n ofi er r!nit 1reu... Eir1il Pro5ot! i "! peste 3na : A A3 3ai au4it po/estea. E /ec9e <... #n/enta i altce/a... Trnte2te u2a "e perete. Pe la/i !7 un o3 ntins "rept7 cu o5ra4ul pali"7 n/elit cu 3antaua pn! la 5!r5ie7 ntoarce nu6 3ai pri/irea al5astr!7 nfipt! pn! atunci n 1rin4ile ta/anului. Miros "e alcool7 "e eter7 "e io". O or"onan ! culcat! la picioarele la/i ei sare uitn"u6se cn6".la ofi erul "e la u2!7 cn" ,a r!nitul "in pat7 ca 2i cu3

ar ntre5a : =Ce or"ona i ; S!6l arunc!3 afar! ;...> Ri"ic! fitilul s! 3!reasc! lu3ina. Eir1il Pro5ot! 2i scoase c9ipiul7 ncurcat. +e "ata aceasta a "at6 1re2. Un a"e/!rat r!nit. Nu si3te co3p!ti3ire pentru el A nu3ai un fel "e "e4a3!1ire "u23!noas!. Att "e 9ot!rt era s! cucereasc! prin orice 3i:loace un culcu2 cal"7 su5 un acoperi2 <... 2i roste2te nu3ele7 1ra"ul7 unitatea7 apropiin"u6se "e pat : A ...te ro1 s! 3! ier i... Patru4eci "e Yilo3etri pe :os f!r! oprire. C!uta3 un a"!post. N6a3 cre4ut ce spune sol"atul. S6au (?I

n/! at s! 3int!. Eor5esc "espre r!ni i 1ra/7 2i nl!untru i 1!se2ti stn" la sfat7 sau ofi eri :ucn" c!r i... R!nitul scoate ncet 3na7 cu fereal!7 "e su5 3anta7 o n6 tin"e /or5in" cu 1lasul t!iat7 att ct i n1!"uie pieptul str!6 puns7 cu 5uc! i "e posta/ 3pinse n torace. A Nu e ni3ic..: M! nu3esc locotenent Constantin #liescu. #a loc7 te ro1... #oane7 "! 9ainele la o parte... O s! se 1!seasc! un col 2i pentru "u3neata. A2tept "in 3o3ent n 3o3ent a35ulan a. ,ocotenentul Constantin #liescu 2i n!5u2! tu2ea. Pri/e2te cu aten ie n 1rin4ile afu3ate. Apoi7 cn" tu2ea a trecut7 "up! ce a "us 5atista cu pete ro2ii la 1ur!7 "! s! 435easc! : A A3 plecat cu un /a1on pe care scria Gucure2ti6Gu"a6 pesta7 OS ore <... .i6acu37 iat! <... Eir1il Pro5ot! f!cu un se3n /a1 cu 3na7 f!r! s! 1!seasc! cu/inte. To i plecaser! ntr6un ase3enea /a1on7 cu ase3enea in6 scrip ie. Oc9ii r!t!cesc pe pere ii /!rui i al57 la icoana sfntului Nicolae cu 3!nunc9i "e 5usuioc7 la can"el! C un c9ili3 /!r1at n fun"ul la/i ei7 4estrea fetei : perne 2i plapo3e cl!"ite pn!6n ta/an. Afar! se au" caii str!nutn". Un coco2 "e2teptat c9ea3! pe cel /ecin7 n noapte. Pri/irea lui Pro5ot! se ntoarse la r!nitul ntins7 cu oc9ii al5a2tri sticlo2i "e "urere. Titel #liescuC prietenul lui Ra"u Co32a7 pri3ise astfel 5ote4ul r!45oiului. Nu se tn1uia7 nu si3 ea p!rere "e r!u C n sfr2it7 tr!ia alt6 ce/a "ect plictisul care6l 3istuia nainte "e a fi ncercat ce/a. =Statul> lui Easile Grea4u "!"use or"in : se supusese. &!r! s! crcneasc!7 ntoc3ai ca 2i Easile Grea4u7 care lustruia ci46 3ele n tin"a "e al!turi. +ar "e ce atta ruinare "e prisos7 att pr!p!"7 attea /ie i ; Oc9ii celor "oi oa3eni se ntlnir! 2i se cercetar! o clip!. Pe ur3!7 Eir1il Pro5ot! pri/i n p!3ntC Constantin #liescu n 1rin"a ta/anului. Nu se cuno2teau. Poate nici nu se /!4user! /reo"at!. Erau totu2i apropia i7 3!car prin aceast! 3are nefericire co3un!. O clip! au si3 it trecn" printre ei n"e3nul acelor cu/inte pu ine 2i rare7 care nu 3ai snt articula ii7 ci sufletul li5er7 l!sat sa cur1!. Acu3 clipita trecuse. T!cerea era ntre "n2ii7 "in nou i3penetra5il! 2i in"iferent!7 cu3 se casc! n"eose5i ntre oa6 3enii r!st!l3!cirilor c!rtur!re2ti. O t!cere7 ron !it! "e tictacul 3!runt al ceasului pe 3as!7 la c!p!ti7 "e 2iroitul ploii n strea2in!. (?S Eir1il Pro5ot! se /!4u "e prisos 2i 1rotesc7 acolo7 pe 3ar6 1inea l!4ii7 cu c9ipiul pus pe 1enunc9i7 cu ci43ele 1rele "e noroi7 "in care se ntinsese pe po"ea un 2erpi2or ne1ru "e ap!. Se ri"ic!. A nc! o "at!7 3! ier i. Un r!nit... n ele1. A +e ce ; Se poate i3pro/i4a un pat. A Mul u3esc <... %!sesc aiurea. A/e3 corturi. # i ure4 n6 s!n!to2ire repe"e... Pe ur3!7 ntorcn"u6se : A # i pot fi "e /reun a:utor ; R!nitul cl!tin! capul . A A3 ca3ara4i7 5!ie i "e ini3!7 n1ri:esc "n2ii..7 Snt pleca i la a35ulan a "i/i4iei... A noastr! s6a sf!r3at ntr6un 2an . ,ocotenentul Pro5ot! ie2i n /rful picioarelor C locotenen6 tul #liescu pri/i iar neclintit7 n 1rin"a ta/anului. Sol"atul 3ic2or! la loc lu3ina l!3pii. Cel "in tin"! ispr!6 /ise "e lustruit ci43ele. Gea acu3 ce/a fier5inte "intr6o 1a6 3el! care fu3e1a. Afar!7 "in ne1rul u3e"7 nainta caporalul. A Tot aici e2ti7 Mitrule ; A Tr!i i7 "o3nu locotenent7 /6a3 a2teptat. .tia3 c! o s! /! ntoarce i. E! face3 noi un ceai7 "6!la 1ro4a/ul. Ru3 are "on su5locotenent. Pentru foc7 ne6au 6"at a2c9ii uscate fl!c!ii !2tia. +oi sol"a i salutar! "in ntuneric. Eir1il Pro5ot! 2i trase 1lu1a u"! peste c9ipiu. J?J .i a "oua 4i7 nainte "e lu3inatul "e 4iu!7 n se3intune6 ricul 3ur"ar7 cu pcla 35i5n" /scoas! 9ainele7 trupa se tr 3ai "eparte7 pe "ru3ul la cap!tul c!ruia se aflau un"e/a Gucure2tii. Al i Gucure2ti "ect cei "intot"eauna. Rafturile 3a1a4i6

nelor 1olite. M!9!l!lile n19e3uin" coa"! la 5rut!rii7 "e cu noapte. Calea Eictoriei pustiit! "e noro"ul pli35!re "e alt!6 "at!. Nop ile spintecate "e s!5iile ilu3inate ale proiectoarelor. Cle2tele se strn1ea. &iecare sp!rtur! "e front i 3pu ina 4ilele. A n/! at s! nu 3ai s!r5!toreasc! nici o /ictorie7 s! n6o6 niai a2tepte. %eneralii sco2i "in co3an"!7 nu3irea altora proaspe i au a"us o 5ucat! "e /re3e n!"e:"ea unui sal/ator "e ro3an epic7 (?)

pro/i"en ial persona:7 care s! r!stoarne 3a1ic soarta 5!t!6 liilor. Pe ur3!7 nici n aceasta nu 3ai cre4u ni3eni. #ar tre6 nurile c!rau spre Mol"o/a7 2i 3ai "eparte7 spre Cauca47 spre Cri3eea7 spre C9erson7 r!45oinicii cei 3ai nfoca i7 2i l!4ile Cll ar1int!rii7 2i cutiile "e p!l!rii7 2i c! eii cucoanelor. Ministerele erau pe :u3!tate 1olite7 2i tri3iseser! ar9i6 /ele la #a2i. =Cn" pleci ; Cu cine pleci ;> ntre5atul r!spun"ea 1r!5it7 e/a4i/7 cu un se3n /a1 al 3inii C ascun4n"u62i fricos =n/rteala>7 s! nu i6o "escopere 2i cel!lalt ca s!6i 4!"!rni6 ceasc! rosturile cu cine 3ai 2tie ce 35ul4eal! 2i concuren !. Ra"u Co32a nu 3ai trecea "6ect un ceas pe la 3inister. Giroul fiin a nu3ai pe 9rtie. C i/a plecaser! nainte cu or"ine 2i co3parti3ente spe6 ciale7 n /a1oane oficiale. +o3nul Gr4otescu uita s! ofere i1!ri "in ta5acii ere a ct un 1ea3antan. Cu 3ust! ile pleo2tite nu62i 3ai freca 3inile e8cla3n" : Gra/o A perfect< #ar cn" 2i sufla nasul n 5a6 tistele ca"rilate7 n locul for3i"a5ilei "etun!turi "e canona"! scotea un sunet 3pu inat7 re5e1it 2i ri"icol7 ca plesnitura unui pistol "e soc. A Cn" pleci7 "o3nule Co32a ; &a3ilia Ear"aru a nceput s! 3pac9ete4e ; 9a3ilia Ear"aru ncepuse s! 3pac9ete4e C cel "inti /a6 1on 2i cele "inti .ca3ioane plecaser! la #a2i7 la casa 5!tr6 neasc!7 un"e a2teptau Cora 2i Ralu Ear"aru7 surorile lui Mi9ai. Ale8an"ru Ear"aru str!5!tea neo5osit "ru3urile la cele trei 3o2ii "in Muntenia7 ale lui 2i cea a colonelului Pa/el Ear"aru7 or1ani4n" con/oaiele care tre5uiau s! plece7 l!sn" oa3enii "e ncre"ere7 3p!r in" 9a35arele ser/iciilor "e 3a6 nutan ! 2i !ranilor. JNJ 0ntr6o "i3inea ! "e la sfr2itul lunii noie35rie7 auto3o5ilul 1fia 1reu pe 2oseaua :u"e ean! "esfun"at! "e ploi7 spre Arp!2e2ti. Ploaia cur1ea purtat! n pale "e /nt. Totul era "e culoarea le2iei7 poso3orit 2i 3ortuar. Soarele nu se 3ai ar!tase "e s!pt!3ni. ## 5!nuiai nu3ai7 "incolo "e plu35uriul norilor7 stins 2i r!cit. Zarea era f!r! nici o "un1! "e p!"ure. A5ia on"ulat! "e 3o/ili 1ola2e. #n fun"7 spre r!6 s!rit 2i 3ia4!4i7 ncepea G!r!1anul. (N@ Ma2ina se ncruci2a cu plcuri "e infanteri2ti7 1rupuri r!46 le e "e c!l!re i7 sotnii ruse2tiC o ntrea1! ar3at! n "erut!7 far! co3an"a3ent 2i co35atan i7 r!t!cin" f!r! int! n spatele liniilor "e 5!taie. Crnpul era ne1ru7 pustiu C poru35ul necules putre4ea /n!t 2i !rna o1oarelor 45ura cteo"at! n 5ul1!ri 3oi7 "in copitele unei 2tafete care t!ia "ru3ul "e6a "reptul. #n un"ul auto3o5ilului7 nu3ai pe :u3!tate ap!ra i su5 capota "e pn4! i3per3ea5il!7 Ale8an"ru Ear"aru 2i Ra"u Co32a t!ceau7 nf!2ura i n 5l!nuri. Mai r!3neau att7 Arp!6 2e2tii7 2i toat! a/erea Ear"ariior era pus! la a"!post7 a2a cu3 se putea pune ce/a la a"!post pe aceste /re3uri. Ale8an"ru Ear"aru 2i nu3!ra n 3inte etapele un"e tre5uiau s! po6 poseasc! cire4ile "e /ite n "ru37 se ntre5a un"e /or nc!pea la conacul "e la C9ioaia7 "e ln1! #a2i7 atta pu4"erie "e /aci7 "e cai7 "e oi7 care7 c!ru e7 3a2ini7 cte 3inase "e la cele trei 1ospo"!rii "e aci. Ra"u Co32a7 cu o5ra4ul 5!tut "e ploaia rece7 cu pleoapele strnse su5 n ep!turile /ntului7 se l!sa purtat "e 1n"urile care ntot"eauna i4/or!sc ne9ot!rt 2i neispr!/it7 cn" 3er1i "ru3 lun17 n ploaie7 cu ori4ontul ncins pretutin"eni "e ne6 1uri7 populat "e fantas3e. Nici /or5! nu 3ai putea fi "e front7 "e renun are la or"inul care6l inea n ser/iciul /a1 2i lipsit "e orice erois3. Ar i n6 se3nat ntr6a"e/!r7 "e aceast! "at!7 o 5ra/ur! copil!reasc!. Un pai 3ai 3ult7 aruncn"u6se "e 5un!/oie n pu9oi. Cu ce folos ; #ntr6al cui folos ; .i ro ile s!ltau nainte peste 5olo/ani7 se nfun"au n 3o6 cirle7 3otorul 1ia ast3atic7 respira n/iorat cn" sc!pa pe o postat! "e "ru3 3ai nete". +ar Ale8an"ru Ear"aru ce 1n"ea la aceasta; Cu3 l :u6 "eca ; Nu era oare n a"ncul tuturor 1n"urilor o u35r!7 un nceput7 o 5!nuial! 3!car "e u2or "ispre pentru o3ul /ali" care se l!sa att "e u2or alintat "e o soart! prea 1eneroas!; Ra"u Co32a se r!suci pe :u3!tate n 5lana care6l n e6 penea7 s! citeasc! pe fa a lui Ale8an"ru Ear"aru 5!nuiala aces6

tei :u"ec! i. Ear"aru7 cl!tinat pe pernele 3oi7 2i scoase i1ara "e foi "in 1ur! 2i 5leste3!.: A Afurisit "ru3 <... Nu 3ai a:un1e3 n "i3inea a aceasta. R!3ase n ur3! o co3panie n2irat! n tur3! : ofi erii p!6 2in" pe c!rarea "e la 3ar1inea 2an ului7 ne1ri "e noroi7 cu 3ant!lile "esc9eiate7 cu capetele n :os A poso3orit con/oi. . Ra"u Co32a 1n"i : =Unul "intre ace2tia ar i tre5uit s! fiu eu. .i 3er1 lini2tit7 conforta5il nfun"at n perna 3oale7 (N(

n/elit n 5lana cal"!7 ferit "e toate riscurile7 2i7 "e riscul ulti37 acel "e un"e nu este nici o sc!pare.> Ale8an"ru Ear"aru p!ru c!6i 19ice2te 1n"urile. #i puse pal3a n3!nu2at! pe 1enunc9i : A Ai fi /rut s! fii n locul lor ; Ai ; M!rturise2te... 'i6a tu citit n oc9i... Ca s! te "uc! la 3oarte si1ur! 2i inutil! un 1e6 neral i35ecil care socoate r!45oiul o 3ane/r!7 "oar ce/a 3at "e4or"onat!... Ra"u Co32a 2i "esc9ise 5lana7 ca s!6l 5at! /ntu< 2i ploaia. +e cn" a2tepta e8plica ia aceasta < A +o3nule Ear"aru7 "e 3ult si3t o piatr! pe suflet7.. A E un 5a1a: inco3o" pe /re3urile acestea7 rse Ear6 L"aru7 finin" i1ara "eparte 2i pri/in"6o cu luare6a3inte s! nu6i sf!r3e scru3ul n 9ur"uc!rile 3a2inii. %lu3a c!4u "u2 rece peste pornirea lui Co32a. T!cu o clip!7 apoi ncerc! s! reia firul7 f!r! nici un entu6 4ias3 : AL Nu 2tiu "ac! e un 5a1a: inco3o"... +ar7 "o3nule Ear6 "aru7 o3ene2te /reau7 naintea altora7 s! 3! sti3e4 eu. Ca s! te a2tep i la cru area aproapelui7 tre5uie 3ai nti s! fii tu se6 /er cu tine nsu i... A O6la6la < E2ti confu47 Ra"ule... Nu pricep < #ntr!3 n "o3eniul o5scur al aforis3elorC Marc Aureliu7 Roc9efoucaul"7 Sc9open9auer... Apoi7 /!4n" Dfi1ura 39nit! a lui Co32a7 l 5!tu pe 1e6 nunc9i. A $ai"e7 Ra"ule7 spune <... %lu3a7 c9iar stupi"!7 e cte6 o"at! sin1urul 3i:loc ca s! re4i2ti "epri3!rii. Santinelele 2i 7 spri:in! 5!r5ia n 5aionet!7 ca s! nu a"oar3!... Ee4i c! 36a3 3olipsit 2i eu "e 1enul aforistic ;... Treci peste aceast! con6 tra"ic ie. A Spunea3 "e se/eritate fa ! "e tine nsu i... M! si3t :enat n situa ia aceasta neclar!7 pe care "u3neata 2tii 3ai 5ine ca oricine altul c! n6a3 c!utat6o. A3 acceptat6o nu3ai. +ar 2i acceptarea7 cteo"at!... #n oc9ii sol"a ilor 2i ai ofi eri6 lor pe care ro ile i 3pro2cau a"ineauri7 era 1reu s! citesc ; O reflec ie fireasc! 2i le1iti3! : =#at! un o3 tn!r7 /oinic7 f!r! nici o 3etea9n!. C!l!tore2te conforta5il. &!r! nici un risc. Pentru el toate a3!r!ciunile noastre nu e8ist!. E un o3 pus la a"!post7 unul "in cei cte/a 3ii "e oa3eni pu2i la a"!post. .i to i7 2ti37 "e ce fel "e pro/i"en ! pu2i la a"!post< <...> (N? Un 9op scutur! 3a2ina 2i scru3ul i1!rii lui Ale8an"ru Ear"aru c!4u7 ceea ce pentru un fu3!tor "e 9a/ane ia propor6 iile unei catastrofe. Ear"aru 2i pri/i consternat i1ara "ecapitat!7 apoi o arunc! n noroi. Se ntoarse cu totul spre Ra"u Co32a7 /or5in" cu alt 1las7 rn5ln4it7 pe care pu ini i l6ar fi recunoscut: A Ra"ule7 n ele1 perfect<... .tii 5ine c! n ele1 3ai 3ulte "ect /reau uneori s! par... +ar "esc9i4i o "iscu ie inutil!. O 5oal! "e $a3let cate1oria a patra C s! iei sufletul7 s!6l storci7 s!6l n/r i7 s!6l torture4i pn! r!3ne o 5iat! crp! cu ur3ele "e1etelor pe el A a i7 ori a nu fi A :ucat la Zi3nicea. Tu so6 coti r!45oiul ter3inat ;... Poate s! "ure4e un an7 3ai 3ult. E un r!45oi "e epui4are. Ea /eni rn"ul tuturor. Nici eu nu te6a2 opri< M6ar 39ni c9iar7 "ac! a2 i ne/oit s!6 i spun eu atunci: =Ra"ule7 acu3 "a < E ti3pul7 ai "atoria...> .tiu ns! c! aceasta n6o s! fiu Dne/oit s6o fac. +ar acu3 ce6ar folosi A 9ai s!6i 4i6 ce3 A erois3ul t!u ; S6o n2iri prin noroaie ca neferici ii "e a"ineauri ; Nu 2tiu un"e 3er17 "e ce7 pn! cn"... Un "epri3at 3ai 3ult. Ai i"ee 3!car un"e i6e re1i3entul;... N6ar fi ri6 "icol s! te pre4in i : =A3 /enit s! iau parte la epopeea eroic! a retra1erii ;...> 2i "up! aceea un i35ecil s! te uite7 cu unitate cu tot7 n cine 2tie ce para1ini7 ca s! 3!re2ti con/oiul pri4o6 nierilor. Pri/e2te toate situa iile7 f!r! "e panica "in :urul nos6 tru l Cal3... Are s!6 i /in! rn"ul 2i o s! fiu 3n"ru "e tine7 Ra"ule7 sunt si1ur7 tot att ct "e Pol7 pe. care l6ai /!4ut acu3 : su5 te35elis3ul lui incori1i5il s6a ar!tat cu si3plitate 56ra/ 2i lo1ic 2i consec/ent cu el nsu2iC a luat /ia a n 1lu3! C e oare 3oartea pentru el ce/a 3ai serios ;... Pn! atunci7 "e ce ns! acest D9a3letis37 "ostoie/sc9is3 ; Tre5uie;.7. Nu tre5uie;... E 5ine;... Nu e 5ine;... %n1!/eal! "e a5ulici incapa5ili s! se 9o6 t!rasc! la o ac iune precis! <... Eu /!" /ia a :alonat! cu puncte "e reper si1ureC aceasta tre5uie s! o ac7 aceasta nu < A3 un sin1ur criteriu. Morala 3ea< Cre" n ea7 nu 3! n"oiesc. Bu6

"ecata 3ea 3! a5sol/! "e a tuturor... Ractu Co32a t!cea7 pri/in" n noroiul "ru3ului7 "in care stropii "e su5 ro i s!reau ca l!custele. Si3 ea u2urarea care se "estin"e ntot"eauna cn" 1n"urile tale i le roste2te altul7 s!6 i a"oar3! cele "in ur3! n"oieli. Ale8an"ru Ear"aru aprinse alt! i1ar! 2i cuprinse cu oc9ii ntin"erile.n/!luite n ne1uri. A Ne apropie3... D (NN

Apoi7 "up! o t!cere lun1! : A Ne apropie3 2i acu3 e rn"ul 3eu7 Ra"ule7 s!63i a"un toate silin ele ca s! 5irui o 3are 39nire. Tu 2tii... Arp!2e2t:: erau 3o2ia Elenei. Aci a3 tr!it cei "inti ani "e c!snicie. Aci s6a n!scut ,u3ini a... Era o 3o2ie p!r!1init!. A5ia 2i acope6 rea "o5n4ile "atoriilor. G!trnul Arp!2eanu7 socru63eu7 era o3 3oale7 ne9ot!rt7 incapa5il "e ener1ie C "ect s! ri"ice pe pilo i un 9a35ar pornit la /ale7 se /!ieta o lun! c! i se ruinea4! 1ospo"!ria. Un al "oilea Pol .D... A3 ri"icat tot ."e la p!3nt7 ca 2i la &!loasa. Casele oa3enilor erau "up! pil"a conacului. Ruin!7 1ar"uri sparte7 5or"eie7 /iat! "e tro1lo"i i... #n cinci ani 7au "e/enit un sat 3o"el. Toate casele 3pre:3uite7 acope6 rite cu ta5l!7 li/e4i7 plante fura:ere. ,e6a3 f!cut 5anc!. A3 a"us /ite "e ras!7 stupi Tot ce6ai3: /!4ut Da"ucea7 un"e fiecare pal3! "e p!3nt e stoars! "e tot ce poate fructifica. Nu "in altruis3. +in lo1ic!. Pentru a a/ea pace cu oa3enii pe care nu6i scoate foa3ea 2i s!r!cia "lin 3in i. Ai s! /e4i satul7 cona6 cul7 3o2ia... O 3unc! "e o3 < Nici nu6 i nc9ipui satisfac ia7 cn" ce/a a crescut "in /oin a ta. Ca un po3 r!s!"it. Cine spu6 nea aceasta ; Confucius7 ori nu 2tiu ce asiatic. =Cine a plantat n /iat! un po3 n6a tr!it "e1ea5a <...> E o fapt! a ta7 nu o /or5! < Nu utopii7 socialis37 falanstere7 construc ii al!turi "e realitate7 re/erii "e 5i5liotec!7 ie2ite "in capul unor oa3eni care n6au fost n stere s!62i cl!"easc! o cas! a lor7 "ar se 1!sesc 1ata s! recl!"easc! societatea <... Pe 3ine nu 3! ncurc! teo6 riile n /ia !. .i nici nu6s refor3ati/ < A3 pasiunea or1ani6 4a iei7 fire2te 2i reco3pensa... .i acu3 tre5uie s! le p!r!sesc toate< S! se alea1! cine 2tie ce <... E 3o2ia ,u3ini ei. Are s! fie a ta. Aici 2i6a petrecut /acan ele "e 2col!ri !. #n ca3era ei nici un lucru nu e clintit. #n fiecare toa3n!7 pn! n anul acesta7 /enea aci 3!car o lun!... O iu5esc slu1ile7 oa3enii7 o recunosc cinii7 caii "in 1ra:". .i "in toate acestea ce /or face ei7 3ine ;.. E aci 2i 3or3ntul Elenei... #at!7 Ra"ule7 cu3 "e/ii senti3en6 tal7 c9iar cn" /rei s! "ai la al ii lec ii "e fer3itate ,. Ale8an"ru Ear"aru se sili s! 435easc!7 persifln"u62i aceast! sl!5iciune "e o clip!. +ar nu i45uti 2i nu 3ai ncerc!. Tr!1ea "in i1ara "e foi7 f!r! s! 3ai ia a3inte la scru3ul "esprins la fiecare cl!tinare ner/oas! "e 3n!. Ra"u Co32a l si3 ea al!turi7 3ai 3ult "ect l o5ser/a. A2a"ar 2i n o3ul acest acti/7 aspru7 tiranic7 se ascun"ea7 pitit!7 o floare fra6 1il! a 9i3erei. Pasiunea ener1icilor : ne/oia "e a "o3ina rea6 litatea7 "e a scor3oni puterile latente7 "e a crea ce/a c9iar "ac! (NO nu e a2a "e "e4interesat7 cu3 ar specula al ii aparen ele: stu6 pii !ranilor7 li/e4ile7 =satul 3o"el <>... Eor5ea "espre ele cu abt 1las. Cine6ar fi recunoscut pe o3ul te3ut7 cu cle2tele /or6 5ei7 nen"urat7 "e care tot att se inti3i"a "o3ni2oara GettK7 "actilo1rafa7 ca 2i M!rita7 slu:nica7 cu oc9ii "e culoarea peli6 nului /e2te"7 ca 2i a"/ersarii "e la 5ar!7 ca 2i cei "in parla6 3ent ; Ma2ina intrase pe 9otarul 3o2iei. Ale8an"ru Ear"aru se n"rept! "e 3i:loc s! pri/easc! 3i6 ri2tile cu oc9i "e st!pn. O clip! fu ne3ul u3it c! /e"e o pr6 loa1! nc! nearat!7 cu3 poruncise C apoi a3ar 2i a3inti c! acu3 e "e prisos. Poru35urile erau culese. #n :urul unor 1i6 re4i "e paie7 n 3i:locul 3iri2tii epoase 2i /inete7 ncol iser! pete /er4i "e 1ru7 "in 5oa5ele sc!pate n plea/! la treier. #n tufi2urile "e 3!cie2 "e la 3ar1inea "ru3ului fu1i un ani3al cenu2iu. &ructele ro2ii7 u"e "e ap!7 luceau A cercei "e 3!r1ean. Satul se i/i "in pn4a ploii7 cu 1ar"urile "e nuiele 3e26 teruit 3pletite7 cu li/e4ile plantate 1eo3etric C porni n2irn6 "u6se "in fiece parte n linie "reapt! 2i n "ia1onal! C casele la o parte7 cer"acuri cu stlpi /opsi i7 ferestre lar1i7 1lastre. Co6 nacul se afla n cel!lalt cap!t. ,a pri3!rie opri o clip!. Ear6 "aru porunci str!:erului: A S! /ie laco/ac9i la curte <... .i 2eful "e post. $ait7 trap<... C i/a sol"a i n o1r!4i. Cai 3ilitari pe ici6colo7 cu rul prins ntr6un stlp "e poart!. ,a curte7 cn" se "esc9ise poarta7 ar1a ii 2nir! "in toate cotloanele. Ma2ina /ira ntre pini7 plopi 2i tei7 pe 2oseaua cur5!7 cu prun"i2 2i nisip 1al5en7 5!t!torit 2i sp!lat "e ap! ca un "ru3C 1u"ronat. Opri nainteia peronuluiC pn! s! se "esiac! "in 5l!ni7 :upneasa era 1ata cu c9eile. A Ce /este7 Ear/aro ; Ce6 i fac copiii;

=Copiii> erau or!t!niile "e toate rasele7 colec ionate "e Ear"aru "in toate e8po4i iile : 12te 1i1ante 2i coco2i pitici7 p!s!ri 3pintenate 2i cu crestele ascunse "e coafuri enor3e7 o a"e/!rat! 1r!"in! "e lacli3ata iune pentru care Ear/ara ar!ta 3are or1oliu. A S!rut 3na7 5oierule <... +u3nea/oastr! s! ne a"uce i /este7 c! pe 3oi ce ne6a:ut! 3inteia s! 2ti3;... Copiii; VAci o5ra4ul Ear/arei. se lu3in! ca 2i cu3: ar ii fost /or5a "e auten6 tice o"rasleW. Copiii snt 5ine7 s!n!to2i< Nu ne6a pierit nici un pui 2i Prin esa Vprin esa era p!unit!W ne6a scos unul al5... Parc6a 2tiut pofta "u"uiiei ,u3ini a7 s! ai5! un p!una2 al5... (N*

Ar1a ii f!cur! cerc7 cu p!l!riile n 3n!. A Ce e cu /oi7 N!stase7 Efti3ie7 Si3ioane ;... .i tu7 ur6 tule7 "e ce te6iai ras pe cap ; A #i ia la Mol"o/a <... Conti1entu )()7 a2a6i or"inul "e la "o3nu 2ef "! post. A $ai7 pune i6/! c!ciulile n cap 2i nu 3ai c!sca i 1ura. ,a trea5! < E! c9e3 acu2i... Un"e6i To3lulescu ; A +o3nu a"3inistrator e pnDla ocoale cu notaru. Or"in s! fac! nu3!r!toarea /itelor... A +a i fu1a unul s!6l c9e3e < S! /in! 2i notarul. Cn" 3pin1ea u2a s! intre7 unul n"r!4ni pentru to i cei6 lal i7 care nu se clintiser! : A Goierule7 oaire /in 19en3lanii ; Zice c! s! pice "! pa o 4 pa alta7 A .i6ai s!6i opre2ti tu7 cu furca7 "ac6or fi s! /in!7 N!s6 tase ; ,!sa i acu3. A3 spus c! /! c9e3... Ear/aro7 ap! "e sp!lat 2i pune s! ifiar5! sa3o/arul pentru ceai. Ai 1ri:! "e Necula. AD ,!sa i7 c! "e ceai porunce2te el ca 2i "u3nea/oastr! 2i 3ai "i9ai nc! <... #ntre slu1ile "e la Arp!2e2ti 2i 2ofer "ura o /ec9e ostilitate7 "in pricina ierar9iei "o3estice. Neculai purta 9aine ne3 e2ti7 a2tepta s! fie ser/it7 fu3a i1!ri 1ata7 cu carton7 72i la o a"ic!7 ce 3are ispra/! f!cea ; Se pli35a cu auto3o5ilul ca un 5oier. Stri1a nu3ai "in 1oarna lui. +esc9i"e poarta < nc9i"e poarta < .i speria 1!inile satu6 lui C "ac! nu cu3/a 3ai 2i stri/ea su5 ro i o sea3! "in ele. #ntr6o :u3!tate "e ceas erau sp!la i7 focul trosnea n so5!7 ceaiul a5urea 62i n :urul :upnesei "ou! feti2cane "!"eau 4or. +up! ce62i "e2ert! pa9arul7 cu 1n"ul n alt! parte7 Ale6 8an"ru Ear"!ru se ri"ic! : A ,ipsesc un 3o3ent7 Ra"ule < Poate /rei s! /e4i ca3era ,u3ini ei7 pn! 3! ntorc;... Ear/aro7 "esc9i"e iatacul "u"u6 iei<... Oa3enii s! a2tepte < Bupneasa l con"use pe Ra"u n ca3era ,u3ini ei. Cu n6 ele1erea ser/itorilor care 19icesc n"at! f!r! s! ntre5e7 2tiau acu3 to i c! 5oierul /enise cu lo1o"nicul "u"uiei. Ear/ara trase per"elele la o parte7 "esc9ise o fereastr! : A E ca3 nc9is aerul7 cona2ule... Cu attea ploi7 au cres6 cut 45ircio1i 2i6n piatr! seac!... nno"! sfoara storului : A Goierul s6a "us la 3or3ntul "u"uc!i <... A2a face n6 tot"eauna cn" /ine: nti acolo7 p! ur3! celelalte... (NF A2e4! col ul unei fe e 5ro"ate pe 3as!. A #aca 3asa "u"uiei7 "ul!pa2ul cu c!r i. Are 2i caietele "e 2coal! n raft... Su5 oc9ii 3ei a crescut "e cn" era attica. A3 inut6o n 5ra e "e cn" tr!ia 5iata "u"uca7 "u3ne4eu s6o o"i9neasc!. Era un pui "! "ia/ol7 s! nu6 i nc9ipui : nu3ai n "r!cii o inea... Acurn a crescut7 e "o3ni2oar! n toat! puterea cu/ntului... +ar face un 9a4 cn" i a"uce3 a3inte< S! 3! ierta i7 tre5uie s! 3! ntorc la 5uc!t!rie... R!3as sin1ur7 Ra"u cercet! cu o curio4itate laco3! ieta6 cul acesta "e fat!7 cu 3pletituri "e 2col!ri !7 cu 3ono1ra3e pe tnescioare7 c!r i "e pre3iu cu le1!tura aurit!. A/enturile tln!6 rului Tele3ac7 5i5lioteca ro4!7 "esene 2i pasteluri: cte/a fructe7 o crean1! "e tran"afir cu un fluture7 un cap "e 3a"on!. Pic6 turi nai/e 2i stn1ace7 care nu lipsesc nicio"at! "in ar9i/a Zanei a5sol/ente "e pension. +esc9ise un caiet cartonat7 n/elit cu 9rtie al5astr!7 cu 3ar1inile liniate ro2u : Caiet "e Cali1rafie al ele/ei ,u3ini a A. Ear"!ru7 ci. ## pri3ar!7 ()@*. =Guturu1a 3ic! r!stoarn! carul 3are. Ai carte7 ai parte. Mila e un senti3ent no5il. R!5"area e 3a3a tuturor /irtu ilor.> Alte caiete. Te4e. Caiet "e pro5le3e : 1eo3etria n spa iu. .i caiet "e co3po4i ii n li35a ro3n!. =Clasa #E secun"ar!7 anul ()((> : =O "i3inea ! "e pri3!/ar! la ar!...> =Natura n poe4ia popular!...> Cte/a flori pres!rate7 pansele7 pan1lici cu /iolete pictate. Ra"u Co32a se a2e4! la 5iroul "e la fereastr!. Aci7 cte/a c!r i noi7 pro5a5il lecturile "in /ara trecut! : Rene GoKles/e7 ,oti7 $enri +u/ernois7 %erar" "D$ou/ille7 Colette7 %alsTort9K... Cerneala uscat! pe fun"ul c!li3!rii "e cristal. Peni ele ru1i6 nite. Un al5u3 cu "esene7 aforis3e7 nu3e "e cole1e7 "e prie6 tene7 ini iale 2i 3a8i3e : 77#l nDK a "Da3our /i/ant PuDun a3our 3ena.ce> =+ans tont pre3ier a3our7 on ai3e "e:a a/`nt "Dal3er.>

=,e2 coeurs "elicats sont partout en paKs enne3i.> (I Scrisul era al ,u3ini ei. Nu6i 5!nuise aceast! pre"ilec ie pentru aforistica att "e pu in si3pati4at! "e Ale8an"ru Ear6 "!ru. .i /ersuri : Et le 5assin au clei sans `1e Offre le 3iroir pur "e lDeau Pour PuDll K 3ire7 en leur /oKa1e7 ,e /oi celeste "u nua1e Et lDaile souple "e lDoiseau.(S (NI

,a spate si3 ea pre4en a ,u3ini ei7 a/ea sen4a ia 3inii u2oare pe u3!r7 surprin4n"u6l n aceast! perc9i4i ie7 profana6 toare. Cu3 i6ar s3ul1e al5u3ul7 1ata s! s1rie ca o pisic! < .i toate acestea /or fi ale lor7 ale lui7 .cu tot cu ,u3ini a : =HH nDK a "Da3our /i/ant PuDun a3our 3enace...> +esi1ur7 altfel /isase ,u3ini a s!6l a"uc! aci7 s!6i arate ea c!r ile7 caietele7 a3intirile "e 2col!ri !7 locurile strate1ice un"e se retr!1ea pentru a pune la cale farsele "e copil 4/nturat7 5anca "in 1r!"in!7 un"e a /isat "up! cele "inti ro3ane7 cu /o6 lu3ul pe 1enunc9i 2i cu oc9ii nc9i2i7 ca oc9ii "e pisic! la a3ia4i : =prin ul 2ar3ant7 tu urtule7 pua9...> Ra"u Co32a "use la 5u4e un cu it "e fil"e2 pentru t!iat foile7 fiin"c! nu e cu putin !7 cn" fusese pe 1n"uri7 s! nu6l fi "us tot a2a la 5u4e 2i ,u3ini a. #i era sufletul plin "e "nsa. Toate o5iectele acestea 5anale se n/!luiau n e3o ie. O re1!sea astfel n 3inte7 n ini3!7 3ai ntrea1! "ect nu6 3ai n i3a1inea pre4ent!7 a2a cu3 crescuse "e la caietul "e ca6 li1rafie : =Guturu1a 3ic! r!stoarn! carul 3are>7 pn! la 3a6 nualele sp!l!cite7 la pri3ele reflec ii asupra /ie ii : =,e2 coeurs "elicats sont partout en paKs enne3i...> .i 3inunea aceasta unic!7 un trup7 un suflet7 crescuse pen6 tru el C tot 3isteriosul proces care an "e an "e45r!case cte o foaie a crisali"ei ca s!6i "ea pe ,u3ini a "e ast!4i7 toate fuse6 ser! pentru el. .i Ear/ara care o le1!nase n 5ra e C 2i Ale8an6 "ru Ear"aru7 care /e19ease cu ncor"area s!l5!ticiunilor "e p!"ure pentru puii lor nc! fira/iC to i7 pentru el o ocrotiser!7 tre3uraser!... Ce f!cuse s! 3erite aceasta ; JOJ Ale8an"ru Ear"aru intr! 2i naint! c i/a pa2i n o"aie7 cuprin4n" ntr6o sin1ur! pri/ire "ecorul ,u3ini ei. Oc9ii lui ocolir! oc9ii lui Ra"u. .i6i si3 ea nc! tul5ura i "e 1n"urile "e a"ineauri7 la 3or3ntul Elenei. n 1ene7 pe p!r7 pe o5ra4ul cu tr!s!turile tari7 3ai a/ea nc! o pul5ere 3!runt! "e ploaie. 2i scutur! 1tul scurt7 cu3 ar fi scuturat ap7!sarea unui :u1 cu care nu era "eprins7 2i frec! 3inile 2i c!lc! 3ai ap!6 (NS sat7 ca prin 1esturile e8terioare s!62i recapete ener1ia l!un6 tric! : A Pute3 3er1e7 Ra"ule< A2teapt! oa3enii n ploaie... :Ed6a3 1n"it. +in cas! nu scot "ect cte/a lucruriC "e aci7 ale ,u3ini ei7 2i "in ca3era Elenei. O5iectele7 cu3 s6ar spune7 "e o /aloare senti3ental!... Celelalte7 cu3 le6o fi norocul < .i ar6 1int!ria7 co/oarele7 pun s! le 4i"easc! n pi/ni !. Toc3ai se n6 i3pl! s! a/e3 3aterial r!3as "e acu3 trei ani7 cn" a3 f!cut 5asenul "in 1r!"in!... Giata ,u3ini a < Ea7 care inea s! nu i se clinteasc! un lucru "in =3u4eul ei senti3ental> # O5ser/! un ta5lou a1! at str35. ## n"rept!7 "in o5iceiul s!u s! /a"! totul n or"ine C se "!"u un pas n"!r!t ca s! /e6 rifice "ac! l6a a2e4at 5ine. Apoi n"at! 2i a3inti c! e inutil acu3. A/u un senti3ent ciu6"ait: o clip! i3pulsia s!6l str35e te loc7 ca 2i cu3 ar fi anulat a2a 1estul "e prisos. A Ai /!4ut parcul ; ntre5!7 ar!tn" spre fereastr!. +e altfel o s! ai /re3e "up!6a3ia4!7 3ine... Ra"u Co32a nu prinsese "ect o i3presie fu1iti/! "in pri6 /eli2tea pe care se o"i9neau "esi1ur ntot"eauna oc9ii ,u3ini6 ei C 1r!"ina cu alei 1al5ene n cernerea ploii7 5osc9etele "e ar5u2ti "esfrun4i i7 n care ne1ura se ac! a n sca3e7 trei tei pitici7 punn" n 6fu3uriul toa3nei pete /er4i6al5!strii. Afar!7 n :urul peronului7 era a"unat tot satul : pri3arul7 notarul7 2eful "e post7 oa3enii c6ur ii7 3o2ne1i 2i fe3ei7 c9e3a i 2i nec9e3a i7 /eni i s! a2tepte cu/nt "e "e4le1are "e la o3ul care6i "escurcase pn! acu3 "in toate p!surile. A St!3 aci7 ori 3er1e3 un"e/a la a"!post7 su5 o 2ur! ; LA St!3 aci7 5oierule <... Cu ploaia ne6a3 3p!ca noi7 c!6i "! la "u3ne4eu. Cu celelalte 3ai 1reu7 c! snt "6ale oa3e6 nilor... .i se strnser! cu 1aturile lun1ite7 s!6i soar5! cu/intele. Ale8an"ru Ear"aru /or5i 3ai nti 1ospo"arilor 2i autori6 t! ilor. ,e "!"u sfaturi ca pentru aceste /re3uri 1releC "ar sfaturi care sunau aspre7 ca poruncile. Or"on! pri3arului s! 3part! tot ce se afla n 3a1a4iile 3o2iei7 "ac! nu le ri"ic! ar3ata pn! n ulti3a 4i7 f!r! a uita "e 5onurile "e ree9i4i ie n acest ca4. Celelalte nu 3ai erau n puterea lui7 nici a oa3e6 nilor.

Pe ur3!7 cu ar1a ii7 /!tafii 2i a"3inistratorul7 trecu la 1ra:"uri7 la 2oproane7 la ocoale 2i la 9a35are7 s! socoteasc! "in oc9i con/oaiele care tre5uiau s! plece "e a "oua 4i n 4ori : ta3aslcurile "e 5oi7 cire4ile "e /aci7 tur3ele "e oi7 carele. Alese (N)

6 oa3enii7 nse3n! nu3ele7 s! co3plete4e 9rtiile "e la Ministe6 rul "e R!45oi 2i "e #nterne7 care a/eau s! le "esc9i"! toate "ru.> 3urile 2i s! le fereasc! "e nea:unsuri. Cn" "up! "ou! ceasuri se ntoarse7 oa3enii tot 3ai a2. teptau naintea peronului. A A/e3 o ru1!3inte7 5oierule... S! ne pri3i i 2i /itele noastre cu ale cur ii... Ale1e3 fruntea 2i7 ce6or n"ura ale "u36 nea/oastr!7 s! pat! 2i ale noastre... +!3 fl!c!ii < A Gine7 5a"e #lie7 cu3 i nc9ipui "u3neata c! o s! pur6 t!3 1ri:! la atta a3ar "e "o5itoace ; Un"e s! le 1!sesc a"!6 post7 nutre 7 cn" nici pentru ale 3ele nu 2tiu "ac!... A Goierule7 2ti i c! ele6s toat! puterea noastr!... +ac! ni le6or lua oastea "u23an!7 pute3 4ice c6a3 pierit 2i noi < A +! o 3oli3! peste ele. S! port eu r!spun"erea ; A Mai 3oli3! "ect "u23anul<... A Ei le rec9i4i ionea4! ar3ata... A +ac!6s cu ale "u3nea/oastr!7 nu le 3ai rec9i4i ionea4!7 s! fie ele 4ece ar3ate < A ,e prin" 1er3anii... A +ac! le6or prin"e pe cele 5oiere2ti7 le6or prin"e 2i p6ale noastre. Ale8an"ru Ear"aru /!4u c! n6o scoate la cap!t: A #n sfr2it7 l!sa i< M! 3ai 1n"esc. Pn! "isear! /! "au r!spunsul... A Ea s! 4ic! le pri3i i ; A Cu3 /a s! 4ic! le pri3esc ; A3 spus c! a3 s! /!" < Asta e tot<... A Goierule7 /! face i 3are p!cat cu noi<... +up! ce ne6a i "at o 3n! "6a:utor ne l!sa i a2a7 n /oia ur1iei7 s! ne scu6 fun"!3 ;... O3ul st!tea cu p!l!ria n 3n!7 naintea celorlal i7 cu p!rul sur n ploaie7 2i la fiecare /or5! ntorcea oc9ii c!tre cei "e la spate7 s! capete 35!r5!tare. $ot!rrea lui Ale8an"ru Ear"aru sl!5ea. Aceasta co3plica tot planul lui. Eor5i r!stit7 ca s! cur3e o "at! : A Ga"e #lie7 a3 /or5it ro3neste7 3i se pare <... A2tepta i s! /!". +ac! se poate7 5ine < +ac! nu A nu < A ,as!7 #lie < rostir! cte/a 1lasuri. Nu se6n"ur! el 5oieru s! ne p!r!seasc!... Goierul porunci s! i se n9a3e7 n"at! "up!6a3ia4!7 "oca6 rul7 ca s! 3ear1! la stn!7 la ocoale 2i la 9a35are. El pleca a (O@ +oua 4i7 cu 3a2ina. Ra"u Co32a r!3nea nc!7 pn! ce a/eau s! porneasc! toate con/oaiele. Afar!7 oa3enii tot 3ai a2teptau. SeDncre"in aser! pe ei n6 2i2i c! le pri3e2te /itele. Cte/a 5a5e se plecar! s!6i s!rute alina. To i pri/eau n p!3nt7 cople2i i n 2uroiala ploii. Ce6i a2tepta; n/! !torul 3o5ili4atC popa 5olna/ n spital. Nu3ai fe3ei7 3o2ne1i7 5a5e 2i copii A to i oa3enii n putere cine 2tie pe un"e 2i cine 2tie c i nc! n /ia ! < A Goierule7 noi snte3 ca nea1a rea... Se c9ea3! c! /i6 tele ni le6a i sc!pat. S! /! "ea cel "! sus s!n!tate 2i noroc coni ei ,u3ini a < +a noi7 tot 3ai a/e3 o ru1!3inte... Ale8an"ru Ear"aru 2i pier"u s!rita7 ori 3ai 3ult /oi s! par! c! 2i6a pier"ut6o. Eoin a sl!5it! o clip! i a3enin a propriul lui a/ut. Toate 3er1eau pn! aici. Ca 3ai a"ineauri cn" si3 ise i3pulsia s! str35e la loc ta5loul n"reptat7 se 5ur4ului: .A #a asculta i7 3!i oa3eni 5uni < Cre"e i c! nu3ai 1ri:a /oastr! o a3 ; M6a i toc3it /!ta/ la /oi ; #a 3ai pleca i pe la casele /oastre <... Ce 3ai a/e i "e spus A s! /ie "oi6trei "intre /oi "isear!7 2i6o3 /e"ea. A3 2i eu "reptul s! 3!nnc. A +rept este7 5oierule. Oa3enii se "!"ur! c i/a pa2i n"!r!t 2i iar se plcuir!7 spre poart!7 n 3i:locul "ru3ului7 nen"urn"u6se s! intre pe la case. Pn! n sear!7 Ale8an"ru Ear"aru ispr!/ise tot7 ca un plan precis "e 3ane/r!7 cu fiecare 3i2care "inainte pre/!4ut!. Cutre6 ierase toate nc!perile7 poruncin" Ear/arei 2i ar1atului oare tre6 5uia s! 4i"easc! n pi/ni ! : A Astea7 la2i< Astea .3er1 la pi/ni ! < Asta pentru C9ioaia < n ca3era Elenei "!"u peste unul "in portretele 5!trnului Arp!2eanu7 n 3!ri3e natural!7 n unifor3a 2coalei 3ilitare Sfnta Tere4a "in Eiena. Acolo7 pe /re3uri7 p!rintele Elenei se pre1!tise pentru ca6 riera 3ilitar!7 la care "e altfel renun ase n"at!7 fiin"c! tre5uia

s! se "e2tepte prea "e "i3inea ! 2i a/ea prea 3ul i st!pni. Un r!sti3p7 Ale8an"ru Ear"aru e4it!. Pe ur3!7 ntorcn6 "u6se spre Ra"u : A #n /re3uri "e astea7 orice e8pe"ient este per3is. Poate 3i6or cru a 3ai 3ilo2i casa< Nici ea Vnu rosti nu3ele EleneiW nu 36ar "e4apro5a... .i porunci s! fie atrnat ta5loul c9iar n sala "e intrare7 ca n oc9ii celui "inti el"/e5el 1er3an care ar p!2i pra1ul s! aPar! tn!rul cu c9ipiul nalt austriac7 cuD unifor3a al5astr! 2i cu nasturi auri i7 cu pantalonii "e posta/ al57 strn2i pe pulp!. (O(

A Cn" /ei "a c9eile7 ar!ta i portretul< Spui c! 5oierul 5!trn a n/! at la Eiena... Astfel Mita Arp!2eanu7 3!car acu37 "in ca"ra un"e ap!rea cu 3ust! ile 5!lane Dr!sfirate intre fa/ori i ` la &rant4 losef7 era c9e3at cu folos s! apere 3o2ia ,u3ini ei. &!r! /oie7 Ra"u Co32a 2i a3inti anec"otele "espre crciu. 3arii "in %ali ia7 care "e "oi ani atrnau "easupra te:19elei ddn ta5lou cu "ou! fe e. Pe6o6parte7 arul Nicolae. Pe cealalt!7 &rant4 losef. Toat! politica era s! ntoarc! "estul "e repe"e o fa ! ori alta7 "up! cu3 "ictau retra1erile 2i naint!rile trupelor ruse2ti ori austriace. $3 < Ere"nic 1ospo"ar Ale8an"ru Ear"aru7 "ar elastic! 3oral! su5 aparenta6i 2i col uroasa6i intransi1en ! < Mai nen"uplecat s6a "o/e"it cu oa3enii care62i puseser! toat! n!"e:"ea n el s! le scape /itisoarele. #n 4a"ar ru1!3in i7 "ele1a ii7 apeluri. Cte/a pe sprincean!7 2i 1ata < #n 4ori 3a2ina plec!. Oa3enii strnsi pe 3ar1inea "ru3ului7 poso3ori i 2i "e4a6 3!1i i7 !6au urat o 3oroc!noas! ntoarcere 5un! 2i repe"e st!6 pnului tot a2a "e 3oroc!nos. Cte/a fe3ei 2i 2terser! oc9ii. O feti ! A nepoata /ec9ilului A opri s!6i ntin"! un 3!nunc9i "e flori s!race7 "e toa3n!7 leoarc! "e ap! 2i cu frun4ele /e2te"e. ,a 3ar1inea 9otarului7 Ale8an"ru Ear"aru se r!suci s! pri6 /easc! napoi. 7. Satul a5ia nse3na o linie 3ai ntunecat! n pcla /n!t! a ploii. Zi"urile conacului 2i parcul nici nu se 3ai "eslu2eau. +use7 f!r! s!62i "ea sea3a7 3!nunc9iul "e flori la n!ri. +ar florile nu 3ai a/eau alt 3iros "ect acel "e frun4e intrate n "esco3pu6 nere. Se uit! la ele7 ca 2i cu3 a5ia atunci prin"ea "e /este c! le are n 3n!. Ale8an"ru Ear"aru cu un 3!nunc9i "e flori ; Poate cu oc9ii u4i ;... +!"u "in u3eriC arunc! 3!nunc9iul n 2an C aprinse i1ara 2i se nf!2ur! 3ai 5ine n 5lan!. A Neculai7 nainte "e "ou!spre4ece tre5uie s! fi3 acas! < J*J Toat! 4iua7 Ra"u Co32a se str!"ui s! nlocuiasc! lipsa lui Ear"aru7 ct 3ai "eplin. Supra/e19ie plecarea cr"urilor "e /ite nse3nate cu 5oia al5astr! n frunte. laco/ac9i7 pri3arul 2i To3ulescu7 a"3inistratorul7 nu6l pierD "eau "in oc9i7 c!utn" fel 2i c9ip s! 3ul u3easc! pe cel care (O? a/ea s! fie /iitorul st!pn al 3o2iei: =A i or"onat ce/a ;... A3 tri3is nti oile7 cu3 /6a i 1n"it 2i "u3nea/oastr! C 3er1 3ai ncet la "ru3 2i6s 3ai 1in1a2e...> Ra"u Co32a nu 1n"ise ni3ic7 "ar apro5a cu ne3ul u3irea c! se si3te inutil. Seara7 c!4u "e o5oseal!. Ploaia fo2nea n cren1ile 1r!"inii7 prin so3n i ap!ru ,u3ini a n roc9ie "e 2col!ri !7 pn! la 1e6 nunc9i7 cu pulpele 1oale7 cil 1uler al57 scro5it 2i cu fun"! nea6 1r! "e 3!tase7 plecat! pe un caiet "e cali1rafie7 scriin" cu li35a strns! ntre "in i7 "e aten ia ncor"at! : =Guturu1a 3ic! r!s6 toarn! carul 3are. Mila e un senti3ent no5il.> Apoi7 35r!cat! n 9aine s!race7 se f!cea pln1n" "e i se 41u"uiau u3erii 3ici : ce l!saser! 5ar5arii "in 3u4eul ei senti3ental ; +oi 5a/are4i 1ro2i r!scoleau cu /rful 5aionetelor un foc n care ar"ea caietul "e co3po4i ie "in clasa #E6a7 anul ()(( : al5u3ul ou aforis3e : =U n K a "Da3our /i/ant...> Zoe Ees5ianu7 ln1! un ofi er ae ulani7 care nu era "ect "octorul Carol MaKer7 5!tea "in Dpal3e 2i n"e3na7 cu rs "es6 irnat 2i r!ut!cios : =Au 3ai r!3as A/enturile tin!rului Tele6 3ac<> #ar "octorul MaKer 9o9otea 2i "nsul7 scuturn"u62i cru6 cea "e fier pe unifor3a "e culoarea fu3ului7 ri"icn" 3na "e le3n : =,e "au pentru 4ece /a1oane "e secar! <... Ceasurile "u36 nea/oastr! nu se potri/esc: la palat e "ou!spre4ece <... ncepe i 5!taia cu flori. +ar ener1ic 2i 3eto"ic< Eia a nu e un a3u4a6 3ent <> Ra"u se repe4i s!6i s3ul1! A/enturile tn!rului Tele3ac "in 3na /ali"!. O r!suci. +octorul MaKer se ap!r! cu cealalt! 3n!7 2i ntre "e1etele lui Co32a r!3ase aparatul ortope"ic7 "e le3n7 "e piele 2i nic9el. Acu3 i se ncrunta n fa !7 n locul ofi6 erului "e ulani7 Mitu Arp!2eanu7 cu unifor3a Sfintei Tere4a7 cu fa/ori ii 2i 3ust! ile ` la &rant4 lose. A Ce cau i7 3!i ; Ce /rei ; A +ar ap!r pe ,u3ini a... N6o recuno2ti ; ,u3ini a < Mitu Arp!2eanu se ncrunta nainte7 f!r! s! n elea1!7 si cn" ncet!7 a/ea "in nou fi1ura "octorului MaKer. Porunci nu6

3ai cu un 1est. Cinci 5a/are4i l le1ar! la stlp. A Ora "ou!spre4ece< rn:i "octorul MaKer. +ou!spre4ece "up! ceasul nostru7 nu "up! ale /oastre "in Gucure2ti< S! /ie "oispre4ece sol"a i cu "ou!spre4ece cara5ine nc!rcate. Un" :e4t7 rasc9< &oc "e sal/! < Sal/a pci7 ca "in pu2ti "e soc7 cu3 sun! acu3 trist nasul "o3nului Gr4otescu cn" se /aiet!. (ON

+ar 1loan ele i6au intrat n carne. N6a fost 1lu3! < Se cla6 tin!... Toate se topesc... .i ,u3ini a 2i "uce pu3nii 3ici la oc9ii ei o5lici7 "e 3us3e... Ra"u Co32a se tre4i sc!l"at n su"oare7 =Ce /is stupi"<> S!ri s! "ea per"elele la o parte. Cerul se lun:inase. O perec9e "e poru35ei 1n1ureau n fereastr!. A/eau penele 1u2ii 45rlite 2i co4ile rotate C 2i "e46 3ier"au pliscurile. Se 35r!c! repe"e 2i ie2i s! /a"! ce e cu ulti3ul con/oi. To3ulescu7 a"3inistratorul7 l a2tepta cu ci43ele "e iost pluto nier63a:or lustruite o1lin"!. Con/oiul plecase : =A3 /!4ut c! "or3i i. N6a3 /rut s! /! "eran:e4. E8ecutar!3 or"inele "o3nului "eputat punct cu punct. Toate au 3ers strun! < A3 re"us /itele !ranilor la att ct s! nu ni6i face3 "u23ani. N6au a/ut ncotro. T!cur! 2i n19e ar! i Cre" c! a i ost 3ul u3it "! noi ;> ntre5!7 nete4in"u62i 3us6 t! ile "e "ou! ori r!sucite 2i cos3eticate. A2tepta7 5!tn"u62 ci43ele cu o cra/a2a "e piele 3pletit!. Ra"u Co32a 3ai inspecta 1ra:"urile acu3 aproape 1oale7 un"e c i/a cai 5!trni 2i 5ete1i 3ai "or3itau cu 5oturile n iesle C 2urile cu 3a2inile "e secer! n!l n"u62i aripile /er4i 2i ro2iiC ocoalele pustii7 un"e 3u1ea cte o /it! stin19er!. Apoi7 cele "ou! ceasuri pn! la plecare7 inu s! 2i le treac! sin1ur7 n parc. Cerul era sp!lat. Soarele ncerca s! lu3ine4e cu putere o"i96 nit!7 "up! attea s!pt!3`ni "e "ilu/iu. Pic!turile se scuturau "in cren1i la fiecare a"iere a /ntului. #ar poru35eii care st!tuser! ascun2i se ri"icau n stoluri litoare. Totul p!ru "in nou7 o clip!7 f!r! nici o a3enin are7 ca n6 tot"eauna : sin1ur7 si3plu7 "urat pentru eternitate. Ra"u ocoli pe aleile u"e7 c!utn" 5anca ,u3ini ei. .tia att: c! e su5 un tei 2i c! e sco5it! "intr6un trunc9i ntre17 culcat. O 1!si7 "ar nu se putu a2e4a pe le3nul care a"unase ap! n 1!6 /anul sco5it. Ra3urile ne1re ale teiului se r!sucir! ca o protestare7 ploun" un ropot sonor 2i rece peste o3ul str!in care /iola refu6 1iul st!pnei. Merse 3ai "eparte7 printre tufi2urile "e ar5u2ti7 sure .D spon1ioase7 c!lcn" peste foi putre"e. ntr6un a/u47 n"at! ce se apropie7 pe2tii ro2ii se 35ul4ir! la suprafa a apei7 "o3estici i7 a2teptn" cu oc9ii lor rotun4i 2i ctf 1urile laco3 ntre"esc9ise7 "arul "e f!r3ituri pe. care "esi1ur l arunca ,u3ini a. Cte/a frun4e co2co/ite7 1al5en63etalice7 (OO pluteau pe luciu7 lunecate "e r!sufletul /ntului n aceea2i parte7 ca 3inuscule na/e 1r!5in"u6se s! intre ntr6o ra"! :uc!rie. Se /e"ea n apa tre3urat! cerul r!sfrnt7 /rfuri "e cren1i7 45orul al5 al poru35eilor. Era f!r! n"oial! 5asenul "in al5u3 : Et le 5assin au clei sans `1e Offre le 3lrolr pur "e lDeau Pour PuDll K 3ire en leur /oKa1e... < Pe2tii l pri/eau neclintit7 cu oc9ii rotun4i 2i stupi4i. ,ui Ra"u Co32a i p!ru r!u c! n6are ce le 4/rli. Pe ur3!7 se sur6 prinse 1n"in" c! toate acestea /or fi ale lui 2i toat! 5ucuria se poso3ori. Eenise s! caute pu in soare c!l"u C s! /a"! o 1r!6 "in! 3iraculos r!s!rit! "in para1in!7 prin /oin a neclintit! a unui o37 s! se u3ple "e a3intirea ,u3ini ei n "ecorul care s!6i e8plice 3ai 5ine sufletulC 2i iat!7 2i "escoperea un si3 !3nt /ul1ar 2i netre5nic < F alee "e tran"afiri n1ropa i. Alta "e peri ntin2i pe spa6 lier. Acoperi2ul "e sticl! al serei. Ar5u2ti necunoscu i7 cu frun6 4ele lucioase 2i neatinse "e fri1ul toa3nei7 cu spini ciu"a i7 cu fructe rotun"e7 3ici7 /iolete. Cn" se ntoarse7 "in fun"ul 1r!"inii7 /rful "e i1l! al co6 nacului ap!ru printre copacii "esfrun4i i7 inun"at "e soare7 2i a3inti "e casele pe care r!45oiul 2i "u23anul le ra" pn! la p!6 3nt A tot ce se afl! aici putea fi "e/astat ntr6o sin1ur! "i3i6 nea ! "e lupt!. Apoi se 1n"i c! 2i aceast! tea3! nu6i /enise poate att "e "e4interesat. 2i se "e41ust! "e el. Mnca f!r! nici o poft!. #ar cn" Ear/ara /eni s!6i spun! c! "ocarul e 1ata7 cerul era "in nou n/!luit "e funin1inea norilor 2i ploaia se puse iar!2i s! cur1!. 2i a2e4! /ali4a 3ic! la picioare7 lu! 9! urile "in 3na /i4itiului s! 3ne el. Apoi 1n"i c! 2i aceasta e un fel "e intrare n posesiune7 un

1est "e st!pn7 2i trecu 9! urile o3ului. A Mai 5ine7 5oierule< f!cu Efti3ie. Zari7 3ur1ul "in stn1a7 ca3 are n!luc! <... Nu3ai cn" si3te 3na 3ea se poart! ca 3ielu2elul... To3ulescu7 a"3inistratorul cu 3ust! i "e plutonier63a:or7 3ai a2e4! col ul ple"ului n :urul picioarelor7 salut! 3ilit!re2te7 ciocnin" c!lciele C Ear/ara aler1! cu un pac9et n/elit n 9rtie "e 3!tase : (O*

A Pentru "u"uia ,u3ini a <... S6o p!4easc! "e ceasul r!u Era o iconi ! 3ic!7 o/al!7 o Maic! Precista s!pat! n si"efD cu 3ar1inile tocite7 p!strat! cine 2tie "e cn" 2i c!p!tat! cine 2tie "e un"e. A $ai"e7 copii< JFJ n ur3!7 n ploaie7 n ne1urile toa3nei 3i2c!toare 2i i3pre6 cise7 r!3ase 1r!"ina ,u3ini ei7 teiul cu 5anca "e trunc9i sco5it7 3u4eul ei senti3ental 4i"it n ci3ent7 poru35eii "eprin2i s! ciu6 1uleasc! 1r!un ele "in 3n!7 pe2tii ro2ii 2i aurii7 care "e6acu3 n "e2ert se /or ri"ica "o3estici i la suprafa a apei7 a2teptn". Ei4itiul "!"u 5ici cn" ie2ir! "in satC caii o luar! la trap ntins. A/eau "ou!4eci "e Yilo3etri pn! la 2oseaua na ional! C "e aci7 "oispre4ece pn! la 1ara un"e Ra"u tre5uia s! prin"! un tren pentru Gucure2ti. +ru3ul era pustiu. Toate cetele r!4le e "e sol"a i7 "e alalt!ieri7 intraser! n p!3nt. ,a o cotitur! "e cale7 ntre arine7 pe 3ar1inea 2an ului7 19e6 3uit ntr6un su3an 2i pe cap cu o 1lu1! "intr6un sac7 un 3o26 nea1 ori poate o fe3eie 5!trn!7 nu se l!3urea 5ine7 cat! spre cerul p!curiu "e nori7 cu nf! i2area "e4n!"!:"uit! a o3ului "e ar! cn" a2teapt! 1rin"ina 2i toate n!pastele "e sus. ntoarser!7 2i Ra"u Co32a 2i /i4itiul7 oc9ii ntr6acolo. Se /e"ea n /n!ta 4are un foc ori era nu3ai o p!rere ; A Ar"e spre Ploesti< spuse o3ul 2i nte i caii. #n sosea7 intrar! ntr6un /ier3!t "e lu3e nenc9ipuit. Ar3at! 2i c!ru e7 cur1n" spre Gu4!u. Trupe "e infanterie si c9esoane7 c!l!re i sin1uratici7 tr!suri nc!rcate pn! n /rf7 cr6 "uri "e /ite7 ca3ioane7 oa3eni n:urn"7 3pin1n"u6se7 plesnin" 5icele C c!ru e s!r3ate n 2an uri7 r!ni i coco a i n /rful fur6 1oanelor cu fura:e C o forfot! necat! n 1lo"7 trn"u6se ca o o3i"! cu 3ii "e picioare "e6a lun1ul 2oselei nenc!p!toare7 "in care se re/ars!7 pe "e l!turi7 pu9oiul n c3puri. A A3 luat6o r!u <... se scarpin! /i4itiul. Mer1e3 3potri/a apei <... .i cr3i pe un "ru3 3ai l!turalnic7 pe care l 2tia nu3ai el. Pe 3!sur! ce naintau7 1eana focului "inspre Ploesti se #ar6 1ea. Norii se n1rosau "e fu3 C cteo"at!7 flac!ra p!rea c! nu 3ai este7 apoi 45ucnea 3ai n/l/!tat!. (OF A E un foc 3are <... se 3inun! Efti3ie. Ra"u Co32a nu 2tia ce s! crea"!7 nc! n6a/ea "e un"e s!6si nc9ipuie c! au nceput sa se 3istuie 2i s! se pr!5u2easc! son6 "ele7 rafin!riile 2i toate "epo4itele "e pe Ealea Pra9o/ei7 9a35a6 rele 2i conacurile7 3a1a4iile 1!rilor cu 1rneC pr!p!" "esperat naintea in/a4iilor7 "up! aspra tra"i ie a sci ilor. #n 1ar! nu i45uti s! capete alt! l!3urire7 "ect c! nici un tren nu 3ai 3er1e spre Gucure2ti. Toate /in "intr6acolo 2i cele 3ai 3ulte erau 3ilitare7 cu trupe7 3uni ii 2i r!ni i. .eful "e sta ie 2i ap!s! ner!5"!tor 2apca ro2ie pe oc9i 2i nu 3ai /ru s! stea "e /or5!. Cn" al! ns! c! /ine "e la Arp!6 2e2ti7 3o2ia lui Ale8an"ru Ear"aru7 o transfor3are 3a1ic! se petrecu n toat! fi1ura 2i7 sco n"u62i 2apca ro2ie7 se precipit! 435ilo1. A/ea o5ra4ul ciupit "e /!rsat7 purta un palton cafeniu 2i un 1uler "e celuloi"7 "e un al56/er4ui 2i rece7 cu3 snt unii pere i /!rui i cu piatr!6/n!t!7 pentru "e4infectare. A Ne6a3 pier"ut capul7 "o3nule... "o3nul ;... A Ra"u Co32a. A ..."a7 "o3nu Corn2a7 2ti3 noi. VNu 2tia ni3ic7 "ar so6 cotea necesar s! arate c! 2tie perfect cine /ine 2i se "uce la 3o6 2ia lui Ear"aruW. Ne6a3 pier"ut capul7 "o3nule Co32a< Or"ine7 contraor"ine7 paraor"ine 2i "e4or"ine < Aci7 2eful "e sta ie se opri 435in"7 ca s! 1uste propriile cu/inte. Cu o sc!p!r!toare 2i un fitil7 se c9inuia s! aprin"! o i1ar! care se stin1ea 3ereu. A Ere i s! 2ti i "ac! 3ai trece /reun tren spre Ploesti ;... Eu nu 3ai cre"< +ar X s! ntre5!3. Afl!3 i3e"iat. Mersi77 a3 aprins <... #ntr! la telefon s! ntre5e sta ia ur3!toare7 apoi Gu4!ul. Nu se /estea nici unul7 "eoca3"at!. A Poate 3ai tr4iu... Poate s! treac! o loco3oti/!. &ace3 tot posi5ilul pentru "u3nea/oastr!. Scu4a i7 nu3ai s! treac! nu6 3!rul O? < S6a anun at. #ar s6a stins... S! fie al "racului "e tutun7

cu ploile astea e u3e" ca o crp!... 6 Ra"u Co32a7 care fu3a rar7 trei6patru i1!ri pe 4i7 "ar a/ea tot"eauna 5une 2i potri/it "e uscate A i oferi ta5ac9erea plin!. .eful lu! una cu "ou! "e1ete7 3irosi tutunul7 "!"u "in cap afir3ati/ 2i u1uin"u62i 5u4ele a 3irare7 o puse "up! urec9e. Eoia s6o fu3e4e ti9nit7 "up! ce trecea O?. Pn! atunci7 cerc! nc! o "at! s! o aprin"! tot pe cea /ec9e. S! "!"u la urec9ea lui Co32a7 cu aer 3isterios : (OI

A +o3nul Ear"aru a e/acuat "e la Arp!2e2ti ; Ra"u Co32a f!cu se3n "in cap c! "a. A Atunci7 5ra/o < se 5ucur! o3ul cu 2apc! ro2ie7 ca 2i cu3 ar fi aflat c! cine 2tie ce fericire a c!4ut pe fa3ilia Ear"aru. .i n"at!7 n!l n" "in sprncene : A Altfel 2ti i ; +in ceas n ceas7 Gucure2tii... &!cu un se3n "e rete4are cu 3na. A Nu se poate < refu4! s! n elea1! Ra"u. Acu3 trei 4ile cn" a3 plecat... A Ce6s trei 4fle pe /re3e "e r!45oi ; rse cu "ispre o3ul ciupit "e /!rsat7 L "n"u62i pe ceaf! 2apca ro2ie. Acu3 ce6a"uce ceasul n6a"uce anul... #at!6l c! /ine < Trenul O? intr! 1fin" cu toate supapele celor "ou! 3a2ini7 su5 po/ara nc!rc!turii. Oa3enii urca i pe acoperi27 a1! a i pe D ta3poane7 unul se le1ase cu o curea "e6o scar!7 l!4i 2i 5occele7 fe3ei cu p!l!riile turtite7 copii urln" la ferestre A ulti3ele tre6 nuri care sc!pau "in Gucure2ti spre necunoscut. Pe toate fi1urile se citea spai3!7 o 3are o5oseal!7 o 3oc6 neal! "e /ite 3nate la a5ator7 prostite7 cu 1n"ul a5sent. Un sol"at inea n 5ra e un copil nf!2atC o fat! 35ro5o"it! cu sal7 cu nasul ro2u "e fri17 stri/it! "e peretele /a1onului7 :u3!tate 36 pins! pe fereastr! afar!7 pln1ea cu lacri3ile e1ale 2i continui7 f!r! s! suspine7 f!r! s! le 2tear1!7 ca un 2ipot nes!c!tuit. Ra"u se ntoarse "e la pri/eli2tea care6i 1tui r!suflarea. P!2i peste sol"a ii culca i n ploaie7 cu capul pe saci. Merse pe ln1! r!ni ii ntin2i cu fa a n sus7 cu o5ra4ul pali" 2i cu 5u4ele /inete A unuia7 o fe3eie i 2ter1ea apa "e pe frunte cu o 5atist! ti/it! cu 3!r1ele al5astre. #ntr! n sala un"e !c!neau aparatele "e ala3! r!sucin" pan1licile> al5e "e 9rtie. C!ut! o 9art!7 ca s! /a"! "e acolo ce are "e f!cut. Pn! la Ploe2ti7 cu "ocarul7 era cu neputin ! s! plece n seara aceasta C peste un ceas c!"ea noaptea. +up! ce porni O?7 2eful se ntoarse 2i aprinse i1ara fin! "e "up! urec9e. 2i frec! 3inile cu 3ul u3irea unui o3 care a"ucea o /este foarte 5un!. A A i /!4ut ; Au "at foc la son"e... Acu37 cn" au s! /ie ne3 ii "up! 5en4in! 2i petrol7 Yein 5en4in! un" petrol< Ai "ra6 cului en1le4ii7 "o3nule... "o3nu... ; A Co32a. A ..."o3nule Co32a. .tiu ,. En1le4ului7 "o3nule Co32a7 nu6i place /or5! lun1!7 ca ro3nului... El tace 2i face. Accele6 rat < ,a el ti3pul e 5ani. Tai3i43onei. Toc3ai ca "o3nu "e6 (OS putat Ear"aru <... +o3nul "eputat cre" c! tre5uie s! ai5! el ni el sn1e "e en1le4 n /ine < A3 cunoscut7 s! /e4i "u3neata7 unD en1le47 pe la ()@*7 5a nu7 la ()@F... Era3 i3pie1at la C36 pina. Ei 5ine... Ra"u Co32a ncepu s! se uite cu a"e/!rat! ui3ire a3es6 tecat! cu a"3ira ie la o3ul cu 2apc! ro2ie7 care p!l!/r!1ea cu atta poft! cn" totul se n!ruia 3pre:ur. i t!ie po/estea : A A3 cunoscut 2i eu un en1le47 "o3nule 2ef. E a"e/!ratC pl!cea /or5! 3ult! ca ro3nului. .i ca s! face3 ca en6 1le4ul7 te ro1 s! l!3uri3 n ct 3ai pu ine cu/inte un lucru. A2teapt! caii "o3nului "eputat Ear"aru7 afar! n ploaie... A P!cat... E o nt3plare "e toat! nosti3a"a < .eful fu ne/oit s! renun e pentru 3o3ent la nt3plarea "e toat! nosti3a"a. R!3aser! 5un n ele2i ca Ra"u Co32a s! plece cu o loco6 3oti/! A a/ea s! treac! una la 4ece noaptea spre Ploesti. +ac! se anun a /reun tren7 cu att 3ai 5ine. ## /estea C l 1!sea n "osul 1!rii7 cu "ocarul7 la 9an. A Nu7 r!3ne i aci<... Pe 1aran ia 3ea < 2i "use la piept 3ina cu 3an2eta "e celuloi" 2eiul sta iei. Acu37 s! /! spun nt3plarea cu en1le4ul. A #3posi5il< A2teapt! caii "o3nului "eputat Ear"aru7 n ploaie... .eful ce"! n fa a acestui ar1u3ent "ecisi/. Pe sc!rile "in "osul 1!rii7 Ra"u Co32a /!4u iar!2i o fe3eie 5!trn!7 cu 5!r5ia proptit! n 3n!7 pri/in" "incolo "e cur1erea opac!7 spre cerul nu3e1at 2i ncins "inspre 3ia4!noapte7 care nu anun a ni3ic 5un. A Ei7 5oierule7 ce face i ; ntre5! Efti3ie7 care co5orse 2i "eretica ce/a la o roat!. A Eu 4ic s! te ntorci7 Efti3ie. N6a3 "eoca3"at! nici un

tren7 "ar o s! 1!sesc ce/a < Nu r!3n eu aici... Slu1a se scarpin! n cap7 scur3! n 1lo" cu coa"a 5iciului. 2i ap!s! p!l!ria u"!7 o "!"u iar pe ceaf!. Era foarte scun" 2i cu 3ust! i "e uria27 a2a c! p!rea nu un /i4itiu cu 3ust! i7 ci o perec9e "e 3ust! i cu un /i4itiu ane8!. +ar7 n contrast cu aceste po"oa5e "e 5!r5! ie teri5il!7 era ne/oia2 2i u3il. Oc9ii c!utau cu recuno2tin ! la to i: la Ear"aru7 la To3ulescu7 a"3inistratorul7 la Ra"u Co32a7 pe care a5ia l cunoscuse7 3ul u3in" parc! tuturor c! i n1!"uiau s! tr!6 iasc!. (O)

Ri"ic! 5iciu2ca7 9ot!rt: A Apoi7 eu nu /! las a2a7 5oierule <... .i "ac! n6a/e i tren ; .i "ac! nu 1!si i cu ce pleca ; A2tept!3 pn! 3ine... +ac! 1!si i7 o3 3ul u3i lui "u3ne4eu c! s6a putut< +ac! nu7 o lu!3 "e cu noapte spre Ploe2ti7 pe alt "ru3 "ect 2oseaua7 2i pn! la prn4 snte3 acolo. Pe ur3! i 1!si3 tren pentru Gucure2ti... O/!4 pentru cai a/e3. S6au 9o"init "estul n 1ra:". Ra"u Co32a 1n"i c! poate e o 9ot!rre cu3inte. Nu 3ai a/ea ncre"ere "estul! n 1aran iile 2efului "e 1ar! an1lofil7 Efti3ie trase "ocarul naintea 9anului7 "esprinse 2trean1u6 rile 2i ncepur! s! a2tepte. Toat! 5!t!tura "inaintea crciu3ii 1e3ea "e c!ru e7 tr!suri "e ora2 cu cufere le1ate la spate7 9ulu5e ri"icate n sus ca la 5lciuriC caii cu 5otul n fn7 cu urec9ile pleo2tite n riala ploii. Oa3enii le1n" a "oua oar! 5occelele "esf!cute. P!s!ri crin"7 cotco"!cin"7 11in"7 3!c!in"7 n cu2ti7 n:ur!turi si fe3ei 5ocin"u6se. Peste toate : stoarcerea neisto/it! "in 5ure ii norilor. Nicio"at! nu se /!4user! strn2i laolalt! oa3eni "in lu3i att "e pestri e C !rani 2i tr1o/e i7 sol"a i "e toate ar3ele7 r!6 ni i 2i s!n!to2i7 cio5ani7 cu 1lu1ile acoperin" oc9ii7 fe3ei 2i 9aine pope2tiC c9ipuri ntunecate7 o5ra4e n"o5itocite7 oc9i 1oi c!tn" la fiecare cinci 3inute c!tre cerul "inspre apus7 care n ne1uri se aprin"ea pe 3!sur! ce se apropia noaptea. .i pe 2oseaua "in fa !7 scur1n"u6se n scr it f!r! isto/7 5e:!nia. Pri4onieri ntre sol"a i7 3uscn" "in pini ne1re7 u"e "e ap!7 pri/in" in"ife6 ren i la tot ce se petrece 3pre:ur. Trecu un 5rec nc!rcat "e copii. Apoi iar c!ru e cu cio5!ie 2i cu2ti7 perne acoperite cu oale7 porcul 1ui n" n co"rl! 2i cinele le1at cu frn19ie 2c9iop!tn" al!turi. Ee9icule "e toate nea3Durile: care "e fn 2i tr!suri 9r6 5uite7 5ri2ti 2i "ocare7 fur1oane 3ilitare 2i c9esoane7 cte o 5aterie cu tunurile trase "in 1reu "e opt cai7 apoi un esca"ron "e tren7 infanteri2ti 2i cr"uri "e /ite7 "ar 3ai cu sea3! c!ru6 ele cu stranii 2i cl!tinate ar9itecturi "e 5a1a:e7 3en inn"u6se prin 3inune n ec9ili5ru C 3o5ile 2i l!4i7 cu2ti 2i lea1!ne "e copii7 oale "e 5uc!t!rie 2i l!/icere leoarc! "e ap!7 sp!ln"u62i /!pse6 leleC iar n /rul acestora7 45iern" 41ri5uli i copiii7 fe3eile al!ptn" pruncii. Printre toate7 str!5!teau naintn" 1r!5it ca3ioanele care 41u"uiau p!3ntulC cte6o tr!sur! "e ora2 cu cauciucC un auto6 3o5il la 1ea3ul c!ruia 3ria un c! el 3ic ct un pu3n 2i aro6 1ant ca un 1rof. (*@ Trecu n trap s!ltat un re1i3ent "e ca4aci si5erieni7 spre Gucuresti7 cu suli ele la picior7 pleca i pe cai 3ici cu capul 3are 2i coa3ele n oc9i. %loa5ele c!ru elor se speriau7 "!"eau n"!r!tC si5erienii le f!ceau se3n c!ru a2ilor s! fie f!r! tea3!7 "ar copiii speria i "e suli e ncepeau a 45iera. .i atunci 1lasurile 5e:enarilor se ri"icau 3olipsite unul "e la altul7 c!ru a2ii r!cneau la /ite7 le pocneau ponci2 peste frunte cu coa"a 5iciului7 n:urau 2i se c!inau ntr6un 9aos "e sfr2it "e lu3e. #ar noaptea se l!sa 3ur"ar! 2i 1rea7 cu norii trn"u6se att "e :os7 nct p!reau c! pot ii atin2i 2i alun1a i cu coa"a 5iciului. Ra"u Co32a 2i spunea c! n6are s!6i 3ai ias! nicio"at! scr itul acesta necur3at "in urec9i7 scrsnetul ro ilor pe prun"7 rcitul copitelor7 t!l!4uirea 1lasurilor7 /uietul ro ilor. Acu3 noaptea c!4use cu totul. Cerul era "eparte7 un ia" "e fu3 2i "e fl!c!ri7 n care 1esti6 culau u35re ori nu3ai p!reri. O clip!7 o flac!r! lun1! lin1ea norii 2i se retr!1ea n19i it!. Pe ur3! iar!2i era ntuneric "es!/r2it spre apus 2i 3ia4!4iC 2i n noapte r!3nea nu3ai ploaia7 scr itul con/oaielor7 1lasu6 rile 2i "uruitul f!r! isto/. Nea2teptat7 flac!ra snea "in nou C erau 3ai 3ulte7 se aprin"eau una "e la alta ca un M:oc inofensi/7 cuprin"eau :u3!tate "e ori4ont 2i n acela2i 3o3ent se stin1eau toate ca astupate "e un capac. +in ntunericul "e catran /ntul a"ucea atunci o suflare "e panic!. #ci6colo7 printre con/oiuri7 ncepur! s! se le1ene felinareC farul auto3o5ilelor prin"ea n 5ra4"e "e lu3in! al5! spatele c!ru elor7 crupele /itelor u"e "e ploaie7 un cal care se tr!1ea sp!i3ntat7 3pin1n" c!ru a n celelalte. JIJ Ra"u Co32a se 3i2c! f!r! int!7 ca s!62i "e43or easc!

trupul p!truns "e u3e4eal!. Se opri or5it "e lu3ina unei 3a2ini7 a2teptn"6o s! treac!. P!2ise 2an ul s! se fereasc! "e 3pro2carea stropilor7 cn" un 1las l stri1! "e la spate : A +o3nule Co32a < +o3nule Co32a < Cine putea s!6l 3ai cunoasc! 2i aici ; Se sili s! "eslu2easc! n noapte7 naintn" printre caii "es9!3a i 2i 5oii culca i n 1lo". (*(

A Pe aci... Nu7 la "reapta < nc!... A2a< Gun! seara7 "o36 nule Co32a < O u35r! i f!cu se3n su5 un copac7 n fa a unui foc cu fia6 c!ra 3pu inat! "e ploaie. Se apropie 2i tot nu pricepea cine s! fie. A Nu 3! 3ai cuno2ti7 "o3nule Co32a ; Se plec! 3ult spre c9ipul necunoscut 2i nu 1!si cu/inte s!62i rosteasc! 3irarea : A Ma"a3 Ercolici <... Cucoana Tincu a <... Era 3a3a M!riei Pro5ot!. A +ar ce nsea3n! ;... A Ere3uri "e 5e:enie < 1lu3i trist cucoana Tincu a. Pe +inu nu6l recuno2ti ;... ntre5! ar!tn" :os7 pe o 5occea7 copilul nf!2urat ntr6un 2al ne1ru. +inule7 "! 5un! seara "o3nului Co32a < Nu6 i 3ai a"uci a3inte ; +o3nul Co32a7 prietenul lui t!ticii... +inu ntinse supus 2i f!r! surpri4! o 3n! 3ic! 2i n19e6 at!. A +ar cu3 snte i aici ; tot nu se "u3eri Ra"u Co32a. A A2 spune c! foarte si3plu <... cu/nt! cucoana Tincu a7 aruncn" o 5ucat! "e scn"ur! n foc7 care n/ior! o clip! fla6 c!ra. .i iat! "e ce si3plu : prietenii "in Gucure2ti ne6au l!sat< Ee4i7 c9iar pe "u3neata a tre5uit s! te ntlnesc un"e nu te a2teptai7 ca s!6 i a"uc a3inte "e noi... Maria e e/acuat! cu spi6 talul. +e la Eir1il nici o /este "e6o lun!... Ce63i r!3nea s! fac ;... S! a2tept ocupa ia ;... Mi6a3 a"us a3inte c! snt nea3 "e 3a4ili care6au /!4ut altele 3ai 1rele 2i au sc!pat... Mi6a3 4is c6a3 s! 1!sesc o fiin ! care s! 3! pri3easc! la #a2i7 cu 5ra6 ele "esc9ise : sor!63ea <... A3 cu3p!rat fru3os un c!lu 2i o c!6 ru !7 a3 nc!rcat ce6a/ea3 3ai 5un7 a3 c9e3at n cas! pe /eci6 n!63ea A 2tii7 3a"a3 lo u7 cea cu o "roaie "e plo"uri "e nu 3ai ncap la ea <... #6a3 "at c9eile 2i n1!"uin a s! stea n cas! 2i s! fac! ce6o 2ti<... ,6a3 urcat pe +inu n c!ru !7 a3 luat slu:6 nica7 pe #oana7 tot nu /oia s! r!3n! n ruptul capului "e frica ne3 ilor7 2i a3 pornit la "ru3... Acu3 a2tept s! /ie "nsa <... U35l! prin sat7 ca s! caute un pat "e "or3it pentru copil... Noi ne6o3 o"i9ni cu3 o3 putea. .i 3ine ne lu!3 "in nou cala5a6 lcul n spate... Ra"u Co32a 2i spunea c! i e "at n seara aceasta s! n6 tlneasc! nu3ai oa3eni scrnti i la 3inte. S! porneasc! "ou! fe3ei sin1ure7 cu un copil 2i o c!ru !7 pe "ru3uri7 pe ase3enea "ru3uri 2i pe ase3enea /re3uri< A .i "e ce n6a i plecat 3!car cu trenul ; (*? A +ar cine s! ne "ea 5ilete ; Tre5uiau st!ruin i. .tii c! n6a/e3 pe ni3eni7 3ai ales acu37 cn" nu e nici Eir1il7 nici Maria... A Puteai s! tri3i i la "o3nul Ear"aru7 la 3ine. A +u3neata ne6ai uitat "e 3ult< l 3ustr! cucoana Tin6 cu a7 care poate n7 afar! "e Maria era sin1ura fiin ! ce n ele6 sese "e ce6a plecat Ra"u Co32a "e la ei 2i nu i6o ierta. DA .i acu3 ; A Acu37 foarte si3plu < Mer1e3 3ai "eparte <... A A/e3 2i pe Ara5ela cu noi< spuse +inu7 li5ern"u62i cuinile "in 2alul ne1ru 2i fu1in" 3pie"icat pn! la c!ru ! s! o scoat! pe Ara5ela "in culcu2. O t!5rci n 5ra e 2i6i "!"u "ru3ul :os. C! elu2a7 s3uls! "e la c!l"ur!7 se scutur!7 apoi fu1i s!rin" n c!ru !7 cu coa"a ntre picioare. A A2a e "u3neaei7 n!4uroas! < l!3uri +inu. Nu6i n/! at! cu "ru3ul. +u3neaei pofte2te toate nu3ai "e6a 1ata... +inu7 n sc9i357 era fericit la cul3e "e aceast! c!l!torie plin! "e att "e pl!cute peripe ii. A A/e3 2i6un cal7 "ornnu Co32a <... A/e3 calul nostru acu3. l c9ea3! Piticu 2i6i ca3 c9ior "e6un oc9i7 "ar ncolo e cel 3ai pri3a nti cal "e trap. M! 3ir c! n6alear1! la curse < S! nu cu3/a sa te apropii "e el7 c! 4/rle... Cn" o /e"ea c! a/ern 2i un cal7 ce6are s! se 3ai 5ucure t!ticu <..6. =Tntr6a"e/!r A 1n"i Co32a A 3are 5ucurie pe 5ietul \ir1il7 cn" /a /e"ea c! are 2i6un cal7 c9iar /re"nic s6aler1e la curse 2i s! csti1e +er5Kul <> A A3 cu3p!rat 2i o/!47 pentru Piticu... Mata nu /rei s! 3er1i cu noi ; Te l!s!3 s!6l 3i cte oleac!. Nu e a2a c!6( lu!3 cu noi7 5uni ! ;... Ra"u Co32a 2i si3 i oc9ii n/!lui i n lacri3i. ## ri"ic! n 5ra e7 n lu3ina focului sr2it7 s!6i s!rute o5ra4ul 2i s!6i /a"!

oc9ii A oc9ii M!riei A su5 fruntea 5o35at!... l strnse aproape 2i i si3 i ini3a 3ic!7 5!tn" cal" su5 9ainele 1roase. A Mata n6ai 5ar5! aspr!7 ca t!ticu... Nu e2ti a2a "e ne1li6 :ent ca "u3nealui<... Acu37 las!63! s! /!" "ac! a sfr2it Piticu "e 3ncat o/!4ul... S! 2tii c! nu6i "!3 ap! n"at! "up! o/!47 c! se aprin"e< Are 2i Piticu 3arafeturileD lui<... Piticu7 5etea17 5!trn 2i c9ior7 str!nut! n c9ip "e confir6 3are n ntuneric. A/ea 3arafeturi. +ar nu3ai "e curse nu6i ar"ea7 fiin" "eprins "in fra1e"a :une e s! aler1e nu3ai la o u3il! saca. (*N

Cucoana Tincu a se a2e4! pe 5occeaua "e :os. Era 35ro. 5o"it! cu un salC 35r!cat! cu un palton 5!r5!tesc peste 9ai6 nele ei "e pensionar! ne/oia2!. O5ra4ul 5!trn 2i u" "e 6apa ar!ta7 "easupra t!ciunilor 1ata s! se stin1!7 cre uri 3ulte n :urul oc9ilor 2i 1urii7 ca pun1ile !r!ne2ti cu 5aierile strnse. Tot cura:ul cu care /or5ise pn! acu3 era stins. Cu 5!r5ia n pu3n7 pri/ea cerul cu "un1a "e foc n noapte. A treia oar! n 4iua aceea7 Ra"u Co32a /e"ea aceast! "e4n!"e:"e f!r! 1las. A Ar"e6nspre Gucure2ti< /or5i ncet cucoana Tincu a. Gucurestiul care nu se 3ai s!tura <... Nici Ra"u Co32a nu62i putea lua oc9ii "e acolo. +incolo "e scr itul carelor 2i "e l!r3uiala "ru3ului7 pe cerul n/!6 p!iat "eparte p!reau c! se 3i2c! u35re7 se r!sucesc 2i se 4/rcolesc pr:olite "e foc 2i necate "e fu3C infern populat "e 9i"os forfot7 1lasuri care nu se au"7 scr2nete 3ute 2i "ans "e sa5at7 pr!5u2ire "e 4i"uri 2i sti9ii n!l n"u6se "e2irate n 5e4n!. &e3eia 5!trn! care fu1ise "e acolo era o 3o3ie n 9aine6 u"e7 pe6o le1!tur! ne/oia2! 4/rlit! n noroi. Ra"u Co32a se ntre5a ce6ar putea face pentru "nsii. A S! /or5esc cu 2eful "e sta ie ;... Poate /! 1!se2te un loc ntr6un tren< Spre Mol"o/a e 3ai u2or7 cre"... #ntr6acolo trec toate... A Asta nu < A2a a3 plecat7 a2a 3er1< A Nu6l l!s!3 noi pe Piticu nici pentru Perple8 "e la circ< se alie +inu la 9ot!rrea cucoanei Tincu a. A Atunci7 3!car s! /! "ea un a"!post... C9iar la el n cas! < E un o3 pus "e Ear"aru aici. Pentru "nsul face orice... A Asta "a < +ac! e2ti 5un7 te ro1 c9iar < n19ea ! copilul n ploaie... Ra"u Co32a plec! spre 1ar!7 5ucuros c! poate 3!car att s! fac! pentru 3a3a 2i copilul M!riei. .i c!lcn" peste 5!l i7 cu 1ulerul ri"icat7 se ntre5a "e ce 1n"ul s6a for3ulat i3e"iat: =Pentru 3a3a 2i copilul M!riei> 2i nu : =Pentru copilul prie6 tenului s!u7 Eir1il ;> N6a:unse pn! la sta ie. Efti3ie fu1ea "up! el stri1n"u6(: A +u"uile7 cucoane < Co32a nu n ele1ea. Toate se le1au straniu 2i saca"at ntre ele7 n noaptea aceasta "e nen eles. +ar "up! c i/a pa2i7 "!"u n farul unui auto3o5il7 care fusese stins 2i se aprinse 5rusc. U2a 3a2inii se "esc9ise 2i o 3n! al5! l c9e3! n!untru. (*O %lasul ,u3ini ei: L A Ra"ule ; .i 1lasul ,aurei Ear"aru : A +o3nule Co32a < n fine... Ce 2ansa < S!rut! a3n"ou! 3inile7 cal"e 2i 3oi. A Mer1i cu noi... Neap!rat. Te c!uta3... A +ar cu3 ; #3posi5il... Ce nsea3n! ; A S6a sfr2it<... Mine7 poi3ine cel 3ai tr4iu7 e pre"a6 rea Gucure2tilor... S6au afi2at or"onan e... A Nici ntr6un ca4 nu pot pleca a2a... A3 2i eu cas!7 lu6 cruri "e aran:at<... Pe ur3!7 "o3nul Ear"aru a2teapt!... A E7 9ot!rrea lui papa. El ne6a spus s! ntre5!3 nti la 1ar!. Altfel trecea3 la Arp!2e2ti. Noroc c! ne6a /!4ut Efti3ie... Se "uce papa pe acas! la tine. Aran:ea4! el toate A 2tii c! e 3ania lui< Ne a:un1e "in ur3!7 la Gu4!u ori la R3nic7 cu Ne6 culai 2i cu &iatul... Acesta e.Rollsul lui unc9iul Pol... $ai"e o"at! < Urc!6te7 ncurc!3 "ru3ul < Ma8 < Stri1! la /i4itiu s! pun! 5a1a:ul lui "o3nu Co32a7 "e la "ocar <... A A2tepta i cel pu in s! "e45rac 3antaua "e ploaie. E u"! toat!. A $ai"e< %ata< +!6i "ru3ul7 Ma8<... n!untrul li3u4inei era cal". i i!cur! loc n 5l!nuri ntre ,u3ini a 2i ,aura Ear"aru. Ma8 "!"u "ru3ul 3a2inii. Efti3ie7 /i4itiul7 fu1i c i/a pa2i ln1! u2!7 cu p!l!ria n 3n!7 urn"u6le : AL Mer1e i cu 5ine< S! /! ntoarce i s!n!to2i... Cel6"e6sus... . Apoi slu1a r!3ase n ur3!7 2i 2terse capul u" cu 3neca si 2i puse p!l!ria. Un sol"at l stri1! s! se fereasc! "in "ru3C se ntoarse cu capul n :os7 la caii lui. n plnia "e lu3in! a farurilor7 Ra"u Co32a. /!4u o clip! pe 3a3a M!riei7 19e3uit! pe le1!tura ei ne/oia2!. +inu n picioare7 nf!2urat n 2alul pus cruci2 pe su5 5ra e7 ln1` Piticu

ron !in" rese3nat7 cu 5otul n p!3ntC 1rup "e 3i4erie 2i "e p!r!sire n noaptea lic9i"!. Nici nu62i luase noapte 5un! < Nici nu se "usese la 1ar! s! /or5easc! pentru un a"!post7 "up! cu3 f!1!"uise < A S! opri3 un 3o3ent< se 3i2c! n 5l!nuri. A Uf< +e cn" te6ai f!cut att "e n!4uros ;... Stai lini2tit si nu63i /or5i ni3ic. A2a < ,u3ini a i strn1ea 3n! n 3n! ei cal"!. +estul s!6i a ipeasc! toat! /oin a. Ma2ina 1onea n noapte7 spintecn" "ru3 printre c!ru e7 n 3u1et necur3at "e siren!. (**

0n prtia farurilor ap!reau 2i "isp!reau7 lu3inate fantastic pn! n cele 3ai 3ici a3!nunte7 pres!rate ca ntr6un praf "e cret!7 carele pline "e noroiC sol"a ii pe :os C fur1oanele le1!6 nateC o tr!sur! pr!/!lat! ntr6un 2an cu "ou! "oa3ne a1itn6 "u6se "esperate C un r!nit care62i strn1ea 5an"a:ul "e la 3in! a:utn"u6se cu "in iiC "oi copii n spatele unei c!ru e7 strn2i unul ln1! altul ca n 1ra/urile "e sinistra i. .i ploaia f!r! sfr2it7 3!runt! 2i /ertical!... +in spate7 ni3ic nu se 3ai 4!rea "in cerul "e fu37 nori 2i /!paie7 n care piereau pr!5usin"u6se ne1rele "u9uri. n!untru era cal"7 eflu/iu pl!cut "e 5l!nuri 2i parfu3 fe3inin7 le1!nare u2oar! pe pernele capitonate. Toate l toropeau. Toate l nstr!inau7 l i4olau "e sf2e6 toarele pr!5u2iri ale celor r!3a2i afar!. Toate i parali4au orice pornire cinstit! "e a se al!tura 3arilor suferin i. Capitulase. ,u3ini a ceru o i1ar! 2i foc. A A2a... Acu3 spune63i7 te ro17 ce63i fac pe2tii 3ei :a6 pone4i "in 5asen ; (*F Capitolul E <titlu>ACO,O .EZUM .# P,0NSEM J(J E r!scrucea /nturilor. Toate /iscolele care 3!tur! c9iuin" troienele "e6a lun1ul !rii 2i6au "at ntlnire aici. Cri/! ul /ine "in 3ia4!noapte 2uiern" n ntuneric7 se n!puste2te scr2nin" "in 3!sele n19e ate ntr6un 4i"7 n ta5la acoperi2urilor7 n fir3e7 n 5ol i "e 1an1uri C se opinte2te a"u6 nn"u62i puterile C o clip! e t!cere "e panic!7 su5 ap!sare nu6 3ai tinic9eaua tre3ur! C apoi "eo"at!7 cu 3u1et7 r!sucin"u6se7 se "e2ir! slo5o4it peste case7 spul5ern" o !ini ! 3!runt! 2i aspr! care ar"e o5ra4ul cu /rfuri "e ac. Tot ora2ul se clatin!. Se au"e un pocnet "e ta5l!7 un col "e acoperi2 care a fost un"e/a s3uls. Casele s6au pitit "up! tran2ee "e troiene. &erestrele arat! pete opace C "incolo palpit! n a1onie lu3ini. . Gecul nalt se 5alansea4! n /rful stlpului7 l!r1in" 2i strn1n" un cerc al5uriu7 n care se es7 se ncruci2ea4!7 se ri6 sipesc7 se fr!3nt! ful1ii fantastic "!n uin". +easupra7 ntu6 nericul7 care e ciu"at7 e al5. Nu se /e"e. +ar 2tii /!l3!2a1ul 9aotic. Aci Tufli7 n sus stra"a Carol7 n :os Rpa %al5en! C toate se conturea4! nel!3urit n ur1ia cu t!iu2uri "e 5rici. Pe ln1! pere i o sin1ur! prtie n1ust!7 un"e oa3enii7 cu fe ele ascunse n 1ulere 2i c!ciuli al5e "e 4!pa"!7 se 3pin17 se ciocnesc7 1r!5i i7 or5i i7 f!r! s! se cunoasc!7 "u23!nos. Stra"a7 la 3i:loc7 e ascuns! "up! "ou! 4i"uri "e n!3e i. Trec acolo s!nii7 sol"a i c!l!ri7 c!ru e7 fur1oane C un ca3ion s6a n6 troienit7 scr2nin"u62i lan urile cu /uiet "esperat "e 3otor. (*I

+e 1er7 oc9ii l!cri3ea4! C iar cn" se "esc9i"7 un pu3n "e 4!pa"!7 ca un pu3n "e sticl! pisat!7 se repe"e ustur!tor. Un su5locotenent cu trup "e copil ntr6o 3anta cu poalele s3ulse "e /nt7 stri/it su5 o c!ciul! uria2! 2i conic!7 a2teapt! s! tra/erse4e stra"a ,!pu2neanu. Minile nfun"ate n 5ii4u6 n!ri7 cu toate 3!nu2ile "e ln!7 snt sloi "ureros7 2i nclea2tl "in ii s! nu cl!n !ne. A fost ne/oit s!62i strn1! oc9elarii astu6 pa i "e ninsoare la fiecare clip!7 2i acu37 3iop7 n ntuneric 2: /iscol7 /e"e :ucn" spectre ne9ot!rte. .i s!niile acestea nu 3ai sfr2esc < ,a spate7 cine/a ner!5"!tor7 a2teapt! 2i .el. Erea s!6l 36 pin1!7 s!62i iac! loc. A lunecat 2i se a1a ! "e "nsul7 aproape s!6l trie :os. Su5locotenentul cu trup "e copil 2i c!ciul! conic! 3or6 3!ie7 a2a cu3 /or5esc to i acu37 r!stit : LA E2ti c9ior7 "o3nule ; Cel "e :os7 tot ofi er7 se ri"ic! scuturn"u62i 3inile7 "uce 3na la c!ciul! s!62i cear! iertare. Apoi. "eo"at!7 ntin4n" 5ra6 ele7 41u"uin"u6l "e u3eri : A Stelian Minea < LA Onisfor Sac9elarie <... Se uit! unul la altul. Nu le /ine s! crea"!. Se pip!ie peste 3ant!lile n19e ate. Eiscolul i clatin! 2i6i nf!2oar! n cear2a6 furi sticloase. Nu 2tiu ce s!62i spun! 3ai nti. LA Mer1i7 ncotro ; A Oriun"e <... r!spun"e Onisfor Sac9elarie. N6a3 cas!. A3 a:uns ast!4i... +e cinci ceasuri caut... tot caut < A Atunci7 r!3i la 3ine < se 5ucur! su5locotenentul 3ic 2i 3iop. +!63i 5ra ul. A2a < A3n"oi 3er1 printre u35rele ne1re 2i f!r! fi1uri7 care nu apar "ect n "reptul 5ecurilor. Nu pot s!62i /or5easc!. ,e intr! 4!pa"a n 1ur!C /ntul le s3ul1e cu/intele. Cteo"at! snt ne/oi i s! se ntoarc! a3n"oi cu spatele cn" se n!pus6 te2te un /rte:. ,unec!. Se a1a ! unul "e altul... R"< Ciu"at: 3ai pot r"e< +ar 2i spun n"at! c! e ce/a refle87 f!r! /oie C o re3inis6 cen ! "e alt!"at! a unor 3u2c9i ca.re62i cer func ia7 2i atit. Gl!ni 1roase pe trupuri /oinice C "oa3ne c9icotin" C sol"a i cu 3ini apene 2i cu 5an"a:e al5e C ofi eri ru2i n 3antale ca6 fenii pn!6n p!3nt 2i cu c!ciuli late C fe3ei n 5ro5oa"e C co6 pii aler1n" 41ri5uli i cu 3inile /rte n 3neci cu3 le. in 5ir6 :arii A to i se n2ir! o clip!7 "esprin4n"u6se "in noapte na6 (*S intea unei /itrini lu3inoase7 "ispar a5sor5i i n ntunericul cu /n4oleal! "e ful1i. .i /iscolul 41l in" o5loanele7 45rnin" n uluce7 t!in" cu un19ii "e sloiuri o5ra:ii7 un"e "escop!r un col "e piele n/ine it. A .i ceilal i ; A Ceilal i... Cine s!6i 2tie ; Att: ,!sc!ru2 Co"reanu 3ort la Ar1e2< Tac iar. Stelian Minea se nsp!i3nt! "e nep!sarea cu care a as6 cultat /estea: =,!sc!ru2 Co"reanu7 3ort la Ar1e2<> Ca 2i cu3 ar fi au4it : =,!sc!ru2 Co"reanu a c!4ut la e8a3en7 sau 2i6a cu3p!rat /esta cenu2ie7 "in /itrina "e pe Calea Eictoriei7 un"e s6a opgrit r/nin" ti3p "e "ou! s!pt!3ni7 ca un a3ore4at...> El7 care p!rea cel 3ai .a"!postit7 la o a35ulan ! "e "i/i4ie <... Ee2nicul 3p!ciuitor "intre "n2ii... Toate 1lu3ele "e la 3a6 "a3 Ci35ru... Oc9ii cu o lu3in! "e surs7 nainte "e a le po6 /esti nt3plarea proasp!t! "e la spital : =A3 una nosti3!...> To i ciuleau urec9ile <... Sfr2it. Mort. Unul pentru care ni3ic "e acu3 nu 3ai e8ist!... Mort< Mort<... Cu/ntul repetat 3ult n 3inte se 1o6 le2te "e sens7 2i epui4ea4! se3nifica ia7 "e/ine sunet eni13a6 tic. El era cel care spunea : =Repet! un cu/nt pn! la epui4are. R!3ne ca un 5alonas "e 1u3! "e4u3flat. Nu 3ai nsea3n! ni3ic. A2a /ine ne5unia...> .i6acu37 toc3ai 1n"in" la "estinul acestui prieten7 3oar6 tea nu 3ai r!sare "ect ca un cu/nt. .i6a pier"ut con inutul nfrico2at. Ar /rea s!6i spun! aceasta lui Onisfor Sac9elarie7 "ar 2i a3inte2te i3e"iat c! Onisor e prea pu in su5til ca s! n e6 lea1!. .i.e nc! 3ai nsp!i3ntal "e r!ceala cu care a f!cut aceast! repe"e 2i cru"! reflec ie. A ntlnit un ca3ara". E 5ucu6 ros7 i si3te 3na prietenoas! su5 5ra 7 i lea1! att trecut A

acu3 "intr6o /ia ! ireal! A 2i el are cal3ul s!6i 3!soare pn! un"e6i a:un1e su5tilitatea < #arna aceasta7 r!45oiul acesta le6au n19e at ini3ile. Snt nu3ai ni2te ani3ale 1onite7 5ucuroase c! au sc!pat cu /ia !7 c! au un a"!postC ni2te ani3ale 19e3uite n ele a/ar. Stra"a cu lu3inile ntrerupte s6a ispr!/it. P!2esc acu3 n 5e4na "es!/r2it!7 pe prtia 3ai pu in u35lat!7 pip!in" cu pi6 ciorul7 nfun"n"u6se pn! la 1le4ne. A2e4at pe o piatr!7 ln1! o poart!7 un o3 c9incit7 re5e1it7 cu capul plecat pn! aproape "e 1enunc9i. #ntre el 2i poart!7 4!pa"a a 4i"it troian. 0l 41u"uie : L (*)

A Scoal!6te< Mi2c!<... Ai s! "e1eri aci... Mor 4eci 2i 4eci7 n fiecare noapte... O3ul 1l!suie2te ce/a7 se nf!2oar! peste cap 2i r!rnne pe loc. Eiscolul i6a n1ropat picioarele. D #n a3intirea lui Stelian Minea clipe2te i3a1inea "in po6 /estea "e copil: =Atunci 41rip uroaica s6a uitat o "at! 2i /oini6 cul s6a f!cut stan! p n !. la 1enunc9i. S6a uitat a "oua oar! 2: (6a 3pietrit pn! la 5ru...> Se ntoarce 2i l scutur! 3ai puternic: A Pentru "u3ne4eu7 u35l!< Ri"ic!6te "e aici... Altfel 3oartea < n ele1i ; Moartea < O3ul 3rie furios7 i n:ur! : Ce trea5! au ei ;... ## Dpri6 /e2te <... .i 3er1 3ai "eparte7 cu /iscolul n piept. A Aici e Mitropolia7 Trei Erar9i... e8plic! Stelian Minea. Ai 3ai fost /reo"at! la #a2i ; Onisfor Sac9elarie nici nu se uit! la cl!"irile ne1re. Ce interes 3ai au toate ; #6au n19e at picioarele C "ac! 3ai 3er1e un sfert "e or!7 nu le 3ai poate 3i2ca7 se a2a4! 2i el n 4!pa"!. ncep a co5or. A ncet. Aten ie la lunecu2 <... 'ine6te "e 4!5relele 1rila6 :ului7 nc! ni el... A3 a:uns <... O cas! nea1r!7 cu intrarea "in stra"!7 ntre "ou! 4i"uri 3iai nalte. O 5!c!nie s!rac!. O sin1ur! treapt!7 "ar nfun"at! n o3!t. Stelian Minea 5ate cu pu3nul n o5lon. E8plic! : A Tre5uie s! 5at "e n!"e:"e < Ma"a3 Eais3an "oar3e n cealalt! ca3er!7 2i "oar3e 1reu... #n sfr2it7 3a"a3 Eais3an a au4it. $uruie "ru1ul. Se r!6 suce2te c9eia. %lasul so3noros 2i 1ras "in!untru n1n! cntat: A +o3nu su5locotinent7 3ai a2teapt! 3atDa7 te ro17 un 3o3ent. Pn! 3! pun n a2ternut7 c! snt ne1li:e. ,!sa i u2a7 nc9i" tot eu... A2teptar! pn! s! intre 3a"a3 Eais3an n pat. U2a a5ia se "esc9i"ea7 nfun"at! pn! la :u3!tate. #6au s!pat /a" cu pi6 ciorul. #ntrar! n 5!c!nia cu Tafturi 1oale 2i cu lucirea 5alan6 ei cu tal1ere "e ala3! prin ntuneric C p!2ir! n /rful ci43e6 lor prin ca3era lui 3a"a3 Eais3an7 cu o la3p! 3ic! l n 1a so5!7 lu3inn" 1!l5ui trei paturi7 n care se /e"eau nfun"ate n perne uria2e 2i ro2ii A cte capete "e copii ; Patru7 cinci7 2ase ; To i copiii celor "ou!spre4ece tri5uriD;... (F@ 0n sfr2it7 p!trunser! 2i n a treia nc!pere7 a lui Minea... A Ma"a3 Eais3an7 n6ai s! te superi ; A3 a"Dus un ca3ara". Nu3ai pentru o sear!. Pl!tesc supli3ent. Ma"a3 Eais3an se fr!3nt! n a2ternut7 1esticulea4! "e4/elin" plapu3a 2i uitn" c! e n =ne1li:e>7 ri"ic! 5ra ele att "e sus7 nct rnnecile capotului au c!4ut 2i las! s! se /a"! 5ra ele al5e 2i 1rase7 2i p!rul ro2u "e su5suori. A Eai "e 3ine7 "o3nu su5locotinent< +a n6a3 perne. +a n6a3 o19eal <... Mata 2tii c! aici nu6i otel <... O so ie s!rac! "e 3o5ili4at... A ,as!7 3a"a3 Eais3an7 c! o s! ne n ele1e3 3ne <D Acu3 n6a/e3 ne/oie "e ni3ic. A/e3 3!nt!li. Gun! seara7 3a6 "a3 Eais3an7 2i6 i ure4 s!6l /ise4i pe "o3nu #si"or 1eneral77 "ecorat cu Steaua Ro3niei 2i tri3is la /atr! <... Ma"a3 Eais3an tn1ui ce/a relati/ la soarta "o3nului #si"or7 "ar Stelian Minea nc9ise u2a 2i aprinse la3pa. 2i "esf!cur! 3ant!lile scuturn" 4!pa"a7 trop!in" ci43ele nc!rcate7 3i2cn" "e1etele apene. Stelian Minea arunc! "ou! le3ne n foc7 2i a2e4! oc9elarii 2i se pri/ir! a5ia acu3 lun17 lun17 f!r! s!62i /or5easc!. Onisor Sac9elarie l!sase s!6i creasc! 5ar5a s!l5atic. A/ea toat! fi1ura sufocat! "e p!rCD"e p!r ne1ru 2i aspru. Gar5a se 3preunase cu sprncenele. P!rea "e patru4eci "e ani. +in aceast! pro"i1ioas! e8u5eran ! a siste3ului p!ros7 se to6 6 peau acu3 ur urii "e 19ea !. El 2i6i cur! ! cu un19iile f!cute can1e. Al!turi "e "nsul7 Stelian Minea7 n tunica "in al c!rei 1uler lar1 1tul al5 ie2ea nc! 3ai su5 ire7 cu p!rul 5lon" al5i6 ( cios7 cu rnnecile lun1i a:un1n" la /rul "e1etelor7 p!rea un . copil 35r!cat n 1lu3! cu unifor3a unui frate 3ai 3are. Capul enor37 cu fruntea 5o35at!7 s6ar fi 4is c! a5ia se sus ine pe L 1tul fra1il ca un /re:. LA S!6 i fier5 un ceai ;... ntre5! cu "ra1 Stelian. Pri36 : ti/7 ntr6o ulcic! <... +ar a3 4a9!r7 ro3 2i pes3e i. A2a < Tra1e

:l ul aci7 la 1ura so5ei. U2or... O5ser/! c! e in/ali". Onisor Sac9elarie7 Onisfor7 ce /re3uri < 2i ncle2tar! a3n"ou! 3inie. 2i si3 ir! 1enele u3e"e. &iecare pri/i n alt! parte7 s!62i ascun"! ocD9ii. Onisor Sac9elarie 2i sufl! nasul 41o3otos7 ntr6o 5atist! "e pn4! 1roas!. D A Stai oarte 5ine aici< rosti cu a"3ira ie7D3ai tr4iu7 cn" 2i si3 i /ocea si1ur!. Mare noroc pe tine <... .i 3are noroc pe 3ine c! te6a3 ntlnit. Nu /ru s! se a2e4e n"at! pe :l ul tras naintea so5ei. (F(

Cercet! 3ai nti7 cu o l!co3ie "e o3 care n6a /!4ut "e 3ult! /re3e o cas! o3eneasc! C cercet! pere ii cu 4u1r!/eala 2tears!7 o1lin"a cu ra3a poleit! 2i c!r i po2tale nfipte "e :ur 3pre:ur. Se afla 2i o foto1rafie C un sol"at cu tot ec9ipa3entul "e r!45oi7 "esi1ur "o3nul #si"or. A"3ir! patul 5ron4at pe care era pictat! o o"alisc! "e 9are3 cu cercei "e 3a93u"ele n urec9i 2i cu triple sal5e tot "e 1al5eni7 ntre sni for3i"a5ilM a3intin" i3perios c! fe3eia este ntr6a"e/!r un 3a3ifer. A +a<... Relati/ pot spune c! a3 a/ut noroc< apro5! Ste6 lian Minea7 "up! ce ur3!rise tot e8a3enul a3!nun it al prie6 tenului. #si"or Eais3an e sol"at "e ispra/! n plutonul 3eu... A aflat7 "up! ce a3 fost r!nit7 c! a3 conce"iu "e6o lun!. A aflat c! /reau s! /in la #a2i... S6a oferit sin1ur s!63i "ea o ca3er!. M6a3 pre4entat cu p scrisoare la 3a"a3 Eais3an... Altfel nici n6a/ea3 ce c!uta aci. Cre"ea3 c! /oi 1!si pe cine/a "intre ai 3ei. PoDate s6au refu1iat A 3i spunea3 A cine 2tie ;... +ar nu e ni3eni < Au r!3as acolo <... .i6acu37 n6a3 ce face cu con66 ce"iul. Mai a3 4ece 4ile C a5ia a2tept. Re1i3entul e n refacere7 ln1! Easlui. +ac! /rei s! r!3i aci7 pute3 face un aran:a6 3ent cu 3a"a3 Eais3an. LA Nu7 Steliane <... # i 3ul u3esc. Snt nu3ai pentru "ou!6 4eci 2i patru "e ceasuri7 cu or"ine. .i nici ntr6un ca4 n6a2 pu6 tea sta aici... #a2ii nu snt un ora2 n care s! po i tr!i ,. Stelian Minea p!ru c! n6au"e. Plecat "easupra locului7 r!scolea c!r5unii cu cle2tele. Ul6 cica "e ap! clocotea. Op!ri un ceai cu3 se pricepu. Ceaiul era afu3atC "ar Stelian co3pensa ine8perien a culinar! cu ro3 "in 5el2u1. G!utura fier5inte 2i ro3ul i "e43or i. Po/estir!. +in "es6 p!r irea cu 1rele cu/inte "e la 3a"a3 Ci35ru nu 3ai "!inuia nici o ur3! ntre ei. Erau 3p!ca i acu37 n 3area pr!5u2ire 1eneral!. Re1i3entele lor luptaser! pe fronturi "eose5ite. Onisfor Sac9elarie intrase n Ar"ealul s!u7 pn! la Gra2o/. P!stra nc!7 n la"a "e ca3panie7 florile ntinse ofran"! "e o fat! cu o5ra6 :ii 35u:ora i 2i cu c!3a2a n fluturi7 la S!cele. Sc!pase "in trei 5!t!lii cu un sin1ur 1lon n picior7 f!r! s!6i atin1! osul6 ntinsese toat! ara n"!r!t7 n retra1ere. Acu37 florile fetei "in S!cele snt un 3!nunc9i uscat 2i ne1ru7 ntr6o 5atist!7 n la"a "e scn"uri7 ln1! pac9etul "e pansa3ente. #storisin"7 Onisfor Sac9elarie se a2e4ase n :l naintea focului 2i sf!r3a "u23!nos7 cu /rful cle2telui7 c!r5unii. Ceea ce :u"eca el nen"urat era #a2ul acesta77 n care picase nu3ai (F? "e o 4i. Celelalte erau nu3ai un trecut. O 3are nefericire. +ar l l!sase cu /ia !. Totul nu se sfr2ise... Acestea ns!7 "e aci7 n6a/eau nici o iertare. To i 5ucure2tenii "e pe Calea Eictoriei7 "in 5o"e1i 2i "e la .osea7 str!3uta i aici cu alaiul lor. ,u3e f!r! c!p!ti7 1ure2!7 u3pln" str!4ile7 ocupn" casele7 pli35n6 "u62i 5l!nurile 2i spoiala. E!4use al!turi7 3ai r!spicat "ect ntot"eauna7 "ou! lu3i7 cu "es!/r2ire str!ine: oa3eni trn"u62i trupurile "e1erate7 r!ni i 5!tn" n u2i nc9ise7 tri3i2i la /atr! cer2in" lucru pen6 tru o pne... Onisfor Sac9elarie arunc! cle2tele :os7 cu sunet care "esi6 1ur a f!cut s! tresar! "in so3n to i pruncii lui 3a"a3 Eais3an "in cealalt! ca3er!. A n ele1i tu aceasta ;... A3 /!4ut sol"a ii rnei "in refa6 cere "n" trcoale n :urul cur ilor 5oiere2ti7 cu3 pn"esc cinii cn" se taie o /it!... #6a3 oprit 2i i6a3 pe"epsit la nceput< A3 r!cnit 2i i6a3 n:urat< Pe ur3! n6a3 a/ut ce face C 36a3 pre6 f!cut c! nu /!". #i stri1au 5uc!tarii: na7 1olanilor < .i le arun6 cau un os7 o 5ucat! "e pne... ncepu iar!2i s! :u"ece cu aspri3e tot ce au f!cut ro3nii 2i tot ce n6au f!cut. Stelian Minea a/ea acelea2i 1n"uri7 "ar nu6i pl!cea s! le au"! "in 1ura prietenului ar"elean. .i el fusese r!nitC 2i el str!5!tuse ara n retra1ere 2i lupte C 2i ai lui r!3!seser! acolo. +ar pentru toate7 si3 ea 3il!7 nu r!4/r!tire. Presi3 i c! e 1ata s! se ncin1! iar /ec9ea lor "iscu ie. Ar fi acu3 3ai "ureroas!. Nu3ai ntre ei "oi7 i4ola i ntr6o n6 c!pere "in acest ora2 al a3!r!ciunilor7 su5 potopul /iscolului7 si2iin"u6se cu un19ii ascu ite7 n loc s!62i 1!seasc! unul altuia o alinare7 nl!tur! aceast! "iscu ie : A Acu3 culc!6te7 Onisfoare< Se las! fri1 n ca3er!. Aceasta e ra ia "e le3ne pe ast!4i. Eor5i3 3ine...

#i a2ternu patul. Pe al s!u 2i6l i3pro/i4a pe canapea. Stnse la3pa. A Noapte 5un! < J?J Nu "or3i ns!. Eiscolul 41l na fereastra7 41ria acoperi2ul7 se prelin1ea pe ln1! perete7 se au4ea urln" "e4l!n uit "easupra ora2ului. .i Stelian Minea se r!suci astfel n"elun1 su5 3antaua cu 3iros "e posta/ :ila/7 f!r! so3n. (FN

Era nc! un copil7 cu tot "espre /ia ! n/! at "in c!r i. +in 3i:locul acestor c!r i7 r!45oiul l luase s!6l arunce n peripe ii nfrico2ate. Nici n6a/usese ti3p s! se "e43eticeasc!C erau 3ul i7 ca3ara4i7 stu"en i7 ofi eri acti/i c!tr!ni i n pe9li/!niile ser/iciului "in ti3p "e pace7 5ie i sol"a i 3pin2i precipitat "e e/eni3ente C oa3eni 3ai 5uni sau 3ai r!i7 care nici nu62i "!6 "eau "eplin sea3! "e ce se nt3pl! cu "n2ii7 repetn" fiecare 1estul /ecinului7 sus inn"u6se Unul pe altul. +ar cn" r!3nea sin1ur7 noaptea7 n /re3e ce to i "or3eau7 se si3 ea "eo"at! iar!2i ceea ce era ntr6a"e/!r : o /ietate 5ecisnic!7 trt! ntr6o ur1ie peste puterile n ele1erii < #ar acu3 l ncerca 2i alt! 39nire7 pe care nu 2i6o putea alun1a. #ntlnise un prieten. &usese to/ar!2ul lor. Aproape "oi ani7 4i "e 4i7 2i6au 3p!rt!2it laolalt! 1n"urile 5une 2i rele7 n!"e:6 "ile 2i "e4n!"e:"ile lor7 3ulte nai/e7 3ulte 3!re e7 c9iar "ac! a/eau s! r!3n! nu3ai ni2te /isuri ale tinere ii. Se re/e"eau ntr6un ceas cu3plit7 "up! ce n"uraser! toate "urerile. Cre"eau c! n67are s! le a:un1! o noapte ca s!62i 3p!rt!2easc! attea cte a"unaser! aici7 n cu1et 2i6n ini3!. .i fiecare elan care era 1ata s!6i apropie c!4use frnt. S6au si3 it n"at! str!ini. S6au pri/it "eo"at! 5!nuitori. ## 2tie cu :u"ecat! "reapt!7 ap!n!7 f!r! priceperea tutu6 ror ntors!turilor elastice "e 1n" 2i "e senti3ent. E un o3 tare7 "intr6o 5ucat!7 f!r! 3ister... +ar 5un < Un o3 pe care6( iu5e2te 2i tre5uie s!6l iu5easc!. Pentru el a"e/!rul e unul sin6 1ur7 5loc col uros. +esi1ur7 se si3te s"ro5it acu3 su5 acest a"e/!r. +urerea aceasta l n!5u2!. M!nunc9iul uscat "e flori "in la"a "e ca3panie7 ntr6o 5atist!7 al!turi cu pac9etul "e pan6 sa3ente... .i aceast! "urere nu 2i6o 3p!rt!2ea. Nu62i putea "esc9i"e sufletul. O purta n el7 s!6i "e/ore 3!runtaiele7 ca fiul spartanului "in care 3u2ca puiul "e /ulpe n snul c!3!2ii7 "ar el nu 1e3ea. S6au ntlnit 2i s6au te3ut s!62i /or5easc!. Tot a2a ar fi fost oare 2i cu ceilal i : cu #onel Cristescu ; cu Ro"os ; cu ,!s6 c!ru2 Co"reanu ; %u ,!sc!ru2 Co"reanu7 nu <... Nu se 3ai poate... Pentru el7 ni3ic "in acestea toate nu 3ai au nici o n6 se3n!tate C au ncetat. Ai lui 2tiu oare ;... Mai tr!iesc ; Snt aici ; Au s! se 3ai /a"! /reo"at! ; Cu3 3u1e2te n noaptea aceasta /iscolul < Tot ora2ul e n1ropat7 n19e at7 to i "or3 ntr6o noapte polar!. #arn! uci1!toare pentru at ia. Mii 2i 3ii. +esp!r i i "e (FO tot. +esp!r i i a2a7 nct acu3 ni3eni nu 3ai 2tie ce e "incolo7 n ara ocupat! "e ina3ic. S6a l!sat un 4i" ne1ru. Ni3ic nu 3ai str!5ate. $!l!"u6 ie2te c9iuin" nu3ai /ntul7 purtn" n!3e ii "e aici acolo7 "e acolo aici. Peste toate tran2eele7 peste toate sr3ele7 peste toate 3or3intele. #ar ai s!i7 "e acolo7 ce fac;... Peste cinci 4ile7 A1ata7 sora cea 3ai 3ic!7 3pline2te 2apte ani. ntot"eauna i a"ucea ascuns cte un "ar potri/it /rstei7 pe 3!sur! ce cre2tea : o p!pu2!7 o 3in1e7 o carte cu c9ipuri... Acu3 n6are s!6l 3ai a2tepte intrn" pe u2!7 c!utn" s! 19iceasc! cu oc9ii /icleni. Acu37 n ca3era lui e ncartiruit "esi1ur un ofi er nea3 C pri/e2te nep!s!tor la ca"rele "in pere i7 i r!sfoie2te c!r ile7 se uit! cu 5at:ocur! la tot ce i6a nse3nat sensul /ie ii lui7 cn" /ia a a/ea un sens C tratatele "e filo4ofie7 Qun"t 2i Rant7 Co3te 2i Pascal7 Ger1son7 ro3anele 2i /olu3ele "e /ersuri7 caietele cu noti e "e cursuri. ,e6a tri3is toate acas!. Ca s! ai5!7 poate7 cu ce face foc or"onan a ofi erului str!in. =Ma3a7 la fereastr!7 3ai st! oare plecat! pe 3!su a "e lu6 DLL cru7 ca ntot"eauna7 pn! se las! noaptea ;> Cn" a"ucea la3pa7 2i ri"ica pri/irea or5it! "e lu3in! : A Stei7 ce pali" e2ti tu ast!4i< Mai las! c!r ile. &! o pli36 5are n 1r!"in!... Mai 2tie c! tr!ie2te ; +e cte ori nu62i n"reapt! poate oc9ii ei 3iopi7 tres!rin"7 cn" au"e pa2i "incolo7 n ca3era lui ; +e cte ori nu 1n"este poate : 77N6a3 !cut focul la Stei. Nu i6a3 tri3is ceaiul. #ar lui7 "ac! nu6i "ai7 nu cere...> .i pe ur3!7 "e cte ori nu6i /a i l!sn" r!pus! n :os7 cn" 2i a"uce a3inte c! nu poate s! 3ai ie el ; C! acolo e ofi erul /r!:3a2 care p!6 2e2te ap!sat7 cu 3ersul s!u "e st!pn. O /e"e ntorcn" oc9ii spre 1r!"ina lor7 potopit! "e /iscol n ntuneric. Merii n care iarna ciripeau scatii 2i /r!5iile 45r6

D< lite asteptn" f!r3iturile aruncate n 4!pa"!7 "in sor ul A1a6 ( tei7 "up! 3as!... %r!"ina lor cu tran"afiri 35ro5o"i i n 2u3u6 ioa1e "e paie7 "e care7 copil7 se speria ca "e nfior!toare /e6 "enii C i p!reau 5a5e c9incite7 asteptn"u6l noaptea... Cele "ou! ron"uri 3ici "e flori... Poteca un"e cre2teau pe 3ar1ine 3acii7 care7 toa3na7 n capsulele uscate7 sunau s!3n a nea1r! ca ali6 cele ntr6o cutie "e carton. Puneau 3asa afar!7 seara7 pn! toa3na tr4iu. Se au4ea stin1erea la ca4ar3!. Pa2i pe stra"!. C! elul "oa3nei c!pitan "e al!turi7 cu 4ur1!l!u "e 3etal. Recuno2tea toate 1lasurile. (F*

Ceasul cate"ralei 5!tea 3u4ical :u3!t! ile. ,una ap!rea att "e 3are 2i ro2ie7 n cap!tul str!4ii7 nct ntot"eauna se ntre5a "ac! e luna ori nu3ai ceasornicul cate"ralei ilu3inat. Au fost oare o "at! ntr6a"e/!r7 aie/ea7 acestea toate ; +e acolo7 acu37 nici un 1las7 nici o /este nu 3ai str!5ate. Nu3ai 1n"urile se caut! prin /!4"u9urile 5!tute "e /isD. col C /isurile se ntlnesc n noaptea ntrerupt! "e 1e3ete. Su5locotenentul Stelian Minea 2i nco/ri1! trupul "e co6 . pil su5 cele "ou! 3!nt!li. +e fri17 n rana nc9is!7 trecu un :un19i7 2i nfun"! capul n pern!7 s! n6au"! r!cnetul "in ce n ce 3ai 5e43etic al /ntului 2i7 poate7 s!62i stri/easc! acolo7 ascuns7 un nceput "e plns. Onisfor Sac9elarie 1e3u prin so3n. JNJ Prin ul %urii Ser19ie/ici Eor2a19in7 c!pitan n al "oilea re1i3ent "e 1ar"! 2i ata2at pe ln1! 3arele cartier "e la #a2i7 c!sc! "e cte/a ori cu un suspin "in 1t7 ca o1arii7 ntoarse perna cu "osul n sus7 /r 3nile pe "e"esu5t7 s! caute un loc 3ai r!coros. %ura i era coclit!7 oasele parc! sec!tuite "e 3!6 "u/!. Se culcase la patru "i3inea a C nu 2tia cn" s6a "e45r!cat7 nici cn" i6a tras Rornei ci43ele. Att i6a r!3as n cap : patul care n"at! a nceput s! se le6 1ene7 s! se scufun"e7 pn! s6a transfor3at su5it ntr6o sfr6 lea4!7 n/rtin"u6se cu3 2i nc9ipuia c! s6ar n/rti un pat la pol7 acu3 "ou!4eci "e ani7 cn" ntia "at! profesorul s!u7 ono6 ra5ilul A/acu3 laco/le/ici Au1ustino/7 i6a e8plicat7 cu a:utorul unei portocale7 rota ia planetei n :urul a8ei. 2i 3ai a3intea nc! ce/a. O Pier"use opt 3ii "e ru5le la c!r i. Nu 3ai 2tia cine i6a cs6 ti1at. +ar surse f!r! nici un neca4. #i era in"iferent acu3. A"6 3ira5il! sear! <... Cn" se ri"icase s! plece7 toate i :ucau na6 intea oc9ilorC 2i 3asa "e c!r i 2i sticlele "e 5!uturi. Sa3o/arul 5alansa o 3a4urc! polone4! C polco/nicul Easca Mi6 9ailo/ici r"ea cu 1ura l!r1it! pn! la urec9i7 s!ltn"u62i 5urta elastic!7 "e 1u3!7 2i p!rn"7 "intr6un 3o3ent ntr6altul7D c! are s! se nal e ca un aerostat n plafon. +e ce "racu r"ea ; Nu "e el7 "esi1ur< (FF E a"e/!rat c! la ie2ire7 n pra17 s6a ciocnit cu un sol"at care a"ucea o ta/! cu sticle. # s6a p!rut c! snt "oi sol"a i: unul la "reapta 2i unul la stn1a. A /rut s! treac! prin 3i:ioc 2i a "at e8act peste el. Era 2i firesc. Se afla nu3ai unul sin1ur7 cel "in 3i:loc... Sticle s6au ciocnit: una s6a pr!/!lit. A prins6o "in 45or 2i6a "at6o "usc!7 pe ner!suflate. A Gra/o7 %urii Ser19ie/ici<... nc!7 nc! <... Sol"atul st!tea s3irna ou ta/a ap!n! n 3n!7 pri/in"u6# cu a"3ira ie. Ceilal i se ri"icaser! n picioare 2i aplau"au. A"e/!rat< Poate c! "e el r"eau. Tre5uie s! fi a/ut o 3utr! foarte nos6 ti3! <... Cn" s6a ntors7 nu 3ai re1!sea u2a. A /rut s! intre n6 tr6Tn "ulia p cu o1lin"!7 "in care /enea spre el alt %urii Ser19ie6 /ici7 cu 1ulerul tunicii "esc9eiat7 cu o etic9et! "e lic9ior prins! ntre crucea Sfntul Ela"i3ir 2i Sfintul %9eor19e7 cu o 2u/i ! "e p!r c!4uta pe frunte7 pn! in oc9i... .i cu o pri/ire < S!6l fi /!4ut Eera Pa/lo/na <... S6a "at n l!turi7 poftin" ou o sole3n! re/eren ! pe cel!lalt %urii Ser19ie/ici "in o1lin"!7 "ar 2i acela nu s6a l!sat 3ai pre:os7 !cn"u6i loc cu i"entic! 1ra ie. A fost o a"e/!rat! ntrecere "e polite e... Ct a "urat ; To i r"eau < Acu3 e si1ur c! "e el r"eau. +ar Easca Mi9ailo/ici e oare 3ai s3erit ro5 al arului Ni6 colae ; Alalt!sear!7 n6a lep!"at el tunica7 n 3i:locul "oa3nelor si "o3ni2oarelor7 2i nu i6a tras un ca4acioc ca pe +on7 nfi1n" cu itul n "u2u3ea7 c9iuin" 2i 4/rlin" "in picioarele scurte 2i 1rase7 pn! ce6a alunecat :os 2i l6au ri"icat "e su5suori ; .i pe Piotr %9erasi3o/ici7 tat! a cinci copii7 "intre care "ou! fete 3!6 ritate7 nu l6au 1!sit oare "or3in" ntr6un lea1!n "e prunc7 cu picioarele spn4urate7 cu o p!l!rie "e "a3! pe cap 2i cu o sticl! "e coniac la 1ur!7 n c9ip "e 5i5eron ; Guni 5!ie i7 to i<... Guni si ro3nii<... Mai ales refu1ia ii ace2tia "in Gucure2ti< Oa3eni "e petrecere. %olesc 4"ra/!n pa9arele7 4/rl 5anii la c!r i 2i a "oua 4i 2i /n" inelele 2i cerceii... +ar acu37 ce plictiseal! < S! 35raci 3antaua7 s! o n2iri prin 1er pn! la cartier ca s! as6 cul i prostiile lui Arca"ie Arti3ie/ici7 cu 1lasul lui pln1!re si forn!it pe nas7 "e "iacC sau 1lu3ele r!suflate ale lui U/ar U/a6 ro/ici7 pe care le6a citit acu3 4ece ani7 n c!lin"are.

A Rornei< A Porunci i7 no5le ! /oastr! < 7 . A Ce se nt3pl! afar! ; A Nu se nt3pl! ni3ic7 no5le ! /oastr!. ( A Nu fi i"iot <... Nin1e7 plou! ; A Eiscole2te7 no5le a /oastr!. Cri/! ca la noi7 pe +on. (FI

A .i ct e ceasul ; A Trei7 no5le ! /oastr!. Nu era ne/oie s! 3ai a"au1e c! e trei "ttp!63as!. Prin ul %urii Ser19ie/ici Eor2a19in se scarpin! n cap cu 1estul cel 3ai lipsit "e no5le e posi5il 2i po3eni un nu3!r att "e respecta5il "e sfin i6p!rin i7 ct ar i putut con/oca cu to i laolalt! un 3are sino". Gun < Ea s! 4ic! iar a lipsit "e la 5irou. .i Carol &eo"oro/ici R: lin1 iar 5o35!ne < Apoi surise la 1n"ul lui Carol &eo"oro/ici7 5o35!nin" n6 tre 9!r ile 2i "osarele lui7 trntin" cu pu3nul n plan2ete7 "e tresare7 4!n1!nin" lin1uri a n pa9arul "e ceai7 2i to i nu 3ai p!2esc "ect n /rful picioarelor7 ca n ca3era unui 5olna/. Se n/eseli foarte la aceast! nc9ipuire. Mai c!sc! o "at!7 lu! ceasul "e pe 3!su ! s! se con/in1! "ac! nu s6a n2elat Ror6 nei. Era e8act. Ga nc! trei 2i 4ece < Porunci : A Ceaiul < Ap! cal"! "e sp!lat... nc!l4e2te 2er/etele. .i un plic 2i 9rtie... Ai s! "ai fu1a cu 5iletul la cancelarie. Spui e8celen ei sale Carol &eo"oro/ici c! snt 5olna/ n pat... &oarte 5olna/ < Teri5il "e 5olna/ .DPericol "e 3oarte < &e5r! 3are : trei6 4eci 2i nou! "e 1ra"e. Spui patru4eci < A n eles7 no5le ! /oastr!. Goala /ec9e a no5le ei sale. A E8act7 Rornei < E2ti un 5!iat "e2tept7 cn" /rei. Ai s6a6 :un1i staroste7 cn" te6ai ntoarce la A1rafena 2i Ror:i Yii t!i.6.7 Rornei rse7 ster1n"u62i nasul cu po"ul pal3ei. No5le ! sa e /esel 2i 1lu3e2te. No5le ! sa e ntot"eauna /esel. Pentru no6 5le ! sa r!45oiul e o :oac!7 un prile: "e nesfrsite c9efuri 2i par6 ti"e "e c!r i. Nu ca pentru el7 prile: "e ofuri 2i suspine. No5le ! sa %urii Ser19ie/ici Eor2a19in7 cu un eroic spas3 "e /oin !7 s!ri "in pat. N6a/ea r!1a4 2i nici nu i6ar fi "at prin 1n" s! 5a1e "e sea3! c! n rsul lui Rornei str!5!tea un scrsnet "e 3!sele. 2i sp!l! n"elun1 1ura cu ap! 2i past!7 s!62i alun1e co6 cleala. Sfr2i o sticl! "e colonie7 c!reia i f!cu /nt7 su5 la/oar7 cu piciorul7 #ntr6o :u3!tate "e or!7 era 1ataC periat7 piept!nat7 5!r5ierit proasp!t7 n fa a sa3o/arului care 54ia /esel 2i a sti6 clei "e coniacC a farfuriilor cu 2unc!7 sar"ele7 5ato17 pateuri 2i unt. Cn" sfr2i aceast! prea fru1al! 1ustare7 aprinse o i1ar! cu cartonul lun1 ct un periscop7 3erse pn! la fereastr! 2i trase n l!turi "raperia "e catifea /i2inie. #n stra"!7 prin fere1ile su5 iri "e 19ea ! ale 1ea3ului7 se /e"eau n tr35ele "e 4!pa"! c i/a sol"a i ro3ni7 cu 3ant!li (FS pirpirii 2i c!ciuli al5e7 trecn" pe c!lu ii lor ri"icol "e sla5i7 ca 3i ele. Cri/! ul s3ul1ea pale "e o3!t "e pe acoperi2uri7 le r!6 sucea n 3i:locul str!4ii7 le 3prosca n trec!torii 1r!5i i7 35o6 "oli i pn! n nas 2i notn" pn! la 1enunc9i n prtiile7 "e la o clip! la alta7 astupate. Pe poarta "esc9is!7 n sania lui7 a lui %urii Ser19ie/ici7 ie2ea Sofron Ees5ianu7 cu 5lana 2i c!ciula "e lutru tras! peste oc9i7 r!sturnat7 cu 3inile n 5u4un!ri. Ciu"at in"i/i" 2i acest Sofron Easilie/ici< Nu n ele1e o 5uc9e >ne3 easc!7 fran u4easc!7 en1le4easc!7 ruseasc!7 niet< .i cu toate acestea 4iua ntrea1! e la cartierul lor. Cu3p!r!7 /in"e7 sc9i35!7 car!7 "uce... Eul1ar7 laco3 2i 2iret7 ca un ne1ustor "in Mosco/a. +ar Zoe +i3itrie/na7 ce fe3eie "e ras! < Un"e6o i 1!sit6o ursul ; Po i "iscuta cu ea ceasuri ntre1i "espre Tur19e6 .nie/ 2i Gal3ont7 "espre +DAnnun4io 2i S9elleK7 "espre Mere:6 Yo/sYi 2i Ar i5ase/7 ca n cel 3ai er3etic salon "in Peters5ur1. Are oc9ii ca /ioletele i3periale 2i un 1t rotun" 2i sculptural7 3ai super5 "ect al Eerei Pa/lo/na. #6a spus6o ieri7 iar Zoia +i3itrie/na a plecat oc9ii n :os7 ase4n"u62i cutele roc9iei peste /rful pantofului 3ic7 e8act7 tot att "e 3ic ct o rn"unea cu aripile strnse. Cunoa2te el prea 5ine pri/irea aceasta 3o"est! a fe3eilor : =Te ro17 nu63i place s! /or5e2ti astfel... S! 2tii c! n6ascult< C9iar po i s! continui7 c! tot n6ascult.> %urii Ser19ie/ici Eor2a19in se post! n fa a o1lin4ii 2i 2i e8a3ina cu "eplin! 3ul u3ire o/alul o5ra4ului7 pu in o5osit7 "ar cu att 3ai pl!cut7 oc9ii cu cearc!ne care nu f!ceau "e loc urt fi1urii7 p!rul 5!lan7 3usta a 3oale7 cicatricea a5ia atins! "e sa5ie C o linie al5! la t3pl!7 "n" e8act atta 5!r5! ie ct! lip6 sea acestui cap "e fe3initate 3olatic!. N6a/ea "e ce s! nu6i plac! Zoei +i3itrie/na o3ul c!ruia att "e fier5in i7 lun1i 2i "e4n!"!:"uite epistole i tri3itea Eera Pa/lo/na7 cea pentru care

Lattea sinuci"eri 2i "ueluri a /!4ut Peters5ur1ul< #ntr6a"e/!r7 %urii Ser19ie/ici Eor2a19in era "in fa3ilia fe6 ricit! a 3uritorilor care a"uc n"at!7 un"e p!2esc7 /oie 5un!7 lips! "e 1ri:! 2i /eselie. Slu1ile l nt3pinau /oioase la scar! C cn" intra ntr6o cas! poso3orit! cu un 3inut nainte7 to i e8cla3au 5ucuro2i: =A< %urii Ser19ie/ici. Ce /este ;... Ascult!7 poa3! 5un! ce e2ti<...> .i n"at!7 fi1urile se lu3inau7 ca la cine 2tie ce /este fericit! C ncepeau rsete7 to i se apropiau "e el7 fe3eile p!r!6 seau lucrul7 ori c!r ile7 ori 5rfelile lor. Cel 3ai 3ocnit "intre to i 2i a"ucea a3inte o anec"ot! "e 3ult 3uce1!it! ntr6un co6 (F)

tlon al creieruluiC /ia a p!rea i3e"iat plin! "e surpri4e pl!cute a2a cu3 se arat! n "i3ine ile "e pri3!/ar!7 cn" sur4i u cer"ac /i2inilor nflori i7 nu3ai fiin"c! e 3ult! lu3in! 2i cer str!/e4iu. Prin ul %urii Ser19ie/ici Eorsa19in nu f!cea ni3ic pentru a r!spn"i n :urul lui aceast! at3osfer! /oioas!. Era nu3ai lipsit "e orice 1n"7 "e orice preocupare 2i orice r!spun"ere L era lipsit "e orice 1ri:! 2i "eplin fericit "e tot ce /e"ea7 ce au6 4ea7 ce i se nt3pla. #n fa a o1lin4ii7 r!sfrn1n"u6i 3i:locul su5 ire7 nalt 2i elastic7 fluier! un cntec7 sc9i ! un pas "e "ans. 2i sc9i35! alt! tunic!7 cu toate "ecora iile 3ulticolore prinse ca un 4ai3f n "reptul ini3ii: ruse2ti7 france4e7 en1le4e si italiene7 cte a"unase n "iferite 3isiuni prin care trecuse7 l!6 sn" n ur3! 1lorioase a3intiri "e risip! 2i "e c9efuri epice. G!tu la u2a Zoei +i3itrie/na7 435in" "inainte celor ce a/ea s!6i spun!. #i "esc9ise +u3itra2cu Racli27 care 2i sor5ea sin1ur cafeaua7 ntr6un :l 7 f!cn" pasien e. 2i strnser! 3na cu 3are 5ucurie a3n"oi. Se n ele1eau. Se si3pati4au. Se pre uiau. +u3itra2cu Racli2 1!sise n sfrsit n acest #a2i al 3i4eriei un o3 care colin"ase Europa 2i a/ea cele 3ai "istinse purt!ri7 n afar! c! era un p!ti3a2 :uc!tor "e c!r iC ntoc3ai precu3 %urii Ser19ie/ici 1!sise n sfrsit n acest ora2 3ol"a/ al 3i6 4eriei un o3 care colin"ase Europa7 2i tocase cu ele1an ! a/e6 rea7 a/ea cele 3ai "istinse purt!ri7 n afar! c! era un 2i 3ai p!ti3a2 :uc!tor "e c!r i. &!ceau p7arte "in aceea2i lu3e7 in"iferent "e 9otare. ,u3ea lor. C! pn! 2i un 5e i1a2 "e c9i5rit e pro"usul unei 3unci7 nici nu le6ar fi trecut prin 1n". C! 5e i1a2ul acela cu infi3a lui 1!3!lie "e fosfor nsu3ea4! re4ultatul unor n"elun1i ope6 ra ii C c! a cerut 1eniu in/enti/7 ini iati/!7 tru"! C c! a a"us "up! el nclcite pro5le3e "e salarii7 "e specul!7 "e 3onopoluri7 "e 5oli profesionale7 "e 1re/e 2i represiuni7 "e su"oare 2i sn1e si 3oarte A li s6ar fi p!rut cea 3ai a5sur"! preten ie7 pe care "e altfel nici n6ar fi a"3is6o7 i45ucnin" n 9o9ote "ispre uitoare "e rs. A Zoe /ine i3e"iat7 3on petit prince()7 /esti7 Racli2. Se 35rac!7 "esi1ur. &ace3 pn! atunci un ecarte ;... Trei parti4i7 "ou! sute "e ru5le : "istrac ie < A Perfect< Cu cea 3ai 3are pl!cere... E ntot"eauna o pl!cere s! :oace cine/a cu "u3neata7 +t3itrie .tefano/ici <..6 (I@ +u3itra2cu Racli2 alese c!r ile7 lep!"! e8oflele inutile 2i parti"ele ncepur!. < P!rintele Zoei Ees5ianu ila cartoanele cu cea 3ai "eplin! C7Cricire scris! pe fi1ura osoas!7 cu 3ust! ile al5e pu in u3e6 :ate "e tutun 2i cu cearc!nele a nou! 3ii "e nop i pier"ute n oate ca4inourile /ec9iului continent. Tr!ia acu3 ntr6o continu! 5eatitu"ine. %ri:ile "e la Gucu6 re2ti "isp!ruser!. Zoe l trse cu ea7 l instalase ntr6o ca3er! "e la "nsii7 l n1ri:ea 2i i 3plinea toate poftele. Sofron Ees5ianu7 a5ia a:uns ia #a2i7 "escoperise o cas! nc!p!toare7 pl!tise c9iria pe un an nainte7 ca s! nu ai5! nici un nea:uns7 2i 1!sise i3e"iat un "3p fertil7 o a"e/!rat! Californie pentru afacerile lui. +e6 1ea5a se plnsese el "e r!45oi n pri3a 4i a 3o5ili4!rii. R!46 5oiul era filonul cel 3are7 s! te n"estule4e pentru trei /ie i< ,a cartierul rusesc se afla ntr6o 4i scur3n" n acest nesec!6 cuit filon7 cn" %urii Ser19ie/ici se pln1ea c! nu62i 1!sise o locuin ! o3eneasc!. A n eles6o aceasta "in "ialo1ul cu un 3isit "e case. #6a oferit n"at! o ca3er! 2i un antret pentru or"onan !7 1ra:"ul pentru cai. Stau la 3as! a"eseori 3preun!. N6a /rut s! pri3easc!7 fire2te7 nici un 5an A =snte3 "oar alia i> < +ar %urii Ser19ie/ici l apro/i4ionea4! cu toate ale 1os6 po"!riei "e la "epo4itele ruse2ti7 i6a pus la "ispo4i ie sania7 caii si 3ai e 2i un cine/a cu 3are trecere la co3an"a3entul ar3atei ruse7 nepotul 3inistrului "e r!45oi "e la Peters5ur1 2i al 3ai 3ultor "oa3ne "e onoare "e la curtea 3p!r!teseiC "eci o3 care s!6i ser/easc! n toate afacerile lui 3isterioase. Uneori a:un1e s!6i po3eneasc! nu3ai nu3ele7 o clipeal! "in coa"a oc9iului7 un su5 ire surs cu n eles. Alteori 3ai e ne/oie 2i "e plicuri cu oarecare 3ii "e ru5le7 "up! o parti"! ca6 tastrofal! "e c!r i7 ca aceea "e aseaDr!. Cel 3ai ncntat ns! "e aceast! prietenie e tot +u3itra2cu

Racli2. Are "e6a face cu un a"e/!rat 1entle3an : se poate recrea si consola astfel "e toate apuc!turile 1rosolane ale 1inerelui7 pe care tre5uie s! le suporte. Prin ul Eorsa19in l6a intro"us n cer6 cul lorC un clu5 i3pro/i4at ntr6o cas! "e pe stra"a Carol. Acolo nu intr! "ect pu ini ro3ni7 c i/a 5!r5a i 2i cte/a fe3ei7 prietenii proaspe i ai alia ilor. .i acolo i6au fost "at oc9ilor s! /a"! cele 3ai infernale parti"e "e c!r i7 cu3 n6a 3ai po3enit n toate casele "e :oc 2i n toate clu5urile "in apusul Europei7 un"e 2i6a a4/rlit pe posta/ul /er"e a/erea lui7 4estrea ne/estei 2i 3o2tenirea Zoei. (I(

Oa3eni care plecau spre front ori se ntorceau pe front7 sco n" teancurile intacte "e ru5le7 "e2ertn" cantit! i pro"i1ioaseD $ spirt su5 toate for3ele 2i "e toate 1ra"ele C certn"u6se 2i 3 p!cn"u6se "e la ni3ie C sfr2in" totul n fiecare "i3inea ! Dntr6@g pcl! nep!truns! "e fu37 printre 3o/ili "e sticle "e2arte7 car. toane "e i1!ri7 pa9are "e ceai 2i cutii "e co3pot7 colonei si 1enerali 5e i 35r! isn"u6se cu locotenen i 2i su5locotenen i 4/rlin" 5ac2i2uri fa5uloase or"onan elor 2i apoi lun"u6i inD pal3e pentru ca pe ur3! s!6i s!rute 2i s! le pln1! pe u3eri L o a"e/!rat! frene4ie "e sfrsit "e lu3e7 /e2nic pri3enit! "e al i Lofi eri n "ucere 2i ntoarcere7 2i totu2i /e2nic aceia2iC oa3eni stranii "in alt! planet!7 cu lo1ic! 2i senti3ente care scap! n6 ele1erii curente7 cuprin2i "e6o e8asperat! nsetare7 "up! "oi ani :u3!tate "e r!45oi7 s!62i uci"! orice tres!rire a a3intirii "espre /ia a "e ailt!"at! C a3estec "e cru4i3e 2i "e senti3entalis37 "e D5rutalitate 2i "elicate e7 "e /iclenie 2i "e can"oare7 "e slu1!r6 nicie 2i aro1an !7 "e la2itate 2i "e 5ra/ur! C lu3e care62i :uca ulti3a carte 2i "e2erta ulti3ele pa9are nainte "e re/olu ie si "e sfr2itul sfrsiturilor pentru ea. +u3itra2cu Racli2 :uca7 nu lipsea o sear!7 :uca 2i csti1a. El7 c!ruia /ale ii 2i ri1ii i 3istuiser! a/erea7 a/ea "e ast! L"at! o superioritate /!"it! C nu punea un pa9ar "e spirt in 1ur!. Tr!ia nu3ai pentru c!r i. Putea pune n sr2it n apli6 care7 cu i45n"!7 siste3ele =infaili5ile> care6l tr!"aser! ntot6 "eauna. Acu3 norocul era e1al C parti"! 2i parti"!. +ou! elC "ou! %urii Ser19ie/ici. +e altfel :ucau nu3ai pentru pl!cerea :oculuiC "ou! sute "e ru5le7 cinci sute "e lei7 ce nse3nau ; Cn" intr! Zoe Ees5ianu7 n 9aina al5astr! care6i catifela 3ai fascinant al5ul pielii7 %urii Ser19ie/ici 4/rli c!r ile. Ar!t! partenerului C n6a/ea n 3n! "ect e8ofle str!ine7 era /oi7 tot pier"ea parti"a. O socotea pier"ut!. JOJ Zoe Ees5ianu se a2e4! ntre "n2ii. +up! ce le ntinse 3inile parfu3ate7 f!r! alt! po"oa5! "ect /eri19eta "e aur7 si35ol al scla/a:ului con:u1al7 i 3ustr! : A E6a3 au4it /enin" ast!4i "i3inea !... Unul la patru C al6 tul la cinci. Cine a fost cel 3ai cu3inte ; (I? A Cucernicul poc!it care /! /or5e2te7 Zoe +i3itrie/na< se 1r!5i cu alintat! s3erenie prin ul %urii7 s! pun! n lu3in! C Ceasta e8cep ional! =cu3in enie>7 care6l a"usese acas!7 e "rept ] pe 3ai 3ulte c!r!ri7 "ar la ora patru7 pe cit! /re3e pe +i3i6 < trie .tefano/ici7 2i a3intea 5ine acu37 l6a l!sat 3o !in" cu cei "in ur3! :uc!tori. A M! ro17 n6as putea oare s! 2tiu "ou! lucruri7 3on petit prince ;... Mai nti7 care "in "oi /! "epra/a i unul pe altul ;.... pe ur3!7 ce pl!cere 1!se2ti "u3neata7 o3 tn!r7 inteli1ent7 culti/at7 cu att "e "istins! lectur!7 /roi 9o33e "u 3oncfe?@7 ce pl!cere 1!se2ti s! pier4i nop ile n fu3 2i n to/!r!2ii ec9i6 ] /oce ;... Pe papa l n ele1. E un :uc!tor n/eterat. Nici nu 3ai cere /ie ii altce/a "ect o pl!cere7 pe care A nu e a2a7 papa ; A a pl!tit6o "estul "e scu3p... +ar "u3neata;... A O7 Zoia +i3itrie/na < ri"ic! oc9ii al5a2tri 2i inocen i7 spre ta/an7 prin ul %urii. +e un"e 2tii c! nu ncerc s! nlocu6 iesc o pasiune prin alta ; Poate /reau s!6rni a"or3 astfel o "urere inconsola5il! <... Poate prefer s!63i uci" o noapte stu6 pi"7 nu3ai ca s! nu63i a3intesc7 torturat "e inso3nie7 acele lucruri pe care nu tre5uie s! 3i le 3ai a3intesc<... %urii Ser19ie/ici 3in ea cu un aer foarte nefericit 2i tea6 tral7 "e /icti3!7 n 3i:locul acestei lu3i /ul1are. +e fapt7 5ea 2i :uca 4"ra/!n7 fiin"c! i pl!cea s! 5ea 2i s! :oace 4"ra/!n. Nici po3eneal! s! sufere "e inso3nie 2i nici a3intiri ori 1n"uri triste n6a/eau "e ce s!6l torture4e. +oar cteo"at! 3i:ea7 n curn" a ipit!7 3ustrarea c! n6a r!spuns la scrisorile Eerei Pa/lo/na C re3u2care /a1!7 n 4ori7 cn" se ntorcea cu 1ura coclit! "e la petrecere7 "n" s! intre n 2ifoniere 2i trntin"u6se6 35r!cat n pat7 ca s! nu62i 3ai a3inteasc! "e fel7 cn" l6a "e46 5r!cat 2i i6a tras ci43ele Rornei. +ar 2tia prea 5ine c! n urec9ea unei fe3ei A 3ai ales

cn" fe3eia e so ia unui 3ops ca Sofron Easilie/ici 2i cn" 2tia c! a citit ro3anele lui Tur19enie/ < A nu sun! nicio"at! 5ana toate alu4iile la aceste teri5ile nefericiri senti3entale7 pentru a c!ror consolare te a5ruti4e4i7 cau i "e4n!"!:"uit o 3ocirl! s! te 3pot3ole2ti7 tu 2i nefericirea ta7 5ei pn! la fun" "ro:"ia acr!77 2i tot a2a 3ai "eparte cu3 scrie n ro3ane 2i se 6recit! pe scen!. %urii Ser19ie/ici Eor2a19in repet!7 a2a"ar7 ceea ce repeta n "reapta 2i 0fI stin1!7 "e 4ece ani7 "e cn" era nc! n 2coala "e c!"e i7 cu efecte aproape in/aria5ile. Pe fi1ura 1n"itoare a Zoei Ees5ianu7 n oc9ii "e culoarea /ioletelor i3periale7 c!uta ner!5"!tor curio4itatea7 3irarea7 in6 (IN

teresul C "e2i nu s6ar fi sup!rat "e fel "ac! Zoe Ees5ianu i6ar fi r!spuns 9o9otin" c! toate aceste snt 5as3e 2i c! e ne"elicat s! o socoteasc! att "e nai/! ca s! le crea"!. Atunci %urii Ser19ie/ici ar fi rs 2i el i3e"iat7 3!rturisin" c! a 3in it7 2i 1!sin" foarte firesc s! 3int! unei fe3ei fru3oase pentru a "a /ie ii att "e /ul1are pu in! sa/oare ro3antic!. D Zoe +i3itrie/na era ns! acu3 preocupat! "e altce/a7 3n6 1in" f!r! s!62i "ea sea3a 2ira1ul 5oa5elor o/ale "e c9i9li35ar "e la 1t.6 D ntre5ase 2i6 asculta7 cu 1n"ul aiurea. #ntr6a"e/!r7 se nt3pla 3inunat. Ast!4i "i3inea !7 ntia oar! "up! "ou! luni "e cn" se afla n #a2i7 "!"use oc9ii cu Ra"u Co32a. ## ntlnise la o str3toare un"e Ra"u nu 3ai putuse sc!pa 2i a fost ne/oit s! se opreasc!. Au /or5it foarte si3plu7 ca "oi prieteni care se re/!". Zoe a fost ct se poate "e cal3! C a 1lu3it7 l6a tac9inat... Poate oc9ii i se opreau prea lun1 la Ra"u 2i la 5u4ele lui c!rnoase7 pe care le si3 ea nc! pe u3!r7 pe 1ur!7 pe pleoape. +ar acestea nu le 2tia "ect ea. Ni3eni nu putea 19ici: nici Ra"u... .i cu3 i6a /enit oare n 1n" s!6l in/ite nu3ai"ect la ea7 "up!6a3ia4! ; Ra"u a r!s6 puns c! nu poate7 nu 2tie A a cercat s! e/ite. +ar pn! la sfrsit a fost silit s! f!1!"uiasc!. .i acu3 l a2teapt!. +ac! /ine ntr6a"e/!r7 atunci ar tre5ui s! soseasc! "in clip! n clip!. E 5ine c! se afl! 2i prin ul %urii. Pre4en a unui 5!r6 5at tn!r7 pl!cut7 /ioi7 cu n"estul spirit7 /a tre4i "esi1ur pu in! 1elo4ie n ini3a lui Ra"u. +e 3ulte ori iu5irea nu se 3ai n6 tre ine "ect prin acest para4it 1al5en. A sunat afar!. Cu3 a tres!rit< S6ar cu/eni s! fie 3ai . cal3!. Ra"u intr! ntia "at! n casa ei A "ac! aceasta se 3ai poate nu3i casa ei... Zoe 2i arunc! oc9ii la pere i7 la 3o5ile. E n"estul "e pl!6 cut salonul acesta lar1 <... Casa fusese nc9iriat!7 cu 3o5ile cu totC cas! /ec9e "e fo2ti 3o2ieri sc!p!ta i7 ca n ro3anele 2i nu/elele lui Tur19enie/7 ca n piesele lui Ce9o/. Se si3 ea 5ine aici7 fiin"c! i a3intea ce/a "in /ia a lor> nainte "e ruina lui +u3itra2cu Racli2 2i nainte "e a fi "e/enit 3a"a3 Sofron Ees5ianu. Canapele lar1i7 :il uri co3o"e7 un pianti cu coa"! "e le3n castaniu7 ca"re nfD! isn" 5!r5a i 2i fe3ei n costu3e "e acu3 patru4eci "e ani7 cte/a 3iniaturi "e 5oieresc7 cu urnerii 1oi 2i c!4n" n linii foarte lun1i7 cu3 erau fru3use ile "e (IO acu3 aproape un /eacC fi1uri 1ra/e 2i 3elancolice7 pri/in" cu oc9ii o5osi i la ace2ti n!/!litori prea 1ure2i n a"!postul lor7 un"e fusese pn! acu3 o 3are t!cere.... &a ! "e str3toarea n care tr!ie2te atta lu3e la #a2i7 casa lorDe c9iar foarte pre4en6 ta5il! 2i n6are "e ce se te3e "e i3presia lui Ra"u. Ciu"at< Un"e i6a fost "at s!6l pri3easc! =la ea acas!>7 a2a cu3 st!6 ruise "e attea ori<... Ra"u nu6l cuno2tea nici pe Sofron7 nici pe papa. ,a Gucure2ti n6a /rut s!6i calce nicio"at! pra1ul7 nu3ai fiin"c! se ferea "e situa ii n"oielnice : =S! stai la 3as! ntre 5!r5at 2i fe3eia cu care l n2eli... Picioarele c!utn"u6se7 atin6 1n"u6se7 ap!sn"u6se7 pe su5 scaun... Scene "e /o"e/il< O"ios <...> .i acu3 a sunat. +ar nu e el. E nu3ai Sofron. %in"7 2i 4/rli 5lana 2i c!ciula n /esti5ul. #ntr! n sa6 lon7 trop!in" 2i frecn"u62i "e1etele 5on"oace. Scutur! 3na prin ului Eor2a19in7 s! i6o s3ul1! "in u3!r. ntinse la5a 3oale si pu in "ispre uitoare lui +u3itra2cu Racli2. O atinse pe frunte7 cu 5u4ele7 pe Zoe7 ri"icn"u6se n /rful "e1etelor pe picioarele lui scurte7 s6o a:un1!. Are nasul /n!t7 po3e ii o5ra:ilor /iolaceiC poart! o :ac9et! a c!rei coa"! l face 3ai scurt nc! 2i 3ai ru5icon". A $ai < este 1er7 prin ule < l plesni pe %urii Ser19ie/ici cu latul pal3ei pe u3!r. %er < Cu3 la /oi 1er7 la Si5eria. 2i6 5irsc9i1er < i3pro/i4a la 3o3ent un cu/nt ine"it pentru toate i"io3ele "in lu3e. Sofron Ees5ianu nu 2tie o 5oa5! "in alt! li35! n afar! "e cea ro3neasc!. .i atunci7 /or5in" cu un str!in7 stlce2te cu6 6 /intele 2i le stri1! "in r!sputeri7 cu i3presia c! a2a /a fi 3ai u2or n eles. Un str!in i se pare un infir3 : sur" ori a2a ce/a. A Tac7 tac7 Si5irsc9i1er?(( r"e prin ul Eor2a19in7 ar!6 tn"u62i "in ii al5i. A Acu37 la fri1 tare7 5un este cas!7 sa3o/ar7 ceai 2i earte <

+aite carccu7 "a/aite carcicu7 c/osi36"e/i"7 cuosi36"eui"<... A2a e7 prin ule; Mala"e .D...?? A Tac7 sa3o/ar7 ceai... "aite carcicu< se sile2te cu toat! 5un!/oin a prin ul %urii7 s! n elea1! acest /olapiicY 2i s! par! ncntat "e "eose5ita aten ie a a3fitrionului. A Gun < Gun < $arosie ciolo/ec?N< l 5ate 3ai "eparte pe epole i Sofron Ees5ianu. Apoi7 socotin" c! 2i6a f!cut cu prisosin ! "atoria "e 1a4"! s!62 ntre ie 3osafirul7 se n"rept! spre Zoe : A Zoico "ra1!7 porunce2te7 3aic!D7 pentru ceaiuri... Snt sloi "e 19ea !7 puiculeano < (I*

Ceaiul fu a"us cu sa3o/ar7 "up! 3o"a ruseasc!7 2i tot "up! 3o"a ruseasc!7 intro"us! "e %urii Ser19ie/ici Eor2a19in A "e altfel ntins! acu3 n toate casele "in Mol"o/a un"e se 3ai pu6 tea 5ea "in 5el2u1 ceai A /enir! 2i farfuriile cu co3pot7 "ul6 cea !7 pateuri7 sticle "e coniac7 ro37 /otc! 2i lic9ior. Ct ti3p feti2cana "ur"ulie7 cu sor 2i 5onet! "e "antel! al5!7 purta ta5lalele 2i 3uta naintea fiec!ruia 3!su ele7 pri/irea lui Sofron Ees5ianu se oprea pe sni 2i pe 3i:loc77 att "e st!6 ruitor7 nct slu:nica ser/i plecn" oc9ii n p!3nt7 cu o5ra:ii par!. Pe ur3!7 cn" ser/itoarea sr2i 2i ie2i "in salon7 Sofron Ees5ianu se a2e4! naintea farfuriilor ca ntot"eauna7 cu aerul 5rutal 2i 1r!5it al unui c!l!tor ntr6un restaurant "e 1ar!7 in6 spectn"u62i pa9arul7 lin1uri a7 furculi a 2i cu itul7 n2f!cnc 5uc! ile cele 3ai oc9ioase. Zoe Ees5ianu se si3 i :enat! 2i "e ast! "at! "e aceste apuc!turi "e 9anC iar prin ul %urii7 19icin"7 l scu4C! cu un 435et a"3irati/ : A Sofron Easilie/ici are poft! 3are< Toat! 4iua alear1!7 lucrea4!7 consu3! ener1ie... A Ce spune7 Zoico ; ntre5! Sofron7 3pin1n"u62i n 1ur!7 cu "e1etul7 o felie "e 2unc! supranu3erar!. Zoe i t!l3!ci. A +esi1ur c! aler1. Eu nu snt un para4it< VAceasta era la a"resa lui +u3itra2cu Racli27 f!r! s!6l e8clu"! 2i pe 3ult6 si3paticul prin .W Aler17 3uncesc7 consu37 fiin"c! 3! consu3< apro5! Sofron Ees5ianu cu 1ura plin!7 ncntat "e aceast! "es6 coperire : =consu3 Dfiin"c! 3! consu3 <> pe care o 1!sea "e o superioar! fine e. Apoi tu2in" cu o n19i itur! n 1ur!7 i tri3ise o 5uc! ic! "e 2unc!7 "e unt 2i "e. pine7 un 3inuscul 5ol "i1esti/7 e8act n fruntea lui +u3itra2cu Racli27 care62i sor5ea lini2tit pa9arul cu ceai. +u3itra2cu Racli2 puse pa9arul :os7 2i scoase 5atista 2i se 2terse cal37 pe frunte. A Snt oa3eni care 3!nnc! nc!7 parc! ar fi acu3 sc!6 pa i "in ca/erne < f!cu o constatare7 a2a7 nea"resat! ni3!nui7 3p!turin"u62i 5atista 2i a2e4n"6o n 5u4unarul "e la piept. Sofron n elese pentru cine era aceasta 2i fiin"c! a/ea acu3 1ura ar9iplin!7 nct nu 3ai putea r!spun"e7 l ful1er! nu3ai cu o pri/ire teri5il!. +up! ce n19i i7 2i rosti replica : (IF l A .i eu cunosc oa3eni care c9iar "ac! ar fi n pe2teri ar :uca n ar2ice... #n ar2ice "e !ia... cu3 se c9ea3! ;... AL +e 3asto"ont7 cu3 cunosc eu un e8e3plar < l a:ut! +u6 3itrascu Racli27 435in" fiin"c! 1!sise nosti3! istoria o3ului "in ca/erne care ar :uca n ar2ice7 n lips! "e un clu5 cu 3as! lun1!7 pe "ou! ta5louri "e 5acara. A Ce spun7 te ro17 Zoe +i3itrie/na ; ntre5! prin ul Eor6 2a19in7 n ele1n" c! a3n"oi se 3pun1 reciproc. A Ni3ic interesant< r!spunse Zoe. Se tac9inea4! < +iscut! politic!< Spun c! "iri:a5ilele 1er3ane snt a"e/!ra i 3asto6 "on i... #n clipa aceea 45rni clopo elul7 anun n"u6l n sfrsit pe Ra"u Co32a. Zoe i ie2i nainte7 "up! ce62i cercet! "in treac!t fi1ura n o1lin"! 2i 2i "ic9isi 5uclele p!rului. Co32a r!3ase n pra17 c!4ut "in lun!. Se a2tepta s6o 1!seasc! pe Zoe sin1ur! C 2i f!cuse c9iar un plan "e "efensi/!7 2i cn" colo "!"ea peste at ia necunoscu i< Zoe 2i pre4int! 1aleria "e necunoscu iC Sofron Ees5ianu se ri"icase "e pe scaun C 2i ca s!62i "estin"! pantalonii ncre i i ar6 3onic! peste urec9ile 19etelor7 se "e"a la ciu"ate a4/rlituri "in picioare7 un fel "e nceput 5i4ar "e "ans. A Mi se pare7 "o3nule Co32a A ncepu Sofron7 cur! in6 "u62i cu 5u4ele 2i cu li35a 1in1iile "e resturile 2uncii 2i ale pa6 teurilor7 cu o sc9i3! care l f!cu pe Ra"u Co32a s! crea"! c! se str35! la el A 3i se pare c! snte i 2eful unei "irec ii "e la #nterne ; Statistic! pentru rec9i4i ii7 apro/i4ionare7 e etera et e etera <... 3i pare foarte 5ine < O s! te calc ntr6o 4i... Ra"u Co32a l pri/i cu ui3ire7 a3estecat! cu 3il! pen6 tru Zoe. =Ea s! 4ic! acesta era Sofron Ees5ianu ; St!pnul n fa a le1ii 2i a oa3enilor pe trupul7 sufletul 2i /oin a ei ;...> Acu3 n ele1ea 3ulte. .i n ele1ea7 3ai ales7 "e ce se strn1ea att "e

"e4n!"!:"uit! ln1! el cn" o tri3ise acas!. O pri/i cu 3ai pu in! /r!:3!2ie. =Giata Zoe <> Giata Zoe 2i "!"ea toate silin ele ca s!62i p!stre4e aerul cel 3ai firesc. Porunci alt ser/iciu "e ceai. ## in/it! al!turi7 !cn"u6i loc pe "i/an. E8plic! celorlal i c! e un cunoscut "in Gucure2ti7 "in6 tr6o fa3ilie prieten!7 to/ar!2ul "e a/ocatur! al lui Ale8an"ru Ear"aru 2i lo1o"nicul "o3ni2oarei Ear"aru. A A < E2ti att "e 5ine cu "o3nul Ear"aru ; E un o3 cu 3are trecere la +o3enii. .i la #nterne <... .i la R!45oi<... A3 (II

a/ut "e cte/a ori "e6a face a3n"oi7 "ar nu ne6a3 n eles. Nu e ni3ic. To i oa3enii sfr2esc prin a se n ele1e cu 3ine < /or5i Sofron Ees5ianu7 cule1n" cu sco5itoarea 3eri2oareie aurii "in co3potul rusesc. A S!6 i "au o farfurie < i ntinse Zoe o farfurie "e co3pot 2i o lin1uri !. A Mersi < N6a3 ne/oie. Eor5esc 2i 3ai iau una7 /or5esc 2i 3ai iau una... Te( sup!r! ; Zoe nu 3ai ncinse "iscu ia C iar Sofron Ees5ianu /or5ea 2i 3ai lua una. A +a7 pe "o3nul Ear"aru a2 /rea s!6l cunosc 3ai "e6aproape< continu!7 scuipn" co4ile 3eri2oarelor n farfuria lui +u3itra2cu Racli2. 3i pare foarte r!u c! nu ne6a3 n eles... Sofron Ees5ianu nu spunea c! =nen ele1erea> se re4u3a la cte/a ntlniri n care Ale8an"ru Ear"aru l repe4ise7 fiin"c! l prin"ea cu afaceri nu toc3ai "intre cele 3ai curate. .i as6 cultn"u6(7 Ra"u Co3isa 2i .a3intea acu3 c! a 3ai /!4ut aceast! fi1ur! 2i pe la 5iroul lui7 2i pretutin"eni un"e 3i2un! sa3sarii suspec i7 fo2ti /ec9ili7 ne1ustori fali i7 lu3ea aceasta a3estecat! care 3ai 5ine "e "oi ani traficase cu o 3n! pentru puterile centrale7 cu cealalt! pentru consor iul 5ritanic 2i se str!3utase la #a2i7 s!62i continue7 acti/7 opera iile7 nc! 3aB prospere n 9aosul 1eneral. A +o3nule Co32a7 n ce fel a i re4ol/at pro5le3a cea 3ai "ra3atic! a refu1iului : a"!postul ; A i 1!sit locuin ! ; ntre5! Zoe7 ascultn"u6se cu3 i spunea cu si3plitate ="o36 nule Co32a> n loc "e =Ra"ule<> A Mul u3itor7 "oa3n! <... A3 fost 5ursier la liceul "e aici7 la #nternat. A3 1!sit locuin ! c9iar la un fost profesor al 3eu7 pensionar7 un o3 ncnt!tor. A O < E att "e 1reu cu ca3erele7 n acest #a2i s!rac 2i prea 3ic. Uite7 prin ul Eor2a19in a a/ut noroc cu noi... Nu e a2a7 %urii Ser19ie/ici ; A +esi1ur7 Zoe +i3itrie/na7 f!r! "u3neata 2i Sofron Easilie/ici7 era3 un naufra1iat<... +ar Zoe +i3itrie/na 3i6a ntins 3na6i catifelat!7 care nu are ne/oie "e inele ca s! fie fru3oas!7 2i iat! cu3 a3 "e/enit un fericit naufra1iat7 sal/at cu o prea "elicioas! ra3ur! "e liliac al5... LA Eai7 3on prin.ee7 ce 5as3e 3i spui< M! confun4i cu 2istri ele "u3itale <... .i f!cn"u6i cu "e1etul : A %urii Ser19ie/ici7 te ro17 fii 3ai serios<... .tii c! snt (IS rea cn" 3! sup!r. Confisc c9eia "e :os7 "e la u2!7 2i te6las n /iscol. Ra"u Co32a se ntre5a "ac! ntre acest rus 5!lan7 foarte pl!cut "esi1ur 2i "esi1ur un 3are 3e9en19i7 2i ntre Zoe7 e8ist! nu3ai prietenie ori n6au trecut cu3/a "incolo. .i si3 i o u2oar!7 o foarte u2oar! un"! "e ne3ul u3ire. Se consola re6 pe"e Zoe< =Giata Zoe<> Ca 2i cu3 i6ar i 19icit 1n"ul7 cl!tinn"u62i ner/os pi6 ciorul peste picior7 Zoe /or5i eni13atic: A Ee4i7 "o3nule Co32a ; A3 a"optat 2i noi 3aniera ru6 b seasc! <... Prin ul Eor2a19in ne6a n/! at s! ne spune3 pe i nu3e7 a2a cu3 /or5esc eroii lui Tolstoi7 Tur19enie/7 %orYi7 : Ce9o/. Ne spune3 : Zoe +i3itrie/na7 %urii Ser19ie/ici7 +i3i6 C trie Steiano/iei7 .otron Easilie/ici... E toarte co3o" 2i 1!sesc a3u4ant< E o inti3itate pe care o po i pli35a n pu5lic f!r! B D tea3! LA c9estie nu3ai "e nuan ! < E2ti Ra"u Mi9ailo/ici: snt Zoe +i3itrie/na... Ra"u< Zoe<... &!r! ="o3nul>7 f!r! ="oa3na>... Ca n inti3itatea "intre "oi so i7 "oi prieteni sau "oi a3an i. Nu ;... Nu7 Ra"u Mi9ailo/ici ; Zoe7 care e8ecut! astfel un a"e/!rat "ans pe t!iu2 "e cu6 ite7 se opri 2i rse7 cu un tril e8a1erat7 care sun! fals. S n ii i se ri"icau 2i co5orau7 n 9aina "e catifea al5astr! 7 "espicat! la piept7 su5 5oa5ele 1al5ene 2i o/ale "e c9i9li35ar7 ca "up! un urcu2 repe"e. t %urii Ser19ie/ici Eor2a19in7 p!truns "e o u35r! "e 5!6 r nuial!7 "up! ce i pri/ise cu oc9ii fini pe unul 2i pe cel!lalt7 * aplau"! : LD A Gra/o7 Zoe +i3itrie/na < E2ti cea. 3ai a"3ira5il! ruso6 fil! "in Mol"o/ala9ia. .i ple"e4i ca cel 3ai eloc/ent a/ocat< Ca un a/ocat care s6a i"entificat cu cau4a... Nu3ai Sofron Ees5ianu7 Sofron Easilie/ici7 nu n elesese ni3ic7 fiin"c! Zoe /or5ise fran u4e2te7 2i ntre5! ne"u3erit: A Ce spune7 frate ; C! nu pricep ni3ic <...

A +oa3na A se oferi Ra"u Co32a s!6i e8plice A "oa3na spune s! a"opt 3aniera ruseasc! 2i n loc s! 3! a"rese4 cu for3ulele o5i2nuite : "oa3n!7 ori "oa3n! Ees5ianu7 s!6i spun pur 2i si3plu Zoe +i3itrie/na7 a2a cu3 i se a"resea4!7 "e e8e3plu7 prin ul Eor2a19in... Ceea ce n6a2 putea s!63i per3it n nici un ca4 a/n" n /e"ere c! prietenia 3ea cu "oa3na Ees5ianu e att "e efe3er!7 cu3 o 2tiu "in cele cte/a oca4ii cn" ne6a3 ntlnit la Gucure2ti 2i nu 3i6ar "a acelea2i "repturi ca "o3nului Eor2a19in7 "e fa ! <... (I)

A Zi6i7 "ra1!7 4i6i Zoe +i3itrie/na 2i sfr2e2te cu ea < A pus6o pe crupe 3ala"e ul < si3plific! foarte plictisit "e attea 3ofturi Sofron Ees5ianu7 continun"u62i opera ia care se con6 centra n acel 3o3ent la s3ul1erea ctor/a fire "e p!r "in6 tr6un ne1. Prin"ea unul7 ncruci2n"u62i pri/irea7 ca s!62i poat! /e"ea /rful ne1uluiC l apuca 5ine cu un19iile 2i cu o s3ucitur! tr!1ea firul "in r!"!cin!. Oc9ii l!cri3au7 fiin"c! "urerea i r!s6 pun"ea ascu it n cre2tet7 i /enea s! str!nute7 "ar nu3ai c!sca 1ura7 f!r! s! i45uteasc!7 a2a cu3 fac crapii arunca i pe uscat. Cn" sfr2i aceast! opera ie7 spre care 3elancolic 2i o5osit pri/eau ca"rele o/ale "in perete7 Sofron Ees5ianu se ntoarse spre Co32a 2i l 5!tu pe 1enunc9i cu latul pal3ei7 ntr6o poc6 nitur! "e e8plo4ie: A &! cu3 i spun eu7 "ra1!. Zi6i Zoe +i3itrie/na< Zi6i %urii Ser19ie/ici< ,a "n2ii tot o 5rn4! e<... Tr!iesc ru2ii !2tia7 "o3nule Co32a7 e9 < Ce s!6 i 3ai spun ;... To i 3!nnc! "intr6o teuc!... Acu3 era rn"ul prin ului Eor2a19in6 s! cear! l!3uriri... A Ce spune onora5ilul Sofron Easilie/ici ; A Ni3i<c < Spune c! ru2ii snt un popor ncnt!tor <... t!l6 3!ci Zoe7 "up! fante4ia ei. +ar era 3ul u3it!. Mai nti nu re4istase ispitei s!6i spun! ca alt!"at!: =Ra"u7 Ra"ule<> n fa a tuturor7 cu te3eritate. .i pe ur3!7 l n epase u2or cu /eninul acela al 1elo4iei7 la care nici un 5!r5at7 c9iar cn" iu5irea s6a pref!cut n in"iferen !7 nu re4ist! ntot"eauna. C9ipul cu3 Ra"u 1!sise prin ului %urii Eor2a19in "reptul s!6i spun! pe nu3e7 Zoe7 cu fa3iliaritate7 ironia aceea r!ut!6 cioas! pe care n6o pricepuse Sofron i f!ceau 5ine7 ca lo/iturile n 1lu3! cu o floare peste o5ra47 "e la cine/a "ra1. .i 1n"in" aceasta7 cu un 435et /a17 Zoe Ees5ianu nu62i putea "esprin"e oc9ii "e la 1ura c!rnoas! 2i u3e"! a lui Ra"u: =Tre5uie s!6i 3u2c 5u4ele... Nu3ai o "at!7 la plecare. ## "uc pn! la u2!... O sin1ur! "at!...> %n"ul se l!3urea perfi"7 tenace7 cu rt 2i spunea c! e rnai a5sur". +u3itra2cu Racli27 str!in "e toate acestea7 2i f!cea pasien ele. Noul cunoscut nu pre4enta nici un interes C nu /or5ise ni6 3ic "espre :oc7 nu6l /!4use n nici un clu5. n2ira c!r ile n cruce7 n fi1uri co3plicate7 a:unsese la a cincispre4ecea. Se l!sase ntuneric. A"user! l!3pi. (S@ Sofron Ees5ianu ncepu s!6i e8plice lui Ra"u Co32a7 cu un creion n 3n!7 n2irn" cifre 3ari pe scoar ele unui al5u3 al 5ie ilor /ec9i proprietari7 o afacere co3plicat!7 la care a/ea ne/oie "e concursul s!u 2i al lui Ale8an"ru Ear"aru. Cn" se pre1!ti s! plece7 %urii Ser19ie/ici se ri"ic! 2i el. ## in/it! nu3ai"ect la cercul lor C "orea s!6i "ea prile:ul "e a cunoa2te 3ai "e aproape ofi erii ru2i7 care6au /enit s! lupte pentru Ro3nia. +e fapt7 se 1n"ea .c! stn" 3ai apropiat "e /or5!7 /a l!3uri le1!turile "intre el 2i ZoeC e8act acela2i 1n" cu care Ra"u Corn2a pri3i in/ita ia. #n u2!7 %urii Ser19ie/ici trecu s!62i ia sa5ia 2i 3antaua "in ca3era sa7 ct ti3p Ra"u Co32a 2i 35r!ca 5lana. Cn" se ntoarse n pra17 Zoe +i3itrie/na era a1! at! "e 1tul lui Ra"u Mi9ailo/ici7 cu 1ura ncle2tat! pe 5u4ele lui7 cu 3na =al5! 2i catifelat! ca ra3ura "e liliac al5>7 "at! "up! 1tul lui7 cu =oc9ii "e coloarea /ioletelor i3periale>7 nc9i2i7 ca s! soar5!7 s!rutul 3ai "eplin. Ra"u Mi9ailo/ici se ap!ra C lupt! scurt! 2i 3ut!7 "in care 2ira1ul "e c9i9li35ar ie2i rupt 2i 5oa5ele o/ale risipite pe :os. %urii Ser19ie/ici !cu un pas n"!r!tC trop!i7 tu2i7 "es6 c9ise a "oua oar! u2a cu 41o3ot 2i nu3ai "up! aceea p!2i "in nou pra1ul: A %ata7 Ra"u Mi9ailo/ici ; A:ut! la culesul 5oa5elor "e :os7 3inunn"u6se cu cea 3ai "es!/r2it! ne/ino/! ie c! s6a putut rupe 2nurul tare "e 3!6 tase7 a2a7 f!r! nici o pricin!. C!utn"7 3inile i se ntlneau ca "in nt3plare cu 3inile Zoei +i3itrie/na7 2i atunci i strn1ea "e1etele su5 iri n penu35ra un19erelor cu o n"r!4neal! nea2teptat!7 "e care Zoe r!3ase surprins! 2i in"i1nat!. Petrecn"u6i pn! la u2!7 Zoe repet! cu o a3e eal! "ulce7 ne"e43eticit! :

A ,a re/e"ere7 Ra"u Mi9ailo/ici7 Ra"u < A Pe fri1ul acesta teri5il7 crap! 5u4ele 2i sn1erea4! cte6 o"at!7 ca o ran!... spuse %urii Ser19ie/ici7 cn" a:unser! n stra"!. J*J Ra"u Co32a "use 5atista la 1ur!. 0ntr6a"e/!r7 r!3!sese o 2u/i ! su5 ire "e sn1e7 "in 3u26 c!tura Zoei. (S(

Se uit! cu aten ie n "reptul unui felinar7 la oc9ii prin ului Eor2a19in7 su5 c!ciula nalt! 2i lat!7 "e astra9an. +e ce spu6 sese aDceasta ; G!nuise ce/a ; E!4use ; +ar prin ul Ser19ie/ici Eor2ai19in 2i nfi1ea ci43ele 36 pintenate n 4!pa"!7 cu cea 3ai 3are lini2te7 tr!1n" "i3 i1ara lui lun1! ct un periscop. Cercul rus era alc!tuit "in cinci ca3ere principale : "oua foarte 3ari7 una pentru restaurant7 alta pentru c9e3in "e ferC celelalte trei7 cu nu3eroase 3ese "e :oc7 "e 5!utur!7 "e 1ust!riD7 sa3o/are clocotin" nentrerupt. Prin ul %urii Eor2a19in7 ca pretutin"eni 2i ca ntot"eauna7 fu pri3it cu e8cla3a ii "e 5ucurie. Parte "in ofi eri :ucau 2i 5eau nc! "e la trei "up!6a3ia4!. Al ii /eneau "in sala "e 3`ncare7 al ii se napoiau C ofi eri "e 9usari7 "e ca4aci7 "e pi9ot!7 "e 1eniu7 "e artilerie7 ofi eri "e stat6 3a:or 2i a/iatori cu 3icile aripi "e 3etal la epole iC oa3eni nal i 2i 5!lani "in inuturile 5altice7 fi1uri "e 3on1oli "e la 3ar1inea Ti5etului7 un cauca4ian cu fi1ur! al5!7 fe3inin!7 2i cu oc9ii 2i p!rul 5run7 n fa a l!ptoas!7 ca tipurile repre4enta6 ti/e "e ras! al5! "in atlasurile 1eo1rafice7 alt prin cu fi1ur! "e t!tar7 ne1ricioas! 2i cu oc9ii o5lici7 3ic7 ner/os7 neast3p!6 ratC ofi eri "in re1i3entele si5eriene "e la cap!tul Asiei7 to i r4n"7 c9e3n"u6se7 stri1n"u6se pe nu3e7 al ii atunci !cn6 "u62i cuno2tin ! C unul 1ata a3e it7 tol!nit pe o canapea ro2ie7 ciupin" strunele unei 5alalaiciC "ecora ii "e toate "i3ensiunile7 colorile 2i for3eleC iar peste tot7 un fu3 nep!truns7 pe care tre5uia s!6l fere2ti cu 3na ca s! /e4i 5ine cine6 i /or5e2te7 2i 3irosul "ulcea1 "e tutun rusesc7 "e piele ruseasc!7 "e ceai rusesc... C i/a ro3ni7 "ou! "oa3ne cu so ii instala i la o 3as! "e :oc7 sistri e cu fruntea strns! n 5atiste al5e7 nsn1e6 rate "e crucea ro2ie pe frunte7 2i cu fustele scurte7 l!sn" s! se /a"! pn! la 1enunc9i 3inuscule ci43e "e piele 3oale7 ca 3aroc9inul. Printre aceast! 3ul i3e7 trei ofi eri ro3ni st`n1aci7 inn6 "u6se unul "e altul7 cu3 nu se pier" copiii "e !ran ntr6un 5lci. Cine/a puse 3na pe u3!rul lui Ra"u Co32a. Se ntoarse : Scarlat M!inescu7 n 9ain! nea1r!7 cu 3onoclul prins n arca"a oc9iului stn1. O3ul care p!ruse Elenei Gil5or7 prietena ,u3ini ei7 ele1iac .2i a5sent "e la cele terestre7 ar!ta "i3potri/! foarte ncntat "e acest prea p!3ntean spectacol : A Ce faci7 Co32a7 p6aici < Boci 2i tu ; (S? A Nu< Snt cu un cunoscut7 un prieten7 prin ul Eor2a19in... A ## cunosc 2i eu perfect pe %urii. Snte3 2i noi a3ici... Gra/os7 faci pDro1rese n rela ii< .tii ce nsea3n! a i prieten cu Eor2a19in;... Nou! la 5anc!< Un tip 2ic< ,atifun"ii n nu 2tiu cte 1u5ernii7 no5le ea cea 3ai autentic! a Petro1ra"ului... .i7 la el7 ru5lele ca nasturii<... Apropos < # i "atore4 cte/a 3i4erii "e poli7 "in 4ilele "e piurea nea1r! "e la Gucure2ti. # i stau la "ispo4i ie... M6a3 ref!cut co3plet7 3on2ei <... #n"i/i4ii !2tia :oac! 5ra35ura... Si3 i ct "e colo c! al ii asu"! pe 3o6 2iile lor < Tot snt 5uni la ce/a 3u:icii... Erei s! 3! e8ecut ; . .i Scarlat M!inescu scoase un port5ilet "e piele /er"e7 pe al c!rui col Ra"u Co32a /!4u cu ui3ire prins! "easupra 3ono1ra3ei "e aur7 o coroan! "e conte. A Mersi< ,as!6i pentru Gucure2ti7 la ntoarcere. Nu /reau s!6 i a"uc 19inion... Scarlat M!inescu 435i cu superioritate : A Ct "espre aceasta7 nici o tea3! aici<... &ie /or5a ntre noi: :ocul e la si1ur... Acu37 par"on< M! "uc7 fiin"c! 3! a26 teapt! ,ola... A3 a"us6o 2i pe ea... ,ola A "esi1ur una "in acele 3ulte prietene foarte /opsite 2i n toalete e8tra/a1ante cu care l /!4use pe Scarlat M!inescu la .osea A 9o9otea ntr6un 1rup "e ofi eri ru2i7 sor5in" "in6 tr6un pa9ar cu picior nalt o 5!utur!7 "esi1ur foarte tare7 c!ci strnse "in oc9i7 "up! ce6l "e2ert!. Un colonel 1ras7 tuns nu3!rul 4ero7 cu i3ense 3ust! i stufoase 2i sure7 a2tepta cu sticla n 3na7 s!6i toarne alt pa9ar. ,ola r"ea ferin"u6se7 "ar colonelul i turn! cu "e6a sila7 pu6 nn"u6i pal3a "up! 3i:loc7 s6o prin"!7 cn" ncerc! s! fu1!. Ce neru2inat! < &ru3oas! "e altfel7 nalt!7 cu p!r 5o1at7 o8i6 1enat7 cu oc9ii "e un al5astru inocent7 "ar att "e far"at!< +esi1ur7 "up! ase3enea in"i/i"e :u"ec! to i alia ii ace2tia u2u6 C r!tatea fe3eilor Hnoastre<...

%urii Ser19ie/ici Eor2a19in l apuc! "e 5ra 7 con"ucn6 "u6l la o 3as!7 ntre prietenii s!i. G!ur! ceai. G!ur! spirt. G!ur! cru2on. A"ic! un a3estec 3ortal "e 3ai 3ulte soiuri "e spirt 3ortale. Erau profes!ri 3o5ili4a i7 oa3eni "e trup!7 care a5ia pu6 teau le1a cte/a /or5e7 a3esteca i cu ofi eri "e carier!7 2i c!r6 turari 5ur"uf "e lectur!7 "iscutn" aprins7 pe 3!sur! ce cre2tea nu3!rul pa9arelor7 "espre "u3ne4eu 2i "estinul o3enesc7 "es6 pre 5e iile prece"ente 2i si3pto3ele unei apropiate re/olu ii7 ca n ti3pul r!45oiului cu Baponia7 "espre rolul sal/ator al Rusiei (SN

n Europa "e 3ine 2i "espre /isul lui Pu2Yin7 al lui Petru cel Mare7 al 4ecilor "e 3ii "e e8ila i 2i nte3ni a i n Si5eria.. Re/olu ie ; Re/olu ie cu oa3enii "e6aici7 n at3osfera "e6aici ; A Rusia e alta < Noi snte3 1unoaiele plutin" la supraD. fa ! < 3or3!i ncruntat un c!pitan re4er/ist7 in1iner 5!r5os 2i pare6se o cele5ritate n 2tiin a lui. 'ara "u3itale cea a"e/!rat! e aici ; Aceasta i6e patria ;... Ra"u Co32a7 ntre "ou! fra4e7 e8pri3! 3irairea7 la rn"ul s!u7 c! "eoca3"at! ar3ata aceasta nu p!rea s! socoteasc! r!45oiul o c9estie prea serioas! C se str!3uta "e pe un front pe altul ntr6un continuu "u6te6/ino. O sut! "e Yilo3etri "e nain6 tare ori "e retra1ere nu nse3nau ni3ic. Scoteau 5alalaicele 2i ar3onicile7 aprin"eau focuri7 "esfun"au cutii "e conser/e7 pu6 neau sa3o/arele la clocot 2i totul era ca 3ai nainte. A Snte i tineri n r!45oi< A5ia acu3 l n/! a i7 Ra"u Mi9ailo/ici < surse superior prin ul Eor2a19in7 tuirnn"u6i o 5!utur! ar4!toare n pa9ar. Secretul r!45oiului e acesta : s! s!/r2esti actele "e 5ra/ur!7 cele 3ai "ecisi/e posi5il7 cu aerul cel 3ai fri/ol posi5il<... Aceasta se n/a ! pe ncetul<... #at! acest prieten al 3eu7 An atol Petro/ici7 cu fi1ura lui 5o it! "e t!tar 2i a2a 3ic 2i c9ircit cu3 l /e4i7 ca o 5a5! "in Cauca4ul lui... A luat parte la patru ofensi/e7 a fost pri4onier "e "ou! ori 2i a fu1it7 a fost r!nit A "e cte ori7 Anatol Petro/ici ; A "e 2apte ori7 o "at! n cap7 o "at! n pl!3ni... Ce i3port! aceasta ; +octorii "!"eau "in cap : =+e ast! "at!7 Anatol Petro/ici e pier"ut7 nu 3ai este sc!pare <...> .i Anatol Petro/ici nu era pier"ut7 se ri"ica "in pat 3ai 4"ra/!n ca nainte... Se pre4enta : =#at!63!7 a3 sosit< S! ne a"uc! spirt7 ceai 2i 3n6 care.<...> .i Anatol Petro/ici 5ea ca un pop!C scoale sa5ia ca un a"e/!rat ca4ac cn" i se urc! /o"ca la cap C 2ar:ea4! l!36 pile C retea4! "intr6o lo/itur! 1tul tuturor sticlelor "e pe 3as!. Asear! a pier"ut la "a/aite6ni"a/aite to i 5anii7 pn! la ulti3a copeic!... Ce i3port! ; Mi6a cerut o 3ie "e ru5le s! fac! nu 2tiu ce cu3p!r!turi pentru polcul lui. Pier"use to i 5anii7 ai lui 2i ai re1i3entului... #6a3 "at. Pe Anatol Petro/ici nu6l refu4! ni3eni <... #n cinci 3inute erau pier"u i to i 5anii7 2i "up! ace2tia al ii7 "in picioare. Ce i3port! ;... Anatol Petro/ici a 1olit o sticl! "e spirt7 l6a "us or"onan a acas!7 l6a "e45r!cat7 (6a culcat. Acu3 e iar!2i la "atorie aici< Mine la "atorie7 acolo7 pe front <... #ntr6o 4i l lo/e2te al optulea 1lon 7 "e ast! "at! "efiniti/7 n frunte. .i s6a sfr2it cu Anatol Petro/ici <..: O s! ne 3ai a3inti3 ct!/a /re3e "e el7 o s!pt!3n!7 "ou!7 o lun!7 "ou!... #ar atunci cre4i c! o s! ne a3inti3 "e Anatol (SO Petro/ici cel cu 2apte r!ni7 "e "ou! ori fu1it "in pri4onierat7 cel care a ucis nu 2tiu c i austrieci ; VAre un carnet un"e6i n6 sea3n!.W +e fel< Aceasta o s! r!3n! n ar9i/ele re1i3entu6 lui. Noi o s! spune3 : =Anatol =Petro/ici ; 3i a3intesc: stra2nic 5ea< Splen"i" :uc!tor "e c!r i< Nici un 3u2c9i nu i se 3i2ca pe fi1ur! cn" pier"ea tot7 2i 5ani7 2i ta5ac9ere7 2i ceas. Minunat o37 5ietul Anatol Petro/ici<...> Pe ur3!7 o s!6i po3eni3 nu3ele tot 3ai rar... Ein al ii< Anatol Petro/ici e n1ropat un"e/a7 la Ri1a ori n %ali ia7 ori n Cauca4. To i l6au uitat<... Anatol Petro/ici; Un nu3e... Snt o sut! 2apte4eci "e 3ilioane "e nu3e n Rusia... +e aceea s! 5e3 2i s! ne /eseli37 Anatol Petro/ici< Nu cu pa9arul acela 3icC cu cel!lalt<... A2a "a< #n s!n!tatea ta<... Anatol Petro/ici 5!u cu pa9arul 3are 2i cu un aer foarte 3o"est7 str35n"u62i fa a 5o it! 2i 3!slinie7 n cel 3ai /esel 1l1it "e rs. +up! "ou! ceasuri 2i a3anet! ta5ac9era. +up! trei7 c2ti6 1ase 4ece 3ii "e ru5le 2i7 cu o .sticl! "e2art! al!turi7 cnta7 aco3paniin"u6se "in 5alalaic!7 un cntec "e acas!7 cu o /oce puternic! 2i 1ra/! "e 5as7 surprin4!toare pentru nf! i2area lui pu in! 2i 3!runt!. .i Ra"u Co32a era acu3 a3e it. ## n"opaser! cu attea feluri "e alcooluri7 care "e care 3ai incan"escente7 cte nu 5!use o /ia ! ntrea1!. Pier"use to i 5anii "in 5u4unar. #nti n 1lu3!7 aruncase cte/a 9rtii pe 3as! pe cartea prin ului Eor2a19in. Pe ur3!7 pn! la fun"ul 5u4un!rilor. ,ucrurile se cl!tinau naintea oc9i6 lor. Ee"ea 3u3ai fra13ente "e realitate. Eor5ea cu un uria2 5lon" a"ineauri7 nu62i 3ai a3inte2te ce7 ce/a /esel. Acu3 cu ,ola. E a3e it! 2i ea. To i o pip!ie A ce "e43! at c9icote2te <... .i cu +u3itra2cu Racli2 a /or5it7 tat!l Zoei... Boac! la 3asa "e "incolo7 cu aerul atent al unui sa/ant ur3!rin" o e8pe6

rien !... Acu37 "oi oli eri "e ca4aci7 /eseli 2i prieteno2i peste 3!sur!7 l silesc s! 5ea un lic9i" al5... Ce6o 3ai fi 2i asta ; E foarte tare. Spirt curat< Ustur! 1tul... Ei 5eau n pa9are "e /in7 f!r! s! se str35e7 u2or ca apa. .i toate se clatin!7 lunec!7 se "ep!rtea4!7 re/in <... Plutesc ntre straturi opace "e fu37 "in care apar cn" nu3ai capetele7 cn" nu3ai picioarele... E ciu"at 2i poate pl!cut< N6a fost a3e it "ect "e cte/a ori n /ia !. El e un o3 so5ru. Ra"u Co32a e un o3 so5ru < lat! o3ul so5ru7 le1!nn"u6se7 re4e3at "e u2orul unei intr!ri. R4n"... +e ce r"e ; Ni3eni nu are 1ri:a lui. Pe aici se poate ie2i afar!; +e un"e au 5ani s! :oace ofi erii ace2tia ro3ni; (S*

Au unifor3e 3o"este7 par 5ie i ofi eri ne/oia2i7 2i 4/rl pac9e6 tele "e ru5le ca ni3ic. Nenoroci ii< +ac! or fi 5ani "e6ai su56 4isten ei ; Mi3e7 5an1 < A un 1lon la tnrpl!. R!45oiul e foarte si3plu : secretul lui e s! s!/r2e2ti cele 3ai "ecisi/e acte "e 5ra/ur! posi5il7 cu aerul cel 3ai fri/ol posi5il ;... Oare ntre Zoe 2i prin ul Eor2a19in ;... Are s!6l ntre5e. E si3plu... #ntre "oi 5!r5a i7 fe3eia tre5uie tot"eauna sacrificat!. Nu< Nu 3ai 5eau ceai < +e un"e 2tii ro3ne2te7 ca3ara"e ; Un sol6 "at rus /or5in" ro3ne2te;... Curios<... A +e un"e 2tii ro3ne2te7 ca3ara"e ; A Api7 noi "oar! sntenr 3ol"o/ieni. A .i cu3 ai a:uns aici7 5!iatule ; A Ni6o luat 3oscalii aici7 "e "incolo "e Nistru7 c! 2ti3 3ol"o/i3ie2te 2i li /ini 3ai 19ini... Cu3p!r!37 noi "in tr17 ne n !le1i3 noi cu ne1ustorii... A .. i6 i pare 5ine c! ai a:uns n 'ara Ro3neasc! ; Printre ro3ni. A Api7 st!pne7 noi nud snte3 ro3ni <... snte3 3ol6 "o/ieni. LA &u1i 3!7 c! e2ti un i35ecil < A +! < A2a snte3 noi... Tr!i i7 Maria /oastr! < Ra"u Co32a c!ut! un 5an n 5u4unar s!6i arunce 5ac2i2. Nu 3ai are ni3ic... S! se 3pru3ute "e la Eor2a19in <... +ar acu3 sol"atul a "isp!rut. S!6l lase n plata "o3nului. Prostii Toate snt prostii... ## "oare capul. Mine are s!6l "oar! toat! 4iua. Cu3 "e6a a:uns aici ; Ce caut! ; A7 "a < Eor2a19in. Ce faci7 =3on petit prince>7 cu3 i spune Zoe +i3itrie/na ;... Te ca3 le1eni < .alup! pe /aluri... Eor2a19in l ia la 5ra . Erea s!6l spri:ine7 ori poate 3ai "e1ra5! /rea s! se spri:ine el "e "nsul. #es arnn"oi la aer. Ce 5un7 li3pe"e7 tare7 e aerul nop ii< A stat /iscolul. Cerul e sti6 clos7 ca un 1lo5 "e 19ea !. Stelele palpit! sus7 1ata s! se "es6 prin"!. Z!pa"a scr ie su5 picioare. Ra"u Co32a ine 1ura ntre"esc9is! ca s!6i p!trun"! a"nc n pl!3ni aerul rece. Case ntunecate. &!r! nici o lu3in!. Toate casele au7 noap6 tea7 o nf! i2are 3isterioas!... +or3 to i nl!untru. Cine snt ; Ce /isuri i ncearc! ; Acu37 to i au nu3ai /isuri "e spai3!. C i/a sol"a i trec prin 3i:locul str!4ii7 n troiene. O pa6 trul! ; Nu<... +uc pe cine/a pe 5ra e: un r!nit. .i e lu3in! la F fereastr!. Ra"u Co32a se opre2te. Prin 1ea3ul cu pro3oroac! se /e"e nl!Duntru. Se ri"ic! n /rful picioarelor 2i pri/e2te. (SF Mese. +ou!7 trei7 patru 3ese. 2i oa3eni ntin2i7 "e45r!ca i7 3or i. Patru7 cinci7 2ase... .ase 3or i "e45r!ca i7 cu p!r pe piept7 unii cu pete ne1re pe trup. R!ni7 "esi1ur... Cte/a lu3in!ri "e cear! tre3ur! o flac!r! sla5!. N6u6i ni3eni s!6i p!4easc!. .ase 3or i ntr6o ca3er! : 3or i n19e a i. ,i se /!" "in ii al5i 2i 1urile ntre"esc9ise. UnDul a r!3as cu 1ura l!r1it! "e tot7 ca o sp!rtur! nea1r!. Au oc9ii 9ol5a i. Poate plesni i "e 1er. A 3i2cat un 3ort ; Nu. Un 2o5olan u1e pe trupurile apene7 3u2c! ce/a. =+ar e nsp!i3`nt!tor< Nu tre5uie per3is aceasta<...> A $ai"e7 Ra"u Mi9ailo/ici< se ntoarse prin ul %urii Eor6 2a19in7 apucn"Du6l "e 5ra 7 trin"u6l peste crestele "e 4!pa"!. Apoi "up! ce au 3ers o /re3e al!turi: A Spune "rept7 Ra"u Mi9ailo/ici... Nu te sup!r! "ac! ntr6o 4i7 eu 2i Zoia +i3itrie/na ;... JFJ S!niile spintecau sprinten 2esul nins7 sclipitor n soarele "i3ine ii. Erau "ou!C "e la #a2i 3er1eau la C9ioaia. #n una ,Du3ini a Ear"aru7 Elena Gil5or 2i Minai7 n cea "inainte7 tanti ,aura si M!1"u a +o5reanu7 fiica Sofiei +o5reanu "e la Goto2ani7 prie6 ten! 2i pe /re3uri fost! cole1! "e pension cu ,aura Ear"aru. Clopo eii risipeau n ctnpul al5 2i t!cut /esela lor c9e3are ar1intie. +in /asta solitu"ine7 lu3inoas! 2i i3o5il!7 ecoul r!spun"e cu alt sunet7 "e la alte s!nii ne/!4ute. To i a/eau o5ra:ii 35u:ora i "e 1er7 1enele al5e "e pro6 3oroac!7 respira ia t!iat! "e 2u/oiDul rece "e aer. Mi9ai pusese 3na pe 9! uri7 1onin" ne5une2te7 spre nfri6 co2area fetelor "in sanie. Caii aler1au cu toat! puterea7 str!nutn" cu 5oturile apro6 piate7 ar!tn"u62i 2i ei astfel /oio2ia acestei curse7 n "i3inea a

li3pe"e7 su5 soarele cu "in i7 care 9o9otea n n!3e i. Stlpii "e tele1raf fu1eau /erti1inos n"!r!t. LAL Mi9ai7 ai s! ne r!storni< i stri1! ,u3ini a7 sco n" 3na "in 3an2on s!6l tra1! "e 3anta. Mi9ai7 cu c9ipiul "e 2coal! 3ilitar! pe ceaf!7 "esc9eiat la 1t7 ipn" cu o s!l5atic! 5ucurie7 care alt! "at! 2i aiurea l6ar fi ru2inat7 nu "!"u nici o aten ie acestor spai3e fe3eie2ti 2i (SI

plesni crupa cailor cu 5iciul. Trecur! s!1eat! pe ln1! sania "e un"e ,aura Ear"aru l a3enin a cu "e1etul. Acu3 a/ea "ru3ul "esc9is nainte... Mi9ai slo5o4i 3ur. 1ii7 l!sn" 9! urile n /oie. Gul1!rii 3oi s!reaDu "in copite7 Se sf!rrnau n o5ra:i7 3pro2ca i pul5ere 3!runt! n ur3!. A:un6 ser! n /rful unui "eal C :os7 se "esf!cea n pcl! al5!struie un sat cu su5 iri spirale "e fu3 n!l n"u6se spre cerul "i3ine ii ca s!race fu3uri "e :ertf! pri3ite "e un "u3ne4eu n sfr2it 35unat. A Mi9ai7 aceasta a fost A nu e a2a ; A pentru M!1"u a +o5reanu ; Erei s6o epate4i eu nsu2irile7 tale sDuru1ie2ti ; D] nec!:i ,u3ini a. Mi9ai trecu 9! urile /i4itiului7 ap!sn"u62i sup!rat c9ipiul pe oc9i: A Pofti3< +ac!6i a2a7 3er1e i ca "up! 3ort< #oane7 nu6 3ai la pas s! le ii< ,u3ini a 2opti ce/a7 r4n"7 la Jurec9ea Elenei Gil5or. Mi9ai 2i ntoarse o5ra4ul ro2u "e fri1: A #a7 /! ro17 s! nu conspira i<... Acu2i /! r!storn 2i6a3 s! /! au" ipn"7 s! sal/a i Capitoliul. A Gra/o < &oarte fru3os <... #n fiecare 4i nu pier4i oca6 4ia s!6 i afir3i alte 1ra ii ca4one... Pro5a5il7 pentru a ne con6 /in1e "efiniti/ c! ai ntr6a"e/!r toate calit! ile "e suru1iu... A +ac! nu 3! l!sa i n pace < E o "i3inea ! splen"i"!7 a/e i nainte7 ct se /e"e cu oc9ii7 un c3p 3inunat7 2i tu7 ,u6 3ini o7 tu te ii "e fleacuri<... A Gun < Ea s! 4ic! M!1"u a +o5reanu e fleac. ,u!3 not!. Mersi pentru ea< &ii si1ur c! o s! a3 eu 1entile ea s! i6o spun. A ,u3ini e < f!cu nefericit Mi9ai. Te6a3 ru1at s! ncete4i cu astea. ,!sa i fata n pace< A A2a7 acu3a 3ai e 2i =fat!>. Un fel "e cu3 ai spune: fata "in cas! : #linca7 Safta... +in ce n ce 3ai 5ine<... Nu /oi uita s6o a"au1 2i p6asta. A ,u3ini o< A Ei7 ce7 Mi9ai ;... Mi9ai Ear"aru a>puc! 9! urile 2i 2i r!cori neca4ul pe pai7 co5orn" /alea n /rte:. +e cinci 4ile7 ,u3ini a nu6l 3ai cru a. Sosise n per3isie "e la 2coala "e ofi eri re4er/i2ti "in Goto2ani 2i o nto/!r!2ise pe Ma1"a +o5reanu7 la a c!rei fa3ilie7 prieten! cu tanti ,aura7 st!tea n 1a4"!. .i ce 1!seau ele suspect n aceasta ; Ma1"a +o5reanu a /enit s!62i /a"! fratele care a fost 5ol6 na/... Poate /oiau A nu6i a2a ; A s6o lase s! fac! "ru3ul sin6 (SS . 1ur!7 pe ase3enea ti3puri ; E copil!7 2aispre4ece ani7 nc! o .col!ri !. O iat! A e8act o at! < E a"e/!rat c! lui iD se ca3 sc9i35! 1lasul cn" i /or5e2te 2i 2i ca3 apleac! oc9iiC nu poate s!6i nfrunte pri/irea. +ar a2a a iost ntot"eauna: ti3i"... .i la ur3!7 ce le pas! lor "e ti3i"itatea lui ; Nu f!cea 3ai7 5ine s! r!3n! n sanie7 la tanti ,aura ; Ceea ce tre5uia s! se nt3ple s6>a nt3plat. Scufun"at cu totul n acest 3onolo17 Mi9ai Ear"aru a ur6 cat n 1oan! sania pe o 3o/il! "e prun"7 a "esenat o splen"i"! cur5! nu3ai pe o patin! 2i a r!sturnat6o fru3os7 se3!nn" pe ,u3ini a aici7 pe Elena Gil5or "incolo. A DNa< Acu3 i6a3 pl!tit< rse Mi9ai7 "escurcn"u62i pi6 cioarele "in 9! uri 2i /oin" s! arate a2a c! a !cut6o na"ins. O a:ut! pe ,u3ini a s! se ri"ice7 "up! ce6o spri:inise pe Elena Gil5or. ,u3ini a s6a s3uls furioas! "in 3n!6i. Oc9ii ne1ri7 su5 3icul tur5an al5 "e ln!7 3pro2cat! ful1ere: A Gine7 Mi9ai7 e2ti ne5un ;... Are 2i 1lu3a o 3ar1ine... Puteai s! ne rn1i capul < A O fe3eie nu62i poate frn1e nicio"at! capul. Pentru si3plul 3oti/ c! nu po i irn1e ceea ce ai pier"ut "e 3ult< filo4of! Mi9ai7 scuturn"u62i 4!pa"a ce6i intrase pe su5 1uler7 pe 1t. M! ier i7 "o3ni2oar! Gil5or ; Astea snt nu3ai pentru ,u3ini a <... Elena Gil5or protest!7 silin"u6se s! r"!. +ar 2i ap!sa cu 3ina 4/cnirile ini3ii7 "e spai3a care nc! nu se potolise. Caii ntoarser! capetele 2i pri/ir! cu3in i7 sunn" u2or "in 4ur1!l!i. A5uri se ri"icau al5i "in trupurile nc!l4ite. A Cucoane7 "!63i o 3n! "e a:utor sa n"rept sania < spu6 se /i4itiul 5!trn7 435in" pe su5 3usta ! : 77Se cunoa2te "e6o po2t! c! cona2ul Mi9ai e nepotul lui conu Pol. N!45tios ne6 /oie 3are < . cn" era "e6o 2c9ioap!7 cre"eai c! are s! r!3n!

3olcu 2i fricos ca o at!>. n"reptar! sania. Ei4itiul scutur! 5l!nile c!4ute n 4!pa"!. +in ur3! i a:unse cealalt! sanie : A Ce s6a nt3plat7 copii ; se ri"ic! tanti ,aura "intre ple"uri7 a1itn"u6se cu3plit "e n1ri:orat!. A #spr!/i "e ale lui Mi9ai al 3atale <... Nu se pricepe s! 3ne 2i a inut s! ne6o "o/e"easc! < se plnse ,u3ini a7 s!rin" ntr6un picior s!62i a"uc! 2o2onul a:uns ntr6un 2an . AL Nu6i a"e/!rat< ,e6a3 r!sturnat na"ins... M! nec!:eau7 2i atunci7 cu3 a3 /!4ut 3o/ila "e prun" nainte7 a3 /rut s! le tra1 o spai3!7 ca s! le n/! 3inte< se ap!r! Mi9ai7 prefe6 (S)

rn" astfel s! par! naintea Ma1"ei +o5reanu o3 al r!45u6 6n!rilor teri5ile7 "ect un /i4itiu nen"e3natic. A Gine c! n6a i p! it ni3ic < se lini2ti tanti ,aura. Mi9ai tot copil ai r!3as <... A #ntrea56o pe ,u3ini a7 tanti < Nu6i /or5a "e copil!rie. ...M6a scos "in fire<... Tot ti3pul nu i6a 3ai t!cut 1uri a< A .i ce6a3 spus7 3! ro1 ; ntre5! perfi" ,u3ini a7 nc9i6 4n" cu /iclenie7 pe :u3!tate7 oc9ii o5lici "e 3us3e. Mi9ai nu putea s! 3!rturiseasc!7 n fa a Ma1"ei +o5reanu7 cu ce l6a nec!:it ,u3ini a7 nc! o "at! ie2ea ea 5iruitoare. Plec! oc9ii n alt! parte7 2i ca s! ai5! aerul cel 3ai in"i6 ferent7 aprinse o i1ar!7 apoi7 cu c9ipiul pe ceaf!7 p!ru c! o56 ser/! ce/a foarte atent la picioarele cailor. AD Pofti37 o3ul "u3itale < l ar!t! ,u3ini a tantei ,aura7 cu lu3ina "e rs nestins! n oc9ii p!curii. Acu3 3er1e3 ; n6 19e !3 aci... Mi9ai "!"u s! se urce la loc 2i s! pun! 3na pe 9! uri. A Nu < Par"on <... +e trei ori nu < Noi 3er1e3 cu #on. Tanti ,aura7 i6l ce"!3 3atale pe acest "o3n Mi9ai... Mi9ai co<5or. Propunerea se potri/ea 2i cu socotelile sale. +ar ,u3ini a continu! : A ...2i " !6n e n sc9i35 pe M!1"u a. $ai cu noi7 Ma1"a < Nici Ma1"a +o5reanu nu se prea "!"ea "us!. #ar Mi9ai f!cu o 3utr! a2a "e a3!rt! 2i pri/i la ,u3ini a att "e co3ic furios7 nct ,u3ini a nu62i 3ai st!pni 9o9otul 2i7 cuprins! "e o su5it! 1enero4itate7 l iert! : A $ai"e < R!3i cu tanti ,aura 2i iat!7 nu cer ni3ic n sc9i35 <... Nu3ai nu6l l!sa i s! pun! iar 3na pe 9! uri... Alt6 fel7 ne 3ai "! e3o ii "e 3onta1nes russes f!r! s! i6o ce6 re3 <... Plecar!. Mi9ai era a2e4at cu fa a spre tanDti ,aura 2i M!16 "u a +o5reanu. Oc9ii li se ntlneau. Prin ei n!/!lea un /al "e cal"7 2i atunci7 ro2ie6par!7 M!1"u a +o5reanu i ntorcea re6 pe"e la c3pul nins. A/ea fi1ura foarte 3ic!7 nasul nu3ai o in"ica ie7 oc9ii c!6 prii foarte "esc9i2i7 cu 1ene fri4ate7 1ura nse3nn" un o cali6 1raficC totul p!rea ci4elat cu fine e fante4ist!7 n :oac!7 "e na6 tura care s6a "istrat ntre "ou! e8e3plare =serioase> "e u3a6 nitate s!62i cree4e o 3iniatur!. %n"ea ; Era loc acolo pentru un cu1et7 pentru un senti3ent ; Acestea au fost ntre5!rile cele "inti pe care 2i le6a pus 2i Mi9ai7 ca oricine o /e"ea pri3a oar!. =M!1"u a are un cap7 s! ncap! nu3ai 5ine ntr6o ()@ o1lin"! "e 5u4unar>7 o "efinise ,u3ini a Ear"aru. =.i ini3a tre5uie s!6i fie ct o alun!>7 a"!u1ase. +ar ini3a M!1"u ei7 cit o alun! ori 3ai 3ic!7 5!tea pentru Mi9ai7 3!runt 2i nfri6 co2at! "e acest senti3ent necunoscut. O5ra4ul care nc!pea n6 rr6o o1lin"! "e 5u4unar se f!cea 1aroaf! "e ct e ori 2i ncru6 ci2au oc9ii. Noroc c! to i snt acu3 35u:ora i "e fri1. Nu se 3ai "eo6 se5esc. Sur"eau a3n"oi7 fiin"c! erau aproape7 fiin"c! erau nc! aproape "e copil!rie7 fiin"c! "i3inea a era lu3inoas! 2i aerul aspirat era el nsu2i o 3are fericire. A M!1"u o7 nu i6e fri1 ; se n1ri:or! tanti ,aura. Mi9ai7 /De4i 5lana7 te ro17 s! nu sufle /ntul< M!1"u a +o5reanu cl!tin! capul su5 c!ciulit! "e 4i5elin!. Cu3 2i nc9ipuiau c! putea s!6i 3ai fie acu3 fri1 ; .i i /enea s! r"!7 fiin"c! Mi9ai7 a2e4n" 5lana "e"esu5tul picioarelor7 a5ia n"r!4nea s! o atin1!7 parc6ar fi fost p!pu2a "e cristal "in. nu62i 3ai a3intea ce po/estire. Pri/ir! iar un ti3p c3pul neclintit. A E ciu"at< rupse M!1"u a t!cerea. Cn" nin1e7 a3 c9iar noaptea7 cu per"elele trase7 o sen4a ie "e al5... O lu3in! nep!3`ntean!7 care str!5ate pretutin"eni7 prin 4i"uri 2i prin storuri. +ac! s6ar putea spune7 a2a cu3 snt unele /isuri al5e... LA .i eu7 "ra1ii 3ei copii A spuse ,aura Ear"aru A 3! 1n"ea3 pri/in" c3pul... Nu se 3ai cunoa2te nici un 9otar7 nici o ur3! o3eneasc! < Totul e necat n acest al5. A "isp!rut 2i p!3ntul pentru care se "u23!nesc oa3enii7 2i o1oarele pen6 tru care se :u"ec! frate cu frate... Acu3 totul pare ireal7 fan6 tastic 2i 3p!catC o lu3e n care oa3enii s! nu se 3ai urasc!7 fiin"c! nu 3ai au ce62i 3p!r i. S! uite r!45oiul < Tanti ,aura uitase 2i "nsa c!7 acu3 2ase luni7 fusese cea 3ai apri1! parti4an! a r!45oiului. +ar Mi9ai era el7 acu37 pentru r!45oi <

A R!45oiul nu e ur!7 tanti< protest! cu fi1ura "eo"at! serioas!7 5r!4"ata "e o cut! ntre sprncene. .i r!45oiul nu e 3oarte C e /ia a latent! care se eli5erea4!7 e paro8is3ul /ie6 ii < Nu ur!sc cn" uci" n r!45oi7 n"eplinesc o func ie 5iolo6 1ic!7 necesar! <... Nici nu se poate spune c! o3or C fiin"c! n r!45oi n6a3 con2tiin a uci"erii 2i n6a3 re3u2care. Pre1!tesc realit! i noi7 un a"e/!r nou... Tanti ,aura "esc9ise oc9ii al5a2tri cu 3irare : A Nu n ele17 "ra1! 6Mi9ai < ()(

Mi9ai se 1n"i ns! c! "in nou e ri"icol cu teoriile lui r!46 5oinice 2i t!cu. #ntrar! n satul "in /ale. Copacii7 cu cren1ile nflorite "e pro3oroac!7 p!reau uria2i 3a"repori al5i... +ar satul era pus6 tiu. Nici o suflare. Nu3ai a ele al5astre "e fu3. .i cinii ie2in" la "ru3 9!3!iau "e cte/a ori "e 3ntuial!7 sla5i 2i cu 5lana flocoas!7 intrn" n"!r!t7 printre 1ar"7 cu co4ile ntre picioare A #6a pr!p!"it i4anti3aticul7 cucoan! < l!3uri /i4itiulD Tot satu s6o 3utat la ci3itir... Trecur! ntr6a"e/!r pe ln1! ci3itirul cu 3ulte cruci proaspete7 "e scn"ur! al5!. Mai n1ropa i 2i ast!4i pe cine/a. Se /e"ea un 1rup ne1ru "e fe3ei 2i 5!r5a i cu capetele 1oale7 n fri17 cu oc9ii n :os7 ln1! 5isericu a sur! "e le3n7 ascultn" pro9o"ul. A +e ni3ic nu ne6a cru at acest r!45oi7 pe care l sl!/e2ti tu7 Mi9ai < suspin! ,aura Ear"aru ca s! nu r!3n! "atoare cu eternele sale perora ii fa ! "e orice pri/eli2te 2i "e orice prile:. Tot ce e8ist! suferin ! o3eneasc! ne6a fost "at s! n"ur!3... Care "intre noi /o3 sc!pa A "ac! /a 3ai re/eni /reo"at! /ia a nor3al! A o s! 3ai pute3 oare fi ca nainte7 /eseli7 s! r"e37 s! 1`n"i3 senini la /iitor7 s! face3 planuri7 s! uit!3 ;... #at! ce 3! ntre5 eu7 copii7 nu pentru 3ine7 c!ci eu nu 3ai a26 tept 3ult "e la /ia !7 ci pentru /oi... .i iat! "e ce 3! te3 2i "e ce nu te n ele17 Mi9ai ,. Mi9ai 2i M!1"u a +o5reanu. pri/ir! cu s3erenie n :os7 la "e1etele n3!nu2ate care ineau 5lana7 silin"u6se sincer s! fie cu totul 4"ro5i i "e aceast! nefericire 1eneral!. +ar tinere ea lor triu3fa. Se si3 eau 5ine aproape C 2i /ia a "e rnine7 "e 3ai tr4iu7 n6a/ea "e ce s! li se par! un c9in att "e cu3plit7 cu3 a3ar profe ea tanti ,aura. Caii o ntinser! "in nou la "ru37 intrn" n 9otarul C9ioaei. Cte/a santinele salutar!. Aici se cuno2tea 3na lui Ale8an"ru Ear"aru. #4olase ntre1 satul7 pusese s! /!ruiasc! toate casele7 i tun6 sese7 le f!cuse etu/!7 n1ri:ea el "e apro/i4ionare C "ar nu le "!"ea /oie s! fac! un pas "incolo "e linia santinelelor. Terori6 4a i7 oa3enii nu n eleser!7 ns! se supuneau. Au priceput a5ia 3ai tr4iu7 cn" co3unele /ecine au nceput s! se pustiasc! "e 3oli3!7 iar la "nsii nu se nt3pla ni6 3ic. Ale8an"ru Ear"aru inter/enise s! fie a"us tot aici 2i re1i6 ()? 3entul lui Pol7 n refacere. Supra/e19ease el7 la instalarea unei a"e/!rate ta5ere "e 5or"eie 2i 5ar!ci la 3ar1inea satului7 pentru sol"a i. Crescuse "in p!3nt alt siat7 ou "ru3u2oare n6 tre 5or"eie7 Dcu po"e e "e 3esteac!n7 cu stn:eni "e le3ne ali6 nia i n 5atalioane. D Colonelul Pa/el Ear"aru ce"ase co3an"a7 2i7 n papuci7 5ea toat! 4iua ceai cu 3ai 3ult sau 3ai pu in ro3 C alc!tuia liste "e 5ucateC frun4!rea colec ii /ec9i "e re/iste u3oristice si ro3ane "e a/enturi7 "in 5i5lioteca "e copil a lui Mi9ai. +in nou se "e"a lenii 2i /ie ii "e prisos pentru care se socotea pre"es6 tinat "in n!scare7 "up! spas3ul 5ra/urilor 2i 5ra/a"elor "e la Turtucaia. Cn" se o1oia /re3ea7 n al5ul ninsorilor proaspete7 "e se citeau ur3ele s!l5!ticiunilor ca pe foaia "e 9rtie7 pornea cu "oi6trei ofi eri la /nat. O "at! pe 4i co5ora "e la curte la ta5!ra re1i3entului7 se pli35a cu 3inile la spate printre 5or"eie7 apro5a tot ce se f!cuse "e c!tre al ii 2i inspectaM"oar cu o "eo6 se5it! aten ie 5uc!t!ria sol"a ilor 2i popota. Apoi7 cu o con2tiin ! lini2tit!7 urca sc!rile cer"acului n cas!7 ncerca la piano s!62i a3inteasc! ro3an ele 2i "ansurile "e ca5aret7 se plictisea 2i c!sca. El 2i f!cuse "atoria7 luptase f!r! sl!5iciune7 co3an"ase f!r! nici o 2o/!ial! C a2tepta poate s! 3ai lupte cu tot atta si3plitate C "ar ce6l socoteau7 n "efiniti/ : s!62i 5at! capul cu tre5uri "e /ec9il ;... .i p!rea c! a2teapt! recuno2tin ! "e la frate6s!u7 Ale8an"ru7 c!6l las! n toat! /oia7 n cele "ou! 4ile pe s!pt!3n! cn" sose2te "e la #a2i7 s!62i satisfac! 3ania lui "e or1ani4are7 "e pl!nuiri 2i "e 3p!r it porunci. Manie "e alt6 3interi cu un ran"a3ent tot a2a "e 5ine c9i54uit7 c!ci asi1ura a/erile Ear"arilor 2i prisosul 5ra elor "e 3unc! s!n!toase 2i relati/ 5ine 9r!nite. Pe cn" aiurea nu3ai :ale 2i pr!p!" <... Ofi erii /eneau "irect s! ia or"ine "e la Ale8an"ru Ear6 "aru 2i erau foarte ncnta i "e acest ci/il7 care le 1!sea "e4le6

1are la tot 2i la toate C iar la7 3inistere 2i la co3an"a3ente7 afla toate u2ile "esc9ise. Cn" 4ur1!l!ii s!niilor sunar! n poart!7 n capul sc!ri6 lor ie2i ntru nt3pinare unc9iul Pol7 cu "ol3anul ntre u3eri7 cu o pip! lun1!7 5a/are4! n "in i. Cele "ou! surori ale lui Mi9ai7 Cora 2i Ralu7 se n!pustir! cu se3ne "e 5ucurie. A3n"ou! ns! nu6l /e"eau "ect pe Mi9ai. A Tu7 Mi9ai< .i s! nu scrii ; .i s! nu 3ai "ai un se3n "e ()N

/ia ! ; Eai7 cu3 i s6a 3ai n1ro2at /ocea... Ct stai ; Cu3 "e6 i /ine s! tolere4i oroarea asta "e 3usta ! ; Parc! e2ti "at cu c!r6 5une su5 nas < Mi9ai se l!sa r!sucit pe o parte 2i pe alta. A3n"ou! surorile 35!trneau sin1ure. P!reau c! 2i6ar fi "at cu/ntul s! nu se "espart!. Toat! /ia a lor era concen6 trat! n acest frate 3ai 3ic7 pe care l cocoleau7 l alintau7 l ras6 fatala A 2i care nu prea p!rea 3i2cat "e aceast! a"ora ie7 fiin"c! fu1ea repe"e "e to/!r!2ia lor7 c9e3at "e /ia !7 "e 41o3ot7 "e noutate. +e2i le "esp!r eau nu3ai 2apte 2i opt ani "e Mi9ai Cora 2i Ralu ar!tau 3ult 3ai in /rst!. &r!1e4i3ea fe3eiasc! era scris! pe fi1ura lui Mi9ai C surorile7 ele a/eau tr!s!turile 3ai "ure7 oc9ii 5uni "ar 3ai stin2i7 1ura l!r1it! 2i 5!r5!teasc!7 pieli a o5ra4ului /e2te"! C ele p!reau a3n"ou! "oar ni2te e8e36 plare "e pro5!7 nei45utite7 ca s! triu3fe "es!/rsit n al treilea7 cel "in ur3!7 fratele 3ai 3ic 2i unic. Tanti ,aura 2i unc9iul Pol se 35r! i2ar! cere3onios. Se ntre5ar! 2i62i r!spunser! cte/a ni3icuri in"iferente. Trecur! "e n"at! la altce/a 3ai interesant. Toat! n1ri:orarea att "e patetic! a ,aurei Ear"aru7 n ti3pul ct l 2tiuse n pri3e:"ie7 se potolise acu3. C!snicia lor re/enise la si3pla to/!r!2ie "inainte7 n care fiecare 4efle3isea7 n1!"uitor 2i sceptic7 sl!5iciunile 2i 3aniile celuilalt. +ar fetele nu62i 3ai 1!seau ast3p!r. U2ile se trntir!. Toat! casa se u3plu "e lar3!7 con"us! "e ,u3ini a7 care ncerc! pianul "ac! nu i6au a3or it coar"eleC "!"u i"eea s! fie sc9i35at un "i/an "in sofra1erie "intr6un loc n altulC tr pe Elena Gil5or "e6o rnn! 2i pe M!1"u a +o5rea3a "e alta7 s! le arate pri/eli2tea "in 5alconul "e la eta:C toat! /alea cu lacul n19e at7 cu 3ar1inea fu3urie a p!"urii n .4area "e sineal!. +up! un sfert "e or!7 unc9iul Pol ap!ru 5!r5ierit7 cu ci43e ro2ii7 cu tunica strns! pe trup7 cDu p!rul al5 3irosin" a lo iune 2i cu 3onoclul prins n arca"a oc9iului7 ca n 4ilele lui "e 1lo: rie. +e2i pu in se n1ri:ea "e 1ospo"!ria "e la C9ioaia7 con"us! L"e cele "ou! nepoate7 n ase3enea oca4ii se si3 ea el a3fitrio6 nul 2i f!cea e8ces "e 4el. Trecu "eci "e cte/a ori n sufra1erie s! controle4e aran6 :area 3esei7 3ustrin" fata "in cas! 2i sol"a ii7 n/! n"Du6i gI pentru a citea oar! ; A cu3 s! r!suceasc! 2er/etele7 curnMsa "istri5uie 5atalioanele pa9arelor7 pe n!l i3i 2i "estina ie. +!"u sfaturi 5uc!t!resei7 supra/e19ie prepara ia pe2telui7 prins "e sol"a i "in ia4ul n19e at. ()O 2i frec! apoi 3inile satisf!cut A toate 3er1eau strun! < Elena Gil5or se 1!sea strein! aici. ,u3ini a o trse n sil!. Su5 ire7 cu p!rul 5lon"6cenu2iu strns ntr6o c!rare la 3i:6 loc 2i ou o5ra4ul pali"7 >cu nf! i2area "e icoan! 5i4antin!7 accentuat! "e 3inile cu "e1ete ascu ite 2i lun1i7 contrasta cu ntrea1a fa3ilie a Ear"arilor7 n care pn! 2i Mi9ai "e/enise 1ure27 iar tanti ,aura7 "e cn" sunase 3o5ili4area7 fusese cu6 prins! "e o tar"i/! frene4ie "e acti/itate 2i se socotea "e6atunci 3ereu 3o5ili4at!. Ea nu se si3 ea la n"e3n! "ect ntre patru oc9i7 re6 tras! "e soare7 un"e c!p!ta n"at! c!l"ur! n 1las 2i 1n"urile i se "e43or eau. Printre cei 3ul i7 ti3i"itatea lua nf! i2area unei "e4apro5!riC ceilal i se si3 eau c9iar stn:eni i7 iar tot ce /or5iser! nainte "e/enea fri/ol 2i /ul1ar. Nna purta floare7 po"oa5!7 parfu3. Totul era 2ters7 si3plu7 n "orin a s! treac! neo5ser/at. P!rea c! i1nor! ru3use ea6i 3isterioas! 2i 3or5i"!. Nu cerea "ect s! fie uitat!. Elena Gil5or trecea astfel prin /ia ! ca ntr6o /i4it! la ne6 cunoscu i7 un"e r!3nea nu3ai cte/a clipe "e polite e7 ca s! se strecoare la cea "in ii oca4ie7 f!r! 41o3ot. Pe ase3enea fiin e7 "e altfel7 /ia a le pn"e2te7 pentru le1i6 ti3a ei re/an2!7 cu cele 3ai nen"urate sanc iuni. JIJ +ar M!1"u a +o5reanu s6a si3 it7 "e n"at!7 ca la ea acas!. ,u3ini a o purt! la 1ra:"uri7 un"e /oia s!62i /a"! ar1a ii "e la &!loasa 2i "e la Arp!2e2ti7 a"u2i aici cu cea 3ai 3are parte a 1ospo"!riilorC o con"use s!6i arate caii7 ocoalele "e /ite7 "up! per"eaua "e stuf. ,n1! un 9a35ar 1!sise Jun 5!iat "e6o 2c9ioap!7 cu o c!6 ciul! uria2! "intr6un crlan 2i a"!postit "e inte3periile iernii ntr6un co:ocel ncins peste 3i:loc cu o curea "e 9! .

Su5 po/ara acestui 5el2u1 /esti3entar7 o3ule ul a5ia se 3ai putea r!suci. A Stai un 3o3ent7 M!1"u o< S!6l supun la un intero1a6 tor... 3i place 1ro4a/ cu3 /or5esc !2tia "e aici7 cu 3ol"o/e6 neasca lor 3oale 2i pitoreasc!<... Ri"ic! urca "e pe oc9ii 5!iatului. ()*

'ncul se trase fricos "e ln1! peretele "e le3n7 ca s!l5!6 t!ciunile intr6o scor5ur!7 s!62i asi1ure "e a3enin area pri3e:6 "iei 3!car spatele. A/ea nasul staco:iu7 ct un 5u35. #n .picioare7 opinci i3ense. A Cu3 te c9ea3!7 /oinicDule ; G!iatul se ru2ina 2i62i "use pro3pt "e1etele ro2ii la nas7 cu si1uran a 1estului 3ilenar7 care la to i copiii "e toate nea6 3urile nsea3n! cea "in ii e8presie a inti3i"!rii. A $ai"e7 spune7 ncul p!3ntului<... 'i6a t!iat popa li36 5a ; +ac!63i r!spun4i fru3os7 i cu3p!r ce /oie2ti tu... Ca3 ce6ai /oi ; A Un fluier< prinse cura: fl!c!ul7 l!sn" n 6pace nasul /n!t. A Gine< &luier s! fie... Nu3ai spune63i nti cu3 te c9ea3!7 ca s! 2tiu cu cine a3 onoarea. A Apoi7 3i!63i 4ici Miti ! a &rasinii a lui Culai C9ioariu "i pi2ti /!ii. A PD9Dii7 stra2nic 3a3e ai tu7 3! Miti ! < Nu3e "e 1run" "DEspa1ne... Miti ! a Er!snii a Dlui Culai C9ioariu "i pi2ti /!ii "use 3ina n19e at! la spate7 ca un fel "e fu"ulie : =A2a snte3 noi7 "ac!6 i place<> A .i ce cau i tu aici7 3! Miti ! ; . . A M6o tri3is 3!3uca. A Cu ce afacere7 Miti !7 fiule ; A S!6l c9e3 pe 5!"D a Costac9e. A +a 5!"D a Costac9e7 cine6i7 scu3pule ; A Ei7 c! Dneata parc! nu 2tii <... #6aici la cur i7 la 1iti ,. A .i ce s! fac! 5!"D a Costac9e ; A #an s! 1ie ntr6o fu1! c! s6o63puins scroafa. A Cu3 se poate nenorocirea aceasta7 Miti ! "ra1! ; . A Poi o t3plare. Ciasu r!u< A .i cu3 a fost =t3plarea> ; A C!6i o istorie ntrea1!... A $ai7 sti3a5ile7 spune istoria ntrea1!7 "ac! /oie2ti s! ai cel 3ai fru3os fluier "in lu3e. A Cu /rste ro2ii 2i /er4i ; A Cu /rste ro2ii 2i /er4i. A A3u7 Dneata 2tii c! scroafa noastr! tot treci pcin 5orta 1ar"ului7 la Maftei... A Cu3 s! nu 2tiu aceasta7 Miti !7 scu3pule < .i pe ur3! ; A Pi ur3!7 Maftei o tot 4s el "i cti/a ori 3!nTuci: ,elD ! &r!sn!7 strn1e6 i scroafa acas c! s6o t3pla o po4n!< ()F A .i pe ur3! ; A Pi ur37 3!3uca i6o spus c! "oar n6o s6 i 3nnci co6 3n"u7 5a"i Maftei7 c!63neatali ce6 i pas!7 c! nu e2ti 3o5ili4at cu3u6i o3u 3eu 2i n6ai "ect s6astuc9i D3neata 5orta7 c! e2ti 5!r5at 2i asta6i trea5 "i 5!r5at... A .i 6pe ur3! ;... A Pi ur37 Mafiei n6o astupat 5orta < A .i pe ur3!; A Pi ur37 3!3uca o l!sat 2i ie 5orta niastupat... A .i pe ur3! ; A Pi ur37 nea4"i3inea iar o intrat 5oala "i scroaf!... A .i pe ur3! ; A Pi ur37 nu3ai ci6au4i3 on 1ui at ca aciala 2i 1ura lui Maftei su"uin" n o1ra"... A .i pe ur3! ; A Pi ur37 /ini Maftei la 1ar" 2i stri1! : ,elD ! &r!sn!7 /in! 2i6 i ie scroafa c6a3 alun1at6o 26o fu1it cnile "up! ea 2i s6o <puns 5oala6ntr6o furc!... A .i pe ur3! ; A Pi ur37 ci s 3ai 9ie ; Matei s6o sc!rc9inat n cap 26o 4s: Tu6i 3a3a ii "i scroaf! < ,u3ini a socoti "e prisos s! rnai continue pitoresculM inte6 ro1ator7 cu pitoreasca 3oral! a fa5ulei pe care n6o pre/!4use. Mi9ai le arunse "in ur3!. +e la fereastr!7 le /!4use colin"n" prin curte7 stn" "e /or5! Un1! 9a35ar7 cu Miti ! a &r!snei a lui Culai C9ioariu "i pi2ti /!ii. 2i lu! ini3a n "in i ca s! /in!. Eoia s! arate el Ma1"ei +o5reanu ce socotea fru3os la "n2ii7 "ar se te3ea "e 1lu3ele ,u3ini ei... Nu curtea7 cu 9a35are 2i 1ra:"uri7 acarete /ul1are "e 1os6 po"!rie7 erau 3n"ria C9ioaiei. Ci li/a"a ntins! "e cte/a 9ec6 tare7 cu po3i 5!trni 2i r!suci i7 printre care7 copil7 se /!4use

"e6attea ori pier"ut n 3isterele p!"urii ecuatoriale7 un"e l pn"eau pieile ro2ii cu arcurile ntinse7 .pe el7 fa a pali"!7 /enit s! caute co3oara ulti3ilor re1i asteci 2i s! eli5ere4e capti/a spaniol!7 "up! cu3 scria n ro3anele lui Goussenar"7 MaKne Rei"7 %usta/e Ai3ar". A Ai l!sat pe Elena Gil5or sin1ur! <... Cora 2i Ralu snt ocupate cu 3asa. Tanti ,aura ii face 3oral! lui unc9iul Pol. A +a; ntrerupse ,u3ini a uitn"u6se n oc9ii lui. .i eu tre5uie s! 3! "uc A nu6i a2a ; A s!6i in "e urt Elenei7 ca s! r!3i tu n rolul "e preaa3a5il a3fitrion ; ()I

Nu62i ispr!/i ns! /olu5ila tira"!7 fiin"c! re1ret! "in toat! ini3a c!62i nec!:e2te astfel =copiii>. Ea se si3 ea acu3 "in =alt! 1enera ie>. Ea era lo1o"it! C "ra1ostea ei pentru Ra"u Co32a trecuse "e toate inte3periile7 asi1urat! la a"!post7 ca Miti ! a &r!sinei n co:ocelul s!u 2i turca 3i oas!. Se stator6 nicise ntr6o iu5ire cal3! acu3 2i puternic!. ,e u3plea /ia a A iu5ire ocrotit! "e to i "in :urul lor. Pe cin" ace2ti copii ;... Cu3 se pri/esc < Nu 2tiu ce s!62i /or5easc!7 2i ocolesc oc9ii. .i Mi9ai ce ri"icol e7 scociorin"u62i nasturii "e la tunic! ntoc6 3ai ca Miti ! a &r!sinei a lui Culai C9ioariu "e peste /ale7 na6 sul <... M!1"u a cu pri/irea ei speriat!... ,u3ini a Ear"aru o prinse "e u3eri 2i o s!rut! 3ult7 repe"e7 pe oc9i7 pe frunte A apoi fu1i: LA S! nu /! "ep!rta i ,. Acu2i /! stri1 la 3as! < Mi9ai 2i M!1"u a o pri/ir! "in ur3!7 s!i tin" elastic! si u2oar! peste n!3e i7 n pulo/erul "e ln! al57 strns la 3i:loc7 cu 2u/i ele ne1re "e p!r fluturn" "e su5 cu23uli a al5!. #n /rful sc!rilor se opri s! r!sufle7 ap!sin"u62i pieptul cu 3na7 ri"icn" o5ra4ul n sus7 ca o pas!re care 5ea ap!7 se ntoarse 2i le f!cu se3n "e cu3in enie "in cap. A Nu e att "e r!ut!cioas!7 cit /rea s! par!7 ,u3ini a < rosti ncet Mi9ai7 3ai 3lilt .pentru el. A +ar cine spune c! e r!ut!cioas! ; O iu5esc att "e 3ult<... Cn" snt "e fa ! trei6patru7 3ai 3ul i7 i place s! ta6 c9ine4e7 e st!pnit! parc! "e un "e3on al neast3p!rului. +ar cn" r!3ne nu3ai sin1ur! cu cine/a7 e a2a A nu 2tiu cu3 s! spun A e a2a "e altfel7 "e cal"!... Snt "ou! fiin e7 n una sin1ur!<... +ac! as fi 5!iat7 n6a2 2ti pe care s6o iu5esc 3ai 3ult. M!1"u a +o5reanu se n/!p!ie la o5ra:i7 fiin"c! rostise cu/ntul iu5ire. Cu /rful 2o2onului 3inuscul "esen! o floare i3a1inar! n o3!t. Nu3ai tr4iu7 cn" cre4u c! i s6a "us sn1ele "in o5ra47 ri"ic! pri/irea n oc9ii lui Mi9ai. Tre5uia s! se uite n sus C Mi9ai era cu un cap 3ai nalt "ect "nsa. A3n"oi 2i 435ir!. A # i place la noi7 Ma1"a ; A E a2a "e fru3os < .i "ru3ul pn! aici... Cas! 5!tr6 neasc! : /ara7 ie"era "e la cer"ac 3i nc9ipui c! e o 3inune. .i casa Jn DN #a2i7 tot a2a7 "e 3o"! /ec9e7 patriar9al!... E ca n Tur619enie/ ori ca n Sa"o/eanu. +e ce nu i6a pl!cut s! stai la #a2i7 sau aici ;... +e ce te6au atras Gucure2tii aceia nesufe6 ()S ri i ; Cora 2i Ralu tre5uie s! fie att "e nefericite 2i snt att "e 5une7 Mi9ai <... A Cora 2i Ralu <... Ele ar /rea 2i acu3 s! port pantaloni scur i 2i s! 3! :oc cu 3in1ea. S! citesc 5as3e 2i s! "ecla3 poe4ii la 3osafiri7 cu3 3! e8ecuta3 cn" 3! scoteau n spec6 tacol7 cu 9aine "e catifea7 1uler "e "antel! 2i 5reton rete4at pe #rtinte. Snt 5!trn acu37 Ma1"a7 2i peste cinci luni a3 s!63i iau 1ra"ul 2i a3 s! fiu pe front... +ar iar intru n 3arota 3ea <... Acu37 9ai"e3 < Pe aici e li/a"a... O a:ut! "e 5ra s! sar! peste creasta unui troian 2i r!3ase cu 3na apropiat!7 nfiorat "e aceast! atin1ere prin 9ain!. Ma1"a +o5reanu p!2ea atent7 cu 3ers 3!runt "e pisic!7 ocolin" "35urile "e 4!pa"!7 ncercn" re4isten a 5ul1!rilor tari7 ri"icn" "in cn" n cn" oc9ii spre fi1ura serioas! a lui Mi9ai. Ce 3are7 puternic7 si3plu 2i 5un i p!rea < ,i/a"a era /ast! 2i s!l5atic!. Aici nu intrase 3na lui Ale8an"ru Ear"aru7 s! taie7 s! alinie4e7 s! rotun:easc!. Nuci uria2i7 peri scor5uro2i7 3eri cu ra3urile pornite "e la p!3nt ntin"eau n neclintire7 n aerul aspru7 flori "e 4!6 pa"!. #at! tufi2urile "e s3eur! 2i "e po3u2oar!< Aici 2i prin6 "ea 9a3acul ntre "oi /i2ini7 n /ara cn" a citit toate ro3a6 nele lui Bules Eerne. Cn" ri"ica oc9ii7 nu se "e43eticea C /e6 nea "in fun"ul p!3ntului7 "in 5locul "e 19ea ! un"e tr!ise 4ece 3ii "e ani7 "in insula "octorului Monroe7 ori "e la antipo4i7 cu fiii c!pitanului %rant ; Cu 3are 3irare au4ea 1lasul stri6 1n"u6l la 3as! 2i se tre4ea toc3ai la C9ioaia... Aici snt "oi 3eri7 care au fost s!"i i cn" s6a n!scut el: Ce nal i snt acu3 <... G!trni ca 2i el < M!1"u a +o5reanu casca"! un rs ar1intiu cn" l au4i spunn" =5!trn ca 2i el>. A Ce ; M! socoti ca 2i ceilal i7 copil7 M!1"u o ; Recunosc

aici opera ,u3ini ei... +e ce63i ascun4i oc9ii ; O prinse "e 3i:loc 2i se plec! asupra o5ra4ului7 s!6i /a"! oc9ii. #n 3i:locul ne1ru al pupilelor castanii se r!sfrn1ea7 ca ntr6o stranie lentil!7 3ic2orat 2i real7 peisa:ul cu po3i nin2i 2i u35ra lui Mi9ai aplecat!. O clip! 5u4ele fur! apropiate. +ar nu3ai o clip! 2i nu se atinser!. Era ns! "estul att7 ca s! le r!3n! pentru tot"eauna n a3intire7 ca flfirea unei 3ari presi3 iri "e fericire7 4iua aceasta "e iarn!7 cu 3ult soare7 cu 3ult! lu3in! rece7 cu 4!6 pa"a scr in" su5 pa2i 2i cu fra1ilele flori "e cristal ale po3i6 ())

lor. Totul p!rea n neclintirea letar1ic!7 3iraculos 2i "in alt t!r3. A Au4i ; Ne stri1!... 2opti M!1"u a. Pornir!7 inn"u6se "e 3n!7 s!rin" peste /alurile "e 4!6 pa"!7 scuturn" n treac!t7 cu un sunet 3at7 pale "e ninsoare "in cren1i. Sus7 n cas!7 ,u3ini a7 n 3i:locul tuturor 2i spre 3arele 9a4 al unc9iului Pol7 "!"ea unul "in spectacolele ei n"r!cite. +escoperise :uc!riile lui Mi9ai7 "e copil : sa5ia "e ta5l!7 to5a 2i tal1erele7 un coif7 calul "e le3n7 un Easilac9e care62i le1!na trist 2i 3oale trupul 35r!cat n 9ain! pestri !7 5alan6 sat ntre "e1etele ,u3ini ei7 "e /rful scufiei cu clopo ei. A Ai intrat n ca3era 3ea7 ,u3ini e < presi3 i catastrofa Mi9ai7 aruncn"u62i repe"e oc9ii la M!1"u a +o65reanu7 pe care ar fi /rut 3ai 5ine s6o 2tie acu3 la o sut! "e Yilo3etri "ect 3artor! la acest sacrile1iu. ,u3ini a uitase pentru o clip! =3u4eul ei senti3ental>7 4i"it n ci3ent7 n ara ocupat!. Se pref!cu a nu au4i 2i continu! f!r! n"urare : A #at! "o/a"a instinctelor eroice "e copil <... Coiful "e cruciat Vpuse coiful "e cruciat pe capW C sa5ia cu la3a "e "a3asc Va1it! s!5iu a "e ta5l!W C cara5ina Mauser Vo puse la oc9i 2i 3pu2c! cu "opul "e plut!W... Pornirile r!45oinice s6au 3anifestat7 "up! cu3 se /e"e7 "in cea 3ai fra1e"! pruncie < Tot astfel la Ale8an"ru Mace"on7 la Napoleon Gonaparte7 la luliu Ce4ar7 la Mi9ai Gra/ul ,. .i acu37 iat! 2i cea "inti i3a6 1ine a eroului < E ca3 nu" 2i nu e n po4i ie 3ar ial!7 ca Napo6 leon la Austerlit47 Nelson la Trafal1ar7 cni5al la Trasi3ene C "ar e /iu 2i natural < Un Mi9ai &!r! Tea3!7 n e35rion... ,u3ini a a1it! "easupra capului un carton cafeniu. &oto6 1rafia lui Mi9ai cn" era."e 2ase luni7 1ol61olu 7 a2e4at pe pn6 tece ca n toate foto1rafiile "e copii7 pe o pern! "e "antel!7 1r!suliu7 cu o5ra:ii 5uc!la i7 cu 3inile cur3ate 2i cu o fun"! n 3o ul "e p!r. Rsul se "e4l!n ui 1eneral. Unc9iul Pol 2i scoase 3onoclul s!62i 2tear1! lacri3ile. +ar Mi9ai 2i f!cu loc 2i s3ulse foto1rafia "in 3na ,u3ini6 ei7 rupn"6o n "ou!7 pe ur3! n patru. Arunc! :os cartoa6 nele7 nciu"at7 cu 5u4a "e :os tre3urn". Trnti u2a. ,u3ini a fu1i "up! el s!6l 3pace7 cu lacri3i n oc9i7 5!6 tn" cu pu3nul n u2a "up! care se nc9isese Mi9ai. Cu 3o5ilitatea "intot"eauna7 i p!rea r!u acu3 "e ceea ce cu o clip! nainte o n/eselise peste sea3!: ?@@ A Ascult!7 Mi9ai7 n6a3 /rut... Mi9ai < Mi9ai nu r!spun"ea7 n picioare7 la fereastr!7 cu "in ii .n6 cle2ta i. #n furia lui se lo/ise u2or la t3pl! 2i un cucui feno3en cre2tea /!4n" cu oc9ii7 ca n e8perien ele fac9irilor. E8act ct tre5uia ca s! par! M!1"u ei +o5reanu cu "es!/r2ire ri"icol. A $ai"e i la 3as!7 copii < c9e3! tanti ,aura. Ca3era se 1oli. Ser/itoarea intr! s! strn1! cartoanele 3pr!2tiate. R!3ase nu3ai Easilac9e7 cu trupul 3oale n 9ainele "in ro35uri colorate "e crp!7 ntins pe 5rnci pe 3ar1inea "i/a6 nului7 cu /rful scufiei cu clopo ei spn4urn" pe nasul ro2u. A/ea o 3n! "e petic n"oit! su5 trup 2i p!rea c! pri6 /e2te7 cu oc9ii rotun4i 2i 3ira i7 5ucata "e carton uitat! la picioarele "i/anului7 "in i3a1inea rupt! C un col "e pern! 2i o parte "ur"ulie7 rotun"! 2i al5!7 "in corpul lui Mi9ai "olofan7 pe care "esi1ur7 nu3ai n can"oarea prunciei7 2i6o putuse ar!ta7 a2a7 f!r! nici o ru2ine7 1oal!. JSJ A M!rio7 nu te "e45r!ca < Treci 3ai nti pe #a nenoroci ii "e la (S. Te6a c!utat "e "ou! ori feti a. Te roa1! nu3ai"ect. Moare o3ul <... Maria Pro5ot! r!3ase n 3i:locul ca3erei7 cu 1estul neis6 pr!/it. 2i trase la loc 3neca "ol3anului "e stof! 3ilitar!7 cu 1uler "e 3iel 5ru3!riu. Toat! fi1ura ar!ta o 3are o5oseal!. Oc9ii erau a"nci i n cearc!ne al5astre. #n :urul 1urii7 "ou! cute s!pau o parante4! preti3purie. +ar ceea ce nelini2tea nc! 3ai 3ult n aceast! nf! i2are era tenul 3ort7 liniile neclintite. O 3pietrire. A O clip! nu3ai <... rosti rese3nat!. S! respir. S! 3!

"e419e ... Trase scaunul n fa a so5ei. Cu 5lana "esc9eiat!7 se a2e4! s!62i "e43or easc! picioarele C ntinse spre para focului 3i6 nile su5 iri7 pe care se citeau /inele. &lac!ra :uca pe o5ra4ul ne3i2cat7 ca pe un c9ip "e cear!7 artificial7 "e panoptic. Cucoana Tincu a7 care 3pletea n fun"ul canapelei o 3!6 nu2! "e ln!7 ri"ic! oc9elarii pe frunte 2i o pri/i t!cut. E!4u cu3 2i sc9i35! inelul7 prea lar1 acu37 "e pe un "e1et pe altul. ?@(

Cl!tin! "in cap 2i oft! ncet7 s! n6o au"!. A n ele17 M!rio7 c! e2ti o5osit!... +ar i pute3 l!sa ; A Gine7 3a3!7 3! "uc. +inu ce face ; A Toat! "i3ineafa nu i s6a au4it 1lasul. Uite6l < spuse Xcucoana Tincu a7 ri"icn" col ul per"elei 3pletite spre curte. Prin fereastra 3ic! se /e"ea afar! copilul7 rn5o"olit n paltona27 la 1t cu o le1!toare "e ln! al5!7 c!rn" n 5ra e 5ul1!ri "e 4!pa"!7 ct el "e 3ari7 s!62i fac! =o3ul>. Maria 435i 2i o clip! ar!t! cu 4ece ani 3ai7 tn!r!. +ar ilu3inarea aceasta se stinse n"at!. O5ra4ul fu "in nou neclin6 tit7 3ort. +e1etele sla5e ap!sar! t3plele7 s! . alun1e sen4a ia "e sfr2eal!. Cn" se ri"ic!7 naintea oc9ilor :uca o 5an"! "e scntei /er4ui. O or! s! stea ntins! ori4ontal7 ne3i2cat!7 s! n6au"! ni3ic7 s! nu /a"! ni3ic7 s! nu 2tie ni3ic. Mai e8istau ns! un"e/a aceste fericiri inter4ise ; C!ut! serin1a 2i cutia cu fiole7 pac9etul "e /at!7 flaconul cu alcool. A Tot nu s6a aflat cine6i ; DA Nu7 M!rio. .i ieri7 toat! 4iua a aiurat... Se te3 s! nu 3oar!. Nici n6ar 2ti cu3 s!6l n1roape7 ce s!6i scrie pe 3or6 3nt... Golna/ul "e la casa nu3!rul (S era un necunoscut7 /enit acolo s! cear! 1!4"uire la o /!"u/! ne/oia2!7.acu3 o lun! 2i :u3!tate. Era un refu1iat7 ca at ia al ii7 3ii. Pl!tise c9iria pe trei luni nainte7 2i spusese nu3ele7 "ar ni3eni nu aflase /re6 o"at! 3ai 3ult. P!rea un o3 :o/ial7 "e cte/a ori 1lu3ise cu feti ele /!6 "u/ei7 spunn" c!62i a3inte2te "e copiii lui "e6acas!. ,ipsea n fiecare 4i "e la opt la "ou!spre4ece7 "e la "ou! la 2ase C "e6 si1ur7 slu:5a27 la /reunul "in attea ser/icii str!3utate. +ar cine 3ai 2tia acu3 unul "e altul ; Cu cinci seri nainte se nc9isese ca ntot"eauna n ca3er!7 "up! ce ceruse un pa9ar cu ap! fier5inte pentru ceai C a "oua 4i (6au 1!sit "elirn". Nu i6au putut scoate un sin1ur cu/nt l!3urit. Nu6l n6 to/!r!2ise nicio"at! cine/a7 nu6l c!utase ni3eni7 nu po3enise "espre ni3eni C nici nu 2tiau 3!car "in ce ora2 anu3e pri5e6 1ise trt "e pu9oiul r!45oiului. Acu3 tifosul i purta 3intea n lu3ea sti9iilor. #n stra"!7 Maria Pro5ot! 3erse repe"e7 5iciuit! "e o5iceiul profesional7 sin1ura putere care6i poruncea nc! 3i2c!rile. +e altfel7 casa se afla la c i/a pa2i. ?@? O nt3pin! 1a4"a7 o fe3eie sla5!7 f!r! /rst!7 cu 5u4ele /inete7 cu nasul prelun1 2i trist7 35ro5o"it! cu un 2al ncins ne su5suori7 cu oc9ii ro2ii "e neso3n. &iin ! si3pl! ca to i "in n a9alaua aceeaC /!"u/! "e pic9er7 cu cinci copii "e la "oispre6 4ece ani n :os7 nu3ai fete7 i in"u62i printre cr!p!tura u2ii 6 rcul nasurilor /inete "e iri1. A Cine are s! /! 3ai poat! 3ul u3i7 "oa3n! "octoreas!7 pentru atta neca4 2i osteneal! ;... Ee"e i c! nu6i pentru noi < Un str!in7 i6a"e/!rat7 "ar cu3 s!6l l!s!3 ca pe6un cine ; A ,as! aceasta7 3a"a3 ,ipan... ,e n ele1 : "o/a"! c! Mirt aici <... Noaptea cu3 a trecut; A Tot ca ieri7 "oa3n! "octoreas!... Cteo"at! cre"ea3 c! ioar3e. M! lua 2i pe 3ine so3nul. Pe ur3! ncerca "eo"at! ! sar! "in pat... Rupea c!3a2a "e pe el7 r"ea7 pln1ea7 se 5uciu3a... E! 3ul u3esc pentru le3ne... #ntrar! n ca3er!. Patul era tras aproape "e fereastr!. Golna/ul nu le au4i pa2ii. Scufun"at n perne7 cu pleoa6 pele nc9ise7 ar i p!rut c! "oar3e7 "ac! 3u2c9ii o5ra4ului n6ar i>tres!rit 3ereu 2i "ac! su5 pleoape nu s6ar fi /!4ut 1lo6 :urile oc9ilor7 3i2cn"u6se con/ulsionat nl!untru. Cn" le si3 i al!turi7 se ri"ic! pe :u3!tate7 "e4/elin" pieptul7 pri/in" cu oc9ii 9ol5a i ce/a nu3ai "e el 2tiut. Cu o 3i2care care tre5uie s!6i fi fost o5i2nuit!7 /oi s!62i "ea n l!turi p!ruh sur 2i u" "e pe runte7 "ar nu a:unse cu "e1etele la cap. C!4u la loc 2i nc9ise pleoapele7 ncepu s! 3i2te runtea la "reapta 2i la stn1a7 ntre perne7 re1ulat7 cu3 se lea1!n! sin6 1uri unii copii ca s6a"oar3!. Maria Pro5ot! scutur! ter3o3etrul7 l a2e4! su5suoar!7 prinse 3na care se l!s! 3oale7 s!6i asculte pulsul. Nu se 3ai puteau nu3!ra 5!t!ile : puls iliior3. +!"u "in cap. .i ter3o3etrul ar!ta O@ 2i F linii<... A +octoria i6o "a i la fiecare ceas ; %a4"a f!cu se3n c! "a7 2i cu pal3a la 1ur! 2opti c! 3e6

"ica3entul se ter3in! A ce6o s! fac! pe ur3! ; A Gine <... Cin" trec "isear!7 a"uc alt! "octorie7 "e la spi6 tal. Acu3 o farfurioar! pentru spirt... Arse /rful serin1ii7 "esf!cu 3na 5olna/ului 2i 3punse o "o4! "e cafeina. Necunoscutul "esc9ise lar1 oc9ii 2i "elira: =Natalia7 "e ce63i /or5e2ti astfel ; A pus 2eful re4olu ia : NO*7 "ar cu ro2u 2i la rn"... Nicio"at! atta c!l"ur!. #unie7 iulie7 au1ust< Pune i la3pa al!turi... Natalio7 9ainele cele noi. Se ntoarce E3il. +e6 corat < Snt patru 3ii "e "ecora i 2i un sin1ur c! el... ne1ru... ?@N

Opri i ceasornicul7 pentru "u3ne4eu < Ca 3ni /a 5ate ceasul "ar nici un c9i5rit. Sssst< S6a "esc9is u2a... Repe"e < E E3ilD +e cn" a2tepta37 E3il <... Natalia7 "e ce nu6l s!ru i ;... Sssst< T!ce i< E o5osit E3il... ,!sa i s! "oar3! E3il...> Golna/ul ri"ic! a3n"ou! 3inile7 s! co3an"e t!cere: ssst < Apoi7 "eo"at!7 le repe4i nainte s! alun1e o /e"enie. O lupt! nfrico2at! se "!"ea nl!untru7 ntre puteri ne/!6 4ute7 c!ci toat! fi1ura fu. plin! "e spai3!. T!cu. ,iniile c9inuite ale c9ipului se "estinser! potolite. Cu oc9ii nc9i2i ncepu iar s! le1ene capul "e la "reapta la stn1a7 "e la stn1a la "reapta7 3onoton7 e1al7 ca un pen"ul. R!sufla 2uier!6 tor C 1ura ntre"esc9is! l!s! s! se /a"! "in ii ciu"at "e puternici. Era aproape "e 3oarte 2i n clipa aceea nu s6ar fi cunoscutC 5oala n6a/usese cn" s! topeasc! 3u2c9ii 2i car6 nea C o5ra4ul era rotun"7 p!rul c!runt7 "ar aspru 2i "es. Maria Pro5ot! 2i a"ucea a3inte c! l6a 4!rit "e cte/a ori trecn" pe stra"!7 prin fa a casei lor. O3 cu o5ra4ul ru3en7 cu aer /oios. Goala unui ase3enea o3 tare n6ar fi p!rut ce/a prea 1ra/ C "ar Maria Pro5ot! 2tia c!7 n afar! "e o 3inune7 nu 3ai e8ist! sc!pare. A Toat! /re3ea a c9e3at aceste "ou! nu3e : Natalia7 E3il < f!cu 1a4"a7 ncruci2n"u62i pe pieptul plat 3inile ro2ii 2i cr!pate "e le2ie. Poate s!6i fie copii... nepo i. Ee"e i7 atta are7 era o3 ne/oia27 "ar nu6i p!sa... Spunea c! au s! treac! toate 2i c! are s! fie 5ine pentru ara noastr!7 s!r3ana... &e3eia ar!t! ln1! pertete un 1ea3antan ne1ru7 cu o curea nno"at! peste ncuietorile stricate. O u35rel! r!4i3at! al!6 turi7 cu 3inerul nf! i2n" un cap "e pas!re lustruit "e 3n!. O perec9e "e 2o2oni7 "in6 care unul r!sturnat ar!ta talpa7 cu 4i3 ii toci i 2i crpit! cu o 5ucat! "e 1u3! ro2ie7 "e ca3er! "e auto3o5il. Maria Pro5ot! ntoarse oc9ii. +e 3ult trecea printre toate7 cu sufletul uscat. 2i strnse serin1a7 cutia cu fiole7 ap!s! "opul flaconului "e spirt 2i le "!"u "ru3ul n 5u4uinarul lar1 al "ol3ianului. A +octoria la fiecare ceas. Altce/a nu pute3 face. .i te ro17 p!4e2te6 i copiii <... &e3eia "!"u s!6i s!rute 3na. nc9iser! u2a. Necunoscutul7 r!3as sin1ur7 9o9otea : =$a9a9a < Ce 9ecato35!7 E3il < Patru 3ii "e "ecora iA Mor i 2i "ecora i... +e ce7 Natalio7 "e ce ;> ?@O J)J n stra"! trecea un fur1on 3ilitar7 n trapul cailor7 cu cinci sicrie "e scn"uri ne1eluite7 5!tute pri3iti/ n piroane. Sol"atul 3na n picioare C fu3a un cap!t "e i1ar! lipit "e 5u4! 2i scuipa "e sus. +in cn" n cn" pri/ea napoi7 s! /a"! "ac! nu6i ca" sicriele "in c!ru !. =To i au "e/enit insensi5ili < 1n"i Maria Pro5ot!7 tra/er6 sn" spre cas!7 prin 4!pa"a 3ur"ar!7 cu resturi "e le1u3e n6 19e ate 2i 4oi aruncate n "ru3. Nicio"at! n6a3 cre4ut c! oa6 3enii pot re4ista la attea suferin e. Ni se pare peste puterile noastre : a "oua 4i n"ur!3 altele 3ai cu3plite A 2i totu2i tr!i3 < Ne tre4i3 repetn" 1esturile auto3at. Aici unul 3oare7 str!in ntr6o cas! str!in!7 nu se 2tie "e un"e /ine7 cine snt nu3ele pe care le c9ea3!C "ar cte altele nu se petrec 3ai n6 fior!tor nc! ;> 3pinse porti a. +inu7 care o au4i "e ast! "at! /enin"7 fu1i 3pre:urul casei s!6i ias! nainte : A M!3u !7 9ai"e s!6 i ar!t<... Nu3ai capul l 3ai a3 "e ispr!/it. #i fac "oi oc9i "e c!r5une 2i uite colea7 ce 3ust! i stra2nice i6a3 pre1!tit < Scoase un s3oc "e ln! "in 5u4unar 2i /ru s6o prin"! "e 3n!7 s6o trie7 s!6i arate. Maria se feri "e atin1ere. A +inule7 i6a3 spus s! nu te apropii cn" /in "e la spi6 tal7 pn! nu63i sc9i35 9aina <... Supus7 +inu r!3ase la "istan !. O5ser/! o pat! "e 3e"ica3ent pe poalele "ol3anului7 2i plecn"u6se "e "eparte cu 3inile spri:inite pe 1enunc9i7 "up! ce6o stu"ie ncruntn"u62i sprncenele 3ici "e ncor"at! aten ie7 "eclar! plin "e con/in1ere :

A C9iar 5ine spui7 3!3u o < Uite ct e2ti "e 3ur"ar! "e 3icro5i< Aflase 2i el7 "up! "iscu iile profesionale "in cas!7 c! ur1i6 ile 3oli3elor snt pricinuite "e ace2ti 3i4era5ili 3icro5i7 2i i /e"ea7 "up! capul s!u7 3ari ct 3u2tele< &u1i n"!r!t la o3ul "e 4!pa"!. Ca4nele lui erau aproape "e ncununarea operei "e art!. Mai are ne/oie "e cte/a 3ere6 3etiseli. +ou! picioare cilin"rice 2i scurte7 "e lapon7 trupul cu nasturi "e nuci7 3inile spri:inite la piept ntr6un toia1 AL o3 n toat! puterea cu/ntului < O3 "eoca3"at! f!r! cap. Pentru ?@*

aceste opera ii trse "ou! l!4i ca s! a:un1! pn! sus C nu o "at! se pr!/!lise la p!3nt7 cu o3ul "e 4!pa"! n 5ra e. +ar acu3 sfr2ise < ,ucra la capul 19ilotinat7 a2e4at pe un capac "e la"!7 lipin"u6i sprncenele 2i nasul7 care c!"eau 3ereu. . Se tr!1ea n"!r!t c i/a pa2i7 2i scutura 3inile ro2ii7 su6 fln" n pu3ni s!62i "e419e e "e1etele7 se repe4ea s! a"uc! o 3o"ificare cn" nasul i se p!rea prea pln1!re 7 c!tn" prea c!tre p!3int sau se ri"ica prea i3pertinent c!tre cer. #i lipi 3ust!6 ile "e lin!7 le r!suci. Minunat< Se3!na acu3 cu 5!"ia lor1u<... +e altfel7 tot pe 5!"ia lor1u l /a ru1a s! urce capul pe u3erii o3ului "e o3!t. Sin1ur e prea 1reu s! ncerce C iar are s!6l r!stoarne. .tia prea 5ine c! 5!"ia lor1u are s!6i fac! n"at! pe plac 2i are s! se 3inune4e teri5il "e aceast! ne3aipo3enit "e "es!6 /rsit! oper!. =E att "e 5un 2i ntot"eauna /esel 5!"ia lor1u <> #ntr6a"e/!r7 5!"Dia lor1u 2i so ia "o3niei sale7 S3!r!n"i a7 sora 2i cu3natul cucoanei Tincu a7 se ar!taser! ni2te oa3eni f!r! perec9e. G!"ia lor1u e slu:5a2 3!runt la /a3! C are o 2apc! nea1r! cu "ou! trese "e aur7 care l6au u3plut "e entu6 4ias3 pe> +inu. Tr!iau n c!su a lor "in 3a9alaua la2ilor7 uita i cu totul "e nea3urile "in Gucure2ti. Cn" a ap!rut cucoana Tincu a n poart!7D cu ciu"ata lor c!ru ! "e 5e:enari f!r! cort7 cu +inu nf!2urat n paltoane 2i 2aluri7 cu Piticu pri/in" rese3nat cu unicul lui oc9i n 4loata str!4ii7 2i6au frecat pleoapele ca na6 intea unei ar!t!ri. Cine erau ; Ce c!utau ; Pe ur3! au n eles. Era atta pr!p!" 3pre:ur 2i att "e aie/ea a:unseser! acu3 ar!t!rile < ,e6a6u oferit n"at! o"!i a =cea 5un!>7 "in fa !7 pentru 3osafiri. +up! cte/a 4ile au "escoperit6o 2i pe Maria7 la spi6 talul ei. #6au f!cut o surpri4! : 5!"ia lor1u s6a "us s6o c9e3e "e la spi a<7 f!r! s!6i spun! cine6o a2teapt! acas!. Nici nu l6a re6 cunoscut la nceputC Maria uitase c! 3ai are ru"e la #a2i. Cn" a "esc9is u2a 2i i6a /!4ut naintea focului : cucoana Tincu a 3pletin"7 parc! se afla "e cn" lu3ea acolo7 2i +inu :ucn"u6se cu Ara5ela n9!3at!7 a i45ucnit n plns. Tot a2a 2i Eir1il Pro5ot!7 "up! "ou! s!pt!3ni7 cn" a a:uns la #a2i7 5!r5os 2i re5e1it7 s! caute spitalul M!riei. S6au a"unat astfel to i7 cu3 nu n"r!4nise nc9ipuirea lor s! 3ai spere. G!"ia lor1u 2i cucoana S3!r!n"i a s6au retras n nc!6 perea "in "osul casei. ?@F Nu le 1!sea /in! c! atta /re3e i uitase 2i nu se 3irau c! nu3ai acu37 n ne/oie7 le6au "escoperit ur3a. Eia a e /ia !7 nu; Acu3 Eir1il plecase la re1i3ent7 Un1! Gac!u C cucoana Tincu a7 sufletul acestor peripe ii7 luase irnele 1ospo"!rieiC iar Piticul7 a"e/!ratul erou7 "e2i nu era "e sn1e 3aur7 ci nu3ai un c!lu "e c!r!u2 lipsit "e orice nf! i2are epic!7 n"ur! soarta tuturor eroilor "up! ce C2i6au 3plinit "atoria. G!trn7 c9ior 2i 5etea17 fu /n"ut "e 5!"ia lor1u ca s! nu n1reune4e 5u1etul lor s!rac cu o 1ur! "e prisos. .i astfel se 3istui n neant. +inu r!suci caierul "e ln! 2i se trase n"!r!t cu o 3n! la spate. Ar putea :ura acu3 c! snt 3ust! ile lui G!"ia lor1u< Cu3 "e6a uitat ns! s!6i pun! 2i un lan "e ceas la 5ru ;... Are el un 2nur "e 3!tase7 2i are s!6i le1e n loc "e 3e"alie un 5an cu 1aur!. ncepe s! nin1! iar. &ul1i t!cu i 2i f!r! isto/7 ca ninsoa6 rea "in 1lo5urile "e cristal7 :uc!rii. ## c9ea3! n cas!7 Gine7 las! c! /ine n"at! < ,a fereastra cu col ul per"elei ri"icat7 "e un"e oc9ii "in6 l!untru l supra/e19eau la fiecare cinci 3inute7 cucoana Tin6 cu a 5ate 2i i face se3n: AL A:un1e7 +inule7 sfr2e2te < A n"at!<... #6a c!4ut o rr3stea !... Nu3ai s6o pun 2i 1ata< Guni a /ine s!6l ia "e 3n!7 fiin"c! altfel 2tie c! nu ispr!6 /e2te cu el. Nu e ni3ic< Are s!62i /a"! o3ul "e pe fereastr!. Nu3ai "e ar c!p!ta 2i un ac "e p!r7 "in care r!sucit s!6i nc9i6 puie 2i o perec9e "e oc9elari. Ar fi atunci cel 3ai ar!tos o3 "e 4!pa"! "in toat! stra"a. ,a Gucure2ti nu nin1ea nicio"at! a2a 4"ra/!n C n6ar fi putut nicio"at! s!62i fac! un o3 att "e 3!re . Se l!s! "e45r!cat "e palton. Se l!s! "esc!l at "e 2o2oni. Se l!s! "esf!2urat "e le1!toarea "e ln!7 "e la 1t. A Acu3 pot s! te s!rut7 3!3u ! ; Te6ai sp!lat "e =r!ii>

ceia "e 3icro5i ; O cuprinse "e "up! 1t. Pe scaunul "inaintea so5ei7 Maria pri/ea n foc77 f!r! nici un 1n"7 ca 5!trnii. &runtea rotun"! se strnse ln1! fruntea copiluluiC oc9ii castanii cu fire "e aur 2i 3!reau ase3!narea al!turi. +ar n p!rul lun1 2i 1reu al M!riei7 nno"at la ceafa7 se /e"eau7 "ac! te uitai "e aproape7 cte/a fire al5e. #ar cn" su6 rse unei a3intiri7 ori poate pentru ni3ic7 a2a7 nu3ai fiin"c! si3 ea al!turi "e pieptul ei pieptul lui +inu cu 5!t!ile re1ulate ?@I

2i cal"e7 atunci7 n lu3ina fu1iti/! care6i trecu pe fi1ur!7 n 2ira1ul al57 intact 2i re1ulat7 "intele cu e3ailul i3percepti5il al5!strui "!"u sursului nf! i2area nelini2titoare a fructelor atinse "e un ascuns se3n al 3or ii. A ,as!63!7 +inule <... Snt o5osit! C e2ti 1reu... Boac!6te< Cucoana Tincu a 3pletea "e 4or. Ar fi putut c2ti1a un concurs "e /ite4!. An"relele :ucau a1ere ntre "e1ete7 cu nu 2tiu ce i3presie "e /oio2ie 2i "e tinere e. +in cn" n cn"7 ri"ica oc9elarii s! pri/easc! la Maria. Cre urile 3!runte ale fi1urii7 ca pieli a 3erelor care au trecut prin iarn!7 se a"nceau atunci 2i tot o5ra4ul p!rea iar!2i7 a2a cu3 l6a /!4ut Ra"u Co32a n noaptea cu ploaie "e noie35rie7 naintea t!ciunilor7 ca o pun1! "e !ran s!rac7 strns! n 5aiere. Ca s!62i alun1e ap!s!toarele ei 1n"uri7 punea la loc oc9e6 larii 2i po/estea toate nt3pl!rile "in /ecini7 pe care le cu6 no2tea ca "intr6o ui3itor "e a3!nun it! cronic!7 fiin"c! n "ou! luni n/! ase neca4urile fiec!ruia. ,a o cas!7 ne/asta unui refu1iat a n!scut 2i 2i6a /n"ut cerceii 6ca s! pl!teasc! 3oa2a. ,a alta a 3urit un copil. ,a cealalt! a /enit /este c! 5!iatul e pri4onier. Or19i"an a n6 ceput s! ar"! 1ar"ul7 nu62i poate l!sa copiii s! 3oar! "e 1er. Eleftereasca a tri3is "up! cte/a 5uc! i "e 4a9!r7 2i n !rca feti a. Ofi erul "e la Popo/icioaia7 "asc!lul "e 2coal!7 cel cu treiD r!ni 2i cu trei "ecora ii7 s6a 35oln!/it "e e8ante3atic7 (6au "us la spital... Astfel7 cucoana Tincu a recapitula concret7 cu fapte 2i nu3e7 o parcel! "in toat! nefericirea anoni3! a iernii7 a !rii7 a lu3ii. +ar ini3ile 2i le 1!seau n!sprite "e atta a/alan2! "e "u6 reri7 2i nt3pl!rile se n2irau po/estite ca "in alt /eac ori ca "in alt! planet!. &iecare se strn1ea 41rcit n suferin a proprie. Cucoana Tincu a 2i l!s! an"relele la o parte. O 3!nu2! era 1ata. O ncerc! pe 3n!. A Cre" c! snt "estul "e lar1i pentru Eir1il <... +inule7 ce nse3nea4! asta ; A M! :oc "e6a refu1ia ii7 5uni o ,. Ara5ela e Piticu 2i eu snt 3ata <... +inu r!sturnase o 5!ncu ! cu picioarele n sus C n19esuise le1!turi7 cutii7 19ete7 un 2al f!cut sulC o n9!3ase pe Ara5ela 2i o tra "up! el7 prin cas!. C! elu2a pri/ea napoi 2i se s3u6 cea s! scape "e sfori7 refu4n" ire/oca5il s! se a"apte4e la rese3narea ani3alelor "e trac iune. ?@S A Grr < Piticule< A3 a:uns n sfr2it 2i la &oc2ani... S! face3 ni el foc<... A2teapt!7 3! urtule7 c!6 i "au acu2i o/!4ul... Ca3 scr ie roata "in stn1a7 tre5uie s6o un1e37 #oan! <... +inule7 nu i6e fri17 3a3! ; Ge3 un ceai7 cu3p!r!3 o pline7 2i la "ru37 copii <... Piticule7 Piticule7 te6ai purtat 5ine pn! aici7 acu3 s! te /!"<... %ata;... Cu a:utorul lui "u3ne4eu 2i al lui Piticu7 poi3ine snte3 la Tecuci... +inu porni cu 5a1a:ul lui7 trn"6o pe Ara5ela 3pre:urul o"!ii7 spre Tecuci. Cucoana Tincu a7 f!r! alte co3entarii7 i lu! 5iciul "e sfoar! "in 3n! 2i6o eli5er! pe Ara5ela7 care s!ri pe "i/an 2i se Dncol!ci7 s!62i o"i9neasc! oasele "up! lun1a6i c!l!torie 2i s!>62i lin1! p!rul ros "e 9a3uri. +inu ncruci2a 5ra ele7 a3!rt: A Gine7 5uni o < Ce snt eu aici7 capti/ ; Afar! s! nu 3! :oc7 c! nin1e C aici s! nu 3! :oc "e6a refu1ia ii7 c! r!scolesc lucrurile<... Cine a 3ai /!4ut s!D c9inui i a2a un copil ; VAceasta era "e la 5!"ia lor1u cetire7 ap!r!torul 2i co3plicele s!u n toate ispr!/ile.W A3 s!63i iau lu3ea6n cap < Nici "e6a r!nitul n6a3 /oie s! 3! :oc7 5uni o7; +e6a r!nitul nu stric ni6 3ic... Eai "e capul lor7 r!ni ii<... +inu 2i le1! la cap o 5atist! 2i 2c9iop!tn" "e6un picior7 spri:init n u35rela 5uni ei7 ncepu s! u35Y prin o"aie7 1e6 3n" 2i re4e3n"u6se "e pere i. G!tu n u2a unui "ulap7 n c9ip "e u2a unei case. A &i i 5un 2i "a i a"!post unui r!nit< Ein toc3ai "e la Olt... Aici +inu 2i n1roa2! /ocea 2i /or5e2te tot el7 pentru cei "inl!untru : A N6a/e3 loc7 o3ule < E plin! casa "e refu1ia i. Sol"atul 5ate la alt! u2! : A &i i 5un7 /! ro17 2: "a i a"!post unui r!nit<... Eocea se sc9i35! 2i /a s! fie a3enin !toare : A la slr2i i o"at! < +up! ce6a i iu1it "inaintea ina3icu6

lui7 u35la i acu3 pe la casele oa3enilor ; +au "ru3ul la cini... Tot +inu e8plic!7 cu alt 1las7 pentru prepusul "in cas! : A Asta e unul "in cei care au f!cut contra5an"! 2i acu3 face ne1ustorie cu pro/i4ii "e la ar3at!... Un 19iftuit< .i cu le1!tura al5! la cap7 2c9iop!tn"7 cu /Docea "in ce n ce 3ai ru1!toare7 "e care s6a n"uio2at sin1ur "e6i /ine acu3 s! pln1! cu lacri3i a"e/!rate7 6continu! pere1rin!rile7 :!luin": ?@)

A &i i 5uni7 /! ro1 <... Snt un 5iet r!nit... Ein toc3ai "e la Olt<... Maria pri/ea f!r! s! au"!7 poate f!r! s! /a"!7 n c!r5unii "in so5!. &l!c!rile se stinseser!. Mai erau c i/a t!ciuni n cenu2!. ,ucea sinistru n crepusculul nc!perii. Atr!1eau oc9ii fic2i. Pal3ele i acopereau fa a C nu se 3ai /e"ea ni3ic "in o5ra:i. Era nu3ai o u35r!7 f!r! fi1ur!7 strns! ln1! c i/a t!ciuni stin2i. Se ri"ic! 2i 3pinse al!turi scaunul. O"i9na ei sfr2ise. 35r!c! "ol3anul 3ilit!resc7 2i n"es! 5oneta cu crucea ro2ie pe cap. O clip!7 n cea a plu35urie a o1lin4ii7 ct 2i nc9eia 9aina7 ntre4!ri c9ipul ei o5osit7 strein7 cu liniile neclintite7 3oarte7 "e 1resie. #n poart!7 afar! o nt3pin! 1fin" feti a "e la casa nu6 3!rul (S : A O 3urit< Acu3a i6o inut 3a3aia lu3inarea... =Atunci nu e ne/oie s!6i 3ai a"uc "isear! 3e"ica3en6 tul <...> Cu3 i6a /enit n"at! n 3inte7 a5sur" 2i rece7 1n"ul acesta ; Mai nti7 1n"ul acesta ; A Mer1i nainte7 feti o < Te6a:un1 2i eu... Acela2i sol"at cu fur1onul "e a"ineauri trecea n"!r!t n ful1uirea "o3oal!. Sicriele nu 3ai erau. Sol"atul7 cu capela pe ceaf!7 fluiera7 cu aerul satisf!cut al unui o3 care 2i6a sfr2it cu 5ine trea5a. ?(@ CARTEA A +OUA

Capitolul # <titlu>M0#N#,E Al5e 2i 3inile NE%RE J(J A Mai a2tepta i< +o3nu Co32a e n consiliu... U2ierul e8a3ina cu aten ie "e e8pert 1rafolo1 nu3ele scris cu creionul pe cartea "e /i4it!. Apoi o 3istui n 5u4unarul scurteicii "e 2iac7 un"e 3ai a2teptau /reo :u3!tate "e "u4in!. Maria Pro5ot! c!ut! cu oc9ii un scaun. Toate erau ocu6 pate. +ar la un cap!t "e 5anc! i3pro/i4at! "intr6o scn"ur! ne"at! la rin"ea7 i !cu loc 5ine/oitor 2i cu precipitare "e curtenie ar9aic!7 un 3o2ne1u cu cioc al5 2i c!ciula "e i3ita ie "e 5i5er. Z!pa"a topit! "e pe nc!l !ri ra3ifica pe po"ele suroaiele ntr6un co3plicat 4asen flu/ial7 cu afluen i 2i ostroa/e7 cu al5ia a"ncin"u6se spre ie2ire7 un"e "u2u3elele 3ai roase "e pa2i nc9ipuiau un a"e/!rat estuar. St!ruia un 3iros acru "e le2ie7 "e /ec9i3e 2i fu3 "e tutun r!cit7 ca ntr6o percep ie. To i se r!suceau oftn"7 sc9i35n"u62i locul7 citin" 2i re6 citin" 4iare 3ototolite7 "intr6o sin1ur! foaie7 suspinn" cu u2u6 rare "e cte ori se "esc9i"ea u2a 2i se trntea i45it! cu piciorul7 "up! un func ionar cu 5ra ele nc!rcate "e "osare. Un perete "e scn"uri al5e7 care nu se ri"icau pn! n ta6 /an7 rete4ate ine1al7 "esp!r ea fosta sal! "e recrea ii a 2colii n "ou!. Aici7 sala "e a2teptare. +incolo7 se au4ea !c!nitul 3a6 2inilor "e scris ca un srit 1ras "e 5uc!t!rie. +easupra u2ilor r!3!seser! /ec9ile in"ica ii pe ta5la relie6 fat! : Clasa #E7 Clasa ##7 Cancelaria. Su5 ele7 trei inscrip ii7 ?(N

recent cali1rafiate pe cartoane "reptun19iulare7 reparti4au noua "estina ie a s!lilor : +irec ia 1eneral!7 Conta5ilitatea 2i Statistica7 Ar9i/a. #ar pe pere i7 pr!fuite7 "ecolorate 2i cu pn4e "e p!ian:en n care se 5alansau uscate 3u2te "e ast!6/ar! : o 9art! a Ro36 niei 2i inuturile locuite "e ro3ni7 un ta5lou nf! i2n" siste6 3ul ner/os al o3ului n trupul ne1ru cu 5ifurca i< al5e 2i fine ca oasele "e pe2te7 o plan2!7 ar!tn" 3eta3orfo4a fluturilor: o3i"!7 cocon7 crisali"! 2i fluture. Un "o3n cu p!l!ria tare7 cu oc9elari prin2i n 2nur 1ros "up! urec9e 2i cu 3inile la spate7 2i a3!1ea a2teptarea7 reca6 pituln" n 1n" lec ia "e intui ie "in clasa #E pri3ar!. O5ser/! c! o 3n! "e copil scrisese cine 2tie cn"7 stn6 1aci "ar r!45un!tor7 cu creionul7 su5 ciclul 3eta3orfo4elor7 o conclu4ie nea2teptat! : =+o3ni2oara ,a cu e o o3i"! 2i n6`re s! fie fluture nicio"at! <> +o3nul cu oc9elari surse cu 3elancolie7 1n"in"u6se la "estinul "o3ni2oarei ,a cu. +esi1ur7 /reo profesoar! se/er! 2i f!r! fru3use e7 rea 2i plin! "e 9ar a17 osn"it! "e acest i3pla6 ca5il /er"ict s! r!3n! pentru tot"eauna o3i"! "i"actic!7 f!r! s! cunoasc! 45orul li5er 2i7capricios al fluturilor n soarele pri3!/erilor. Apoi "o3nul c!sc! 2i trecu plictisit la 9arta Ro3niei7 acu3 3incinoas! 2i /an!. $otarele n!ruite ar!tau un ro2u n6 sn1erat7 care refu4a s! se cicatri4e4e. Prin aceast! 3ul i3e toropit! "e 3aras3ul a2tept!rii7 So6 fron Ees5ianu7 cu c!ciula "e lutru pe ceaf!7 cu 5lana "esc9is! 2i cu clapele 2o2onilor l!5!r ate n l!turi7 se pli35a triu3fal7 oprin"u6se "in cn" n cn" s! 2opteasc! ce/a u2ierului7 c!ruia i strecurase un 5ac2i2 1eneros ca s!6l intro"uc! naintea celorlal i. U2ierul r!spun"ea cu se3ne 3isterioase "e co3plicitateC iar cu 3na n 5u4unar c!uta s! nu3ere7 pe ne/!4ute7 cte 9rtii "e unu7 "oi 2i cinci lei a capitali4at pn! acu3. Cn" nu3!ra7 a/ea o fi1ur! pier"ut!7 cu oc9ii ntre"es6 c9i2i7 a5sent "e pe planet!. Cine/a l ntrerupea ntre5n"u6(C atunci se uita "u23!nos7 2i pier"ea socoteala7 ncepea "in nou7 pip!in" 9rtiile C 2apte "e un leu C 2aseC 2apte7 opt7 nou! "e "oi lei... Trecu un 1eneral "e inten"en ! cu fireturi al5e 2i cu un 19io4"an "ol"oraC apoi un "o3n /olu3inos 2i i3portant7 salutat pn! la p!3nt c9iar "e cei care nu6l cuno2teau. Pe to i i ?(O n19i ea u2a p!4it! "e o3ul cu 9aina "e 2iac 2i cu casieria n 5u4unarul stn1 Vn cel "rept se aflau c!r ile "e /i4it!W. Maria Pro5ot! ncepu s! re1rete c! a /enit7 2i "!"ea a5ia acu3 sea3a c! ar ii fost 3ai si3plu s! trans3it! printr6un 5ilet ru1!3intea lui Eir1il. Sir2ise "e citit7 peste u3!rul 3osne1u ului cu cioc al5 2i c!ciula "e i3ita ie7 1a4eta "e ieri7 pn! la anun urile 3ortuare su5 cruciuli e ne1re. Acu3 "escifra "e pe peretele "in fa ! o cro3olito1raie afu3at!7 cu culorile stinse: Mi9ai Eitea4ul si c!l!ul7 cn" u2a se trnti 2i ie2i 1eneralul "e inten"en ! cu 19io4"anul "e4u3flat7 "o3nul /olu3inos 2i i3portant nc9ein6 "u62i 3!nu2ile76 alte 2ase persona:e ci/ile 2i 3ilitare7 /or5in" tare 2i r4n"7 aprin4n"u62i i1!rile 2i aruncn" pri/iri care nu /e"eau solicitatorilor ri"ica i respectuo2i n picioare. Sofron Ees5ianu7 care asaltase cu oc9ea"e li5i"inoase o 5iat! feti ! ru2inat!7 cu coa"a 5!lian! pe spate7 p!r!si aceast! n"eletnicire fri/ol! 2i7 rea"us la realitate7 se repe4i7 n"r!4ne 2i 3ieros n acela2i ti3p7 la "oi cunoscu i "in co3isie. ,e t!ie calea s!62i e8pun! "olean eleC scoase un teanc "e peti ii "in 5u4unarul 5l!nii 2i7 "e la piept7 tocul auto3at7 cu care se puteau pune re4olu ii i3e"iate. A2a se nt3pl! c! Maria Pro5ot! fu poftit! "e u2ier na6 intea tuturor7 n 5iroul lui Co32a. Ra"u se ri"ic! "in "osul teancurilor "e "osare 2i cu sur6 prin"ere pl!cut! i s!rut! 3na str!/e4ie7 nainte ca Maria s!62i poat! tra1e n"!r!t "e1etele cu ie3initatea "e/orat! "e aci4i 2i "e4infectante. Cel "inti 1n" al M!riei Pro5ot! a ost c! 9ainele al5astru6nc9is ale lui Ra"u i ntinereau i1ura 5run! 2i pu in pali"! C iar! /oie i trecu n 3inte c9ipul ro2cat al lui Eir1il7 oc9ii f!r! 1ene7 3ust! ile epoase 2i rare7 toat! nf! i2area stn1ace7 "e "asc!l re4er/ist n unifor3! noroioas!. A Cu ce a3 pl!cerea rar! s! te pol ser/i; Ce ace Eir6 1il;... ntre5! Co32a n picioare7 435in"7 pri/in"6o n oc9i

2i spunn"u62i c! a2a7 sl!5it! cu3 e7 oc9ii M!riei nc! n6au pier"ut totu2i far3ecul firelor "e aur n castaniul lu3inii 2i 1ura p!strea4!7 3potri/a triste ei 3pietrite7 proasp!ta fr!1e6 4i3e copil!reasc!. Maria Pro5ot! plec! oc9ii su5 pri/ire. Giruin"u62i stn:enirea ntinse r!/a2ul lui Eir1il "e 3ult pre1!tit la n"e3n!. A Ai s! /e4i c! nu e /or5a "espre noi... Noi ne6a3 "e6 prins s! nu 3ai a2tept!3 "e la ni3eni rara pl!cere A cu3 i 4ici "u3neata< A "e a fi cople2i i cu ser/iciile... ?(*

A E ce/a ur1ent ; r!suci Co32a scrisoarea7 surprin4n" ca ntot"eauna cn" /or5ea cu o fe3eie fru3oas! 2i tn!r!7 pe cei "oi su5alterni "in 5irou spionn"u6l cu coa"a oc9iului7 "e2i se pref!ceau c! cercetea4! "osarele cu cea 3ai 3are aten ie. Ce/a f.7f.7f. ur1ent7 3o5ili4are ; Tot a2a "e stn:enit7 ncerc! 2i el s! se 5iruie cu un ton 1lu3e 7 care6l prin"ea 2i 3ai pu in. A Cite2te7 te ro1 <... l in/it! Maria. +e aci nainte<... VAr!t! pasa:ul cu un19ia.W Celelalte nu interesea4! C snt c9es6 tiuni 5anale7 in"iferente7 con:u1ale... Ra"u Co32a se retrase ntre ferestre. Maria7 re4e3at! "e per/a47 pri/i afar!7 n stra"!7 un"e picura 4!pa"a prelins! "e pe acoperi2uri7 n soarele c!l"u . Scrisoarea lui Eir1il Pro5ot! l ru1a7 prin Maria7 pe Ra"u s! treac! neap!rat la o cas! "in T!t!ra2i7 un"e fostul lor co6 le17 +an .c9eianu7 2i scuip! cele "in ur3! r!3!2i e "e p!6 3n. Era un apel "e /ec9i ca3ara4i s!62i stea ntr6a:utor: =...4ilele lui .c9eianu snt nu3!rate. Ni3eni nu6l 3ai poate sal/a < +ar cre" o "atorie s! ncerc!3 a 35ln4i soarta unui nefericit7 cu care a3 pornit la "ru3 3preun! 2i se pier"e. Nu 3! n"oiesc c! Ra"u7 cu toate 1ra/ele lui ocupa ii7 /a 1!si ti3p s! fac! el7 ceea ce eu7 "e aci7 nu 3ai pot face. #nsist ns! : 3! te3 c! fiecare 4i l!sat! s! treac!7 s! nu nse3ne acel ire6 para5il prea tr4iu7 pe care6l re1ret!3 apoi toat! /ia a.> Ur3a a"resa casei un"e 4!cea +an .c9eianu7 c6te/a rn6 "uri "intr6o scrisoare pri3it! "e la el7 pe ur3! ntre5!ri care6o pri/eau nu3ai pe Maria. &oaia "e 9rtie tre3ur! i3percepti5il n 3na lui Co32a. ## ncerc! o 3ustrare. El nu se 3ai 1n"ise "e 3ult nici la Eir1il7 nici la +an. .i iat! c! Eir1il Pro5ot!7 cu toate neca4urile 2i s!r!cia lui7 "e "eparte7 "intr6un 5or"ei "e ca3panie7 se ar!ta 3ai o3ene2te n"urerat "e soarta prietenului n pier4are < U3ilit "e aceast! constatare7 care nc! o "at! l sc!"ea n propria6i :u"ecat!7 36 p!turi scrisoarea 2i6o trecu M!riei7 "up! ce62i nse3n! a"resa n a1en"!. A Te "uci c9iar ast!4i7 sper... .st!rui Maria Pro5ot!. Eu a3 fost i3e"iat ce6<a3 pri3it scrisoarea <... E con"a3nat f!r! sc!pare A c9estie "e cte/a 4ile. +ar nu 3ai pot c!lca acolo... E o lu3e i3posi5il!7 o cas! "e aliena i. Nu a"!u1i c! fusese 3presurat! 2i asaltat! "e un soi "e cinici 2i "e fanfaroni s3inti i7 care6o nfrico2aser!7 1lu3in" al!6 ?(F turi "e ca3era 3uri5un"ului7 f!cn"6o 7s! ro2easc! la alu4iile lor "e43! ate : a"e/!rat! at3osfer! 2i clientel! "e ta/ern!. A 2i Eir1il ce face ; +inu ; Cucoana Tincu a... ncerc! Ra"u s! rup! t!cerea oare l stin19erea. A +e ce acest intero1ator "e 3ntuial!7 "o3nule Co32a ; VAlt!"at!7 n ca3ara"eria lor7 i spunea Ra"u sau Co32a7 si36 plu < Maria o5ser/! aceasta 2i 2o/!i.W +u3neata nu te 3ai in6 terese4i "e foarte 3ult! /re3e "e fo2tii prieteni... Snt trei luni "e cn" ne afl!3 6aici. &!r! aceast! scrisoare7 recunoa2te c! nici nu te6ai i 1n"it la noi. Nu ne6a3 3ai /!4ut< Nici n6a3 fi a/ut "e altfel7 "e ce... Ra"u Co32a 2i a3intea cu 3ustrare cu3 a p!r!sit el n noaptea "e noie35rie7 n "ru3ul retra1erii7 n ploaie7 pe +inu 2i pe cucoana Tincu a. Uitase cu totul. Acu3 i ap!rea aceast! nep!sare 3ai 3i4era5il! nc!7 iiin"c! "e atunci nu6l 3ai 3ustrase nici o clip! 1n"ulC nici nu se 3ai ntre5ase care le6a fost n ur3! soarta. A"optase e1ois3ul co3o" al Ear"arilor7 patriotis3ul lor 1eneral7 care nu "ep!2ea confortul7 ap!rarea intereselor7 trec!6 toarele accese "e erois3 2i "e a5ne1a ie. Eru s! repare ntruct/a /ino/ata uitare7 n1!i3! cte/a /or5e pentru Maria nu3ai7 re4er/n"u62i "reptul pentru con6 2tiin a lui s! 2i6o e8a3ine4e 3ai se/er7 sin1ur. A A3 a/ut att "e lucru<... Un 5irou cu toat! r!spun"e6 rea... Pe ur3!7 "e un"e s!63i i3a1ine4 c! snte i aici ;... Maria ri"ic! ocrfti o5osi i su5 fruntea 5o35at! 2i l pri/i "rept. A +e ce .attea e8plica ii ; E una 3ai si3pl!... E firesc. Eiai a ne n"ep!rtea4! < +u3neata ai alte preocup!ri... Vo pau4!W. Uita3 s! te felicit<... Ele/a lui Eir1il iace o 5un! parti"!. Co32a rupse ntre "e1ete creionul su5 ire al a1en"ei. Cei "oi func ionari "e la 3ese scriau "e 4or7 cu capetele ple6

cate pe foile "e 9rtie C "ar erau nu3ai urec9i7 cu toate c! Maria /or5ise sur". Ra"u se 9ot!r: A 3i per3i i s! te nso esc c i/a pa2i ; Aci7 ntre feres6 tre7 nu e locul cel 3ai ni3erit pentru rec9i4itorii7 nici pentru ple"oarii... 2i 35r!c! paltonul 2i o nto/!r!2i. U2ierul stri1! celor care a2teptau n sal! s! treac! "up!6 a3ia4!7 la patru. ?(I

Mo2nea1ul cu cioc al5 2i n"es! a3!rt peste urec9i c!6 ciuli a "e i3ita ie "e 5i5er7 uitn"u6se 3ustr!tor la Maria Pro6 5ot! : ='i6.a3 f!cut loc cu atta 5un!/oie 2i acu3a7 "in pri6 cina "u3itale7 iat! alt! :u3!tate "e 4i pier"ut! <> +ar Ra"u Co32a trecu repe"e7 cu fi1ura ncruntat!7 cu 1ulerul ri"icat7 printre oa3enii 3or3!in" C nu3ai n stra"! su6 rise cu satisfac ia 2tren1!reasc! a 2colarilor care 2i6au furat "in pro1ra3ul plicticos un ceas "e li5ertate. A Cu3 i /ine s! a5an"one4i at ia oa3eni7 "up! ce6au a2teptat ;... Poate au ne/oi 1ra5nice... E atta 3i4erie acu37 pre6 tutin"eni < l "o:eni Maria Pro5ot!7 c!lcn" la stn1a lui7 pe trotuarul cur! it7 un"e soarele "e nceput "e 3artie topea nin6 soarea 3ur"ar!. A M! surprin"e acest senti3entalis3 la o "octori ! 2i nc! la una cu atta e8perien ! : ncerc! Ra"u Co32a s! n6 l!ture r!spunsul cu o 1lu3! 2i constatn" n aceea2i clip!7 "e6 4olat7 c! nu prea are noroc cu 1lu3ele n ase3enea 3pre:u6 r!ri. Ei 3! a2teapt! pe 3ine C eu pe al ii<... E un cerc "e fier7 /ia a... AL O < pentru "u3neata7 un cerc "e fier <... A +e ce acest: =pentru 3ine;> S! a3 oare att "e 3ult aerul unei 5rute ; Ra"u Co32a 1n"ea : =Are "reptate s!6i par o 5rut! feri6 cit! 2i pri/ile1iat! < Eir1il e ntr6un 5or"ei "e p!3nt7 "up! ce s6a trt pe toate "ru3urile "e retra1ere ale !rii. +an .c9eianu 3oare "e oftic!7 ntr6o 5o:"euc! "e 3a9ala "in acest #a2i al tuturor e8pierilor. #ar eu pri3esc felicit!ri "e lo1o"n!.> Maria Pro5ot!7 3er1n" al!turi7 se ntre5a la rn"ul ei: =+e ce si3t oare o pl!cere ani3al! s! 3er1 ln1! el ; E un e1oist. Pus la a"!post "e toate pri3e:"iile7 2i aran:ea4! /ia a pe perne "e puf7 nl!turn" tot ce este prile: "e suferin !. Gietul Eir1il 3i scrie cte n"ur! n pe2terile lor "e p!3nt. # se par 9i3ere inaccesi5ile: un cear2af curat7 un pa9ar "e ceai li3pe"e7 o carte7 1n1ureala lui +inu... .i eu 1!sesc o pl!cere rea s! p!2esc ln1! o3ul care6a fu1it "e 3ine7 "in pru"en !7 "in calcul7 "in e1ois3. Oc9ii 3i snt atra2i "e 1ura lui c!r6 noas! 2i sen4ual! C peste /oin a 3ea7 ani3alul "e aci e satis6 f!cut "e /ecin!tatea acestui alt ani3al7 ro5ust7 3ul u3it "e sine 2i nep!s!tor< A3 un copil care nsea3n! toat! ra iunea 3ea "e e8isten !7 l iu5esc : "e ce nu 3! 1n"esc la el acu3 ;LLL E o urt! 1lu3!7 o "e41ust!toare 1lu3!7 /ia a<> ?(S Maria Pro5ot! 2i a"un! toate 1n"urile7 cu toat! /oin a7 la +inu. Aproape s!6i 2opteasc! nu3ele ntr6a:utor: +inu< +inu < +inu < Astfel se surprinser! a3n"oi t!cn". Maria pri/ea profilul lui Ra"u7 cu t!ietura 5u4elor a"nc!7 ne"n"u62i sea3! c! l pri/e2te. A2teptar! s! tra/erse4e n fa a statuii lui Miron Costin7 cu 1ulerul "e 4!pa"! prelin1n" ap! pe 3antia coclit!7 "e 5ron4. n soarele fira/ "e 3artie7 trec!torii se 35ul4eau ca 1n6 1!niile. #e2eau "in iarn! cu fe ele stoarse7 fl!334i 2i cu oc9ii sti6 clo2i7 "up! patru luni "e crunte suferin eC "ar 3i:irea pri3!/erii n/iora fi1urile cu o n!"e:"e nc! ti3i"! 2i in/oluntar!7 fiin"c! aerul era u2or 2i proasp!t. P!trun"ea :ila/ n pl!3ni7 a"nc 2i .a3e itor7 ca n pieptul con/alescen ilor. #n /!4"u9ul u3e" stre2inile se topeau7 1esturile p!reau 3ai u2oare7 totul "e/enise aerian 2i i3pon"era5il. Norii al5i se topeau n cerul cu al5astrul "e sineal! u"!. Un ofi er f!r! rnn! r"ea cu to i "in ii al5i7 Un1! o fe6 3eie cu 9aine cernite. Se cuno2tea c! nici o3ul cu 3neca 1oal! prins! n ac nu62i a"ucea a3inte c! n6are o 3n! C nici fe3eia7 c! pln1ea un 3ort. Era cea "in ii pri3!/ar! "up! pr!p!" 2i ncepeau cele "in ii uit!ri. Ra"u Co32a se apropie 3ai 3ult "e Maria7 sus i3n"u6i 5ra ul s! p!2easc!. peste noroiul a3estecat cu 4!pa"! cafenie. i /!4u oc9ii plini "e 1n"uri7 o5osi i 2i tri2ti. O ntre5! 5rusc7 cu un surs 2tiutor7 "e protec ie 2i ironie : A M!rturise2te7 ce 1n"e2ti acu3 ; Maria Pro5ot! r!spunse 3ecanic: AL Ni3ic< A a2a cu3 se ap!r! ntot"eauna fe3eile surprinse asupra unui 1n" "e ne3!rturisit. A Era3 si1ur< cl!tin! "in cap Ra"u Co32a7 cu un 436

5et pe care6l /oia 3ai "eparte ironic. Totu2i a2 putea repro6 "uce cu oarecare apro8i3a ie reflec iile... i spui7 nu este a2a ; =#at! Un o3 care s6a lep!"at "e tot ce6l putea 3po/!ra n /ia !7 ca "e un 5a1a: inco3o"7 pe o linie "e trans5or"are. Prie6 tenie7 pre:u"ec! i7 o5li1a ii A tot<... Ca o 2oprl! care6 i las! n 3n! coa"a7 s! se sal/e4e ea<> cu3 ar apela i3e"iat la un e8e3plu "in "o3eniul s!u 4oolo1ic7 Eir1il... Si3t r!ceala "in prietenia lui. A fost pe aci7 "esi1ur... +e ce n6a "at pe la 3ine ; ?()

+e cte ori ne6a3 ntlnit n "oi ani7 ne6a3 spus nu3ai 5ana6 lit! i in"iferente : "oi /ecini "e 3as! la un restaurant "e 1ar! pe care nu3ai nt3plarea i pune al!turi 2i sc9i35! "e 3n6 tuial! for3alit! i con/en ionale. A Eir1il a stat nu3ai o s!pt!3n!... l ap!r! Maria. Nici nu 2tia un"e e2ti 2i "ac! e2ti aci. Era 4"ro5it "e o5oseal!7 "epri6 3at7 aproape 5olna/. Eenea "e pe front 2i se ntorcea tot acolo< Ra"u clipi 3!runt s!62i 5iruie un senti3ent nepl!cut7 care6( ap!sa tot 3ai "es "e la un ti3p. Apoi /or5i7 3ai 63ult pentru el: A n ele1 ce nsea3n! 2i aceasta: =Eenea "e pe front si se ntorcea tot acolo<> A"ic!: =Nu era n situa ia "u3itale7 ferit "e aceste stupi"e "atorii7 la un 5irou un"e la2i 5ie i oa6 3eni s! a2tepte cu o nep!sare seniorial!.> +eclar! c! n6ai /rut s! spui aceasta ;... A .i "ac6ar fi ; l nfrunt! Maria cu o satisfac ie r!u6 t!cioas!. A Ai toat! "reptatea< Aparen ele snt 3potri/a 3ea... +ar e o situa ie care 3i s6a i3pus 2i care "in /oin a 3ea se /a cur3a< se ap!r! Ra"u Co32a7 ntre5n"u6se "e ce si3te ne6 /oia s! se "e4/ino/! easc! 2i totu2i continun" : Peste trei sau patru s!pt!3ni7 "ele1a ia 3ea e8pir!. A3 cerut s! se sr6 2easc! < Eoi fi al!turi "e Eir1il 2i "e oricare... Maria Pro5ot! "!"u "in u3eri. Ce6o interesau pe "nsa aceste toate ; A S! /or5i3 "e altce/a... Un"e locuie2ti aici ; Ai 1!sit o cas! co3o"! ; Potri/it! situa iei "u3itale pe care7 e/i"ent A o5ser/i c! a3 luat not! A n6ai c!utat6o ; A +e ce /or5e2ti a2a ; Erei s! fii 3ali ioas!7 "ar ai o ini3! prea 5un!7 prea "irect!C prea nealterat!7 ca s! i45ute2ti pn! la sfr2it... .i pe ur3!7 po i o5ser/a acu3 cine n"ep!rtea4! prie6 teniile noastre /ec9i... Maria Pro5ot! p!2i7 "esf!cn"u62i 5ra ul7 cu pri/irea n :os7 t!cut!. A3n"oi /!4ur! o clip!7 n a5urita o1lin"! a a3intirii7 "i3i6 nea a "e toa3n! cn" Ra"u Co32a7 stu"ent s!rac 2i con/ales6 cent7 cu par<JRCsiul pe Lu3eri7 n 1r!"ina cucoanei Tincu a7 sor5ea ceaiul cu 3e"ica3ente. &run4ele fu1in" pe c!rare ca 3ici f!p6 turi alun1ate ale toa3nei. Cartea "esc9is! pe care6o citea /ntul7 ntorcn" foile una cte una. Maria nu3!rn" pic!turile "e "oc6 torie7 cn" Ra"u i6a prins 3ina f!r! s!6i spun! ni3ic 2i ea 26a retras6o ncet... ??@ Ra"u Co32a 2i le a3intea toate f!r! nici o nfiorare. ,ucru trecut7 3ort. Toat! ini3a i era pentru tot"eauna st!pnit! "e i3a1inea ,u3ini ei. +ar Maria si3 ea nc! ne/ino/at! c!l"ura n piept 2i6i iu sil! "e ea. Pe o5ra4ul cu liniile neclintite trecu fu1iti/ o lu3in!7 oc9ii tres!ltar! 3ai cal4i7 1ura ntre"esc9is! ntineri: o sla5! niiorare "e /ia ! plpi "in trecut7 n!5u2it! 5rusc7 nainte ea Ra"u Co32a s6o i surprins. &u ca o floare op!rit! cu le2ie fier5inte : ntr6o clip! /e2te"! 2i cu rno9orte culori7 "e cenu2!. Maria 1n"i cu "e4n!"e:"e nu3ai la +inu : =Acu3 o3ul lui "e 4!pa"! se tope2te. Ce neconsolat /a ii 3ine< +inu< +inu< +inu<...> Cn" ri"ic! oc9ii la oc9ii lui Ra"u Co32a7 toat! fi1ura ar!ta nu3ai 3area 2i ire3e"ia5ila ei o5oseal!. #i ntinse 3na: A A2a"ar7 r!3ne 9ot!rt< +up!6a3ia4! treci neap!rat la .c9elanu... Poate /ei reu2i s !6l sco i "e acoloC "ac! nu7 3!car s!6l con/in1i s! ur3e4e prescrip iile unui 3e"ic< Ginen eles7 altcine/a "ect 3ine... Mi6ar i i3posi5il s! calc n ase3enea cas!<... Ra"u Co32a i s!rut! /rful "e1etelor sla5e : A Nu 3i6ai spus un"e sta i< As /rea s!6l /!" 2i pe +inu. Maria e/it! r!spunsul: A Ceea ce s6ar putea iace pentru .c9eianu e s!6i 1!se2ti o ca3er! 3ai aerisit!7 cu lini2te 2i lu3in!... S!6l sco i "intre in"i/i4ii aceia o"io2i. M!car a1onia s!6i ie "e o3<... Ra"u /ru s! 3ai ntre5e ce/a. +ar Maria Pro5ot! era "eparte7 cu trupul su5 ire n 9!inu a s!rac!7 n19i it! "e 3i2uneala trec!torilor. ,a col "isp!ru. =+e ce6o fi fu1in" a2a ;> se ntre5! Ra"u. .i r!3ase ne9ot!rt7 ne2tiin" ncotro s!62i n"repte pa2ii7 n soarele 5ln" "e 3artie7 care nu6i f!cea nici o 5ucurie. Trecu n trap o tr!sur! ruseasc! : ro i "e cauciuc7 n9!3!6

tur! "e troic!7 un cal ne1ru7 uria2 2i lucios7 cu cerc7 ntre "oi l!tura2i 3ai 3ici7 suri7 rota i7 cu 1turile ncor"ateC /i4itiu cu 3i oas! c!ciul! 2i cu 2ireturi ne1re la 5lan!. +in!untru7 salut! lar1 prin ul %urii Ser19ie/ici Eor2a19in 2i6i 435i /oioas! Zoe Ees5ianu. #at! una care se consola re6 pe"e <... Ra"u Co32a se ntoarse s!6i pri/easc! "in ur3!7 iar! prietenie. ??(

J?J +up!6a3ia4!7 co5ora "in auto3o5ilul lui Ale8an"ru Ear6 "aru7 la cap!tul unei str!4i noroioase "in T!t!ra2i. Neculai7 2oferul7 2i scoase casc9eta ster1n"u62i fruntea asu"at! "e acro5a iile cu care str!5!tuse attea 1ropi pin! aci. A Mer1e i "u3nea/oastr! nainte... S! /!" un"e intra i. M! te3 s! nu se nfun"e 3a2ina n Ma urienele aste< VNeculai citea 1a4eta 2i cuno2tea7 "up! cDu3 se /e"e7 "e4astrul 3ilitar "in lacurile Ma4uriene.W Stra"ela era intr6a"e/!r un canal lic9i"7 ntre 4apla4uri "e leaturi7 cu 3o/ili "e 4!pa"! 41uri ta7 cu ap! opac! 2i nea1r!. Ra"u Co32a p!2i peste pietrele se3!nate "in loc n loc7 sin1ura trec!toare a a5ori1enilor. Stlpii "e porfi purtau "ou! rn"uri "e nu3ere7 cu /opseaua "eopotri/! "e 2tears!. Nu.se 3ai cuno2tea care e nu3!r!toarea cea nou! 2i 5un!. #ntr6o curte7 "oi 3a9ala1ii "e45r!ca i "e 9ain! spintecau un porc proasp!t n:un19eat7 cu pielea att "e nete"!7 "e sp!6 lat! 2i ro4!7 nct a/ea nu 2tiu ce nu"itate necu/iincioas! "e trup o3enesc. ,a c9e3area lui Co32a7 unul /eni pn! la 4apla47 cu cu i6 tul u" 2i cu 3inile ipline "e sn1e pn! la cot7 1r!5in"u6se s!6( l!3ureasc! cu o 5un!/oin ! care contrasta cu nf! i2area fe6 roce "e asasin. A A treia cas!7 pe stin1! <... #ntra i n o1ra"! "e6a "reptul7 c! "ac! 5ate i7 5ate i "e1ea5a <... Nu 3ai au"e nici "racu <... Casa e 9!t n fun"<... Un cine :i1!rit sni printre "nsii7 n 1ur! cu o 5ucat! /n!t! "e 3!runtai. O3ul 4/rli cu itul "up! el7 "ar f!r! efect. Clinele s!ri 1ar"ul "in fa !7 apoi prin fun"ul unei 1r!"ini7 alt! 3pre:3uire7 cu /elocitatea unui cine "resat la un concurs "e o5stacole. A E :a/ra lui Go"rn1!< stri1! cel!lalt 3a9ala1iu7 r!3as lin1! porcul al56ro47 cu picioarele n sus7 cu 5urta spintecat!7 "in care scotea7 inepui4a5il7 fica i7 pl!3ni 2i intestine ca "in6 tr6un 1ea3antan "esc9is la o perc9e4i ie "e frontier!. O3ul cu cu itMl su"ui tot nea3ul lui Go"rn1! 2i f!1!"ui cinelui un "estin fatal. Se ntoarse apoi7 iar!2i7 la Co32a : A E! spunea3 s! nu 3ai 5ate i7 c! n6au" ca sur4ii< A a"u6 nat 4!lu"a "e 3uiere to i 4e/4ecii "in tr1... Ra"u Co32a i ur3! sfatul ntoc3ai. ??? ,a nu3!rul (O7 intr! n curte f!r! s! 3ai 5at! n poart!. . +e altfel poarta nu e8ista "ect /irtualC o in"icau nu3ai "ou! 1ropi "e /iitori stlpi. Casa era ascuns! "up! frn19ii cu rufe u"e. Trecu plecn6 "u6se "e "ou! ori pe su5 c!3!2ile 2i pantalonii spn4ura i7 pan6 taloni fe3eie2ti 2i 5!r5!te2ti7 cu laturile "esf!cute n atitu"ini o5scene 2i ntr6o /ino/at! .pro3iscuitate: pantaloni "e 3!tase ne1ri7 /er4i7 ro4 2i lilaC pantaloni7 cu "antel! 2i al ii ca4oni7 "e pn4! 1roas!7 atrnn" .pn! n p!3nt. U2a era ntre"esc9is!. Cioc!ni "e cte/a ori7 f!r! succes. O trase s3ucit c!tre elC se "esc9i"ea n afar!. Ceea ce /!4u "intru6nti l u3plu "e ne"u3erire. Cine/a ntors eu spatele f!cea un fel "e 3!t!nii. #n 1enunc9i7 ar!ta 5o35at fun"ul pantalonilor cu "un1i /er4i pe fon" cenu2iu. +ou! petece "e alt! stof!7 ca "oi oc9elari si3etrici7 tr!"au n"elun1a carier! a /e23ntului 2i /ia a se6 "entar!7 lipit! "e scaun7 a proprietarului. Apoi o3ul se l!s! pe 5urt! C atunci se putu /e"ea c! are o p!l!rie tare pe cap 2i c! se afla nu3ai n c!3a2! colorat!7 "e cit ro47 f!r! /est!7 cu 5retele pestri e ncruci2ate pe u3eri. ,a crucea 5retelelor7 c!3a2a ri"icat! 2i 5o it! f!cea un 3ic 1lo57 plin "e aer. O3ul st!tu o clip! pe 5urt!7 p!rn" c! son"ea4! atent ro1o6 :ina care inea loc "e co/or 2i "e un"e a/ea s! 2neasc! o 3is6 . terioas! profe ie. Se3nul fati"ic ntr4ia ns! s! apar!. O3ul se n!l ! consternat 2i se l!s! "e cte/a ori ncet7 nu3ai n puterea 5ra elorC f!cu 3ai 3ulte 3i2c!ri "e 5roasc!7 "e 2oprl!7 "e urs 2i "e capr!7 ca s! atra1! in"ul1en a 4eilor. Za"arnic < Zeii se /e"e c! ii respin1eau cu "es!/r2ire toate aceste /ane i3preca ii7 c!ci /raciul s!ri 5rusc n picioare 2i n6 cepu s! ntin"! 3inile n sus 2i n l!turi7 cuprins "e urie7 icnin" rit3ic 2i nu3!rn" 1it: un6"oi< un6"oi< Se 3ai prostern! nc! o "at! pn! la p!3nt7 ntr6o a"nc!

te3enea turceasc!7 ntin4n" iar!2i ftun"ul pantalonilor att "e a3enin !tor7 nct lui Ra"u Co<32a i fu tea3! s! nu plesneasc! cele "ou! oc9eane rotun"e "e alt! stof! C ri"ic! 5ra ele n aer 2i7 ntorcn"u6se pe c!lcie7 r!3ase cu 1ura c!scat!7 cu a opta fi1ur! "in Siste3ul "octorului Muller neispr!/it!7 cn" "!"u oc9ii cu necunoscutul "in pra1. A Cu cine a3 onoarea <... salut! cu e8tre3! afa5ilitate7 rec6 tiicn"u62i po4i ia 2i sco n" 1a35eta "e pe cre2tetul care ap!ru c9el cu "es!/r2ire. ??N

A Co32a< i ntinse 3na 3usafirul "in pra1. Ra"u Co32a < Prieten 2i fost cole1 cu +an .c9eianu. Mi s6a spus c!6l pot 1!si aci... A E8act< 3i "a i /oie s! 3! pre4int ; VOferi 3na pe care "in treac!t o 2terse "e fun"ul pantalonilor.W Alci5ia"e % u < E86 profesor "e filo4ofie7 lo1ic!7 psi9olo1ie7 estetic!7 1reac! 2i latin!. #n pre4ent7 li5er ca p!s!rile cerului... E8act< Prietenul nostru co3un7 +an .c9eianu7 locuie2te aci: 3! te3 ns! c! nu3ai pro6 /i4or<... Se pare c! prea curn" /a fi eli5erat "in acest Eul1ar e8il terestru i3pus sufletului... Eor5in"7 "o3nul Alci5ia"e % u 2i 3n1ia7 cu n"uio2!6 toare iu5ire patern!7 nasul rotun"7 ro2u 2i lucios ca 1u3a 5a6 loanelor "e la Mo2i. Ra"u Co3isa nu lu! sea3a la 5i4ara intro"ucere a e8pro6 fesorului "e filo4ofie7 lo1ic!7 psi9olo1ie7 estetic!7 1reac! 2i la6 tin!. +e la Maria Pro5ot! 2tia c! se poate a2tepta la orice 2i /enise cu 9ot!rrea s! nu se 3ire "e ni3ic. +ar /oi s! cur3e pala/rele in"i/i"ului 2i7 cu p!l!ria n 3na7 se sili s! arate c! n6are ti3p "e pier"ut: A +o3nule Alci5ia"e % u7 a2 "ori s!6l /!" pe prietenul 3eu +an< Ap!sase pe =prietenul 3eu +an>7 pentru a su5linia c! nu nfele1e s! ai5! ni3ic co3un cu to/ar!2ii actuali ai lui .c9e6 ianu. A A2 "ori s!6l /!" i3e"iat < repet! autoritar7 3i faci un 3are ser/iciu "ac! 3! con"uci n ca3era lui. A E8act< Nu3ai c! pentru 3o3ent L"oar3e. Se antre6 nea4! pentru so3nul cel 3are. Pri/i i < +o3nul Alci5ia"e % u7 cu "e8teritatea unui pa4nic "e 3u6 4eu anato3ic7 "!"u la o parte per"eaua7"e la fereastra n6 1ust! ct o pal3! a u2ii "in stn1a 2i se ri"ic! n /rful picioa6 relor s! pri/easc!7 fiin"c! era 3ic "e statur!7 iar fereastra era nalt!7 2i .arunc! oc9ii n!untru 2i Ra"u %o32a. Se /e"ea un c!p!ti "e pat7 lipit "e perete. #n pat7 un trup n/elit peste cap cu o plapu3! ro2ie7 nenf! at!. A E6a i con/ins ; ntre5! sur4!tor "o3nul Alci5ia"e % u. +oar3e... A a ipit a"ineaori... S6a certat pe6o c9estie "e estetic! 2i a a ipit. N6a "or3it toat! noaptea. Ar fi o cri3! s!6l "e2tept!37 e8act o cri3! <... #ns! peste o :u3!tate "e or! se "e2teapt! sin1ur7 /! 1arante4... E8act< +e aceea /! in/it n ca3era noastr! s! a2tepta i< E o ca3er! s!rac!7 "o3nule Co32a... +ar /e i face cuno2tin ! cu /reo c i/a arti2ti 2i in6 telectuali "e cea 3ai "istins! 2i e8cep ional! calitate. E8act7 pe ??O onoarea 3ea7 "o3nule Co32a7 persoane care onorea4! o ar!7 o epoc!7 o ci/ili4a ie <... Pionierii /re3ilor ce /a s! /in! < +o3nul Alci5ia"e % u7 scun"7 cu nceputul "e 1r!si3e f!r! succes co35!tut "e siste3ul "octorului Miiller7 n c!3a2a ro4 su5 5retelele ncruci2ate 2i cu p!l!ria tare pus! ca3 pe6o urec9e7 435ea cu atta 5eatitu"ine "e i3presia rar! pe care 2tia c! /or pro"uce6o f!r! nici o n"oial! a3icii s!i intelec6 tuali 2i arti2ti7 pionierii /re3ilor ce /a s! /in!7 nct Ra"u Co32a nu a/u t!rie s! refu4e. Nici n6ar fi a/ut "e altfel un"e s! a2tepte aiurea. A3ifitrionul 2i frec! 3inile7 "up! ce62i 2terse su"oarea "in po"ul pal3elor "e fun"ul pantalonilor C nasul ro2u7 rotun" 2i lucios ca pieli a 5aloanelor "e 1u3!7 str!lucea "e o or1o6 lioas! satisfac ie. Prin perete se au4i un 1las r!1u2it7 intonn" : #tDs a lon1 TaK to TlpperarK<...?S O3ul cu 1a35et! 2i c!3a2! ro4 "esc9ise u2a "in "reapta 2i l 3pinse pe Ra"u Co32a ntr6o nc!pere7 un"e n"at! se . 3i2car! cte/a u35re7 ca lar/ele tul5urate cn" ri"ici o piatr! n6 tr6o pi/ni ! u3e"!. Cntecul Marii Gritanii a3u i. A #at! prietenii 3ei 2i ai lui +an .c9eianu7 iu5ite "o36 nule. Co32a< Per3ite63i s! i6i pre4int. Mitic! Episcopescu7 sculptor... Mitic! Episcopescu7 sculptor7 1i1ant 5!r5os7 cu capul pu6 in plecat7 fiin"c! a:un1ea n ta/anul scun"7 i strnse 3na ca ntr6o 3en19ine 2i o scutur! 4"ra/!n7 repetat7 n"elun17 pn! ce Ra"u Co32a nc9ise oc9ii "e "urere. A Elia4ar Ciuc!7 3ate3atic 2i astrono3 <... +ac! i a3in6 te2ti7 acu3 4ece ani a atras aten ia asupra ctor/a erori fun"a6 3entale ale lui Poincare. #n alt! ar!7 "e 3ult ar fi a:uns la #nstitut7 Aca"e3ie7 e etera... E8act< Ministru "e instruc ie

poate7 inspector 1eneral "esi1ur7 rector "e uni/ersitate7 "ecanr e etera... Elia4ar Ciuc!7 a"/ersarul lui Poincare7 ntinse cu 3o"estie o 3na ti3i"! 2i 3oale7 pri/in"u6l cu cel 3ai 3are interes "e "up! o perec9e "e oc9elari cu sticlele foarte 5o35ate7 ca pe6un satelit necunoscut ori ca pe6un icosae"ru cu "ou!4eci "e tri6 un19iuri e1ale. LA Sa3i %ol"2tein. Cre" c! a i citit poe3ele lui "e3oniace7 se3nate Ela" Tis3ana ;... ??*

Sa3i %ol"2tein7 nu3it Ela" Tis3ana7 autorul poe3elor "e6 3oniace7 f!cu un pas 2c9iop!tn"7 pn! naintea ferestrei care6i lu3in! fata tu3efiat! "e 5u5uli e /iolete 2i 3onoclul satanic Atin1erea 3inii fu rece 2i /scoas!7 ca o 5al! "e 3elc. A E3ilian Carpu47 pictor < A"e/!rat re/olu ionar n arta lu3inii7 ntors "e pe front 2i "ecorat. E3ilian Carpu47 re/olu ionar n arta lu3inii7 fusese sur6 prins toc3ai cn" 2i le1a 3oletierele peste 5ocancul unui pi6 cior7 pe cn" cel!lalt era cu "es!/r2ire "escul . %e3ea 2i ofta7 ca 2i cu3 ar fi strns pansa3entele pe o fractur! teri5il!. Concentrat asupra acestei la5orioase opera ii7 se 3ul u3i s! "uc! nu3ai "e1etele la t3pl!7 ntr6un fel "e apro8i3ati/ sa6 lut 3lit!resc. A .i7 n sfr2it7 acest in"i/i" care "oar3e7 clocin"u62i nc! 5!utura "e ast!6noapte < Alecu lo/in7 Yantian incori1i5il7 fiin"c! e pentru aperiti/ul cate1oric 2i fiin"c! e clientul cel 3ai fi"el al lui =Mana2 Ranter cel cu /inuri 5une>7 crciu3! cele5r! n tot cartierul ,. Alecu lo/in7 Yantian7 fiin"c! era pentru aperiti/ul cate1o6 ric7 cala35ur locali4at a"69oc "up! o caricatur! "intr6o pu5li6 ca ie u3oristic! fran u4easc!7 "or3ea cu totul a5sent "e la aceste infa3e calo3nii. +or3ea 35r!cat7 ntr6o po4i ie inco3o"! 2i a5sur"!7 cu 3anile n 5u4un!ri7 cu fa a la perete7 f!r! pern!7 "ar cu picioa6 rele coco ate rrult peste ni/elul capului7 sus inute "e sp!tarul inui scana. &ie "in cau4a D5!uturii "e peste noapte la "o3nul Mana2 Ranter cel cu /inuri 5une7 fie "in cau4a acestui fel "e a "or3i fao9irc7 so3nul lui Alecu lo/in7 Yantian7 se ar!ta foarte a1itat 2i tul5urat "e /e"enii : scncea 2i sfor!ia 2uier!tor7 se nfi1ea 3ai a"nc cu nasul n perete7 su19i a 2i 4/rlea "intr6un picior7 a3enin n" ec9ili5rul insta5il al scaunului suport. +o3nul Alci5ia"e % u7 sfr2in" pre4ent!rile7 2i pri/i cu 3are n"uio2are pionierii /re3ilor ce /a s! /in! cu3 2i a"!6 postul un"e to i a5ia nc!peau7 unul ln1! altul7 ca nucile n6 tr6o plii35ier! "e 2colar. Apoi7 pentru a face onorurile "e .1a4"!7 2i 35r!c! un sur6 tuc cafeniu7 nfipse 1a35eta nea1r! pe capul unui 19ips nf!6 i2fn" o /ictorie naripat! 2i oferi lui Ra"u Co32a un :l 7 ns! nu3ai "up! ce6i /erific! n preala5il re4isten a picioarelor. A E cel 5un <... l asi1ur! Mitic! Episcopescu7 trecn"u62i "e1etele prin 5ar5! 2i pri/in" "e la n!l i3ea ta/anului7 un"e ??F cre2tetu6i se nca"ra ntr6o transparent! aureol! "e pn4! "e p!ian:en. ,6a3 n epenit eu personal n nc9eieturi l A #at!7 iu5ite "o3nule Co32a7 n ce 3i4erie snt constrn2i s! tr!iasc! at ia intelectuali 2i arti2ti e8cep ionali< #at! un"e snt osn"i i s!62i petreac! /ia a7 3pie"ica i "e la crea ie n aceste prea o"ioase 2i a5:ecte /re3uri<... suspin! "o3nul Alci6 5ia"e % u7 a2e4n"u6se pe 3ar1inea unuia "in cele trei paturi7 care ocupau cei trei pere i. Ne6a3 a"unat ce are 'ara Ro36 neasc! 3ai in"epen"ent n cu1etare 2i art! 2i tr!i3 ca ntr6o cetate ase"iat! < Aiurea oa3enii se uci"7 re"a i instinctelor ele6 3entare... +ar aci7 noi p!str!3 /ie flac!ra u3anit! ii< Cn" 7 nenoroci ii7 ast!4i a5ruti4a i "e r!45oi7 se /or "e43etici "in ne6 5unia lor7 atunci /or /eni s!62i aprin"! fe2tilele la focul pe care noi l6a3 ascuns /iu 2i noi l6a3 ferit "e pieire... +o3nul Alci5ia"e % u 2i nete4i nasul ro2u 2i lucios7 ca pieli a 5aloanelor "e la Mo2i7 n al c!rui interior s6ar i aprins 5rusc flac!ra unui ne3!r1init or1oliu. ## pri/i n oc9i pe Ra"u Co32a 2i 435i77 prent3pinn"u6i o ntre5are : AD Poate /re i s! 2ti i cu3 tr!i3D aci7 cu3 ne 9r!ni37 "o36 nule Co32a;... #at! cu3 2i ce fel7 pentru a ser/i /iitorului o pa1in! istoric! <... Cn" a3 sosit7 "atorit! si3 ului practic al prietenului Elia4ar Ciuc! 2i calculelor sale7 care au "e3ons6 trat i3e"iat "up! se3nele a2trilor 2i 3ersul planetelor c! r!46 5oiul /a "ura 2apte ani7 a3 cu3p!rat ace2ti "oi saci "e fasoleC al i "oi saci "e 3!lai pe care i6a3 urcat n po"C patru saci "e cartofi "epo4ita i n pi/ni ! C 3ai 3ulte Yilo1ra3e "e tutun C patru 2unci afu3ate care "in nefericire se apropie "e sir2it7 c!ci totul este trec!tor n aceast! trec!toare lu3e7 2i a3 3ai a"us o 5aterea "e /in... Pe aceasta a consu3at6o 3potri/a pre6 /e"erilor noastre7 nc! "in pri3ele "ou! s!pt!3ni7 acest "o3n care sfor!ie acu3C persona: lipsit "e "e3nitate 2i "e so5rie6 tatea a2teptat! "e la un o3 "e cu1etare pur! < Ne6a3 pre1!tit n acest c9ip7 iu5ite "o3nule Co32a7 pentru un lun1 ase"iu7

c!ci ni3eni nu poate ne1a c! pu inii oa3eni ntr6a"e/!r supe6 riori snt constrn2i s! tr!iasc! ast!4i7 "up! cu3 a3 spus6o7 ca ntr6o cetate ase"iat! "e 5ar5ari... Cs clip! se opri7 ascult! spre u2! 2i surise cu satisfac ie : A #u5ite "o3nule Co32a7 3i se pare c! au" tu2in" pe prie6 tenul nostru co3un7 +an .c9eianu < 3i per3ite i un 3o3ent7 s! /!" "ac! s6a "e2teptat ; +o3nul Alci5ia"e % u "isp!ru 2i Ra"u Co32a r!3ase cu cele cinci 1enii care7 ntr6o at3osfer! irespira5il! "e su53arin7 p!strau /ie flac!ra u3anit! ii pentru /re3ile ce /a s! /in!. ??I

Ca s! /or5easc! ce/a7 Ra"u ntre5! : A E! ro17 "o3nilor7 pentru +an .c9eianu a i c9e3at /reun 3e"ic "e cn" e n pat; Sculptorul uria2 "!"u "in u3erii la i7 cu co3p!ti3ire7 pu6 f!in" "in pipa care u3plu n"at! nc!perea cu un fu3 "e in6 cen"iu. A Ce ne/oie are "e 3e"ic ; +estul s! ur3e4e 3eto"a 3ea : si1ur! < Patentat! 2i 1arantat! <... O :u3!tate "e /in ne1ru7 fiert cu scor i2oar!7 piper 2i 4a9!r7 seara C 2i pe piept7 cataplas3e cu seu <... # i ia r!ceala cu 3na 2i a "oua 4i 45ur4i ca un 3n4. =Ace2tia l asasinea4! <> 1n"i Co32a 2i se n"r:i n 9o6 t!rrea s!6l urce pe +an .c9eianu n auto3o5il 2i s!6l "uc! la el acas!. A A fost o "octori ! < pi i1!i Sa3i %ol"2tein7 a2e4n"u62i 3onoclul n oc9iul "e culoarea aca"elelor "e l!3ie. O "octo6 ri ! foarte nosti3!7 p!cat c! a2a o ipocrit! <... A/ea tot ti3pul aerul unei re1ine "etronate. +ar 2ti3 noi ce se ascun"e su5 aerul lor "e 3ironosi e... Poetul "e3oniac f!cu 2iret "in oc9iul cel f!r! 3onoclu. Ra"u Co32a si3 i c! 2i6ar procura una "in cele 3ai 3ari satisfac ii "in /ia ! "ac! l6ar n2f!ca "e6o urec9e 2i l6ar tri6 3ite cu un picior n spate7 peste cele trei 5ariere "e rufe n6 tinse pe frn19ii7 ca trei 5ariere care astupau /iitorul 1eniilor e8ilate n acest Dfalanster patronat "e "o3nul Alci5ia"e % u. Afar! se au4i cla8onul 3a2inii. +esi1ur7 Neculai i45utise s! a:un1! pn! aci 2i "!"ea "e /este. To i se ri"icar! la fereastr!7 cu pri/iri pline "e 3irare7 fiin"c! nicio"at! pn! atunci nu se a/enturase n aceste para6 1ini un ase3enea te3erar /e9icul al /iitorului. A Nu /! "eran:a i. E 3a2ina 3ea <... l!3uri Ra"u Co32a. Eoise s! spun! c! e 3a2ina cu care a /enit el. +ar cele patru 1enii l consi"erar! "eo"at! cu alt respect 2i cu o a"3ira ie plin! "e pi43!. Prietenul lui +an .c9eianu era7 a2a"ar7 un a"e/!rat persona: < Sa3i %ol"2tein se apropie s!ltn" pe piciorul teaf!r7 ca o "ropie r!nit!. 2i scoase 3onoclul 2i n/rtin"u6l pe un 2nur n /rful ar!6 t!torului 2i "!"u confi"en ial o p!rere "e4interesat! : J A Eu cre" c! +an .c9eianu tre5uie neap!rat s! ia aer <LLL #n fiecare 4i7 o pli35are care s! nu6l o5oseasc!. +ac! i tri3i i "u3neata n fiecare "i3inea ! 3a2ina un ceas pentru o pli36 5are7 pot 4ice "e acu3 c! e un o3 sal/at< 0l pute3 nso i noi. ??S Eu snt 1ata la acest sacrificiu... Pentru +an .c9eianu a3 a/ut ntot"eauna un 3are senti3ent. +o3nul Alci5ia"e % u intr! n ca3er! : A S6a "e2teptat7 iu5ite "o3nule Co32a< Un 3o3ent nu6 3ai 2i pute i /eni... Erea s!62i fac! toaletaC a "e/enit coc9et ca o curti4an!. Scoase "intr6un sertar o c!3a2! 3p!turit!7 i cercet! nas6 turii. O arunc! 2i alese alta. Ri"ic! "e pe 3as! ce/a care se3!na cu o p!l!rie 2i lu! "e "e"esu5t ce/a oare se3!na cu o perie "e cap7 a2e4at! ln1! ce/a care se3!na cu un col "e pine. +esprinse "in cui 2i o o1lin"! "e6un lat "e pal3!. Apoi ie2i cu 5ra ul plin7 ca o 3a3! care se "uce s! fac! toaleta prun6 oulu" in/itat s! recite o poe4ie "e salon 3osaii"lor. Alecu lo/in7 Yantianul7 se r!suci n pat7 c!sc!7 se frec! la oc9i7 se ri"ic! 45rlit7 2i pri/i lun1 2i a3!rt picioarele nu3ai n ciorapi7 "in care ie2ea la lu3in! "e1etul 3are printr6o sp!rtur!. Nu3ai "up! acest e8a3en7 clientul lui Mana2 Ranter7 cel cu /inuri 5une7 n!l ! pri/irea 2i o5ser/! c! n nc!pere se afl! un str!in. Resta5ili oarecare or"ine n c!pi a "e p!r 2i ascun6 4n"u62i su5 o 3anta7 cu o su5it! pu"oare7 picioarele nu3ai n ciorapi7 rosti i3pertur5a5il : A Salutare7 sti3a5ile "o3n7 2i scu4a2i c! 3! pre4int 3a96 3ur < Mi6a ser/it crsiu3arul un /in teri5il "e pref!cutC otra/!7 nu altse/a <... Se frec! la oc9i cu "osul pu3nilor 2i c!sc! : A Sintesi inselectual7 arsist ;... Eresi s! intrasi n cercul nostru ; A Nu7 "o3nule7 nu snt intelectual7 nici artist7 2i nu r/6 nesc la onoarea s! intru n "istinsul "u3nea/oastr! cerc. A3 /enit nu3ai s! /!" pe a3icul 3eu .c9eianu< r!spunse n sil!

Ra"u Co32a7 n!5u2it "e 3irosul otr!/it al nicotinei7 fiin"c! sculptorul uria2 2i 5!r5os7 "up! ce62i f!cuse 9i1iena pipei7 n2i6 rase penele nne1rite "e 3ur"!ria /scoas! pe 3ar1inea fe6 restrei6 A +an; f!cu o3ul aperiti/ului cate1oric7 cl!tinn" capul cu presi3 iri sinistre. &inis cu +an .c9eianu< Sara nu 2tie ce 4eniu pier"e < An1asasi s!6i fac! un 5ust prietenul Episco6 pescu. 2i el un artist "e 3are talent... A # s6ar putea pu5lica ine"itele. A2 n1ri:i eu o e"i ie7 cu "esene "e E3ilian Carpu4 2i un stu"iu "e Alci5ia"e % u. Ar fi un /olu3 s! fac! epoc!7 o re/olu ie < se entu4ias3! poe6 ??)

tul Ela" Tis3ana7 apropiin" "e o5ra4ul lui Co32a r!suflarea fier5inte 2i r!u 3irositoare. =Gietul +an < 1n"i Ra"u7 nc! n6a 3urit 2i6i precupe esc oasele <... Tre5uie neap!rat s!6l scot "e aci. .i aceasta7 repe"e repe"e<> A Pofti i7 iu5ite "o3nule Co32a <... .c9eianu /! a2teapt!... anun ! "o3nul Alci5ia"e % u cu 1estul lar1. al unui /alet "e cas! 3are7 care anun ! c! "oa3na 3arc9i4! e ser/it!. ## con"use pn! la u2!7 2i cu o "elicate e7 pentru care Ra"u Co32a i fu recunosc!tor7 "o3nul Alci5ia"e % u se retrase n pra1 : A E! las sin1uri7 iu5ite "o3nule Co32a < n ele1 per6 fect... #ntra i<D... &ericit "e aceast! "elicate e care l cre2tea n propriii s!i oc9i7 "o3nul Alci5ia"e % u 2i "e43ier"! /rful nasului ro6 tun"7 "in "iscre ie 2i el7 cu str!lucirea stins!. Ra"u Co32a intr!. JNJ +intr6o sin1ur! pri/ire7 cuprinse nc!perea 1oal!7 pere ii /opsi i cu /er"e strepe4it ca sulfatul "e cupru 2i cu 3ari pete 3uce"e "e u3e4eal! C patul 3ic7 n care +an .c9eianu7 n c!6 3a2! curat!7 cu p!rul nete4it7 se ri"icase n capul oaselor. #i nf!2ur! cu 5ra ul puternic "up! 1t 2i l s!rut! pe o5ra6 4ul epos : A +an< S! nu63i scrii ni3ic;( S! nu "ai o /este7 cn" 2tiai c! ;... +an .c9eianu7 care l a2teptase cu 5ucurie acu3 cte/a clipe7 la nf! i2area lui Ra"u Co32a7 s!n!tos7 tn!r7 n 9aine turnate pe trupul 4/elt7 si3 i o 41rietur! nepl!cut!. Se ferise s!6l 35r! i2e4e pe 1ur! A se te3ea a2a"ar "e 5oala lui< Cn" Ra"u se a2e4! pe 3ar1inea patului7 i /or5i cu un rs r!u7 care6i "e4/eli 1in1iile /inete cu "in ii strica i: A +e ce att "e aproape;... A2a4!6te la "oi 3etri7 /or5es6 te63i cu 5atista la 1ur! <... .tii "oar c! oftica... Ra"u Co32a era pre1!tit la ase3enea pri3ire. Nu o lu! n sea3!. #i cl!"i pernele la spate7 ntre5! : A Nu i6e rece7 +an ; S! nu nc9i" fereastra ; A ,as! s! /ie aerul... N6a3 s!6l 3ai respir 3ult! /re3e. A +an < rosti Ra"u7 prin4n"u6i 3na lun1!7 nu3ai oase 2i piele. +an7 nu tre5uie s! /or5e2ti a2a. Mi6a spus Maria Pro6 5ot!... Goala ta nu e att "e 1ra/!. O si3pl! r!ceal! 2i or1a6 ?N@ . nis3ui e sl!5it. C9estie "e n1ri:ire<... +ou! luni "e lini2te7 aer7 9ran! 5un!... ## pri/i n oc9ii coa1ula i7 stin2i n sco5iturile or5itelor. Continu! : A +ac! ai /rea tu7 totul ar ii si3plu <... A3 o ca3er! care nu63i e "e nici un folos... A3 sta 3preun!. Ne6a3 po/esti at6 tea "in trecut... .i 3ie 3i6e foarte urt sin1ur. Ce spui tu7 +an;... +an .c9eianu nu r!spun"ea ni3ic7 2i l!sase 3na n 3na lui Ra"u. G!taia sn1elui puternic! 2i rit3ic! "in 3na aceea i in6 fu4a 2i lui t!rie7 i era sete acu3 "e /ia !. Tot ce risipise i se p!rea a5sur" 2i pentru tot"eauna pier"ut. Ucisese un 5un pe care nu3ai acu3 l pre uia cu "e4n!"e:"e. +ar 3ai putea fi o sc!pare; Toate fuseser! ne5unii : poe4ie nou!7 re/olu ii estetice7 co6 cain! 2i alcool... Or5it "e ele7 trecuse pe ln1! o rnie "e a"e/!6 rate 2i s!n!toase fericiri7 f!r! s! le o5ser/e : s! respiri7 s! u36 5li7 s! urci un pisc "e 3unte7 s!6 i ar"! soarele o5ra4ul. Aerul pri3!/erii care e u2or 2i str!/e4iu7 a3e itor ca o cup! "e 2a36 panie spu3oas!7 aerul acela "e c i ani nu6l 3ai si3 ise; +e c i ani nu 3ai 2tia cn" e pri3!/ar! ; E o /e2nicie "e cn" nu 3ai e8ist! pentru el ni3ic alt "ect /e2nica 9alucina ie C o lu3e artificial! 2i factice... Peste 4ece ori cincispre4ece 4ile /or n6 flori iar!2i cai2ii: are s!6i 3ai /a"! oare; Ra"u Co32a a2tepta7 nete4in"u6i 3na ca unui copil7 nf! i2area lui +an .c9eianu l nsp!i3nta : pielea ntins! 2i lucie7 p!rul putre"7 oc9ii scufun"a i7 1ura a3ar!. #n c!3a2a curat! 2i lar1!7 1tul lun1 ar!ta 3!rul #ui A"a3 enor37 c9inuit spas3o"ic "e respira ia 1rea. #ar 1ri:a aceasta "e a 35r!ca o c!3a2! proasp!t! 2i "e a62i nete4i p!rul p!rea acu3 o pre3atur! toalet! 3ortuar!. Oc9ii lor se ntlnir!. .i6i /!4u u3e4i. Si3 eau a3n"oi crescn"7 ca ilori "esc9ise 3a1ic7 1n"uri care nu se pot spuneC

"ar care a2a7 nespuse7 presi3 ite ntre ei7 i f!ceau 5uni7 puneau o n ele1ere suprao3eneasc! 2i flui"! n tot ce le sta pe 5u4e 2i n6a/ea ne/oie s! fie rostit. +an .c9eianu pri/ea Cacu3 aar!7 prin fereastra :oas!7 ori6 4ontul nc9is "e rufele u"e "e pe rn19ii. Era o /ia ! "incolo. +ureri 2i 5ucurii care6i sc!pau. Ca un li3an un"e a suferit 2i a cunoscut 5ucuria7 2i "e care se "e6 p!rtea4! "us "e o na/! nea1r!7 n necunoscutul "e "incolo "e toate 4!rile. Acu3 re1reta c9iar 2i aceste suferin e. Nu fac oare ?N(

parte "in /ia ! ; Nu snt oare ns!2i /ia a ; Eia a7 care e /olup6 tate ulti3! 2i unic!. To i i6au 1!sit un sens. +esi1ur cel a"e6 /!rat7 c!ci 3ilioane "e 3ilioane "e oa3eni o tr!iesc a2a "in6 tot"eauna7 o accept!7 i se supun. Nu3ai el o pier"e7 fiin"c! i s6a 3potri/it. #6a cerut altce/a : i3posi5ilul < A uitat6o pentru u35re. A pier"ut6o pentru u35re... A Ra"ule<... /or5i ncet .c9eianu. Tu nu6 i 3ai a"uci a3inte cu3 se nu3ea steaua un"e 3a1ii Asiriei spuneau c! e3i1rea4! sufletele ; Steaua Sop"it 3i se pare... Ra"u Co32a nu au4ise nicio"at! "espre steaua aceasta7 "ar r!spunse cu si1uran !7 spunn"u62i c! acu37 pentru +an .c9eianu7 a"e/!rul nu 3ai are nici o nse3n!tate. A +a7 +an < Steaua... Sop"it... 3i a3intesc perfect<... +an .c9eianu tu2i. 2i acoperi 1ura cu 5atista. Einele i se u3flar! la t3ple C o clip! se n!5u2i 2i se ntinse pe pern!7 cu un19iile nfipte n pieptul osos. Tu2ea sun! ca/ernos ntre coaste. ,a r!"!cina firelor "e p!r lucir! 5oa5e /scoase "e su"oare. Pielea "e/eni "e un pali" /er4ui ca la neca i. N!rile erau str!/e4ii 2i lipite7 ca n!rile ca6 "a/rului care /a fi 3ine. Cn" sfr2i7 2i ascunse 5atista su5 pern! s! nu se /a"! petele ro2ii. 2i c!ut! 1n"ul nceput: A Ce spunea3 ;... +a... Steaua Sop"itC sufletele care e3i6 1rea4! acolo... Cte prostii7 Ra"ule <... To i au fost tortura i "e i"eea ne3uririi... Nu se pot 3p!ca cu 1n"ul c! /ia a e nu3ai aici7 c! sfr2e2te aici <... Au i3a1inat "incolo o lu3e 9i3eric!7 un ostro/ ireal. O consolare... +ar "incolo7 snt nu3ai oase 2i /ier3i7 ntunericul cel 3are... Eternitate nu e8ist! "ect n 3oarte. %lasul tre3ura. +ac! lin1! el7 n locul lui Ra"u7 s6ar fi aflat o fe3eie7 3a3! ori iu5it!7 +an .c9eianu ar fi plns n 5ra6 ele ei7 cer2in" o 3inciun! consolatoare. +ar +an .c9eianu era sin1ur 2i 2tia c! pentru el nu /a 3ai fi "e acu3 "ect uitarea cea 3are7 iar consolarea nu 6o 3ai putea "a ni3eniC 3inciuna n care a/ea ne/oie s! crea"!. 77 Trecu la alt 1n" : LA Eir1il are un copil... Nu l6a3 3ai /!4ut7 3i pare r!u c! nu l6a3 /!4ut. Un copil e ntot"eauna o 3inune care se rea6 li4ea4!7 un 3ister < Snte3 noi7 nainte "e toate erorile7 "e toate ororile... A Ai s!6l /e4i7 +an7 2i pe copilul lui Eir1il <... Cn" te /ei 3uta la 3ine7 /o3 ru1a6o pe Maria Pro5ot! s! ni6l a"uc!... ?N? Ra"u Co32a cerca a2a7 treptat7 s!6l "eprin"! cu 1n"ul c! tre5uie neap!rat s! se 3ute la "nsul. 6Ce 4ic eu =cn" te /ei 3uta la 3inei7 ca 2i cu3 aceasta are s! se nt3ple peste cine 2tie ct! /re3e;... 0l po i /e"ea c9iar 3ine7 +an<... &iin"c!7 nu e a2a; Mer1i c9iar ast!4i cu 3ine< A3 3a2ina la poart!.... Te n/eli3 5ine 2i ntr6un sfert "e or! scapi "e 3i4eria aceasta7 un"e7 uite7 c9iar eu7 s!n!tos7 si3t respira ia strepe4it! "e cocleala aceasta /er"e.... &ereastra 3ea "! n 1r!"in!. A3 1lastre cu flori "e ser!7 pn! la florile pri3!/erii. A3 c!r i.... +an7 nu e a2a c! 36a3 1n"it 5ine; +an .c9eianu i ap!sa 3na7 f!r! s! spun! "ac! Ra"u a 1n"it 5ine ori nu. +ar pe fi1ur! str!5!tu o a5ia /!4ut! sc9i35are7 n care nu3ai cei care6l 2tiau 5ine puteau recunoa2te un nceput "e surs. Cre2tea n el o 5ucurie copil!reasc!7 plin! "e te3ere. 0n c!3a2a nete" c!lcat!7 ln1! prietenul care6i flutura nainte a3!1irea ns!n!to2irii apropiate7 a/u "e pe acu3 ilu4ia con/alescen ei. O ca3er! lu3inoas!7 lini2te7 un pat cu a2ternutul al57 o 1lastr! cu flori7 un prieten7 altul "ect cei "e al!turi7 nse3nau poate /ia a7 "in care acu3 2tie 5ine c! n6ar 3ai risipi ni3ic7 cu a/ari ie. Attea se pot face ntr6o sin1ur! /ia !< Ca un copil nc!p! nat7 a2tepta nc! s! 3ai fie ru1at pentru a consi3 i. Ra"u Co32a se te3u s! nu "!r3e tot7 st!ruin" peste 3!sur!. Asculta cu3 respira ia lui +an scotea7 "in ti3p n ti3p7 un sunet ciu"at "in piept7 ca foalele unei ar3onice care se "estin"e sin1ur!. Eor5i7 3in in": 6A fost pe la tine Maria Pro5ot!. A5ia ast!4i "i3inea ! 3i6a spus. .i cu3 /e4i7 a3 2i aler1at ntr6un suflet. Ar "ori ea s! te n1ri:easc!.... Erea neap!rat.... 6Nu s6a sup!rat; 0ntre5! cu n"oial! +an .c9eianu7 fiin"c! 2tia c! Maria plecase cu o5ra4ul n/!p!iat "e 1lu3ele celor ="e "incoloi. 6+e ce s! se supere; 0n ele1e foarte 5ine7 +an7 c! prietenii t!i "e aici /!" /ia a ntr6un fel7 noi altfel. Si3plu< Nu poate fi /or5a "e aceasta..03i spunea nu3ai c! i6ar /eni 1reu: ca3era "e aici n6are lu3in!7 e "eparte... .i Eir1il i6a scris.. Ee4i c! e "orin a tuturor.. 6Eir1il e tot pe front; 0ntre5! +an. Tu cu3 ai f!cut "e nu;... 6.i eu plec.. Peste trei s!pt!3ni7 o lun! cel 3ult. +an .c9eianu t!cu o clip!. ?NN

2i "esprinse 3na "in 3na lui Ra"u. l pri/i "eo"at!7 cu altfel "e oc9i7 cu sufletul 1olit: A Atunci cu3 3! in/i i la tine ; 3i spui c! i6e urt s! iei 3asa sin1ur7 c! /o3 sta 3preun! 2i 2tii totu2i c! pleci peste trei s!pt!3ni... %n"urile i se ale1eau pline "e oroare 2i 1rele7 "in ntuneri6 cul n care colc!ie "u9urile ntunericului. =Ea s! 4ic! tot e a"e/!rat< +esi1ur7 n trei s!pt!3ni A 2i6au f!cut socoteala A n6a3 s!6i 3ai inco3o"e4 cu ni3ic. A3 s! fiu 3ort < A3 s! fiu 3ort 2i el are s! continue a62i pli35a s!n!tatea aceasta "e41ust!toare... Tot ce63i spune e nu3ai f! !rnicie 2i 3inciun!.> +in clipa aceea7 +an .c9eianu si3 i c! l ur!2te pe o3ul acesta cu trupul elastic7 /i1uros 2i tn!r7 cu3 n6a urt nici6 o"at! un o3. Ra"u Co32a i 19icise /a1 n elesul 5!nuitor al ntre5!rii. .tia cn" a p!2it aici c! /a a/ea s! nfrunte o lupt! 1rea. Apropiin"u6se "e +an 2i a2e4n"u6i plapo3a sleit! pe "up! 3i:loc7 i /or5i cu 5ln"e e: A +ra1! +an7 n trei s!pt!3ni ori o lun!7 ai s! fii 3ult 3ai 5ine... R!3ne Maria Pro5ot! s! te n1ri:easc!... Cre" c! nici n6o s! 3ai fii ne/oit s! stai n pat. # i las 2i ca3era 3ea. Po i scrieC e ti3pul s! "ai n sfr2it ceea ce a2tept!3 to i... A2a cu3 ne "est!inuiai tu7 planurile tale... # i 3ai a"uci a3inte ; +e cte ori nu 36a3 1n"it la ele7 +an < =Cu3 3inte cu neru2inare < 1n"ea. +an .c9eianu. .tie c! ntr6o lun! a3 s! fiu putre" C c! au s! se cui5!reasc! /ier3ii aici un"e este o lu3e pe care n6are s6o cunoasc! ni3eni7 ni6 cio"at!... .tie aceasta 2i 3inte<... Nu poate n ele1e ce n6 sea3n! s! pier4i tot. S! 2tii c! /ia a are s! continue f!r! tine. Nu poate n ele1e nop ile 3ele7 cn" to i "or37 cn" e o lini2te care te n!5u2! 2i 1n"ul roa"e aci7 ncet 2i continuu ca un /ier3e intrat "e pe acu3 n creier. Acestea nu le poate 5!6 nui <... Un o3 s!n!tos e un o3 o"ios. Ani3al e1oist 2i cru" <... Erea s! crea"! c! sufer! al!turi "e 3ine 2i sursul ire4isti5il i r!sare pe 5u4e7 fiin"c! se 13"e2te la "esf!t!rile lui7 un"e l c9ea3! /iata. Ce6 "in i are7 al5i 2i tari7 ca "e lup <... .i 1ura "up! care toate fe3eile... #n /anitatea lui e1oist! "e o3 s!6 n!tos 2i fericit7 "esi1ur 3i :u"ec! e8isten a cu se/eritate 2i o osn"e2te. &iin"c! nu l6a torturat ni3ic "in ceea ce e ireali4a6 5il n /ia !7 socoate c! el a fost cel cu3inte7 c! s!n!tatea si 9ainele scu3pe 2i fru3use ea "e ani3al7 2i toate 3ul u3irile i se cu/in ca o "reapt! r!splat! C iar 3oartea aceasta a 3ea7 "e cine aruncat pe un 3in"ir7 e 3plinirea unei :usti ii i3a6 ?NO nente. Poate se 5ucur! <... 2i /erific! nc! o "at! c! el a fost cel n elept 2i eu cel ne5un7 nainte "e 3oarte7 /ine s! 3! u3i6 leasc! cu 3ila lui7 "e care n6a3 ne/oie. A3 s!6i "o/e"esc c! n6a3 ne/oie<...> Ra"u Co32a presi3 i c! ce/a nou 2i r!u se petrece n su6 fletul prietenului7 ncerc! s!6l s3ul1! acestei t!ceri. A +ra1! +an7 se ace sear! 2i fri1 < Cre" c! a3 putea fner1e... +an .c9eianu se ntinse pe pern! cu fa a n sus7 pri/in" n ta/an : A Po i pleca< Eu nu 3er1... M6a3 9ot!rt< rosti cu 1las in"iferent7 f!r! s! ntoarc! oc9ii la el. A Ce nsea3n! aceasta7 +an ; Pn! a"ineauri cre"ea3 c! ne6a3 n eles. +ac! te si3 i o5osit7 s! l!s!3 pe 3ine... Eiu "is6"e6"i3inea !. A Nici 3ine7 nici poi3ine7 nicio"at!... A +an < i puse Co32a 3na pe frunte. +an7 uit!6te n oc9ii 3ei<... Ce se petrece aci ; i cioc!ni fruntea osoas!7 "e pe acu3 nete"! 2i lucie ca un craniu. Pe ur3! se opri7 a3intin6 "u62i cu nepl!cere "eo"at! c! tot a2a 5!tuse n fruntea lui ca ntr6o u2! nc9is! Zoe Ees5ianu. +an ntoarse fa a c!tre pereteC ceafa i ap!ru sla5! 2i cu p!rul lun17 netuns "e 3ult! /re3e7 leoarc! "e su"oare. Ra"u Co32a se a2e4! iar pe 3ar1inea patului: A Nu plec "e aici7 +an7 pn! ce nu te 9ot!r!2ti... A Erei s! 3! /e4i 3urin"; /or5i +an .c9eianu cu a fl n peretele coclit. N6ai s! a2tep i prea 3ult. Ra"u Co32a 2i ncruci2a 5ra ele cu nf! i2area o3ului 9o6 t!rt s! a2tepte totu2i pn! la cap!t. ncepu s! pri/easc! cu r!5"are fiecare pat! "e u3e4eal! "e pe peretele /er"e7 n nc!perea "e2art! un"e7 n afar! "e pat7 se afla n 3i:loc un sin1ur scaun cu paiele "esfun"ate 2i un

li19ean ru1init cu un i5ric "e ta5l!7 ntr6uri un19er7 la p!3nt. +ecor ostil 2i rece7 f!r! ni3ic "in 3isterul oaspelui in/i4i5il care se afla /e2nic aici7 a2teptn" 2i el cu r!5"are7 plecat peste o5ra4ul "esco3pus7 cu pri/irea sleit! n /!1!unele or5itelor7 cu pieptul sor5in" ane/oios n ulti3ele r!3!2i e ciun1e "e pl!6 3ni7 aerul "in ce n ce 3ai 3pu inat. O pisic! t!rcat! s!ri pe per/a4ul ferestrei7 pri/i o clip! n!untru7 apoi ncepu s!62i spele la5ele7 5lana n!prlit!7 cu nep!sarea /ie ii care continu! in"iferent!7 "incolo "e neerici6 D rile in"i/i"uale. ?N*

+in acest a3!nunt f!r! nse3n!tate7 "estinul lui +an .c9e6 ianu ap!ru n 1n"ul lui Ra"u Co32a 3ai "ureros. Totul /a e8ista ca 2i 3ai nainte. E8ist! ca 2i 3ai nainte. Nu3ai pentru o3ul "e aci /or fi sfr2ite7 acolo "e un"e nu 3ai str!5ate ni3ic. A /enit ln1! el cu toat! pornirea 2i ce/a r!u7 /e2nica n!p!trun"ere "intre oa3enii falsifica i7 s6a c!scat n"at! ntre "in2ii ostil7 s! le n/enine4e clipele f!r! ntoarcere. Nu3ai oa3enii si3pli 3ai 2tiu n ase3enea 3pre:ur!ri s! si36 t!7 s! se n elea1! f!r! /or5e7 s! se spri:ine7 s! se 3n1ie... A"ineauri p!rea c! 3inunea s6a s!/r2it7 2i acu37 iat! <... Un 1n" s! nu6l 3ai p!r!seasc! : Orice6ar spune +an7 orice6ar face7 snt nu3ai spas3urile acestei 3ari nefericiri. &ac parte "in ns!2i a1onia lui. Nu tre5uie s! le asculte. Ni3ic s! nu6i clin6 teasc! 9ot!rrea "e a6Dl scoate "e aici... T!ceau7 .i n t!cere7 p!trunse sunetul cal" al unei /iori7 "e "incolo. Au ascultat a3n"oi. A ,a C9accone "e Gac9<... recunoscu Ra"u. =,a C9accone "e Gac9<...> 1n"i +an .c9eianu. Mu4ica se n!l ! 1ra/!7 cu 3o"ula iuni "e /oce o3eneasc!7 p!trun4n" 4i"urile7 n"ep!rtat! ca un suspin "in a"ncul p!6 3ntului ori "in n!l i3ile sl!/ii. O palpita ie lu3inoas! "e su6 nete7 constela ie 3elo"ioas!7 risipin"u6se "intr6un cer nep!3n6 tenesc7 pur 2i cristalin. =Cine putea s! scoat! arcu2ului aceste 3o"ula ii "u3ne6 4eie2ti ;> se ntre5! Ra"u Co32a7 2tiin" c! "intre cei "e "in6 colo7 nici unul nu fusese nf! i2at 1eniu al 3u4icii. +an .c9eianu asculta 2i "nsul7 cu 1tul pu in s!ltat "in perne7 ca s! au"! 3ai 5ine7 cu respira ia n!5u2it! s! nu tu6 2easc!. El 2tia cine e. Sa3i %ol"2tein7 o/reiul cu pseu"oni3 "e 3!n!stire /oie/o"al!7 cu 3onoclul "e3oniac 2i cu o5ra4ul pustulos. Acu37 cu 5!r5ia 2i o5ra4ul culcat pe cutia re4onant! a /io6 rii7 cu "e1etele inn" aerian arcu2ul u2or7 +an 2tia c! ni3ic "in ur enia trupeasc! 2i "in str35!tatea sufleteasc! a o3ului n6a 3ai r!3as. E altce/a. Altcine/a7 35r!c!3intea oaselor 2i a pielei e nu3ai carcera pro/i4orie pentru ce/a 3ai a"nc 2i su5til7 la care au contri5uit treptat 4eci 2i 4eci "e 1enera ii. .i rnai 2tia +an .c9eianu c! acu3 "incolo to i tac7 n nc!perea tic!loas! 2i necat! n fu37 cu 5!r5iile n pu3ni7 n ne3i2care7 uitn" toat! 4!"!rnicia lor7 cufun"a i ntr6o irealitate /ast! 2i 3elancolic!. ?NF Cu3 "e s6a 1n"it s!6i p!r!seasc! ; ,as7 s! fu1! "e "n2ii7 s!6i rene1e7 s! se rene1e ; #i iu5ea "ureros acu37 cu toat! "e46 n!"e:"ea A to/ar!2i ntru acela2i "estin7 3istui i "e acela2i r!u f!r! /in"ecare. Nu3ai ei l n ele17 l 2tiu. Nu3ai ei se n6 ele17 se 2tiu... Aceasta7 o3ul "e al!turi7 cu s!n!tatea lui "e41ust!toare 2i f!r! nici o c9inuire l!untric!7 n6are cu3 s6o priceap! <... Eioara t!cu. +ar sunetele "urau nc!7 le1!nn" cu1etul "easupra 3ias6 3elor.7 +an .c9eianu se 1n"i s! se prefac!7 nc9i4n" oc9ii7 c! a a"or3it. +ar "in ne3i2carea lui Co32a 19icea c! e "ecis s! nu plece. Se ntoarse 2i l pri/i "u23!nos : A Si3 i o 5ucurie s!63i respiri aerul 3eu ; A +an <... 1r!i Co32a cu aceea2i 5ln"e e7 care pe +an .c9eianu l e8aspera. +an7 /e4i c! "in 9ot!rrea 3ea ni3ic nu 3! poate clinti... Ai s! n ele1ii pn! la sirsit c! pentru 5inele t!u o fac... A +e 5inele 3eu n6a3 ne/oie s!63i poarte ni3eni 1ri:! <... +ac! 3ai ai pu in! si3 ire7 pricepe c! e o cri3! s! torture4i un 5olna/. Un 5olna/ cu ceasurile nu3!rate... A +ra1! +an7 f!1!"uie2te63i c! 3ine ai s! :u"eci altfel 2i plec. A Pleac! acu3... Erei s! c9e3 pe al ii s! te pofteasc! s! pleci ; +an .c9eianu aproape stri1! ulti3ele /or5e7 att "e tare7 nct pisica "e pe fereastr! fu1i speriat!. Se n!5u2i 2i tu2i6. Ra"u ncerc! s!6l sus in!7 "ar .c9eianu 4/rcolin"u6se l 36 pinse cu "e1etele 6r!2c9irate. P!rul i era 45urlit 2i u". Oc9ii con/ulsiona i. C!3a2a lipit! n pl!ci u3e"e7 pe coaste. Scoase picioarele "e sc9elet "in pla6 po3!7 s!6l alun1e.

A Afar!<7.. Eii s! 3! /e4i 3urin"; Canalie<... A +an7 pentru nu3ele lui "u3ne4eu... A Mai n"r!4ne2ti nc! ; Cre4i c! n6a3 n eles totC c! nu 6 /!"; Pe Eir1il l n2eli cu ipocrita aia "e ne/ast!. Pe 3ine ../ii s! 3! /e4i 3urin". Aceasta nu3e2ti tu prietenie ;... A3 s!6i scriu tot lui Eir1il7 ai n eles; Tot. Tot. Afar!< A Gine7 +an < se ri"ic! Ra"u Co32a cu o 39nire n carr .c9eianu citi nu3ai co3p!ti3ire pentru el 2i l nfurie ca o nou! pro/ocare. Gine7 +an7 plec<... +ar s! cuno2ti c! a3 uitat tot ce 3i6ai spus acu3. .tiu c! nu po i s! le cre4i nici tu< Eu ?NI

nu le6a3 au4it<... .i6a3 s! /in 3ine7 2i poi3ine 2i n fiecare 4i7 pn! cn" ai s! te con/in1i c! nu3ai pentru tine... A Afar! < ,as!63! sin1ur < 1fi +an .c9eianu7 c!scn" necat 1ura nea1r! cu 5u4ele /inete7 p!2in" cu picioarele 1oale pe po"eaua rece7 cu c!3a2a u"J! 2i 5o it!7 cu 3na ntins! spre u2!. A Afar! < Ra"u Co32a 2i nc9eie paltonul7 2i nete4i cal3 posta/ul p!l!riei. Cu "e1etele pe 3nerul u2ii7 rosti 5iruin"u6se : A ,a re/e"ere7 +an < Mine s! 2tii c! snt tot aci... +ar .c9eianu 1esticula 9orc!in" n 3i:locul ca3erei7 cl!ti6 nn"u6se pe picioarele "e2irate7 cu 1enunc9ii no"uro2i. Nu 3ai /e"ea ni3ic naintea oc9ilor7 "ect o pn4! nea1r! 2i toate r!6 3!2i ele puterilor erau a"unate n stri1!tul repetat: A Afar!7 canalie < Afar!7 canalie < #n sal!7 Ra"u Co32a se lo/i n fa ! cu "o3nul Alci5ia"e % u7 care ascultase la u2! 2i surprins7 se pref!cu nen"e3natic c! a2a4! ce/a ntr6un cuf!r "e ta5l! ro2ie 2i al5astr!. +incolo se au4ea acela2i 1las7 pe care l recuno2tea acu3 c! e 1lasul sculptorului /ast 2i 5!r5os7 intonn" : #tDs a lon1 TaK to TipperarK... A #u5ite "o3n7 prinse Ra"u Co32a 5ra ul profesorului "e filo4ofie7 prietenul nostru co3un7 +an7 e foarte7 foarte 5olna/... n ele1 sacrificiile "u3itale 2i ale prietenilor "u3itale. M6au 3i2cat <... E6a i strns ntr6o ca3er!7 s!6i l!sa i lui sin1ur alta ntrea1!. +in nefericire7 aceasta nu e "estul... Se nt3pl! s! pot face eu 2i al ii 3ai 3ult... +an .c9eianu tre5uie sal/at. A3 s! te ro1 s! 3! a:u i. &ac apel la sufletul 2i la n ele1erea "u3i6 tale... A M! ro17 3! ro1 <... se oferi foarte 3!1ulit "o3nul Alci6 5ia"e % u7 nete4in"u62i nasul rotun" 2i lucios7 n care se rea6 prinsese /!paia or1oliului. A Tre5uie s!6l 3ut!3 pe +an ntr6un loc un"e s! poat! fi n1ri:it tot att "e 5ine ca ntr6un sanatoriu... ## /o3 i3pro6 /i4a. A3 aproape pre1!tit totul. Te ro17 con/in1e6l 2i "u3neata7 "eprin"e6l cu i"eea... A3 s! trec 3ine "i3inea !. Pentru orice e/entualitate7 2i te ro1 s! nu socoti aceasta ca o ofens!7 "!63i /oie s! las pentru el cele necesare... +o3nul Alci5ia"e % u nu se ar!t! "e loc ofensat 2i 3istui cu n"e3nare7 n 5u4unarul pantalonilor7 5ancnotele strecurate "e Ra"u Co32a. ## petrecu pe su5 5arierele "e rufe ntinse. Cu3 3er1eau n t!cere7 n soarele care se nclina c!tre asfin it7 Ra"u Co32a /!4u pe o insul! "e p!3nt 45icit cele ?NS "inti 14e ale pri3!/erii7 ro2ii7 punctate cu ne1ru7 "e43or in6 "u6se cu 3i2c!ri ncete7 so3noroase nc!. %n"i c! pn! la aceast! pri3!/ar! att "e apropiat!7 +an .c9eianu nu /a 3ai a:un1e. Sufletul lui /a ii e3i1rat n steaua Sop"it. Sau aiurea. Sau nic!ieri. Ea fi nu3ai p!3nt. O 3are 3il! l cuprinse. Se 1n"i s! se ntoarc!7 7s! caute cu/ntul 5un7 3a1ic7 care s! rup! tot /isul acesta r!u. +ar si3 i c! nu 3ai a/ea puterea. #n fa a auto3o5ilului7 "o3nul Alci5ia"e % u salut! cere6 3onios7 ri"icn" "e pe cre2tetul c9el p!l!ria tare. Neculai7 2oferul7 3p!turi 1a4eta7 "!"u "ru3ul 3otorului7 str!5!tn" n"!r!t "ru3ul n1ust prin canalul ne1ru 2i lic9i". #n curtea cu porcul n:un19eat se 63ai. afla :u3!tate "in trupul 1ras7 atrnat acu3 "e6un picior ntr6un stlp. Oa3enii cu 5uc! i "e carne n/elite n 4iare 2i crpe treceau ferin"u6se "e stropii 3a2inii7 lipi i "e 1ar". Ra"u Co32a 2i ap!s! t3plele prinse ntr6un cerc "ureros. Tre5uie nu3ai"ec`t s!6l scoat! "e aici< Se silea7 astfel7 repetn" 9ot!rrea7 s!62i nfrn1! orice a3intire nepl!cut! "in /or5ele lui .c9eianu7 sunn"u6i nc! r!6 1u2it n urec9i. S! uite tot. Cu/intele f!r! r!spun"ere7 "elir "e 5olna/ <... Totu2i se 1n"ea acu3 la soarta lui +an f!r! iu5ire. Mila lui era rece7 ca 3plinirea unei "atorii a5stracte 2i ni3ic 3ai 3ult. +escoperirea aceasta l 39ni a3ar. A "oua 4i tre5uia s! nceap! "in nou. Se si3 ea o5osit. Poate e 3ai 5ine s! /in! cu Maria Pro5ot!. +ar un"e s6o 1!seasc! ; N6a /rut s!6i spun! ; un"e st!. .i +an ar i n stare7 n fa a ei7 s! repete infa3ia cu L care l6a a3enin at 2i pe care7 "esi1ur7 o cre"e. H .A Mer1e i la "u3nea/oastr! acas! sau la "o3nu "epu6 tat ; ntre5! 2oferul. Uitase.

,u3ini a l a2tepta. Ea trece nu3ai s!62i cear! iertare. A/ea ne/oie "e lini2te. S! r!3n! sin1ur. JOJ Cn" 3a2ina sun! intrn" n curtea /ast! a Ear"arilor7 ra3ura ie2ean!7 ,u3ini a l 4!ri "e la fereastr! 2i6i ie2i nainte7 trntin" u2ile "up! ea. %9ici n"at!7 "in pri/ire 2i "in c9ipul cu3 Ra"u i s!rut! "e1etele7 cu 1n"ul n alt! parte7 c! se petrece ce/a neo5i2nuit7 ?N)

A Ce e7 Ra"u ; Ce s6a nt3plat ; ntre5! ri"icn" oc9ii spre el cu n1ri:orare 2i s!ltn"u6se n /rful "e1etelor7 s!6i ci6 teasc! n pri/ire 3ai "e aproape. A Ni3ic. O 3i1ren!... .tiu eu ; A $ai"e7 repe"e. ,as! paltonul <... Snt si1ur! c! o s!6 i treac!... +ac! /rei un pira3i"on7 i a"uc i3e"iat "in far3acia tanti ,aurei... A/e3 n salon "oi ofi eri france4i. Au sosit cu a/ionul "e la Salonic "e "ou! 4ile C acu3 "ou! s!pt!3ni erau la Paris7 2i "e5alea4! ulti3ele nout! i aici... $ai"e< ,u3ini a l tr "e 3nec!. Ra"u Co32a ar!t! 19etele7 pline "e tot noroiul "in stra"a Oli3p (O. A ,u3ini o7 nu pot intra a2a n cas! < M! "or t3plele. Nici nu63i pot 1!si cu/intele. A2 face o 3utr! sinistr! "e ca/ou... ,u3ini a lun1i pu intel =5otul>. A Ee4i ce i3posi5il e2ti <... Atunci 3!car intr! aici7 al!turi. #ei un ceai cu 3ine... Pe ur3! te las7 "ac! e2ti att "e tene5ros... Ca3era era 1oal!. Nu3ai prin u2ile "esc9ise7 n a treia n6 c!pere7 se /e"ea lu3ea a"unat! la ceai7 n salonul Ear"arilor. Se au4eau 1lasuri7 9o9ote "e rs7 sunetul pianului ntrerupt. ,u3ini a l trase pn! 6la "i/an. +up! ce6i ap!s! u3erii7 !ilin"u6l s! se a2e4e7 i cuprinse n pal3e t3plele7 i ri"ic! fa a spre ea 2i l pri/i n oc9i. A 3i ascun4i ce/a7 Ra"ule <... Nu 3ai e2ti cu totul ln1! 3ine... Un"e te 1n"e2ti ;... Spune63i ce ai ;... Ra"u Co32a i "esprinse 3inile 2i 2i apropie o5ra4ul "e pieli a 3oale 2i nete"!. #n 3area sfr2eal!7 pre4en a ,u3ini ei i a"ucea acu3 35!r5!tare. #i r!3nea ntr6a"e/!r ea7 n care s! nu se n"oiasc! C 3na ei pe frunte i alun1a 1n"urile 396 nite7 n1ri:orarea ei i f!cea 5ine C nu se 3ai si3 ea att "e sin1ur ca a"ineauri. #i s!rut! "e1etele cu recuno2tin !. ,u3i6 ni a se a2e4! al!turi7 9ot!rt! s!6l spo/e"easc!. Scutur! p!rul scurt 2i ncrlion at7 lun"u62i o nf! i2are 1ra/!7 cu care nu era "eprins!. A Acu37 ncepe confesiunea7 Ra"ule <... Ori /rei s! 3! faci s! pln1 ; Ea nu pln1ea o "at! ntr6un an 2i socotea aceast! a3enin6 are ar1u3ent la care nu se putea 3potri/i ni3eni. A A2tept < 2i ncruci2a 5ra ele pe piept. A ,u3ini o7 cre"e63! C n6a3 ce s!6 i spun... Nu 3i s6a nt3plat ni3ic.DNu e /or5a "e 3ine. Un prieten... ,ucruri care n6au "e ce te interesa. ?O@ A A3 spus c! prietenii t!i snt 2i prietenii 3ei< rosti ,u6 3ini a cu 9ot!rre7 si3 in" un fel "e 3n"rie c! se poate inte6 resa "e c9estiuni att "e serioase. S!6l a:ut!37 Ra"ule < LA +in nefericire7 ,u3ini o7 nici un a:utor nu6i 3ai poate fi "e folos. A Nu n ele1. Nu 3! tortura7 Ra"ule <... Spune63i "e cine e /or5a;.:. S6a nt3plat ce/a lui Eir1il Pro5ot! ; A Nu... LA M!riei Pro5ot! ; S6a 35oln!/it copilul lor ; ,u3ini a se i1n"i la prietenii lui Ra"u 2i nu 3ai 1!si nici un nu3e. Co32a 2i pri/ea /rful nnoroiat al 19etelor. LA Ra"ule7 "e ce 3! c9inui ; Spune63i o "at! <... Astfel7 u2or 2i firesc7 ,u3ini a trecuse "e la "urerea pe care . /oia s6o aline altuia7 la ner!5"area s! nu fie contrariat! ea. A ,u3ini o7 nu3ele n6are s!6 i a:ute la l!3urire cu ni6 3ic. E un prieten "e alt!"at!... +an .c9eianu. A Pretinsul poet care scria /ersuri att "e e8tra/a1ante ; .e8cla3! ,u3ini a cu "e4a3!1ire7 fiin"c! n acest ca4 nu 3ai putea fi /ortoa "e ce/a serios. #i /eni n"at! n 3inte o scen! "e acu3 "oi ani : ea 2i cu "ou! prietene a3u4n"u6se e8traor"inar la lectura /ersurilor lui +an .c9eianu7 "intr6o re/ist! "e a/an1ar"!. &!cuse atunci c9iar 2i o paro"ie foarte i45utit!. Unui ase3enea o3 nu i se poate nt3pla ni3ic 1ra/. Sentin a st!tea scris! li3pe"e n oc9ii ,u3ini ei. +ar Ra"u 2i ap!r! prietenul : A +a7 +an .c9eianu7 poetul7 nu pretinsul poet7 poetul care scria /ersuri att "e e8tra/a1ante... Nu e /or5a ns! "e /ersu6 rileD lui. E /or5a "e /ia a7 "e 3oartea lui. A "us o /ia ! neno6 rocit!. S6a risipit ne5une2te... Acu3 3oare "e fti4ie ntr6o 3i4erie in"escripti5il! <... Ein "e la el... Ca 2i cu3 36a2 n6 toarce "in infern.

AL S!6l a:ut!37 Ra"ule< Mer1 2i eu cu tine. A3 n/! at "estul "oar s! n1ri:esc un 5olna/ <... #i fac ceai "e tei. A3 . 1ri:a ter3o3etrului. ,u!3 c!r i s!6i citesc< Nu3ai6s! nu63i cear! s!6i citesc e8tra/a1an e "e6ale lui7 c! 36ar pufni rsul... Snt o i1norant! 2i nu pricep ni3icC a3 r!3as la Sa3ain 2i Re1nier... Ra"u Co32a nu ar!t! nici un entu4ias3 la 9ot!rrea ,u6 3ini ei. Att ar 3ai fi tre5uit: ,u3ini a n 5ala3ucul pre4i"at "e "o3nul Alci5ia"e % u < ?O(

A Nu7 ,u3ini o < Tot ce6a3 Dface e "e prisos acu3. +ac! po i cre"e c! un ceai "e tei 2i "ou! ore "e lectur! snt "estul pentru un fti4ie n ulti3ul 1ra" <... E2ti o sor! "e caritate e8tre3 "e opti3ist!. Tot ce 3ai pute3 face e o si3pl! conso6 lare "oar... S!6l scot "e acolo7 s!6l a"uc la 3ine... A Cu att 3ai 5ine < Tot n6a3 intrat nc! nicio"at! n casa ta... C9iar 3! 1n"ea3 s! /in o "at! pe nea2teptate7 sau n lipsa ta7 "ac6a3 /!4ut c! nu 3! in/i i cu "e la tine ini iati/!... Apoi7 cu 3o5ilitatea care n6o l!sa s! se opreasc! la 1n"uri 3o9orte 2i 3ereu o 3pie"ica c!tre /ia ! 2i /oio2ie7 uitn" toat! 39nirea lui Co32a 2i proiectele ei 3iloase7 apuc! o scoic! r!sucit! "e pe 3!su a "in fa ! 2i o "use la urec9e. Ascult! !ui6 tul "inl!untru7 435i 2i o lipi "e urec9ea lui Ra"u : A Au4i ;... Ne /or5e2te prin telefon 3area "e la Constan a. #n oc9i nu 3ai a/ea "ect /i4iunea lu3inoas! a 3!rii : soa6 rele sclipin" pe tala4uri7 5!rcile cu pn4e al5e7 cu3 porneau "i3inea a n lar1. C9e3area apeiD suna aci7 aproape7 nc9is! n scrinul "e 2i6 "ef tran"afiriu7 cu col urile nco/oiate. A Nu i6a3 spus7 Ra"ule <... #eri a3 "at n :erseul 3eu cel al57 n 5u4unar7 peste un pu3n "e nisip 2i "e scoici... A2a cu3 le6a3 pus na"ins7 i a"uci a3inte; pe pla:!. S! ne a3inti3 3ai tr4iu7 iarna. Era a2a "e trist <... Serios c! 3i /enea s! pln1. Cu3 nota3 pin! "eparte <... Seara cea "inainte "e a pleca tu7 pe teras!7 la ca4inou... Ce6o fi acolo7 acu3 ; Au s! 3ai a:un1! /reo"at! Constan a 2i 3area7 "in nou ale noastre ; 2i ap!s! iar n urec9e scoica prin care 3area i /or5ea prietene2te7 "e "incolo "e 4i"ul "e nep!truns. Eru s! aprin"! o i1ar! lun1! 2i su5 ire7 ruseasc!7 "ar 2i lu! sea3a. O 4/rli al!turi "e cutia "e c9i5rituri : A .i eu7 care uita3 s!6 i a"uc ceaiul < A3 nceput cu a3intirile7 ca tanti ,aura... S!ri n picioare 2i trecu /rte: printre u2i... Ra"u Co32a 2i prinse fruntea n 3ini7 cu coatele re4e6 3ate pe 1enunc9i. +ar nu6l 3ai "ureau t3plele 2i nici nu o5ser/ase cn" "urerea a ncetat. %n"ul se n"ep!rta "e +an .c9eianu. Era acu3 si1ur c! totul se /a sr2i cu 5ine7 f!r! 1reutate. ## /or s3ul1e "e6acolo : #i /or asi1ura un c!p!ti s! 3oar! n pace.. #n salonul "in fun" se aprinser! 5rusc lu3inile. Ca pe o pn4! "e cine3ato1raf ap!ru un ofi er france47 n unifor3! al5astr! cu 3ulte curele noi7 ncruci2ate peste u3eri7 ?O? /or5in" n picioare cu ,aura Ear"aru7 care inea o cea2c! "e ceai n 3n!. Apoi7 trecn" al!turi7 prin a a u2ii7 Elena Gil5or cu S cariat M!inescu...6 Cu3 "e6a p!truns Scarlat M!inescu n casa lui Ear"aru ; 2i a3inti scrisoarea Elenei Gil5or c!tre ,u3ini a7 un"e l 1!sea ele1iac 2i a5sent "e la cele p!3n6 te2ti. Acu3 i 2optea ce/a n urec9e foarte apropiat. Elena Gil5or asculta cu oc9ii "u2i7 r!sucin" un 2nur "e la 9ain!. E un in"i/i" pri3e:"ios. N6a trecut o lun! "e cn" l6a /!4ut la cercul ofi erilor ru2i7 opern" ca un cartofor "e 3eserie7 cu ,ola lui /opsit! 2i ncon:urat! "e oa3eni 5e i. Poate ar fi o "atorie s6o pre/in! pe ,u3ini a<... &etele ro3an ioase ca Elena Gil5or7 care /!" n cel "in ii a/enturier un tip e8cep ional 2i eroic7 snt osn"ite s! ca"! /icti3e... +ar cn" ,u3ini a ap!ru cu ser/iciul "e ceai7 Ra"u Co32a uit! aceste carita5ile inten ii. ,u3ini a se 19e3ui ln1! el7 cu picioarele strnse "e"esu5t. Aprinse i1ara 2i arunc! 3!iestrite spirale "e u3. A Cn" 3er1i cu noi7 la C9ioaia ; S!pt!3na /iitoare pleac! 2i re1i3entul lui unc9iul Pol. Scrie 2i Mi9ai c! a2teapt! s! fie tri3is la corp peste o lun!. Pleci 2i tu peste cte/a s!p6 t!3ni... A3 s! r!3n sin1ur!7 Ra"u7 2i orict /reau s! fiu tare7 3! si3t nelini2tit!... 2i re4e3! capul "e u3!rul lui Co32a. l pri/i 3ult7 cu oc9ii "e :os n sus. LA Papa spune c! r!45oiul nostru "e6a5ia acu3 ncepe. .i tot a2a sus in 2i ofi erii ace2tia7 /eni i "e la Paris... E 3on6 struos cu3 /or5esc to i cu atta sn1e rece7 parc! n6ar i /or5a "e 3oarte< Stri/i i1ara n scoica tran"afirie7 un"e c9e3area 3!rii 3urise pentru "n2iiC o 3ai p!stra acolo nu3ai pentru urec9ea ei ro4! "e si"ef7 s!62i cnte sin1ur!7 cn" o"aia e 1oal!... Ra"u Co32a i pri/i fi1ura in"ecis! n crepuscul. Era

D ,u3ini a 2i n6o 3ai recuno2tea. %lasul sunase cu o nelini2te str!in!. #n u35r! nu se l!3u6 rea "ect o u35r!. A5ia acu3 pentru nea3ul Ear"arilor ncepea ncercarea cea 1rea7 "ac! putea s! e8iste pentru "n2ii un ceas "e cu36D pan! 2i "e suferin e cu a"e/!rat. i cuprinse 3i:locul 2i o strnse aproape. A ncep s! nu te 3ai recunosc7 ,u3ini o < S!6 i fie cu a"e/!rat fric! ; A Mie ; Par"on < .i ,u3ini a s!ri n picioare7 scuturn"u62i p!rul. ?ON

A Par"on < +i3potri/!7 snt 5ucuroas! c! ni3eni n6are s! poat! spune c! Ear"arii snt ca to i "o3nii 2i toate "oa36 nele care /oia:ea4! la Rie/7 la Rerso37 la6Paris7 la StocY9ol3... Pretutin"eni un"e 2i6au "us :u/aerele 2i c! eii. Pleci tu7 pleac! Mi9ai7 pleac! unc9iul Pol <... Nu e "estul ns! c! pleci tu ; Ra"u se ri"ic!. A Nu7 nu < Stai< l opri ,u3ini a. Aceasta nu nse3nea4! c! pleci c9iar acu3. A Toc3ai< surise Ra"u. Mai a/e3C ti3p... Acu37 ,u3i6 ni o7 tre5uie s! /!" ce se poate face cu .c9eianu... S! aflu a"resa M!riei Pro5ot!. A Ce 4!p!cit! incori1i5il! snt<... Uita3 "e 5ietul .c9e6 ianu al t!u. Ce face3 cu el ; ,u3ini a ntre5! n1ri:orat!7 ca 2i cu3 "nsa a/ea s!6i "e6 ci"! i3e"iat soarta. +ar tot att "e repe"e uit!. N6a2tept! r!spunsul7 2i a3in6 tise altce/a. A A2teapt!63! o clip! <... A3 o surpri4! pentru tine... &u1i n ca3era "e al!turi 2i se ntoarse cu cte/a flori al5e7 3ici7 a5ia "eslu2in"u6se n u35ra care cuprinsese nc!perea. #i "use la n!ri florile "e pri3!/ar!7 f!r! alt 3iros "ect acel rece 2i :ila/ al 4!pe4ii. A %9iocei... Cei "inti< #i prinse cte/a fire n nc9eutoarea stn1!7 la pieptC i apuc! 1tul7 s!rutn"u6l ap!sat pe 5u4e. Se strnse ln1! el7 "e43ier"n"u6l pe 1ur!7 cu o nceat! atin1ere a p!rului. Se s3uci cn" si3 i c! 4/cniturile ini3ii i neac! r!suflarea. A Acu3 s! ie2i3 tiptil... C!ci "ac! se afl! c! e2ti aci7 nu 3ai scapi7 nc! o "at! 5u4ele. Pa <... Acas!7 Ra"u Co32a 1!si o tele1ra3! scurt! : Ma3a pe 3oarte te a2teapt! Anca. Sc!p! 9rtia "in 3n!. Cercul ne/!4ut "in :urul lui se strn1ea. J*J 0n aceea2i noapte7 4!/ort ntr6un co3parti3ent ntunecat7 cu ferestre "e scn"uri7 c!l!torea spre cel!lalt cap!t al Mol"o/ei. Trenul se tra scr in"u62i osiile n noapte7 oprin"u6se ne6 ?OO sfr2it n 1!ri nelu3inate C s6ar fi spus c! nu /ine "e nic!ieri 2i nu /a a:un1e nicio"at! un"e/a. Se au4eau n culoarul ticsit oa3eni trnti i :os7 oftn"7 3o !in" pe l!4i7 5oc!nin" pe acoperi2. Gine i1n"ise s! folo6 seasc! 3puternicirile "e la 3inister7 care6i "!"eau "rept la o cutie "e acestea re4er/ate pentru curier < Altfel ar fi 3ers 2i el a1! at pe o scar!7 35rncit "e ofi erii ro3ni 2i sol"a ii ru2i care62i sunau Dceainicele7 urcn" 2i coi5orn" "in sta ie n sta ie7 n necur3ata lor n!/al! "up! ap! fier5inte. Aci era fri17 /ntul tr!1ea printre cr!p!turile scn"urilor7 5anca era tareC "ar se afla sin1ur. .i 1n"urile se a"unau "in ntuneric7 a"nci ca ntunericul. i Ra"u Co32a n6ar fi putut 1!si un loc 3ai potri/it7 un"e s!62i 3!soare7 cu alt cu1et "ect cel "intot"eauna7 /ia a. Acas!7 6printre oa3enii7 printre o5iectele 2i n"eletnicirile "in Dfiecare 4i7 l6ar fi prins n"at! 1esticula iile o5i2nuite ale e8isten eiC s6ar i ntins pe patul lui7 n ca3era lui7 oc9ii s6ar fi. oprit la o5iectele cunoscute A aci era sin1ur7 ntr6o noapte pustie7 f!r! sfr2it7 pe6o scn"ur! care6i stri/ea oasele ca la/i a unei celule "e isp!2ire. Trenul r!t!cea cl!tinn"u6se n 5e4na opac!7 2i purtn" oa6 3eni Dcare nu 3er1eau nici unul c!tre o 5ucurie. Str!5!teau prin pere iC su5 iri 1e3ete 2i oftaturiC fo2netul trupurilor 3un6 cite prin so3n. #ntia oar! si3 ea "irect c! "incolo "e #a2ii "e un"e nu se 3iscase patru luni7 se ntin"ea un p!3nt plin "e crunte c9inuiri. #ntia oar! s3uls "in prea:3a Ear"arilor7 cu recep iile 2i cu auto3o5ilele lor7 cu 3o2iile 2i 9u4ururile lor7 str!5!tea ara cea a"e/!rat!7 a celorlal i. 'ara s!r!ciei7 a 5e4nelor 2i a sufe6 rin elor7 a pu3nilor ncle2ta i7 ara 1e3etelor 2i a oft!rilor 2i a scr2nirilor prin so3n A care fusese 2i ara lui. +in c3purile ne1re n care nainta 1fin" loco3oti/a7 /n6 tul u3e" p!rea cteo"at! c! r!scole2te /aiete. Era un cer nep!truns "e catran. Nu se "eslu2eau sate7 nici o lu3in! "e l!ca2 o3enesc. ,u1u5rul con/oi al /a1oanelor str!5!tea o ntin"ere nea1r!7 pustie 2i 3oart!. #ar acu37 a5ia acu37 Ra"u Co32a c!p!tase "in nou con6

2tiin a c! n 5e4na aceasta 3ul i nu62i al! o"i9n! 2i 3ulte tru6 puri se 4/rcolesc n spas3uri7 2i c! 3ul i n6ar /rea s! se 3ai "e2tepte 3ine la alte suferin e7 care nu 3ai au cap!t. ,e 2tiuse acestea 2i ieriC "ar ieri nu6l atin1eau. Se petre6 ceau al!turi "e oc9ii s!i. ?O*

Gucata "e 9rtie care6i c!4use n 3n! l ntorcea nea2tep6 tat ntr6o lu3e "e un"e uitase cu "es!/r2ire c!6l 3ai in prins r!"!cini. ,a fe3eia "e6acolo7 pe 3oarte A nici nu6i /enea s!6i spun! =3a3!> A nu se 3ai 1n"ise "ect rar 2i /a1. O a:uta : un 3an"at po2tal7 cte/a rn"uri sorise pe cotor7 n 1ra5!. Nici ei nu a2teptau 3ai 3ult. Pentru to i "e/enise un str!in7 un "o3n. Se sfiau 2i s!6i spun! pe nu3e. Ce6au f!cut n ti3pul acesta ; Cu3 le era /ia a;... Ce6i "urea ; Ce 3ai n!"!:"uiau ; +e cte ori se furi2ase n 3inte ntre5area7 rar tres!rit! n 3i:6 locul n"eletnicirilor lui 4ilnice7 i ap!reau i3a1ini 2terse7 n6 c9ipuirea nu se oprea la ni3ic precis7 toate se topeau7 se risi6 peau ntr6un fu3. Reconstituia 1esturi e8terioare7 "ar "in sufletul #OT nu 3ai str!5!tea ni3ic7 nu6i 3ai cuno2tea. Cu 2ase ani n ur3!7 sora lui7 Anica7 l /estise c! 2i6a 1!sit un 5!r5at7 unul "e6ai lor7 un !ran. +e atunci l n2tiin a "e fiecare "at! cn" a/ea un copil : tre5uie s! nu3ere /reo patru acu37 "ac!62i 3ai a3inte2te 5ine. ncolo7 ce apropiere putea fi ntre "n2ii 2i el ; n/! !tura "e carte l nstr!inase "e ei. #6a "esc9is por ile altei lu3i7 care nu 3ai era a lor. Poate i iu5e2te7 "ar a2a cu3 po i iu5i oa3eni "in alt! planet!. #n cea "in ur3! /acan ! cn" a cercat s! se ntoarc! acas! A era licean atunci7 5ursier n/! at cu toat! orn"uiala ci/ili6 4at! 2i conforta5il! "in internat A s6a r!sucit nop ile pe la/i a tare7 f!r! so3n. ,6a u3ilit 1rosol!nia lor pri3iti/! la 3ncaire7 felul "e6a /or5i7 ne2tiin a lor f!r! /in"ecare. .i6a 3utat c!r ile "e colo6 colo C 4iua 2i6o petrecea 9oin!rin" pe pr!u7 la c3p7 n lunc!7 sin1ur7 ocolit "e fo2tii to/ar!2i7 acu3 5!ietani "escul i 2i cu 3inile 5!t!torite "e plu1 2i "e coas!. Se ntorcea seara 2i nu 2tiau ce s!62i /or5easc!. Nu l6a 3ai ispitit nicio"at! 1n"ul s! 3ai calce acolo. #i a:uta "e "eparte. Cu aceasta se si3 ea 3p!cat. C i al ii nu62i 3ai a3intesc nici att7 nicio"at! ; Pri3ea r!/a2e "e la 5!trn!7 si3ple 2i n"uio2!toare cu6 /inte "ictate c!rturarilor "in sat7 notarul sau n/! !torul7 2i prelucrate "up! tipicul lor C l c9e3a7 se si3 ea sla5!. ## iu5ea "esi1ur7 fiin"c! era sin1urul ei fecior7 ce n/! ase carte "e capul lui7 nu6i a"usese nici o 39nire7 2i D"eparte7 n ora2ul pe care "nsa nici n nc9ipuire nu6l putea ntre4!ri7 2i t!ia o /ia ! ?OF po3enit! "e to i "rept pil"!7 cu nespus! 3inunare 2i nfl!c!rate lau"e. +ar c9e3!rile acestea7 "o/e4ile lor stn1ace 2i st!6 ruitoare "e "ra1oste7 atunci c9iar7 cn" se silea s! ie n"uio2at7 >nu6l puteau 3i2ca 3ai 3ult "ect 1n"ul c! un"e/a7 "eparte7 n fun"ul C9inei "e o pil"!7 ni2te oa3eni necunoscu i 2i "e alt! ras!7 ntr6o coli5!7 ar po3eni "e "nsul cu iu5ire 2i "or. El 2i isto/ise tot ce era "uio2ie n fiin a lui7 ro5it 3uncilor aspre cu care 2i l!r1ise loc n /ia !7 sin1ur 2i 5iruin" lipsuri 1rele7 n "ou! rn"uri7 sora lui7 tn se3n "e recuno2tin ! pentru attea a:utoare 5!ne2ti /enite f!r! s! le cear!7 i tri3isese cte6o c!3a2! !r!neasc! cu flori cusute7 a2a cu3 au4ise c! 35rac! la ora27 noaptea7 "o3nii. Era o 3unc! 3i1!loas! acoloC "e1etele o5osite 3punse "e ac7 seara7 "up! ce s6au ntors "e la c3p. Era o 3!rturie a "ra1ostei lor7 a 1n"urilor caire6l c!utau "e "eparte. A /rut s! 1n"easc! plin "e iu5ire 2i "e 3il! la toate acestea7 a2e4n"u62i p34a al5! nainte7 n care ie2tece floare "e 3!tase nea1r! 2i ro2ie nse3na 3ai 3ult "ect 3puns!turile unui ac cu fir "e a ! la cap!t: o "e43ier"are t!cut! 2i sfielnic! "e sor!. +ar el 1!sise c!3!2ile acelea ri"icole7 cu c9enarele lor pes6 tri e7 D2i le aruncase un"e/a7 printre lucrurile netre5uincioase7 ascun4n"u6le "e Zoe7 s! nu le 1!seasc! 2i s! nu62i r"! "e el... Acu3 se l!3urea nc! ine9ot!rt7 ca un presenti3ent7 o ire6 para5il! 3ustrare. Zilele 5!trnei sfr2eau. Poate n6a/ea s6o 3ai 1!seasc! n /ia !. Tele1ra3a era /ec9e "e "ou! 4ile. 2i ar!tase "e nenu3!rate ori "orin a s!6l /a"!. Nu i6o 3plinise.7. Nici cn" s6a ntors "e peste 1rani !7 "up! "octorat7 cu toate 9ot!rrile "in "ru37 n6a 3ai 1!sit ti3p s! se repea"! o 4i la "n2ii. N6a 3ai a/ut ti3p ; Nu< N6a si3 it nici o c9e3are... Eru s!62i a"uc! a3inte c9ipul 5!trnei 2i nu i45uti. Se l!3ureau alte fi1uri "e 5!trne7 o5ra4e i3precise "e !ranc!7 a2a cu3 snt n 1ra/urile anoni3e "in 3anualele "e 1eo1rafie7 "in c!r ile po2tale cu porturi na ionale : o fi1ur! ase6 3!nn"u6se cu toate fe3eile 5!trne "e ar! 2i nese3!nn" cu

ni3eniC "ar c9ipul cel a"e/!rat7 oc9ii7 1ura7 tr!s!turile7 c9ipul acela7 care se plecase "e attea ori "easupra lui cu si3plitate 2i cu 5ln"e e7 se risipise "e 3ult ntr6o pcl!. Ce/a era uscat aci7 n suflet7 ca un /reasc. Ra"u Co32a se ri"ic! n picioare7 s!62i "e43or easc! trupul n19e at n toat! latura un"e6l suflase /ntul "e la fereastr!. ?OI

JFJ

Trenul se oprise ntr6o sta ie. +e 3ult! /re3e poate C nici nu prinsese "e /este cn". Acu3 p!rea c! /a r!3ne n epenit a2a7 pentru tot"eauna a2a7 n 3i:locul c3pului7 ntr6o noapte f!r! "e sfr2it. Printre cr!p!turile scn"urilor "in fereastr!7 se le1!nau c i/a copaci 3ai ne1ri "ect noaptea. Treceau oa3eni 5alan6 sn" n 3ini felinare cu flac!ra uleioas! 2i 2tears!... %lasuri. Cine/a 2i f!cea loc cu ane/oie printre sol"a ii "e pe culoar. G:tni nc9eutoarea7 se au4i frecatul unui c9i5rit7 o clip! plpi o flac!r!. A Nu 3ai cerca i7 "ornnu su5locotenent< E nc9is pe "in!untru... Un "o3n curier. Su5locotenentul rosti cte/a cu/inte pu in a3a5ile la a"resa tuturor curierilor7 c i au fost7 snt 2i /or 3ai fi pe lu3e. A E! face3 loc aci7 "o3nu su5locotenent. Pa sacii no2tri. Ca la r!45oi... Se au4i sol"atul ri"icn"u6se 2i 3utn" sacii. A A2ea4!6te 2i tu7 5!iatule. &u3e4i ; ntre5! 1lasul ofi6 erului. Apoi7 "up! un ti3p : 6A Mai era3 cu cine/a7 ca3ara"e < Nu 2i6o fi .1!sit loc 2i 3! caut!... Tra1e tu o fu1! pn! :os 2i stri1! : "o3nul loco6 tenent %9enea "e la NI... +ac! r!spun"e7 c9ea3!6l aci < Spu6 ne6i Dc!6l pofte2te su5locotenentul Cerne1ur!. Go1"an Cer6 ne1ur! <... Sol"atul 2i f!cu loc s! ias!. Se "eslu2i fo2netul 3!nt!lii frecate "e perete7 n n19esuial!. Pe ur3! sun! 1lasul7 stri1n" pe ln1! /a1oane7 "e la unul la altul... A +o3nu locotenent %9enea <... +o3nu locotenent %9enea7 "! la treisi2apte <... ,ocotenentul %9enea r!spunse "e un"e/a. Se urc! trop!6 in". Sunar! cioc!nituri 3etalice "e ar3!. Un 1las cal"7 "e 5ariton ntre5n" : A Aici e2ti7 Cerne1ur! ; Cel!lalt r!spunse 5ucuros. +incolo "e perete7 prin ntune6 ric7 se putea n ele1e "in 3i2c!ri c! locotenentul %9enea se "es6 cin1e 2i c!62i "esface nasturii "e la 3anta. Rosti : A Nu3ai "e nu 3i6ar spar1e #on "a3i1eana < O a2teapt! 5!ie ii7 "e leac... ?OS &!r! n"oial!7 noul /enit se a2e4ase pe sac7 fiin"c! suspin! ca un o3 care62i face loc 2i ntin"e picioarele. A Gine c! a3 .1!sit 2i att< spuse su5locotenentul care se nu3ea Cerne1ur!. Cre"ea3 c! r!rnne3 pe :os. A3 "at nti peste un /a1on oficial. S! 3! arunce pe sc!ri7 nu altce/a <... A .i eu a3 a/ut "e furc! cu 5oierii7 sal/atorii patriei. +e acolo 36a3 ncurcat Dprintre ni2te sol"a i ru2i7 care t!5!rser! la loco3oti/! pentru ap! clocotit! "e ceai... Noroc c! ne6a3 n eles 2i c! 3i6au "at "ru3ul. +ac! a2 i ofi er acti/ "e6al lor7 36a2 n1ri:ora "e pri/irile pe care le arunc! epole ilor 2i 1ra"elor. T!cur! un ti3p. Se au4i priitul unui c9i5rit. +esi1ur fu3au. A 'ine "e aici7 5!iatule< A Tr!i i< rosti 1lasul sol"atului care le f!cuse loc. A $ai"e7 aprin"e< +in ce re1i3ent e2ti7 ca3ara"e; A .ap2ce Me9e"in i< A +in re1i3ent c9iar7 sau /!rsat ; A +in re1i3ent7 "on locotenent. Conti1entu nousute pai2pce... +in :u"e 7 co3una #lo/! u... Sc!par!3 "! la Alion. A .i cu3 te si3 i aici7 n Mol"o/a ; A Or"ona i ; LA Cu3 te 3paci cu Mol"o/a ; A +e... Mol"o/a ca Mol"o/a <... +ar ne 1n"i3 la casele noastre7 la fe3ei... Au4ir!3 c! le 5at:ocorir! ina3icul7 "o3le locotenent< A ,e6o3 pl!ti7 ca3ara"e< A ,e6o3 pl!ti7 "o3le locotenent7 c! !l "e sus e 3are... Sol"atul l!s! s! treac! un ti3p. Oft! 2i se au4i cu3 scuip!. A ,e6o3 pl!ti7 "o3le locotenent. +ar 5at:ocura r!rn3e tot 5at:ocur!. N6o spal! nici !l "e sus... Or"ona i; A Acolo ne3 ii7 aci e8ante3aticul... Totuna< nc9eie a3ar 1lasul su5locotenentului care se nu3ea Cerne1ur!. ,a u2!7 "in nou i45ucni lar3! 2i nc!ieraTe. Eoiau s! 3ai

str!5at! al ii7 "ar cei "in!untru se 3potri/eau cu3plit "e n6 /er2una i. ntr6un tr4iu7 1lasurile se "ep!rtar!. AL M! 1n"esc AL sun! 1lasul "e 5ariton al locotenentului %9enea A 3! 1n"esc c! "in lupta "esperat! care se "! pentru ocuparea unui loc n /a1on7 un psi9olo1 ar tra1e conclu4ii in6 1enioase... Un psi9olo1 2i poate un sociolo1. .i 3ai ales7 aceasta nu acu37 cn" e un 9aos... n ti3purile nor3ale... Toate ?O)

celelalte clasific!ri se anulea4!C r!3n nu3ai "ou! cate1orii "e c!l!tori. Acei care au ocupat un loc 2i cei care r/nesc la unul <... Se uit! unii la al ii cu "u23!nie. Cel "e pe culoar "! trcoale u2ilor7 "esc9i"e 2i ntrea5! "ac! nu 1!se2te loc7 "e2i /e"e 5ine c! nu e... +ar a2teapt! un 3iracol a5sur" <... Cei "in!untru r!spun" r!sti i7 sau cu p!rere "e r!u ipocrit! A "up! te3pera3ent. O3ul nc9i"e u2a7 oftea4!7 2i freac! 2alele77 se c9inuie7 pe un 1ea3antan. Se uit! cu in/i"ie la "o3nul care cite2te 4iarul n!untru 2i fu3ea4! ntins picior peste picior C la "oa3na care ron !ie un 5aton "e 2ocolat! sau 2i /erific! ro2ul 5u4elor... O speran ! i3posi5il! l 3pin1e s! 3ai ncerce o "at!. #ar 3ai ntrea5!... =Nu /e"e i c! nu e loc<> r!spun"e r!s6 tit "o3nul 1ras A ai o5ser/at c i "o3ni 1ra2i c!l!toresc "e o5icei n tren ;... .i "o3nul 2i nfun"! nasul n 4iar7 iar cel "e afar! 1n"e2te lucruri a3are 2i crncene pe socoteala "o3nului 1ras "in!untru7 "esi1ur un par/enit. Pe ur3!7 "o3nul 1ras "in co3parti3ent se "! :os ntr6o sta ie 2i cel "e pe culo6ar i ocup! locul. Ce fericire < 2i ntin"e picioarele7 scoate un 4iar77 cere per3isie s! fu3e4e7 ncearc! s! intre n /or5! cu "oa3na fru3oas! A ai o5ser/at c! ntot"eauna "oa3nele care c!l!to6 resc n tren snt fru3oase sau cel pu in "istinse ;... Acu3 e acolo ca "e cn" lu3ea7 435in"7 l!f!in"u6se7 po/estin" anec6 "ote to/ar!2ilor "e c!l!torie A ai o5ser/at c! :u3!tate "in anec"otele care circul! 2i au ori1inea n tren ; #ar n locul luir a ap!rut pe culoar alt aspirant care nu62i 1!se2te ast3p!r7 2i fr!3nt! oasele7 oftea4! 2i tot "esc9i"e u2a... Repet! e8act ceea ce f!cea a"ineauri "o3nul "e pe culoar7 care st! acurn foarte conforta5il7 picior peste picior7 n co3parti3ent... +ar acu37 toc3ai "o3nul acesta "in co3parti3ent7 care6a uitat co3plet 2i reflec iile 2i "urerea "in oase7 se> r!ste2te ener/at7 ta3an cu3 f!cea "o3nul 1ras 2i par/enit care s6a "at :os : =Nu /e"e i ca nu e loc ;> .i c9iar 3ai a"!u1! "e la "nsul7 cu iro6 nie : =+oar "ac! nu /rei s! te a2e4i n 5ra ele 3ele <...> Ar putea :ura c9iar c! cel "e pe culoar7 care tot se i e2te la u2!7 e un in"i/i" suspect7 f!r! 5ilet "e clasa a "oua sau7 cine 2tie7 poate f!r! nici un 5ilet7 clan"estinC unul care pn"e2te s! 2ter6 peleasc! un 1ea3antan. #n ti3pul acesta7 "o3nul "e afar!7 "up! ce a trntit u2a7 s6a a2e4at pe 1ea3antan7 1n"in" lucruri teri5ile pe socoteala celui "in!untru : un in"i/i" scr5os 2i i36 pertinent. Pn! cn" 2i 1!se2te 2i el un loc 2i trece n cate1oria celor "inl!untru7 a"optn" i3e"iat toat! 3entalitatea7 i3per6 tinen a 2i7 ca s! 4ic a2a7 spiritul "e clas!. E8act ca n societate: psi9olo1ia in"i/i4ilor care trec "intr6o clas! social! n alta7 ?*@ tr!"n"u62i clasa "e o5r2ie A cu3 s6ar 4ice7 culoarul< Aici e c9eia 2i l!cata 3arelui secret7 s!6 i e8plice "e ce n/er2una ii sociali2ti france4i ori ne3 i7 "up! ce ne6au a3e it cu pacifis3ul lor7 au /otat cu entu4ias3 renetic cre"itele "e r!45oi. M! 1n6 "esc c! "ac! /oi sc!pa /reo"at! "in r!45oiul acesta7 s! arunc unior3a7 a3 s! utili4e4 toat! po/estea n te4a "e "octorat : psi9olo1ia "e clas! 2i psi9olo1ia can"i"a ilor la co3parti3en6 tele re4er/ate "e clasa (... .i nc! ce/a... Ai o5ser/at cu ce aro6 1an ! pri/escD [ei "in trenurile e8prese pe cei 19e3ui i la e6 restrele trenurilor personale sau 3i8te7 oprite n 1!ri cu :u3!6 t! ile "e ceas n /re3e ce e8presul lor trece pu2c! ; Ai cre"e o superioritate pe care le6o "! /ite4a asupra celorlal i 3uritori... . A3n"oi ofi erii "e pe culoar rser! la 1n"ul acesta7 "e2i ( trenurile e8prese nu 3ai erau acu3 "ect a3intiri "intr6o epoc! a5olit!. DD Apoi se f!cu t!cere. Se au4i 5oc!nitul ci43elor n perete. C +esi1ur7 2i f!ceau loc ca s! a ipeasc!. Ra"u Co32a se ntinse pe 5anc!7 n/elin"u6se peste cap cu ple"ul. ,e3nul 5!ncii 3irosea a /opsea cu ulei. Trenul ncepu s! se 3i2te7 scr in"u62i osiile. Se le1!na trn"u6se ncet7 pe caleaX i!r!.sir2it76n noaptea nep!truns!. l cuprinse so3nul n/!l3!2it "e /isuri stranii7 a2a cu3 l c9inuia tot"eauna n nop i 1rele... Acu37 sora lui7 An ic a7 i a"u6 f cea un teanc "e c!3!2i "e noapte7 cusute cu a ! ro2ie 2i nea1r!. . ,u3ini a l 35r!case n sil!7 cu una peste 9ain!7 r4n" cu 9o6 L>7 9ote : =Ce cara19ios e2ti7 ca un oltean cu 4ar4a/aturi< Un ol6 .D tean "in co3una llo/! 7 contin1entul nou! sute pai2pce...> Apoi se aila n tren : un e8pres trecn" /erti1inos n 1!ri77 un"e alte J trenuri personale r!3neau trase pe linii 3oarte7 cu oa3eni a"or3i i la ferestre7 ncre3eni i a2a pentru /e2nicie7 ntr6o 4!pu2eal! care 3uia totul ca ntr6un peisa: "e coc!. Cine/a l plictisea 3ereu7 ncercYi" s! intre pe u2a co3parti3entului.

A/ea c9ipul lui Eir1il Pro5ot!7 totu2i i era cu "es!/r2ire str!in. .i Ra"u stri1a ener/at: =Nu /e4i7 "o3nule7 c! nu e loc ; Erei s! stai n 5ra ele 3ele;...> Se ntorcea cu fa a c!tre cei "in co3parti3ent: =E i3posi5il s! te 3ai n ele1i cu ase3enea in"i/i4i... +esi1ur nici n6are 5ilet "e clasa ntia <...> Ceilal i "!"eau "in cap : A/ea "reptate< =Nu se rnai poate c!l!tori ast!4i n lini2te. S6a u3plut lu3ea "e tot soiul "e in"i/i4i...> Eir1il PDro5ot! l pri/i att "e trist7 att "e trist7 cu toat! 3us6 trarea n oc9i<... .i lui i p!rea r!u7 ar i /rut s!62i cear! ier6 tare7 "ar cine/a str!in stri1a cu 1lasul lui: =Nu /e4i c! nu e ?*(

loc ; Nici pentru tine7 nici pentru Maria7 nici pentru +inu... . N6a/e i 5ilet7 nu pot<...> Pe ur3!7 ntr6o 1ar!7 cn" au trecut7 lu3ea "in /is s6a 36 5ul4it aler1n" cu 3are a1itare "in toate p!r ile. E8presul c!lcase pe cine/a. Se plec! pe fereastr! s! pri/easc!. +an .c9eianu7 cu trupul t!iat n "ou!7 tra n 3ini7 ca un cra57 nu3ai :u3!tatea "e sus a corpului7 ri"ica un pu3n plin "e sn1e 2i c!scn" 1ura lui nea1r! cu "in ii 2tir5i7 stri1a n ur3!: =Canalie< Ra"u Co32a7 canalie<... Afar!7 canalie<...> E8presul 1onea a3e itor7 totu2i ciu"at7 1ara7 cu p!3nt cu tot 2i cu oa3enii .a"una i n :urul lui +an .c9eianu7 fu1ea "up! "n2ii7 n/rtn"u6se ca o arieC el nu62i putea "esprin"e oc9ii "e la :u3!tatea "e trup7 trn"u6se oriD5il 2i stri1n" cu pu3nul ri"icat: =Canalie < Ra"u Co32a7 canalie < Afar! < N6are 5ilet. S6a urcat clan"estin... +a i6l :os< Afar! <...> =E un ne5un < l consolau ceilal i c!l!tori "in co3parti3ent. ## cunoa2te37 e cel cu /ersuri e8tra/a1ante <> S6a ntors7 fiin"c! a recunoscut 1lasul. Era 1lasul ,u3ini ei. Cn" a /enit aici; ,u3ini a su6 r"e7 2i scutur! p!rul ne1ru7 cu 1estul ei o5i2nuit 2i i pune la urec9e o scoic! : =Ascult!7 Ra"ule7 ne /or5e2te 3area "e la Constan a <...> +ar n locul 3ur3urului "in plnia "e si"ef7 scoica i stri1! cu 1lasul lui +an .c9eianu : =Canalie7 Ra"u Co32a7 canalie< N6are 5ilet< S6a urcat clan"estin<> Ra"u Co32a se "e2tept!. %tul i a3or ise7 2i frec! oc9ii. Cu3 ar fi /rut s! fie totul nu3ai un /is a5sur"7 "in care s6a eli5erat tre4in"u6se n ca3era sa < +ar se afla n tren7 realitatea nu era 3ai pu in c9inuitoare "ect ar!t!rile /isuluiC 1lasul lui +an .c9eianu i suna n urec9i ca ieri7 n 3i4era o"!i ! "in stra"a Oli3p7 2i n 5u4unar fo2nea 9rtia tele1ra3ei care a"usese /estea "e 3oarte... Prin cr!p!turile scn"urilor "e la fereastr!7 p!trun"ea7 /6 n!t!7 "i3inea a. +esc9ise u2a s! /a"! un"e au a:uns. Cei "oi ofi eri "isp!ruser!. .i sol"atul "in Me9e"in i. #n locul lor o !ranc! "or3ea cu capul pe un "esa1. Pn! n cap!tul culoarului7 alte trupuri ntinse. Trenul /ui pe un po". Apa se /e"ea n ne1ur!7 opac!7 plu36 5urie7 ca ntr6o o1lin"! a5urit!. Cte/a s!lcii 2i plecau ra3uri su5 iri7 n /rf cu canafuri cenu2ii. Recuno2tea locurile. Se apropia. +esc9ise /ali4a s!62i cl!6 teasc! 1ura cu ap! "e "in i 2i s!62i spele t3plele cu colonie. Soarele luci o 1ean! ro2ie7 apoi se stinse astupat "e nori. +i3inea a fu rece 2i ntunecat!7 ca un a3ur1. ?*? 0n 1ar!7 un sin1ur a3ploiat so3noros7 cu 1ulerul 9ainei ri"icat peste c!3a2a "e noapte... Cl!"irea ro2ie7 n care co5ora n cele "Yiti /acan e7 i p!ru 3ai 3ic! 2i 3ai s!r!c!cioas!. Salc3ii ne1ri7 nc! f!r! 3u1uri7 l pri3ir! cu 5ra e 19i36 poase7 ostil. Cte/a p!s!ri ciu1uleau 1r!un e n praf. ,a fereastra 2eu6 lui "e 1ar! se ala ntins! o plapo3! 2i cte/a perne s! se aeriseasc! C n!untru7 n u35r!7 se /e"ea pro5a5il n fa a unei o1lin4i o fe3eie cu 5ra ele 1oale 2i 1rase7 piept!nn"u6se. Sol"a i ro3ni 2i sol"a i ru2i /or5eau ntre ei cu se3ne 2i cu 1esturi r!1u2ite "up! so3n. 7 Cu /ali4a n 3n!7 se n"rept! n "os7 s! caute o c!ru !. Se ri"icase al!turi o cl!"ire nou! pe care n6o cuno2tea. O fir3! proasp!t /opsit!7 "e osp!t!rie : ,a Oitu47 cu un infante6 rist7 inn" ar3a la picior... #n fa ! o ntn!. O fat! cu poalele n 5ru turna ap! "in ciutur!. ( 6 i foje e.p nnri. l!sn" ciutura "in 3n!7 6Dk6Z Aa l#UllU ciniiu .X ( O fat! cu poalele n 5ru turna apa u3 Miu..g.X. Z!rin"u6l7 iat! se opri7 l!sn" ciutura "in 3n!7 s!6l cerce6 te4e 3ai isco"itor. $ainele tr1o/e e 2i /ali4a "e piele "in 3n! lui Co32a erau ce/Da cu totul nou aici. C!l!torul 1!si ane/oie un 5!iat cu o c!ru !. G!iatul ntinse un ol "e cnep! pe 3al"!rul "e paie. +!"u 5ici. Ro ile7 f!r! arcuri7 "r"ir! pe pietri2ul 1run4uros. JIJ Astfel7 su5 cerul le2iatic "e 3artie7 printre o1oarele ne1re7 pe alocuri cu pete "e 4!pa"! nc! netopit!7 Ra"u Co32a7 41ri6 5ulit pe un 5ra "e paie7 n 9ainele lui or!2ene2ti suflate "e /ntul t!ios7 str!5!tea n"!r!t7 "up! ani7 "ru3ul uitat. Toate erau acelea2i D2i totu2i sc9i35ate.

Ruina "e 9an7 f!r! acoperi27 cu .4!5relele "e fier ru1init la ferestrele 5oltite7 i se p!ruse tot"eauna uria2! C era acu3 nu3ai o 4i"!rie surpat!. C i/a plopi ntin"eau cren1i uscate7 sunate "e /nt ca oase "e 3ort. n tulpinele 1roase se c!scau scor5uri ne1re cu ur3e "e focuri. Aici se 3ai aflau alt!"at! nc! "oi plopi7 apropia i 2i uria2i7 cei rnai 5!trni "in toat! 2oseaua "o3neasc!. Nu 3ai snt. Au r!3as nu3ai cioatele. Sr3ele tele1rafului 1e3eau 3etalic7 ncor"ate "e /nt. C!ru a coti "in 2osea pe alt "ru37 3ai stri3t. Se ncru6 ci2ar! cu un con/oi rusesc: nesfr2it lan "e c!ru e7 l!sn" n ur3! "u9oare "e pe2te7 "e iuft7 "e 3a9orc!. ?*N

Oa3eni 5!r5o2i7 n 3!nt!lile sure7 cntau 2i r"eau cu o a3!1itoare f!r! "e 1ri:!. S6ar fi cre4ut c! acesta e "estinul lor scris pn! la sfr2itul /eacurilor : s! r!t!ceasc! "e la un cap!t la altul7 cu c!ru ele lor /er4i. Prea pu ini 2i "!"eau sea3a c! su5 rsul 2i cntecele lor 4ace e8plo4i5ilul care /a 41u"ui te3e6 liile lu3ilor /ec9i7 s! le pr!5u2easc!. A ,a $rtoape7 tat! iarna o 3as a3ar "i ru2i... A3u6i scoate7 i "uce la po4 ie < +ar! li6i lor a se 5ate7 cu3 3i6i 3ie a lin1e sare <... /or5i 5!iatul ntorcn" o5ra4ul /n!t "e fri17 cu "oi oc9i /er4i6cenu2ii ca 5oa5ele "e cafea cru"!. E!4n" c! "o3nul "in fun"ul c!ru ei nu spune ni3ic7 t!cu7 3nn" cu serio4itate "e o3 3are7 c!lu ul f!r! putere7 cu coas6 tele ie2ite prin piele. Pe /ale7 "inspre ape7 /ntul sufla 3ai .aspru. Spini t!ia i "e ast!6/ar! se rosto1oleau pe 9aturi. +eparte7 pe un clin pr!/!lat7 se ntin"ea un lan "e 1riu7 ncol it "e cu toa3n!7 cu /er"ele cru"... =#at! 2i li/e4ile fu3urii .ale satului C iat! clopotni a al6 5astr! <...> Ra"u Corn2a se ntre5! un"e e 5!taia "e ini3! "espre care po3enea lectura "in 2coal!: re/e"erea locului natal; El si3 ea nu3ai un 3are pustiu su5 cerul noros. #n sat7 c i/a 3o2ne1i7 cte/a fe3ei7 ntoarser! capetele. Nu6l recuno2tea ni3eni. Sol"a ii ru2i7 cu ci43e uria2e7 p!2eau peste 2an uri. Un :an6 "ar3 l 3!sur! cu se/eritate. O cas! nou!7 "ou!7 trei... Alta s6a l!sat pe o coast!7 cu un perete u3flat su5 ap!sarea stre2inii "e paie putre"e7 1ata s! plesneasc!. 2i a3inte2te : casa lui #lie G!lu !... Un"e s6a p!strat nu6 3ele ascuns7 s! ias! la i/eal! acu3 ; A Mer1e3 la pri3!rie; ntre5! 5!iatul7 socotin" c! 3u26 teriul lui e /reo autoritate n inspec ie. A Mer1i nainte <... i spun eu un"e opre2ti < Ai s! faci pe uli !7 la stn1a... .i Ra"u Co32a 2i a"un! toat! aten ia 2i a3intirile7 ca s! poat! recunoa2te care e uli a pe un"e7 copil cu picioarele 1oale7 c!lcase "e 3ii "e ori. #n fa a casei /!4u 1ospo"ine a"unate7 2i arunc! oc9ii. &e6 reastra "esc9is! : n!untru plpin" fl!c!ri "e lu3in!ri. D O !ranc! se "esprinse "intre celelalte. Eeni la el cu 5a6 ri4ul co5ort pe oc9ii pln2i : Anica. Ra"u Co32a 2i spuse c! "ac! ar fi /!4ut6o n alt! parte n ora27 nu 2i6ar fi recunoscut sora C "e2i n o5ra4ul ei oricine ?*O ar fi "escoperit tr!s!turile lui7 fiin"c! ntre frate 2i sor! era o i45itoare ase3!nare. O s!rut!. Pe 5u4e si3 i 1ustul s!rat al lacri3ilor. &e3eia r!3ase cu 3inile "e6a lun1ul trupului7 nen"r!4nin" s!6i spun! L pe nu3e : Ra"u7 Ra"ule< "o3nului acestuia str!in. Ra"ule< A a2a cu3 i spunea Zoe Ees5ianuC a2a cu3 i spunea ,u3ini a Ear"aru... +eo"at!7 Anica se r!suci7 2i re4e3! fruntea cu cotul n"oit "e stlpul por ii 2i ncepu s! 5oceasc!7 "up! rtn"uiala fe3eilor "e ar! : A S6a "us 2i ne6a l!sat 3!3ucu a noastr! <... Cui r!3ne3 noi "e6a3u7 3!3ucu a noastr!;... Ra"u 2i ncle2ta "in ii s! se st!pneasc!. Ni3ic nu6l 36 pietrea 3ai 3ult ca o e3eie pln1n"7 "ar nc! 5ocin"u6se< O apuc! "e 5ra 2i i ri"ic! 3na C i 2terse cu 5atista lui lacri3ile: LA Ana... Anico < &ii cu3inte < ,as! acu3... +u63! acolo <... Anica t!cu "eo"at!7 2i nno"! 5ari4ul su5 5!r5ie 2i 3erse nainte. &e3eile "esc9iser! trecerea. Ra"u Co32a se opri n pra17 cu p!l!ria n 3n!. Pe 3as!7 n 3i:loc7 n sicriul "e scn"uri7 /!4u nu3ai fa a p!3ntie7 cu 5ra4"e a"inei7 2i 3inile ne1re 2i 3ari7 ncruci6 2ate pe piept. Patru lu3in!ri7"e cear! tre3urau fl!c!ri pali"e n lu3ina 4ilei7 la c!p!ti 2i la. picioare. Ra"u lep!"! p!l!ria7 apropie 5u4ele "e fruntea rece ca osul7 "e 3inile aspre. Anica se l!s! n 1enunc9i7 ncepu s! pln1! ncet7 cu fa a ascuns!7 cu 5ro5oa"a c!4ut! pe p!rul "espletit. +ar el r!3ase n picioare7 a2teptn" lacri3ile care nu /eneau...

Aceasta era tot ; 2i a"un! pri/irea la o5ra4ul cu cre urile 3!runte 2i 36 p!ien:enite7 la 5u4ele /inete7 strnse pe 1in1ii7 care se cuno2teau c! "e"esu5t nu 3ai au "in i. Un oc9i nenc9is 5ine l!sa s! scli6 peasc! su5 pleoap!7 al5ul sticlos. Un cap "e 5!trn! 3oart!... Aceasta era tot< 2i repet! : =E 3a3a7 3a3a7 3a3a (... A fost cea "in ii 5ln"e e a /ie ii. .i6a 3plinit osn"a cu rese3nare: acu3 oc9ii ei nu 3ai ri"7 ini3a s6a oprit7 1n"ul n!untru e rece. +e ce nu /in lacri3ile ;... +e ce n loc "e "urere7 nu3ai un 1ol 2i /o6 in a silnic! s! l!cri3e4 ;> ?**

2i lipi fruntea "e scn"ura sicriului. Cu oc9ii nc9i2i7 c!uta s!62i treac! n 3inte toate nt36 pl!rile ce a/eau s!6i a"uc! n!/ala "e "e4n!"e:"eC clipe n care a3intirea tre5uia s!6l n"uio2e4e cu un a3!nunt7 1n"ul c! 3oartea e o tain! nfrico2at! 2i f!r! ntoarcere. Ceea ce l a26 tepta 2i pe +an .c9eianu < 2i a3inti cu r!ceal!. +ar plnsul nu /enea. +e2ertul acesta care6i 1ole2te r!suflarea7 s! fie oare "u6 rere; Ce 3iros 1reu7 "e fe2til! 2i "e t!3ie <... Era cre"in6 cioas! C inea toate posturile7 se nc9ina cu e/la/ie... Poate6a nc9is oc9ii cu si1uran a c! ncepe nu3ai alt! /ia !7 cea /e26 nic!7 ulti3a a3!1ire... .i "ac6ar fi; +ac! sufletul e aici7 aproape7 ca o suflare in/i4i5il!7 "n" trcoale ca u35ra unei p!s!ri n :urul cui5ului "e2ert ; +ac! l 2tie7 l /e"e7 l n ele1e7 2i i6e 3il! "e usc!ciunea aceasta "in sufletul lui ;... Ce prostii < ncepe s! se 1n"easc! lia fel cu. 5a5ele 5isericoase... E ri"icol<... To i oa3enii n fa a .3or ii snt ori cru4i7 ori 6ri"icoli... A tre6 s!rit < A si3 it pa2i... +esc9ise oc9ii. Trei copii7 n c!3a2!7 cu picioarele 1oale A nu se cuno2teau care /or fi 5!iat ori fat! A intraser! ln1! u2! 2i se opriser! pri/in"u6l cu sfial! 2i curio4itate7 ca trei pui "e s!l5!t!ciune. Minile 3oarte ap!sau pieptul co2co/it7 apene. Anica pln1ea cu fa a ascuns! C su19i urile n!5u2ite i scuturau u3erii. Ra"u Co32a 2i apropie nc! o "at! 5u4ele "e 3inile no6 "uroase7 3preunate inert pe piept7 cu o lu3n!ric! su5 ire n6 tre "e1ete. =Ce ne1re7 ce aspre 2i ce 3ari snt<> Mini 5!t!torite "e sap!7 "e 3unci 1rele7 3tni care lua6 ser! pe ncetul nf! i2area 2i culoarea p!3ntului uscat 2i cr!6 pat. Acu37 reci7 se o"i9nesc : nu se /or 3ai clinti nicio"at!... Acolo7 n arin!7 peste ani "e 4ile7 cn" /or r!3ne nu3ai u6n sc9elet "e2irat7 oasele 3inilor au s! se 3ai o"i9neasc! nc!7 pe 1ratiile coastelor7 3preunate7 neclintite7 a2a cu3 nicio"at! nu s6au o"i9nit. 2i pri/i f!r! /oie 3inile lui tari 2i ner/oase7 "ar su5 iri7 al5e7 cu un19iile lucii 2i rotun:iteC 3ini "e a c!ror fine e fusese ntot"eauna 3n"ru. Pe ur3!7 oc9ii se ntoarser! la 3inile Anic!i7 care pln6 1ea cu fa a ascuns! n pal3e. Mini 3ari7 cu nc9eieturi u3flate7 cu "e1etele r!sucite ca r!"!cinile "e /i !... .i 3inile copilului celui 3ai 3are7 "e la u2!7 erau "e pe acu3 n!sprite "e p!3nt 2i "e sap!. Eoi s!62i alun1e 1n"ul7 s!62i n"repte pri/irea n alt! ?*F parte7 "ar 3inile l c9e3au C "e la ale lui7 oc9ii se ntorceau la 3inile 3oartei7 la ale surorii sale r!3as! !ranc! C a3intirea i e/oca alte 3ini : ale ,u3ini ei7 su5 iri7 cu "e1ete lun1i 2i un19ii "e pisic! C ale Zoet Ees5ianu7 fier5in i 2i ncle2tn"u6se n carne. Minile acestea 2i 3inile tuturor : 3ini al5e care 2i6au pier"ut "e 1enera ii nf! i2area ciol!noas! 2i teri5il!7 "e cn" se ri"icase cel "inti o3 al pe2terilor pe "ou! la5e7 iar pe L celelalte "ou! n/! ase s! le foloseasc! la a1! at7 la apucat7 la 3unc!7 la ap!rare 2i la uci"ere A 3ini care au "e/enit instru6 3ente precise 2i "elicate7 po"oa5e. Poate n ne3i2carea lor7 "ac! printr6o 3inune7 le6ar fi pen6 tru o clip! nu3ai lor n1!"uit s! ren/ie7 atunci 3inile 3a3ei sale ntins! ori4ontal7 s!r3anele aceste 3ini no"uroase 2i 5!t!torite 2i ne1re 2i reci7 ar purce"e n"at! 3i2c!rile o5i2nuite7 cu3 repe i un 1est auto3at prin so3n7 cu3 3i2c! 5u4ele copiii cn" /isea4! c! su1. Cte/a fe3ei se apropiaser! "e fereastr! 2i se uitau n6 l!untru7 cu 3inile lor 3ari la 1ur!. Ra"u Co32a se 1n"i c! a "oua 4i /a 2ti tot satul7 cu3 fe6 ciorul "e la ora2 al /!"u/ei lui Mi9ail Co32a 2i6a pri/it 3a3a ntins! pe n!s!lie7 f!r! o lacri3! n oc9i. D ## n!5u2ea 3irosul fe2tilelor. O atinse pe Anica7 pe u3!r. Cn" ri"ic! oc9ii7 i /!4u ne6 7 c` i n lacri3i7 cu un 1ol a"nc "e "e4n!"e:"e : o strnse la piept 2i o s!rut! pe pleoapele u"e. +e "eparte7 "e un"e/a7 "intr6un necunoscut7 o re1!sea pentru o clip!. +ar ntoarse capul : p!rul Anic!i 3irosea a 1a4... A S! 3er1e3 pu in "e aici<... Roa1! fe3eile acestea s! ne lase... #n o1ra"!7 un copil i c!ra /ali4a. Cn" l /!4u ap!rn"7 o l!s! :os 2i o rupse la fu1!.

## stri1!. Eru s! 2tie cu3 l c9ea3!. Eru s!6l 35ln4easc!. Eru s!6i c9e3e 2i pe ceilal i. Tustrei ns! s6au ascuns prin un6 C 19ere7 "e un"e se i/ea un cap tuns 2i se 3istuia repe"e. 2i 1!siser! refu1iu ln1! un rus7 cu 5ar5a ro2cat!7 ncar6 tiruit acolo "e ast!6iarn!. Osta2ul "in fun"ul Si5eriei le po/estea istorii nen elese7 n 1raiul lui nen eles7 i ri"ica pe 1enunc9i 2i le isco"ea :uc!rele n "orul o"raslelor "e acas!7 "e "incolo "e 3un i7 "e ape7 co"ri 2i stepe 2i iar!2i "e 3un i7 "e ape7 co"ri 2i stepe. #ar copiii se si3 eau 3ai apropia i "e o3ul "e alt nea3 2i "e alt 1rai7 "ect "e "o3nul acela str!in. ?*I

JSJ Seara7 Ra"u Co32a7 sin1ur7 se afla re4e3at "e stlpul cear"acului. Mna sa re1!sise locul lustruit "e 3ina lui Ra"u Co32a7 copil. +in atin1erea fa3iliar! a le3nului7 se "e2teptau a3inti6 rile scufun"ate. Aci7 copil7 tot a2a st!tuse re4e3at. +incoace7 seara7 cn" sfr2ea lucrul7 se a2e4a 3aic!6sa s! toarc!. Minile7 care s3ulseser! p!l!3i"! 2i lipiser! lut a3estecat cu 5ale1! 2i erau nc! ncinse "e usturi3ea sapei7 1!seau o"i9n! n altfel "e 3unc! A 2i att<... Ri"ica oc9ii la el: =+e ce nu te "uci la culcare7 5!iete ;...> .i firul sfria necur3at 2i "ulce7 ca o o"i9n!7 ca o 5ucurie7 ca torsul unei pisici 5ln"e: sfrr7 sfrr < Acu3 s6a sfr2it< S6a pus p!3nt 1reu peste 3inile acestea. S6au oprit pentru eternitate7 "ar p!3ntul le apas!. Au ie2it "intr6o osn"!7 ca s! nceap! alta7 cea plin! "e spai3!7 a eternit! ii. Se a2e4! :os7 pe scn"ur!7 cu spatele re4e3at n perete. Se au4ea /aca 3u1in"7 rcia cu un corn n peretele surei. O pisic! trecu al5! pe linia 1ar"ului. S66ar fi spus c! e aceea2i pisic! "e acu3 "ou!4eci "e ani. +esi1ur7 .o pisic! "in acela2i nea3 : /ia a nu s6a ntrerupt cu ni3ic7 o cur3! 3oartea aici7 2i e totu2i /e2nic!7 pretutin"eni. nc! o "at!7 Ra"u Co32a a/u sen4a ia /ie ii care "urea4! in"iferent!7 "incolo "e nefericirile in"i/i"uale7 a2a cu3 1n"ise cu o presi3 ire n ca3era lui +an .c9eianu. St!pna /ec9e a casei era acu37 acolo7 n lutul 1!l5ui al ci3itirului. Cea "inti noapte n care nu /a 1e3e 2i nu se /a r!suci prin so3n. +ar fiecare lucru 3i2cat "e 3na ei pn! ieri "urea4! aici C ni3ic 6nu s6a sc9i35at. Eaca o c9ea3! rcin" cu cornul n pe6 rete C pisica al5! pn"e2te cu oc9ii fosforescen i o /ra5ie C 1la6 sul copiilor se au"e plin "e /ia ! 2i tn!r. Aici7 nu3ai el este a"e/!ratul str!in. .i cu toate aceste7 iat! 2i /i2inul n care se a1! a C per/a6 4ul ferestrei un"e la nceput nu putea a:un1e 2i unae a 3!surat anii7 "up! cu3 nu 3ai a/ea ne/oie s! se ri"ice n /rful "e1e6 telor ca s! pri/easc!. %lasul lui a r!sunat aici7 picioaTele 1oale au fr!3ntat aici p!3ntul 5!tut acu3 "e picioarele altor copii. Totul e ca ntot"eauna : copacii ce/a 3ai 5!trni7 casa 3ai /ec9e7 1ar"ul e nou 2i snt n 1r!"in! c i/a 3eri tineri C 3u6 1e2te alt! /ac! n 2ur! 2i alt! 3 ! pn"e2te alte /r!5ii7 "ar ?*S u35ra lui ne/!4ut! colin"! nc! pe un"e a u35lat 2i alt! u35r!7 plecat! acolo7 cu furca ne/!4ut! n 3na : =+e ce nu te "uci la culcare7 5!iete ;...> Ra"u Co32a 2i "escoperea sufletul. Cu fruntea ap!sat! pe 1enunc9i7 cu oc9ii nc9i2i s! /a"! 3ai a"nc nl!untru7 r!3ase stan! Dneclintit!7 3pietrit!7 acolo un"e st!tuse re4e3at "e foarte 3ult! /re3e cel!lalt Ra"u Co32a7 copilul /!"anei. Cn" ri"ic! pri/irea tr4iu7 toate D:ucau naintea oc9ilor ntr6o p!ian:enire. Poate fiin"c! ncepuse s! se lase pclos n6 tunericul. ## p!trun"e fri1ul. Ri"ic! 1ulerul 9ainei. Mna tres!ri la o atin1ere rece... Cei c i/a 19iocei7 nfip i "e ,u3ini a n c9eu6 toarea 9ainei 2i uita i acolo. Acu3 pricepea "e ce l intuiser! att "e st!ruitor toate pri/irile n ci3itir. Eenise la n1roparea 3aic!62i cu flori n piept< %9ioceii spn4urau /e2te4i7 n co4ile lun1i. Asear!7 a5ia asear! i prinsese ,u3ini a aiciC i si3 ea nc! respira ia cal"!. .i attea7 attea /eacuri parc6au trecut "e asear! <... Ce6o i f!cn" acu3 ; #i au"e rsul... +ar i1ura s6a necat nel!3urit!... Apare nu3ai fanto3aticC o u35r! in6 "ecis! n crepuscul7 a2a cu3 i r!s!rise 2i n6o 3ai cuno2tea ieri... Mototoli n1n"urat foile /e2te"e ntre "e1ete 2i 4/rli :os 19e3ul al5. O ra ! cu aripile pestri e se repe4i laco37 c!4u n 5ot7 se cu3p!ni pe picioarele scurte 2i resta5ilin"u62i ec9ili5rul n19i i cu un 3!c!it "e satisfac ie :alnicul 3ototol care 3ai r!3!sese "in florile ,u3ini ei. &u ce/a att "e nea2teptat 2i 1rotesc7 nct n "estin"erea ner/ilor ncor"a i Ra"u Co32a nu62i putu st!pni un icnet "e rs. Rsul sun! scurt 2i 5i4ar7 n t!cerea cur ii "e un"e a5ia au scos o 3oart!. Anica7 la fereastr!7 "e un"e l pri/ea "e 3ult7 cu coatele

re4e3ate7 cl!tin! "in cap7 2i. f!cu cruce : A E un p!1n7 "oa3ne < Nu6i lua n sea3! 2i iart!6(... +ar "ac! s6ar i plecat sora lui Ra"u Co32a7 s!6i /a"! oc9ii 3ai "e aproape7 ar i "eslu2it7 n sr2it7 1enele u"e "e lacri3i. +e lacri3i care pln1eau tot ce nu se poate n ele1e 2i spune. ?*)

. Capitolul ## <titlu>A &OST O+AT- un M#C COP#,A.... J(J G!tu "in aripi un coco27 c9e3n" r!1u2it 4orile att "e aproape7 nct locotenentul Ra"u Co32a se "e2tept! speriat7 cu i3presia c! i6a cntat c9iar aici7 n urec9i. Altul r!spunse7 2i nc! unul7 3ai "eparte7 "in cas! n cas!7 conta1ios. Prin fereastr! p!trun"ea "i3inea a stn:enie nc! 2i cu sclipet "e stele. O crean1! se cl!tina nea1r! n rni:eala lu3inii7 ca o u35r! o3eneasc! plecat! s! pri/easc! n!untru7 pe 1ea3. +ar Ra"u Co32a7 ne"e43eticit7 nu62i "!"ea sea3a un"e se afl!. Str!nut! un cal7 lin1! perete7 afar! C se au4i cu3 se ri"ic! "e :os7 nti s!rin" "intr6o 4/cnitur! n tuspatru picioare. Se scutur! 2i r!sufl! puternic pe n!ri aerul rece al sir2itului "e noapte. A Ce6i7 3! urtule7 te6ai tre4it 2i tu ; /or5i un 1las7 2i n6 "at! pal3a sol"atului plesni 5!tn"u6l prietene2te pe crup!. Ur3! un sunet 3etalic "e c!l"are ciocnit!7 fo2netul finu6 lui7 pa2i "e ci43e7 sol"atul c!scn" lun1 V"esi1ur 2i ntin"ea 5ra ele cu pu3nii strn2i "easupra capuluiW7 o poart! scr i7 1las "e fe3eie c9e3! p!s!rile. A5ia acu3 locotenentul Ra"u Co32a se l!3uri "eplin 2i se "estinse n str!lu3inarea unui surs /oios 2i ferice. ## "ureau oasele 3uncite pe la/i a tare7 acoperit! nu3ai cu un olicC "ar sufletul "in!untru era o"i9nit 2i n/i1orat7 ca "up! o 35!iere n apele reci 2i spu3e1oase "e 3unte. ?F@ Alt!"at!7 so3nul l nfun"a n patul 3oale7 n pernele pu6 9a/e "e pufC 2tia ns! prin /is c! ce/a persista suspen"at n. . con2tiin !7 asteptn" "e4le1area a "oua 4i. +i3inea a se tre4ea o5osit7 cu capul "esertC confruntarea r!3`nea a3nat!. #ar 4ilele 2i nop ile se trau una "up! alta7 lipsite "e 5ucurie 2i tor6 turate7 ca n a:unul unei :u"ec! i7 cu aceea2i /e2nic! i3a1ine a lui +an .c9eianu i/in"u6se prin so3n 2i prin /is7 s!6i stri1e n o5ra4 a"e/!rurile la care nu cute4a s! 1in"easc! sin1ur. C9inurile lui +an .c9eianu srsiser! ns! acu3. Oasele lui erau astupate "e 3o/ilita "e lut7 sufletul 3i1rase poate n steaua /ec9e a 3a1ilor asirieni7 steaua Sop"it. +up! n1roparea prietenului7 Ra"u Co32a se si3 ise 3ai sin1ur 2i 3ai ne/re"6 nic7 cu 1ust "e iasc! n 1ur!. Toate i ap!reau 9"e 2i respin6 1!toare naintea oc9ilor. Toate l n!5u2eau n #a2i7 n casa Ear"arilor7 pe str!4i7 la 5irou. +ar /isul acela ori5il nu se 3ai repeta. +up! 3oarte7 +an .c9eianu l iertase7 "e acolo7 "in steaua Sop"it. Si "e n"at! ce 35r!case unifor3a 2i pornise "in #a2ii se6 "entarilor spre unitatea sa "e pe linia "e ioc7 totul re/e"enise si3plu7 li3pe"e7 cal37 lu3inos. Att prin so3n 2i prin /is7 ct 2i n /ia a "e toate 4ilele7 locotenentul Ra"u Co32a se afla efecti/ 3p!cat cu el nsu2i. R!s!ritul n/!p!ie fereastra. Crean1a se lu3inase : era un 1utui cu fructe cru"e7 cafenii7 p!roase. Pri/in" la ele7 Ra"u Co32a si3 i n 1ur! un 1ust astrin1ent. 2i nc9eie nasturii tu6 nicii7 luiern". +e afar!7 sol"atul 2i calul plecaser!. &luiern"7 nc9ise la"a "e ca3panie7 cu nu3ele lui cite 2i proasp!t /opsit7 ne1ru7 pe capacul cenu2iu. &luiern"7 4/rli 3an6 taua 2i pelerina "easupra C iluiern"7 ie2i s! caute o c!ru ! care [s!6i "uc! 5a1a:ele pn! la front. nt!ritor aerul "i3ine ii: rece 2i aci"ulat. Soarele str!lu6 ce2te recent nic9elat. .i satul forfote2te "e sol"a i 2i "e ofi eri. Ein 2i se n"reapt! spre 1ar! C se ncruci2ea4! c!ru e cu 3uni ii7 c9esoane 2i l!4i "e cartu2e. El salut! 2i r!spun"e la salutul al6 tora. Nu cunoa2te pe ni3eni. Mul i l pri/esc lun1C unifor3a nou!7 curelele cro3ate7 c9ipiul a5ia scos "in cutie arat! ciu"at aciC 9aine "e para"! printre unifor3ele pr!fuite7 cu noroi uscat7 p!tate "up! n"elun1 sta1iu n 2an uri 2i n 5or"eie7 pe 5rnci7 n /iroa1e7 un"e iar5a stri/it! a l!sat ur3e pe coate 2i pe 1e6 nunc9i. O "oa3n!7 f!r! n"oial! so ie "e ofi er7 /or5in" cu 1las su56 ire 2i alterat "e r!coarea "i3ine ii7 asa4! cu ener1ie 3al"!re "e pac9ete peste un paner "e paie. Or"onan a i "! a:utor 2i "oi ?F(

su5locotenen i s6au oprit s! pri/easc! "e la "istan !7 cu oc9i "e s!l5atici7 apari ie rar! pe aceste t!r3uri. 0l n/!luie ntr6un ura1an "e praf un auto3o5il cu "oi 1enerali. A ap!rut "e un"e/a un con/oi "e 5uc!t!rii ruse2ti7 ne1re 2i u3e1n"e n 3ers. E 3ult 3ai 1reu s! 1!seasc! o c!ru ! "e cu3 2i6a nc9i6 puit. '!ranii nu 3ai au cai7 nici 9!r!5!li. #ar cei care /or 3ai fi a/n" snt la 1ar! n con/oaie. A ntre5at c i/a sol"a i cu fur6 1uane C 3er1 unii spre Go1"!nesti7 al ii spre M!n!stire. Uri :an"ar3 la care a apelat s!6i "ea a:utor a strns e!l6 ciele 2i a ntins cureaua cara5inei n fa a 1ra"ului lun" po6 4i iaC "ar nu i6a fost "e nici un folos. Poate s6a ar!tat prea 3oale : a ntre5at7 n loc s! or"one. Unifor3a aceasta nou! e ntr6a"e/!r ri"icol! <... Are s! u35le prin ploaie cu ea 2i n6o s!6i 3ai cure e praful7 pn! s6o patina7 la fel cu toate. #n 1ar! s6a oprit un tren. +in /a1oanele "e /ite 2i "e 3arf! se risipe2te alt /al "e sol"a i. C i/a s6au oprit la o fntn! cu cu3p!n!7 2i r!coresc oc9ii cu apa a"unat! n pu3n7 cu 3or3!i6 turi "e 3ul u3ire7 3pro2cn"u6se unii pe al ii7 1lu3in" 2i r6 4n" sonor n /ntul su5 ire. Al ii poart! n crc! le1!turi si "esa1i. +intr6un co2 erie o curc!. Oricine i6ar cre"e ntor2i "e la 5lci7 "ac! n6ar fi unifor3ele 2i "ac! nu s6ar n2ira nu3ai 5!r6 5a i n toat! puterea C "ac! nu s6ar scur1e to i ntr6acolo7 spre cap!tul 2oselei un"e e linia 3isterioas!7 ca 3ar1inea lu3ii un"e pn"esc sti9iile pe 9!r ile /ec9i. Ru2ii ron !ie se3in e "e floarea soarelui7 c i/a 2i :oac! tr!pa2ii n Mu. Mul i se c!4nesc cu i1!rile noastre prea scurte. Ra"u Co32a intr! ntr6o crciu3!: A5i Ornstein7 /inuri /ec9i7 5!c!nie 2i locan"!7 ca ap7 n n!"e:"ea c! /a 1!si aci un o37 un sol"at7 cine/a cu acela2i "ru3. Einurile /ec9i ale "o3nului A5i Ornstein snt "oar pe fir3a "e ta5l! ru1init! C "in pi/ni !7 cu toate si1iliile7 s6au e/aporat. Ser/e2te nu3ai ceai7 Cf!r! 4a9!r 2i f!r! lin1uri !7 n pa9are soioase7 cu pine nea1r!7 ruseasc!7 t!iat! n felii i3ense 2i lipi6 cioase7 "inlr6un 5olo/an "e opt funturi7 ca p!3ntul pentru fa6 5ricat oale. N6a 1!sit nici aci. A 5!ut nu3ai o :u3!tate "e pa9ar "e ceai7 tul5ure 2i rece. Nu 2tie s! se "escurce sin1ur. N6a f!cut ucenicia. #i pare ntr6a"e/!r stupi" s! se poticneasc! a2a7 o9iar "e la nceput. # se nt3pla aceasta lui7 la a c!rui u2! acu3 cinci 4ile nc!7 la "irec ia "in 3inister7 f!ceau coa"! 1enerali 2i co6 lonei7 oa3eni cu puteri "e 3ini2tri n ar!. ?F? A:unse ntr6o 1ar! 2i un c3p7 un"e cantona7 "e curn" "e6 5arcat7 un "i/i4ion "e artilerie. Oa3enii ro5oteau n :urul tunurilor7 "e45r!ca i "e tunici. Al ii se ntorceau eu caii "e la a"!pat. R!suna 1lasul 1ra"a ilor. Un ofi er cu picioarele r!sc9irate7 n 9ain! "e piele7 supra/e19ea cu n:ur!turi teri5ile nc!rcatul o5u4elor7 ln1! o pira3i"! "e n presat. Entul u3fla u2or pn6 4ele /inete ale corturilor. +incolo se ntin"ea c3pul7 /alea Trotu2ului "esc9i4n6 "u6se spre .iret7 cu arine /er4i "e poru35 2i cu 2oseaua r!sco6 lit! "e tr35ele prafului7 "e 3i2uneala sol"a ilor 2i a con/oa6 ielor. To i erau la locul lor acolo7 2tiau un"e 3er1: locotenentul Ra"u Co32a r!t!cea la o parte7 ca un ele/ nou ntr6o curte "e 2coal! un"e totul i este nc! str!in. +e la 1ara i se p!ru c! se apropie o unifor3! cu un 3ers cunoscut. T!ie "ru3ul s!6i ias! nainte7 a1! n"u6se "e aceast! n!"e:"e. Cn" fur! la c i/a pa2i7 i45ucni /esel! /ocea lui Mi9ai Ear"aru : A +o3nule Co32a < &!cu salutul re1le3entar7 rectiicn" cu 1ra/itate7 n 1lu6 3ea ! e8a1erare: A +o3nule locotenent Co32a < +ar n strn1erea "e 3n! ` lui Mi9ai7 locotenentul 6Ra"u Co32a si3 i toat! c!l"ura unei a"e/!rate 5ucurii7 nc! unul7 "esi1ur7 care se ntre5ase cu3 l6a r!5"at ini3a s! stea la a"!6 post C nc! unul care acu3 2i retracta o :u"ecat!. A .i ,u3ini a ; Unc9iul Ale8an"ru ; Tanti ,aura ;... Ra"u Co32a "!"u /esti "espre to i7 pe care i /!4use cu o 4i nainte7 la #a2i. Erau 5inen eles to i scan"ali4a i "e purtarea lui Mi9ai. #n

loc s! a2tepte reparti4area la re1i3entul lui Pol Ear"aru7 Mi9ai7 a5ia ie2it "in 2coal! cu 1ra"ul "e ele/ plutonier7 se 45!tuse "e capul s!u s! fie tri3is la un re1i3ent "e front. Cn" pri3ise or"inul7 3pr!2tie pe cte/a c!r i po2tale salut!ri tuturor7 /estin" c! nu 3ai are ti3p s! "ea pe acas!. Tanti ,aura ri"icase 5ra ele "e4n!"!:"uit! spre cer: =Copilul acesta are s! ne o3oare<> #ar cele "ou! surori7 Cora 2i Ralu7 pln1eau pe ascuns7 fiin"c! par6 tea aceasta a ca3paniei se 2tia c! /a i 3ai teri5il! "ect tot ce s6a petrecut pn! atunci. Mi9ai sur"ea la aceste toate ca la ni2te tn1uiri fe3eie2ti ce erau. ?FN

0n unifor3a pe care Ra"u Co32a o o5ser/! c! nu p!strea4! ni3ic "in 9aina scoas! "e la 1ar"ero5! Va"e/!rat! unifor3! "e tran2ee7 cu c9ipiul te2it pe oc9iW7 Mi9ai a/ea toat! nf! i2area unui osta2 3ult ncercat7 cu /or5a t!r!1!nat! 2i 3pestri at! "e e8presii eliptice7 eni13atice7 pitore2ti 2i te9nic tri/iale7 a/n" curs nu3ai n 2an uri7 n 5or"eie 2i la popotele "e front. Pentru co3pletarea acestei /irile 2i 5elicoase i3presii7 Mi9ai Ear"aru 3ai scoase "in 5u4unarul tunicii o ta5ac9er! "e carton presat7 "at! cu un lac ne1ru 2i cu capac nf! i2n" un soi "e 3ulticolor! co4! a /nturilor7 a"e/!rat! ta5ac9er! sol"! easc!7 "e un"e r!suci o i1ar! "e tutun 5! os: A Nu6 i ofer... Se cori:a7 cu acela2i ton su5altern : A Nu /! ofer7 "o3nule locotenent< Mai #nti fiin"c! 2tiu c! nu fu3e4i "eclt rar7 2i pe ur3!7 fiin"c! n orice ca4 n6ai "i1era 3a9orc! "e6a noastr!... E ne/oie "e pu in! o5i2nuin ! <... Ra"u Co32a7 ca s! arate c! a rupt "es!/rsit cu toate 5unu6 rile l!sate n ur3!7 protest! : LA +i3potri/!... +!63i s! r!sucesc 2i eu una < C9iar 3i face pl!cere. #i f!cea pl!cere7 "ar nu62i putea face o i1ar!. Ne"eprins7 rupse "ou! oi e C Mi9ai l pri/i cu surs "e supe6 rioritate : A +!63i /oie s! r!sucesc eu una <... R!suci ntr6a"e/!r una perfect!7 "e fa5ric!. #i "!"u s! aprin"! la un fitil lun17 1al5en7 cu o su3! "e no"uri. Ra"u Co32a7 "up! c i/a pa2i 2i cte/a. fu3uri7 o 4/rliC era curat! i"io ie s!62i c!tr!neasc! 1tle:ul cu ase3enea 5uru6 ian! 3uce"!7 cn" a/ea n ta5ac9era lui "in 5u4unar i1!ri fine 2i n la"a "e ca3panie re4er/e pe trei luni. #i po/esti lui MiD9ai peripe iile "e asear!7 "e cin" co5orse "in tren. %!sise printr6o 3inune un"e "or3iC clar nu 1!sea cu ce s! plece. Mi9ai Ear"aru se afla aci cu o c!ru ! a co3panieiC se n6 t3plau a fi "in alte re1i3ente7 ns! "in aceea2i "i/i4ie C "eci fronturi /ecine. Cu o a5atere "in cale "e c i/a Yilo3etri pn! la sat7 trecea 2i l l!sa acolo : lucru 9ot!rt< Peste un ceas au purces astfel la "ru3. ,a"a locotenentului Co32a slu:i nu3ai 5ine s! toc3easc! o 5anc! napoia c!ru ei 3inate "e un i1an cu ne1rul o5ra4ului lustruit ca o ci43! Dofi ereasc! 2i cu 1tul su5 ire ca "e scripc! n 1ulerul prea lar1 al tuniciiC un /i4itiu /esel 2i7 "e 5un! sea3!7 ?FO n /ia a ci/il! scripcar "e carier!7 fiin"c! tot ti3pul a "on"!nit repertoriul /ec9i 2i nou7 "e pe front 2i "in"!r!tul frontului. Mi9ai Ear"aru nu62i 3ai 1!sea nici el ast3p!r. Era nu3ai "e6o lun! aci7 "ar 2tia tot7 scotocise totC cuno26 tea nu3ele unit! ilor "u23ane "e pe linie7 sc9i35!rile trupelor7 ofensi/a care se pre1!tea7 l infor3! pe Ra"u Co32a c! /a a/ea noroc "e un colonel o3enos : Colonelul =Una la 3n!>7 ceea ce lor nu le c!4use la sorti. Al lor 3u1ea 2i se nfuria "e "ou!4eci 2i patru "e ori n "ou!4eci 2i patru "e ore : osta2 5ra/ 2i co3an"ant priceput7 "ar n perpetu! e8plo4ie. Cn" ncepea s! "etune7 intrau to i n 1!uri ca 2oarecii. Care6i c!"ea cel "in ii n 3n! era /ino/at "e tot ce se nt3plase 2i se /a 3ai nt3pla : "e ploaia "e peste noapte7 "e tic!lo2iile su54isten ei7 "e recunoa2terile aeroplanelor ne3 e2ti care s6au pli35at nesup!rate pe su5 nasul 5ateriilor antiaeriene7 "e ntr4ierea 3uni iilor 2i "e ar2i a soarelui. +ac! r!cnea la telefon7 sol"a ii 2i ofi erii f!ceau s3irna naintea pl6 niei7 uitn" c i Yilo3etri "e sr3! i "espart "e tunetele 2i ful6 1erele co3an"antului. Acestea toate le po/estea Mi9ai cu o 3are fericire7 sco n6 "u62i ta5ac9era "e carton l!cuit 2i r!sucin" "in tutun ne1ru i1!ri ca "e fa5ric!7 "in care puf!ia cu cea 3ai nes! ioas! poft!7 scuipn" printre "in i7 n col5ul "ru3ului7 sol"! este. #n toate se /!"ea un a3estec efer/escent "in sinceritatea 2i fanfarona"a /rstei7 un fel "e ro3antis3 epic 2i :u/enil7 poate f!r! su5stan ! nc9e1at!7 "e care "up! "ou!4eci "e ani7 ca un autentic nepot al lui Ale8an"ru Ear"aru7 se /a si3 i stin19erit. Ra"u Co32a l pri/ea 2i nu 3ai recuno2tea 5!ie elul ti3i"7 care ro2ea cn" 1lu3ea r!ut!cios ,u3ini a7 oci cn" tanti ,aura i nno"a fun"a la 1t7 ca unui 2colar pre3iant n 4iua ncunu6 n!rii. O5ra4ul ru3en 2i tn!r7 "e fat!7 era ar!3iu acu37 ars "e /nturi 2i soare7 5!r5!tesc. Nu3ai cn" 2i "!"ea c9ipiul pe ceaf!7 fruntea ferit! "e ar2i ! r!3nea "e6o al5ea ! a"olescent!.

Se opri un ti3p "in po/estire7 ur3n"u62i un 1n". Se ntoarse pe :u3!tate cu fa a spre Ra"u Co32a7 3!rturi6 s:n" cu un sincer elan n oc9i: A N6ai i"ee ce 5ucuros a3 fost cn" te6a3 /!4ut ,. Ra"u Co32a n elese c! a"e/!rata conclu4ie suna : =cn" te6a3 /!4ut n sr2it aici...> A A/ea3 a2a7 o n"oial!... .tii7 noi "e aici7 nu6i ca3 trat!3 cu co3pli3ente 1ra ioase pe cei "e acolo... ?F*

DMi9ai f!cea "eose5ire ntre cei "e =aici> 2i cei "e =acolo>7 parc! s6ar fi aflat cu unifor3a pe el "e la nceputul /ie ii7 copil "e trup!. A E 1reu la nceput < continu! cu autoritate. E 1reu o s!p6 t!3n!7 "ou!... Pe ur3! se pare c! /ia a "e "incolo nici nu 3ai e8ist!. 'i6e 3il! "e "nsii... Tanti ,aura cu 3ena:eria 2i cu alar6 3ele ei 3elo"ra3atice... Ceilal i cu pro/i4ii7 cu 1ri:a sc9i35ului n aur7 cu 3o2ii7 scutiri "e rec9i4i ii... Tr!ia3 2i eu ca tntr6un so3n. Poate as fi a:uns 2i eu a2a... Cre4i c! "e acu3 nainte a3 s! 3ai pot a:un1e a2a ;... Ra"u Co32a a f!cut un 1est /a1. Acelea2i ntre5!ri 2i le punea 2i el7 "espre "nsul. A Cre4i ; st!rui Mi9ai. A Nu7 nu cre" < R!spunsul lui Ra"u Co32a era pentru a3n"oi7 fiin"c! n acea "i3inea ! lu3inoas! ntr6a"e/!r a2a cre"ea "espre a3n"oi... Ealea ncepea s! se str3te4e. Ap!reau clinurile cu p!"urea rar! "e la poalele 3un ilor. C!ru ele7 sol"a ii7 con/oaiele cu saci "e f!in!7 cu l!4i "e 3uni ii7 cu pac9ete "e fn presat7 se n2irau 3er1n" n aceea2i "irec ie7 a5sor5ite "e punctul 3isterios un"e 2oseaua sr2ea rete4at! "e front. 'i1anul 3na "on"!nin" nainte 2i n/rtin" "easupra capu6 lui un 5ici "intr6o /ar1a "e corn C caii 2i ro ile ntre ineau un necur3at nor "e col5 care i n/!luia plutin" o "at! cu "nsii : Ra"u Co32a /!4u cu 3ul u3ire c! unifor3a ncepea s!62i piar"! su5 stratul "e praf nf! i2area "e 9ain! nou! 2i s!r5!toreasc!. A +incolo7 peste "eal7 e Ca2inul7 2i toc3ai n fun"7 pe pr!u nainte7 M!n!stirea <... Aci7 nainte7 Go1"!ne2tiiC pe ur3! %ro6 4esti. #n "reapta7 peste 3un i7 Sl!nicul... +e acolo nainte7 rusii. Cu "nsii se nt3pl! ce/a. Nu 3ai /isea4! "ect 3ir7 r!spu5lic! 2i so/iete. Poate c! au "reptate7 "e2i unc9iul Ale8an"ru s6ar 35oln!/i "e fiere nu3ai au4in"u6i. Ai no2tri nu: s6au sc9i35at "e ast!6iarn! <... #6au 3n6 cat p!"uc9ii7 i6a ars 1erul 2i i6a li9nit foa3ea. Pentru 3ul i e un noroc s! "ea peste "nsii un 1lon r!t!cit7 s!6i r!neasc! C un tifos e o 5inecu/ntare... Nu3ai a2a scap!7 s!62i /a"! apoi o s!p6 t!3n! oasa... Cei care 3ai au cas!. Ceilal i r!3n aici7 n6au un"e se "uce C casa lor e 5or"eiul... Pe cer7 spre stn1a7 ap!ru 3ic 2i n"ep!rtat un a/ion. A Un Tau5e... #n fiecare 4i /in "ou!6trei. Unul sin1ur a fost "o5ort pn! acu3. ?FF Era al5 2i se rotea nalt n 5!taia soarelui. Gu5uir! tunurile unei 5aterii antiaeriene. Nori al5i se n!l ar! rotun4i nca"rn6 "u6(7 ca norii n care7 pe 4u1r!/eala 5isericilor7 plutesc serafi3ii. A/ionul se roti7 3ai ri"icn"u6se nc!. A A sc!pat< spuse Mi9ai7 ntorcn"u6se cu pri/irea n alt! parte7 o5i2nuit cu ase3enea spectacol. +ar Ra"u Co32a nu62i putea "esprin"e oc9ii "e la pas!rea "e 3etal7 l!sn"u6se acu3 n linie "reapt! peste /rurile 3p!6 "urite7 acolo un"e erau ne3 ii. #i tre5uia o sfor are ca s! poat! 1n"i cal37 c! att "e aproape7 peste cte/a "ealuri7 se aflau =ei> C c! 3ine poate are s!6i ai5! nainte7 la c i/a pa2i. ## pi43ui pe Mi9ai c! att "e si3plu s6a "eprins7 cu aceast! pre4en !7 c! o "iscut! cu nep!sare7 ca lucrul cel 3ai firesc. ,ini2tea aceasta a tuturor c i 3er1eau ntr6acolo ca spre n"eletnicirea "e fiecare 4i7 fluier`n"7 /or5in" 2i 1lu3in"7 i p!6 rea ase3eni incon2tien ei cu care 5olna/ii fac proiecte "e /iitor n pre4iua a1oniei. #ar acal3ia "e pe linia un"e se afl! frontul l nelini2tea ca o t!cere a3enin !toare7 n care se pre1!tesc cutre3urele "e p!6 3nt 2i erup iile "e /ulcaniC panica "in natur! "espre care citise. Cn" ca"e /ntul "e nu se 3ai clintesc frun4ele 3oarte C cn" se retra1 p!s!rile cerului 2i s!l5!ticiunile 2i ascut au4ul. #ntra n 4ona "e4l!n uirilor cos3ice. Aceasta era a2a"ar =lini26 tea pe toate fronturile> "in co3unicate ; Ca un r!spuns la 1n"urile lui7 pornir! "e un"e/a7 "e "up! cul3e7 n spa ii scurte7 patru "etun!turi "e tun. LSal/ele unei 5aterii. +etun!turile !uir! n /!1!uni 2i se 3pr!stiar! n ecouri7 ca /uietul unui teanc "e tipsii uria2e7 pr!5u2ite n"ep!rtat7 "e un 1i1ant7 n pere i "e stnc!. Se ri"ic! peste n!l i3ea rotun"! 2i plea2! fu3 1al5en 2i al56l!ptosC un nor crescn" cu 3ar1inile rotun"e ca o conopi"! i3ens!.

Mai "e aproape pornir! alte lo/ituri7 "e artilerie7 1rea7 r!sco6 lin" tunetul 3un ilor. Apoi se f!cu lini2te. 'i1anul "on"!nea nainte7 caii nici nu tres!rir!7 cle3p!nin6 "u62i capul "in 3ers7 n lupta lor continu! cu 3u2tele. =Aceasta era "esi1ur ceea ce co3unicatul nu3ea : ZSla5 5o35ar"a3ent "e artilerie[ sau reperarea tirului7 sau altce/a<> 1n"i Ra"u Co32a7 "ar se sfii s!62i 3p!rt!2easc! i3presiile lui Mi9ai. Se apropiar! "e sat. Mi9ai se uit! la ceasornicul "e la 3n! : ?FI

A 0 i las nu3ai 5a1a:ele la o cas! 2i tule2te6o7 Mi9ai7 5!ia6 tule < A3 ntr4iat... A3 nc! opt Yilo3etri "e "ru3 2i la noi nu se 1lu3e2te7 cu Mu1il! al nostru. 6 A Nou! Yilo3etri7 "o3nu ile/ < rectific! /i4itiul cel 5alaoa6 c9es7 care se p!rea c! nu ascult!7 "ar n/! ase "in 3eseria lui l!ut!reasc! s! au"! f!r! s! par! c! a ascultat 2i s! /a"! f!r! s! par! c! s6a uitat. ,a "esp!r ire7 Mi9ai i strnse a3n"ou! 3inile lui Ra"u cu a"e/!rat! "ra1oste. ## iu5ea pe lo1o"nicul ,u3ini ei7 acu3 3ai 3ult 2i altfel. &!1!"ui c! /a /eni la cel "inti prile:7 s! stea 3ai pe n"elete "e /or5! A s!6i afle =i3presiile lunei "e 3iere cu frontul>7 l /a c9e3a la telefon. Nu6i e8clus s! le ca"! 2i co3paniile /ecine pe linia transeelor. Aproape toat! "i3inea a Ra"u Co32a 2i6o pier"u asteptn" colonelul care lipsea. Re1i3entul era retras "in tran2ee7 n o"i9n!. &urierii i "!6 "ur! cu 1ra5! un scaun7 ln1! fereastra cancelariei7 un"e un tran"afir pe :u3!tate s!l5atic ri"ica flori ro4e 2i frun4e 4i3 ate7 n care se opriser! capete "e i1!ri. A19iotantul7 ferc9e27 5!r5ierit proasp!t7 nu conteni s!6l cer6 cete4e cu "eose5it! curio4itate "espre /ia a "in #a2iC ce se /or6 5e2te "espre pre1!tirile ofensi/eiC ce 2tiri snt "espre 1u/ernul "in Rusia C "ac! au nceput s! se ntoarc! ="o3nii> "in Rerson7 O"esa 2i Rie/ C "ac! 3ai e8ist! crciu3a lui Eiorica "in pia a Sfntu Spiri"on7 un"e6a constatat 2i el c! se afl! un /in stra26 nic7 cn" a sc!pat trei 4ile la cartierC ce /e2ti /in "e la SalonicC p!rerile 3isiunii france4e 2i A "a3e7 "ac! 3ai snt tot attea nosti3e7 "e te 3iri "e un"e s6au a"unat7 2i "ac! se 3en ine 3o"a 19etelor fa5ricate "in posta/ 2i "oc 3ilitar... =Aici7 "o3nule loco6 tenent Va19iotantul f!cu o 3utr! a3!rt! teri5ilW7 aici7 ne6a3 s!l5!ticit fantastic < Ne rese3n!3 2i noi la 3irosul "e catrin !7 cu3 4ice #on Crean1!. +a3ele noastre cu ca3elii "u9nesc a ca2 2i a 4ar <... Ct "espre 2tirile 1a4etelor7 3i4erie 2i 3ii "e 5o35e <... Ne spun nu3ai ce "! /oie cen4ura C a"ic! 5as3e 2i alte 3ii "e 5o35e <...> Ra"u Co32a :u"ec! se/er aceast! flec!real!. Nu putea nc! n ele1e sen4a ia i4ol!rii "e restul lu3ii 2i 3ai cu sea3! nesa ul acestor sol"a i r!4le i pe o por iune infi3! "in frontul "e o 3ie Yilo3etri7 s!62i fortifice ncre"erea cu speran a n 3inunile care se pre1!teau7 f!r! nici o n"oial! ful1er!tor7 pe celelalte fronturi. &iin"c! noul ca3ara" p!rea prea /oios7 fiin"c! 2i nete4ea st!ruitor 3usta a nea1r! 2i tuns!7 !cn" oc9ii 3ici7 2i fiin"c! atunci cn" aprin"ea i1ara inea c9i5ritul nu3ai cu "ou! "e1ete7 ?FS pe cel 3ic cu o un19ie e8a1erat crescut! ca un pinten "e coco27 n"ep!rtn"u6l cu o 3i2care "e ele1an ! n"estul "e ca4on! C pentru aceste 3i4ere 2i superficiale in"icii7 l socoti n"at! un in"i/i" "e spe ! inferioar!7 o sec!tur! f!r! ni3ic eroic. #i "is6 pl!cu 2i 1ra5a cu care 2i /erific! nasturii cn" ap!ru colonelul 2i slu1!rnicia cu care i oferi n"at! scaun7 ster1n" praful "up! ce62i nete4i cu po"ul pal3ei c!rarea corect!. Nu3ai tr4iu a/ea s! priceap! c! a19iotantul e un 5!iat foarte "e ini3!7 un stu"ent re4er/ist 2i to5! "e carte7 1ata la toate ser/iciile7 5un ca3ara" 2i iu5it "e to i7 cu care 3p!rt!2ise luni n"elun1i /ia a "e 5or"ei 2i "e 2an uri7 nainte "e a a:un1e la acest post pri/ile1iat n ierar9ia frontului7 n ciu"a "iferitelor a"e/!rate lic9ele 2i sec!turi7 cte s6au perin"at 2i au 45urat. Colonelul 2i puse oc9elarii 2i r!sucin" "up! 3n! 5ar5a ro2ie cercet! n"elun1 9ctiile 2i7 7pe "easupra lentilelor7 fi1ura noului /enit. Re4ultatul fu "e 5un! sea3! satisf!c!tor7 c!ci a "oua oar! i ntinse 3ina lui Ra"u Co32a7 peste 3asa cu 9!r i 2i 9irtii. A Gun /enit7 locotenente < Ti6a3 2i 1!sit locul7 ai sosit la ti3p. Una la 3n!. .i ntorcn"u6se spre a19iotant: A Co3pania a "oua7 plutonul unu7 n locul lui Gant!2. 2i frec! 3inile al5e7 cu pete "e pistrui ca t!r ele 2i cu p!r ro2u7 ie2in" stufos "e su5 3an2ete. Co32a 2i6l nc9ipui su5 unifor3!7 ca un urs. Colonelul 2i scoase oc9elarii punn"u6i cu luare6a3inte ntr6o teac! "e piele 2i7 ase4n" tocul n 5u4unarul "e la piept al tunicii7 l pri/i cu oc9ii 5ucuro2i 2i /er4i: A Sper c! o s! ne n ele1e3... < E!" c! ai /enit aici "up! cerere 2i tot "up! cerere ai renun at la 3o5ili4area pe loc... Una la 3n! < Ase3enea 3inuni nu /e"e3 prea "es. Aceasta63i place... +ou! la 3n! < Re1i3entul e scos "e pe sector7 ai ti3p

s!6 i cuno2ti ca3ara4ii 2i oa3enii7 s! te pui n curent cu ser/i6 ciul. Una la 3n! < E2ti nsurat ;... Oc9ii c!utar! la 3n! lui Co32a7 cu inelul "e lo1o"n! pe "e1et7 A Nu7 "o3nule colonel7 lo1o"it nu3ai. A3 cre4ut 3ai cu6 3inte s! las "up! r!45oi7 cn"... A Aceasta63i place < se 5ucur! colonelul a c!rui /ia ! con6 :u1al! era un necur3at prile: "e a3!r!ciuni 2i catastrofe7 fiin"c! ne/asta era 9ar !1oas!7 iar or"onan ele 2i luau lu3ea n cap. Aceasta63i place7 locotenente <... Un osta2 li5er are nu3ai 1ri:a "atoriei. Una la 3n! < &e3eia pentru 3ilitar este o per"i ie. ?F)

+ou! la 3n! < Ai s!6 i cuno2ti ca3ara4ii la popot!. Aceasta6i a"e/!rata noastr! fa3ilie... O s!6 i 1!si3 2i cartier. Mie63i place s! n1ri:esc "e ofi eri ca "e copiii 3ei. +ar cn" i prin" cu ce6 /a2ilea7 s! nu 3ai "ea oc9ii cu 3ine C s! "e4erte4e < +ou! la 3n! <... Colonelul se ri"ic! n picioare7 c!lcn" ca un o3 care intr! n ap! fier5inte7 fiin"c! l strn1eau ci43ele noi. A To3a4iule7 /e4i tu "e ca3era locotenentului. +eoca36 "at!7 poate r!3ne n locul lui Gant!s. Ce 2tire "e la el ; A ,6a e/acuat la spital7 "o3nule colonel. A ,6a e/acuat la spital ; Atunci7 una la 3n!... Ea s! 4ic! n orice ca47 con/alescen !7 conce"iul una cu alta7 fac "ou! luniC "ou! la 3n! < R!3ne n ca3era lui Gant!s < Colonelul 2i pri/i trist ci43ele7 1n"in"u6se cu ce opera ie le poate rea"uce la senti3ente 3ai u3ane. Se 9ot!r ntr6o ful1erare "e inspira ie : =## pun pe #on sol6 "atul s! le poarte o s!pt!3n!7 pn! se "au pe picior.> .i /or5i tare7 pentru sine7 3ul u3it "e aceast! fericit! so6 lu ie : A Una la 3n! < A A i spus ce/a7 "o3nu colonel ; ntre5! a19iotantul7 pi6 p!in"u62i c!rarea lucie. AD Ni3ic. +ou! la 3n! <... Pe ur3!7 ntorcn"u6se spre Ra"u Co32a7 2i nete4i 5ar5a cu a3n"ou! 3inile C stn1a pe "e"esu5t 2i "reapta pe "easu6 pra7 ri"icn"6o pn! ia n!l i3ea nasului7 s!6i pri/easc! /rul rete4at ca o 5ar5! "e ctitor. A Mine7 a2a"ar7 locotenente7 la ser/iciu <... .i la cea "in6 ti oca4ie7 n ele1iC una la 3n! <... Ra"u Co32a plec! s!62i caute 5a1a:ele7 s! .le str!3ute la cartierul locotenentului Gant!s7 e/acuat la spital. ## nto/!r!2ea un a1ent "e le1!tur!7 tuns c9ilu17 cu o i1ar! intact!7 "up! urec9e. Sol"atul 3er1ea cu capul 1ol7 fiin"c! tot satul era o sin1ur! curte 3ai 3are a tuturor. Cn" a:unse n "reptul casei un"e Ra"u Co32a 2i l!sase 5a1a:ele pe prisp!7 n sea3a unui leat7 a1entul l Dl!3uri cu o tainic! e/la/ie : A Aici 1!4"uie2te "o3nu c!pitan Ple2ea... Cn" nu6i co36 pania pe po4i ie7 e un 5aiara3 toat! noaptea7 3a3!63!iculi ! < ,a "o3nu c!pitan7 s6a"un! to i "o3nii ofi eri "e /ia ! "in re1i6 3ent... .6apoi7 "up! ce s6au a"unat7 ineD6te7 "oa3ne ,. Casa "u3nea/oastr! e nu3a peste "ru37 laD"oi pa2i7 se /e"e "up! ?I@ p!ru ista 3are... Se c9ea3! c! n6are s! /! fie prea "eparte7 noaptea la6ntors < ,a"a se afla tot acolo7 la cap!tul prispei7 "ar 3antaua si pelerina erau ntinse pe6un par3aclc 2i scuturate "e praf. #n lips!7 la"a 2i /ali4a cu trus! fuseser! cercetate pe "os 2i pe fa ! C /iitorii ca3ara4i citiser! nu3ele locotenentului Ra"u Co32a 2i f!cuser! tot soiul "e presupuneri asupra noului /enit cu ase3enea ec9ipa3ent nou6nou . #e2i n pra1 un c!pitan cu( p!rul "e ti3puriu c!run it7 "esc9eiat la tunic!77 purtn" la 3nec! se3nele un19iulare "e r!nit. Ra"u Co32a se pre4ent!. A Pofti3 la noi7 "o3nule locotenent. S! faci cuno2tin ! cu c i/a ca3ara4i... Cristac9e7 po i s! te "uci< ## instal!3 noi pe "o3nul locotenent. Ee4i7 ce s6a f!cut cu sr3a ; ( A Ne6o sosit7 "on c!pitan. 6J6 S! 3! ai atunci n /e"ere7 Cristac9e < A Mai ncape /or5!7 "on c!pitan ;... Ra"u Co32a se 3ir! c! un c!pitan7 co3an"ant "e co3pa6 nie 2i cu se3ne "e r!nit7 a/ea ne/oie s! cear! unui o3 "e trup! =s!6l ai5! n /e"ere>. +ar 3ir!rile lui a5ia ncepeau. J?J 0n cas! trei ofi eri :ucau c!r i la o 3as! rotun"!7 n/elit! cu un cear2af "e pat. +oi erau "e45r!ca i "e tunic!7 unul nu3ai "esc9eiat. ,a spatele lor7 un al patrulea7 cu o5ra4ul u3flat 2i le1at pe su5 f!lci cu o 5as3a al5!7 ur3!rea :ocul "in picioare. Au ntrerupt la intrarea str!inului. To i s6au ri"icat s! se "e43or easc!7 "up! ce 2i6au pus "ea6 supra 5ancnotelor rn"uite teanc7 ceasornicele 2i ta5ac9erele n c9ip "e prespapier. ## pri/ir! pe Ra"u Co32a7 cu a3estecul "e curio4itate 2i re4er/! cu care e pri3it ntot"eauna un str!in7 ntr6un cerc un"e

to i 2i cunosc cu "e6a3!nuntul sl!5iciunile7 cru n"u62i6le ori tac9inn"u62i6le7 ca ntr6o 3are fa3ilie. #n trei 4ile7 noul ca6 3ara" a/ea s! fie clasat7 f!r! "rept "e apel7 ntr6o cate1orie "in care ni3ic 2i ni3eni n6a/ea s!6l 3ai poat! scoate /reo"at!. +eoca3"at! era nu3ai un ofi er necunoscut7 cu unifor3! 2i la"! "e ca3panie neatinse... Un "e5utant7 un n/rtit poate7 care "in cine 2tie ce pricini7 "i41ra ie ori altce/a7 fusese tri3is la poc!in ! aici. ?I(

A #a loc pe pat7 "o3nule locotenent<... l in/it! cu 3ult! 5un!/oin ! c!pitanul Ple2ea7 35u35n"u62i nasturii tunicii. N6a/e3 :il uri7 "ar cre" c! nici "u3neata nu te a2teptai s! 1!6 se2ti aici un salon. Ai "at oc9ii cu =Una la 3n!> ; Ra"u Co32a r!spunse c! s6a pre4entat colonelului 2i c! a fost reparti4at la co3pania a "oua. A Atunci e2ti la noi < se 5ucur! un ofi er scun"7 cu un 1las care lui Co32a i p!ru "e un"e/a cunoscut. E2ti n locul lui Gan6 t!2... Aceasta tre5uie s6o s!r5!tori3 nu3ai"ect7 "o3nule c!pi6 tan < Cu o 4acusca 2i o uiculi ! "6a<e 1ro4a/ele7 s6o s!r5!tori3 <... A M!7 r!ule i rse c!pitanul 3ustrn"u6l p!rinte2te. Nu i6a 3ai a:uns a4i6noapte ; Uita i6/! la el A uiculi !7 4acusca... #i era "or < E l!3n" 2i nsetat7 3ititelul<... .i asear! se :ura c! o s!pt!3`n! "e acu3 nainte nu 3ai pune "ect ap! n 1ur!... #ntoren"u6se c!tre Ra"u Co32a7 c!pitanul l puse n curent : A %9enea !sta e o po"oa5! f!r! perec9e n toat! "i/i4ia7 "o3nule locotenent<... Ai c!4ut ntr6o co3panie cu elC s! 2ti< c! ri6ai s! 3ai ai o"i9n!. E 5uretele re1i3entului... A Nu r/nesc la aceast! a35i ie7 "o3nule c!pitan < pro6 test! locotenentul %9enea. Mai a3 concuren i "estul "e serio2i... Ai s! te con/in1i n scurt7 "o3nule locotenent Co32a7 pe 3!sur! ce te /ei "e4/olta la s!r5!toririle noastre. +ar c!pitanul Ple2ea porunci sol"atului s! a"uc! sticla cu uic! "in 1!leata "e ap! un"e se afla la r!ceal!7 ceea ce "o/e"ea c! =s!r5!torirea> ar fi ei8stat 2i f!r! /enirea noului ca3ara". Apoi ncepu s! "esfac! o cutie "e 4acusca ruseasc!7 5!tn" n ta5l! un piron cu un pietroi. Ra"u Co32a 2i a3intea 5ine acu3 "e un"e cuno2tea 1lasul locotenentului %9enea. Era 1lasul "in tren7 n noaptea "e ast!6pri3!/ar!7 !cn" prin ntuneric to/ar!2ului "e "ru3 teoria c!l!torului "e pe cu6 loarul /a1onului 2i a celui "in co3parti3ent. .i6l nc9ipuise.7 nu 2tia "e ce7 nalt7 .su5 ire 2i cu fi1ur! staii"it!7 "e stu"ent 19e6 5o2at pe c!r i A poate fiin"c! spunea c! pre1!te2te un "octorat. Era scun"7 rotofei7 cu oc9ii al5a2tri 5ul5uca i 2i cu cea 3ai "e6 plin! nf! i2are a o3ului f!r! 1ri:!. C!uta pe raft p!9!relele "e uic!7 1r!5it ca un ucenic "e 5o"e1! 2i 5o35!nin" un 54it "e cntec. A A/e3 nu3ai "ou!7 "o3nule locotenent. Ge3 la rn" l A Nu face ni3ic < 435i Ra"u Co32a. Tot o s! /in! rn"ul fiec!ruia... N6are s! selnt3ple ca n tren7 "up! teoria "u3itale C cn" e2ti pe culoar7 faci scan"al cu ner!5"are s! intri n!untru7 ?I? iar cn" ai intrat7 faci scan"al in"i1nat s! nu te 3ai "eran:e4e ni3eni... A +e un"e 2tii ; l pri/i cu ui3ire locotenentul %9enea7 cu a3n"ou! p!9!relele ntr6o 3n!7 uitn" s! le pun!7 cu3 a/u6 sese inten ia7 n farfuria "in cealalt! 3n!. A Ca 2i po/estea e8presului<... continu! Co32a cu serio6 4itate. E8presul care trece aro1ant prin 9altele un"e au ncre6 3enit so3noroase personalele... ,ocotenentul %9enea nu pricepea n ruptul capului "e un"e intrusul acesta7 pe care nu6l 3ai /!4use nicio"at!7 cuno2tea teoriile lui ine"ite. Se a2e4! foarte ne"u3erit pe 3ar1inea patului7 cu farfuria si pa9arele "e uic! n 3n!. A Atunci e2ti un spion7 "o3nule locotenent7 c >i un 19icitor. #n orice ca4 un o3 pri3e:"ios. Boci c!r i ; PoRer7 ecarte7 3aus ; Ra"u Corn2a r!spunse c! nu :oac!. A Nici nu 36a2 pune la 3as! cu "u3neata. Mi6ai citi "e6 si1ur cartea "in 3n!... Mai 5ine6 i "au 5anii "inainte. Poate e2ti 9ipnoti4ator ; So3na35ul e8traluci" ; A A3 fost nu3ai a/coat 2i cu ncepere "e acu3 un ceas7 locotenent n co3pania a "oua < continu! s! 435easc! Ra"u Co32a. A S! fie al "racului care 3ai n ele1e ce/a < "eclar! loco6 tenentul %9enea7 a"ucn"u62i a5ia acu3 a3inte c! are farfuria si pa9arele "e uic! n 3n!7 2i ase4n"u6le pe 3as!. Nu n e6 le1 ni3ic7 3! 39nesc 2i ca" la i"ee... .i cn" ca" la i"ee7 nu3ai !sta A ri"ic! p!9!relul A 3i6o scoate "in cap <... A E un tip care ca"e "in i"ee n i"ee < ncu/iin ! cu un fel "e a"3ira ie pentru a2a ca3ara" ofi erul le1at pe su5 f!lci7 cl!tinn"u62i cele "ou! no"uri ale le1!turii "in cre2tetul capului ca "ou! urec9i al5e "e iepure "e 3osc. Sol"atul t!iase 5uc! i "e pine nea1r! ntr6o farfurie a"nc!7

nflorit!7 cu c9enar ro2u. #ar cul3e a rafina3entului7 nfipsese sco5itori "in fa5rica ie proprie : a2c9ii rotun:ite cu cu itul. C!pitanul Ple2ea r!sturnase 4acusca n alt! farfurie7 tur6 nase o et 2i o pre4int! cu 1ra/itatea unui a"e/!rat 3atre "D9otel. Mai 3ult "ect la orice opinie asupra c9ipului cu3 lup6 tase pe front sau 2i n1ri:ea unitatea7 inea la fai3a "e o3 n6 tot"eauna 5ine apro/i4ionat7 la care se 1!se2te n orice 3o3ent o uic!7 o sticl! "e /in7 conser/e7 pes3e i 2i tutun. =Eu a3 acas!7 3! 5!ie i7 i1!ri :u5iliare7 "in ()@F7 "e la e8po4i ie <> "eclara ?IN

cu 3n"ria unui colec ionar "e e8e3plare unice. .i alt! "at!7 confi"en ial: =A tri3is colonelul la 3ine "up! pu in! cafea... Tot tata Ple2ea7 sireacul <> +e altfel7 to i a/eau /anit! i "e aceea2i natur! : locotenen6 tul %9enea era fu"ul "e tunica "e stof! france4!7 unic! n tot re6 1i3entul C su5locotenentul le1at la f!lci inea la presti1iul "e cel 3ai 5un /iorist "in toat! 5ri1a"a C altul era cel 3ai 5un poYe6 ristC altul cunosc!tor "e cai A ierar9ia /alorilor era cu totul alta7 "e cu3 2i6o nc9ipuise Ra"u Co32a c! s6ar cu/eni orn6 "uit!7 la 4ece Yilo3etri "e ulti3a linie a tran2eelor. Ni3eni nu .po3enea "e front7 "e 5ra/ura unuia ori a altuia7 "e ceea ce6au f!cut ori /or face. Acestea erau nu3ai c9estiuni "e ser/iciu. Se aflau cu to ii acu3 nu3ai foarte ncnta i c! pot oferi unui ca3ara" nou o uic! 2i o 4acusca7 5unuriD3ult pre uite7 care nu se 1!sesc la ni3eni "in alte co3panii7 fiin"c! nu toate co3paniile au un tata Ple2ea s! poarte 1ri:! "e acestea 2i fiin"c! trei sferturi "in ofi erii re1i3entului7 "in alt! ur4eal! 2i alt! croial!7 nici nu enau pri3i i n to/!r!2ia lor. #n ciu"a tuturor "e2ert!ciunilor ne/ino/ate7 fiin" oa3eni "e o3enie7 se 5ucurau "e ncre"erea trupei. Tata Ple2ea purta 1ri:! "e "n2ii7 ei purtau 1ri:! "e trup!7 trupa "e cinstea 2i "e ap!rarea sectorului. ,ocotenentul %9enea7 cu sticla n 3n!7 purta 2i el 1ri:!7 ca ntot"eauna7 s! nu r!3`n! ni3eni nsetat. Acesta era frontul ; Ra"u Co32a n6a/u /re3e cn" s! se ntre5e 2i s!62i r!s6 pun"!. ## 4orea ca3ara"ul s! nc9ine pentru tr!inicia ca3ara6 "eriei 2i s! 1uste "in 4acusca teioas! 2i cu 1ust "e 3etal. Oferi la rn"ul s!u i1!ri fine A "in i1!rile en1le4e2ti C cinci cutii 3ari7 "!ruite "e ,u3ini a s! se 1n"easc! la "nsa "e cte ori /a fu3a una. Prin aceste pro"use ale re1iei 5ritanice7 crescu consi"era5il n aprecierea ca3ara4ilor. C!pitanul Ple2ea ceru per3isie s! strn1! una7 ntr6o cutie "e ta5l! un"e p!stra o re4er/! cu 3ostre "in toate pro"usele 3anufacturilor "e tutun ale epocii : ruse2ti7 france4e7 e1iptene7 a3ericane7 c9iar un1ure2ti 2i austriace7 "e la pri4onieri. Mn"ria colec iei o repre4entau "ou! i1!ri :apone4e7 cu inscrip ii "e aur /er"e7 cu tutunul scuturat "e ct fuseser! pip!ite 2i 3irosite. Ra"u Co32a 2i ar!t! "orin a s!62i /a"! noul "o3iciliu 2i s! se spele "e praf7 ca s! fie 1iata pentru popot!. Ceilal i se a2e4ar! la c!r i. LA ,a cine6a r!3as rn"ul; %9enea7 tu faci<... ?IO ,ocotenentul %9enea arunc! 3i4a7 a3estec! 1r!5it c!r ile ca 2i cu3 l alun1a ina3icul "in ur3!. D A Taie < Ceru sticla "e uic!7 2i turn! la repe4eal! un pa9ar. A A3 intrat fa i"ee7 "o3nule locotenent< A2a"ar7 teoria c!l!torului "e pe culoarul /a1onului ;... $3 < Curios. O s6o "e46 le1!3 noi 2i p6<asta <... A3 3ers 2i eu... Cte; A +ou!... DA Ser/it< Ofi erul "e la spate7 le1at la f!lci7 l 3ustr! : A Ee4i "ac! lepe4i /aletul ; Cn" 3er1i 3ascat7 ascult!63! pe 3ine : p!strea4! ntot"eauna /aletul<... +! "racului a2ii 2i ri1ile< A3 eu un 2puri5us la /ale i. ,ocotenentul %9enea trnti c!r ile: ntr6a"e/!r7 "ac! p!stra /aletul n locul asului7 f!cea ful. Turn! alt! uic! 2i fre"ona in6 ter3ina5ilul cntec7 3onoton 2i i"iot7 care f!cea ra/a1ii n toat! "i/i4ia7 2i poate "incolo7 n tot corpul "e ar3at!7 3olipsit: A6fost6o"at!6un63ic6copila2 J Ce nu 2tia7 Ce nu 2tia a "a "in 3lini. +ar "up! una6"ou!6trei6patru6cinci62ase62apte6s!pt!3lni7 A nceput A nceput a "aaa "in 3lini. A6ceas6t!6pooo/es6te "ac! /6a pl!cut Eu pot s6o spun7 eu pot s6o spun +e6laaa6nce6puuut: A6fost6o"at!6un63ic6copila2 . A6fost6o"at!6un63ic6copila2.7. L Ceilal i aeo3paniar! n cor7 a3estecn" c!r ile 2i prepa6 rn"u62i 3i4ele : +ar "up! una6"ou!6trei6patru6cinci62ase62apte6s!pt!3tni +ar "up! una6"ou!6trei6patru...

Sol"atul cule1n" resturile "e pine 2i cutia 1oal! "e 4a6 cusca7 3or3!ia 2i el : +ar "up! una6"ou!6trei6patru... A .i tu7 3! 3oroiule ; l 3ustr! c!pitanul Ple2ea. E o pacoste7D locotenent Co32a7 cu .stupi4enia aceasta "e cntec... M6au nne5unit< .i coco2ii cn" se "e2teapt!7 tot pe 3elo"ia aceasta ncep7 2i 1!inile cn" ou!7 2i clopotele "e la 5iseric!... ?I*

Sol"atul7 "e2i cu 1ura nc9is!7 cl!tina "in cap "up! ca6 "en ! C se cuno2tea c! aco3pania4! ofi erii "e la 3as!7 n 1n". A Uite la el7 3ocofanul ,. Mai 5ine ia la"a 2i 9ainele "o36 nului locotenent... Pe ur3!7 ntorcn"u6se c!tre Co32a : A Tre5uie s!6 i ale1i un sol"at 5un... # i 1!sesc ei7 5!ie ii <... Un sol"at 5un e :u3!tate "in t!ria ofi erului... #e2ir!. +ar fiin"c! cei "in cas! stri1au : =+ar "up! u3a6 "ou!6trei6patru6cinci62ase6s!pt!3ni>7 Co32a aco3panie 2i elC i"ar "up! una6"ou!6trei6patru...> JNJ Peste "ru37 le "esc9ise u2a tin"ei o !ranc! 5!trn!7 "up! Dce l!s! :os un c!u2 "e 1r!un e. A S!rut 3na7 "o3nu c!pitan. A #aca7 3!tu2! #linc!7 i6a3 a"us un 3usafir nou < /or5i tare c!pitanul Plesea7 fiin"c! fe3eia era ca3 sur"!. M!tu2a #linc! l prinse pe Ra"u Co32a nu3ai "intr6o pri6 /ire7 acoperin"u62i c!u2ul cu 1r!un e pe care n!pustiser! 1!inile 2i cule1eau laco3e. A $uci< Gat!6/! 5oala7 "oa3ne iart!63! 2i 3nca6/6ar ne3 ii7 c! nu /! 3ai s!tura i <... #ar cu alt 1las : A Pofti i7 /! ro17 "o3nu c!pitan. .ti3 noi c! 3usafirii nu /in ii "i pl!cere pe la 5or"eile noastre... A Ai s! te 3paci 5ine cu 3ine7 3!tu2! #linc!< se 1n"i Co32a s! csti1e "e la nceput 5un!/oia 1a4"ei. A $a ; A Ai s! te 3paci 5ine cu 3ine7 3!tu2! < repet! Co32a ce/a 3ai tare. A Oa3enii 5uni se 3pac! < "eclar! filo4ofic 3!tu2a #linc!. .i "o3nu ofi er Gant!2 iera 5un7 "eie6i "o3nul 3ai "e1ra5! s!n!tate< #aca7 fata 3e l6o :!lit ca pi6un frate7 cn" l6o "us 5olna/ cu a35ulian ia <... A Nu3ai ca pe6un frate7 n6ar fi ni3ic7 3!tu2! #linc! < f!cu "in coa"a oc9iului c!pitanul Plesea spre Co32a. S! nu6l fi :elit altfel... A Aracan "i 3ini7 c! un"i /! 3ai 5a i 1n"u "o3nu c!6 pitan < se ru2ina 3!tu2a #linc!7 tr!1n"u62i 5ro5oa"a peste oc9i. C! fata 3e "oar nu6i "ie celi... ?IF A &ata 5a5ei e un "rac 2i :u3!tate<... l!3uri 3ai ncet c!pitanul Ple2ea. Mi se pare c! Gant!2... #n sr2it7 ai s! /e4i... O"aia e na 3ic!7 lipit! cu lut pe :os7 "ar curat!. Zestrea ="racului 2i :u3!tate> ocupa o la/i ! su5 icoan!. Ga1a:ele loco6 tenentului Gant!2 fuseser! ri"icate C r!3!seser! nu3ai cte/a 4iare 2i un calen"arC iar pe per/a4ul ferestrei o sticlu ! "e far6 3acie7 plin! pe :u3!tate cu cerneal! /iolet! 2i cu "op "e 9rtie r!sucit!. A i las sol"atul. # i a:ut! la "espac9etat. Cn" plec!37 trece3 pe aici 2i te stri1!3. ,a re/e"ere< Ee4i ce e cu "racul 5a5ei. Ra"u Co32a 2i "esf!cu 9ainele "in la"!. Sol"atul le a2e4! cuD n"We3nare n cuiele 5!tute n stin19ia u2ii. A"use ap! C i turn! s! se spele afar!7 la 3ar1inea prispei7 fiin"c! li19ean nu seMafla. Pri/i cu respect 7spre trusa "e /oia: "in care Co32a sco6 tea s!punul7 apa "e "in i7 ilacoanele "e cristal cu capu2oane ar1intate. A Are 2i "o3n su5locotenent Go1"anei una la fel... +a rnai 3icu2oar!. Are 2i tir3usD<... 'ine ceai clocotit n el7 ct /re... Zice c! 2i n19e at! poate s! in!. LA Cine6i "o3nul su5locotenent Go1"anei ; ntre5! Co32a7 "esp!turin" prosopul 2i uscn"u62i o5ra4ul n pn4a spon1ioas!. A +o3nu su5locotenent Go1"an Cerne1ur!7 "e la a cincia... Mo2u "u3isale6i 1eneral la ar3ata ntia. S! /! perii tunica7 "o3nu locotenent ; A ,as! acu3. Nu 3ai a3 ne/oie "e ni3ic. Cu3 4ici c! te c9ea3! ; Neculai ;... Ce nai5a7 pe to i /! c9ea3! Neculai ;... Po i 7s! te "uci7 Neculai < A Tr!i i7 "o3nu locotenent... Sol"atul 3ai orn"ui ce/a la 9ainele "in cui7 p!rn"u6i6se c! nu le6a tip!rit n"estul. Ra"u Co32a se a2e4! pe 3ar1inea la/i ei s!62i pri/easc! a3!nun it ca3era. Aici7 2i n 5or"eiul "e6acolo pe care nu 2i6( putea nc9ipui7 i /a i acu3 /ia a... Ca3ara4ii par s! fie oa3eni "e n ele1ere. +ar cu3 2i pot pier"e /re3ea :ucn" c!r i7 petrecn"7 cn" att "e aproape ;... 2i i3a1inase altfel. Se tre4i

fluiern" : =A fost o"at! un 3ic copila2 <...> Ce cntec stupi" < S! fac! nti or"ine pe 3as!. Trei c!r i. C!li3ara 2i tocul. $rtie "e scris. +e ce 2i6a nc9ipuit c! are s!6i tre5uiasc! atta 9rtie "e scris ;... Cutia "e i1!ri. &oto1rafia ,u3ini ei... Mutn" Do foaie "e 3u2a3a nea1r!7 "escoperi "e"esu5t o scrisoare : =+ra1! El/iro7 snt "ou! s!pt6!3lni "e cn"...> +e 5un!6sea3! scrisul locotenentului Gant!2. &oaia era rupt!. Ca3ara"ul necunoscut ?II

"inaintea lui renun ase7 ori ncepuse alta... Cine 2tie ce El/ir! < Cine 2tie ce 1n"7 ce /is7 ce speran ! se ntrerupseser! suspen6 "ate aici7 ori poate nu3ai o scrisoare ca attea altele7 plicticoase 2i ncepute n sil!... Ca ntot"eauna cn" se 3uta ntr6o nc!pere nou!7 Ra"u Co32a cerc! s!62i repre4inte /ia a celor "inainte7 cu 5ucuriile lor7 cu 39nirile lor7 cu tot ce6au ascuns ntre patru pere i nu6 3ai pentru "nsii7 cn" o3ul sin1ur7 ferit "e al i oc9i7 se retra1e ca un 3elc n crusta lui. Pri/ea pe fereastr! cu aceste 1n"uri /a1i 2i 4!ri /enin" "e la ntn! o fat! cu "oni a plin!7 cu capul 1ol 2i cu "ou! coa"e r!sucite pe spate. +esi1ur "racul 2i :u3!tate al 3!tu2ii #linca. P!2ea ap!sat7 cu picioarele 1oale pe poteca "e troscot7 nct snii i tre3urau su5 c!3a2a su5 ire. Se pref!cea c! se uit! n alt! parte7 "ar tr!1ea cu coaD"a oc9iului su5 fereastr!7 3u2cn" n col ul 1urii lu:erul unei flori 1al5ene. #n ur3a ei /enea un c! el fu3uriu cu coa"a n spiral!7 36 pleticin"u6se pe la5ele scurte... Zece Yilo3etri pn! la 2an urile "u23ane7 2i /ia a continu! aici7 a5ia sc9i35at! "in f!1a2 < Nu se au4ea nici un pocnet "e ar3! C sol"a ii treceau pe "ru3 pri6 /in" lene2 C n col5ul 3oale7 scr iau care cu fn... Totul s6ar fi spus c! e 5ucolic 2i cal37 "ac! printre sol"a i nu s6ar a3esteca 2i sanitari cu se3nul ro2u al crucii la 3n!7 a3intin" c! uci"erea e nu3ai pentru un ti3p suspen"at!7 2i "ac! ntre clarele "e n n6ar na"nta 1reu fur1oanele "e 3uni ii. Cn" au4i 1liasul c!pitanului Ple2ea la poart!7 s!ri apu6 cn"u62i c9ipiul ca la c9e3area unui /ec9i 2i 3ult a2teptat prieten. JOJ Popota era o 5arac! "e scn"uri7 nu3ai cu un perete C restul ap!rat "e soare cu cren1i "e 5ra" "in care se scuturau pe fa a al5! 19i3pii cetinii. O 3as! 2i "ou! 5!nci lun1iC un sin1ur scaun n cap!t7 pentru colonel. Se a"unar! aproape to i. Ra"u Co32a se sili .s! par! natural su5 attea pri/iri ne6 cunoscute. To i a2teptau sc9i35n" "in picioare7 n 1rupuri. C!ut! s!62i fi8e4e 5ine n 3inte fiecare nu3e pus pe fiecare fi1ur! C c!ut! s! le 19iceasc! firea. ?IS A Snte i a/ocat n Gucure2ti ; ntre5! un 3aior "e2irat7 sla5 ca un r7 trosnin"u62i "e1etele osoase. A +a7 "o3nule 3aior... Sau 3ai e8act a3 fost7 cn" a/oca6 tura era o carier! 2i cn" Gucure2tii... A 3i pare 5ine... Snte3 concet! eni. .i63i a3intesc 5ine acu3 : Giroul =Ear"aru et Ra"u Co32a>7 pe 5ule/ar"ul Carol... Ee"ea3 placa n fiecare 4i7 "e patru ori. Ra"u Co32a nu62i a3intea s! i /!4ut /reo"at! fi1ura 3aiorului cu oare se ntlnise "esi1ur nu o "at! n Gucure2ti7 "e /re3e ce a/eau acela2i "ru3. Maiorul 2i frec! nasul lun17 pri/in" n p!3nt. A Acu3 MacYensen e st!pn acolo. .i 5ul1arii la Capsa < Ne citea "o3nul colonel un 4iar 1er3an7 confiscat "e la pri4o6 nieri... Eai 2i a3ar "e cei "in teritoriul ocupat< Snte i fa3ilist ; A Nu7 "o3nule 3aior < r!spunse Co32a7 ener/at "e acest intero1atoriu7 a "oua oar! repetat ntr6o sin1ur! 4i. A E2ti fericit<... Te in/i"ie4... Mie 3i6a r!3as ne/asta 2i "oi copii n Gucure2ti. M! ntre5 ce6or i n"urn" "e la ar3ata "e ocupa ie ; Maiorul "use 3na la 5u4unarul "in!untrul tunicii7 pe ur3! se r!41n"i 2i o retrase.. A A3 s!6 i ar!t alt! "at! foto1rafia... Poate o cuno2ti pe ne/ast!63ea. Se "uce "es la teatru7 la 5aluri7 e n /i4it!... A3 "oi copila2i: unul "e patru ani7 altul "e cinci ani... O feti ! 2i un 5!iat. Cu3 scrie la carte. Ne/ast!63ea 3i6a spus : =Opre2te7 Mitic!7 a:un1e< +oi copii snt "estul7 nu3ai s!6i pute3 cre2te<> Cine 2tie ce n"ur! acu37 3icu ii "e "nsii<... Ra"u Co32a constat! c! nu poate 3p!rt!2i ni3ic "in a3!6 r!ciunea pln1!rea ! a acestui o37 a c!rui e8isten ! o i1nora co3plet acu3 cte/a 3inute7 "e2i erau "in acela2i ora27 se ncru6 ci2aser! "e sute "e ori pe aceea2i stra"!7 "esi1ur se "asf!taser! (l acelea2i spectacole 5ucure2tene. Maiorul a/ea fi1ura trist!7 fruntea n1ust!7 "e o3 f!r! prea 3ult! inteli1en !7 3oale 2i a3orfC "ar cn" ri"ic! oc9ii "in

p!3nt7 Ra"u Co32a a/u o pornire "e apropiere... A +o3nule 3aior... Nu 1!si /or5ele s! ur3e4e7 a2a cu3 un o3 co3plicat "e ci6 /ili4a ie 2i pre:u"ec! i si3te ntot"eauna o ru2ine s! par! sen6 si5il 2i 2i nrn1e cu pu"oare pornirea "e co3p!ti3ire. Maiorul ns! 19ici inten ia 1eneroas! nu3ai "in n/!luirea 1lasului C l pri/i recunosc!tor cu oc9ii s!i 3ici ca "e 2oarece7 apropia i "e r!"!cina nasului prelun1. ?I)

Colonelul sosi /esel7 frecn"u62i 3inile: 2i sc9i35ase ci43ele 2i se si3 ea u2or 2i felice. Acu3 c!lca pe /rful "e1etelor7 ca un o3 care se op!re2te7 nu3ai or"onan a7 #on7 c!ruia i c!4use sor ii s! slu:easc! "e 2anuri /ii 2i u35l!toare. ,n1! Co32a se a2e4! locotenentul %9enea7 pu in ca3 prea /esel "up! attea uici. #ntre felurile "e 3ncare7 l infor3! pe 2optite7 n urec9e7 "espre calit! ile 2i cusururile fiec!ruia. A &iin"c! pretin4i c! nu e2ti nici 19icitor7 nici so3na35ul e8traluci"7 ceea ce r!3ne "e /!4ut7 s!6 i ser/esc eu "e infor6 3ator. Ce i6a spus 3aiorul ; C! are "oi copii 2i ne/ast! la Gucure2ti7 la ina3ic7 un"e cine 2tie ce n"ur!... Nu aceasta ; &ii f!r! 1ri:!7 ne/asta se consolea4! "esi1ur u2or7 cu ina3icul ori cu altcine/a7 "up! cu3 s6.a 3ai consolat. Are 2i "reptate< E t6 n!r!7 nosti3!7 i 3er1e 1uri a "e nu te po i ine "e ea... Pe cn" el< Ca o 5a5! 5ocitoare7 "escnt! prin toate col urile. Are s!6 i arate foto1rafia "oa3nei7 "ac! nu i6a ar!tat6o nc!... Ai s! afli c! are un ne1 su5 snul "reptC tot re1i3entul o 2tie acu3. C! sufere "e sto3ac 2i c! a a/ortat7 fiin"c! nu /rea s! 3ai ai5! copii : =+oi a:un1e7 opre2te7 Mitic! <...> Nu ser/e2ti /in ; &aci foarte r!u C e un /in e8tra < Ne1ru 2i 3er1e f!r! sifon... Su5loco6 tenentul acesta 3ic7 Sfelian Minea7 cu fruntea "e 9i"rocefal7 e stu"ent la filo4ofie. O ntrea1! 5i5liotec! n cap.. .i nc! etic9e6 tate7 nu3erotate7 n cea 3ai 5un! or"ine. +ar ti3i"7 "e i6e 3il!... ## iau to i peste picior. Eu7 a19iotantul 2i el7 "in to iD"e aci snte3 stu"en i. C!pitanul Ple2ea e acti/ C ofi er 3inunat. El "uce 1reul 5atalionului ,. .i 3aiorul e acti/7 "ar cn" ncepe 5o35ar"a3entul alear1! "e colo6colo7 sc!rpinn"u62i nasul si piuin" cu un fel "e sunet "in 1tle:7 ca puii "e curc! prin 5u6 ruieni7 cn" apare uliul. Mai ser/e2te tocan! C e specialitatea popotei noastre<... Tocan! cu 3!3!li1u ! 2i 19i/eci... ,a aceas6 ta snte3 i35ata5ili< $ors concours<...?F Su5locotenentul "e ln1! a19iotant7 Go1"an Cerne1ur!7 e re4er/ist ca 2i 3ine7 "oc6 toran" n nu 2tiu ce7 "e la Paris. A l!sat 2i el o so ie tn!r! la Gucure2ti7 nu3ai "up! cte/a luni "e <a nunt!. A2tepta un copi<. +ar nu .se tn1uie ca 3aiorul. E tare "iscret 2i eni13atic. +e c!6 pitanul #onescu s! te fere2ti <... Cea 3ai 3are cutr! "in re1i6 3ent < Ai s!6l /e4i cu3 r"e... E "estul att ca s! cuno2ti un o3 C ca un "ine care 3rie prin 1ar" <... +ispre uie2te tot 2i nu pri6 3e2te ni3ic. Cu3 au"e pe cine/a rostin" un cu/nt: ofensi/!7 alia i7 reli1ie7 orice7 ntrea5! n"at! cu "ispre : =Ce e aia ofen6 ?S@ si/!7 3! ro1 ; Ce snt !2tia alia i ; Ce e aia reli1ie ;...> $ait7 36a /!4ut =Una la 3n! <...> Colonelul7 "in capul 3esei7 l ur3!rea "e cte/a 3inute. L 2i 2terse 5ar5a cu 2er/etul 2i cl!tin! "in cap7 ca un pe"a6 1o1 cn" surprin"e ele/ii purtn"u6se necu/iincios la 3as!. A $ai"e69ai"e7 %9enea< #ar ai nceput cu tic!lo2iile tale ;... ,ocotenentul Co32a7 ce6 i spunea acu3 ; S! 2tii "e ,a 3ine7 %9enea e cea 3ai infernal! 1ur! a re1i3entului. Una la 3n! < +ac! te potri/e2ti lui7 to i snte3 ni2te... "ou! la 3n!. ,ocotenentul %9enea 5ul5uc!i>>oc9ii cu cea 3ai ne/ino/at! surprin"ere7 :ucat! 3!iestru : A +o3nule colonel7 "ar nu spunea3 ni3ic r!u. +!"ea3 infor3a ii "e ser/iciu noului ca3ara"... A Ce e aia ser/iciu ; ntre5! "ispre uitor c!pitanul #onescu. Tu 2i ser/iciu < Cn" rse7 o5ra4ul c!pitanului #onescu7 cu liniile corecte7 se "esfi1ura 5rusc 2i "e4a1rea5il7 ca fi1urile "e carton trase cu sfoar!. Pdsul ncet! C tot 5rusc fi1ura re"e/eni corect!7 f!r! nici o ur3! "in rn:etul "e 3ai nainte. A .i ce spuneai7 su5locotenent Minea7 a"ineaori7 "espre asta ;... Una la 3n!... Ce spuneai "espre oa3enii care snt n6 tot"eauna aceia2i 2i totu2i nu snt aceia2i ; ntre5! colonelul nete4in"u62i 5ar5a ro2ie 2i pri/in" la su5locotenentul Minea cu n/eselire7 ca la. un o3ule "e la oare a2tepta o 3are n!4"r!6 /!nie. Su5locotenentul Stelian Minea ro2i7 plecn" n farfurie capul 3are7 sus inut "e 1tul su5 ire ca un /re:. %9enea l atinse pe Ra"u Co32a pe su5 3as!7 cu piciorul7 soptin"u6i n 2er/etul cu care se pref!cea c! se 2ter1e la 1ur! "e cele5rul sos al cele5rei tocane cu 3!3!li1u ! : A Ai s! /e4i... +e o parte o prele1ere "e filo4ofie7 "e alta c!pitanul #onescu. &ace s! asi2ti< Noi o nu3i3 =Masacrul ino6 centului...> Aceasta6i "istrac ia popotei. P!cat nu3ai c! e spi6

narea lui 5ietul Minea <... Colonelul aprinse o i1ar! 2i se pre1!ti s! asculte ca la o conferin !. &iin"c! su5locotenentul Minea t!cea7 cu pri/irea n :os7 r!6 sucin" cocolo2i "e pine ntre "e1ete7 l n"e3n! : A $ai"e7 Minea7 s! au4i3 <... .i i3e"iat7 cu se/eritate7 c!pitanul #onescu aproape or"on!7 ca la ser/iciu : A Su5locotenent Minea7 s! au4i3 < Ori sntern prea i1no6 ran i ca s! n ele1e3 filo4ofiile astea ; ?S(

Su5locotenentul Stelian Minea7 rese3nat acestei torturi 5i6 coti"iane "e care nu sc!pa "ect cn" co3pania era n tran2ee7 ri"ic! fruntea enor3! 2i pri/i int! la colonel7 cu oc9ii "ilata i "e lentilele 5o35ate ale oc9elarilor. A +o3nule colonel7 spunea3 c! nicio"at! nu e posi5il s! tra1e3 o pre/i4iune "irect! "in istorie. Oa3enii7 fie ei oa3eni "e stat7 fie 3ul i3ea "e stra"!7 e a"e/!rat c! reac ionea4! sau ncearc! s! reac ione4e n iat! e/eni3entelor ntr6un 3o" .ana6 lo17 "ac! situa iile snt analoa1e 2i se repro"uc. +iar contin6 1en ele... A Ce e aia contin1en e ; ntre5! cu "ispre c!pitanul #onescu. Su5locotenentul Minea nu6i r!spunse 2i nici nu ntoarse oc9ii la c!pitan. A Contin1en ele pot s! /arie4e 2i /aria4! n c9ip in"efinit7 reac iunile pasionale7 intelectuale sau instincti/e ale oa3enilor se 3i2c! ntot"eauna n interiorul unor cercuri n"estul "e li3i6 tate. #at!7 "e e8e3plu7 s! lu!3 aceast! al5in!... Su5locotenentul Stelian Minea ntoarse cu o 3i2care repe"e7 cu 1ura n :os7 pa9arul n interiorul c!ruia intrase o al5in!. Acu3 al5ina era pri4onier!7 2i nelini2tit! se n/rtea pe pe6 re ii "e sticl!7 c!utn" o ie2ire. LA.S! lu!3 o al5in!... A Ce 3ai e 2i aia : o al5in! ; 7str35! "in nas7 plictisit7 c!pitanul #onescu. A Al5ina7 "o3nule c!pitan A se 1r!5i s! r!spun"! cu per6 fi"! ne/ino/! ie locotenentul %9enea A e o insect! 9i3enop6 ter! C cu sase la5e 2i patru aripi. Tr!ie2te n societ! i construite pe principiul 3onar9ic7 cu re1in!7 lucr!toare 2i a"eseori cu fructul 3uncii 2i al econo3iilor "e/orate "e o su3! "e trntori7 pn! cn" lucr!toarele se "e43eticesc 2i6i tra1 o cur! enie 1ene6 ral!7 "e nu 3ai r!3n trntori nici ct pe cinci 3etri p!tra i "in Calea Eictoriei... A Atta lucru 2ti3 2i noi < /or5i cu aer superior c!pitanul #onescu. n ele1e3 noi ro3neste<... A +o3nule c!pitan7 st!rui %9enea7 a i ntre5at ce e aia o al5in! C 6a3 r!spuns ce e aia o al5in!. A Ei7 ce e cu al5ina ta7 Minea < inter/eni colonelul. A Aceast! al5in! A continu! Minea A nc9is! n pa9arul "e sticl!7 poate s! "escrie cur5e 2i traiectorii in"efinit /ariate. &!r! s! calce nicio"at! e8act pe acelea2i ur3e. Totu2i nu poate ie2i "e su5 pa9ar... Tot a2a contin1en ele n care se nl!n uie istoria nu se repet! nicio"at! e8act7 la "ou! epoci "istincte7 ?S? "up! cu3 "oi oa3eni7 c9iar 1e3eni7 nu pot se3!na e8act unul cu altul. Cu3 spune Ger1son... A +e un"e6l 3ai sco i 2i pe Ger1son ; Ce e aia Ger1son ; se sup!r! c!pitanul #onescu. #ar /rei s! ne proste2ti cu to i o/reiasii "e la tara5ele tale filo4ofice; A +o3nule c!pitan7 a2a n6o s! 3ai pot sfrsi nicio"at!... ,ocotenentul %9enea s!ri n a:utorul ca3ara"ului7 ntinse 3na pn! la pa9arul un"e se afla al5ina pri4onier! 2i7 ri"icn6 "u6(7 o eli5er!. Al5ina 2i scutur! aripile7 se n/rti a3e it! pe 2er/et n "reapta 2i6n stn1a7 oa o cucoan! 5!trn! care 2i6a pier"ut u35rela7 2i 2terse 5otul cu picioarele 3!runte 2i ne1re 2i se n!l ! la ceruri. A Ee4i7 "ra1! Minea7 ct "e u2or al5ina ta poate sc!pa "e su5 pa9arul contin1en elor tale ill3itate ; Pe ur3!7 pa9arul n6a fost fa5ricat s! ser/easc! ca instru3ent "e tortur! 2i o5iect "e teorii<... &a5ricantul l6a f!cut cu o inten ie 3ai 1eneroas!. S! po i 5ea 2i tu7 3!car o ."at! pe lun! un pa9ar e8tra "e Ni6 coresti... Spre i3e"iata "e3onstrare a acestei afir3a ii7 locotenentul %9enea turn! /in n pa9ar 2i l sili pe ele/ul lui Ger1son s!6( 5ea pn! la fun". A Teri5il! su1ati/!7 %9enea !sta< Una la 3n!... Nu6i a:un1e s! consu3e elC 3ai iace 2i "iscipoli<... "eclar! colonelul7 ri"icn"u6se 2i aruncn" 2er/etul. J*J C!pitanul Ple2ea l in/it! "up! 3as! pe Co32a s! pofteasc! la el7 la o cafea turceasc!7 autentic!7 nu suro1at. Masa "e c!r i se ref!cu i3e"iat. Ni3eni n6a/ea ti3p "e pier"ut. Eenise 2i su5locotenentul Minea7 care se a2e4! 3o"est7 pe c!p!tiul patului7 ln1! Co32a. A A/e i un 5irou "e a/ocatur! la Gucure2ti cu "eputatul

Ear"aru ; ntre5! 5iruin"u62i ti3i"itatea. Atunci a lucrat la "u3neata un prieten "e6al 3eu7 Sac9elarie7 Onisfor Sac9elarie7 ar"elean... ,ua3 3asa la aceea2i pensiune. Aproape "oi ani a3 f!cut 1ran"ioase proiecte pentru Ro3nia Mare... A Era ntr6a"e/!r un 5!iat 5un7 3uncitor7 e8act. Nu l6a3 3ai /!4ut... Ra"u Co32a l 3ai /!4use C "ar atunci fostul secretar ntor6 sese capul7 fiin"c! el se 6afla n 9aine ci/ile7 ntr6un auto3o5il7 ?SN D

pe stra"a ,!pu2neanu C iar Onisfor Sac9elarie l cate1orisise i3e"iat7 n liota 3ul i3ii pli35!re e "in #a2i7 pus! la toate a"!6 posturile. A E ca3 "intr6o 5ucat! < l scu4!7 ca 2i Dcu3 ar fi 19icit7 Stelian Minea. Ee"e /ia a ca un cal cu oc9elari : "ru3ul nainte7 f!r! s! 2tie ce se petrece la "reapta 2i la stn1a... Era n"r!6 1ostit "e o "actilo1raf!7 tot "e la 5iroul "u3itale. =+o3ni2oara GettK<> 1n"i Ra"u Co32a7 "actilo1rafa cu p!rul pufos 2i cu pieli a l!ptoas!7 cu un19iile ro4e 2i ntot"eauna 3anic9iurate. O uitase. Toate erau att "e "eparte <... Nici nu se ntre5ase /reo"at! ce se petrece n capul secre6 tarului "e la Gucure2ti7 cu3 era n cealalt! /ia ! a lui7 "incolo "e orele "e 5irou7 cn" re"e/enea o3 2i nu 3ai nse3na un si3plu auto3at la or"inele sale 2i ale lui Ear"aru... A/ea prie6 teni7 "iscuta 2i el Ro3nia Mare7 "orea7 spera 2i el ce/a ;... Ciu6 "at cu3 /ia a fiec!rui in"i/i" apare pe "ou! planuri 2i noi nu ne cunoa2te3 "e o5icei "ect unul sin1ur7 a2a cu3 luna nu6si arat!7 "e cn" se n/rte n :urul p!3ntului7 "ect o sin1ur! 2i ntot"eauna aceea2i fa !... C!pitanul Ple2ea se a2e4! 2i el ln1! Co32a7 supra/e19in" cu3 or"onan a7 cu 3inile tre3urn" "e ncor"at! aten ie7 36 p!r ea cafelele turnate n pa9are "e /in7 n lips! "e ce2ti. Cn" /!4u c! fiecare 2i are pa9arul7 c!pitanul Ple2ea nu 3ai putu r!5"a. +ori s! afle neap!rat p!rerea noului ca3ara" : A Ei ; Ce 3ai 4ici7 "o3nule locotenent ; M!rturise2te si in"i/i4ilor "e aici7 "ac! ase3enea cafea se 3ai poate 5ea ast!4i oriun"e <... Cafea Martinica 2i cafea Ceilon7 a3estecate "up! re et! proprie... A3icii !2tia 9a5ar n6au ce lucru rar <... ,e "ai or4 pr!:it ori cea 3ai fin! cafea7 totuna< O 5eau ca 5ra1a... S!6 i spun "rept7 eu nu re1ret ce6a3 pier"ut cu r!45oiul7 "ect cn" 3! 1n"esc a2a... la unele fericiri "e atunci... St!teai la o fereastr!7 la cafenea ori la 5er!rie... afar! ploua. Treceau oa3eni c!lcn" prin 5!l i7 cu u35relele u"e C /94!torii "e 4iare... nainte7 a5urea cafeaua < Stri1ai c9elnerului s! "ea 2i un pac9et "e re1ale A cn" o s! 3ai a/e3 noi re1alele acelea ;... A2a /!" eu /re3ea "e pace <... Nu63i 3ai a3intesc ni3ic altce/a : nici cu3 era un teatru7 ce se cnta la un concert7 o5iectele "in cas!7 nici fi1ura unor prieteni nu 3i6o a3intesc... Pentru 3ine7 pacea e un col "e fereastr! C te nc!l4e2te caloriferul pe "e"esu5t7 afar! e urt 2i plou!7 tu i 5ei lini2tit eafelu a 2i pri/e2ti cu3 se /n6 tur! lu3ea n sus 2i n :os... A Eu nu63i pot i3a1ina pacea a2a7 "o3nule c!pitan... /or5i Minea7 sco n"u62i oc9elarii "e pe nas 2i frecn"u62i cu "e6 ?SO 1etele ur3ele ro2ii7 un"e arcul elastic ap!sase r!"!cina nasului. &iecare "intre noi are "esi1ur ten"in a s! 2i6o nc9ipuie ca o n6 no"are a unui fir rupt7 o continuitate7 re/enirea la auto3atis3ul coti"ian "in care se alc!tuie2te acea la "ouceur "e /i/re ?I pe care a3 pier"ut6o... C9iar /ia a /iitoare7 nu ne6o putern i3a1ina 3ult "eose5it! "e /ia a pe care o tr!i3 < +ar 2ti3 cu to ii c! pacea are s! fie altce/a... Are s! a"uc! o r!sturnare si1ur! "e /alon. O /erificare <... Ar fi a5sur" ca latta lu3e s! se e8ter3ine reci6 proc 2i s! n"ure attea suferin i crunte7 nu3ai ca "u3neata s! te po i ntoarce la cafeaua Martinica a3estecat! cu Ceilon7 pe care7 "o3nule c!pitan7 s! 3! ier i7 o pre uiesc n"estul7 fiin"c! 3i. a"uce a3inte "e cafeaua "e la 3a3a acas!7 "ar n6o socot7 c9eia 2i l!cata /ie ii... C!pitanul Ple2ea se ri"ic! s!62i pun! pe 3ar1inea ferestrei pa9arul 1olit 2i se ntoarse : A Aceasta7 "ra1! 5!iatule7 s! o cre4i tu <... Eu nu cer alt6 ce/a "ect s! 3! ntorc teaf!r la locul 3eu "e la fereastr!. Mai a/ea3 eu o "orin !... S! cu3p!r un patefon7 n rate <... C9iar aran:ase3 aproape cu un ne1ustor. Cn" nu te po i 3i2ca "e acas!7 te a2e4i n papuci naintea focului7 cu i5ricul la 1ura so6 5ei7 "ai "ru3ul: Ai ce /rei< Caruso /rei ; Ai Caruso <... .i Tita Rufo7 .aliapin7 orc9estr!... +ar /isul acesta7 /!" eu c! a3 s! 3or 2i n6a3 s! 3i6l Dpot 3plini<... Au s! se scu3peasc! pate6 foanele teri5il "up! r!45oi 2i pe ur3!7 cine o s! 3ai "ea atunci n rate ; +ac! s6ar nt3pla ns! 2i aceasta7 pot spune c! nu 3ai cer ni3ic "e la /ia !... #ert 2i r!45oi7 2i tot< Tu /e4i altfel7 5!ie6 tele7 fiin"c! e2ti tn!r7 2i e2ti 35ui5at "e c!r i... i nc9ipui c! /ia a poate "aD o3ului altce/a "ect i6a "at "e la Cain 2i A5el ncoace... A .i eu7 "o3nule c!pitan A inter/eni Ra"u Co32a A si eu cre" n for a 3oral! a r!45oiului... #at!... VRa"u Co32a /oi s! spun! cu ce ne/oie 2i n!"e:"e "e autoeonfruntare a /enit "e

5un!/oie7 s! se "ea r!45oiuluiC "ar socoti c! 2i cunoa2te prea pu in ca3ara4ii pentru a le 3p!rt!2i 1n"uri att "e inti3e. +e aceea se 9ot!r s! ur3e4e 3en inn"u6se nu3ai n consi"era6 iuni 1enerale.W #at! "e 6pil"!7 "o3nule c!pitan7 un nu3!r "e oa3eni care nici nu ne6ia3 5!nuit e8isten a nainte "e a fi aci... &iecare i1norn"u6se unii pe al ii7 a/ea3 re eta noastr! perso6 nal! "e fericire7 ne :alona3 e8isten a cu cte/a puncte "e reper si1ure7 iar cn" ne apropia3 "e o int!7 2tia3 5ine ce ne a2teapt! "incolo... .i "eo"at!7 to i ne6a3 aflat aci<... +u3neata ai l!sat cafeaua "e la fereastr! C "o3nul 3aior7 "up! cu3 3i po/estea ast!4i7 ne/asta 2i copiiiC "o3nul locotenent %9enea te4a "e "oc6 ?S*

torat n care a/ea s! ne e8pun! psi9olo1ia "e clas! C to i au p!6 r!sit 3icul lor uni/ers7 au renun at la ce era 3ai scu3p e1ois6 3ului nostru o3enesc7 confort 2i si1uran !... Aci to i 2tiu c! au /enit la 3oarte. C! acci"entul7 e8cep ia7 anor3alul7 e s! scapi7 nu s! 3ori. S6a f!cut socoteala c! la fiecare 4ece secun"e7 pe frontul european7 ca"e n 3e"ie un o37 a"ic! F pe 3inut7 NF@ n6 tr6o or!7 SFO@ pe 4i7 n afar! "e sc9ilo4i7 "e suferin a continu! "in spatele liniilor "e 5!taie... Prin ce 3ister oa3enii au accep6 tat oare aceast! sinuci"ere n 3as! ; A Nu uita c! pentru cei care n6ar fi r!spuns la 3o5ili4are erau cur ile 3ar iale7 co"ul 3ilitar <... ntrerupse c!pitanul Ple6 sea7 le1!nn"u62i picioarele spn4urate pe 3ar1inea patului. LA Cur ile 3ar iale n6au n /e"ere "ect e8cep ii<... +ac! nor3alul ar fi nesupunerea celor c9e3a i7 cur ile 3ar iale n6ar 3ai pri"i"i cu pe"epsele 2i co"ul 3ilitar ar c!"ea "e la sine. Eu cre"7 "o3nule c!pitan7 c! to i au /enit "e 5un!/oie... &iin"c! o3ul are ncre"erea nestr!3utat! c! sacrificiul lui "in acest r!45oi /a r!scu3p!ra pacea pentru copiii7 nepo ii 2i str!nepo ii no2tri7 3pie"icn" orice alte r!45oaie /iitoare. +e fapt7 lupt! fiecare pentru pace... C!pitanul Plesea l pri/i 3irat7 "ar nu6l ntrerupse. A .i nu nu3ai o3ul i4olat7 "o3nule c!pitan. Prin cri4e trece3 fiecare7 cn" ne ntre5!3 la o r!spntie a /ie ii: ce a3 f!cut ieri ;... 2i ce /o3 face 3ine ;... Snt epoci ns! cn" toat! o3enirea e cuprins! "e ase3enea sete "e altce/a7 "incolo "e 3a6 ras3ul 2i "e e1ois3ul n care tr!ie2te... O e/a"are a in"i/i"ului7 "e la e1ois3ul lui in"i/i"ual7 la o ar"oare "e sacrificiu pentru 5inele 1eneral. AL Nu6i fi spunn" c! 2i ne3 ii 2i fran u4ii lupt! tot pentru acela2i 5ine 1eneral ; Atunci ar a/ea 2i unii 2i al ii "reptate... A .i au7 "o3nule c!pitan <... +incolo "e ceea ce6.au pus la cale cu sn1e rece "iplo3a ii 2i oa3enii politici7 ori "e ar1u3en6 tele castelor 3ilitare7 3ul i3ile au intrat n acest r!45oi 1eneral7 fiin"c! "e la el a2teapt! altce/a "ect ceea ce /!" socotelile "iplo6 3a ilor... +e 3ult! /re3e ci/ili4a ia noastr!7 cu toate 5unurile si si1uran ele ei7 nu 3ai satisf!cea o3ul... #i "!"ea senti3entul "e ce/a inco3plet... O3ul nu se 3ul u3e2te cu 1n"ul c! feri6 cirea ori nefericirea lui st! n 3na unui in"i/i" necunoscut "e la cap!tul planetei7 care fi8ea4! pre ul 5u35acului... #n a:unul anului ()(O el era nefericit iar! s! 2tie e8act "e ce7 cu3 ai neli6 ni2te n a:unul unei 5oale7 cn" or1anis3ul e 3inat interior7 "ar 5oala nc! n6a i45ucnit. R!45oiul a ap!rut s! scoat! "in lu3ea aceasta /ec9e7 o5osit!7 nesatisf!cut!7 no iuni noi7 pentru un /eac ?SF "e acu3 nainte7 cu3 "in fructul putre" sco i "e la 3i:loc s36 5urele s!n!tos care con ine 1er3enul altei /ie i<... Senti3entul acesta e 1eneralC /or5esc "e o o3enire a5stract!7 o su3!7 totalul tuturor in"i/i4ilor pu2i laolalt! C "ar /or5esc 2i "e fiecare in"i/i" luat n parte7 c!ci 2i el s6a 1!sit n fa a unei cri4e la fel... R!46 5oiul 1eneral coinci"e cu o re/olu ie care a2teapt! s! se "e4l!n6 uie n afar!7 n 3ilioanele 3ul i3ilor7 ct 2i n fiecare o3. .ti3 cu to ii c! a"eseori un sin1ur e/eni3ent e8terior e "estul s! ne sc9i35e linia noastr! "e con"uit! n /ia !7 s! pro/oace o re/e6 la ie. Un sin1ur ceas "e r!45oi con ine attea e/eni3ente7 cte ar fi a:uns alt!"at! s! u3ple o ntrea1! /ia ! "e o3... Cu3 pu6 te3 cre"e c! "in r!45oi ne /o3 ntoarce tot cu3 a3 fost ;... Nu cre" n for a "e purificare a r!45oiului. +ar cre" ntr6un r!45oi care /a pune cap!t r!45oaielor. Ra"u Co32a /or5ise7 ne!l4in"u6se77 cu o u2oar! a3e eal!7 fiin"c! rostea 3ai 3ult pentru el7 "ect pentru c!pitanul Plesea 2i su5locotenentul Minea7 1n"uri care6l 3unceau confu4 "e atta /re3e 2i l a"useser! aici. +ar c!pitanul Plesea l ascultase "n" "in cap cu 435etul n1!"uitor al o3ului care a 3ai au4it ase3enea ere4ii. ,e1!nn"u62i picioarele spn4urate pe 3ar1inea patului7 2i pri/ea /rul ci43elor pline "e praf7 spunn"u62i cu p!rere "e r!u c! e p!cat c! un tn!r /oinic7 inteli1ent7 cu n/! !tur! 2i ar!tos7 s! n/rte capul 3ultor fe3ei7 poate s!62i piar"! /re3ea "espicn" firul "e p!r n patru. Cn" Ra"u Co32a sr2i7 el ri"ic! oc9ii 2i 435i cu 5ln"e e. A O s! 3ai /or5i3 "espre aceasta7 locotenente7 peste o lun!< E2ti proasp!t "e tot 6aci... Ai s! te ntorci la i"oea 3ea : s! ne 3ul u3i3 cu to ii "ac! ne6o3 re1!si /reo"at! cafeaua noastr! 2i i1!rile re1ale. .tii7 i1!rile care ni se p!reau 5a c! erau u3e"e7 5a prea uscate7 "ar ne "!3 sea3a acu3 c! erau o 3are fericire pier"ut! <...

+e la 3asa "e c!r i i45ucni 1lasul locotenentului %9enea cntn" cu n/eselire7 n /re3e ce fila c!r ile : A A fost o"at! un 3ic copila2... Ce ai ; &ul ; A "Dautres?S7 puiule < A/e3 nu3ai care "e /ale i< n2ir! cei patru /ale i pe 3as! : =un copila27 "oi copila2i7 trei copila2i7 patru copila2i<...> Su5locotenentul le1at pe su5 5!r5ie l 5!tu pe a3n"oi u3erii pe la spate7 cu atta 5ucurie ct i n1!"uia falca infla6 3at! : A 'i6a3 spus eu c! a3 2puri5us la /ale i ; ?SI

%9enea culese potul7 cntn" n ciu"a celor care pier"user!7 o /ariant! creat! a"69oc : "ar "up! una7 "ou!7 trei7 patru7 cinci7 sase7 2apte s!pt!3lni7 /ale ii to i au6n6ce6put s! "eaaa "inD 3iini <... Er 5anii 3ototol n 5u4unarul pantalonilor7 f!r! s!6i nu6 3ere7 2i se ri"ic! : A Acu3 1ata7 3ici copila2i< +isear! 3ai fru3os... S! tra6 1e3 o rait! pe la 5!ie i 2i s! /e"e3 cu3 st!3 cu ser/iciul< S!6i tra1e3 2i o 5aie <... Pe ur3!7 "isear!7 o3 3ai lupta care o3 3ai putea... Se ntoarse c!tre Ra"u Co32a : A +o3nule locotenent7 a3 prins ce/a "in prea fru3oasa "u3itale prele1ere... Att ct a3 putut tra1e cu urec9ea7 ntre "ou! tururi "e c!r i. M! faci s!63i pier" ilu4ia <... Ai s! "e/ii concurentul lui Stelian Minea la 3as!7 parol<... Cu3 a"ic!7 i nc9ipui serios "u3neata7 c! #onescu se afl! aci fiin"c! a2teapt! "in r!45oi s! 2neasc! cine 2tie ce i"eal pentru u3anitate ; +ar nu3ai po3ene2te6i "e acestea 2i are s! te ntre5e n"at! att "e scr5it7 nct ai s! te scr5esti 2i "u3neata "e ele: =Ce e aia i"eal ; Ce e aia u3anitate ;...> Ori prietenul Go1"an Cerne1ur!7 "e la a cincea7 care 2i6a l!sat 2i el "octoratul "e la Paris7 so ia la Gucure2ti 2i e tat! al unui copil pe care nc! nici nu l6a /!4ut... Sau eu ; Sau noi to i ; .i fac e8cep ie pentru Minea < El e filo6 4of... +ac!6i arunc! cine/a o piatr! n aap7 n loc s! o ri"ice "e :os 2i s6o tr!sneasc! la 3irul in"i/i"ului7 se opre2te n"at! 2i ne ine o locu iune "espre rela iile ntre cap7 piatr!7 uni/ers. Ger16 son 2i contin1en ele istorice. S! fi3 serio2i7 "o3nule locotenent< To i ne Dafl!3 aici ca s! 5e3 cafeaua "o3nului c!pitan7 fiin"c! nu se poate altfel <... &iin"c! ne6a c9e3at or"inul "e 3o5ili4are si ne6a f!cut s! r!spun"e3 la "atorie. N6o s! plec!3 nici unul7 cn" ncepe 5o35ar"a3entul <... +ar nici nu pute3 spune c! n6a3 prefera cafelei oferite "e "o3nul c!pitan7 cafeaua noastr! "e acas!7 care n6o fi att "e aro3at! 2i potri/it! n toate7 "ar e a noastr!7 e acas!7 5!ut! co3o"7 "up! cina ta7 n papucii t!i7 "up! ce6ai citit 4iarul t!u... Snt "e perfect acor" cu "o3nu< c!pitan < S! ne "!3 ntlnire aci7 peste o lun!... Ai s! recuno2ti atunci7 c! n afar! "e "atorie7 ne6a 3ai a"us pu in6pu in 2i n!6 "e:"ea c! .poate Ar"ealul... +ar aceasta e altce/a <... +eoca3"at! s!6 i face3 rost "e un sol"at. A/e3 unul 5un n co3panie7 pe O3ir. A fost or"onan a lui Entu7 un ca3ara" c!4ut asl!6iarn!. 'i6l tri3ite3 c9iar a4i< Ai s! fii 3ul u3it "e el. S6a purtat cu fostul lui ofi er ca or"onan ele 3o"el "in istorioarele pe care le citi3 cu toat! /eselia n 4iarul 3arelui cartier... O3ir are s! te ?SS scuteasc! "e 3ulte 1ri:i. Aceasta e principalul<... .i s! nu afle care cu3/a colonelul c! ai o teorie a r!45oiului7 c! te pune s! o "e4/ol i la 3as! 2i ca4i n 3na lui #onescu... Mosafirii c!pitanului Plesea se risipir! la trup!. Ra"u Co32a intr! n cas! s! a2tepte sol"atul 2i cu 1n" s! scrie ,u3ini ei. JFJ Pe 3as!7 ntr6o oal! s3!l uit!7 care nu fusese "e "i3inea ! acolo7 r!s!nser! cte/a flori 1al5ene 2i ro2ii "e 1r!"in! !r!6 neasc! : 1ura leului7 19er19ine7 con"urasi7 catifelu e7 3aci. #ar n rn"uiala nou! a lucrurilor7 se cuno2tea 3na "racu6 lui 2i :u3!tate. Ra"u Co32a se ntinse pe la/i !7 cu 3inile su5 cap. Toate i3presiile cereau s! se l!3ureasc!. &rontul ap!rea cu totul alt6 fel "e cu3 2i6l nc9ipuise nu 3ai "eparte "e ieri7 cn" se urcase n tren7 n 1ara #a2ilor7 nto/!r!2it pn! acolo "e ,u3ini a. A fost "esi1ur ri"icol a"ineauri7 cu tira"a lui 5un! pentru cafenelele "in Gucure2ti "e anul trecut 2i pentru cele "in #a2i "e anul acesta. +ac! 3ai repet! una la fel7 a:un1e "e po3in!. +espre r!45oi7 a2a cu3 a /or5it el7 /or5esc nu3ai cei "e la par6 tea se"entar!. Eroii 1ata s!62i /erse n orice clip! sn1ele "in c!li3ar!. A a/ut "reptate locotenentul %9enea : nu3ai 4iarul 3arelui cartier. Aci to i /or5esc "espre altce/a. A2a cu3 n ca6 3era unui 5olna/ po3ene2ti "espre orice7 n afar! "e /ia a /iitoare... #n urec9i i sunau o5se"ante rnturi "in cntecul nero" : +ar "up! una7 "ou!7 treDi7 patru7 cinci7 sase7 2apte s!pt!3ini7 a nceput7 a nce:3t... Eoi s!62i a3inteasc! alte 3elo"ii7 ca s! o alun1e pe aceasta7 "ar cu/intele r!s!reau n"!r!tnic : Aceast! po/este "ac! /6a pl!6 cut7 pot s! /6o spun7 pot s! /6o spun... ncepe a2a"ar 2i el s! se a5ruti4e4e ; N6ar "ori<... Erea s! r!3n! luci" pn! la sfr2it7

s! se supra/e19e4e7 s! nu6i scape ni3ic. Pentru el r!45oiul e o terapeutic!... #6au "at ntlnire peste o lun!. .i cu ct! si1uran ! & +ar n6au "reptate. +e2i to i par oa3eni "e trea5! : c!pitanul Plesea cu a3estecul lui "e cafea7 locotenentul %9enea cu oc9ii lui 5ul5uca i7 Stelian Minea cu fruntea "e 9i"rocefal... Au luptat. Au se3ne "e r!ni i7 au fost "ecora i. Cu3 pot oare 3p!ca /ia a "e aci: c!r ile7 cafelele7 uica 2i 1lu3ele lor 2i cntecul ?S)

acesta stupi" care6i iuie n urec9e7 cu riscul 3or ii "in fiecare clip! ; O sin1ur! alar3! la noapte s!6i scoat! "in re4er/! 2i c i "intre ei /or 3ai cnta 2i 1lu3i 3ine ; =Secretul r!45oiului e s! s!/r2e2ti actele "e 5ra/ur!7 cele 3ai "ecisi/e posi5il7 cu aerul cel 3ai fri/ol posi5il.> Aceasta o spunea prin ul Eor2a19in7 consolatorul Zoei. Se pare c! un consolator c!4ut n "i41ra ie7 fiin"c! a /!4ut6o pe Zoe n ulti3ul ti3p cu un ofi er france4. C9iar Dalalt!ieri a /!4ut6o7 n 3uscal7 urcn" spre Copou... Nu3ai "ou! 4ile 2i to i snt n alt cap!t "e lu3e : fi1ura ,u3ini ei7 acu3 cn" /rea s! 2i6o a"uc! aproape7 i apare n"e6 p!rtat!7 ca n crepusculul "e 3artie cn" s6a ntors "e la +an .c9eianu 2i ea i pusese scoica 3arin! la urec9e. Cerc! s!62i alun1e tot "in 3inte7 s!6i r!3n! li3pe"e nu6 3ai ,u3ini a7 cu rsul ei7 cu oc9ii o5lici7 cu 3i2c!rile o5i2nuite care fac parte "in ea : cu3 se uit! cteo"at! cu 1enele nu3ai pu in ntre"esc9ise7 iiltrn" pri/irea nainte "e ia i45ucni n 9o6 9ot... Ap!rea nu3ai rsul sau nu3ai un 1est7 "ar ntrea1! n6o 3ai putea c9e3a nainte. Ciu"at7 s! nu6 i po i a3inti c9ipul fiin ei celei 3ai apropiate "e sufletul t!u < #n curn" ntre el "e aci 2i ea "e acolo7 are s! se ntin"! "istan ! ca ntre "ou! planete. O 5!taie u2oar! cur3! 1n"urile. Stri1! : =#ntr!>7 f!r! s! se 3i2te. +ar cn" /!4u c! n pra1 a r!s!rit "racul 2i :u3!tate al 3!6 tu2ii #linca7 se ri"ic! lene/os n picioare. D A E6a3 a"us ap! rece7 "o3nu ofi er7 2i /! roa1! 3!3uca s! ne "a i /oie s! lu!3 ce/a "e aici... Ni2te 5oarfe "e6ale noastre... &ata puse cana "e lut pe 3as! 2i l pri/i "eo"at! n oc9i7 n"r!4nea !7 1ata "e rs : A R!3ne i 3ult la noi7 "o3nu ofi er ; Ra"u Co32a o5ser/! c! are oc9ii /er4i7 foarte li3pe4i7 sprn6 cenele su5 iri 2i "in ii re1ula i7 al5i 2i 3!run i ca o "antur! "e /itrin!7 "e2i 1ura era poate prea 3are. A +e ce ntre5i ct r!3n ;... A3 luat nepoftit locul cui/a "e6aci ; A N6a i luat locul ni3!nui<... ntre5 ca s! scoate3 ni2te lucruri "inDo"aie 2i s! nu /! tot sup!r!3... &ata arunc! oc9ii spre 4estrea cl!"it! ln1! perete7 su5 icoane. A Nu 3! sup!r! cu ni3ic7 feti o... +eoca3"at! nici nu 2tiu cu3 te c9ea3! ; ?)@ A Catrinu a < Nu3aiMc! "o3nu locotenent Gant!2 3i6o scos alt nu3e. 3i 4icea Catrinel... A Catrinel ; R!3i atunci 2i pentru 3ine Catrinel7 a2a cu3 a /rut "o3nu locotenent Gant!s. .i spune "rept7 Catrinel cu oc9ii /er4i7 i pare r!u 3ult7 3ult "e tot7 c! n locul "o3nului locotenent... ; &ata 2i plec! oc9ii n p!3nt7 trecn"u62i ntreD 5u4e un 2ira1 "e 3!r1ele al5astre. A +ac! /or5i i a2a7 3! "uc... A Ea s! 4ic!7 "ra1! Catrinel7 snte i o persoan! suscep6 ti5il!... A Cu3 ai spus ; A E2ti o persoan! care nu 2tie "e 1lu3! < Catrinu a nu3it! 2i Catrinel str35! 5u4ele ca un copil o5ra4nic7 1ata s! scoat! li35a. A Nu63i purta "u3neata "e 1ri:!7 c! n6a3 n/! at eu "e ieri "e alalt!ieri ce6i aceea 2a1! < +ar 3! ro17 fru3osu6i s! 2u1uiesti pe socoteala unui o3 5olna/ < A +ra1! Catrinel7 recunosc c! a3 co3is o ina"/erten !... A Cu3; A Ai "reptate ... M6a3 ntrecut cu 1lu3a. 'in s! r!3ne3 prieteni. A C! nu6i a/ea "u3neata parc! prietenele "u3itale... A +e un"e "e"uci ; A Cu3 ;... A +e un"e 2tii c! a3 prietenele 3ele ; +racul 2i :u3!tate f!cu nainte "e a62i "a socoteala7 cu capul7 spre 3apa "e pe 3as!7 un"e se afla foto1rafia ,u3ini ei. Eru s! repare n"at! : A Nu 2tiu "e nic!ieri... Nu6i 1reu cui/a s!62i nc9ipuie. Co32a n elesese ns! "e un"e /enea sursa "e infor3a ie. A Mai nt7 Catrinel "ra1!7 o5ser/ c! ai fost in"iscret!7 ceea ce nu63i place 2i pe ur3! o5ser/ c! nu 2tii s! 3in i<...

Nu6i 1reu cui/a s!62i nc9ipuie7 cre" 2i eu7 "ac!63i cDotro5!iesti prin lucruri... A N6a3 cotro5!it... A3 a2e4at lucrurile 2i6o c!4ut sin1ur!... Ce6s eu "e /in! ;... A .i "ac! 3! sup!r7 Catrinel ; .i "ac! te ntre5 cine te6a ru1at s!63i a2e4i lucrurile ; A Sup!rarea o3ului trece. Se63pac! 3 a 2i cu cnele7 "ar 3i6te o3ul cu o3<... Pe "u3neata te ine 3ult sup!rarea ; A +epin"e... A Cu3 ai 4is ; ?)(

A A3 4is c! 3! ine sup!rarea "up! cu3 e 2i o3ul... A C! eu nu6s o3 <... A Ce fel "e /or5! e asta7 Catrinu !7 Catrinel ; A Nu i6o spus "o3nu c!pitan Plesea c!6s "ia/olul 2i :u6 3!tate al 3!3uc!i ; Cre"e el c! n6a3 au4it;... ,asDc! 3ai tri6 3ite la noi "up! cire2e 2i i6oi "a cire2e s! 3! ie 3inte. A Cu3 ai putut s6au4i7 Catrinel ; 'i6a3 spus c! nu 2tii s! 3in i<... Cu3 ai putut s6au4i7 cn" nici nu erai aci cn" a3 /enit ; i A Ga era3 < Colea "up! fereastr!... A Ea s! 4ic! ascul i la u2i 2i la ferestre ; Gine c! 2tiu s! iau 3!suri<... A N6ascult nici la u2!7 nici la fereastr!. M6a3 ascuns s! nu 3! /e"e i 2i6a3 au4it f!r! s! /reau... Ce6s eu "e /in! ; A .i "e ce te6ai ascuns7 Catrinu o7 Catrinel ; +ac! se poate s! 2tiu... A A9a < A3 n eles. Acu3 te6ai f!cut 3ai fru3oas! 2i nu te 3ai ascun4i< . 7 A M6a3 f!cut cu3 36o l!sat "u3ne4eu < Nu3ai c! "u36 ne4eu n6o "at p!r oa3enilor7 s! u35le cu el s3uls ca ar!t!rile "in o!"ure. Aceasta era la a"resa foto1rafiei un"e ,u3ini a a/ea p!rul rete4at 2i r!sfirat n 5ucle. A +e6aou 3! "uc < se pre1!ti spre u2! Catrinu !7 "n" "ru3ul "intre "in i 2ira1ului "e 3!r1ele 62i a2e4n"u62i 1ura c!3!2ii cu alti e pe sni. Co32a /!4u o clip! un sn 3ic 2i si"efiu7 ntoarse oc9ii. A Spuneai c! ai "e luat ce/a "in 4estrea "e6aci. Cre"ea3 c! i6au 2i /enit pe itorii "up! ct! 1ra5! ar!tai<... A C! cine 3ai are 1ri:a 3!riti2ului a3u ;... A Nu era3 piept!nat!... A Nu se 3!rit! slutele7 Catrinel < +ar un "rac 2i :u3!tate ca tine7 cu oc9ii t!i "e 3 !... A A3 oc9i "e 3 ! ; $3<... Asta acu o au" <... +ac!6i /or5a "e oc9i "e 3 !7 apoi aceea "e6acolo7 "in po4!7 are oc9i ca 3i ele cn" se uit! la soare <... +racul 2i :u3!tate al 5a5ei #linca o 45uc9i prin ntre"esc9i6 "ertea u2ii7 ca o 2oprl!. Ra"u Co32a o ur3!ri pe fereastr! cu3 trece spre 5uc!t!ria 5a5ei7 plecn"u6se "in 3ers7 s! apuce "e coa"a r!sucit! c! elul fu3uriu. C! elul se ntoarse speriat7 latr! o sin1ur! "at! scurt. Apoi 5ucuros7 ncepu s! fu1! 3pleticin"u6se "up! ea7 pe poteca n1ust! "intre troscot. ?)? +up! o clip!7 Catrinel "!"ea fu1a spre fntn! cu o 1!leat!7 ferin"u6se s! ntoarc! oc9ii spre fereastr!7 fiin"c! 2tia c! "e acolo o ur3!re2te o pri/ire. =Are "reptate c!pitanul. &ata 5a5ei e un "ia/ol 2i :u3!tate <> 2i cu aceast! reflec ie ncepu capitularea lui Ra"u Co32a7 recu6 noscn" autoritatea celor 3ai /ec9i 2i 3ai ncerca i n cariera r!45oiului. JIJ 0n 2ase 4ile7 pn! s! intre re1i3entul n sector7 3ai a/u "e aflat 3ulte "e la aceast! e8perien !. 2i cunoscu oa3enii7 n/! ! 3ecanis3ul ser/iciului 2i "es6 coperi c! ni3ic nu6i folosea "in ceea ce ucenicise n 3ane/rele 2i concentr!rile trecute. Eia a se 3p!r i ntre popot!7 ceasurile "e ser/iciu cu in6 struc ia trupei7 n/! n" s! 3nuiasc! noile ar3e "e lupt!7 1re6 na"e 2i 3itraliere "e curn" "espac9etate "in l!4iC ntre nop ile "e la c!pitanul Plesea 2i ceasurile "e acas!7 un"e Catrinel ap!rea 2i "isp!rea n"at!7 ca o pisic!7 nu3ai printre u2i7 nel!sn"u6se prins!. #n o1ra"!7 ro5otin" cu c! elul fu3uriu "up! ea7 nu n6 torcea nicio"at! capul spre fereastra lui Co32a. P!rea a fi uitat c! se afl! acolo. +ar florile r!s!reau ntot"eauna altele7 proaspete7 n oala "e lutC 2i "e cte ori Ra"u se a2e4a naintea 3esei7 s! ai5! foto1rafia ,u3ini ei su5 oc9i7 "escoperea c! tre5uie s6o caute n cele 3ai nea2teptate ascun4i2uri7 un"e a:un1ea prin nee8plica6 5ile a/atarii. Pn! ce f!cu or"ine sol"atul O3ir7 or"onan a aleas! "e lo6 cotenentul %9enea < Cu O3ir nu 1lu3ea nici CatrinelC "ar nici locotenentul Ra"u Co32a. T!cut 2i autoritar7 re4er/ist cu nceput "e nc!run ir! la i3ple 2i n firele 3ust! ilor7 O3ir sc9i35! orn"uiala lucruri6

lor cu3 2tia el: ora ceaiului7 apa fier5inte "e 5!r5ierit7 ci43ele n2irate ln1! perete7 9ainele "in cuier7 tocul re/ol/erului7 n tot ce f!cea7 se 19iceau o5iceiurile ceiluilalt ofi er7 pe care6l slu:ise7 3ort ast!6iarn! ntr6o recunoa2tere. ,a nceput7 Ra"u Co32a a a/ut o sen4a ie nepl!cut!7 ca un Lo3 nsurat cu o /!"u/! care6i i3pune ta5ieturile r!posatului. Aflase c! O3ir se trse atunci pe 5rnci7 pn! n fa a "u26 3anului7 2i se ntorsese a5ia n 4ori7 cu trupul locotenentului Entu 2i cu o urec9e rete4at! "e 1lon . 0i s!pase el 1roapa7 purta ?)N

el 1ri:! "e preot s!6i fac! po3enirile la 4ilele cn" se fac ru1!6 ciuni pentru sufletul 3or ilor. Slu:in" noul st!pn7 sol"atul prelun1ea pn! la cele 3ai 3ici a3!nunte7 "orin ele celuilalt. Ra"u Co32a cunoscu astfel 2i aceast! ciu"at! tiranie7 a unui 3ort necunoscut7 care6i sc9i35a nesi3 it 2i i i3punea felul s!u "e /ia !. +e cte/a ori se r!4/r!tise : A O3ir7 i6a3 spus c! nu63i tre5uie pine pr!:it! la ceai <..= .i 4a9!rul7 las! s! 3i6l pun eu7 nu "up! pofta ta < Z/rlea pinea pr!:it! 2i cerea alt ceai7 n locul celui prea "ulce. O3ir cule1ea pinea7 a"ucea alta nepr!:it! 2i alt ceai7 f!r! 4a9!r. +ar a "oua 4i uita C pinea iar a2tepta pe farfurie7 n felii su5 iri7 auriu ru3enite C 2i n fun"ul pa9arului cu ceai6sirop7. lin1uri a se 3pot3olea ntr6un strat "e 4a9!r tos7 lat "e6urt "e1et. A O3ir7 ce e porc!ria asta ; Sol"atul a2tepta "rept7 cu 3inile "e6a lun1ul trupului7 cli6 pin" "in oc9ii f!r! culoare7 cu o tres!rire a 5u4ei care6i 3i2ca 3usta a "e iepure. A +o3nule locotenent7 a3 /!4ut c! pinea6i cru"!... .i cu3 s! 5e i "u3nea/oastr! nu3ai o ap! cal"!7 ca 5ir:arii "in tr1 ; Ra"u Co32a se tre4ea urn" "e "incolo "e 3oarte7 ne/ino6 /atele pl!ceri 2i ta5ieturi ale ofi erului necunoscut. #n sc9i357 9ainele erau periate pn! la ulti3ul fir "e praf77 ci43ele o1lin"!7 fiecare lucru2or cur! at 2i rn"uit ca pe 3asa unei fete 5!trne. .i l cople2eau o su3! "e aten ii. A +o3nu locotenent7 a3 1!sit ni2te cire2e < /enea cu o> farfurie "e cire2e sp!late n ap! rece. #ar la 2ase "up!6a3ia4!7 cn" se ntorcea "e la inspec ia n cantona3ent7 1!sea foaia ro2ie "e 9rtie su1ati/!7 c!li3ara 2i tocul puse n e/i"en !7 pe 3ar1inea 3esei: A E6a3 pre1!tit toate7 "o3nu locptenent... Poate /re i s! corespon"a i... ,u3ini a a/ea astfel pe cine/a aci7 care purta 1ri:! n fie6 care 4i s!6i plece cartea po2tal! cu inscrip ia : 77A nu se 3en iona "ata7 localitatea 2i ni3ic D"espre 3i2carea trupelor> sau plicul nc9is7 pe care O3ir a/ea s!6l "eaDcui/a si1ur7 ca s!6l pun! "irect la tren ori la One2ti. A "oua 4i7 "up! ce s6a pre4entat O3ir7 pe 3as! a ap!rut o> statuet! "e 3ar3ur!7 nf! i2n" 3u4a Ele1iei: Erato7 cu o lir! ?)O n 3na stn1!7 atin1n" strunele cu "e1etele 3nei "repte. Un picior era atins 2i o parte "in fal"urii 3antalei ciunti i. Ra"u Co32a o apucase "e cap7 o r!sucise pe toate p!r ile7 c!utn" s!62i e8plice pre4en a acestui o5iect "e /itrin! artistic! n casa 5a5ei #linca. C9e3! sol"atul. A Ce e asta7 O3ir ; A Statuie7 "o3nu locotenent. Ra"u 2i st!pni sursul. A Gine7 a3 /!4ut 2i eu c! e statuie. Te ntre57 ce caut! aci ; Cu3 a a:uns ; A +o3nule locotenent7 s! tr!i i7 eu a3 pus6o.7. +ac! or6 "ona i o iau... A Nu or"on ni3ic7 O3ir <... M! ntre5 nu3ai cu3 "e a a:uns la tine ; A +o3nule locotenent... cu retra1erea... A3 1!sit6o 2i eu si6a3 strns6o... A N6ai 1!sit 2i tu altce/a =s! strn1i> ; A Unii au luat or!t!nii 2i porci7 "o3nu locotenent7 al ii ple"uri7 perne... Eu a3 ales asta7 tot 4iceau c! nu6i tre5uie ni6 3!nui... O3ir /or5in"7 se uita n"uio2at la statuia orfan! a Ele1iei7 care nu6i tre5uise ni3!nui. A .i ce6ai s! faci tu cu ea acu37 O3ir ; A O "uc acas!7 "o3nu locotenent. O "uc acas!7 la ne/ast! si la copii7 cn" ne6o3 li5era. S! a/e3 2i noi o a3intire. A N6ai a3intire urec9ea rete4at! ; M!car 2tii cine e ; A .tiu7 "o3nu locotenent... M6o n/! at... VNu spunea cine7 fiin"c! nu po3enea nicio"at! nu3ele ofi erului 3ortW. .tiu... O c9ea3! #rata < Zn! "e6a lor7 "e6a pa1inilor "in /ec9i. M. Astfel sol"atul O3ir7 cu ne/asta7 copiii 2i casa r!3ase la ina3ic7 a/ea 2i el ca 2i c!pitanul Ple2ea7 ca 2i locotenentul %9e6

nea7 ca to i "e aci7 ntruparea unui i"eal personal 2i e1oist "es6 pre pace: s!6i "uc! ne/!t!3at!7 prin toate cu3penele7 su/enirul lui "e r!45oi7 Erato7 fe3eia "e piatr! al5!7 naufra1iat! "in cine 2tie ce salon "e a3atori ai artelor ori "in cine 2tie ce 5i5liotec! "e pasionat al 3itolo1iei. A O3ir< A Or"ona i. A Ce6i cu florile astea "e6aici ; Pe un pat7 un 5ra 3are "e flori "e c3p C sn4iene7 3ar1a6 rete7 cicoare7 ro3ani !7 1aroafe s!l5atice. .D. ?)*

A #erta i7 "o3nu locotenent... N6a3 2tiut c! /eni i n"at!... Ni2te flori7 ale 3ele... O3ir ia 5ra ul "e flori 2i6l "uce la el7 n tin"!. #n ur3! a r!3as un 3iros "e fn cosit pe care Ra"u Co32a l respir! cu a3intiri 3pclite "e copil7 cn" 9oin!rea aproape s!l5atic n po6 ienile "in sat. Afar!7 Catrinel trece pe poteca "e la fntn!7 9!r! in" c! elul u3uriu. Are 2i ea o floare "e c3p7 n p!r7 la urec9e. Se au" tunurile7 n r!sti3puri7 "eparte. +ar ni3eni nu le "! ascultare aci. Ra"u Co32a 2i nf!2oar! s!punul7 prosopul 2i pieptenele C la poart! l a2teapt! locotenentul %9enea s! 3ear1! 3preun! la sc!l"at. Catrinel a intrat n p!3nt. Nu3ai c! elul latr! 2i scor3one cu la5a ntr6o u2! nc9is!. JSJ ,ocul "e 5aie e la 3ar1inea satuluiC sol"a ii au a"ncit al5ia 3utn" 5olo/anii7 ri"icn" un 4!1a4 "e le3ne7 prun" si pietre7 ca o sa/ant! construc ie "e castori. #n sus7 locul pentru ofi eriC n :os alt 5ara: un"e se 35!ia4! sol"a ii7 2i "infcolo7 /a"ul un"e se a"ap! caii 2i se spal! c!ru ele. Apa e rece ca 19ea a 2i li3pe"e "e se /!" pietrele "in fun"7 ca 2i cu3 n6ar i c!rat nicio"at! ca"a/re n putre4iciune. Cur1e "intre 3un ii ocupa i "e "u23an 2i n clipotul sprinten "in prun6 "uri7 pare c!62i 2opte2te sin1ur7 ce/a sperios 2i t!inuit7 "e acolo. Cte/a tufe "e 3la"! n pietre in loc "e ca5ine "e "e45r!6 cat. E 2i c!pitanul #onescu7 2i 3aiorul cu apen"icite olfacti/ lun1 2i "e4olat7 2i Stelian Minea care 2i6a uitat oc9elarii pe nas si tre5uie s! se ntoarc!7 p!2in" cu str35!turi ri"icole pe cres6 tele 5olo/anilor7 ca s!6i pun! pe o piatr! lat!. A Ce6 i face rana7 Minea ; ntre5! locotenentul %9enea. Rana lui Stelian Minea e /in"ecat! "e 3ult7 a r!3as nu3ai cicatricea al5! cu 2u/i e7 n 5ra . +ar 1lon ul a atins ner/ul7 trei "e1ete nu se pot 3i2ca7 au r!3as strnse7 ca 2i cu3 ar p!stra ascuns7 ntre ele 2i po"ul pal6 3ei7 ce/a7 un 5an ori o 3e"alie. Stelian Minea 2i pri/e2te 3na sla5!7 f!r! 3u2c9i7 ca o 3n! "e fe3eie "esc!rnat!. A sc!pat u2or. Pentru interpretarea lui Ger1son nu are nu3ai"ect ne/oie "e "e1ete a1ile la 3na stn1!. +ar c!pitanul #onescu pufne2te cu o str35!tur! a 5u4ei "e :os : ?)F A Ran! ; Minea 2i ran! ;... Ce e aia ran! ;... 0ntr6a"e/!r7 c!pitanul #onescu e purt!torul unei r!ni feno6 3en7 cercetat! ca un ca4 rar "e 3e"ici7 2i su5iectul unei "!ri "e sea3! pe care o prepar! un c9irur1 france4. %lon ul a p!truns n piept prin fa !7 a ie2it pe "incolo7 s6a a5!tut "in "ru3 prin piele 2i 3er1n" ntre piele 2i 3u2c9i a parcurs toat! lun1i3ea 5ra ului oprin"u6se la nc9eietura unui "e1etC 1lon ul a fost e8tras7 c!pitanul #onescu a sc!pat intactC "up! o lun! era n picioare. A Ce e aia ran! ; Mi6a luat trei foto1rafii 3aiorul Narpoi8 2i o sc9e3!. Are s! fac! o plan2! <... A O s! a:un1e i la Aca"e3ia "e Me"icin! "in Paris7 "o36 nule c!pitan <... "eclar! cu ipocrit! in/i"ie locotenentul %9enea. C!pitanul #onescu 2i 3p!ture2te 9ainele cu o 3i2care "is6 pre uitoare "in cap : ="ar ce ; ca /oi<> Sin1ur7 pe un 5olo/an7 su5locotenentul Go1"an Cerne1ur! "e la a cincea7 nalt7 fru3os7 2i n po4i ia 3e"itati/! a %n"ito6 rului lui Ro"in7 a uitat un"e se afl! 2i c! e 1ol. #si a3inte2te 2i se scutur! "e 1n"uri ca "e6un 1iul1iu ne/!4ut7 4/rlin"u6se. n ap!. Ra"u Co32a pri/e2te la trupurile 1oale "e aci7 2i la cele 3ai "e "eparte ale sol"a ilor7 neputn"u62i alun1a o5sesia c! aceast! carne al5!7 attea trupuri n! i2n" 3isterioasa 3i6 nune a /ie ii7 pot fi 3ine7 printr6o sin1ur! e8plo4ie "e proiectil7 pref!cute n carne sfrticat!7 a3estecat! cu p!3ntC "e41ust!6 toare pac9ete "e 3!runtaie a1! ate n sr3ele cu 19i3pi7 pe care 5on4!ie 3u2tele. ,ocotenentul %9enea7 3usculos ca un lupt!tor7 ri"ic! lespe4i "e piatr!7 arunc! 5uc! i late ca un "isc n apa care 3proa2c! :er5e reci7 peste trupul 3aiorului coco at pe 5olo/anul lui rotun". A %9enea7 ncetea4! o"at! < .tii c! nu pot suferi apa rece... A +o3nule 3aior7 /reau s! /! "au eu cura: "ac! n6a/e i. n ap!7 ca la atac <... Nu tre5uie s! te 1n"e2ti 3ult... Nici s! te /ri n "etaliu7 nti un picior7 pe ur3! altul7 ca fe3eile... +e6

o"at!7 5l"5c7 a2a < %9enea 2i "!"u "ru3ul "e pe 3ar1inea 4!1a4ului n oc9iul "e ap! care6i a:un1e pn! la 1t7 noat!7 pufne2te7 face plan2e7 se scufun"! 2i apare 3ai "eparte C arat! cu3 se noat! iepu6 reste7 5ro2te2te7 cine2te7 /oinice2te7 notul 3arin!rescC toate n!4"r!/!niile "e copil crescut aproape "e 3alul Mol"o/ei. ncearc! 2i Stelian Minea s! se apropie "e fun"ul 3ai a"nc7 un"e6i a:un1e apa pn! la 5!r5ie7 naintea4!7 n c9icote fricoase "e fe3eie7 ri"icn" 5ra ele su5 iri "easupra capului7 c!utn" "in ?)I

cn" n cn" cu oc9ii 3iopi spre 3al7 ca 2i cu3 p!3ntul ar putea s! se n"ep!rte4e sin1ur 2i s! "e/in! inaccesi5il !r3 "e ocean. %9enea 7s.e scufun"! pe su5 ap!7 l a:un1e 2i l r!stoarn! "e picioare7 apoi sare pe parapetul "e piatr!7 r4n" "e 45aterea nen"e3natic! 2i "esperat! a co3entatorului lui Ger1son. ## n6 "ea3n! stri1n" pe /e2nica 3elo"ie : +ar "up! una6"ou!6trei6patru6cincl62ase62apte6s!pt!3niC A nceput7 a nceput a "aaa "in 3ini... Cn" a sr2it7 2i 2terse trupul staco:iu "e fri1 cu un prosop aspru 2i "eclar!7 cu o poft! care face s!6i lase 1ura ap! : A Acu3 o 1ustare 2i6o uic! la tata Ple2ea pl!tesc toate7 paralele <... Co32a7 l lu!3 2i pe Minea7 sc!p!3 "e ipi 2i o 2ter6 1e3... Ra"u Co32a a fost pe rn" : "o3nule locotenent7 locotenent Co32a7 locotenente7 acu3 a "e/enit si3plu Co32a7 pentru cei c i/a ca3ara4i cu care apropierea s6a f!cut f!r! s! 2tie cu37 "intr6o ale1ere "e la sine. +ar Co32a nu /rea acu3 s! se nc!l6 4easc! cu o 1ustare 2i o uic! la tata Ple2ea C /ine 3ai tr4iu7 /rea s! /a"! ci3itirul care e aici7 aproape7 "easupra !r3ului. Porne2te sin1ur. Snt "ou! ci3itire. Acel "e ln1! 5iserica /ec9e7 "up! cire2ii 5!trni7 un"e cru6 cile ne1re 2i putre"e apar printre cren1i 2i /er"ea !. Acolo7 3or ii .s6au a"unat pe ncetul: n locuri li5ere7 ntre 3or3inte7 iar5a e nalt!7 1ras! 2i nflorit!. Z5oar! al5ine7 "or3 fluturi7 e sfrit "e l!custe. Cel!lalt ci3itir7 nou7 "up! 1ar"ul "e sr3! 19i3pat!7 e nu6 3ai un 2ira1 aliniat "e 3o/ili 1al5ene7 cruci orn"uite 3ilita67 re2te7 proaspete7 cu inscrip ii ne1re."e p!cur! pe scn"urile 1e6 luite. O "isciplin! rece "o3ne2te aiciC parc! o sen4a ie "e pro6 /i4orat. S6ar spune c! 3or ii "e su5 p!3ntul 1al5en7 "in care nc! n6a 3i:it col ul "e iar5!7 nu snt 3or i "efiniti/ C a2teapt! cn" /a pleca trupa s!62i strn1! 2i ei ec9ipa3entul lor 3ortuar 2i s! porneasc! n ur3!7 ca o re4er/! care 2i6a f!cut "atoria7 "ar la ne/oie7 poate s!ri s! "ea o 3n! "e a:utor pn! la "e3o5ili4area 1eneral!7 cn" se /or risipi 2i "n2ii la /etrele lor. D Aceast! i3presie o si3 ea Ra"u Co32a 2i nu se putea "e6 prin"e cu 1n""l c! acei "e su5 sutele "e cruci aliniate snt 3or i pentru tot"eauna 2i c! acolo e 3arele7 ulti37 3ister. Ci3itirul a/ea po"e cu re4e3!toare "e 3esteac!n C "ru3u6 2oarele erau pli/ite C "incolo7 loc li5er pentru cei care a/eau s! ?)S /in! C era un ci3itir 3o"el. ,a unele cruci se aflau cununi "e 5ra" uscate C cetina ru1init! se scuturase pe lutul cr!pat. Citi inscrip ia. #n ur3!7 3ulte cruci iar! nu3e... Mut! o2tire care6a nc!put straniu pe un loc att "e stri3t< Aici7 cn" r!45oiul /a sr2i7 /or /eni s! in1enunc9e to i7 2i copiii copiilor tuturor. Pe6o 1roap!7 un 5ra proasp!t "e flori "e c3p. T!5lia purta nu3ele : Su5locotenentul #on Entu7 c!4ut pentru patrie. Cte/a cifre necite e. 2i a3inti 5ra ul "e flori "e pe patul lui7 l!sat "e sol"atul O3ir. ## recunoscu. Pentru aceasta a2a"ar l a"usese < Sol"atul O3ir n6a 3ai fost n acea clip!7 nu3ai un nu3!r "e 3atricol!7 or"onan a care6l plictisea cu 3aniile lui "e fat! 5!6 trn!. .i nici su5locotenentul #on Entu7 un 3ort in"iferent7 la care se 1n"ea ostil7 fiin"c! tre5uia s!6i suporte ticurile "in /ia !... #n /ale7 pe fun"ul pr!ului7 sol"a ii 1oi se alun1au cu stri6 1!te 2i 3pro2caturi "e ap!. Pielea al5! 2i u3e"! str!lucea n . soare. ,a cotul rului un"e e 3oara7 al ii7 tot "e45r!ca i 2i c!l!ri77 sc!l"au caii. Nici unul nu62i ri"ica oc9ii spre ci3itirul "e aici. Nu62i a3inteau c! e8ist! A c! i a2teapt!. Nu3ai a2a7 /ia a 3ai putea fi nc! tr!it!7 cu aceast! teri5il! putere "e6a uita. Soarele se nclina spre cul3ile crestate "e 5ra". Pe 2osea7 un 2ir "e c!ru e strnea nori "e col5 n care tre3urau ra4ele :uc!u2e. Ra"u Co32a co5or spre sat7 pe "ru3ea1ul "intre tufele "e corn. Rar 2i foarte "eparte7 lo/ituri "e tun se n1nau n r!sti36 puri7 ca 2i cu3 1urile "e 5ron4 o5osite7 2i 3plineau nu3ai o "atorie plicticoas! s! 3en in! pe sutele "e Yilo3etri "e front7 focul aprins. +ar cerul era cal37 3un ii neclinti iC o clip! realitatea apro6 piat! a r!45oiului p!ru i3posi5il!. J)J

,a c!pitanul Ple2ea 3asa "e c!r i se ncinsese n toi. Un ofi er str!in "!"ea 5anc cu c!r i noi. fata Ple2ea c!p!tase "e la unDrus7 n sc9i35ul unei sticle "e spirt7 o nou! re4er/! "e con6 ser/e "e pe2te 2i acu3 2i nfrupta copiii7 purtn" 1ri:! s! nu r!6 3n! nici unul ur1isit. ?))

,ocotenentul %9enea7 "e45r!cat "e tunic! 2i asu"at7 nu 3ai .a/ea ne/oie "e uic! 2i "e 1ust!ri ca s! se nc!l4easc!. #ntrase ntr6o serie nea1r!. Cn" `runc!>2i ulti3ii 5ani 2i6i pier"u7 ntoarse 5u4un!rile >e "os7 cntn" cu 3utr! a3!rt! : A fost o"at! un 3ic copila2 Ce nu 2tia7 ce nu D2tia... c!!!r i a :ucaaaaa... Se ri"ic! "e la 3as! 2i se ntinse n fun"ul patului. A Asaa7 fra ilor <... &iin"c! acu3 a3 sc!pat "e o 1ri:!7 La"ic! "e parale7 pute3 "e2erta n lini2te un p!9!rel "e uic! 2i 6altele "e /in... Nu3ai"ect tre5uie s! r!3i cu noi7 Co32a <... E ulti3a noapte < Mine sear! intr!3 pe sector. A "oua 4i seara7 re1i3entul se "esp!r i n p!"ure pe 5ata6 .Dioane7 a2teptn" ntunericul s! nceap! sc9i35ul. Ra"u Co32a puse ntia oar! casca : 3etalul i ap!s! t36 .plele. Nu era "eprins cu urcu2ul. %fia pe "ru3ul "e care7 un"e co5orau 5a1a:ele ofi erilor "in cel!lalt 5atalion. Aerul u3e" 3irosea a r!2in! 2i a ier5uri aro3ate. Nu3ai :pe crestele 3un ilor se /e"eau cteo"at!7 prin oc9iurile "e lu6 3in!7 /rfurile "e 5ra" a"unn" cele "in ur3! ra4e. Sol"a ii urcau t!cu i. Toat! "up!6a3ia4a f!cuser! pre1a:6 iirile ntr6o lini2te .neo5i2nuit!7 n care orice 1las 3ai tare sunase fals 2i sc!"ea n"at!. Oc9ii se ntorceau f!r! /oie spre 4area p!6 "urii /er"e6al5astr!. A3u ise 2i cntecul copila2ului7 trecut "e6 o5ieei "in 1ur! n 1ur!. Ofi erii 2i supra/e19eau oa3enii: stri6 1au nu3e7 ntre5au ce/a uitat. Un nor acoperi soarele. Noaptea 1r!5i /n!t!7 cuprin4n" "e :os n sus p!"urea. &!cur! un popas. Se aprinser! cte/a i6 1!ri. O pas!re "e noapte 2i ascu i 1lasul ca un fier!str!u. Cn" pornir!7 or"inul 3erse "in 1ra"at n 1ra"at: A %ura 2i i1!rile < .i nu trop!i i ca la nunt! <... Ra"u Co32a nu 3ai /e"ea un"e c!lca. Se 3pie"ica n 5o6 lo/ani7 picioarele se scufun"au n scor5uri putre"e. +e sus ncepu s! rie ploaie 3!runt!. Un suflu "e /nt a"use 3iros 1reu "inspre tran2ee7 spurcn" /!4"u9ul u3e" si r!sinat al p!"urii. Un proiector cu coa"! "e co3et! 3!tur! ce6 rul7 p!rea c! pip!ie ca un "e1et "e or57 un"e/a7 la spate7 o n!l i3e. Sunar!7 sin1uratice ca "ou! e8cla3a ii n ntuneric7 "ou! focuri "e pu2c!. N@@ Apoi iar!2i fu t!cere. ,u3ina cretoas! a proiectorului se plec! ncet pn! "isp!ru7 ca 2i cu3 2i6ar i ntors str!lucirea "incolo7 spre cealalt! fa ! a planetei. #n 5e4n!7 atin1erea ar3elor suna sur"C ploaia se nte i. O rac9et! se n!l ! ca un 3eteor7 e8plo"! sus o li35! 1!l5uie si sulfuroas! care aprinse toat! p!"urea. .i alte rac9ete ro2ii si /er4i7 inun"ar! cerul cu lu3ina lor ireal! 2i festi/!7 3ai "eparte77 "up! alte cul3i. nc! un popas. #n ntunericul 3ai nep!truns pentru oc9ii "ilata i "e a"ineauri7 nu se 3ai /e"ea naintea 3inii. A +o3nu locotenent Co32a < Ee"e i 3ai n ur3! <... Aict e "o3nul locotenent Co32a <... Cine/a l c!ut! 5:5in" prin ntuneric... O i1ar! lu3in! nu3ai 5u4ele rase7 o por iune "e 5!r5ie 2i< n!rile7 "intr6o fi1ur! inco3plet!7 apoi i1ara luat! "in 1ur!7 co6 5or cur57 lu3inn" nu3ai "e1etele care o ineau7 ca ntr6un 3ic 1lo5 "e ser5are /ene ian!. A 3i "ai /oie ;... ,ocotenentul Eelea7 "e la ntia... A Co32a < 2i strnser! 3inile prin ntuneric7 f!r! s!62i /a"! c9ipurile. A Nu cunoa2te i nc! sectorul ;... S! /! las 3o2tenirea n pri3ire... Pe aici... Nu7 la stn1a <... +!63i 3ai 5ine 3na < Mna ca3ara"ului necunoscut l prinse cal"! 2i o3eneasc!7.7 trn"u6l n noaptea opac!7 un"e nu se /e"ea nainte la o ntin6 "ere "e 5ra

N@( Capitolul ### <titlu>PE CER S6A AR-TAT un SEMN MARE J(J ,ocotenentul %9enea /or5ea ntins cu fa a n sus7 cu 3inile ncruci2ate su5 cap. +easupra lui7 su5 5rnele "e ste:ar ale 5or"eiului su5p!336 tean o 1a4orni ! ofticoas! afu3a le3nul 2i a"unase un roi "e 3usculi e nocturne. A Ceea ce nu po i s! sco i "in n!ra/ul sol"atului nostru e focul<... Cu3 i scap! "in oc9i7 noaptea7 l /e4i ap!rn" triu3fal cu un 5ra "e /reascuri. Sufl! n t!ciune pn! i plesne2te co2ul pieptului 2i cn" au nceput s! :oace fl!c!rile7 se c9inceste roat!7 cu cea 3`i 3are fericire... +ac! snt 3ai 3ul i7 stau la cisl! <.= +ac! e sin1ur7 scor3one2te cu un 1!te: n cenu2!7 pn! l apuc! 3ie4ul nop ii... Nea3 "e cio5ani 2i "e c!r!u2i< &!r! foc7 i se pare c! nuD 3ai sfr2e2te noaptea. +e1ea5a a3enin !ri7 or"ine7 pe"epse7 2i "e1ea5a6i iau la int! sentinelele "in tran2eele ina6 3icului ,. O 4i6"ou!7 se ast3p!r!... Pe ur3! iar ncepe <... Cel pu in acu3 s6au 3ai n/! at 3inte... ## aprin" la cte/a sute "e 3etri7 "up! un a"!post7 n!5u2it. Uite7 Co32a7 parie4 c! o s! 1!si3 un foc la =Casa Nea3 ului>< la6 i casca 2i s! 3er1e3. Nu pui pariu ;... .tiu < E2ti o3 so5ru7 f!r! nici un /iciu... +ar tot s! 3er1e3 < ,ocotenentul %9enea s!ri n picioare7 35u35n"u62i nasturii si lun"u62i casca7 2i trecu pe su5 5!r5ie curelu2a 2i ie2i "in 5or"ei7 plecn"u6se s! nu atin1! pra1ul "e sus. A S! le "uce3 2i pu in! 3a9orc!7 5!ie ilor < se ntoarse Co32a "in u2!7 ale1nD" "e Dpe poli ! un pac9et cu5ic7 enor37 "e tutun rusesc7D"in re4er/a "epo4itat! na"ins pentru sol"a i. N@? A E! pre1!ti3 un ceai pe cn" /! ntoarce i7 "o3nu lo6 cotenent ; ntre5! O3ir7 petrecn"u6i "in ur3!7 c i/a pa2i. E! 3ai nc!l4i i oleac! nainte "e culcare... A Pre1!te2te < +ar s! nu "ea "racul s!63i fa5rici iar o li6 3ona"a7 c6o torn toat! n capul Ele1iei. #n elesu636ai7 O3ir ; A .i pentru 3ine7 O3ir. +ou! < co3an"! locotenentul %9e6 nea. +ac! 3ai ai ro37 "ou! <... +ac! n6ai7 s! sco i "in p!3nt<... Noaptea era lu3inat! 2i nstelat!. ,u3ina 2i stelele clipeau ns! nu3ai sus. Aici7 5ra4ii ineau u35ra nep!truns! ln1! p!6 3nt. Picurase rou! pe frun4ele late. O clip! se oprir! s6asculte spre linia transeelor. Nu se au4ea nici o suflare. S6ar fi spus c! p!"urea e pustie7 f!r! picior "e o37 c! to i au p!r!sit 2an urile s! lase co"rul nu3ai cu sunetele "intot6 "eauna7 care 2i ele fac parte "in t!cere : cl!tinarea frun4elor7 r!6 sufletul apelor7 c9e3!ri sin1uratice "e s!l5!ticiuni. +ar aproape "e tot7 "intr6un cap!t n altul7 prelun1ite pn! la 3ar1inea 3!rilor7 "e la cercul polar pn! la tropice7 2tiai c! snt 2an urile cu !ru2T2i cu sr3e7 un"e unii pe al ii se a2teapt! cu oc9ii ncor"a i7 2i 1urile "e foc au a3u it7 nu3ai ca s! nceap! cu alte puteri o"i9nite. A M! 1n"esc A spuse %9enea inn"u6se "e cren1ile :oase "e 5ra" la co5ors A c! peste 3un ii ace2tia a3 3ai trecut acu3 cinci ani7 ntr6o e8cursie7 cu liceul... Eenea3 "e la .Sl!nic spre M!n!stirea Ca2in. Aici7 un"e 3er1e3 acu37 la =CaDsa Nea3 u6 lui>7 era o 1ospo"!rie n 3iniatur!. O c!su ! al5!7 acoperit! cu olane ro2ii. C i/a stupi. O 1r!"inu ! cu flori... Un p!"urar7 pe6 se3ne nea3 "e nea3ul lui7 un o3 "e trea5!7 ne6a "esf!cut "oi fa1uri 2i o feti ! 5!lan! ne6a "at s! 5e3 ap! rece .ntr6un pa9ar 5ru3at... Era un 4u34et "e al5ine ca ntr6o istorioar! patriar6 9al! <... Pe ur3! a3 plecat 3ai "eparte. Acolo un"e snt ei7 se afl! o stn!. Ne6a apucat o ploaie 1ro4a/!. A3 a:uns leoarc!7 "ar era3 cei 3ai ferici i a5sol/en i "e liceu "in cele cinci conti6 nente<... &!cuse3 un cor... +e pe /r se /e"ea spre Ar"eal7 cn" s6a nseninat... A3 "or3it n/eli i cu pelerinele... .i acu3 3i st! 3irosul "e ln! 2i "e 4ar n n!ri7 cn" 3i a"uc a3inte... Parc! n6a3 3ai tr!it tot noi /reo"at!7 /ia a aceea <... A N6a3 fost nicio"at! prin locurile acestea. +oar la Sl!nic7 cte/a 4ile7 acu3 "oi ani... Ra"u Co32a nu continu!. Acu3 "oi ani /enise la Sl!nic cu auto3o5ilul lui Ale8an"ru Ear"aru7 ntr6o e8cursie7 cu el7 cu Mi9ai 2i cu ,u3ini a. Atunci N@N

a cunoscut6o el 3ai 5ine. +e atunci poate a nceput7 f!r! s!62i l!3ureasc! 5ine7 iu5irea lor. Ast!4i /ilele Sl!nicului snt su5 tunurile 1er3ane C fi1ura ,u3ini ei nu 2i6o 3ai poate a3inti ntrea1! C apare nu3ai 2ira6 1ul "in ilor al5i cn" 9o9ote2te7 sau nu3ai un 1estC cl!tinarea p!rului tuns7 3i2carea cn" se ri"icase n /rful picioarelor s!6i "uc! 5ra ul "up! 1t7 la "esp!r ire7 n 1ara #a2ilor7 3ur"ar! si populat! "e 1loat! l!r3uitoare ca un a4il "e 3i4erie. #ar el7 cu 3inile spri:inite n scoar a 5ra4ilor care6i las! n pal3! ur3e cleioase "e r!2in!7 co5oar! priporul repe"e7 n noaptea lu3inat! nu3ai "e scnteierea 3!runt! a stelelor. A P!2i3 3ai ncet7 s!6i surprin"e3 asupra faptului... 2opti locotenentul %9enea7 oprin"u6se 2i 3irosin" cte/a frun4e "e 3ent! 3ototolite ntre "e1ete. +in =Casa Nea3 ului>7 crescut! acolo pe /re3ea cn" p!6 "urile acestor 3un i 9r!neau c9erestelele "in /ale7 3ai r!D3!sese un perete pe :u3!tate surpat 2i 9o1ea1urile n picioare7 "up! luptele "e ast!6iarn!. %ospo"!ria n 3iniatur! era nu3ai 3o/ili "e 3olo47 c!r!3i"!7 i1l! pisat! 2i cenu2a "in 1ura so5elor. +ar acolo un"e a fost 1r!"ina cu flori7 "in r!"!cinile 2i se3in ele scuturate "e anul trecut7 r!s!riser! 2i n /ara aceasta flori pe :u3!tate s!l5atice7 iar straturile "e le1u3e 35uruienite "urau nc!. Sol"a ii se a"unau "up! ruina pere ilor cu spatele ntors spre linia frontului: astfel lu3ina focului era ap!rat! 2i to i p!strau ilu4ia c! se afl! ln1! a3intirea unui loca2 o3enesc. &lac!ra :uca pe 4i"ul al5 C u35rele se n!l au 2i sc!"eau "ifor3e. Erau sase sol"a i n :urul focului7 pe sc!unase i3pro/i4ate "in pietre 2i c!r!3i4i. Eor5ea nu3ai unul 2i ceilal i pri/eau n c!r5uni. A: Era unul la noi7 unu7 3o2 Easile Po9ri5.:. Cn" sunar! pa2ii7 to i oc9ii se ntoarser! cu tres!rire7 scor6 3onin" ntunericul7 a ncruntarea cu care ntot"eauna pri/irea or5it! "e lu3in! cearc! s! p!trun"! 5e4na. A Care e acolo ; .i n"at!7 3ai ncet: A s "oi "o3ni ofi eri... S!rir! cu to ii n picioare. A Ce6i7 Morarule ; f!cu prietenos ,ocotenentul %9enea7 naintn" n 5!taia lu3inii. Gun! seara7 5!ie i <... Ei7 ce6i cu 3o2 Easile Po9ri5 ;... A #a7 ni2te istorii "e6ale noastre7 "o3nu locotenent<... Po/estea Mucenicu ista7 "espre un se3n care i s6a ar!tat lui 2i N@O le spunea3 2i eu c! era n sat la noi7 unu7 3o2 Easile Po9ri57 un solo3onar... A Ce ; .i tu e2ti aici7 Mucenicule ; A6 +e7 "o3nu locotenent... rosti 3oale sol"atul. A Atunci7 "up! cu3 /!" eu7 e rost s! /is!3 urit la noapte... Are s! ne scoat! Mucenicul aista "in 3in i cu ar!t!rile lui <... #a s! ne face i loc7 5!ie i7 2i s! ne spun! nti Mucenicu ce6i cu se3nul care i s6a ar!tat lui7;.... Pe ur3!7 o3 afla 2i n6 t3pl!rile lui 3o2 Easile Po9ri57 solo3onarul... Sta i :os7 5!ie i < Sol"a ii f!cur! roat! la loc7 n :urul focului7 "up! ce se a2e4ar! ofi erii. Unul r!scoli c!r5unii 2i flac!ra 2ni 3pro2cn" scntei 2i aro3in" 3irosul "e r!2in! ars!. A Ei7 Mucenicule ; Sol"atul Mucenicu ur3!rea cu oc9ii pleca i 5! ul ca3ara6 "ului n/iin" :eraticul. A/ea in fel "e surs fricos 2i trist7 uitat pe fa a s3ea"!7 cu u3erii o5ra:ilor oso2i lu3ina i "e :os n sus7 "e flac!ra 1al5en!.X A #i /ine 1reu s! 6po/esteasc!7 "o3nu locotenent< rosti sol"atul cu 5! ul7 arunen"u6l in foc "up! ce6a ispr!/it. Are 2i "reptate... Cine s!6l 3ai asculte "ac! n6are o3u o i1ar! "e tiutiun ;... A M!7 Goc!ne 7 3ia< Cu o5r!4nicia ta7 nu3ai cei "e colo7 "e peste "ru37 au s!6 i /in! 6"e 9ac< profe i %9enea. A Ea9 < "o3nu locotenent<... O5ra4nicu tot 3ai tra1e "in cn" n cn" cte6un fu3 "e tiutiun... Cu3intele n6are "ect s6a2tepte s!6i 6"eie itin"en a7 pn! i s6or lun1i urec9ile... Ra"u .Co32a scoase pac9etul "e tutun 2i l ntinse sol"a6 tului Mucenicu. A S! tr!i i7 "o3nu locotenent7 nu fu3e4... A Nu fu3ea4!7 "o3nule locotenent<... se 1r!5i Goc!ne s!

nt!reasc!7 r4n" cu toat! fi1ura lui "e t!tar 2i apucn" pa6 c9etul. Nu fu3ea4!7 nu 5ea7 nu su"uie <... El nu3ai se roa1! pentru noi7 p!c!to2ii7 care fu3!37 su"ui3 2i 5e37 2i are s! ne a2tepte 3uncile ia"ului pn! n /acul /iacului... Eor5in"7 Goc!ne "esf!cu pac9etul7 3irosi tutunul "n" "in cap n se3n "e apro5are7 l trecu "in 3n! n inn!. To i r!sucir! cu sfin enie7 ap!sn" cu .ar!t!torul s! ias! .. i1ara 1roas! 2i n"esat!. A Ei7 Mucenicule ; ntre5! a "oua oar! %9enea. Ce6i cu n!4"r!/!niile tale; N@*

Sol"atul Mucenicu ri"ic! oc9ii ne1ri 2i lucio2i7 3istui i "e ar2i !7 2i /or5i cu 5ln"e e : A +o3nule locotenent7 eu nu spun nici o n!4"r!/!nie... Eu a3 /!4ut un se3n 3are 2i urt 2i6a3 n eles c! "e6acu3a s6a6 proprie cap!tul... Eu a3 3ai t!l3!cit se3ne "e6aieste7 "ar! rnai sla5e7 n anu o 3ie nou! sute 2apte7 "e era3 atunci leat nou6 nou . ,e6a3 spus atunci unora 2i altora7 c! ne6a2teapt! /!rsare "e sn1e7 2i /!rsare "e sn1e a fost. Cre4utu636a cine/a ; &e6 rit6a sntul < Au rs 2i 36au f!cut "e ocar!7 pn! ce se3nele s6au a"e/erit. A2a 26acu3a <... Ai2tea stau 2i r" 2i su"uie 2i 5eau tutun 2i nici nu le pas!7 fiin"c! "ia/olul cn" /rea s!6( piar"! pe o37 nti 3in ile i le ia... +a eu pot 4ice c! "e6aeu3a6i cap!tul 2i s! ne pre1!ti3 "ac! s6a.iar!tat se3nul "espre care scrie 2i6n carte... A Gine7 Mucenicule< l n"e3n! locotenentul %5enea77 tr!6 1n" cu poft! "in i1ar!7 ca unul care nu se prea sinc9isea "e :u"ecata /iitoare 2i "e 3uncile ia"ului. Nou! nu n6i se arat! se3ne7 toc3ai fiin"c! Yn3!37 5e3 2i su"ui3<... +u3ne4eu 2i6a . ntors fa a "e la noi 2i ne las! n tic!lo2iile noastre 2i6n pier6 4are... +ar "e aceea 3ai 3ult7 Mucenicule7 ai "atoria s!6i n6 "rep i pe cei r!t!ci i "e pe "ru3ul cel r!u 2i s! ne t!l3!ce2ti se3nele7 care nou! nu ni se arat!7 3!car c! "u3ne4eu ne6a "at oc9i s! /e"e3 2i nu le /e"e3... A +o3nule locotenent7 eu 2tiu c! "u3nea/oastr! r"e i<... Snte i tn!r 2i o3ului tn!r i se pare c! se6ntin"e /ia a nainte f!r! "e sfr2it7 ca 3area... .i atunci7 2i uit! el sufletul 2i n sufletul lui6n!p!"esc 5uruienile 2i p!l!3i"a7 ca n 1r!"ina nea36 ului istuia7 s!racu7 r!3as! "e i45eli2te. ,ocotenentul %9enea nu rse7 cu oc9ii n1n"ura i pri/in" peste capete7 n ne1rul p!"urii. Pe ur3! f!cu un se3n cu 33a7 alun1n" un 1n" sup!6 r!tor 2i trase 3ai a"nc "in i1ar!. A +o3nul locotenent %9enea nu ""e. Erea nu3ai ca 2i 3ine s! afle < inter/eni Co32a. Sol"atul Mucenicu 3pinse cu talpa 5ocancului un c!r5une s!rit al!turi "e foc. Eor5i cu alt 1las : A +o3nu locotenent %9enea 2i "o3nu locotenent Co32a7 cele ce /or5esc eu oa3enilor aistora snt nu3ai lucruri ie2ite "intr6o 3inte proast!... +u3nea/oastr! a/e i n/! !turi D "e 2coli6nalte 2i n6ia/e i ce afla "e la un netre5nic ca 3ine... Eu nu 36a3 n/re"nicit s! cap!t alt! n/! !tur! "e carte "ect atta ct i tre5uie o3ului ca s! afle n/! !tura cea 5un! "in sfintele N@F c!r i... +ar! 2i sfin ii p!rin i au spus c! "u3ne4eu7 atunci cn" /rea s! /or5easc! oa3enilor7 2i ale1e 3ai "eseori 1ura celui 3ai p!c!tos "intre to i7 fiin"c! 2i n/! !turile "o3nului <n6au fost scrise pe ta5le "e piatr! ci pe ta5le "e carne 2i anu3e pe inirni... Eu nu 2tiu "ac! a3 n eles 5ine se3nul7 "ar! oc9ii 3ei l6au /!4ut <... .i "e "ou! 4i<e 2i "e "ou! nop i7 3! tot 1n"esc eu 2i carnea pe 3ine se crncenea4!7 fiin"c! /!" c! st! aproape sir6 2itul nfrico2at pe care l6au /estit cartea cu 2apte pece i7 iar! sufletul 3eu se 5ucur! cu toate aistea7 fiin"c! a3 n eles eu c! se apropie "o3nia lui "u3ne4eu 2i a 3ielului... A Gine7 Mucenicule < /or5i cu ner!5"are locotenentul %9e6 nea7 n"ep!rtn"u62i 1enunc9ii "o1ori i. Acestea snt t!l3!cirile tale <... Ca s! le n ele1e3 3ai 5ine7 spune6ne 3ai nti cu3 a fost se3nul... A +o3nu locotenent %9enea 2i "o3nu locotenent Co32a7 s! /! spun... Alalt!ieri seara7 cn" a3 intrat pe sector7 a3 c!6 4ut "e sentinel!. .ti i "u3nea/oastr! c! ploua 3!runt ca toa3naD... St!3 eu 2i63i tru"ea3 oc9ii s! /!" ncolo7 spre 2an6 urile lor. .i63i treceau fel "e fel "e 1n"uri prin 3intea 3ea proast!... C! acas! a nceput al "oilea pr!2it "e p!pu2oi... C! n6or fi a/ut pe cine s! pun! la coas! fiin"c! iau r!3as nu3ai fe3eile 2i 3o2ne1ii 5ecisnici... Pe ur3! 3! 1n"ea3 eu cu3 are s! sfr2easc! toat! n!pra4na aiasta7 s! ne ntoarce3 o"at! pe ,a neca4urile noastre. .i 3! uita3 nainte n ploaie 2i 3i6a /e6 nit a2a un 1n" ca un fel "e :ale pentruM atta lu3e care n loc s!62i caute "e s!r!cia ei 2i s! se roa1e pentru i45!/irea sufle6 tului7 s6a ncontrat 2i nu 3ai 2tie "e cas!7 nici "e ne/ast! 2i "e copii 2i nici "e poruncile "o3nului7 nu3ai stau n 2an uri 2i pn"esc s! se uci"! unul pe altul... +rept s! /or5esc7 parc! nici pentru ne3 ii aceia 2i pe un1uri nu 3ai si3 ea3 cine 2tie "u26 3!nie7 nici pentru "n2ii7 nici pe toate se3in iile care s6au ri"i6 cat cu 1n" /r!:3a2 3potri/a le1ii noastre... N6au 2i "n2ii

casele lor ; N6au 2i "n2ii ne/este 2i copii C n6au 2i ei neca4uri /ai "e 3a3a lor ;... N6au ie2it ei "e /oia lor la "ru3. #6iau scos al ii 2i altele... #6au a"us aici poruncile 2i i6au 3pins co3an6 "irii lor cei 3ari7 st!pnii lor "e acas!7 care 2i6au pus n 3inte s! n1enunc9e 2i s! ro5easc! lu3ea. Ei ce6s "e /in! ; Ni2te 5ie i sol"a i ca 2i noi... .i 3! 1n"ea3 eu la cei "e ne ca" pri4onieri7 ca6s sla5i 2i :i1!ri i ca 3 ele6n post7 2i "ac! le "ai o 5ucat! "e pne nu le /ine s! crea"! 2i se uit! cu ni2te oc9i7 asia7 "o3nu locotenent Co32a 2i "o3nu locotenent %9enea7 "e te prin"e un fel "e 3il!7 c!6i tot o3 2i pri4onierul... .i 3! 1n"ea3 c! poate 2i la "n2ii nu este cine s! ias! la coas! 2i 3ul i au prunci pe N@I

care nu i6au /!4ut 2i i6iau uitat7 a2a cu3 nu ni i6a3 3ai /!4ut nici noi 2i ne6au uitat 2i pe noi copiii "e6acas!... .i atunci a3 si3 it euDa2a o c!l"ur! 2i a3 n eles c! se nt3pl! 3inune < Ci nu3ai s6a "esc9is peste 2an urile lor o lu3in! 3are 2i n lu3in! a r!s!rit o pas!re ct trei 5iserici una peste alta7 cu un cap "e l!cust! 2i cu 19eare "e fier 2i aripile erau "esc9ise ca la un 9ul6 tan care se r!pe"e C "ar! pas!rea nu se r!pe4ea7 ci nu3ai sta 3pietrit! pe 3ar1inea 2an ului 2i oc9ii pri/eau "e toate p!r6 ile7 2i pe irunte st!tea scris nu3e "e 9ul! 2i 2apte coarne cu6 3u6s coarnele cul5ecilor cre2teau 2i sc!"eau7 2i n pliscul "e o el ncr:oiat spn4urau ini3i "e oa3eni 2i 3ini "e copii ne/i6 no/a i7 2i cur1ea sn1ele 2i ie2eau Hful1ere 2i fu3 ne1ru "e s3oal!... #ar! 3ie63i 5!tea ini3a s! spar1! co2ul pieptului7 c! 36a ales nalt prea 5unul s! /!" ase3enea se3n <... .i lu3ina "up! un ti3p a nceput a se ntuneca 2i6iau r!3as nu3ai oc9ii "e foc 2i pe ur3! s6a stins 2i aceea 2i pas!rea urt! nu s6a 3ai /!4ut7 "ar! a3 2tiut c! nu s6a "us "e acolo7 c! se uit! cu oc9ii ei 3ul i n toate p!r ile 2i "in cioc i spn4ur! ini3i "e o3 2i 3ini "e copil nepri9!nit 2i ni3ica "in ce face3 noi nu6i scap! oc9ilor7 ci nu3ai st! s!6i /ie alte ini3i "e oa3eni 2i al i copii... .i6a3 a2teptat eu "in ceruri un 1las tare ca s! stri1e oa3enilor a"e/!rul cel cu3plit 2i c9e3area la scaunul "reptului :u"ec!6 tor7 "ar nici un 1las n6a co5ort 2i pe cer:era nu3ai ntuneric ca n cel "in ur3! ia" 2i nu3ai ploaie rit! "e toa3n!... .i6a3 n eles eu c! ceasul nc! n6a /enit7 fiin"c! nes! ioasa pas!re 3ai cere sn1e 2i ini3i7 "ar! c! ceasul acela se apropie 2i n6are s! 3ai treac! o /re3e7 /re3i 2i :u3!tatea unei /re3i7 pn! cn" a"e/!rul 2i :u"ecata 4i"itorului are s! r!spun"! n s!3n ! co6 piilor no2tri 2i n toate f!pturile /ii... .i atunci are s! se /erse cele 2apte potiri cu 3nia 4i"itorului6pentru f!r!"!le1ile noastre7 2i r!ni 3ai 1rele ca cele "e 3oarte au s! lo/easc! pe oa3eni7 2i 3area are s! se fac! putre"! ca sn1ele "e 3ort7 2i lare s! se /erse un potir "e 3nie n soare 2i soarele are s! se fac! ne1ru cu3u6i un 19e3 "e ln! prlit7 2i au s! se 5at! 3un ii n ca6 pete 2i s! se usuce i4/oarele 2i pe2tii s! se srlo1easc! pe uscat 2i "in 1ura prorocilor 3incino2i au s! ias! "u9urile necurate ca ni2te V5roa2te... .i ploaia "e sus cur1ea 3ocnit 2i 36a prins a2a o ser5!7 oare 3i6a fiert ini3a cn" 36a3 1n"it c! atta a3ar "e lu3e 3er1e la peire ca tur3a "e 3iei la n:un19iere7 f!r! s! se pre1!teasc! la ceasul care au s! n"ure a3ar pentru p!c!to2enia noastr! <... Aceasta a3 /!4ut6o eu cu oc9ii 3ei 2i a3 1n"it6o eu cu 3intea 3ea cea proast!7 "o3nu locotenent %9enea 2i "o3nu locotenent Co32a7 alalt!ieri noapte 2i iac! N@S acu3 st!3 2i /or5i3 2i oa3enii ai2tea r"7 "ar! pas!rea cea cu nu3e "e 9ul! scris pe frunte st! acolo cu 19earele pe 3ar1i6 nea 2an urilor 2i oc9ii ei 3ul i cat! la noi 2i ne /!" 2i noi n6o /e"e3 2i "nsa ne6asteapt! 2i poate 4ice acu3: #ac!7 Mucenicu aista prea 3ulte spune /rute 2i ne/rute 2i 3ine a3 s!6i fac 2i lui cap!tul7 c! 3ult a fost p!c!tos n /ia !... Sol"atul Mucenicu t!cu7 uitn"u6se n focul acu3 stins7 nu6 3ai cu cte/a scnteieri7 ca n /is7 su5 spu4a sur! 2i f!r`3i at! cu3 e p!rul "e 3ort. Ceilal i t!ceau 2i ei7 cu 1n"ul la ar!tarea "e peste 2an uri7 n care o clip! acu3 cu to ii cre"eau7 fiin"c! sufletele erau pre6 1!tite s! crea"!7 iar "e :ur 3pre:ur ntunericul era ne1ru7 tai6 nic 2i plin "e a3enin !ri. Un /reasc cu "op "e r!2in! trosni7 3pro2cn".cenu2a ca o castan! coapt!. To i au tres!rit 2i s6au scuturat "e6un fior7 fiin"c! noaptea se f!cuse rece 2i u3e"!. Apoi oc9ii se r!sucir! la r!s!rit. O lu3in! al5!strie 2i "ulce c9ea3! pri/irile spre /rful 5ra4ilor "in 3ar1inea poienii. Ni"i unul nu spunea c! se afla pre1!tit7 iar! 3irare acu37 s! /a"! se3nul lui Mucenicu7 urt 2i cu nu3e "e 9ul! scris pe frunte7 "ac! s6ar fi ar!tat aie/ea peste /irfuri ca o "i9anie apo6 caliptic!7 ntoars! "in /eacul "inti. +ar lu3ina cre2tea peste 5ra4i7 lin! 2i rece7 f!r! nici un se3n nfrico2at... A R!sare luna < /or5i unul cu u2urare 2i to i se 3i2car! "in loc cu naast3p!r7 parc! sc!paser! "intr6o pri3e:"ie. A ,a noi7 la c3p7 tre5uie s! fi r!s!rit "e6un ceas "e /re3e < rosti altul. Cn" era3 5!ietani iaca la ceasu aista ple6 ca3 noi la sc!l"at7 pe lun!... T!cu n"at!7 fiin"c! 2i a3inti c! acolo7 pe 3alul .iretului7 acu3 e frontul C satul lui e sf!r3at "e rafalele tunurilor 2i

ni3eni nu 3ai 2tie un"e s6au risipit oa3enii. A Parc! nici nu6 i /ine s! cre4i7 "o3nu locotenent7 c! tot luna asta r!sare acolo un"e6s ne3 ii <... 1r!i sol"atul Goc!ne 7 a c!rui 1ospo"!rie cu ne/ast! 2i copii r!3!sese "incolo7 la ina3ic. .i altul7 n"at!7 1l!sui un 1n" care6l 3uncea "e 3ult: A Spune c! porunca st!pnirii e s! ne "eie p!3nt la noi to i care6a3 luptat... Mai crea"6o al ii < Tot p! itu6i priceput7 a2a c! s! /e"e3 9riso/u "e 3p!r eal! n pal3! 2i tot ne6a3 n"oi. Noi7 "e o pil"!7 snte3 n "u23!nie cu pri3arele 2i ne6o scris fe3eia epistol! c! ne6a luat pn! 2i 1iuncanii 2i i6o "at o N@)

5ucat! "e 9rtie 1al5en! pe "n2ii C on 5elet... Ci7 3!6ntre57 "o3nu locotenent7 cu3 are s! 3ai fie el o "reptate o"at! n ar!7 c9iar "ac6o poruncit st!pnirea a2a 2i pe "incolo7 s! ne un1! oc9ii7 iar! 3are 2i tare6i n co3un! pri3arele7 care 2tie el nu3ai "e "reptatea lui ;... Pn! la "u3ne4eu te 3!nnc! sfin ii<... Asta6i "e cn" lu3ea... A +ac! ne6o3 ntoarce acas!7 care ne6o3 3ai ntoarce77 n6o3 3ai l!sa el s! fie a2a cu3 a fost < 9ot!r sol"atul Goc!ne 7 trosnin"u62i "e1etele scurte 2i pri/in"u62i pe ur3! 3inile tari7 ca pe ni2te unelte "e lupt! si1ure7 cu care 2tie c! are s!62i fac! "reptate sin1ur7 cn" /a fi ne/oie. Are 2i r!5"area o 3ar1ine < Are 2i "reptatea locul ei pe lu3e < Nu6i nu3ai o /or5! f! arnic! n 1una st!pnitorilor. A2a7 ca un fel "e 3arf! care se /in"e cui "! 3ai 3ult7 cu3 au /n"ut 5oierii 1rul cn" ne3 ilor7 cn" celorlal i... #ncit ce6o fost n6are s! 3ai fie < A +a < N6are s! 3ai fie ce6a fost 2i cu3 a fost7 5!ie i<... nt!ri locotenentul %9enea. Cn" s6or sf`r2i Htoate7 "ac! se /a ar!ta ne/oie7 noi7 ofi erii7 o s! fi3 cei "inti ln1! /oi... +e asta s! nu /! n"oi i nici o clip! < Nu /or5esc nu3ai pentru 3ine... .tiu ce 1n"esc 2i al i ca3ara4i... A .i noi 4ice37 "o3nu locotenent< 1r!i sol"atul cu :un6 canii rec9i4i iona i. Se c9ea3! c! acu3a la "u3nea/oastr! ni6i toat! n!"e:"ea... A i n"urat7 cu noi toate n!ca4urile7 ne 2ti i 2i /! 2ti3. A"e/!catu6i c! ne 3ai su"uie un "onD ofi er7 3ai r!c6 ne2te la noi7 se 3ai 5ur4uluie2te c! a2a cere7 se c9ea3!7 s!r/i6 ciul <... Pn! nu6l nt!re2ti oleac!7 o3u nu si3te <... +a "u36 nea/oastr!7 c i/a7 "in oa3enii "e o3enie7 2ti i c! ne6a3 f!cut "atoria fiecare cu3 ne6o a1iutat puterile 2i capul7 iar! cu3 or pierit unii or pierit 2i ceilal i... +e aceea 2i noi 4ice37 cn" ne6o3 ntoarce 2i6o3 nt3pina iar pri1oan! 2i scr5!7 la "u3nea6 /oastr! s! /eni3 ca la un p!rinte7 s! ne lu3ina i 2i s! ne sc!6 pa i7 ca pe unii care ne6a i /!4ut la trea5!7 cn" al ii au stat "e 2i6au p!4it osul... A Ea9 < M!i Stn1aciule <... cl!tin! cu nencre"ere "in capul 3ic 2i rotun"7 sol"atul Goc!ne . Aieste ni le spun "o3nii ofi eri acu3a7 c!6s ln1! noi 2i n"ur! al!turea "e noi... ,e spun 2i le cre"7 c! 3ulte 1n"uri 5une pune o3ul la ini3! n ceasul cel "e cu3p!n! < Nu tot ase3eni7 fost6a el 2i n ()@I7 "espre care po3enise 3ai a"ineauri Mucenicu7 fiin"c! a3 fost atunoea tot n co3panie cu el ; Ce nu ni s6o spus 2i ce n6a3 cre4ut ; P!6 3nt7 le1i7 "reptate <... Tuf! < A2i2"erea 26a3u... Tuf! < Eor5i3. Ascult!3. Cre"e3... Pe ur3!7 ne6o3 risipi pe la casele noastre fiecare7 2i "o3nii ofi eri pe la casele "u3nealor... .i6o3 uita N(@ cte6or fost 2i cte6or n"urat fiecare 2i "o3nii ofi eri au s! fie ni2te ci/ili pe la tre5urile lor7 cu slu:5ele lor7 2i noi7 ia7 ni2te !6 rani pro2ti pe la plu1urile noastre7 cu3 a3 3ai fost... Tu7 3!i Stn1aciule7 te6i ntoarce iiar la pri3arele t!u. .i "ac! acel pri6 3ar ori altul te6o pri1oni iar!7 cu3 te6au 3ai pri1onit7 te ntre5 eu pe tine7 Stn1aciule7 s!63i spui tu acu3a n"at!7 un"e ai s!6( 3ai 1!se2ti pe "o3nu locotenent %9enea 2i pe "o3nu locote6 nent Co32a ; Un"e ai s!6i afli cine 2tie pe un"e7 pe la Gucure2ti 2i prin alte tr1uri 3ari7 s!6 i a:uture "u3nealor ca s!6 i c2ti1i "reptate ;... Tuf! < +reptatea7 "ac! nu e2ti /re"nic s! i6o cau i sin1ur7 sla5! n!"e:"e s! /ie 2i s! i6o "eie al ii "e6a 1ata ,. Mie6n sat 3i6i ie2it 5u9u c!6s col os 2i o5ra4nic. Gine7 r!3i eu col os 2i o5ra4nic <... M!car "e s6or n3ul i la nu3!r col o2ii 2i o5ra4nicii < &iin"c! "ac!6s col os7 :an"ar3ul 2i pri3arele 3! las! n plata "o3nului 2i fiin"c!6s o5ra4nic7 iaca7 "ac! a3 s! n"r!4nesc s! cer lui "o3nu locotenent Co32a s! 3ai7 scoat! o6 leac! pacul cela "e iar5! ruseasc!7 s! 3ai "u9!ni3 o i1ar! "e tiutiun7 "o3nu locotenent Co32a are s! scoat! fru3os pa6 cul "in 5u4unaru "u3isale 2i ne6o3 nfrupta7 c9iar "ac! n 2i6 nea sa 2i spune : =Mare o5ra4nic i Goc!ne aista7 are "reptate "o3nu locotenent %9enea <...> .i 36oi nfrupta nu nu3ai eu7 care6s o5ra4nic7 "ar 2i /oi "e pe "e l!turi7 care se c9ea3! c! nu snte i o5ra4nici 2i tra1e i nu3ai folos "e la o5r!4nicia altuia <... Aiasta scrie 2i n cele patru E/an19elii ale lui Mucenicu : =Cere 2i i se /a "a>. Goc!ne o lu! nainte cu rsul 2i rser! 2i ceilal i cu 3are n/eselire7 ntin4n" 3inile ne1re7 5!t!torite 2i 41riate7 "up! pac9etul cu tutun. Pe ur3!7 fu3ar! cu toat! luarea6a3inte ncor"at! la nesa6 iul fu3ului sor5it pn! n a"ncul pl!3nilor7 cu o 1ra/itate reli1ioas!. A Oare nu s6au"e ni3ica "espre pace7 cu3 se tot au"e la

ru2i ;... ntre5! Goc!ne . S! ne ntoarce3 2i noi pe la casele noastre... A Ei au un"e se ntoarce < r!spunse Ra"u Co32a. +ar tu 2i al ii7 cu 1ospo"!riile n teritoriul ocupat7 cu3 s! /! ntoar6 ce i ; Cre4i c! au s! te pri3easc! ne3 ii cu pl!cinte ; A Asta6i a"e/!rat< Un"e62i nfi1 19eara7 n6o 3ai scot "e6 ct "ac! le rete4i la5a. Goc!ne ncu/iin ase7 tr!1n" "in i1ar! pe 1n"uri. +ar se 19icea c!6l 3ai ro" alte ntre5!ri. N((

A Cic! la "n2ii acas!7 ru2ii 2i6or f!cut re/olu ia lor. .i cic! cer p!3nt7 iar! cn" nu le6ascult! ni3eni cererea7 2i iau sin1uri p!3ntul la care au "rept... To i t!cur!7 a2teptn". Ofi erii s6au ferit ns! a intra n laceast! "e45atere 1in1a2!. Ra"u Co32a 2i a3inti "e sol"atul Grea4u "in istorisirile prie6 tenului s!uD Ti tel #liescu 2i "e n!4"r!/anele lui concep ii "espre stat. #ar Goc!ne 7 parc! a"ul3ecn"u6i a3intirile7 spuse : A Cic! acolo7 n Rusia7 s6or f!cut plu1arii 2i 3uncitorii stat< +in nou t!cur! to i7 a"nci i n ntre5!rile 2i r!spunsu6 rile lor. +oi oc9i sclipir! /er4i 2i fosforescen i7 n ntunericul tufe6 lor "e feri1!. A Aiasta6i 3 a nea3 ului7 s!raca < se 5ucur! Goc!ne . Pis6pis <... Na7 pisica6pisica7 pisss6pisss... Pisica 3ieun! sla5 2i se apropie c i/a pa2i7 "ar nu n"r!4ni 3ai 3ult. A Are 2i pui acu3a : piatru... Ni2te a"e/!rate s!l5!ticiuni7 "o3nule locotenent<... M! ntre5 un"e6o i 1!sit li19ioana 3o6 tan7 aici n p!"urea asta <... se 3ir! sol"atul Stn1aciu. A Aiasta s! se6ntre5e Mucenicu7 3!i Stn1aciule7 c! el i sfnt... /or5i Goc!ne . Mi a7 3!i 5!iete7 ca 3uierea... Parc! ne6 /ast!6ta7 3!car c! se pln1e c6o r!3as f!r! 1iuncani7 "ar! "ac! o /!4ut 2i o /!4ut c! tu "e "oi ani nu3fa pe 3ela1uri u35li7 cre4i tu7 3!i 5!iete7 c! nu 2i6o i 1!sit 2i "nsa un 3otan ;... To i i45ucnir! n rs la n!4"r!/!nia fe3eii lui Stn1aciu7 care 2i6a 1!sit un 3otan. Stn1aciu scuip! a3!rt n foc7 la un 1n" care pn! acu3 nu6i /enise. +ar pisica nu se 3i2ca. Sclipirile /er4i pri/eau "in ntu6 neric la oa3eni7 cu pornire s! se apropie 2i cu tea3! "e /ietate pe :u3!tate s!l5!ticit!. Cn" se "!r3ase casa7 pisica fu1ise. Pe ur3!7 n pri3!/ar!7 .ap!ruse "in cine 2tie ce r!t!ciri7 cre6 "incioas! ruinelor. A/ea culcu2ul puilor ntr6o 1ur! "e so5!. Noaptea /na p!s!rile a"or3ite n cui5uri 2i "!"ea trcoale 4i6 "urilor7 ca sin1urul "u9 pa4nic al 1ospo"!riei p!r!1inite. Ra"u Co32a se ri"ic! A $ai"e37 %9enea... Noapte 5un!7 5!ie i < A A fi 5un! noaptea7 nu3iai "e ne6or l!sa 5oierii "e peste "ru3 n pace7 "o3nule locotenent<... Pre1!tesc "n2ii ce/a7 "e tac "e atta ti3p "e /re3e... N(? ,ocotenentul %9enea urc! al!turi7 pe poteca n care luna /!rsase tre3urate oc9iuri "e lu3in!. Aerul era Bila/7 3irosul r!2inei aspru. O pas!re "e2teptat! fo2ni "in aripi 2i piui so3noros. A Ce 4ici7 Co32a7 "e ar!t!rile lui Mucenicu ; ntre5! %9e6 nea ntr6un tr4iu7 f!r! s! 3ai sur"! a 5at:ocur!. A nc! o "o/a"!7 "ra1! %9enea7 c! fiecare caut! "up! n6 ele1erea lui s! 1!seasc! o interpretare acestor /re3i nen e6 lese <... O3ul nu se rese3nea4! nu3ai s! le suporte. Nici n6ar putea s! le suporte7 "ac! nu l6ar sus ine o speran !. Nu tlcui6 rile lui Mucenicu 3i6au "at cel 3ai 3ult "e 1n"it. Ci /or5ele lui Goc!ne ... M! ntorc la i"eea 3ea < Sin1ura putere care ne ine pe to i aci e cre"in a c! ce/a "in lu3ea "in care a3 plecat se /a sc9i35a cn" ne /o3 ntoarce. .i c! are s! fie 2i n noi7 nl!untru ce/a sc9i35at... Mucenicu /e"e i45!/irea lu3ii7 "up! cte6a n eles el confu4 "in Apocalips!. Goc!ne ori Stn1aciu7 pu in! "reptate7 p!3nt 2i sfr2itul pri1oanei "in partea pri3a6 rului C a"ic! /ec9ea o5i"! ia plu1arului ro3n7 care r!sufl! n /reun ()@I oarecare. Eu7 tu7 Stelian Minea7 Go1"an Cerne1ur!7 n alte i3a1ini i"eali4ate ale /iitorului7 "up! c9ipul 2i ase3!6D narea noastr!... +ar nici unul nu se poate "eprin"e cu i"eea c! totul /a fi cu3 a 3ai fost<... %9enea se opri s! r!sufle. Un"e/a7 pornir! r!4le e focuri "e ar3!. Se nte ir! un ti3p. T!cur! iar. Mai pocni "eparte un 1lon ntr4iat. Cn" "in nou fu lini2te "eplin!7 %9enea /or5i urcn" : A A/e3 "e6acu3 nainte o 3are "atorie7 fa ! "e oa3enii ace2tia< A #ntr6a"e/!r7 %9enea... Poate "atoria noastr! cea 3are are s! nceap! nu3ai "up! ce ne6o3 ntoarce "e aci... +ac! nu /o3 uita7 cu3 se te3ea sol"atul Goc!ne 2i cu3 au uitat al ii7 n ()@I<

.i a3n"oi urcar! 3untele n t!cerea ireal!7 cu /rful ne6 1ru al 5ra4ilor sc!l"at "e lu3ina al5astr! 2i 3etalic! a lunii7 cu 1n"urile 3po/!rate "e 1rele 9ot!rri. J?J 0ntr6un loc7 tran2eea e apropiat! "e 2an urile /r!:3a2e nu6 3ai cu o sut! "e 3etri7 att ct ine un 1t "e /ale. Pe ur3!7 1ar"urile "e sr3! se "ep!rtea4! pe crestele cul6 3ilor7 l!sn" o spintec!tur! l!r1it! la 3i:loc7 un"e cur1e o a ! "e pr!u. N(N

+in locuri ap!rate se poate 4!ri foarte 5ine "e la unii la6 al ii. Cu 5inoclul pri/eli2tea se apropie ca pe o scen! fantastic! "e teatru. Muntele "in fa ! e cu p!"urea pe :u3!tate t!iat! C a fost acolo un parc9etC 5utucii r!sturna i7 ro2ii 2i /ine i7 putre4esc cu 1loan e nfipte n le3n. Al!turi ns!7 co"rul ascun"e 2an u6 rile C 5ra4ii se /!" n pcla Val5astr! ca n 5ru3a "e pe pieli a prunelor. Oc9iul ascuns pri/e2te ncor"at7 s! surprin"! o 3i2care. E nu3ai o 3are t!cere7 cu3 snt furnicarele cu aparen ! "e p!r!sire "easupra7 neclintite 2i 3ute7 un"e 2tii c! "e"esu5t 3i2un! n 1alerii7 f!r! isto/7 o2tirea "e furnici. Plesne2te rar un foc "e ar3! : un cap s6a 3i2cat un"e/a. +ar t!cerea e "up! aceea nc! 3ai nefireasc!. +i3inea a7 o 5aterie re1ulea4! tirul. Mun ii /i5rea4! "e !uitul pr!5u2irilor n /!1!uni7 36 proa2c! un"e/a un snop "e p!3nt r!scolit 2i a2c9ii "e stnci. Norii "e fu3 se risipesc cl!tina i u2or "e /nt7 ca o pn4! sur!. #n 2an uri7 oa3enii caut! unii la al ii7 cu pri/iri nelini2tite7 cu urec9ea atent!. %ra"a ii trec cu 5u4ele strnse. R!spun"e alt! lo/itur! "e tun. %9iuleaua a trecut pe "easupra7 spintec3i aerul ca o 5ucat! "e posta/ sf2iat!. Apoi iar!2i se casc! t!cerea. Nu e pentru ast!4i. Oa3enii 3ocnesc n 2an uri7 cu spatele re4e3at n p!3ni 2i cu 1enunc9ii la 1ur!. Nu3!r! ceasurile lun1i7 pn! la 3noare. A M! ca3ara"e7 tu "e colo < #a trece63i 2i 3ie cap!tul7 s!6i tra1 nu3ai un fu3... Eestea /ine "e un"e/a A nu se 2tie nicio"at! cine a a"us6o nti A o5u4ul a lo/it "oi "e Y co3pania a cincea. A"uceau ap!... Unuia i6a scos 3a ele. Mitru a E!"anei7 cel pe care6< c9e6 3au "o3nii ofi eri s! le cnte "in frun4!. Pe ur3!7 c9iar unul care l6a "us pe tar1a po/este2te n /re3ea 3nc!rii C ine 1a6 3ela nu3ai cu o 3n!7 cealalt! e nc! plin! "e sn1e o3e6 nesc. +ar ni3eni nu se 3ir!7 nici nu se 3ai scr5e2te. Moar6 tea 2i6a pier"ut 3isterul. Pe unul l6a ucis 1lon ul ntr6un anu3e loc ru2inos7 cn" 2i f!cea ne/oile. Totu2i 2i acela 3urise pentru ar!. ,ocotenentul Ra"u Co32a pri/e2te "e un sfert "e or!7 "in6 colo7 cu l!co3ie7 "in punctul cel 3ai apropiat7 printre p!ien:e6 ni2ul sr3elor cu 19i3pi. N(O Nu se /e"e ni3ic alt "ect 3ar1inea "e p!3nt a 2an ului "in fa !7 !ru2ii 2i 3pletiturile sr3ei n care au r!3as a1!6 ate 5uc! i "e posta/. .i /ine "e acolo 3iros "e e8cre3ente 2i "e putre4iciune. Clteo"at! parc! se au" 1lasuri. Cine/a a rs ori a r!stit un or"in C nu se "eslu2e2te... +in locul acela7 n noaptea "e pastele orto"o87 "esi1ur c! s6au au4it pn! n tran2eele 1er3ane cntecele noastre pra/o6 sla/nice. N6a tras ni3eni "e la "n2ii la noi. A fost un ar3is6 ti iu tacit7 fiin"c! tot a2a7 "in tran2eele noastre7 n6a tras ni6 3eni spre "n2ii n noaptea pa2telui catolic. C i/a "e aici au aruncat pini C ne3 ii au r!spuns cu pa6 c9ete "e i1!ri. Goc!ne s6a ri"icat n picioare pe 3uc9ia 2an6 ului 2i le6a stri1at: =C9ristos a n/iat7 5re7 ne3 ilor<> A =A"e/!rat7 Ra3era"<> a .r!spuns "e acolo un 5a/are4 1ros ct un 2tiu5ei7 n!l at 2i el pe 3ar1ine 2i salutn" nainte7 la "reapta 2i la stn1a7 cu casca. Pe ur3! au intrat iar n 5or ile lor 2i s6au a2teptat s! se uci"!. Pe 5a/are4ul acela 1ros l6a recunoscut Goc!ne 3ai tr4iu7 3ort "e opt 4ile 2i intrat n putre4ire7 ntre 2an uri7 "up! ni2te 9!r uieli f!r! ur3are 2i i3portan !. &usese un o3. Au 1!sit un str/. Ria"u Co32a pri/e2te 2i nu62i poate "esprin"e oc9ii. A2a se afl! acu3 3ilioane 2i 3ilioane. Pe 3ii 2i 3ii "e Yi6 lo3etri. A2teptn"u6se. Pn"in"Du6se. Uci1n"u6se. .i n alte 4one ale frontului7 "e luni 2i luni "e 4ile n6a contenit focul7 3o/i6 lele "e carne s6au 1r!3!"it pisate "e tunuri7 3ereu al i 2i al i oa3eni proaspe i7 "intr6o parte 2i alta7 n6au contenit s! cur1! "in i4/or nes!c!tuit. #n 3unte se /!" c i/a 5ra4i frn i "e la 3i:loc. +in tulpi6 nile lor spn4.ur! f2ii al5e "e a2c9ii. Al ii7 "rep i 2i nal i7 "es6 poia i "e cren1i7 par colona"e "intr6un te3plu pr!5u2it. Ce/a s6a 3i2cat ; Parc! "intr6un punct7 "in !rnia 2an ului "in fa !7 al i

oc9i parc! l pri/esc7 tot a2a int!. .i "ac! ntr6a"e/!r nu6i p!6 rere7 "ac! e un o3 C ce 1n"e2te acela ; ## /e"e 2i ce 1n"e2te ; +e ce nu tra1e ; A +e1ea5a /! uita i7 "o3nu locotenent<... Nu 3i2c! "n2ii "e6acolo7 s!6i picuri cu cear!... Nu3ai noaptea i au4i3 cu3 car! 2i se sc9i35! 2i su"uie n li35a lor. Este unul care cnt! "in flaut<... T!ce3 to i 2i6l ascult!3... #ar! cn" sfr2e2te7 5ate3 "in pal3e 2i6i stri1!3: =Gra/a7 nea3 ule<> Ri" 2i ei acolo 2i r!c6 nesc /or5e "e6ale lor7 n ne3 easca lor < Cine s!6i n elea1! ce spun ;... Pn! cn" ntr6o 4i s6o sfr2i 2i cu flautul lui... N(*

A +o3nu locotenent7 /! c9ea3! la telefon. 0n plnia telefonului se au"e nu3ai o sfritur! continu! si pocnituri 3etalice: srcrsrrr6pac6pac A sfrrrsirrr6pac6pac... Att a n eles ntrerupt7 printre 54itul firelor atinse: =Mi6 9ai Ear"aru... un ceas... alo < un ceas... Aci Mi9ai Ear"aru... Nu se au"e ; Alo... a2teapt! un ceas...> Ria"u %o32a a a2teptat 2i ntr6a"e/!r peste un ceas7 Mi9ai Ear"aru a ap!rut n 5or"ei7 cu casca pe oc9i. A A3 /enit s! te /!"... S!6 i aflu i3presiile < rosti pu6 nn" casca pe cap!tul patului. Sectorul nostru e aproape7 trei Yilo3etri n linie "reapt!7 prin p!"ure... A3 a/ut inspec ie "e la corp7 un colonel france4. A3 ie2it 3inunat. +ou! 4ile n6a 3ai urlat Mu1il! 2i Or!c!il! al nostru <... A/e i un 5or"ei foarte 5un7 /!" c! e8ist! 2i cine/a a3ator "e 1a4ete u3oristice <... 2i e86 pri3! 3irarea7 pli375nD"u62i oc9ii pe perete7 un"e O3ir7 o "at! purces pe cultul 4ei elor 3itolo1ice7 5!tuse n inte7 ca o su6 pre3! rafinare artistic!7 foi ilustrate "intr6o re/ist! 3unc9ene4! aruncat! "e peste 2an uri. 6Mi9ai Ear"aru /or5ea repe"e7 se ri"ica 2i se a2e4a iar!2i7 ntre5n" f!r! s! a2tepte r!spuns7 aproape tot a2a cu3 /or5ea Ale8an"ru Ear"aru. +ar su5 1ra5a cu/intelor7 se 19icea u2or un neast3p!r7 ca un 1n" alun1at 2i re/enit. A Erei s! 3er1e3 pu in ; S! ie2i3 "e aci... E prea n6 tuneric... Mi se pare "e la un ti3p7 c! nicio"at!7 c! nic!ieri7 nu 3ai este "estul! lu3in! <... Ra"u DCo32a l cercet! 3irat "e accentele tra1ice "in 1las. Nu6l ntre5! ns! ni3ic "eoca3"at!. A3n"oi au co5ort la =Casa Nea3 ului>7 un"e 4iua era li6 ni2te 2i soarele lu3ina poiana pn! tr4iu. Pe pa:i2tea /er"e7 3!runt! 2i "eas!7 ncins! "e 9ora 5ra4ilor7 "ou! ur3e "e6un le3n care6a fost trtC p!reau "un1i lucioase7 trase cu o un6 19ie pe6o catifea fin!. &elia "e perete r!3as! n picioare7 cu or5itele ferestrelor 1oale7 ar!ta ca o fa ! crispat! n a2teptarea celor ce6a/ea s! 3ai /a"! nc!7 "up! cele ce 3ai /!4use. Se a2e4ar! pe6o treapt! "e piatr!7 naintea 1r!"inii cu flori s!l5atice7 ntre 5uruieni 2i spini. Pisica 2i scosese puii la soare. Unul al5 se :uca7 ur3!rin" "elicat cu la5a 3ic! pe p!6 3nt u35ra unei al5ine. O furnic! ro2ie tra "e6a6n"!ratee ca6 "a/rul unei insecte "e trei ori 3ai 3are "ect ea. N(F Mi9ai Ear"aru o 3pinse cu o cren1u ! su5 ire7 "ar fur6 nica re/eni nc!p! nat! s!62i reia pra"a. A Totul n natur! e nu3ai carna1iu < rosti ncet Mi9ai7 aruncn" crean1a 2i prin4n"u62i 5!r5ia in pu3ni. Te apleci s! pri/e2ti cu o lup! "easupra unei pal3e "e p!3nt7 acolo un"e i s6a spus c! e cal3ul 3!re Dal naturii7 2i /e4i nu3ai "is6 tru1ere <... O insect! o pn"e2te pe alta7 o lar/! atac! pe alta C totul e nu3ai un continuu asasinat. ,u3ea e un ci3itir ne6 s! ios... Se ri"ic! n picioare7 2ter1n"u62i fruntea al5! 2i nalt! cu 5atista. Rosti pri/in" ntr6o parte : A .tii c! a3 ucis un o3 ;... n"rept! n"at! oc9ii n oc9ii lui Ra"u Co32a7 laco3 s!6i citeasc! o tres!rire. Ra"u 5!nui ce/a "in 1n"urile lui Mi9ai Ear"aru 2i r!s6 punse7 ri"icn" "in u3eri7 cu un 1est care /oia s! arate c! el nu 1!se2te ni3ic "e 3irare : A +ra1! Mi9ai7 acesta e r!45oiul < .i 3ai tr4iu : A Pro5a5il ai s! fii propus pentru "ecora ie. Mi9ai repet!7 cu aceea2i intona ie ca a lui Ra"u Co32a7 parc! pentru a se fa3iliari4a cu o consolare7 pe care n"at! cu6 1etul i6o respinse : A Acesta e r!45oiul <... Nu < &!cu "oi pa2i7 se ntoarse 2i a2e4n"u6se al!turi "e Co32a7 /or5i "intr6o suflare7 f!r! s! 3ai ri"ice oc9ii la el : A A3 o3ort un o3... Nu6l cuno2tea3. Nu63i f!cuse nici un r!u. Nici n6a/ea "e ce s!63i "oreasc! un r!u... Purta nu6 3ai alt! unifor3!. Era ca 2i 3ine7 tn!r C purta ca 2i 3ine unifor3a "e ele/ plutonier. Poate /enise e8act cu acelea2i 1n6 "uri ca 3ine. .i eu a3 ntins pistolul 2i6a3 tras <... #n "ou! 3inute7 o3ul acela tn!r7 cu3 snt eu aci7 n6a 3ai fost "ect

un str/... Un oc9i i ie2ise "in or5it!7 fiin"c! a3 tras un 1lon n cap. P!rea c! pri/e2te nsn1erat 2i cu spai3! la 3ine... ,6au n1ropat<... ## c9e3a Ra"ar #st/Dan C "in scrisorile aflate n 5u4unarul lui7 a3 /!4ut c! era stu"ent n litere7 pre1!tea o te4! "espre Petofi7 se 1n"ea cu n1ri:orare la s!r!cia lui7 care n6are s!6i n1!"uie s!62i ia un "octorat la lena7 cn" /a fi Dpace... Acestea le scria c!tre o sor! a sa 2i alt! scrisoare7 "e la sora lui7 cine 2tie ce fat! ne/oia2!7 care6i tri3itea un pac9et cu lu6 cruri fe3eie2ti7 ni2te 5atiste7 len:uri7 o cutie cu er4a "e cafea77 4a9!r7 pac9ete "e ciocolat!... 0l ntre5a "ac! poart! "estul! 1ri:!7 N(I

s! nu r!ceasc!7 a"!u1a alte a3!nunte fa3iliare : un unc9i care a fost pe la ei7 ce fac 5!trnii7 o /eri2oar! care ntrea5! "e el 2i6l a2teapt!... Mi le6a tra"us toate un ca3ara" ar"elean... Era o /ia ! acolo care se pre1!tea 2i eu a3 cur3at6o <... Cu ce "rept ; Ceea ce nu 3ai are ntoarcere< Nu se 3ai poate pl!ti< Nici repara... ni3ic... un str/ <... Ai s! 3! cre4i c! 36a3 ascuns "up! aceea 2i c! a3 plns ; Ofi erii 36au felicitat7 2i 3aiorul... M6a c9e3at colonelul la telefon <... To i se 5ucurau c! a3 ucis un o3 <... Acu3 i pot spune7 fiin"c! nu63i 3ai este ru2ine7 "ar afl! : "up! ce s6au sfr2it toate7 36a3 ascuns 2i a3 plns. Pentru el 2i pentru 3ine... Acesta este r!45oiul ; Erois3ul ;... A9 < Cu3 a2 li "orit s! fiu 2i s! r!3n un la2<... Ra"u Co32a i. prinse 3i:locul 2i l strnse lin1! pieptul lui ca pe6Di3 copil7 fiin"c! ntr6a"e/!r7 acu37 5u4a "e :os a lui Mi9ai tre3ura ca 5u4a unui copil care62i 5iruie Dun scncet. A +ra1! Mi9ai7 "ac! nu tr!1eai tu7 tr!1ea el < Nu 2tiu cu3 au fost 3pre:ur!rile7 nu 3i le nc9ipui7 "ar aceasta e cert: "ac! l6ai 3pu2cat tu7 nse3nea4! c! altfel nu se putea... Te o3ora el <... A Toc3ai aceasta e n1ro4itor < /or5i Mi9ai. Toc3ai aceasta e <... Ne6a3 ntlnit n patrul!. ,a noi este ntr6un loc "istan ! "e "oi Yilo3etri ntre tran2ee7 ni2te /iroa1e... Acolo ne6a3 ntlnit n 3i:locul nop ii7 parc! ne6a3 fi c!utat. Eu sin1ur ia3 cerut s! fiu tri3is... Altfel 3er1ea un ser1ent cu trei oa3eni. Poate 2i el a cerut s! fie tri3is7 ca 2i 3ine < Nu6 3ai ca s!62i "o/e"easc! lui sin1ur c! nu tre3ur!... E8act ca 2i 3ine. &rica s! nu fi3 3ai pre:os "e eroii c!tr!ni i ai frontului. Eenea spre noi 2i i6ia.3 a2teptat. Cn" le6a3 ie2it nainte7 sol6 "a ii lui au ri"icat 3inile7 s! se pre"ea. +ar el le6a stri1at n un1ure2te o co3an"! 2i a ntins 3na s! tra1! <... Era ct 3ine "e nalt7 se profila e8traor"inar "e precis7 teri5il "e pre6 cis7 ntre "oi copaci. +in "ou! capete "e lu3e a3 /enit a3n6 "oi ca s! ne c!ut!3 acolo <... A3 tras "ou! 1loan e7 unul "up! altul C a tras 2i el unul7 3i6a 2uierat pe la urec9e. Cn" s6a pr!6 /!lit cu 3inile ntinse7 a3 si3 it o 3are 5ucurie7 tot sn1ele "in trup 3i se ri"icase n cap 2i n ini3!7 n ele1i 1ro4!/ia ;... A3 si3 it o 3are 5ucurie7 fiin"c! ucisese3 un o37 eu7 care nu putea3 stri/i o furnic!... +ou! 1loan e7 unul n Dcap7 unul n pl!3n... X. A Ee4i7 Mi9ai7 sin1ur recuno2ti c! nu se putea altfel<... 'i6a trecut 1lon ul pe la urec9e7 puteai s! ca4i tu n locul lui <... st!rui Co32a7 "ar f!r! con/in1ere. Nu spuneai tu c! n r!45oi nu e8ist! uci"ere ; N(S A Spunea3... spunea3 < Ce spunea3 erau lucruri nainte "e aceasta. N6a/ea3 "e un"e s! 2tiu. Ni3eni nu poate s! 2tie "e "eparte < To i ra ionea4!7 "iscut!7 e8pun teorii7 e8alt! <... E u2or s! cre4i cn" e2ti "eparte7 c! nu3ai tu "e ii a"e/!rul... Acu3 a3 n eles c! r!45oiul e o sin1ur! realitate : to i care6au ucis n6au s! uite aceasta nicio"at!<... Poate nu3ai "e iaci 3ai Z cu putin ! s! /ie o sc!pare7 aci st! sin1urul 5un al 1ro4!/iei acesteia pe care o s!/r2i3 cu to ii. Cn" fiecare /a a/ea 3ortul lui 2i a3intirea aceasta /a fi 3ereu pre4ent! n fiecare act al /ie ii7 are s! r!stoarne .toate 3inciunile7 n ele1i ; Toate <... DCn" a3 s! 3! ntlnesc peste un an7 "oi7 4ece7 cu un i35ecil care s!63i "e5ite4e pala/rele /ec9i "e cn" lu3ea7 a3 s!6( ntre5 nu3ai att: +u3neata ai ucis un o3 ; +ac! nu7 te ro1 s! nu63i /or5e2ti < E2ti un i3postor < +u3neata nu po i n6 ele1e <... +ar ce s! i le spun acestea ;... Nu 3ai interesea4! acu3 pe ni3eni. Poate alt!"at! <... Acu3 /reau nu3ai s! te ro1 ce/a... A Spune7 M9ai < l n"e3n! cu 5ln"e e Ra"u Co32a. A #at! ce /reau s! te ro17 2o/!i Mi9ai. +e atunci a3 o presi3 ire... Nu e a2a c!6 i /ine s! r4i ;... +ac! se nt3pl! ce/a7 uite7 snt aci "ou! scrisori... Una pentru to i7 pentru tanti ,aura7 Cora 2i Ralu... Cu3 /e4i7 un testa3ent 1eneral <... Poate <o s! r"e3 to i 3ai tr4iu7 cn" /o3 sc!pa "e aci 2i cn" a3 s! te ro1 s! nu spui la ni3eni <... .i 3ai este nc! o scrisoare... Ai s! 3! ier i c! nu6 i spun acu3 pentru cine. +ac! /a fi "at s! afli atunci... #n plicul al5 se afl! alt plic7 cu a"resa... +ac! se nt3pl! ce/a7 rupi plicul al57 iar scrisoarea "inl!untru7 te ro1 s! o faci s! a:un1! la a"res!... Nu te superi7 nici c! te ro1 attea7 nici c! snt att "e 3isterios ;... Aici nu 3ai a3 pe ni3eni. Ra"u Co32a strnse scrisoarea cu a"resa ascuns!7 1n6 "in"u6se la M!1"u a +o5reanu7 feti a cu 1enele fri4ate 2i 1ura

ct o cali1rafie. Mi9ai "!"u capul pe spate 2i respir! ca un o3 care6a urcat n fu1! peretele unei pr!p!stii. Su5 oc9i a/ea "ou! "un1i /inete7 pe care ni3eni nu :. le 3ai /!4use pn! acu3. O5ra4ul tn!r7 "e copil7 era suptC n!rile pali"e. ncerc! s! sur"!7 "ar 435etul fu ca al unui copil "up! plns. Se s3uci "e :os 2i strnse 5rusc 3na Dlui Ra"u Co32a. &!cu un 1est neispr!/it "e 35r! i2are. Porni repe"e "e6a cur3e4i2ul poienii7 pe ur3! printre trunc9iurile "repte. N()

A Mi9ai< Mi9ai< Ra"u Co32a se ri"ic! s! aler1e "up! el7 ntre5n"u6se : =Un"e pleac! a2a; Un"e alear1! copilul acesta;> A Mi9ai<... +ar Mi9ai Ear"aru era acu3 "eparte. +in cn" n cn"7 nu3ai tunica ap!rea 2i "isp!rea su5 cren1ile :oase. Pisica a"!postit! n ruini 2i tra puii 3ici7 n 1ur!7 la a"!postul lor ascuns. ,u3ina apusului se retr!1ea o5lic! peste 3un i. Al5inele se scufun"au a3e ite n cupa florilor7 cu picioa6 rele pline "e polen. .i ele7 n locul stupilor s!r3a i7 2i "ura6 ser! un"e/a7 n /reo scor5ur!7 o 1ospo"!rie "e 3i4erie. &iin"c! oa3enii se uci"7 aceasta nu nsea3n! "oar c! /ia a nu tre5uie s! "!inuie 3ai "eparte < JNJ ,a ceasul cn" se 3part scrisorile7 toate 3inile strn1 peticul "e 9rtie a/ar. Se ascun"e fiecare7 s! r!3n! nu3ai cu /e2tile lui. Unii sila5isesc cu 1reu slo/ele 2terse "e atta "ru37 aco6 perite "e attea pece i. +e pe frun i cur1 5oa5e "e su"oare "up! cu3plita tru"!. Un o3 care cn" 3pin1e cu u3!rul 3i2c! tunul n :oac!7 acu3 lupt! cu litere ntortoc9eate cu neputin a unui 5ecisnic copil. Al ii7 cei care nu n ele1 "e loc se3nele 3isterioase7 a2teapt! s! sfr2easc! ceilal i. A +o3nu caporal7 f! 5un!tatea 2i cete2te63i 2i 3ie... A3 pri3it oleac! "e scrisoare "e6acas! <... E8ist! Dun sol"at n plutonul lui Co32a7 care p!strea4! ne6 citit! o scrisoare "e "ou! luni. O scoate "in cn" n cn"7 o r!suce2te pe6o parte 2i pe alta : 9rtia s6a t!iat n patru 5uc! i cu3 a fost 3p!turit!. Cerneala e 3uiat! "e su"oare7 ntr6un loc e ars! "e i1ar!. Totu2i o3ul nu n"r!4ne2te ori nu /rea s! lase s!6i fie citit!. Ni3eni n6a n eles. Poate cn" se uit! la "nsa /e"e attea "e acas!7 cte n6ar putea nc!pea n nici o scrisoare "in lu3e. Epistola lui e n fiecare 4i alta. #n ea se 1!se2te r!spuns la toate ntre5!rile. A Ce7 3!i %9er3!nu ! ; #ar i cite2ti corespon"en ia ; r"e6a 5at:ocur! un ser1ent trecn" pe ln1! el "up! tre5uri. %9er3!nu ! ine scrisoarea pe "os. N?@ O strn1e. Pe a4i e "estul<... Ceilal i care 2tiu carte n6a2teapt! "in acele 3ulte a2teptate petice "e 9rtie prea 3ulte 5ucurii. &run ile se poso3or!sc pentru o :u3!tate "e 4i. #ntr6un sat e 3oli3!. Aiurea7 :an"ar3ii au ri"icat fnul 2i nu l6au pl!tit. Altuia7 i6au luat 2i /aca. Eine 2i /estea c! a 3urit un copil. O3ul pri/e2te un"e/a7 n peretele "e p!3nt. Nu 1l!suie2te ni3ic. Nu3ai pri/e2te7 f!r! s! /a"! nainte. Oftea4! 2i se r!4l! ea4! "e to i. .i n6are 3!car o i1ar!.. Snt unii care nu pri3esc nicio"at! ni3ic. To i ai lor au r!3as "incolo. Cn" se 3part scrisorile7 2i caut! "e lucru aiurea. Se n6 torc 3ai tr4iu7 cu o lini2te silit!7 ntre5n" pe unul 2i pe altul r7 LAL Ei7 ce6 i scrie "e acas! ne/asta7 Ei !larule ; Au nceput s! strn1! 2i pe la /oi fnul ;... .i copilul7 "!"u "u3ne4eu "e se 6f!cu s!n!tos ;... &iin"c! nu au pe ni3eni7 n"ur! pentru neca4urile tuturor 2i se 5ucur! pentru 5ucuriile tuturor. Su5locotenentul Stelian Minea 2i su5locotenentul Go1"an Cerne1ur! nu 3ai au nici ei "e ce s! a2tepte cu neast3p!r sacul cu /e2ti. Cer nu3ai un 4iar 2i citesc atent7 "intr6un cap!t n altul r listele "e pre uri7 anun urile "e 3or i7 or"onan ele a"3inistra6 D> iei 3ilitare7 acci"entele 2i co3unicatele "e pe fronturile str!ine. Ra"u Co32a7 cn" se nt3pl! s! se afle cu scrisoarea n 3n!7 naintea lor7 se si3te :enat. Nu /rea s!62i arate ner!56 "area. +e2i a recunoscut scrisul 2i plicul ,u3ini ei7 strn1e r!/a2ul n 5u4unar7 cu in"iferen ! pref!cut!. Su5locotenentul Stelian Minea nal ! fruntea 5o35at! 2i oc9ii 3iopi7 "e pe foaia 1a4etei cu cerneala 3irosin" a catran.. A Ce 3ai scrie n 4iar7 Minea ; A Ni3ic "e sea3!... Acelea2i po/e2ti < Gra/ii patrio i se6 "entari "in spatele frontului ne n/a ! cu3 s! fi3 eroi 2i ne so3ea4! s! c!lc!3 neap!rat pe ur3ele lui Mi9ai Gra/u7 c!

altfel nici nu ne 3ai pri3esc acas!. +e ce nu6 i cite2ti scrisoa6 rea ;... Cre4i c! 3ai si3t ce/a ; Cre4i c! n6a3 /!4ut cu3 ai strns6o ;... Acu3 36a3 "eprins. Ra"u Co32a se a2e4! pe6un 5utuc r!sturnat7 oc9ii alear1! laco3 pe rn"urile su5 iri 2i nalte. Go1"an Cerne1ur!7 n ce6 l!lalt cap!t al 5utucului7 a l!sat 4iarul s!6i ca"!. E cu o5ra4ul n pal3! C pri/e2te n iar5a c!lcat! "e picioare77 n 3u2c9iul un"e fu1e o 1n1anie /er"e cu aripi 3etalice. N?(

0n 5or"ei7 un cap!t "e lu3nare 2i plpie s35urele ofilit "e lu3in!. Ra"u Co32a7 ntins pe patul "e cetin!7 ur3!re2te u35rele lin1n" pere ii "e 1rin4i. Un 1reier rie st!ruitor 2i continuu. A pus cartea la cap C una "in cele .trei7 ne"esp!r ite. +ar n6o "esc9i"e. ,ocotenentul %9enea lipse2te. E la ca3ara4ii "in alt! co36 panie7 ntr6un 5or"ei7 un"e unul 2i6a a"us o "a3i1eana "e /in. Ra"u Co32a l a2teapt!. %n"urile 3ulte s6au 3ateriali4at parc!7 l apas!7 e s!turat "e ele A are ne/oia altui o3 c!ruia s!6i spun!... Se si3te 3ai 5un7 n ele1e parc! lucruri pe care nu le6a n eles nicio"at! pn! acu3... S! stai a2a7 cu oc9ii nc9i2i7 2i s! la2i 1n"ul s! cur1! cu toate e4it!rile lui7 cu "i6 5uirile "in care se li3pe4e2te7 2i s! 2tii c! cine/a ascult! <... Peste un ceas7 %9enea sose2te /esel. +e45rac! tunica7 o 4/rle ntr6un un19er7 se opre2te n fa a lui Co32a7 cr!c!nat7 cu 3inile n 5u4un!rile pantalonilor7 cl!tinn"u6se pu in. A P!cat c! n6ai fost7 "ra1! Co32a <... Un /in "6!la 1ro4a6 /ul < +a3i1eana toat! 4iua inut! n pr!u... Rece ca 19ea a < Pe onoarea 3ea : 19ea ! < .i tata Ple2ea ne6a f!cut o cafea "e6a lui teri5il!7 "ra1! Co32a <... Pe onoarea 3ea : teri5il! <... Ce /oia3 s!6 i spun ;... Asta e nosti3... Eoia3 s!6 i( sp.un ce/a 2i s6a "us... #n sfr2it7 n ele1i : o caifea pe cinste... Tata Ple2ea7 sireacu <... Mai era 2i Go1"an Cerne1ur!... ## roa"e 2i pe acela ce/a... Poate "orul "e ne/asta care a r!3as "incolo7 "e copilul pe care nc! nu l6a /!4ut nicio"at!... Pe to i ne roa"e ce/a... Prin"e o i1ar!. Mna cu c9i5ritul :oac! nesi1ur naintea 1urii 2i nasului7 pn! s! poat! "a foc. Se trnte2te n patul n1ust7 cu i1ara ntre "e1ete7 fre"o6 nn" : a fost o"at! un 3ic copila2... a fost o"at!... +up! "ou! 3inute7 e aproape a"or3it. Restul i1!rii a c!4ut :os "intre "e1ete7 "ar el tot 3ai 3ur3ur! a1onia cntecului : +ar "up! una... "ou!... trei... patru... cin... 2s... Ra"u Co32a sufl! n lu3nare. Pri/e2te cu oc9ii "esc9i2i n ntunericul "e p!cur!. E nu3ai el 2i 1lasul 3onoton al 1reierului7 ca un 3ecanis3 "e ceasornic n 1aura lui ascuns! "in p!3nt. A "oua 4i7 locotenentul %9enea are "nsul ne/oie s! si3t! al!turi n ele1erea unui o3 : A +ra1! Co32a7 3i se pare cteo"at! c! /or5ele snt f!6 cute pentru a ne "isi3ula 1n"urile7 nu pentru a le e8pri3a... N?? S6au u4at< ,e6a3 prostituat nu3ai pentru tre5uin ele noastre /ul1are 2i 3e"iocre "e toat! 4iua... Pe ur3!7 cn" /rei s! spui ce/a care e8ist! n tine7 3ai su5til7 3ai inti3 cu fiin a ta7 cu/in 6 tul te tr!"ea4! < Te tre4e2ti cu el7 "up! ce l6ai rostit7 parali4n" tot ce6 i st!tea pe 5u4e... 'i se pare7 uite7 cre4i c! ar fi foarte si3plu7 s! e8plici ce/a unui prieten7 s!6i spui ce ai pe suflet... Ai tot aici7 1ata l!3urit7 ca plicul unei scrisori pe care tre5uie nu3ai s!6l "esc9i4i 2i s! cite2ti... .i cn" "ai cu oc9ii "e el7 i6a n19e at toat! pornirea fiin"c! nu ai la n"e3n! "ect cu/intele u4ate care au trecut prin toate 1urile. Astfel eu7 "ra1! Co32a... +ar acu37 Ra"u Co32a7 el e cel care nu ascult!. &luier! f!r! s!62i "ea sea3a cn" .a nceput7 3elo"ia o5se"ant! : +ar "up! una7 "ou!7 trei7 patru... s!pt!3ni... %9enea s6a oprit. Se uit! lun17 cu plictiseal!7 la pere ii "e 5rne7 un"e se afl! lipite ilustra iile artistico6"ecorati/e ale lui O3ir. ntin"e 3na pe poli ! 2i apuc! teancul "e c!r i sleite7 cu col urile rotun:ite "e attea 3ini prin cte6au trecut: A $ai 3ai 5ine7 atunci7 s! te fac un ecarte < JOJ Pe ur3!7 ntr6o noapte7 5atalionul a 6pornit iar la /ale7 pe "ru3ul pr!/!latic7 "e care. A r!3as sus nu3ai o parte "in re1i3ent. O"i9na se face "in 5uc! i. E unul "in pu inele re1i3ente care n6au cunoscut reface6 rea... A Sc!par!3 2i "e "ata asta "e &ri < se 5ucur!> Goc!ne 7 pocnin" "intr6o frun4!. #ar o3 trece la 5aia noastr! 2i ne6o3 sp!la :!1ul c6oleac! "e sopon care 3iroase a s!u7 2i6o3 3ai au4i iar 1las "e 3uiere... Ce 4ici7 sfinte Mucenicule < .i tu te6i "uce iar la 5iseric! 2i6i tra1e iar nou!4eci 2i nou! "e 3!t!nii pentru sufletele p!c!toase <... Nu3ai "e nu ne6ar fi a r!u attea pli35!ri7 c6a3 nceput s! uit!3 cr2carea "e ast!6iarn!. ,a casa 3!tu2ii #linca 2i6a 1!sit 2i Ra"u Co32a ulcica cu

flori !r!ne2ti7 2i oc9ii /er4i ai lui Catrinel7 2i 3u4a "e piatr! al5!7 Erato7 a"us! "is6"e6"i3inea ! "e O3ir7 "e la "eal. #n fa a ferestrei7 firele lun1i "e nal5! pn! n strea2in! au nflorit : flori 1al5ene7 5!tute 2i 3oi. Pri/in"7 cu o5ra4ul "e43ier"at "e per"elu a su5 ire cl!ti6 nat! "e /nt7 Ra"u Co32a se ntrea5! cu ce se asea3!n! 3ai N?N

3ult7 a2a pufoase cu3 snt ;... Cu 3ie4ul "e co4onac proasp!t7 ori cu puii "e 1!in! a5ia ie2i i "in 1!oace; nspre el /ine Catrinel7 cu alt! c!3a2! "e 4!pa"! cu flori sinilii pe u3eri7 pe care nu i6a cunoscut6o 2i cu catrin a scurt!7 "espicat!7 B!sn" s! i se /a"! 1oale 2i rotun:ite ca fusul7 pulpele pn! sus. #i r"e7 rupn" o floare "e nal5! 2i inn"6o n col ul 1urii. A Ce 3ai spun catanele ne3 e2ti "e sus ; ar!t! cu capul spre 3unte. LA Ce s! spun!7 Catrinu o7 Catrinel ; Se pre1!tesc s! /in! ntr6acoace7 fiin"c! au au4it 2i ei c! 5a5a #linca are6un "rac 2i :u3!tate cu oc9ii /er4i... "e 3 ! < 2i a"use a3inte 2i a"!u1!. A +e 3 ! ; Giiine < +ar! 2tii "u3neata c! 3 a scoate un19iile cn" e la o 6a"ic! ; Catrinel 2i ar!t! un19iile care n6au cunoscut nicio"at! ce e aia 3anic9iura "o3ni2oarei GettK. A .i ce ai f!cut n /re3ea asta7 Catrinel ; A A3 strns fnul... Nu /e4i ; VAr!t! spre sto1u2orul "e fn7 cl!"it proasp!t 2i nete4it ca o :uc!rie7 ln1! 2ur!W. A3 3ai lucrat oleac!... A3 3ai tors... M6a3 3ai 1n"it... A Te6ai 3ai 1n"it ; se 3ir! Co32a. .i la ce.7 3! ro17 "ac! se poate s! 2tiu ; A Aiasta nu6i trea5a "u3itale. A Ca3 2tiu eu la ce... A"ic! 2tiu eu la cine7 Catrinel. A Ga nu6i 3ai 2ti "u3neata7 3!car c! 3ulte 3ai cre4i a 2ti<... Catrinu a ciuli urec9ile7 fiin"c! i se p!ru c! se au"e 3!tu2a #linca "ereticn" pe un"e/a7 pe6aproape. A &u17 c! 3! /e"e 3!3uca 2i63i tra1e6o papar! ca aceea... A Ea s! 4ic! "ac! nu te6ar /e"ea7 n6ai fu1i7 Catrinel ; n6 trea5! Co32a cu o c!l"ur! "e care s6a 3irat sin1ur7 uitn"u6se prea lun1 la snii ri"icn" n sfrcuri pieptul c!3!2ii. Catrinel e cu o5ra:ii n/!p!ia i7 2i acoper! pieptul cu 3na7 r!sturnn" cu piciorul c! elul cu 5lan! fu3urie. C! elul se ri"ic! 2i 3rie7 iar se rosto1ole2te... Ro2ea a "in o5ra4ul lui Catrinel s6a risipit. A 'i6i "ra1 tare7 puiul !sta "e urs7 cu3 /!" ; ar!t! Co32a spre c! el. A +ac! 4ici c! 2tii attea7 3! 3ir! ce tot 3ai ntre5i<... S6a r!sucit pe c!lcie 2i6a fu1it. C! elul alear1! "up! ea 3pleticin"u6se7 c!4n" 2i l!trn". N?O Ra"u Co32a 5ate prea tare7 cu nc9eieturile "e1etelor strnse pu3n7 n 3uc9ea per/a4ului. +urerea i face 5ine. A2a7 nc!7 nc!... ,a popot! au ap!rut fe e noi. Mai nti "e tot 2i "e toate7 so ia "o3nului colonel. A /enit nu3ai pentru trei 4ile7 ca s! ai5! ce po/esti apoi trei luni7 ce 2i cte6a /!4ut ea pe front. Colonelul e cu 5ar5a piept!nat! 2i 3!t!soas!7 cu ce/a s!r5!toresc n 3i2c!rile :une 2i 1alante7 a2a cu3 /or fi fost cn" era su5locotenent. +ar "oa3na colonel are 5u4ele prea /opsite C la col ul oc9ilor7 cre uri ca o 1utaperc! 5o it!C ntre5uin ea4! o pu"r! /iorie care6i face " 3asc! "e cantatrice pensionar!. Rsul ei "e4/ele2te 1in1iile /inete "e "easupra pn! sus. Nicio"at! Ra"u Co32a n6a putut suporta rsul fe3eilor care62i arat! 1in1iile7 2i6i a3intesc o anu3e creatur! A to/ar!2a lui +an .c9eianu A "intr6o anu3e noapte "e la Constan a7 ntr6o alt! /ia !7 "e pe alt t!r3. A +u3neata7 "o3nule locotenent7 e2ti totuna cu a/ocatul Ra"u Co32a care ia pe nepoata colonelului Pa/el Ear"aru ; 1l!suie2te su5 ire "oa3na colonel7 toc3ai "in capul 3esei7 tip!rin"u62i cu 3inile "e o parte 2i "e alta a t3plelor p!rul7 Lcare e 3ai ne1ru spre /rf 2i 3ai "ecolorat spre r!"!cin!. Cre" c! nu 3! n2el<... Ra"u Co32a si3te ro2ea a "in o5ra4. To i oc9ii l e8a3inea4! atent. %9enea l atin1e pe su5 3as! cu /rful piciorului7 2optin6 "u6i n!5u2it7 ca o tu2!7 in 2er/et: =Treci la raport7 locotenent Co32a <> A +a7 "oa3n! colonel< r!spunse cu rece i3pertinen ! Ra"u. Snt totuna cu a/ocatul Co32a. A A3 /!4ut6o "e cte/a ori< O i1!ncu2! foarte nosti3!... A fost cole1! cu una "in fiicele 3ele... ,u3n!rica7 Can"elu a ; cu3 i spune7 "o3nule locotenent ;... Are un nu3e ca3 fisti6

c9iu... M!car cincispre4ece perec9i "e oc9i s6au ntors iar!2i curio2i spre locotenentul Co32a7 a c!rui lo1o"nic! se nu3e2te ,u3n!rica ori Can"elu a7 "ac! nu cu3/a "o3ni2oara Opai . Ra"u Co32a pri/e2te cu 3are aten ie fa a "e 3as!. Cui un19ia ur3!re2te conturul unei pete "e sos7 ca o insul! pe6" 9art!. .i al!turi7 a o5ser/at cu ce 3!iestrie /re"nic! "e toat! lau"a o 3n! e8pert! a esut cu a ! al5! pn4a ars! "e i1ar!. N?*

A Se nu3e2te ,u3ini a7 "oa3n! colonel < r!spunse Co32a respirn" 1reu7 ca 2i cu3 ar fi r!sturnat un sac "e pe u3eri. A +a7 "a7 ,u3ini a < se 5ucur! "oa3na colonel7 trecn6 "u62i li35a pe 5u4e. .tia3 eu 5ine c! are un nu3e "e fe2til! <... Ear"arii au ns! a/ere 2i "eputatul e un tip cu foarte 3are trecere... M! 3ir c! nu e nc! 3inistru. Ra"u Co32a a 3o4olit cinci cocoloase."e pine7 pe care le cl!"e2te n pira3i"e7 le n2ir! n fi1uri 1eo3etrice. S6a 9ot!rt: pn! pleac! "oa3na colonel are s! se anun e 5olna/7 nu 3ai 3!nnc! la popot!. Colonelul a n eles in"iscre ia acestei anc9ete 2i sc9i35! /or5a : A S! l!s!3 aceasta7 Sofi<... .ti i7 copii7 c! 1u/ernul RerensYi ncepe ofensi/a n %ali ia ; Se apropie 2i rn"ul nostru7 una la 3n! < #n curn" /o3 a/ea 2i o /i4it! "e la 3arele cartier... ncep s! ne /i4ite4e "o3nii... +ou! la 3n!< Aceasta nsea3n! c! se apropie7 "o3nilor7 una la 3n!... C!pitanul #onescu e 1ata s! ntre5e : =Ce e aia una la 3n! ; "ar se re ine 2i sur"e cu "ispre : Ce e aia inspec ie ; Ce e aia ofensi/! ; S! pofteasc! aci<...> A "oua 4i7 colonelul a ap!rut sin1ur la 3as!. E poso3orit7 iar 5ar5a 2i6a pier"ut str!lucirea. S6a certat cu Sofi. +oa3na Sofi a cerut s! fie tri3is la trup! #on7 fiin"c! s6a purtat o5ra46 nic cu ea 2i n consecin ! #on /a fi tri3is la trup!. #ar Sofi pleac! 3ine "is6"e6"i3inea ! la 1ar!7 cu o 4i 3ai Dcurn" "ect proiectase. Colonelul fu3ea4! ner/os7 aprin"e o i1ar! printre feluri7 tra1e cte/a fu3uri7 o arunc!7 aprin"e alta. To i tac la 3as! 2i su5locotenentul Minea a sc!pat "e ast! "at! "e supliciu. ,a un 3o3ent7 pe nea2teptate7 colonelul face o "eclara ie nea"resat! ni3!nui: AL Osta2ul care se nsoar! e un rn!1ar< Una la 3n! < Talpa lui %9enea stri/e2te pe su5 3as! piciorul lui Ra"u Co32a. A E un 3!1ar7 To3a4iule < Ai n eles ; A A3 n eles7 "o3nule colonel< afir3! a19iotantul. A Ce ai n eles ; S!63i tri3i i un sol"at n locul lui #on < +ou! la 3n!... Pe O elaru. O elaru6i 1ospo"!rit. Un sol"at nsurat cunoa2te altfel rn"uiala lucrurilor ntr6o cas!7 nu6i7 una la 3n!7 un 5e43etic 2i un 4e/4ec... Pe O elaru s! 3i6( tri3i i. A Pe O elaru7 "o3nule colonel< N?F / Se au"e un 3uscoi al5astru 54in"7 apoi ateri4ea4! ca o aerona/! pe 3n! p!roas! a colonelului7 atras "e cine 2tie ce capriciu sau cine 2tie ce ilu4ie optic!. Colonelul ncerc! s!6l prin"! cu cealalt! 3n! f!cut! cup!7 "ar 3uscoiul cu refle8e /er4i6al5astre7 ca "e 3etal o8i"at7 a 45urat 2i acu3 "escrie 4i14a1uri "easupra capetelor. A Ce scan"al e !sta ; e8plo"ea4! colonelul. E popot! aci7 ori 1ra:" ; Ce caut! 3u2tele astea aci ; Poate s! fie infectat!7 o... una la 3n!7 o 3usc! "e ca"a/ru < C!pitanul #onescu se uit! "up! 3usca "e sus : =Ce e aia 3usc! "e ca"a/ru ; A3 3ai /!4ut noi "6astea <> +ar ntre5area o roste2te n 1n"7 pe fi1ur! se cite2te nu6 3ai aceea2i in"i1nare ne"u3erit! ca a colonelului : =Ce e aceasta7 popot! ori 1ra:" ;> ,ocotenentul %9enea profit! c! aten ia 1eneral! e n"rep6 tat! la /ira:ele 3uscoiului "e ca"a/ru 2i face se3n sol"atului s! sc9i35e sticla "e /in "e2art!7 cu alta plin!. Astfel sol"atul #on7 prin /oin a "oa3nei Sofi 2i cu apro5a6 rea celui 3ai pa2nic 2i o3enos colonel "e pe frontul ar3atei a "oua7 a fost tri3is la trup!7 "irect la co3pania lui "in tran2ee7 J*J +up! trei 4ile7 un 1eneral7 "oi colonei "e stat63a:or7 un ofi er france4 2i unul rus7 au /i4itat trupa7 a5!tn"u6se "e la re6 1ula "e pn! atunci care era s! "escin"! nu3ai la co3an"a6 3entele "e 5ri1!4i7 "i/i4ii 2i corpuri. Au sosit la /re3ea 3esei7 n trecere. Colonelul n6a l!sat s!6i scape aceast! fericit! 3pre:urare. Guc!tarul s6a ntrecut pe sine nsu2i7 "e2i nici pe "eparte rafi6 na3entele sale culinare7 li3itate la o 1a3! strict auto9ton!7 nu se ase3uiau cu acele "e la popota colonelului Pol Ear"aru. +ar tot era ce/a. Cu alt! "ispo4i ie /!" oc9ii care inspectea4!7 "up! o 3as!

n5el2u1at!. Cn" Ra"u Co32a 2i %9enea au intrat n 5araca popotei7 oaspe ii se aflau "inainte instala i la locurile "e cinste. %ene6 ralul n capul 3esei. Colonelul la "reapta7 pe ur3! cei "oi ofi eri str!ini 2i coloneii "e stat63a:or. Cren1ile "e 5ra"7 proasp!t sc9i35ate7 3iroseau a r!2in!. Un stea1 ro3nesc7 unul rus 2i unul france47 2i a3estecau cu6 lorile... Ap!ruser! trei portrete 3ari nca"rate "e 5en4i trico6 N?I

lore : re1ele7 1eneralul co3an"ant "e ar3at! 2i 1eneralul Gert9elot. Colonelul 35r!case tunica nou! care6l strn1ea la 1it7 2i6 lin"u6l s! /re "in cn" n cn" ar!t!torul ntre 1uler 2i o3u2or7 pe su5 5ar5!. #n "reptul ini3ii7 cn" se pleca s! asculte 1lasul 1eneralului7 se cl!tinau u2or "ou! 2ira1uri "e "ecora ii7 fiin"c! colonelul era osta2 ales 2i luptase ntot"eauna 5ra/. Ofi erul france47 n tunica al5astr! "e culoarea 3!rii7 ntorcea tot ti3pul fa a spre 1eneral C 2i c!tre ceilal i ofi eri7 "in cel!lalt cap!t al 3esei7 nu3ai ceafa con1estionat!7 pe care se /e"eau "easu6 pra 1ulerului cicatrici al5e "e furuncule. &u3a "intr6o pip! scurt!. Spunea cu r!ceal!7 /er"e7 tot ce cre"ea c! a constatat pn! aci ne3ul u3itor C iar 1eneralul ro3n 2i ceilal i "oi ofi6 eri superiori se 1r!5eau s! 435easc! a3a5il7 apro5n" 2i c!u6 tn" scu4e. %lasul colonelului =Una la 3n!> se neca e3o ionat: 3na cu p!r ro2u pip!ia sponcile 1ulerului s! "ea "ru3ul cu6 /intelor. Nu3ai co3an"antul rus scotea cu poft! 2i cu un necur3at surs "e satisfac ie7 "e "ou! ori "in fiecare felC n"repta oc9ii "espera i spre sticlele "ep!rtate7 cn" pa9arul "inainte r!3nea 1olC pe c9elia rotun"! i r!s!riser! 5oa5e "e su"oare7 ca rou! pe un "o/leac turcesc. Aliatul france4 l i1nora. +ac! ncerca s! rosteasc! ce/a7 i rete4a cu/intele7 2i atunci cel!lalt se 1r!5ea s!62i l!r1easc! 5u4ele 1roase 2i 1rase "e sos7 ntr6un 435et u3il : A Nu e ni3ic < N6a3 4is ni3ic <... n ele1 perfectC totul este cu3 spune i< Pri/irea c!uta iar sticla. A Mul u3esc7 3ul u3esc<... Prefer pu in coniac. #n lips! "e /o"c!7 3!car coniac... Nu /in7 coniac < Pe su5 2er/et7 "esc9eia nasturii tunicii 2i "!"ea "ru3ul la c!t!r!3i. A Nu /or5esc "e "isciplin! < rosti cu aspri3e france4ul7 nete4in"u62i 3usta a 5lon"! 2i co5ort!7 ` la Eercin1etori8. +is6 ciplina e o tiranie "e crea ie teuton! < +ar e8ist! o ierar9ie care tre5uie ntre inut! 2i un 3oral al trupei culti/at "e ofi er... Cn" sol"atul 2tie pentru ce lupt! 2i are ncre"ere n co3an"ant C cn" co3an"antul la rn"ul s!u i "! el e8e3plul 2i6i 3ai "!3 2i ar3a3ent7 atunci nu ne te3e3 "e re4ultat <... ,a "u3nealor s6au for3at so/iete: sol"a ii "iscut! 2i apro5! ori anulea4! or"inele 2efilor... E o ne5unie7 "o3nilor7 e anar9ie ar3at!< N?S Co3an"antul rus 2i 2terse cu D5atista n!"u2eala "e pe c9elie7 pri/in" /ino/at 2i ru1!tor 3pre:ur : A E o ne5unie7 "o3nilor <... Recunosc : e o ne5unie 2i e anar9ie ar3at!<... +ar nu noi a3 f!cut ne5unia asta. Au f!6 cut6o sol"a ii. Pofte2te s!6i opre2ti "ac!6 i "! 3na <... Pu in coniac "ac! se poate. Mersi < Mul u3esc foarte 3ult : ntr6a"e6 /!r o ne5unie <... Pe "easupra 3ai /or 2i pace A 2i au s6o fac! afurisi ii < Ce pute3 noi ; Pofte2te 2i6i opre2te s! nu fac! pace < &rance4ul i ntoarse spatele7 strn1n" "in u3eri cu "is6 pre : A Sol"atul ro3n e 5ra/. ,upt! la 5aionet! cu 5ra/ura sene1ale4ilor <... Acu37 cn" nu a/e3 nu3ai 5astoane pentru lupt! 2i cn" ofi erii ro3ni au n/! at cu o "ureroas! e8peri6 en !7 c! r!45oiul nu e o 3ane/r! cu focuri oar5e7 tre5uie7 scu36 pii 3ei "o3ni... Colonelul asculta iritat7 "n"u62i toate silin ele s! par! n6 cntat 2i "e perfect acor" cu tot ceea ce au"e. &rance4ul era el nsu2i un 3ilitar priceput 2i /itea47 luptase pe So33e 2i la Eer"unC toat! 3isiunea france4! f!cuse ser/icii net!1!"uite ar3atei ro3ne2ti7 a:utn"6o s! n/ie "in cenu2!7 c9iar n acest re1i3ent 3urise n lupt! un ofi er france4 2i cel!lalt care6l n6 locuise era acu3 la spital7 r!nit A "ar "e ce6i co3parau cu se6 ne1ale4ii7 care erau tr i cu sila n r!45oi7 pe cn" sol"atul ro3n lupt! pentru Ar"eal 2i eli5erarea !rii ; %eneralul "in capul 3esei r!sucea cu itul pri/in" ncrun6 tat n t!iu2. T!cuse aproape tot ti3pul7 ascultn" : 2tia c! "ou! lucruri nu62i 1!sesc 3p!care. &rance4ul era preocupat "e /ictoria luiC tot ce se nt3pla pe orice front7 aci sau aiurea7 a/ea i3portan ! n 3!sura n care putea ori nu s! ai5! o ur3are pe frontul "e la Aisne7 Eer6 "un7 Craonne7 sau C9e3in "es +a3es. Ro3nii a/eau oc9ii 2i 1n"urile a"unate nu3ai la ara pier"ut!. Ei nu puteau fi tr i

cu sila ca sene1ale4ii C acu3 n"eose5i7 cn" cu "e4n!"e:"e se pre1!teau s!62i ia ara napoi. Cn" se ri"ic! 1eneralul7 p!ru a5sur" "e scurt pe picioare7 fiin"c! a/ea trupul sp!tos 2i /oinic C iar ct st!tuse pe scaun ar!ta s! fie peste n!l i3ea nor3al!. A Acu3 3er1e3 s! /e"e i... sene1ale4ii < 9ot!r7 435in" cu inten ie7 n 3ust! ile 3ari. &rance4ul pricepu. &!cu un 1est7 ca 2i cu3 ar fi /oit s! "ea o e8plicare. +ar scutur! nu3ai scru3ul "in pip!7 lo/in" 3na "reapt! cu pu3nul stn1. N?)

Rosti n locul cu/intelor pe care inten ionase s! le spun! 2i6i p!reau prea co3plicate : A Trupele "e culoare snt "intre cele 3ai pre uite pe fron6 tul occi"ental7 fiin"c! snt "intre cele 3ai 5ra/e < %eneralul rus /enea n ur3!7 ciu1ulin"u62i f!r3iturile "e pe tunic!. =Una la 3in!> nu3ai "in oc9i7 e8pe"ie n "reapta 2i6n stn1a7 or"ine 3ute printre ofi eri. A: 'i6a3 spus7 Co32a7 c! /or5ele snt create nu3ai s! ne tr!"e4e 1n"urile7 nu s! le e8pri3e ; rosti %9enea7 3er1n" repe"e spre platoul un"e era trupa. To i a/e3 pentru france4ii care au inut piept ne3 ilor "e at ia ani7 cu attea sacrificii C to i a/e3 "ra1oste 2i recuno2tin !7 ca s! /or5esc cu3 se spune n toasturi... #ar en" ncep o "iscu ie7 ai /!4ut ; Ai /!4ut ce/a 3ai stupi" ;... Gietul nostru t!tuc < A3 cre4ut c! se sufoc! n 1ulerul lui<... T!cur!7 fiin"c! se apropiau "e sol"a ii alinia i7 n tunici noi "e "oc al5astru6cenu2iu7 /oio2i 2i 1ra/i. %ra"a ii "!"eau cele "in ur3! or"ine r!1u2ite. Seara7 3asa la popot! a fost 3ai lun1!. #nspec ia ie2ise 5ine7 aci n re4er/! 2i pe sectoare. Acu37 se 2tia c! toat! ar3ata ntia a p!r!sit 4onele "e refacere 2i se afla 1ata pe frontul .iretului. #ar n flancul stn1 al ar3atei ntia7 spre ,i3pe:oara7 M!r!i2ti 2i M!n!stirea7 se pre1!tea o lupt! 1rea. A Pentru acest lucru7 a3 s! /! "au eu un 5anc nu3!ru unu7 la tata Piesa < "eclar! locotenentul %9enea. .i a/e3 s! 3ai usca3 2i "a3i1eana pe care 3i6a a"us6o leatul 3eu "e6a6 cas! < Mine ne 41rep !n!3 la 1ropile noastre... +e ast! "at! nu 3ai 2ti3 cn" ne /o3 ntoarce 2i cine <... +e 5ani 2i "e "a3i6 1eana nu 3ai a/e37 a2a"ar7 "eoca3"at! ne/oie... 2i 3ai 5ine s! sc!p!3 "e 1ri:a lor7 "ect s! le l!s!rn 3o2tenire... ,ocotenentul %9enea /or5i 2i f!cu. +!"u un 5anc nu3!rul unu 2i se scutur! "e 5ani nu3!rul "oi. Eli5erat "e6o 1ri:!7 r!3ase nu3ai cu a "a3i1enei. #ar un sol"at i1an scr i "in scrpc! toate cntecele frontuluiC ro36 ne2ti 2i ruse2ti 2i c9iar Ma"ftlon7 "ar cu "eose5ire ,a Gac!u... ia Gac!u 2i istoria pruncului care "up! 3ai 3ulte s!pt!3ni a n/! at a "a "in 3ni... A Eu7 "ra1! Co32a7 snt un netre5nic< "escoperi la un 3o3ent cu 3are 39nire %9enea7 pri/in" cu oc9ii 5ul5uca i n fun"ul pa9arului 1ol7 un"e aflase c! e un 3are netre5nic. Eu a3 ce/a aici pe suflet 2i ni3eni nu 2tie <... Eu a3 /!4ut "e NN@ 3ulte ori c! /or5ele nu ne folosesc7 "ect s! ne fac! pe lu3e 3ai sin1uri... +ar tot a3 s! ncerc eu o"at! s!6 i spun ie ce/a. Pn! atunci s! ne cnte 5runetul acesta ce/a "e :ale7 un cntec rusesc <... Eu 3or "up! cntecele ruse2ti. Multora nu le /or fi pl!cn" trupele ruse2ti "ar cntecele lor snt "i/ine... Multora nu le /or fi pl!cn" c! /or pace 2i c! au intro"us so/iete7 cu3 i6a tras ofi erul fran u4 cu aforis3ul pe la nas co3an"antului rus7 "ar cntecele ruse2ti snt "i/ine... A3 4is "i/ine ; Acesta e a"e/!rul < +i/ine7 "ra1! Co32a <... .i "e Stelian Minea acesta 3i6e 3il! 2i pe el l iu5esc<... El e ca un pui pier"ut "e clo2c! C tre5uie s!6l strn1e3 sil s!6l ap!r!3 2i s!6l "uce3 napoi la 3a3a lui<... Eu pentru "nsul 2i cu c!pitanul #onescu 36a3 certatC i6arn spus nu3ai "ou! /or5e 2i 36aX n eles. .i el 3! "u23!ne2te acu3a 2i 3! pa2te7 "ar 3ie nici nu63i pas! <... Stelian7 puiule < Eino s! 5ei un pa9ar "e /in cu taic!6tu 2i s! te pup pe frunte7 ca pe un fiu cu3inte 2i ascult!tor ce63i e2ti <7.. Stelian Minea 2i scoase oc9elarii pri3e:"ui i 2i se l!s! s!rutat pe frunte C 1ust! o erin"u6se un "e1et "e /in "in pa9ar. A El nu 2tie s! 5ea7 c!6i 3ic 2i nec!:it< l co3p!ti3i %9e6 nea nete4in"u6l pe cap7 ca pe6un copil a"optat ntr6a"e/!r. El nu3ai cu Ger1sonul lui< Eu i6a3 "at "racului pe to i Ger1so6 nii<... Nu6i a2a7 prietene Go1"an Cerne1ur! ; Te 3ai 1n"e2ti tu la "octoratul t!u7 la Paris7 la toate cte au r!3as in alt! lu3e ;... Aoui3 snte3 to i ni2te 5rute 2i nici nu 3ai pute3 cre"e c! a3 3ai citit 2i noi c!r i<... Tat! Ple2ea7 2i pe tine a3 s! te s!rut< ,6a s!rutat 2i pe tata Ple2ea7 care a /enit cu lin1uri a cu care a3esteca n cafea7 s! 5ea 2i el un pa9ar "e /in 2i s! se lase. s!rutat pe t3pla c!runt!7 fiin"c! %9enea e pup!cios la c9ef 2i nu se cu/ine s!6i fie stricat 1ustul unui o3 la petrecere. Tata Ple2ea a trecut ast!4i printr6o cu3p!n! 3are. Colonelul france47 fiin"c! i6a /!4ut pe piept se3nul "eco6

ra iei france4e7 i s6a a"resat "e "ou! ori foarte afa5il7 n 1raiul lui Corneille. #ar tata Ple2ea7 care are nu3ai /a1i no iuni "e 1raiul lui Corneille7 a r!spuns "e a3n"ou! ori7 1tuit "e e3o ie7 un =Oui7 3on capD tain<>?) retro1ra"are care l6a surprins foarte pe colonel. Pe ur3! a n eles c! tata Ple2ea poate fi foarte 5ine un ofi er 5ra/7 cu toate aceste insuficien e lin1/istice C i6a strns 3na 2i l6a 5!tut pe u3!r7 ca pe6un /itea4 sene1ale4. NN(

A M! ntrea5! nu 2tiu ce "racu7 n fran u4easca lui7 =Mon capten<> 2i tututu 2i tatata 2i c9esc!/u 2i co3siCo32aDf... Eu r!spun" ca un t3pit: =Ui7 3on capten<>7 parc! "racu 3i6a luat 3in ile s! uit c!6i colonel... El face ni2te oc9i "e i"iot< Eu 3! uit la el tot ca un i"iot< S!6l ia "racul cu c9esc!uuul 2i co3siCo32aul lui7 c! 3i6a "at cafeaua n foc <... Apoi7 n nc!perea c!pitanului Ple2ea a fost nu3ai fu3 "e tutun 2i scr iala scripcii7 2i 1lasuri a3estecate7 po/estin" tot ce se poate po/esti "e c!tre oa3eni care "e 3ult snt "esp!r i i "e ceilal i oa3eni. JFJ Ra"u Co32a a plecat 3ai "e/re3e acas!. N6a o5ser/at cn" ncepuse ploaia. Acu3 noaptea e plin! "e ful1ere. .i apa potope2te "e sus 1rl!.MPe prisp!7 su5 strea2in! lat!7 o pat! al5!7 neclintit!. Se pleac! s! "eslu2easc! ce e. A Tu e2ti7 Catrinel ; ntre5! cu 3irare. Ce faci aci ; A Ni3ic... Ascult cu3 plou!... 2opte2te fata ferin"u62i f!r! /oie7 cu o tres!rire7 capul n"!r!t7 fiin"c! s6a aprins 5rusc un ful1er. A Ai s! r!ce2ti aci7 "race < +u6te la culcare < /or5e2te tot n 2oapt! Co32a7 fiin"c! n 2oapt! /or5ise 2i ea. A Nu pot "or3i... #n cas! e cal" 2i 3!3uca 9or!ie... Co32a pune 3na pe 4!/or s! intre : =#n "efiniti/7 trea5a ei < O fi a2teptn" pe cine/a... Ce 36a3estec eu ;> A Pleca i 3ine ; ntre5! ntr6o suflare u2oar! Catrinel. Ra"u a l!sat ncuietoarea u2ii: A +a7 Catrinel7 plec!3 3ine <... .i "e ast! "at! o s! r!6 3ne3 acolo 3ai 3ult. Catrinel l pri/e2te n sus la lu3ina al5astr! a altui ful6 1er. O scutur! fri1ul. A A3 au4it c! ncepe iar "e6acu3a... Au trecut tunuri noi7 3ulte 2i 3ari. ncepe iar... A Aceasta n6o 2tie ni3eni7 Catrinel. T!cere. Ploaia cur1e potop 2i "in strea2in! sar stropi 3!run i ca o pul5ere rece. A Gun! seara7 Catrinel < A +ac! te "uci7 5un! seara.... Ra"u Co32a a intrat. NN? 0n tin"!M O3ir "oar3e cu 3antaua n cap7 la p!3nt. ,o6 cotenentul ncepe s!62i "escin1! curelele7 pe 1n"uri7 f!r! s! aprin"! lu3ina... Ce nai5a o fi a2teptn" 3 a cu oc9ii /er4i a 5a5ei #linca ; =Ni3ic... Nu pot s! "or3. Ascult ploaia... +ac! te "uci7 5un! seara.> =Cu3 "ac! 3! "uc ;...> Se apropie7 f!r! 41o3ot7 s6o pri/easc!7 plecn"u6se pe fereastra "esc9is!. Catrinel st! cu picioarele su5 ea7 cu 3inile ncruci2ate pe sni7 cu cre2tetul re4e3at n perete toc3ai su5 per/a4. Afar! ploaia nea1r! e 5r!4"at! "e lu3ini ntrerupte. &irele "e nal5! u"e se clatin! su5 potop 2i n flac!ra ful6 1erelor cn" se aprin"7 par cu florile lor7 lu3in!ri nalte 2i 36 po"o5ite "e cununie. Ra"u Co32a s6a lipit cu 5ra ul 2i cu pieptul "e 3ar1inea ferestrei7 s6a nclinat "easupra cre2tetului re4e3at "incolo7 "e perete7 su5 per/a4. P!rul lui Catrinel 3iroase a fn plouat. S6a aplecat 3ai tare. Mna a atins o5ra4ul7 care e nete" 2i rece ca pieli a 3!rului. Catrinel nu s6a feritC nu3ai "e1etele ei i apas! tre3urn" 3na lui pe o5ra4. Acu3 o5ra4ul s6a n/!p!iat. Mirosul p!ru6 lui e "e fn copt n soare. Capetele s6au apropiat. Ra"u i ri"ic! 5!r5ia C n lu3inile sf2iate i /e"e "e sus n :os7 un nceput "e surs fricos "e /ietate s!l5atic!7 ne"eprins! cu "e43ier"area. Nu 2tie7 el a ri"icat6o sau Catrinel s6a r!sucit n picioare ;... %urile lor s6au 1!sit. #6a prins 3i:locul. Are snii pietro2i7 ca fructele7 2i c!3a2a e :ila/! 2i rece "e praful u" al ploii. +ar un"e s6a ncle2tat 3na7 n sni7 e cal" ca n 3ie4ul unei pini coapte. .i atin1erea o5ra4ului e nete"! cu3 nu 2i6a nc9ipuit 2i acu3 nu 3ai e rece : "o1ore2te. Ce stranie noapte cu ful1ere 3ute < Nu tresare nici o 5u5ui6 tur! "e tunet. Parc! e o noapte cu ful1ere /!4ut! "e6un sur"7 A ri"icat6o n 5ra ele tari. S6a 45!tut7 "ar ce e 45aterea unei copile n "ou! 5ra e tari care /or ; A ri"icat6o 2i o trece u2oar! peste fereastr!7 nl!untru. A N6ai s!... N6ai s!... 1e3e ncet Catrinel.

Ra"u i astup! 1ura cu 1ura. Catrinel e 3oale n 5ra ele lui7 cu oc9ii nc9i2i7 "e 3oart!7 Ra"u se 3pletice2te7 2i cu 3na li5er! tra1e per"eaua s! acopere ful1erele. A N6ai s!... N6ai s!... A +e ce pln1i7 Catrinel ; i si3te o5ra4ul u" "e lacri3i. Nu tre5uie s! pln1i. Nu /reau s! pln1i <... A "oua 4i7 Catrinel nu s6a /!4ut toat! 4iua n o1ra"!. NNN

C! elul fu3uriu scotoce2te la u2i. O caut! 3pleticin"u6se pe poteca "intre troscot7 la poart! 2i la fntn!. Pretutin"eni. A $a ; C! n6au" 5ine7 3!icu ! < r!cne2te 3!tu2a #linca. ntre5i "e Catrinu a ;... C! 3ai a/e3 oleac! "e fn peste /ale... Nu 2tiu ce6a p!lit6o turna a47 s! /a"! "e nu l6o 3lit ploaia <... Ra"u a nceput "e "ou! ori s! scrie ,u3ini ei. Rn"urile s6au 3pleticit "e la nceput. &oile "e 9rtie au 3ers su5 3u2a6 3aua nea1r! s! in! to/!r!2ie altei scrisori nceput! "e alt! 3in! : =+ra1! El/iro7 snt "ou! s`pt!3lni "e cn"...> &lorile s6au /este:it n oala "e lut s3!l uit. Spn4ur! cu /rfurile plecate7 2i unele s6au scuturat. JIJ Noaptea7 picioarele nc!rcate "e noroi se trie 1reu7 prin ntuneric7 spre n!l i3ile "e acolo. .i Ra"u Co32a p!2e2te cu fruntea n :os7 nu nu3ai "in aceast! pricin!. R!sufl!rile urcu2ului se a3estec! ntrerupte cu sunetul 5i6 "oanelor atinse 2i cu ciocnirea ar3elor. +in cren1i se scutur! apa n paleC Co32a ri"ic! fa a s!6i ca"! stropi n oc9i. #i face 5ine aceast! 5aie 2i nu scoate 5atista s! 2tear1! o5ra4ul u". #n casa 3!tu2ii #linca7 n o"aia cu statuia Ele1iei pe 3as!7 su5 pri/irea in"iferent! a 3u4ei Erato 3pietrit! cu 3na pe lir!7 Catrinel7 la flac!ra lu3in!rii7 cu un ac str!pun1e oc9ii "e pe foto1rafia ,u3ini ei 2i cu cerneal! i 41rie o perec9e "e 3ust! i. Cu 3na proptit! n p!3nt7 Ra"u Co32a ri"ic! oc9ii peste 5utucul putre". nc! nu se /e"e ni3icC a5ia e 3ai pu in ntuneric "ect a"ineauri... Nasturii tunicii i intr! n piept. A pus "in nou 5!r5ia pe cotul ntors7 nfun"at n le3nul "esco3pus 2i u"7 care se f!r6 3i ea4! su5 ap!sare. Mirosul iute "e putre4iciune 2i 5ure i l a3e e2te. A a ipit 2i tresare... # s6a p!rut c! "oar3e "e 3ult7 "e la nceputul lu3ii. +ar ceasul cu fosfor "e la 5r! ar! arat! c! au trecut nu3ai "ou! 3inute. .i ntunericul a5ia e 3ai pu in opac. Acu3 se "eslu2esc trunc9iurile /erticale "inainte 2i u36 5rele "e cren1i7 fantastic "e neclintite. Cu ce are s! 5iruie oare NNO ar2i a aceasta "in 1tle: ; Mai a"ineauri7 cn" a a:uns aci7 a c!lcat ntr6o ap!7 la "oi pa2i. Are s!62i 3oaie 5u4ele acolo7 cn" /a. ncepe s! se lu3ine4e. #ar 3inutarul fosforescent a5ia nain6 tea4!... Mai este o :u3!tate "e ceas pn! cn" /or s!ri cu to ii s! 4/cneasc! n atac. Un o3 a tu2it 2i o u35r! plecat! a trecut pe "inainte7 3u6 tn"u6se "intr6un loc n alt loc. Eer4ui s6a aprins un licurici n 3u2c9iC clipe2te neclintit 2i s6a stins. ntunericul ns! se 3ai "estra3!. +i3inea a a5ia se n6 crunt! /n!t! "in nori. #ntr6o pn4! "e p!ian:en tre3ur! sus6 pen"ate cte/a 5oa5e "ia3antine "e rou!. .i frun4ele crestate "e feri1! se /!" acu3 5ru3ate u2or "e aceea2i su"oare a nop ii. Ct "e u2or7 ct "e si3plu7 ce 3inuni "i/ine ar fi toate7 "ac! n6ar 2ti c! acolo <... .i setea aceasta "e 5olna/... ,a stn1a7 "eparte7 au nceput tunurile. Nu3!r! lo/iturile7 2i spune n 1n" : =Acesta7 o5u4ier7 acesta7 "e 3unte7 acesta7 "e la noi7 acestea7 "e la "n2ii>. =#ar "n2ii un"e snt ; A2teapt! ;> S6a ri"icat ntr6un 1enunc9i7 pe ur3! n picioare. Nu re6 cunoa2te locul. N6a 3ai a:uns nicio"at! pn! aci. +e patru 4ile7 "e cn" naintea4! 2i se retra17 s3ul1n"u62i 2i pier4n" po4i ii7 au 3ers o5lic. Sol"a ii se 3i2c! 2i eiC u35rele se confun"! cu trunc9iu6 rile ar5orilor7 "ar tunicile fo2nesc la fiecare 3i2care aspru7 fiin"c! "e patru 4ile7 "e cn" se n3oaie prin noroaie 2i iar se usuc! pe "n2ii7 s6au nt!rit scoar !7 2i "ac! unul s6ar "e45r!ca s6o arunce7 9aina ar sta sin1ur! n sus. nc! 4ece 3inute. Zorile tul5uri s6au r!sfirat. Noaptea spn4ur! nu3ai n cren1ile ne1re. Oo32a ncon:ur! oc9iul "e ap! st!tut!. Nu e o ap! "in care s! po iD 5ea < Ap! /er4uie 2i nea1r!7 cu /e1eta ie fila3en6 toas! plutin" 2i cu 5roa2te care au s!rit speriate. Acu3 scot "in 3!trea ! nu3ai oc9ii fic2i 2i 1urile lor rotun"e 2i "e41us6 t!toare. .i e un o3 care a c!4ut cu fa a n :os7 cu capul pe :u3!tate nfun"at n n!3ol. Un 3ort.

A cre4ut la nceput c! e un sol"at ntins7 a2teptn". Casca e r!sturnat! n ap!7 pe6o coast!. +ar e un 3ort. Unifor3a e ro3neasc! 2i e "e su5locote6 nent. ,uce2te nou firul "e 3etal al5 pe u3!r 2i insi1na re1i6 3entului. NN*

Ra"u Co32a a pus 1enunc9iul n p!3nt 2i s6a plecat s!6l ntoarc!. Cn" trupul cu 3na eap!n! s6a rosto1olit cu pieptul n sus7 atunci7 "in 3l7 cu sca3e "e 3!trea ! /e1etal!7 cu un sin6 1ur oc9i al57 fiin"c! cel!lalt era scurs 2i "in el spn4ura o lipi6 toare 2i fu1eau 1n1!nii "e ap!7 l6a pri/it str/ul copilului Mi9ai Ear"aru. ,ipitoarea s6a "esprins cu un spas3 n trupul luciu7 1ras 2i /scos. $3 <... o 3n! ne/!4ut! i6a 1tuit r!suflarea. S6a re4e3at "e6un 5ra"7 acoperin"u62i pri/irea cu 5ra ul. Mai tr4iu7 Ra"u Co32a a/ea s!62i spun! ntot"eauna c! "ac! 3intea nu i s6a cl!tinat atunci7 cu3 s6a te3ut7 a fost nu6 3ai fiin"c! n clipa aceea au irupt 5rusc toate tunurile "e la spate 2i to i sol"a ii au s!rit n picioare. Minutarul se oprise pe secun"a cn" "ou! 3ii "e oa3eni7 pe tot sectorul7 porneau n n!/al!. Cea "in ii 3itralier! 1er6 3an! cle3p!ni. Pe ur3! sal/ele 1loan elor. Pe ur3! 1rena"e. #ar pe "easupra ncruci2n"u6se cu 2uier7 cu c9iot7 cu 45rni6t 2i cu pr!5u2it o5u4ele "intr6o parte 2i alta. Un 5ra" rete4at la :u3!tate se clatin! cu a2c9ii sfsiate7 ca o :uc!rie "e carton C /rful 4/rlit a r!3as suspen"at ntre alte /rfuri. A $ai"e i7 5!ie i <... $ai"e i7 5!ie i < #n "osul unui trunc9i7 cn" un o3 s6a a"!postit nainte "e a s/cni n alt salt7 n"at! se a"un! to i tur3!. A2a se si3t 3ai pu in sin1uri 2i au ilu4ia c!6s 3ai ap!ra i. A $ai"e i7 5!ie i <... $ai"e i7 5!ie i < %loan ele se nfi1 n le3n cu un sunet ciu"at7 iar unul a intrat n capul unui sol"at "e al!turi "e tot7 ca o piatr! aruncat! n lut 3oale. Ra"u Co32a nu62i a3inte2te cu3 se n6a3e2te sol"atul. E "in plutonul luiC ieri a 2tiut cu3 < c9ea3!... .i altul7 necunos6 cut7 "in alt pluton7 alear1! cu 3i2c!ri stranii7 se 3pletice2te7 a sc!pat ar3a 2i caut! s! prin"! cu 3inile ntinse aerul C "in 1ura c!scat! nu ie2i nici un sunet7 nu3ai sn1e ca o pan1lic! "e catifea ro2ie 2i "up! ce se pr!5u2i 3ai ncerc! s! se ri"ice n coate... ,6a i45it cine/a cu c!lciul. +ar pe cel!lalt7 cu3 l c9e3a... Ra"u Co32a alear1!7 torturat a5sur" nu3ai "e aceast! ntre5are. A $ai"e i7 5!ie i <... Ra"u Co32a l /e"e 2i pe sol"atul Goc!ne fu1in" pe ln1! ci cu pa2i r!2c9ira i peste 3!sur!. ## /e"e 2i pe Mucenicu7 cu3p!nin" ar3a n 3n! f!r! s! tra1!7 a5sent7 3er1n" nu3ai NNF fiin"c! 3er1 to i. O5ra:ii pali4i 2i u4i "e su"oare rece s6au n6 /er4it n lu3ina "e plu35... Ra"u Co32a 2i spune c! acu3 toate ini3ile snt 1olite "e sn1e7 toat! carnea e ncrnce6nat! pe oase 2i n to i se casc! nu fric!7 ci altce/a necunoscut7 o spai3! n afar! "e tot ce e o3enesc. Au "at ntr6un 1ol. Copacii au fost rete4a i aci. %loan ele 3!tur! n plin. Au 3ai trecut al ii pe6aci7 ast!6noapte ori ieri. Pretutin"eni pu4"e6 rie "e 3or i neri"ica i. %loan ele i 3ai uci" o "at!. +e pe cel!6 lalt clin7 naintea4! alt! co3panie... C!pitanul #onescu p!2e2te cal37 cu i1ara n 1ur!7 ntorcn"u6se "in cn" n cn" spre sol"a ii lui7 "e6a6n"!ratelea... Cu3 a putut oare s!6l urasc! ; +e ce6] ur!sc to i ; Ei 3er1 cu to ii ntr6acela2i 1n"7 2i iat!6l < nu se ascun"e7 nu arat! tea3!7 fu3ea4! 2i p!2e2te cu lini2te nefireasc!7 ocrotin"u62i sol"a ii cu cea 3ai "es!/r2it! luci"i6 tate... Poate sur"e cu "ispre ul lui care acu3 nu i6ar p!rea lui Co32a7 nici lui %9enea7 nici ni3!nui i35ecil : =Ce e aia 1lon ; Ce e aia 3oarte ;> A $ai"e i7 5!ie i <... $ai"e i7 5!ie i <... A fsDtuit un roi "e 1loan e. Oa3eni sar peste c!4nii7 i oco6 lesc7 ntorc oc9ii cu 1esturi neispr!/ite. +ar ni3eni n6au"e ce stri1! cel!lalt "e al!turi. Un r!nit l apuc! "e picior 2i Ra"u Co32a se s3ul1e r!c6 nin"u6i ce/a. Pn4a 3itralierei a trecut pe "easupra 2i oa3enii au 4/c6 nit 3ai "eparte. A c!lcat o 3n! C se ntoarce "in 3ers. Nu era 3ort. Mna 3i2ca. #6a r!3as n talp! sen4a ia c!rnii stri/ite. Su5locotenentul Stelian Minea7 ntre oa3enii lui7 cu o5ra4ul plin "e noroi 2i "e fn7 stri1! cu 1las su5 ire C e cu fruntea enor3! "escoperit! C 3na flutur! 1oal!. .i "incolo nu /e4i ce e la "reapta7 la stn1a C 2tii nu3ai

c! al ii se 41reap !n! pe alte pripoare 2i ca" su5 alt! r!p!ial! "e 1loan e7 2i aceasta se ntin"e pn! la .iret 2i pn! la +un!re7 S6au trntit to i. Pn4a 3or ii a trecut pe "easupra. Un cap se ri"ic! 2i se retra1e n"at! "up! o r!"!cin!7 ca un 3elc n 1!oace. ,a c i/a pa2i a lo/it un o5u4 care6a "etu6 nat urec9ile. +in plnia "e arin! 2i pietre7 necat! "e fu37 au 3pro2cat picioare 2i 3a e. Ra"u Co32a 2i 2ter1e 5u4ele "e sn1e7 scuip!7 i6a intrat n 1ur! sn1e "e o3 C 2i pri/e2te 3na7 a fost stropit "e ce/a /scos 2i al57 poate creieri "e o3. Se trie unul nu3ai n 3ini7 cu 1ura ori5il sf!r3at!. Cn" a tre6 cut pe ln1! el7 Ra"u Co32a l6a recunoscut. Sol"atul #on7 care NNI

slu:ea "e 2anuri /ii pentru ci43ele prea str3te ale "o3nului colonel 2i acu3 nu 3ai are picioare C care6a fost tri3is la trup! fiin"c! a2a a cerut "oa3na colonel 1!sin"u6l prea r!u "e 1ur! 2i acu3 nu 3ai poate stri1a7 fiin"c! nu 3ai are 1ur!. #n 3ar1inea 1olului7 cu ra3uri 3pro2cate "e 1loan e7 ata6 cul se clatin! o clip!. Cara5inele r!spun" "e aproape. Trosnesc cu fl!c!ri scurte7 1rena"e. Acu3 sar peste trupuri cu unifor3a 1er3an! 2i 3inile se ntin" ferin"u62i fa a : =Ra3era"7 Ratne6 ra"<> Al ii se /!" n poala poienii "in fa !. Se /!" 2i "ispar. A $ai"e i7 5!ie i... Gaioneta7 5!ie i <... Au intrat "in nou n p!"ure7 un"e a"ineauri erau ina3icii 2i soarele s6a "esc9is "eo"at! n lu3ini paralele printre /rfuri7 ca ntr6un /itraliu. Soarele 2i cerul7 2i toate7 snt i3pasi5ile la tot ce fac oa3enii ace2tia7 9alucina ii ace2tia. Mitraliera a t!cut. A &u1 < r!cne2te Goc!ne 7 ntorcn" capul spre locotenent. A Ce este ; stri1! Co32a ca un sur"7 fiin"c! n6a n eles. A &u1 < &u1e &ri < 2i ncarc! pu2ca "in fu1! sol"atul. &u1 "e 5aionet! <... +ar alt! 3itralier! a nceput 3ai "e "eparte7 3eto"ic. +oi r!ni i trec re4e3a i7 n cl!tin!ri stranii7 ca "oi oa3eni 5e i7 3pleticin"u6se 2i re4e3n"u6se "e copaci. Per"eaua "e p!"ure a fost su5 ire. +in nou lu3ini2 2i "in nou 1loan ele 54in" ascu it ca /iespile. #n spate nu 3ai e ni3icC r!ni i trn"u6se 2i stri1!te n ur3! "e tot : A Gran6car6"ier < Gran6car6"ier < Or"inul trece "in 1ur! n 1ur!. A M!2ti<... S!pa i 3!2ti... .i 1loan ele se nfi1 n !rn!7 retea4! cren1u e7 sar a4/r6 lite "in piatr! C capetele ca" n piept7 un19iile se nfi1 n p!6 3ntul care6a fost o"at! "arnic 2i 5un. Peste capete focuri "e 5ara: opresc re4er/ele. Ra"u Co32a 2i aprin"e i1ara7 ct oa3enii sco5esc 3!2ti7 2i e preocupat "e o sin1ur! 1ri:! : s! nu6i tre3ure 3na. +ar 3na are 3i2c!ri saca"ate "e p!pu2! 3ecanic!. JSJ Seara au fost iar n"!r!t7 nc! o "at! atacul s6a frnt. Printre sol"a i7 s6au a3estecat sol"a i necunoscu i "in alt re1i3ent. Artileria ro3neasc! tra1e cu puteri n"oite. Peste NNS un ceas tre5uie s! porneasc! "in nou. Ulti3a oar! A s! nu 3ai /in! nici un o3 n"!r!t < Colonelul 2i nete4e2te ner/os 5ar5a cu 3na stin1!7 fiin"c! "reapta e strns! ntr6un 5an"a:. Maiorul7 "e2irat 2i cu nasul lun17 ascult! or"inele f!r! s! n elea1! ni3ic. Tot ti3pul a fost un"e/a un"e nu l6a /!4ut ni3eni. Acu3 a ap!rut7 2i freac! nasul 2i ncepe /or5e neispr!/ite. Colonelul l pri/e2te "e :os n sus7 i ntoarce spatele. A +o3nule colonel... A A3 4is < Una la 3na... N6ascult ni3ic< Ai n eles7 "o3nule 3aior ; N6ascult ni3ic < A +o3nule colonel... Maiorul p!2e2te r!2c9irat n ur3a colonelului7 1esticuln" cu 5ra ele lun1i. Colonelul nu6l ascult!. Se opre2te naintea c!pitanului Ple6 2ea7 care62i nu3!r! oa3enii7 i pune 3na 5an"a:at! pe u3!r : A #u5ite Ple2ea... A +e ce7 "o3nule colonel ;... +atoria <... Ni3ic "ect "atoria... Se ntoarce la nu3!r!toarea Dlui : pre4ent<... pre4ent <... 3ort <... 3ort<... 3ort <... pre4ent<... "isp!rut<... r!nit <... r!nit<... Cn" a sfr2it7 se "uce 2i l ia pe Ra"u Co32a "e 5ra : A S! 3er1e3 acu3 la %9enea <... nainte "e a6l ri"ica... P!2esc peste o 3o/il! "e cartu2e r!sturnate7 "e un"e un ser1ent 3parte alte 3uni ii. Aproape s6a ntunecat. %9enea e ntins pe o 5rancar"!. Al!turi7 c!pitanul #onescu7 3ort7 cu pieptul spart7 cu tunica "esc9eiat!7 l!sn" s! se /a"! sn1ele care6a u"at toat! c!3a2a 2i a nceput s! se nne1reasc!. +ar pe o5ra4ul al57 neatins7 1olit "e sn1e7 st! scris! o ne"u3e6 rire : =Ce e aia 3oarte ; Ce e aia o5u4 ; A3 3ai /!4ut noi "6aste...> %9enea "esc9ise oc9ii. Erea s! sur"!7 "ar nici un 3u2c9i nu se supune. O sc9i:! i6a trecut prin osul capului7 la ceaf!. A Tat! Ple2ea... /or5e2te ncet 2i 1reu7 3pleticin" cu/in6 tele. E2ti 2i tu aci... Co32a ;

Se ntrerupe7 2i caut! cu/intele cele "e toat! 4iua7 care nu 3ai /in n a3intire7 "intr6o "ep!rtare f!r! fun". Tace. +in nou ncearc! scotocin" n 1olul "e un"e i fu1 2i6i scap! cu/intele. A3n"oi s6au aplecat s6asculte7 fiin"c! 1lasul a5ia se au"e7 acoperit "e canona"! 2i "e /aietele altor r!ni i. Un /rf "e crean1!7 o cruciuli ! "e 5ra"7 ca"e "e sus. NN)

%9enea ncearc! s! ntoarc! oc9ii 5ul5uca i7 spre "reapta7 un"e e ntins trupul c!pitanului #onescu7 a2a cu3 a fost a"us "e sanitari. Nu poate. Bos nu se /e"e. Capul ca"e n"!r!t. A Nu te 3i2ca7 %9enea. Spune6ne nou!... Ce /rei tu7 %9e6 nea ;... ntrea5! a3n"oi7 a2e4n"u6i 3ai sus ceafa u"! "e sn1e cleios. A E #onescu ; Acolo e el ;... A3n"oi "au "in cap. A +a... +e ce ; %9enea pri/e2te n sus 5ra"ul care /!4ut "e la poale spre /rf pare ne3!surat "e nalt7 n cerul nser!rii "e ireal! al5!s6 tri3e. A ...nu /or5ea3 cu el... .ti i c! era3 certa i <... Acu3 a2 /rea... "ar e i3posi5il. Aou3 i3posi5il... C!pitanul Pie2ea i 3n1ie posta/ul tunicii. Musta a sur! i tre3ur!. A Tre5uie s! taci... %9enea... Nici o o5oseal!... Nu3ai li6 ni2te... Acu2i /in 5rancar"ierii s! te ri"ice < Eei a/ea lini2te 2i cn" ai s! te ntorci s!n!tos7 5e3 iar!2i "in cafeaua noastr!... A3 s! p!stre4 anu3e pentru tine... Cafea7 ca n /re3urile 5une <... %9enea /rea s! sur"! la a3intirea cafelei lui tata Pie2ea C "ar sursul e nu3ai n oc9ii al5a2tri 2i "ilata i. Mu2c9ii o5ra4ului refu4!. A E curios... tat! Pie2ea... Co32a. Au4i i ; E curios... tat! Pie2ea... Co32a7 au4i i ; E curios... nu si3t ni3ic.7 a5solut ni67 3ic... f!r! "urere... Nu3ai 3inile nu le pot 3i2ca... nici picioa6 rele... ni3ic < Uite7 /reau s! strn1... A %9enea7 te6a3 ru1at s! taci < /or5e2te cu aspri3e c!6 pitanul Pie2ea7 punn"u6i 3na care spn4ura pe 3ar1inea 5ran6 car"ei7 la loc7 pe piept. A ...s! tac ; Asculta i ; Ereau s! /! ro1 ce/a... Pe tine7 tat! Pie2ea 2i Co32a7 pe tine... A3 3ai /rut o "at!... Asculta i ; +ac! nu scap... %9enea nc9i"e oc9ii. Ce /e"e el acolo nu e n puterea ni6 3!nui s! 3ai /a"!. A ..."ac! nu scap7 a3 s! /! ro1 pe /oi... Asculta i ;... Eu a3 un copil. A3 a/ut o"at! o "ra1oste... Asculta i ; Nu 2tie ni6 3eni... Ea n6are s! spun! nicio"at!... N6are s! n"r!4neasc!... S!racii nu n"r!4nesc... Asculta i ; Co32a7 au4i ;... E o fat! s!6 rac!... nu tre5uia... A3 un copil. .i /oi7 "ac! nu scap7 a3 s! /! ro1 pe /oi... Ce spunea3 ; +a < Ea n6are s! spun!... n ele1e i7 tat! Ple2ea ;... Co32a7 36asculta i ;... Ce6au s! fac! "e6acu37 NO@ sin1uri ; A3 fost o canalie... Nu tre5uia... Co32a<... Eu a3 un... Ce spunea3;... A fost o"at! un 3ic copila2<... Nu asta... E cntec asta... Ce spunea3 ; S!6i scrie i /oi7 s! /! "uce i /oi la "nsa... Asculta i ;... #3posi5il. Ce spunea3 ;... #3posi5il < Nu63i a3in6 tesc... Pie2ea7 Co32a7 "e ce6au t!cut tunurile ;... Au t!cut acu3... Oc9ii c!pitanului Pie2ea 2i ai lui Ra"u s6au ntlnit cu ace6 la2i 1n" : =Tunurile n6au t!cut7 5at nc! 3ai tare. +ac! nu le au"e7 nsea3n!... .i "ac! 3oare7 n6are s! 2tie nicio"at! ni3eni un"e s! le scrie7 un"e s!6i caute...> Pleca i "easupra7 aproape n 1enunc9i7 a2teapt!. +ar locotenentul %9enea nu 3ai clinte2te7 ntins acolo cu fa a n sus. Nu3ai "in oc9i i cur1 lacri3i 3ari7 care se rosto1olesc ncet "e o parte 2i "e alta7 pn! acolo un"e e sn1ele 5alt!. A %9enea... Au4i ; %9enea < ## scutur! a3n"oi7 "ar capul se clatin! 3oale pe c!p!tiul 5rancar"ei. Nu3ai lacri3ile continu!7 3ari7 3ute. C!pitanul Pie2ea i "esface tunica. Ascult!. Casca i6a c!4ut :os7 2i c!pitanul cu t3plele sure ascult! ini3a7 care era tn!r! 2i s6a oprit. Nu 3ai respir! 2i totu2i pln1e7 ce/a irepara5il7 "us cu el "incolo "e 3oarte. Cn" s6a ri"icat7 c!pitanul Pie2ea p!2e2te un"e/a spre n6 tunericul "e su5 5ra4i7 s3ul1n"u62i un nasture n crispa ia ner6 /oas! cu care l6a r!sucit. Ra"u Co32a f!ri3i ea4! n "in i o 5ucat! "e scoar ! "e 5ra". Nu 2tie cn" a luat6o 2i "e un"e. +ar peste ca"a/rul c!pitanului #onescu ni3eni nu s6a plecat. Se urc! nu3ai furnicile ro2ii. .i noaptea i6a 3presurat acu3 pe to iC iar o crean1! lat! "e 5ra" se clatin! ncet7 ca o ap!r!toare pentru so3n lun1. LA Gran6car6"ier < Gran6car6"ier <

Cn" au pornit "in nou n noaptea p!"urii "e un"e n6au fost strnse nc! toate le2urile7 un reflector i pri3e2te or5in"u6i cu lu3in! /er4uie. Ra"u Co32a a /!4ut o clip! "e2irn"u6se peste p!"uri7 peste 1ropi7 peste oa3eni7 trn"u6se pe 5rnci peste tot ce e ireal 2i totu2i aie/ea7 a /!4ut "e2irn"u6se 9aluci6 na ia lui Mucenicu7 pas!rea n!l at! n crli1ele 19earelor "e fier7 s! ca2te oc9ii f!r! nu3!r 2i nes! io2i. #n lu3ina rece7 erau ns! nu3ai al i /ier3i trn"u6se 3ereu unul ln1! altul7 3ereu lunecn" 2i c! !rn"u6se. ,u3ina s6a 3utat ncet... NO(

To i 5:5ie iar!2i nu3ai n ntuneric7 "ar oc9ii se ntorc 9ipnoti4a i acolo un"e proiectorul tre3ur! "easupra unui punct 2i caut! ca un "e1et ntr6o ran!. Co5oar! "e sus can"ela unei rac9ete. +in nou se "istin1e n flac!ra sulfuroas!7 ireal "e aproape7 fiecare spinare nco/oiat! 2i fiecare ar3!. O 3itralier! 2i6a slo5o4it cl!n !nitul 3etalic7 nea2teptat7 "e al!turiC cu t!i2uri "e a2c9ii 1rena"e se spar1. Ra"u %o32a alear1! "e la trunc9iul unui copac la altul7 r!cnin" oa3enilor cu/inte f!r! le1!tur!7 stri1!te care nu n6 sea3n! ni3icl .i n clipa cn" 2i spune c! o putere ascuns! 2i 5un!7 printr6o 3inune7 l ap!r! nc!7 ce/a i6a trosnit n o5ra4 2i n piept7 un /i" s6a "esc9is sor5in"u6i suflarea7 iar 3in$e6au 5!tut "eo"at! ntunericul 1ol. NO? Capitolul #E <titlu>0n 0NTUNER#C SE A&,- ,UM#NCa s! cnte pri/i19etoarea 3ai fru6 3os7 scoate6i oc9ii< Ea cre"e c! n6 tot"eauna e noapte... VSfatul p!s!raruluiW J(J 0i con"ucea un sanitar f!r! capel!7 cu o5ra4ul ro2cat 2i stropit "e pistrui7 35u35n"u62i "in 3ers nasturii 5lu4ei. L +in cn" n cn"7 se oprea s! 3!ture cu /rful 5ocancului7 "in praf spre 2an 7 resturi "e 5an"a:e 3ur"are "e sn1e7 "e io"7 "e puroi. Ale8an"ru Ear"aru 3er1ea al!turi7 inspectn" cu oc9ii se6 /eri a2e4!rile. #n ur3!7 ,aura Ear"aru 2i ,u3ini a n 9aine cernite A "oliul lui Mi9ai. Gar!cile "e scn"uri crescute n :urul spitalului erau spoite cu /ar. #n al5 fusese turnat ce/a /er4uiC culoarea ostil! 2i co6 clit! r!nea pri/irea. +ar 2i f!r! aceasta7 pri/irea se poso3ora n"at! ce "ru3e6 ul nt3pina aici 3irosul "e 3e"ica3ente7 "e carne putre4it! 2i "e 3ur"!rie o3eneasc!7 "up! ce str!5!tuse c3pul cu nea ! 2i cu ar5ori7 "u35ra/a 2i lanurile76 un"e totul era nc! si3plu 2i nsorit7 iar r!45oiul p!rea la cel!lalt cap!t al lu3ii. ncolo 45ura o ciocrlie n lu3in!7 5ra4"ele rete4ate "e iar5! r!sfirau 3ireas3a "intot"eauna a nului cosit. Se afla un lan /er"e "e trifoi7 a2ternut pn! la 3ar1inea unei "u35r!/i7 2i /er6 "ele acela7 cru"7 nete" 2i s!n!tos7 "!"ea ntre1ului 2es nf! i2are "e prosperitate 5ucolic!. Stropise un ropot "e ploaie nu3ai pn! aproape7 n 2osea. Norii se l!sau spre 3ia4!4i ne1ri7 iar peste toat! ntin"erea se arcuise un curcu5eu ireal: 3iracol "e su5 care a2teptai s! r!sar! n 45or al5ul poru35el cu ra3ura "e finic. Sufla o a"iere r!coroas! : n trifoiul u" luceau "e cle2tar 5oa5ele ploii. O3ul uita c! aproape se petrecea ce/a "ureros 2i irepara5il. NON

C!lca fluiern". S3ul1ea un fir "e iar5! nspicat. %n"ea la lucruri pl!cute 2i la ni3icurile "in care se nfirip! 5ucuria "e a tr!i. A:uns la a"unarea aceasta "e construc ii precare7 "e corturi /inete 2i "e c!ru e cu crucea ro2ie pe pn4e7 oc9ii se tul5urau "eo"at! 2i un pu3n cu un19ii ascu ite strn1ea ini3a s6o n!6 5u2e. +e ce toate acestea ; Cu3 "e6au n!p!"it asupra oa3enilor ur1iile acestea ale Apocalipsei s!6i 5ntuie ; Cn" au s! sfr6 2easc! ;... .i 45orul ciocrliei7 2i 3irosul "e fn7 2i lanul "e trifoi7 si curcu5eul ireal 2i toat! lu3ina 2i 1n"urile "e a"ineauri se ne6 cau lipsite "e sens. .i lipsite "e realitate. Realitatea era nu3ai aci7 sin1ur!7 alta < #ar pa2ii se trau 1reoi 2i silnici7 ca 3ersul ocna2ilor spre un cap!t "e "ru3 un"e nu a2teapt! ni3ic alt "ect aceea2i si aceea2i resi1nare poso3orit!7 r!pus!7 3ocnin" n pri/irile sleite. Trei 5ar!ci "e pri/a i7 cu u2ile "ate n l!turi7 l!sau s! se /a"! 3ur"!ria 9i"oas!7 1urile circulare 2i ne1re. +e su5 o ca3ionet! sanitar!7 f!r! o roat!7 l!sat! ntr6o rn!7 un 3ecanic /rt cu fa a n sus7 nu3ai cu picioarele afar!7 cerea r!stit o pies! a:utorului n1enunc9eat pe o foaie "e cort. A Nu aia7 i"iotule # 'i6a3 spus7 nu aia < &ran u4ul7 5oule < Goul 2i 2terse cu 3na uns! o5ra4ul asu"at 2i c!ut! ntr6o cutie "e scn"uri fran u4ul. Pe 3pre:3uirea "e ar5u2ti tunsi7 c!3!2i 2i i43ene ntinse7 "e pn4! 1roas!7 ar!tau pete "e41ust!toare. C i/a con/alescen i "escul i7 cu 3!nt!li pe u3eri7 se soreau tol!ni i pe un talu47 /or5in" ncet ntre ei. Nu se 3irau c! se afl! aci 2i nu 1!seau nefiresc. Sc!paser!7 2i acu3 uitau "e un"e sc!paser!7 po/estin" a3intiri care6i f!ceau s! r"!. .i rsul suna scr it 2i a5sur"7 ca 9o9otele "in 5ala3uc. Unul scria pe 1enunc9i o scrisoare7 3uin" "up! fiecare cu6 /nt un cap!t "e creion n 1ur! 2i pri/in" n1n"urat n 1ol. ,e t!ie "ru3ul o 1!in!7 fu1!rit! "e altele7 trn" n plisc un ta3pon u" "e sln1e. Ale8an"ru Ear"aru cl!tin! "in cap cu ne3ul u3ire. =Ce or"ine e aceasta ; Cu3 pot tolera atta necur! enie ;> #n u2a unui pa/ilion7 un 3e"ic n 9alat ap!ru cu 3necile su3ese7 se uit! iritat la tci/ilii ace2tia necunoscu i7 le ntoarse spatele /ocifern" la cine/a7 "in!untru: A A3 spus c! nu6i per3is < Pn! cn" porc!ria asta cu /i4itatorii care ne 3pie"ic! "e la tre5urile noastre7 cn" le /ine pofta ;... Ce face sentinela la poart! ; NOO Trecur! printre "ou! 2ire "e saltele ntinse n praf7 un"e al i sol"a i7 nu3ai n c!3a2!7 sc9i35au paiele "intr6o claie proas6 p!t!. To i se ntrerupser! "in lucru7 cu 1ura co2ului "e pn4! /n!t! ntr6o 3n! 2i cu s3ocul "e paie n cealalt!7 s! pri/easc! si3an"icoasele persona:e care sosiser! cu un auto3o5il. Erau 1oi7 p!ro2i 2i 3ur"ari. Mna ,u3ini ei tre3ur! su5 5ra ul ,aurei Ear"aru. Tanti ,aura i c!ut! n oc9i. Tri/ialitatea acestei 3i4erii o ofensa. Era f!r! nici un stil. A +e ce n6ai fi ascultat tu oare7 ,u3ini o ; Cu3inte era s! ne la2i nu3ai pe noi nti... Eor5in"7 "use la n!ri un flacon "estupat. ,u3ini a7 pali"!7 cu 5u4ele strnse7 scutur! "in cap7 cu 3i26 carea "e ner!5"are care alt!"at! i flutura p!rul tuns7 acu3 a"unat su5 p!l!ria rotun"! 2i nea1r!. #ntlnir! un alt sanitar7 cu un li19ean "e ta5l!7 n care se afla un picior t!iat "e su5 1enunc9i C al5 ca o pies! anato3ic!7 "ar la nc9eietura la5ei cu un lip uscat. Picior "e 5iet sol"at7 purtn" nc! 2i n 3oarte u3ilitoarea 3i4erie a transeelor. +e1etele ,u3ini ei se nipser! cu un19iile n 5ra ul ,aurei Ear"aru. Tanti ,aura si3 ea c! are 2i ea ne/oie acu3 "e un 5ra s6o spri:ine. Sol"atul cu o5ra4ul stropit "e pistrui se opri: A Aici este< Nu3ai7 /! ro17 s! /or5i i nti cu "o3nu 3a6 ior... Altfel nu6i /oie < Nu6i per3is "ect. "up! ora patru. Or"in < Ar!t! cu 3na spre a/i4ul 5!tut n u2!. Ale8an"ru Ear"aru scoase carta "e /i4it!7 cu c9enar ne1ru : A +!6o "o3nului 3aior <... Spune6i c! /reau s!6i /or5esc. VCorectn"u6seW... C! l ro1 s! pofteasc!7 s!6i /or5esc... A2tept aici sau s! 3! c9e3e n!untru. Sanitarul intr!7 tip!rin"u62i 5lu4a pe trup 2i p!rul ro2cat

pe frunte. Ale8an"ru Ear"aru f!cu c i/a pa2i. Se opri naintea a/i4ului "in u2!7 scris cu 3na7 cu cerneal! /iolet! pali"! 2i att "e 2tears!7 nct nu se 3ai puteau citi "ect se3n!turile 2i si1iliul. Un col se "esprinsese "in cui 2i flutura. Ale8an"ru Ear"airu a1! ! col ul 9rtiei la loc7 ca s! resta5ileasc! or"inea. Apoi se r!suci pe c!lcie. Pri/i lun1 la ,u3ini a7 i "e43ier"! 5!r5ia ou stn1!ce "e o3 ne"eprins s! 3n1ie : A Ce e7 feti a tatii ; Ce e7 feti a tatii ; ,u3ini a surse trist: NO*

A Ee4i c! snt tare7 papa < Tre5uie s! fiu tare... Ra"u... Cu/intele i se necar! n 1tle:. Pri/i nainte7 peretele care6 tre3ura n lacri3i. Era acolo isc!litura unui sol"at7 scri:ilat! co3plet7 cu nu6 3ele7 co3una7 :u"e ul7 contin1entul 2i re1i3entul7 ca o a"res! 3inu ioas! "e r!/a2. Ca un apel "esperat 2i nai/ al unui anoni3 "in 3area 3ul i3e7 care62i "orea partea lui "e eternitate7 n aceste pr!5u2iri anoni3e. #i a:unse7 1fin"7 Neculai 2oferul7 cu 3!nunc9iul "e flori 2i pac9etele "e 9rtii al5e C tot ce socotise ,u3ini a 2i tanti ,aura c! pot a"uce pu in! alinare unui r!nit. ,u3ini a lu! 3!nunc9iul pe 5ra 7 ca pe6t3 copil apropiat "e sn. A2e4! 1in1a2 frun4ele ntre tran"afirii in/ol i 2i 1aroafe7 ca s! fie un 3!nunc9i corect. &lorile 3iroseau proasp!t 2i pur7 ca orice flori crescute s! nfru3use e4e /ia a oa3enilor. Ele7 pentru 3uri5un4i 2i pentru iu5ire7 erau acelea2i flori7 "!ruin"u6se cu e1al! ne/ino/! ie n acela2i parfu3. +ar oa3enii 1!sesc o "at! c! snt triste 2i alt! "at! c! la o fericire 3ai pot a"!u1a nc! ce/a C iar unei "ureri pot s!6i a"uc! alinare. ,u3ini a n elese ntia oar! c! ni3ic n /ia !7 nici flori7 nici oa3eni7 nu particip! ntr6a"e/!r la ceea ce r!3ne aici7 nc9is7 sin1ur 2i ine8pri3a5il n sufletele o3ene2ti. Cel pu in n lu3ea ei7 un"e toate a/eau ritualurile cere3onioase ale con"olean elor7 cereau tact 2i "iscre ie. #ar florile ap!sar! 1rele pe 5ra 7 ca trupul unui copil 3ort. ,u3ina soarelui se cernea "ecolorat! prin nori su5 iri A sf!r3!turile cere2ti ale furtunii n"ep!rtate. Un stol "eD/r!5ii 45ur! srin" ca un pu3n "e plu35i7 "in frun4ele unui salc3 n frun4ele altui salc3. Ca :uc!torii "e c!r i7 ,u3ini a 1n"i: =+ac! se ntorc n6 "!r!t7 atunci Ra"u scap! < +ac! se ntorc nainte "e a trece un 3inut7 r!nile n6au s!6i lase nici o ur3! 1rea. +ac! nu 45oar! pn! /ine "octorul7 atunci... atunci...> +ar alun1a 1n"ul7 cu fric! s! nu pro/oace astfel "estinul. Maiorul ap!ru 2i /r!5iile nu se clintir! "in salc3. naintea lor se nf! i2! "intru6nti un o3 cu toate sti13atele isto/irii. ,ucrase n spital "e la 2apte. Era cu oc9ii in:ecta i "e o5oseal!. #spr!/ise a5ia acu3 C 2i ca s!62i alun1e lesiala "in sto3ac7 ceruse un pa9ar "e lapte fier5inte. Sanitarul i "!"use 5iletul "eputatului Ear"aru toc3ai n clipa cn" "e2erta pa9arul. Uitase s! se 2tear1! la 1ur! n 1ra5! 2i pe 3ust! ile rare 2i 45rlite7 "e pisoi7 r!3!sese o "un1! "e cai3ac. NOF Ale8an"ru Ear"aru i /or5ea7 neputn" s!62i "esprin"! oc9ii "e la pata "e pe 3ust! i. Maiorul r!spun"ea cu pri/irea "in ce n ce 3ai n/iorat!7 a intit! la cele "ou! fe3ei n roc9iile lor cernite. Cuno2tea nu6 3ele lui Ale8an"ru Ear"aru "in 4iare 2i "in "e45aterile parla6 3entare7 2tia c! este un persona: puternic7 se 1r!5i s! se arate ct se poate "e n"atoritor C "ar cu3 a/ea printre ca3ara4i fai3! "e +on Buan7 nu putea l!sa f!r! o5li1atoriile oc9ea"e a"3irati/e7 fru3use ea "oa3nelor n "oliu. Ale8an"ru Ear"aru l lu! "e 5ra 7 "ucn"u6l c i/a pa2i7 s!6i cear! f!r! ncon:ur7 "eparte "e urec9ile fe3eilor7 asi1ur!ri pre6 cise7 "ac! rana ori r!nile locotenentului Ra"u Co32a snt 1ra/e si n ce 3!sur!. Pre1!tin"u6se s! r!spun"! cu toate preci4iile ri1uroase ale profesiei7 nainte "e a r!spun"e7 3aiorul purt! o 3n! la 3usta !7 1n"itor7 pri/in"u62i /rful ci43elor. Mna atinsese pata "e lapte7 tres!ri7 3aiorul se uit! la "e1ete7 2i a3inti7 ro2i 2i scoase n"at! 5atista7 frecn"u62i ap!sat 2i cern"u62i scu4e7 cu un surs care6i 45rli 3ust! ile su5 nas7 ca pisoilor cn" casc! : A Ne a5ruti4!3 aci7 "o3nule "eputat<... +e cu noapte7 t!ie37 pans!37 oper!3... A"e/!ra i 3!celari< n1ri:in" "e al ii7 uit!3 "e noi7 "o3nule "eputat < +ar Ale8an"ru Ear"aru respir! u2uratC "e la nceput l per6 secuta 1n"ul cu3 s!6i spun! c! nu 2i6a 2ters 3ust! ile "e lapte 2i nu 1!sise 3o3entul. Sc!pase n sfrsit "e o5sesie. Totul i p!ru "e acu3 nainte inco3para5il 3ai si3plu. Me"icul po/esti. R!nile erau 1ra/e7 "esi1ur7 "ar nu "e 3oarte. Trei7 "e 1re6 na"! : la piept7 la 1ur! 2i la oc9i... Oc9ii7 pro5a5il s! scape in6 tac i C acu3 snt nf!2ura i co3plet s! nu str!5at! lu3ina. ,a 5u4e /a r!3ne o cicatrice f!r! i3portan !. Co3plicat! e "oar rana "e la piept: pl!3nul perforat7 "ou! opera ii una "up! alta a5ia i6au scos a2c9iile "in coast!7 "ar cri4a a trecut7 a fost 5ine

n1ri:it la a35ulan ! nainte "e a a:un1e aci. .i este un or1a6 nis3 ro5ust A un o3 tare < =Sn1ele lucrea4! 3ai si1ur "ect 5iata noastr! 2tiin ! <>7 nc9eie cu 3o"estie 3aiorul7 continun" s!62i 2tear1! n r!sp!r cu 5atista 3ust! ile rare7 "e2i acu3 nu 3ai a/ea ce 2ter1e. A S! /! con"uc<... +oa3nelor7 "ac! per3ite i... Maiorul o lu! nainte. ,u3ini a 2i au4ea 4/cnelile ini3ii. Toate pri/irile "in paturi se ntoarser! laco3e7 fiin"c! orice /i4it! era un e/eni3ent. Mini 1olite "e sn1e tr!1eau repe"e NOI

p!turile "easupra. Unul n"rept! oc9ii "e4n!"!:"ui i 2i ru1!tori spre un infir3ier s!6l n/eleasc! A n locul 3inilor a/ea "ou! 5onturi nf!2urate n 5an"a:e 1roase7 prin care p!trun"ea serul 1!l5ui. J?J ,u3ini a trecu n re/ist! rn"urile "e paturi C nici aci<... nici aci <... nici aci<... Ra"u se afla n col ul cel 3ai ntunecos7 "ar s! fi fost n cel "inti pat 2i tot nu l6ar i recunoscut. A n eles7 nu3ai fiin"c! acolo s6a oprit 3aiorul. ,ocotenentul Co32a era nu3ai o 3o3ie "e /at!. Altfel7 a9 < cu totul altfel 2i nc9ipuise ,u3ini a clipa aceasta < A/ea s!6l 1!seasc! "or3in" ori citin"7 ori pri/in" cu oc9ii n ta/an. A/ea s! /in! tiptil ln1! el7 n /rful picioarelor7 s!62i apropie 5u4ele "e 5u4ele lui7 "e frunte7 "e oc9i. .i atunci... Capul r!nitului "in pat era n ntre1i3e nf!2urat n 5an6 "a:e. Att: n "reptul n!rilor 2i ntr6un col al 5u4elor7 "ou! t!ie6 turi circulare n /ate 2i n tifon l!sau aerul s! str!5at!. Sol"atul O3ir7 n picioare7 la c!p!tiul patului7 i pn"ea fiecare 3i2care7 cu oc9i cre"incio2i "e cine. Pier"use alt!"at! un st!pn. Era 9ot!rt7 pe acesta7 s!6l apere cu toat! n"r:irea. &!cu un pas nainte cn" se apropiar!7 ca 2i cu3 a/eau s! i6l ia. i,a sunetul pa2ilor7 3inile lui Ra"u Co32a pip!it! 3ar1i6 nea p!turii. Au4ea sur" prin fe2ile ncruci2ate peste urec9i. A2tepta < .tia c! pa2ii se opresc ntot"eauna7 sau nainte "e a a:un1e la el7 sau "up! ce au trecut "incolo. Nu era ora pansa3entelor7 ca s! se opreasc! /reu3 pas o3enesc 2i la patul s!u. ,u3ini a i prinse 3na7 nu 2tia ce s! fac! cu ea7 o "use a 5u4e. ,aura 2i "esc9eie 2i 2i nc9eie nasturii 3!nu2ilor. Ale8an"ru Ear"aru citi cu o e8a1erat! aten ie inscrip iile foii "e o5ser/a ie. Me"icul a/u "eo"at! altce/a "e f!cut7 la patul 5olna/ului "e ial!turi. Sol"atul O3ir ntinse 1tul ntr6o ncor"are 1ata61ata s!6i plesneasc! /inele. ,u3ini a se plecase asupra /!l!tucului "e /at!7 acolo un"e tre5uia s! se afle "e"esu5t oc9ii. Str!5!tea un 3iros far3a6 ceutic. .opti necat! : NOS A Snt eu7 Ra"ule... Eu7 ,u3ini a < Se 3i2car! nu3ai 3inile pac9etului f!r! fi1ur!. Cu a3n6 "ou! pal3ele ncle2tate7 5olna/ul "use la 1ur!7 ntr6o con/ulsie7 pu3nul ,u3ini ei. +ar s!rutarea fu nu3ai o atin1ere uscat! si 3oale7 "e pn4!. Sol"atul O3ir ascunse su5 pat /asul "e sticl! cu lic9i" 1!l5ui. Cn" a p!2it aci7 ,u3ini a 2tia n afar! "e orice n"oial! c! are s!6i spun! attea 2i attea7 cte a 1n"it ea "e "ou! 4ile "e cn" a aflatC cte nu s6ar sfr2i ntr6o noapte. +in toate nu 1!si ns! acu3 "ect "e43ier"area 3ut! a 3inilor cu su"oare rece 2i nu3ai un cu/nt repetat 3onoton : A Ra"u... Ra"u... Pe "osul pal3elor c!4u cal"! o pic!tur!7 "ou!7 3ai 3ulte.. #n fe2ile al5e7 Ra"u Co32a 3ur3ura 2i el un sin1ur cu/nt in6 "istinct. Poate nu3ele ,u3ini ii7 poate altce/a. Golna/ul "in patul "e al!turi se ntoarse cu fa a la perete. A E 2i papa <... .i tanti ,aura... +e1etele lui Ra"u Co32a c!utar! n 1ol C cu/intele sale se necau nu3ai n ni2te in"istincte 2i :alnice 5ol5oroseli. Oc9ii "in!untru nu /e"eau "ect ntunericul n care se aprin"eau 2i se stin1eau constela ii ca "intr6un a"nc "e p!3nt7 n pe2teri ori n fun"uri "e 3in!. Ale8an"ru Ear"aru i puse pal3a pe u3!r7 o retrase n"at!7 fiin"c! "!"use peste alte fese 2i 2i a3inti spusele 3e"icului7 c! rana "e la piept e cea 3ai 1rea. %lasul i tre3ur! un 3o3ent7 nu3ai un 3o3ent7 nesi1ur. Pe Ra"u Co32a l iu5ea7 iar "e la 3oartea lui Mi9ai7 ce/a "in toat! aspri3ea se 3l!"ia cteo"at!. A Ra"ule... +ac! snt aci... "ac! snte3 aci7 nu e pentru /or5e. N6are sens s!6 i spun ceea ce se repet! "e o5icei: cura:7 ar!7 recuno2tin ! ,. O sin1ur! 1ri:! e8ist! acu3 pentru to i: s! te a/e3 s!n!tos 3ai curn". Pentru aceasta7 /oin a face ct cel 3ai 3iraculos 3e"ica3ent. A3 /enit s!6 i nt!ri3 aceast! /oin ! 2i aceast! ncre"ere <... S! n ele1i c! la cele ce suferi tu7 particip!3 2i noi. Nu e2ti sin1ur <... Aceasta e tot ce6a3 /enit

s!6 i spune3... Mna cu "e1ete scurte 2i tari strnse 3na lui Ra"u. Co32a. +eputatul Ale8an"ru Ear"aru 2i 2terse o5ra4ul cu 5atista. Mai 3ulte nu 2tia s! spun!. Nu era o3 pentru con"olean e si tan"re 1in1!2ii. .i o5ser/! n"at! c! un19iile lui RZ"u Co32a nu snt t!iate 2i c! snt 3ur"are. 0i f!cu se3n 3ut lui O3irC NO)

"e1etele 3i2cate foarfece n :urul un19iei ar!t!torului in"icau cu3 tre5uie s! le rete4e nu3ai"ect. ,aura Ear"aru l "!"u u2or la o parte. Ea 2tia s! /or5easc! altfel cu r!ni iiC nu c!lca ntia "at! ntr6un spital. Se a2e4! pe 3ar1inea patului. Mna 1r!sulie "ar lin! atinse 5an"a:ul. #i a2e4! altfel capul pe pern!7 a2a c! n"at! 1reutatea "e plu35 se "estinse 2i respi6 ra ia fu 3ai li5er!. #i spuse7 plecat! peste o5ra4ul ascuns7 cu/inte f!r! nse3n!tate 2i copil!roase7 nai/e7 "ar care a"uceau lu3in! n oc9ii astupa i7 fiin"c! "e2teptau interes pentru 3!run6 tele 1esturi ale /ie ii. A3!nuntele cele 3ai /ul1are: pansa6 3ente7 3ncare7 5!utura care r!core2te7 sp!lat7 toate luau i36 portan ! nease3uit! 2i ncetau a 3ai fi /ul1are. #i pip!i "e"esu5t fesele "e la pieptC spuse c! /or a"uce a "oua oar!7 cn" /or /eni7 cear2afuri7 saltea7 alte perne 3ai 3oi. +!"u "eslu2iri lui O3ir ce se cu/ine s! fac!. .tia c! 5olna/ul re"e/ine un copil7 cu toate poftele 2i 3ul u3irile inocente ale unui copil. ,u3ini a7 "e cealalt! parte a patului7 cu un foarfece "e pansa3ente7 1alant oferit "e 3aior7 i t!ia un19iile rotun:in6 "u6le 2i i strn1ea ntr6un tre3ur "e1etele "e2ertate "e sn1e. ntorcea oc9ii "e la 5utucul "e 5an"a:eC nu 3ai putea s!62i nc9ipuie cu3 e "e"esu5t fi1ura lui Ra"u7 cu3 a fost alt!"at!. Nici oc9ii7 nici 5u4ele7 "espre care unc9iul Pol spunea c! snt "e ca"n! C nici pri/irea care6o nf!2ur! ca o 35r! i2are flui"! C nici sursul "e4/elin" "in ii al5i. Era nu3ai un pac9et "e pansa3ente7 cu "ou! 1!uri ori5ile la 1ur! 2i la n!ri7 ca ntr6o 3asc! "e scafan"ru. O 3u3ie ne6 clintit!7 e8aln" 3iros "e "esinfectante 2i on1uente. #ar Ra"u Co32a7 strn1n" "e1etele lo1o"nicei7 ascultn6 "u6i 1lasul sur"7 nu62i 3ai putea c9e3a n ntunericul lui "in oc9i7 populat "e constela ii ne1re 2i ro2ii 2i /er4i7 c9ipul cel a"e6 /!rat al ,u3ini ei. O "at!7 n 3i:locul unei fra4e7 ,aura Ear"aru po3eni nu6 3ele lui Mi9ai. Se opri. Minile lui Ra"u Co32a se 41rcir! a2teptn". =.tiau ;> se ntre5M el. =Nu;...> N6a/ea cu3 s! cunoasc! "in 9ainele cernite c! aflaser!7 fiin"c! el nu putea /e"ea aceste /es3inte "e "oliu. .i ri oc9ii care nu i45uteau s! reconstituie fi1ura ,u3i6 ni ei att "e apropiat! 2i totu2i pentru el in"ecis! ca o fanto3! n crepusculC n oc9ii astupa i "e 5an"a:ul co3pact7 se c!sca 3onstruos "e a3!nun it toat! oroarea clipei cn" l6a ntors pe N*@ Mi9ai cu fa a n sus7 cu fa a lui tn!r! putre4it! "e apa st!tut! 2i cu lipitoarea DSpn4urn" n or5it!. &i1ura ,u3ini ei7 al!turi7 nu 3ai a/ea pentru el fiin ! aie6 /aa. +ar capul lui Mi9ai cu 3na eap!n! "easupra7 a2a cu3 p!rea c! se fere2te "e lu3in!7 cu sin1urul oc9i al5 pri/in"u6( nsp!i3ntat 2i cu cel!lalt supt "e /ier3ele "e41ust!tor7 i era att "e aproape 2i "e ntre1 pre4ent7 nct s6ar fi cre4ut c! fesele 5an"a:ului le6au 3preunat capetele aliaturi7 unul n fa a celui6 lalt7 s! se alipeasc!7 s! se n1e3!ne4e7 s! se contopeasc! 2i s! nu se 3ai poat! p!r!si. A ...cn" ne6a scris ulti3a oar!7 5ietul Mi9ai< reluM tanti ,aura cu un suspin. A2a"ar7 2tiau < Nu /a i ne/oit nicio"at! s! le spun! c! el (6a 1!sit 2i cu3 l6a 1!sit7 n 3lul 3uce" cu /ier3i. Pentru to i ceilal i7 /a r!3ne nu3ai a3intirea copilului C cn" ro2in" cu sfiiciune "e fat! C cn" nelini2tit "e atta /ia ! ct i nier5nta /inele "e 7se/!. Nu3ai el sin1ur are s! 2tie n aceast! lu3e7 c! oc9ii aceia au putut s! fie altfel7 sp!i3nt!6 tor "e cu3 pot s! fie altfel7 aceia2i oc9i care au rs7 au pri/it 2i cu atta sete se pre1!teau s! se 5ucure "e 3inunea "e a tr!i. .i nu3ai el 2tia c! n pre4ilele acelei 3or i7 Mi9ai se si3 ise n"ep!rtat7 rupt7 nstr!inat "e nea3ul lor7 al Ear"arilor7 care6( pln1eau acu3. C! fie c9iar 2i ntr6o trec!toare 41u"uire a /rs6 tei 2i a cru"elor sale preti3purii e8perien e7 1n"ise altfel "ect "n2ii "espre /ia !7 "espre r!45oi7 "espre pace7 "espre oa3eni7 "espre /iitor... Acestea nu le /a 3ai 2ti ni3eni7 nicio"at!7 "e6acu3. Mi9ai Ear"Daru /a r!3ne pentru to i Ear"arii nu3ai copi6 lan"rul ti3i" care ro2ea 2i se co"ea s! aprin"! o i1ar!. 2i a3inti scrisorile. ,e a/ea aci7 un"e/a7 strnse "e O3ir. A O3ir ,. Sol"atul se aplec! lun1in"u62i 1tul. El "oar 3ai n ele1ea ce 5ol5orose2te locotenentul n le1!turile lui "e /at!.

Scoase cutia n care se aflau toate scrisorile. ,u3ini a re6 cunoscu plicurile lun1uie e7 cu scrisul ei. Ra"u Co32a pip!i cu 3inile oar5e7 pn! ce 1!si cele "ou! scrisori ale lui Mi9ai. ncerc! s! e8plice C "ar cu/intele lui nu i45uteau. Scrise cu un creion7 pe ne/!4ute7 tre3urat 2i stn1aci7 ca literele unui n6 cep!tor7 pentru ,u3ini a: plicul al5 s!6l "esc9i"! ea 6sin1ur! < S!6(( "ea la a"resa "in!untru< E "orin a cea "in ur3! a lui Mi9ai... Ca 2i Ra"u Co32a7 f!r! s! 2tie ce nu3e st! scrisCpe a"resa cu atta 1ri:! ascuns! n!untrul plicului7 ,u3ini a DL se 1n"i n6 N*(

"at! la oc9ii cu 1ene fri4ate 2i la o5ra4ul "e 3iniatur! al M!16 "u ei +o5reanu. .i i tres!ri n a3intire toat! "i3inea a "e ast!6 iarn!7 cu 4!pa"a neclintit! n "ep!rt!ri7 "ru3ul cu sania spre C9ioaia cu ar5orii nin2i ca 1i1an i 3a"repori al5i7 toate ne5u6 niile lui Mi9ai7 toate ne5uniile eiC atta /ia ! care p!rea etern! 2i 4!cea stins! n scru3 <... Nu3ai atta ti3p a trecut 2i iat! c! atta noapte s6a l!sat acu3 peste toate< Erau a"una i aci7 1n6 "eau cu to ii la aceasta7 "ar 1n"ul r!3nea n!untru7 "e2i a6# rosti ar ii nse3nat sin1ura alinare a "urerii uscate n fiecare. #ar cn" t!cerea se rupea7 cu/intele sunau in"iferente si str!ine7 ca s! e8pri3e "e2ert!ciuni. Ale8an"ru Ear"aru 2i cercetase "e cte/a ori ceasul cu ne6 r!5"are. ,u! iar!2i la 5ra pe 3aior7 "ucn"u6l pn! n un"ut s!lii. Ceea ce /oia el A 2i /oia cu un ton care n"at! l con/inse c! nici nu s6ar putea altfel< A era ca locotenentul Co32a 7s! fie6 3utat i3e"iat "in sala aceasta co3un!7 ntr6o ca3er! 3ai 3ic!77 si sin1ur. Aceasta pn! cn" /a suporta "ru3ul s! fie a"us la #a2i. Ea /eni iar!2i peste cte/a 4ile. Ea tri3ite pn! atunci pe cine/a cu cele tre5uincioase 5olna/ului. Nu se n"oia c! r!nitul /a a/ea tot ti3pul o n1ri:ire special!. Ap!s! pe cu/ntul =special!>7 cu un "rept care nu a"3itea replic!. Se punea ia "ispo4i ie n sc9i357 7s! fac! tot ce se poate face pentru spital. .i6a "at sea3! c! snt lipsuri7 2tie c! ni3ic nu se nf!ptuie2te nicio"at! n ierar9ia a"3inistrati/!7 "ac! nu e cine/a s! for e4e u2ile. ,ui i erau "esc9ise toate. Ale8an"ru Ear"aru s! fi /rut7 n6ar fi ni3erit 3ai 5ine sl!6 5iciunea 3aiorului. Me"icul n1ri:ea eroic "e 5olna/i7 era un c9irur1 priceput si neo5osit7 "incolo "e fai3a iui "e +on Buan C "ar cu o pasiune "e 3aniac7 tot ti3pul li5er 2i6l petrecea e8punn" n "reapta si6n stn1a cu3 n ele1e el 7s! fie or1ani4at un spital n apro6 pierea frontului. Era cele5ru cu aceste proiecte. Ee2nic cereri7 "e/i4e7 planuri7 3e3orii7 care c!l!toreau "e la un 5irou #a altul cu nu3ere7 re6 4olu ii7 parafe 2i pece i7 pn! cn" a"or3eau ntr6un "osar. Nu sc!pa nici o inspec ie f!r! s! cear! 35un!t! iri "up! o list! n6 tot"eauna la n"e3n!7 3o"ificat!7 a"notat!7 co3pletat! n fie6 care 4i cu alte o5ser/a ii. #ar n a2teptarea acestor 3o"ific!ri 9ipotetice 2i n"ep!r6 tate7 1ospo"!ria spitalului suferea n"estule lipsuri7 care s6ar fi putut t!3!"ui f!r! nici un raport 2i iar! nici un 3e3oriu. Me"icul ns! nu le /e"ea C el a/ea i"eile 7sDale< Ale8an"ru Ear"aru nu sc!p! pn! la u2a auto3o5ilului : N*? A A3 s! /! tri3it nu3!rul 3e3oriului7 "o3nule "epu6 tat <... .i o copie. A3 p!strat o copie... S! pofteasc! "o3nii aci7 s! constate la fa a locului<... Toat! speran a7 "o3nule "eputat7 e n "u3nea/oastr!. E! tri3it o6copie 5!tut! la 3a2in!... Ale8an"ru Ear"aru pri/i lun17 cu "e4apro5are 1!inile care tr!1eau "in "ou! capete "e 5an"a: pline "e sn1e. Maiorul i ur3!ri pri/irea. n elese 2i t!cu "eo"at!7 s3ul1n"u62i 3ust! ile "e pisoi. ,u3ini a se 19e3ui ntre Ale8an"ru 2i ,aura Ear"aru7 cu pal3ele "esf!cute n sus7 pe 1enunc9i. Cu oc9ii 1oi. Nu < Nu era aceasta ,. Altfel 2i nc9ipuise. #6a strns 3i6 nile 3ult7 s!6i si3t! sn1ele pulsn" /iu 2i fier5inte n artere C i6a inut capul enor3 ln1! pieptul ei... #6a t!iat un19iile A ri"icol! 3!rturie "e iu5ire < Nu putea ii aceasta tot<... Nu i6a rostit ni3ic "in cte 2i le spusese att "e li3pe"e 2i cal"7 ast!6 noapte7 2i n cealalt! noapte7 "e cn" a aflatC 2i tot ce6a 1n"it n "ru3ul pn! aci... #ar el nu3ai a 5ol5orosit nel!3urit. Cei6 lal i r!ni i au fi1ura li5er!7 oc9ii... #n oc9i attea se pot citi <... +e ce toc3ai el ; nc9ise pleoapele s!62i a3inteasc! cu3 snt oc9ii lui Ra"u7 2i 5u4ele. O scutur! un fior. A Ce e7 ,u3ini a ; o strnse 3na cal"! a ,aurei Ear"ara pe "up! 3i:loc. 6M Nu 2tiu7 tanti... Nu 3i6a3 nc9ipuit a2a <... o po"i"ir! lacri3i repe4i. Auto3o5ilul intra n "u35ra/a rar! un"e se sfr2ea c3pul "e trifoi cu /er"ele :ila/7 care "!"ea 2esului nf! i2are "e pros6 peritate 5ucolic!. Neculai inu "reapta "e tot7 al!turi "e san = ca s! treac! pe ln1! un con/oi "e ca3ioane sanitare. Pe ur3!7 sc!pat! la "ru3 li5er7 3a2ina se a/nt!7 ntr6un ura1an "e pul5ere.

JNJ =Nu e aceasta; Nu aceasta a3 a2teptat<> 1n"ea 2i Ra"u Co32a n 3or3anul lui "e /at!. Era acu3 "e4n!"!:"uit "e sin1ur n ntunericul 5an"a:elor.. Ar fi /rut s! "oar3!7 s! nu 1n"easc! ni3ic7 s! uite tot ce6. n!5u2ea n!untru ca ntr6un nceput "e 3oarte. Al!turi se .afla un r!nit7 a n eles "e la nceput7 "in /or5ele 3e"icilor7 c! e ofi er "e artilerieC un r!nit care "oar3e tot ti36 N*N

pul. Cn" se tre4e2te7 nu 1!se2te ni3ic 3ai interesant "ect s! po/esteasc! ce a /isat. A5sur"7 uit! realitatea7 pentru a tr!i inco9eren a /e"eniilor "in so3n.6 Are "esi1ur o ran! 1rea C "e trei ori l6iau "us la 3asa "e opera ie. +espre aceasta nu po3e6 ne2te ni3ic. Nici nu se /!iet!. Acu3 "ou! 4ile i6au t!iat un picior. A t!cut toat! "up!6 a3ia4a7 cople2it "e .a3e eala clorofor3ului care a:un1ea pn! la el7 3iros fa"7 prin c!ptu2eala "e /at!. Pe ur3!7 cn" s6a "e43eticit7 r!nitul cu piciorul proasp!t a3putat a nceput s! po/esteasc! i3e"iat7 cui/a care l asculta : A S! /e4i ce nosti3 <... A3 /isat c! era3 pe 3ar1inea unei ape foarte 3ari7 ntr6o p!"ure cu /e1eta ia necunoscut!. O p!"ure ecuatorial!... A3 3ers rnult pn! s! 1!sesc un loc 5un "e co5ort7 fiin"c! 3alul era nalt7 2i rpos... M6a3 "e45r!cat7 a3 intrat n ap! C era o iap! cal"! 2i pl!cut!7 cu3 e apa "e /ar!... A3 nceput a nota spre o insul! "e la 3i:loc7 un"e se /e"ea un 2ir "e pal3ieri cu .s3ocuri ciu"ate "e frun4e n /rf... +eo"at!7 apare6 o fe3eie notn" ln1! 3ine 2i ncepe s! r"!... R!nitul se oprea s! r"! 2i el7 la a3intirea rsului cu oare (6a nt3pi3at fe3eia "in ap!. Nenorocitul nu 3ai are un picior7 nu poate 3er1e7 se /a tr toat! /ia a ntr6o cr:!7 nu poate nota7 2i el /isea4! c! 3er1e 2i c! noat!7 2i acestea snt sin1u6 rele lucruri oare l interesea4!. Realitatea teri5il! o uit!. +e ce a spus: =nenorocitul>; E ntot"eauna o fericire s! po i topi realitatea n alt tipar "up! fante4ia ta7 3!car "or6 3in". .i el /isa alt!"at! <... Acu3 so3nul e 1ol. Eia a suspen6 "at!. +ar c9iar Datunci cn" /isa7 nu era o e/a"are "in reali6 tate7 pentru el era o.prelun1ire c9inuit! a tot ce6l ne3ul u3ea peste 4i7 o con2tiin ! 3onstruos "ifor3at!7 o :usti ie a u35relor. Ra"u Co32a 3i2c! 3inile "easupra p!turiiC "e1etele atin6 ser! ce/a str!in. Pip!i. #ar sol"atul O3ir se plec!7 l!3urin" : A Snt flori7 "o3nule locotenent<... Un 5uc9et care nu se 3ai afl! "e fru3os... ,e6o a"us cucoanele... Erau florile ,u3ini ei7 r!3ase acolo7 a5an"onate7 fiin"c! socotise "e prisos s! le 3ai "ea cu 3na ei6 a2a cu3 2i i3a1i6 nase scena7 "e n"at! ce a 2tiut c! oc9ii astupa i nu puteau s! le 3ai /a"! 2i n!rile nu 3ai puteau s! 3iroase. +e1etele r!nitului continuar! s! pip!ie: c!uta s! 19iceasc! florile prin atin1ere. = Ace2tia snt tran"afiri C acestea 1aroafe... &rec! ntre "e1ete foile r!sucite 2i nete"e ale unui tran"a6 N*O fir A era un tran"afir ro2u 2i in/olt7 acestea nu le putea 2ti7 n/! a nu3ai s! le si3t!. #ar atin1erea "in /rful "e1etelor era nete"! 2i rece7 ca o5ra4ul lui Catrinel7 n noaptea cu ful1ere. +e ce s!62i 3ai a3inteasc! noaptea aceea ; .i nc! toc3ai acu3 < 3pinse florile : A la6le< O3ir ri"ic! 3!nunc9iul cu luare6a3inte7 ca s! nu tul5ure sa/anta rn"uial! a florilor 2i frun4elor care nu 3ai erau "e fnea ! ca pentru 3or3ntul su5locotenentului #on Entu. Plec! s! caute un /as cu ap!7 p!2in" n /rful 5ocancilor lustrui i o1lin"!7 cu 1ri:! s! nu tre4easc! o"i9na celor "in paturi. Ra"u Co32a7 trunc9i "ifor3 "e /at!7 nu3ai cu 3inile li5ere "e6a lun1ul p!turii aspre7 ar fi p!rut tuturor n neclinti6 rea lui c! "oar3e acu3. +ar n ntunericul oc9ilor astupa i7 7su5 3al"!rul "e crpe7 se ri"icau ca oc9iurile "e ap! "in a"ncuri7 1n"uri cu3 nu cunoscuse nicio"at!7 fiin"c! nicio"at! ca n acest pat "e spital7 n6a fost att "e n"elun1 sin1ur7 6nu3ai cu el C fiin"c! oc9ii nu 3ai puteau s!62i risipeasc! pri/irea n afar! LA c!utau nu3ai n el. LA Ascult!7 ce /is curios<... sun! nc! ne"e43or it "e so3n7 1lasul artileristului a3putat. Se f!cea c! era3 copil 2i pleca6 se3 n e8cursie7 cu o 5iciclet! 3ic!7 2tii7 cu3 snt 5icicletele pentru copiii... JOJ A Sti3a5ile Co32a7 i pot spune c! salc3ul nostru "e la fereastr! s6a pre1!tit "e toa3n! < .i i 3ai pot spune7 c! la poart! /!" intrn" pe "oa3na "octor Pro5ot!... Ceea ce n6 se3n! c! peste o :u3!tate "e or! /a fi aci 2i ca "in pra1 ne /ia face o 3oral! se/er!7 fiin"c! a3 infectat ca3era cu fu3 "e tutun 2i fiin"c! iar!2i a3 aruncat capete "e i1!ri pe :os7 3i6

2!lie care se nt3pl! nu3ai n cele 3ai tic!loase cafenele "e su5ur5ie <... Morala /ei suporta6o 2i tu7 3!car c! nu fu3e4i7 er1o nu po i arunca c9io2tecurile n "reapta 2i6n stn1a... Aceast! supre3! ele1an ! apar ine nu3ai su5se3natului < +ar "oa3na "octor Pro5ot! /a trece peste aceste re1reta5ile lapsusuri "in. e"uca ia 3ea scan"alos "e ne1li:at! 2i se /a a2e4a iar!2i pe 3ar1inea patului t!u7 ca s! r!3n! 3ai 3ult "ect e "ecent ln1! un 5olna/ cu acelea2i "repturi 2i "atorii ca oricare altul... N**

Constatare care "in nou /a contraria spiritul 3eu "e3ocratic si e1alitar7 ostil oric!rui pri/ile1iu "e clas! 2i altor ase3enea 3ofturi... +eoca3"at!7 s! ne tra1e3 cu un19iile prin p!r 2i s! ne a2e4!3 poc!i i su5 cer1a noastr! cea "e toate 4ileleC s! fi3 ca ntot"eauna "oi 5olna/i e8e3plari. Golna/ul e8e3plar p!2i "e la fereastr! re4e3n"u6se cu pal3ele "e perete. C!3a2a lun1! era "esf!cut! pe pieptul foarte p!ros7 picioa6 rele 1oale n papuci erau tot att "e p!roase. Cn" a:unse la pat7 2i lep!"! papucii7 scuturn"u6i pe ci6 3ent7 nainte "e a pune capul pe pern!7 repet! o tentati/! ne6 i45utit! s! a"uc! oarecare rn"uial! n p!rul cl os 2i re5el. Orn"uiala r!3ase ca ntot"eauna o ilu4ie. El/oiul 2i str!6 3ut! "oar "irec ia7 "inspre oc9ii un"e f!cuse pn! atunci strea6 2in!7 spre cre2tet7 li5ern" fruntea cilin"ric!. +ar o3ul 2i trase p!tura pn! la 5!r5ie cu un surs "e satisfac ie : se /e"ea n nc9ipuire un 5olna/ et8e3plar. Ra"u Co32a nu6i putea 4!ri sursul. Nu6i cuno2tea nici fa a. . Nu 2tia cu3 arat! acest to/ar!2 n necur3at! a1itare. .tia nu3ai c! rana aproape "e /in"ecare n1ri:orea4! "oc6 torii7 "ar c! n"at! ce scap! "e su5 supra/e19ere7 to/ar!2ul se trie spri:inin"u6se "e pere i pn! la fereastr! 2i nu tace "ect prin so3n. Ga nici atunci nc! < Sfor!ie 2i cn" se opre2te "in sfor!it7 1l!suie2te. +e aceea7 la nceput7 l e8aspera. Cte/a nop i n6a putut "or3i7 fiin"c! to/ar!2ul "e ca3er! "or3ea patetic. Sfor!iturile se "e4l!n uiau n ciclonuri7 se opreau s! se prefac! n fluier su5 ire "e piculin!7 irupeau n note pro6 fun"e "e 5as7 apoi o3ul lupta prin so3n cu 5ra ele7 ncepea s! cu/nte 2i sfr2ea ntot"eauna cu o sin1ur! e8cla3a ie : =Moft <> #ar "i3inea a7 cu3 se "e2tepta7 "ac! nu apuca o carte n 3n! s! r!3n! furat pn! la ulti3a pa1in! n lectur!7 /or5ele cur1eau inepui4a5ile ca apa "intr6un ro5inet uitat "esc9is. Acu3 l iu5e2te. Cn" tace i lipse2te. To/ar!2ul "e ca3er! e pasionat "e cel 3ai 3ic a3!nunt al /ie ii7 e n continu! r!4/r!tire7 1ata s! se r!45oiasc! pentru o ni3ica toat! cu ntre1 spitalul 2i e 3ai ales pitoresc. E n ace6 la2i ti3p tri/ial 2i su5til7 cinic 2i plin "e can"oare7 5rutal 2i cu "elicate e nea2teptat! : ascensiunile n cele 3ai pure n!l i3i ale i"eii7 le nc9eie co5orn" 5rusc ntr6o co3para ie la al c!rei au4 ro2esc pn! 2i urec9ile 4i"urilor. N*F A Co32a ; A +a... A O5ser/ c! au ca3 r!rit6o 3usafirii t!i < &a3ilia "eputa6 tului Ear"aru7 cea cu att "e fine i1!ri7 co2uri "e fructe7 flori7 c!r i 2i attea alte 3ulte 2i apetisante 3ofturi. A +e ce6au r!rit6o ;... N6au fost :oi ; Co32a se 1r!5i s!6i apere7 "e2i a/usese acela2i 1n" : a n6 ceput s!6l uite fa3ilia Ear"aru < Spunea : fa3ilia Ear"aru7 "ar 1n"ea la ,u3ini a. Golna/ul e8e3plar nu3!r! pe "e1ete : A Boi7 /ineri7 s35!t!7 ast!4i7 "u3inic!. Patru 4ile<... Nou!4eci 2i 2ase "e ore <... Alt!"at! /eneau "e 2apte ori pe s!p6 t!3n! 2i nu arar c9iar "e "ou! ori pe 4i... ncep s!63i pier" r!5"area < M6a3 n/! at cu i1!ri 5une7 cu fructe7 cu 5iscui i e8tra la ceai7 cu 5el2u1... Eu7 pn! n6a3 c!4ut r!nit 2i pn! nu 36a a"us pro/i"en a care se nu3e2te "oa3na Maria Pro5ot! n ca3era ta7 n6a3 2tiut ce e aceea 9u4ur... .i e i1no5il7 sti6 3a5ile Co32a7 s! n/e i un o3 cu i1!ri fine 2i la ti3p7 cu 5iscui i e8tra 2i cu flori7 ca pe ur3! s!6l la2i nu3ai cu n!ra/ul < nsea3n! c! ai fost filantrop7 nu3ai a2a7 "e6un 3oft<... Pau4!. Ra"u Co32a s6a r!sucit 2i a 1e3ut7 fiin"c! n oc9i i6au trecut ful1ere ro2ii. To/ar!2ul s6a ri"icat ntr6un cot7 l pri/e2te cu n1ri:orare 2i cu atta 5un!tate ct! poate s! arate fa a6i p!roas! 2i aspr!7 A Ce e7 Co32a ;... Te "oare ;... Erei ce/a ;... #ar pau4!. O3ul 2i6a pus capul pe pern! cu 3inile su5 ceaf!. Eor5e2te7 pri/in" n ta/anul un"e patrulea4! f!r! o"i9n! o 3usc!. A A3 ntre5at "ac! te "oare 2i 36a3 ru2inat7 Co32a < Eu care nu 3! ru2ine4 u2or7 36a3 ru2inat fiin"c! ini3a 3ea e f!6 arnic!... Te6a3 ntre5at un 3oft< +ac! 3i6ai fi r!spuns : "a <

3! ntre5 cu ce te putea3 a:uta ;... Cu3 pot s! iau parte n6 tr6a"e/!r la "urerea altuia ; Afl! "e la 3ine7 Co32a7 c! "urerea ta e ntot"eauna nu3ai a ta <... #ncepn" cu "urerea fi4ic! < Pe c i oa3eni nu i6au "urut 3!selele; .i c i particip!3 sincer la "urerea "e 3!sele a altora ;... Ct "espre "urerile 3orale nici s! nu 3ai /or5i3 <... Ra"u Co32a7 n 5an"a:ul lui pare c! n6a au4it. Acu3 fesele i6au l!sat 1ura 2i n!rile li5ere : acop!r nu3ai oc9ii 2i partea "in o5ra47 cusut!. N*I

+ar n pansa3entul s!u7 Ra"u Co32a a au4it 2i 1n"e2te c! ntr6a"e/!r n "urerea 3oral! ca 2i n cea fi4ic!7 o3ul e osn"it s! se 3istuie sin1ur. Acei care un ti3p au cercat s! i6o p!trun"! ncep a o5osi7 te ocolesc7 nu se 3ai pleac! "easupra s! le si3 i respira ia cal"! "e un"e 2i tu sor5i c!l"ur! "e /ia !. A Co32a ; A +a... A Cn" te6ai plictisit "e pala/rele 3ele7 spune63i ce s!6 i citesc... Mai a/e3 nc! "ou! c!r i 3inunate< M! 3ir ca a3 putut tr!i pn! acu37 f!r! s! le fi cunoscut... Ca 2i cu3 a2 fi. fost 3ai s!rac7 "ac! se poate7 2i nu 6o 2tia3... +ar nainte "e toate7 s! te ro1 ce/a <... A Zi< A Cere a3icilor t!i s! ne a"uc! alte c!r i "ect acest anost Gour1et<... GouH1et... +e 6ce ne tot 35i5! cu Gour1et< A Nu pricep 3irarea... Snt "oar c!r i alese "e fe3ei < A .tii7 Co32a7 cu ce co3par eu ro3anele acestui "o3n Gour1et ; A Nu 2tiu cu ce co3pari ro3anele acestui "o3n Gour1et... A Cu ni2te c! ei 3pan1lica i "e salon7 cu aceasta le co36 par. .tii "e ce7 Co32a ;... A Nu 2tiu "e ce le co3pari cu ni2te c! ei "e salon... A S!6 i spun eu "e ce7 Co32a i Ai /!4ut c! ei "e !ia "e46 1ust!tori7 care te lin17 se 1u"ur!7 au tre3urici7 "ansea4! pe picioarele su5 iri "e p!ian:en 2i nu 3ai sfr2esc fan"osin"u6se ;... Cn" li s6au nno"at intestinele fiin"c! s6au 35ui5at7 se trie constipa i pe co/or "e i6e scr5!. .i ai cre"e c! s6ia nt3plat o catastrof!7 atta a1ita ie e n cas! : =Eai7 ce6o fi 3ncat Pu2i ; .i6a stricat sto3acul Pu2i... &u1a la telefon < C9ea3! "octo6 rul <... #3e6"iat7 c! 3oare Pu2i <...> .tii ce fac eu7 Co32a7 cu ase3enea : a/re ; A Nu 2tiu ce faci cu ase3enea :a/re... A ,e n2Sac "e ceaf! 2i le 4/rl "e trei ori peste cap7 pe fereastr! afar!... Aceasta fac eu cu ase3enea :a/re < A2a cu3 a2 arunca 2i /olu3ele acestea "e in"i1estie psi9olo1ic! ale "o36 nului Gour1et7 "ac! n6ar fi a"use cu 1in1a2e inten ii "e Ear"arii t!i ,. .i aceasta "urea4! "ou!pre4ece ore pe 4i7 cn" snt sin1uri. Ria"u Co32a re1ret! c! nu6i poate /e"ea in"i1narea pe fi1ur! 2i c! e silit s! o reconstituie nu3ai "in accentul cu/intelor. N*S L J*J Acu3 to/ar!2ul lui Ra"u Co32a tace 2i "esi1ur fu3ea4!7 fiin"c! Ra"u a au4it c9i5ritul 2i si3te 3irosul "e tutun. S6a "esc9is u2a. A ap!rut n pra1 Maria Pro5ot!. Se uit! 3ustr!tor7 cu oc9ii o5osi i7 la a ele "e fu3 2i la tapiseria "e 3ucuri l!r1it! pe ci3ent7 pe o ra4! "e "oi 3etri7 n :urul patului un"e 4ace 5olna/ul e8e3plar. Mustrarea e 3ut!7 nu3ai n pri/ire7 "ar to/ar!2ul lui Ra"u Co32a e cu att 3ai sensi5il. A Nu /! uita i la 3ine7 "oia3n! Pro5ot!... Co32a e "e /in!7 /! spun pe onoare < +ac! prietenii lui7 ori ca s! fiu 3ai e8act "ac! prietenele lui i tot a"uc i1!ri7 ce pute3 face ;... Snte3 recunosc!tori 2i fu3!3. A A3 s! /i le confisc< a3enin ! Maria Pro5ot! cu o fu1i6 tidT lu3in! "e surs pe 5u4ele 3pietrite. To/ar!2ul lui Ra"u Co32a turte2te i1ara "e perete 2i arunc! :os 3ucul7 cu fi1ura sa poc!it! "e 5olna/ e8e3plar. Maria Pro5ot! cercetea4! foaia "e o5ser/a ie7 te3peratura : "ar nu le "esface pansa3entele7 c!ci nu e ora6pansa3entelor7 iar 5olna/ii nu snt n sec ia ei. A +ac! ai sta lini2tit7 "o3nule su5locotenent7 "ac! ai fu3a 3ai pu in 2i ai /or5i 2i 3ai pu in7 ai fi acu3 pe picioare<... A +ar 3! si3t foarte 5ine aici7 "oa3n! Pro5ot! <... A5ia 36a3 "eprins s! tr!iesc ca un rentier. Cn" a3 s! n ele1 c! /re i s! 3! "ia i afar!7 rup sin1ur pansa3entele s!63i "esc9i" r!nile... Snt 2i r!3n aci <... A3 :urat s! nu 3! "espart "e locotenentul Co32a < Eu a3 ntot"eauna con/in1erea /anitoas! c! tot ce se nt3pl! e cu inten ii ale "oa3nei pro/i"en e pentru 3ine. +ac! 36ia pus al!turi "e Co32a7 nsea3n! c! "oa3na pro6 /i"en a are /reo socoteal! cu 3ine 2i cu el <... Maria Pro5ot! 2i astup! urec9ile7 e8a1erat nsp!i3ntat! "e a/alan2a care a3enin a ca ntot"euna s! nu 3ai sfr2easc!. Se apropie "e patul lui Co32a. R!nitul /or5!re tace 5ruscC "esc9i"e o carte 2i ntors pe o coast!7 cu spatele7 se cufun"! n lectur! cu ostentati/! in"i6

feren ! la tot ce se petrece 3pre:ur7 care pe Miaria Pro5ot! o stn:ene2te. Atin1e 3na lui Ra"u : A A4i ce ne spui ;... Cn" "!3 "ru3ul lu3inii ; Ra"u Co32a nu6i /e"e pri/irea n care .totul e stins7 "ar cu/intele 2i atin1erea 3inii i fac 5ine. N*)

A N6a2 fi cre4ut nicio"at! c! trei s!pt!3ni nsea3n! att "e nesfr2it ti3p <... +inu ce face ; A A3 s!6l a"uc ntr6o 4i... ,ui nu6i 3ai a:un1e ti3pul. Ca s!6 i "ai sea3! cu3 e8ist! 3ai 3ulte 3!sur!tori pentru toate. #6a n!scocit unc9iu6s!u ce/a nou : 43eul < +e6atunci a5ia l pot a"uce seara la culcare... Nu 3ai /or5e2te "ect "e 45rnitori7 "e cu3p!n!7 coa"!7 43eie "e una 2i "e "ou! coli... Copiii snt totu2i ferici i<... Nu n ele1 nfrico2area ti3pului n care tr!i3 2i au s! uite n"at!... A fost o scurta nsufle ire .nu3ai cn" a /.or5it "e copil C acu3 s6a stins. Eor5ele au c!4ut n urec9ea lui Ra"u Co32a ca pietrele care "esc9i" cercuri concentrice n iap!7 3ult "up! ce au a:uns la un" C acu3 toate cu/intele altora sun! n ntunericul lui 3ai a"nc. PDurtn" 3na la fruntea acoperit! s!62i a2e4e 5an"a:ul 3i26 cat7 roste2te ncet : A Nu6 nu3ai copiii au s! uite... Tot o3ul uit! < Aci e poate 2i sin1urul secret al puterii noastre7 al n/er2un!rii noas6 tre "e a tr!i. O3ul uit! un a"e/!r7 l caut! "in nou... ## "esco6 per!. Nenorocirea 2i "urerea ne n/a ! sensul /ie ii C "ar ar fi teri5il ca n/! !tura aceasta s! ne r!3n! /e2nic pre4ent! aci7 s! ne parali4e4e <... O uit!37 ca s! a/e3 /oluptatea "e a o 3ai c!uta 2i a o 3ai 1!si nc! o "at!. Aceasta e "e altfel toat! po6 /estea o3enirii... [ Golna/ul e8e3plar se r!suce2te "in pat7 "o/e"in" a2a7 i36 pru"ent7 c! n6a citit7 ci a ascultat. A Nu7 Co32a < N6ai "rept s! spui aceasta <... +e2i ur!sc r!45oiul7 i snt recunosc!tor... E sin1ura 3pre:urare cn" "u6 rerea ta e1oist! poiate lua un caracter uni/ersal. E o consolare s! 2tii c! suferin a ta in"i/i"ual!7 "e ast! "at!C nu se pier"e 3es6 c9in 2i i4olat!7 ca un 3oft f!r! i3portan ! pentru restul lu3ii7 ci se confun"! cu o catastrof! uni/ersal!... &iecare o37 "e la o /rst! nainte7 e o ruin! p!c!toas! n care nu s6a petrecut ni3ic. Acu3 /or fi to i ruini 1ran"ioase n care s6a petrecut ce/a teri6 5il <... &atalitatea nainte "e r!45oi era ntr6a"e/!r f!cut! "in ni3icuri... i c!"ea un 5urlan n cap7 ori te nsurai cu o 5alc4!7 care6 i a3!ra 4ilele... E8istau 2i nainte "e r!45oi 3artiri7 "ar ni3eni nu6i 5!1a n sea3!. Martiriul lor era urt 2i 3e"iocru < Nici ei nu 2tiau c! snt 3artiri... E8perien a lor era pier"ut!7 pentru "n2ii 2i pentru u3anitate <... +ar acu37 fatalitatea nu. 3ai e o su3! "e ni3icuri : e o realitate precis! 2i for3i"a5il!7 "o3inn" cte/a 4eci "e 3ilioane "e oa3eni C iar 3artirii au NF@ con2tiin ! c! snt 3artiri7 se /!"7 se 2tiu7 se nu3!r!7 snt 2i ei 3ilioane care /or face o cate1orie aparte n o3enire... N6o.s! 3ai a/e3 ru2inea elanului C n6au s! ne 3ai sperie toate strpi6 turile 2i n6au s! ne 3ai con"uc! toate lar/ele7 care se inti3i6 "ea4! fa ! n fa ! cu tot ce e 3are7 "e4interesat 2i cura:os... Zici c! o s! uit!3 ; +ar aceasta "e aci ; V2i "e4/eli pntecul nf!2at7 un"e se /in"ecau sp!rturile 1loan elor 2i l acoperi n"at!7 cn" 2i a"use a3inte c! e o fe3eie "e fa ! 2i c! Ra"u C532Ha nu poate /e"ea.W Aceasta "e aci 2i oc9ii t!i7 2i pieptul "in care i6au scos c9irur1ii att "e /ariate 2i "e curioase colec ii "e a2c9ii7 acestea snt 3ofturi ; Se pot uita ;... Acestea au s! fie ruini n care nu s6a petrecut ni3ic ;... Snt r!ni care nu tre5uie s! se nc9i"! nicio"at!. +ac! ai s! le po i uita 2i "ac! ai s! le ui i. si "ac! a3 s! le pot uita7 2i "ac! a3 s! le uitC atunci7 sti3a5ile Co32a7 ne pute3 ntoarce spatele "e pe acu3 < Snte3 ni2te 3ofturi <... Atunci ar nse3na c! r!45oiul a fost ntr6a"e/!r nu6 3ai un asasinat... #ar eu7 care a3 culcat at ia oa3eni cu 3i6 traliera7 c i n6a ucis cel 3ai cele5ru ocna2 "in cei cu craniul 3!surat la ser/iciul antropo3etric7 3erit nu tinic9elu e7 nu pan6 1lici7 nu 3ofturi7 pr!:itureie7 i1!ri 2i n1ri:ire "e prunc r!sf! atC ci 3erit o pe"eaps! 3ai 1rea "ect 2trean1ul7 o tortur! care nc! n6a fost n!scocit!... . Maria Pro5ot! 2i astup! iar!2i urec9ile n1ro4ite "e /erti6 1inoasa perora ie. To/ar!2ul iui Ra"u Co32a t!cu7 ne3ul u3it c! "in nou nu si6a st!pnit neast3p!rul. +esc9ise cartea "e 7pe piept la se3n 2i ntorcn"u6se cu 5!1are "e sea3! 2i ncrunt!ri "e "urere7 n6 cepu iar s! citeasc!. E t!cere. O frun4! ro2ie a intrat u2or pe fereast!7 a p!rut c!62i caut! nti plutin" un locC s6a refu1iat ntr6un un19er7 cu un fo2net7 "e a3enin area toa3nei "e afar!. Ra"u Co32a a s!ltat capul or57 s! prin"! ce nsea3n! acest

2it pe ci3ent. A Ni3ic... O frun4!... nc! o toa3n!... Pe fi1ura M!riei Pro5ot! nu s6a clintit nici o linie 2i o5ra4ul e totu2i 3ai "ureros 3pietrit. Ce/a s6a "estins nl!/3tru A un si3 !3nt purificat al!turi "e o3ul pentru care ntr6ascuns suferise. Acu37 Ra"u Co32a e nu3ai un prieten n "urere. Maria tace. &!ptur! fira/! n 9ain! al5! "e pn4!7 nco/o6 iat! pe 3ar1inea patului7 e nu3ai o fe3eie ln1! un 5olna/7 ri"icn"u6i capul 3ai sus pe pern!7 pri/in"u6i 5!r5ia "escoperit!7 NF(

2i n/!luit su5 pansa3ent7 o5ra4ul7 pe care l 2tie pentru tot6 "eauna "esfi1urat. Ce/a r!u7 ne2tiut "e ni3eni7 era in sfir2it 3ort. Eia a ei se eli5era. Nu 3ai si3 ea nici ur! pentru el7 ura care nu era "ect alt! /oluptate acr! a iu5iriiC nici tea3!C nici nelini2tea "e care fu1ea 2i pe care o c!uta. Ni3ic "e ast! "at! nu 3ai era /ino/at n n"e3nul ce6o purta n fiecare 4i aci. Plecn"u6se peste fi1ura or5 n!5u2it!7 att "e aproape7 nct Ra"u Co32a i au"e 5!t!ile ini3ii n pieptul stri3tC cn" i /r! 3ina su5 trupul rupt "e a2c9ii s!6l n"repte7 e nu3ai fe3eia alinn" un sol"at c!4ut: 3a3! ori sor!7 a2a cu3 7au n1enunc9eat ntot"eauna7 "e cn" oa3enii se ntreuci"7 s! pun! 5alsa3 pe r!ni "e r!45oi... Ct7 /ai < ct a2teptase ea eli5erarea aceasta 2i iat! c! nu6 a"uce acu3 nici o 5ucurie < A Ra"ule... V"e6acu3 l poate c9e3a f!r! nici o tea3! pe nu3eW Ra"ule7 nu 3i6ai spus ce s!6i scriu lui Eir1il ; E nc! o 5iruin ! asupra ta ns! i s! a3esteci a3n"ou! nu3ele7 f!r! ni3ic /ino/at7 f!r! e4itarea secret! C s! nu 3ai si3 i ru2inea 2i u3ilin a t!inuit! "in tine. A Ra"ule7 ce s!6i scriu lui Eir1il ;... ntre5! a "oua oar!. Ra"u Co32a 2i pip!i pansa3entul pe oc9i. Z35i a2a cu3 435ea acu37 cu 3u2c9ii 5u4ei crispa i "ureros 2i urt: A Scrie6i c! a3 a:uns n sfr2it7 a2a cu3 spune ca3ara"ul 3eu "e aci <... o ruin! 1ran"ioas! n oare s6a petrecut ce/a... .i "ac! i pare aceasta si5ilic A spune c! l a2tept s! capete l!6 3uriri "e la prietenul 3eu7 Easile Mo1rea. R!nitul "in cel!lalt pat7 "o/e"in" nc! o "at! c! era 3ai atent la ce se petrece n :ur7 "ect /oia s! par!7 se ntoarse inn" se3nul foii "in carte ntre "e1ete. A Co32a7. n ironie st! a"esea pl!cerea s! insul i ceea ce iu5e2ti 3ai 3ult... Tu ai pu"oarea 1n"urilor tale 2i a celor ce si3 i. Cre4i c! a le 3!rturisi e o sl!5iciune... .i c! a le 5at6 :ocori e o 5ra/ur!... E2ti ca acele i4/oare care atunci cn" snt aproape s! fie captate7 fu1... +ar Di4/orul7 "ac! e8ist!7 tot tre5uie s! ias! o"at! la lu3in!.:. Snt curios s!6 i /!" oc9ii7 cn" "oa3na Pro5ot! 2i cole1ii "o3niei sale i /or scoate n sfr2it aceast! 3i4erie "e crp!... Snt si1ur c! arat! a2a cu3 roi6i n6 c9ipuiesc ,. Golna/ul e8e3plar "esc9ise iar!2i cartea la se3n. 2i a3inti si surise n 3ust! ile aspre : A E! :ur c! "e6acu3 tac < Mi6a3 consu3at "e5itul /er6 . 5al pe "ou! ceasuri. NF? Se ntoarse cu spatele7 tr!1n"u62i 2i p!tura peste u3eri. Maria Pro5ot! pri/ea "easupra lui Ra"u Co32a ca "easu6 pra unui o5iect. Pri/irile lor se ncruci2au prin pn4e 2i prin /at!7 c!utn6 "u6se f!r! s! se /a"!. Ra"u Co32a si3 ea u3ilire c! se afl! astfel7 naintea fiin ei care uitase 2i iertase. +ar Maria Pro5ot!7 cu spai3!7 "escoperea c! acu37 cn" tot ce era r!u7 tul5ure si ascuns 2i n!5u2it n ea fusese "efiniti/ 5iruit7 n loc "e 5ucuria a2teptat!7 i se "esf!2ura nainte nu3ai un "e2ert uscat7 2i spu6 sese c! atunci cn" /a /eni ceasul acesta7 /a afla c! /ia a 6ei se 3ai poate nc!l4i la o lu3in! 5ln"!. ,u3ina era acu3 nu3ai peste ruini "e/astate 2i infertile A a2a cu3 rostise o3ul p!ros "e al!turi: ruini n care nu s6a petrecut ni3ic. C9e3a nu3ele copilului 4a"arnic ntr6a:utor7 ca 2i atunci cn" se si3 ea /ino6 /at! f!r! /in! : =+inu < +inule < +inu <...> #ar fi1ura cu fruntea rotun"!7 oc9ii castanii cu firi2oare "e aur7 1ura cu fr!1e4i3e nc! "e copil!7 ntre cele "ou! paran6 te4e 6"e cute s!pate su5 n!rile su5 iri7 erau "e un cal3 neo3e6 nesc7 "e o ri1i"itate su5 care totul a fost pustiit. Tot a2a cu3 snt inerte c9ipurile 3or ilor "up! ce s6au r!cit. A Ce s!6 i 3ai a"uc7 Ra"u ; &ructe7 flori ;... Asta nu... .tiu c! "o3ni2oara Ear"aru... A N6au /enit "e patru 4ile7 se r!suci iar "in. pat to/ar!2ul lui Co32a7 cu pro3ptitu"inea unui 2colar prtor. A N6au /enit "e patru 4ile ; repet! ncet cu 3irare Maria Pro5ot!. .i t!cerea care "ur! i p!ru att "e 1oal! lui Ra"u Co32a7 nct i ap!r! n"at! : A +esi1ur s6a nt3plat ce/aD... Eor i fiin" la ar!... Se /a fi nt3plat ce/a colonelului Pol Ear"aru <... Ca s! alun1e 1n"ul care ro"ea n el7 sc9i35! altce/a : A Ce /oia3 s! te ro1 ;... +a < C!r i7 "ac! se poate s! ne

a"uciC c!r i7 3ai 5ine "ect flori 2i... A Orice c!r i7 "oa3n! Pro5ot!7 orice7 "in orice fun" "e 5i5liotec!7 "in orice raft "e anticar... O c9i3ie7 un "ic ionar ori un al3ana9 "e la OS7 nu3ai Gour1et7 nu <... se 1r!5i s! a"au1e 5olna/ul e8e3plar7 ap!rn"u6se cu a3n"ou! 3inile ca 2i cu3 i r!sturna cine/a c9iar acu3 pe piept7 s!6l sufoce7 toat! opera co3plet! a lui Gour1et7 n e"i ie "efiniti/!7 re/!4ut!7 ilustrat!7 le1at! 2i a"notat!. A Tot nu /6a i 3p!cat cu Gour1et7 "o3nule Mo1rea ; A O< NFN

To/ar!2ul lui Ra"u Co32a nlocui cu/intele cu un 1est care ar!ta c! ntre el 2i fuiorul Cos3opolis6ului nici o reconciliere nu e posi5il!. Maria Pro5ot! se ri"ic! : A S!63i fi i lini2ti i7 /! ro1<... .i7 "o3nule Mo1rea7 te6a3 ru1at7 3ai rar cu i1!rile... A3 s! /i le confisc. Mai /ru s! a"au1e ce/a7 cu 3ina re4e3at! "e fierul patu6 lui un"e se afla Ra"u. +ar 2terse 1n"ul ca un fir "e funi1el p!ien:Denin" naintea oc9ilor. Cn" "esc9ise u2a7 frun4a uscat!7 trt! "e curent7 fu1i s! se ascun"! ntr6alt un19er 3ai p!4it "e suflarea rece a toa3nei. To/ar!2ul lui Co32a a2tept! pn! cn" pa2ii "in sal! se "ep!rtar!. ntinse 3na 2i alese o i1ar!. Aprinse7 aruncn" n sus inele "e fu3 2i pri/in"u6le cu3 trec unul prin altul. A Co32a ; A +a...D A Pe "oa3na Pro5ot! o cuno2ti "e 3ult ; A +e cn" era3 2i eu 2i "nsa7 la uni/ersitate... +e ce; A Ni3ic< O ntre5are ca oricare alta. .i cu Pro5ot! e2ti prieten ; Prieten /ec9i ;... A Ce ntre5are ; Cel 3ai /ec9i 2i 3ai 5un... Cole1i "in clasa nti "e internat. To/ar!2ul lui Co32a arunc! trei inele "e fu3 unui prin altul7 le risipe2te cu 3na. A l cunosc 2i eu pu in... A3 suplinit o cate"r! 2i ne6a3 cunoscut ntr6o cancelarie... Un tip ca3 pe"ant7 cu c9elie pre6 coce7 ro2cat 2i f!r! 1ene... Alte trei inele "e fu37 2i 3na p!roas! iar risipin"u6le. Apoi o reflec ie7 a2a7 f!r! nici o le1!tur! : A Soarta unor fe3ei e eteo"at! stupi"!< Nu e cel 3ai u2or lucru s! te rese3ne4i s!rutului con:u1al7 onest ca o re6 co3pens!... #n fine7 3oft< Eia a e uneori un 3oft sinistru7 "ra1! Co32a... Ra"u Co32a nu n ele1e. Ca3ara"ul lui are ne/ast! 2i copil n Gucure2ti. #6a /or5it ntot"eauna "espre "nsii "in toat! 3i3a7 sufer! pentru soarta lor : au r!3as sin1uri 2i f!r! 5ani acolo7 su5 st!pnire str!in!. Snt s!raci. S6au luat nu3ai fiin"c! s6au iu5it. S6au unit "ou! s!r!cii. Ni3ic nu6l n"rept! e2te "eci s! /or5easc! astfel. NFO +ar to/ar!2ul lui Ra"u Co32a a sc9i35at cartea pe care o citea sin1ur C a luat alta Ds! ur3e4e cu 1las tare7 pentru a3n6 "oi. Z/rli i1ara7 fire2te :os7 2i ncepu : =#n u2! ap!ru Natasa. Toat! lu3ina soarelui n!/!li n/!6 luin"6o n iri4a ii tre3ur!toare7 ca o e2arf!. Or5it7 Stolnico/ n6 c9ise o clip! oc9ii. Cn" i "esc9ise7 fi1ura Natasei tot nu se "istin1ea7 "ar ra4ele f!ceau n :urul capului7 n p!r7 o aureol!...> Ra"u Co32a care /e"ea acu37 n oc9ii nc9i2i7 i3a1inile lu3inoase 3ai /ii "ect ntot"eauna7 o 4!ri pe Natasa n pra17 plutin" aerian n e8plo4ia "e soare7 cu tre3urul ra4elor n p!r. &i1ura in"istinct! era a ,u3ini ei7 era a Zoiei Ees5ianu7 era a M!riei Pro5ot!7 a lui Catrinel... Toate confun"ate7 conci6 liate7 topite n una sin1ur!7 ireal!. .i p!ien:eni2ul "e ra4e pal6 pitn" n p!rul Natasei7 n p!rul tuturor7 l or5i acolo7 n ntu6 nericul lui7 cu att "e ira"ianta 2i nep!3nteasca lu3in! a apari iei e/ocat! "e rn"urile unui si3plu ro3an. JFJ Trist! ,u3ini !7 Tu 2tii c! pentru 3ine nceputul unei scrisori e ntot"eauna "ificil 2i rece7 ca pri3ele cu/inte cu care ncep o con/ersa ie intr6un salon : /re6 3ea7 ser/itoarele7 :urnalele "e 3o"! A sau acu3 : co3unicatele7 re/olu ia "an Rusia7 Eer"un7 Salonic etc. .i cu3 ro"ea3 /rful tocului n "in i Vo5i6 cei urt7 "ar incori1i5ilW7 3i6a3 a"us "eo"at! a3inte7 c! tot a2a7 "up! 3ie4ul nop ii7 la. aceea2i 3as! 2i tot cu fereastra "esc9is!7 acu3 un .an i scria3 la Gucure2ti un r!/a2 tot a2a "e lun17 cu3 snt si1ur! c! /a fi 2i acesta... A3 3!surat a2a 3ai nfrico2!tor ti3pul. Un an < A3 fu1it repe"e la o1lin"! s! cercete4 "ac! nu 3i6au ."at fire al5e7 a2a cu3 e 3a3a ast!4i7 al5it! cu totul. Cte prostii i6a3 scris 6atunci7 ,u3ini e< Ni se p!reau toate si3ple 2i nu ne n"oia3 nici o clip! c! /or sfr2i repe"e n6 tr6un act final7 patetic 2i 3!re . O apoteo4!. A/ea3 c9iar un fel "e 3n6 "rie7 e/i"ent7 ine3!rturisit!7 fiin"c! nu se spun toate prostiile cte6 i "au n 1n" C a/ea3 3n"ria c! ncepe 2i pentru noi o /re3e eroic!7 a2a cu3

au tr!it conte3poranii lui Napoleon. M! nfiora pn! n /rful un19iilor /anitatea c! /o3 fi n acela2i ti3p actorii 2i spectatorii unei 1ran"ioase epopei. Pe ur3!7 a5ia tr4iu 2i cn" era prea tr4iu7 a3 /!4ut c! tot ce se pare epic 2i 1lorios n perspecti/a ti3pului7 cn" 5unicii po/estesc nepo i6 lor7 e "e fapt nu3ai un nesfr2it lan "e 3i4erii 2i "e ur enii. Suferin a nu este 1ran"ioas! "ect cn" e e/ocat! "up! ani 2i ani "e a3intire 2i a fost cur! at! "e tot ce era 3esc9in. Ce s!6 i spun ; Acu3 2tiu c! to i con6 NF*

te3poranii lui Napoleon nu erau oa3eni supranaturali a2a cu3 3i6i ar!6 tau c!r ile : erau nu3ai ni2te oa3eni nec!:i i care suportau /re3urile7 nu le creau 2i nu le con"uceau. A2a cu3 a3 citit noi a3n"ou! ro3anul R!45oi 2i pace al lui Tolstoi7 "e cuno2tea3 nu3ele eroilor pe "e rost 2i a3 fi /rut 2i noi s! ri/ali4!3 cu Nata2a. VCre" c!6 i place intro"ucerea7 ,u3i6 ni o7 e "up! ritual : o consi"era ie 1eneral!7 nainte "e a trece la a3!nunt.W Acu3 a3 s! ur3e4 nu3ai sfatul lui M6lle Roc9e7 care ne re4u3a lec ia "e stil 2i co3po4i ie7 ntr6o sin1ur! conclu4ie : =Enfin7 5a/ar"e47 la plu3e au8 "oi1ts<> N@ Ai 19icitC a2 /rea s! fiu iar!2i ln1! tine7 ,u3ini o7 nu att fiin"c! eu 3! si3t a2a "e sin1ur! 2i a2 /rea s! te ntre57 c!ci se petrece n 3ine ce/a necunoscut 2i nou C "ar 3ai ales fiin"c! te 2tiu pe tine att "e ncercat! "e 39niri. Gietul Mi9ai < Cn" 7a3 citit scrisoarea ta7 nu63i /enea s! cre". Poate e o eroare7 se fac attea confu4ii n listele "e pier"eri< +ar a3 /!4ut c! nu a/e3 "reptul s! ne 3ai n"oi3. .i 3! 1n"esc cu3 ntr6o /ar! ca aceasta7 cu .atta soare7 poate s! fie un copil 6pus n cutia aceea ori5il! "e le3n 2i n1ropat cu p!3ntul pe piept. Toate ne5uniile lui "e ast!6iarn!7 2i "i3inea a aceea cn" s6a nfuriat 2i ! rupt foto1rafia lui la C9ioaia < Tu spui c! ai acu3 3ustr!ri pentru c! l c9inuiai A "ar cine 2i6ar fi nc9ipuit7 ,u3ini o ; .i 3! 1n"esc la M!1"u a +o5reanu7 la Cora 2i la Ralu... Cu3 s6ar putea s! nu ur!sc r!45oiul ; +e aceea cre"7 ,u3ini o7 c! e un noroc pentru Ra"u Co32a c! a fost r!nit. O ran! orict "e ori5il! e unica si1uran ! pentru tine c! nu se 3ai poate nt3pla altce/a 2i 3ai ori5il. E cel pu in pentru 3ult! /re3e la a"!post7 a2a cu3 ne6a3 5ucurat no" cn" a3 aflat c! 5!r5atul E3iliei a c!4ut pri4onier. E o 5ucurie e1oist! 2i poate la2!7 "ar "e ce s! nu fi3 sincere 2i s! n6o spune3; U.n r!nit se /in"ec! 2i un pri4onier se ntoarce A "ar acei care nu se /or ntoarce nicio"at! ; Nu n ele1 "in scrisoarea ta un lucru. E poate nu3ai o p!rere... Zici c! e peni5il cn" te afli ln1! el 2i cn" n loc "e cu/intele 5une pe care le a/eai pe 5u4e cu un ceas nainte7 taci nu3ai7 2i pri/e2ti 5an"a6 :ul care6i ascun"e fa a 2i oc9ii. .i scrii c! te si3 i a2a ln1! el7 str!in!7 parc! ce/a s6a n"ep!rtat. Ee4i7 "e aceasta 3ai cu sea3! re1ret c! nu snt ln1! tine <... Ai n6 ele1e 3ai 5ine7 ,u3ini o7 c! nu tre5uie s! spui aceasta7 nici pentru tine nici pentru el < Ar fi ntr6a"e/!r ce/a 3ai ori5il "ect toate r!nile 2i c9iar "ect 3oartea < +ar nu e a2a c! nu se poate ; Snt si1ur! c! ast!4i c9iar7 ai s! te "uci la el s!6l "e43ier4i pe o5ra4 2i pe oc9ii acoperi i7 2i ai s!6i spui cu/intele pe care le 1n"e2ti 2i nu i le spui. Cu1et! ct! ne/oie are el acu3 "e cu/intele acelea pe care le n!5u2i a/ar! n tine <... A fost pe aci "o3nul Pol Ear"aru7 cu nu 2tiu ce 3isiune ur1ent! la co3an"a3entul rus. A trecut nu3ai ca o /i:elie pe la noi7 trt "e papa7 NFF care l6a ntlnit7 furios pe toate co3an"a3entele "in lu3e. Era periat7 ne6 te4it7 5!r5ierit 2i tn!r7 parc! n6ar fi /enit "irect "e pe front7 un"e re1i6 3entul lui a fost iar!2i "eci3at 2i scos "in lupt!. A stat la 3as! la noi7 a ani3at pu in casa noastr! care e att "e trist! "e la un ti3p. A spe6 riat6o pe 5iata 3a3a cu re etele "e 3nc!ri A ceea ce nu3e2te "nsul BDart "e la 1ueule>7 pe care ro3nii au. pier"ut6o. #6a inter4is s! utili4e4e /reo"at! fasolea /er"e7 3a4!rea7 cartofii "e pri3!/ar!7 3orco/ii7 "ect i3e"iat ce snt cule2i "in 1r!"ini : "up! cte/a ore 2i pier" toat! sa/oa6 rea. Puiul s! fie fript nu3ai la fri1are sau ntr6o coal! "e 9rtie al5! A puiul la ta/! e o cri3! < #n sfr2it le 2tii toate7 3ai 5ine "ect 3ine. Pri/ea 5iata 3a3an cu ni2te oc9i la acest colonel cu "ou! rn"uri "e "ecora ii pe piept7 /enit "irect "e pe front7 2i /or5in" cu pasiune nu6 3ai "e 3nc!ri7 5!uturi7 "e Grillat6Sa/arin7 %ri3on" "e la ReKnere7 3ar6 c9i4ul "e CussK7 nu 3ai in eu 3inte ce 1ur3an4i cele5ri < ,a sfr2it a po/estit cte/a anec"ote att "e picante7 nct a tre5uit s!63i caut "e lucru prin alte ca3ere pn! a sfr2it A si3 ea3 cu3 3i ar" urec9ile. #ar la6 plecare nu s6a l!sat pn! ce 3a3an n6a pri3it o sticl! "e coniac Martel JJJ7 pe care o a/ea nu 2tiu un"e n 3a2in!7 pln1n"u6ne pe noi ro3nii c! n6a3 n/! at nici pn! acu3 cu3 tre5uie 5!ut coniacul : nu3ai n pa9are speciale foarte lar1i7 5alonate7 cu 1ura n1ust!7 ca s! po i aspira toat! aro3a. +ar cn" 2i6a a"us a3inte "e Mi9ai7 l6a3 /!4ut pri/in" n alt! parte7 int!7 pn! cn" i s6au li3pe4it iar!2i oc9ii... +up! plecare7 n casa noastr! s6a f!cut iar!2i lini2tea care 3! apas! C parc! a fost scos un 3ort "e aci. Ma3an "in nou a nceput s! se strecoare al5! 2i 35!trnit! printre u2iC slu1ile s! p!2easc! iar n /r6 ful picioarelor. Papa s6a nc9is n 5irou7 un"e cite2te Montai1ne ori nu 2tiu ce enciclope"i2ti7 ca s! fie ct 3ai "eparte "e tot ce se petrece pe lu3e. Cu3 2tii 2i tu7 toate ne6au 3ers 2i acu3 r!u. Recolta a fost rec9i6 4i ionat! ca 2i /itele toate "e 3unc! : n sc9i35 n sertar s6au a"unat 5onuri 1al5ene pe care nu "! ni3eni un 5an. Tr!i3 ca s!racii A nu n ele1 cu3 pentru7 al ii r!45oiul e un prile: "e 35o1! ire A 2i l a"3ir pe "o3nul Ear"aru7 c! att "e 5ine 2tie s!62i apare interesele7 r!3nn"

toto"at! 2i un 5un ro3n7 fiin"c! "! 3ai 3ult "ect "au al ii n"oit "e 5o1a i 2i care acu3 se pli35! pe la Paris7 ToYio7 StocY9ol3 etc. +ar el "!7 nu3ai ce 2tie c! tre5uie "at ,. ,a papa7 /in to i7 ncarc!7 las! 5onuri 2i pleac! <... #ar 5onurile r!3n s! in! si1netN? n /olu3ele lui Montai1ne... A3 3ai a/ut o sin1ur! 4i "e 5ucurie7 cn" ne6a /enit7 prin El/e ia7 o scrisoare "e la 5!r5atul E3iliei A pri4onier la ne3 i. S6a nt3plat c! toc3ai n la1!rul lor "in %er3ania s! fie anun at! o /i4it! a unor 1a4etari el/e ieni7 olan"e4i7 "ane4i7 spanioli7 sue"e4i7 n sfr2it "in !rile neutre. E3il a scris atunci o scrisoare "in a:un 2i a n3nat6o pe furi2 unui 1a4etar la nt3plare7 ru1n"u6l s6o tri3it! prin le1a ie 2i l!sn"6o "esc9is! s! /a"! c! nu scrie "ect lucruri fa3iliare. A2a NFI

ne6a3 tre4it ntr6o 4i pe nea2teptate7 cu scrisoarea foarte 1entil! a el/e6 ianului7 care nu6l cuno2tea nici pe 5!r5atul E3iliei7 nici pe noi C 2i n plic7 scrisoarea cealalt!... E o 3n1iere s! /e4i c! n 3i4eria n care se 45ate toat! o3enirea acu3 3ai ntlne2ti oa3eni care7 "e la a"!postul neutralit! ii lor foarte conforta5ile7 tot au n"estul suflet s! n elea1! su6 ferin ele celorlal i7 care62i isp!2esc neutralitatea "e "oi ani7 cu3 a fost a noastr!7 nu3ai traficuri7 risip! 2i "e43! . A fost cte/a 4ile 2i fratele cel 3ai 3ic7 To"iri !7 "up! o ran! f!r! i3portan ! la M!r!2e2ti. +ar a plecat l!sn"u6ne 5ucurie 3ai pu in!7 ai s! /e4i 3ai "eparte "e ce. .i acu37 ,u3ini e7 s! trec la partea cea 3ai "elicat!7 pentru care a2 /rea s! fiu ln1! tine 2i s! co3unic!3 altfel "ect printr6o scrisoare7 c9iar cn" atin1e "i3ensiuni Yilo3etrice ca toate r!/a2ele 3ele. Cn" spuneai n 1lu3! c! ro2esc cu3 nu se cu/ine unei fete n fa a lui Scarlat M!inescu7 nu6 i puteai i3a1ina ct "e aproape erai "e a"e/!r. Nici eu nu 2tia3 atunci. N6a2 putea s!6 i spun cu3 a fost 2i "e ce... Poate era 9ot!rrea unei puteri 3ai 3ari "ect noi7 c!reia nu ne pute3 36 potri/i... # i a3inte2ti c! acu3 un an7 cn" ni3ic nu 3! n"rept! ise s! cre" c! o s!6l cunosc /reo"at!7 i scrisese3 c! l6a3 /!4ut la 5ra ul lui Ra"u Co32a7 pe Calea Eictoriei ; El e ."o3nul .acela cu pri/irea ele1iac!7 2i a5sent "e pe planet!7 "espre care i scria3. A tre5uit 3ult! /re3e s!63i a3intesc "e un"e6i cunosc fi1ur.aC .altfel a2 fi cre4ut c! o 2tiu "in alt! /ia !. .i cn" 3i6a /or5it ntia oar!7 a3 si3 it c! ro2esc C nu /oia3 s! ro2esc 2i cu ct 1n"ea3 c! nu tre5uie s! ro2esc7 cu att si3 ea3 sn1ele 4/cnin"u63i n o5ra4... Pe ur3!7 ne6a3 cunoscut "e .aproape C era prieten7 nu 2tiu "e un"e7 cu Ca3il 2i n aceast! calitate l6au in/itat papa 2i 3a3an. A3 si3 it ce/a necunoscut cn" 3! pri/ea insistent 2i oc9ii lui spuneau alt6 ce/a "ect /or5ele in"iferente pe care le rostea ntot"eauna cu un ton "e ironie7 ca un o3 5la4at "e toate ni3icurile o3ene2ti. #n fine7 ,u3ini o7 e prea lun1 2i co3plicat s!6 i po/estesc toate. Ai n eles c! eu7 aceea tot"ea6 una rece 2i care spunea3 c! /oi 3pleti cosi ! al5! fiin"c! nu /reau s! se repete ceea ce /e"ea3 3pre:urul 3eu pretutin"eni7 /oi fi peste pu ine 4ile lo1o"nica "o3nului Scarlat M!inescu. Papa e ncntat7 Scarlat V/e4i c! nu 3! pot opri s!6i spun pe nu3eW7 Scarlat l6>a cucerit. Ma3an e 5ucuroas! c! 3i6au ie2it i"eile a5sur"e7 cu3 spunea ea7 "in cap. +ar toate nu se pot po/esti ntr6o scrisoare. A2 /rea s! i le 3ur3ur la urec9e. A3 fost acu3 "ou! 4ile cu Scarlat la 3o2ie. #3e"iat ia o5ser/at c! toat! 1ospo"!ria se p!r!1ine2te. +in cte/a cifre a "o/e"it lui papa toat! risipa7 2i7 3potri/a i3presiei pe care 3i6a f!cut6o c! ar fi ele1iac 2i a5sent "e pe planet!7 Scarlat "! "o/a"! "e spirit ntreprin4!torC l6a con/ins pe papa c! un o3 ener1ic ar putea scoate ./enituri ntreite fa ! "e scriptele "in anii trecu i. 0n sfr2it nu e nu3ai un 5!r5at spiritual7 inteli1ent 2i u36 NFS 5lat n lu3e Vo5ser/i ce 5anal! a3 "e/enit cu epitetele;W7 "ar pare s! fie 2i un o3 acti/ 2i cu ini iati/!7 ceea ce ar a"uce pu in! or"ine n 1ospo"!ria noastr! "e 3ol"o/eni prea pasi/i. .i aci a:un1 la nt3plarea cu To"iri ! < Cn" a sosit n per3isia lui "e cte/a 4ile 2i a aflat "e la 3a3an7 n loc s! /in! 2i s! 3! 35r! i2e4e cu3 3! a2tepta37 s6a ar!tat foarte re4er/at. A nceput7 spunn" c! toc3ai faptul c! e prieten cu Ca3il7 e "estul "e proast! reco3an"a ie. Pe ur3!7 cn" s6au cunoscut7 tot ti3pul a stat 3oroc!nos 2i l6a cercetat cu3 cercetea4! /a3e2ii pa2apoartele pa6 sa1erilor. #n seara aceea7 Scarlat a fost 3ai cu /er/! "ect oricn". &ie6 care fra4! era o :er5! "e s`ntei... ## pri/ea3 cu a"e/!rat! recuno2tin ! c! a"uce pu in! /ia ! n casa noastr! att "e poso3orit! 2i c! 3a3an se lu6 3inea4! la fi1ur! 2i 3ai uit! triste ile ei. To"iri ! r!spun"ea sec la n6 tre5!ri7 ca la un intero1ator7 nu r"ea7 nici cn" ncepuse3 s! ne /eseli3 2i noi pu in C n sfr2it a stat ntre noi ca o 5ufni ! co5in" a r!u. Scarlat a o5ser/at 2i nu3ai "elicate ea l6a f!cut s! nu re3arce altfel lucrul7 "ect ne1li:n"u6l co3plet 2i /or5in" 3ai "eparte ca 2i cu3 To"i6 ri ! nici nu e8ista. ,a plecarea acestui 3oroc!nos frate7 a3 a/ut o scen! cu el C 36a pufnit plnsul. To"iri ! 2i6a per3is s! spun! c! un o3 care7 n loc s! fie 7pe front ori 3!car altfel util !rii7 2i petrece ti3pul la 3e6 sele "e c!r i7 n to/!r!2ia unei =sec!turi> cu3 e Ca3il7 nu poate s! fie "eot o sec!tur! "e aceea2i spe !. +estul c! a/e3 un e8e3plar n fa3ilie < #ar "up! aceasta7 o su3! "e lucruri urte 2i rele7 a2a cu3 /or5esc 3ul i "in cei ntor2i "e pe front7 cu o intransi1en ! "e oa3eni care nu 3ai n6 ele1 2i au uitat /ia a o3eneasc!. E a"e/!rat c! To"iri ! e sin1urul ."intre copii care aproape n6a cerut nicio"at! ni3ic "e acas! C "e2i cel 3ai 3ic7 a fost 5ursier la liceu 2i e 5ursier la 2coala lui "e in1inerie A 3! 3ir cu3 a putut scoate acte "e paupertate cn" a/e3 3o2ie n :u"e < A "ar aceste lucruri foarte fru3oase nu6l n"rept! esc s! se a3estece cu atta 5rutalitate n /ia a altora. M6a3 con/ins nc! o "at!7 "ra1! ,u3ini o7 c! oa3enii cei 3ai insuporta5ili snt /irtuo2ii : ri1i"itatea nu le per3ite s! n elea1! ni3ic "in /ia ! 2i nici s!

a"3it! c! o3ul e un fra1il aparat "e carne7 suflet 2i ner/i7 nu un 3eca6 nis3 pe .care s!6l n/r i cu o c9eie "e ceasornic. Cele cte/a 4ile ct a 3ai stat acas!7 "e a5ia ne6a 3ai /or5it. Ne6a3 "esp!r it nu3ai cu o atin1ere "e 5u4e. .i fiin"c! n6a3 re4istat 2i a3 nceput s! pln17 pe o canapea a noastr!7 un"e pln1ea3 to i cn" era3 copii 2i pri3ea3 pe"epse7 s6a n6 tors "in pra1 s!63i spun! : A S! fii 5ucuroas! "ac! peste trei ani are s!6 i r!3n! 3!car cana6 peaua aceasta7 ca s! ai pe ce pln1e<... Monstruos < NF)

Scarlat a ntre5at7 nu3ai "up! ce a plecat7 "e ce e att "e 3oroc!6 nos Mr. St6Eertu ; A a2a l6a nu3it el A 2i cu aceasta s6a sfr2it. .i 3! ntre57 "ra1! ,u3ini o7 ce cru4i3e au oa3enii7 c9iar cina snt fra ii cei 3ai .apropia i 2i se iu5esc7 s!62i sf2ie unul altuia ini3ile cu un6 19iile ; To"iri ! a plecat7 "ar ce/a a picurat n sufletul 3eu7 ca s! n6a3 5ucuria ntrea1!. M! surprin" cteo"at! pri/in"u6l pe Scarlat cu al i oc9i "ect ar tre6 5ui. M! nelini2tesc oc9ii lui7 care cap!t! o r!ceal! cenu2ie "e 3etal7 cn" /or5e2te "espre unele lucruri. +ar n"at! ce63i ntlne2te pri/irea7 oc9ii lui snt 5uni 2i cal4i7 2i 3i spun c! ni3ic "in cele ce co5ea To"iri ! nu poate fi a"e/!rat. +e altfel7 2tiu c! Scarlat arc un rn" "e case 2i o 3o2ioar! n teritoriul ocupatC e un o3 "e ener1ie care 2i6a a1onisit sin1ur o 3o"est! stare C e8act cu3 ar tre5ui s! co3pense4e te3pera3entul unei fete ro3an ioase ca 3ine7 2i c! "ac! 2i pier"e "in cn" n cn" ti3pul la 3esele "e c!r i7 e nu3ai fiin"c! ncearc! s! se n2ele uitn" ceasurile 1rele prin care trece3 2i situa ia lui "e refu1iat A3 sfr2it7 ,u3ini o7 2i nc9ein"7 si3t o ru2ine fa ! "e 3ine ns!3i. Toat! lu3ea sufer!7 to i "in :urul 3eu poart! 9ain! nea1r!7 sau 3!6 car ur3ele unor altfel "e "ureriC la /oi snt triste i 1rele7 iar eu n 3i:6 locul acestor catastrofe snt a5sor5it! nu3ai "e acest senti3ent nou. Mi se pare c! snt pas!rea ceea "espre care a3 citit c! ncepuse s!62i fac! cui5 n 1ura unui tun. Nu 2tiu "e ce 3i6e fric!. +e ce toc3ai eu s! fiu aleas! pentru pu in! fericire ; M! ier i c! fericirea aceasta 3! face e1o6 ist! ; A3 /or5it nu3ai "e 3ine. A2 /rea7 ,u3ini o7 s! fiu ln1! /oi7 tu 2i Ra"u Co32a7 c!ci nu se poate s! nu /! re4er/e 2i /ou! 6aceea2i feri6 cire. +ac! /ia a ne tri3ite cte o ncercare7 e nu3ai ca s! pre ui3 3ai 3ult ceea ce a3 fi putut pier"e. +oresc ns!n!to2ire repe"e lui Ra"u Co32a 2i ie altfel "e 1n"uri. Cu3 a2 "ori s! fie to i ferici i n :urul 3eu < Te 35r! i2ea4! Elena JIJ +up! cinci 4ile "e ploaie 3ocnit!7 un /nt cal" a 3nat norii spre 3ia4!noapte7 "e4/elin" cerul a"nc. Soarele7 o5osit 2i to3natic7 cerca s! 3pr!2tie o ti3i"! a3!1ire "e pri3!/ar!. Ra"u Co32a i si3 i "e43ier"area 5un! pe o5ra47 n!l ! capul7 ncins acu3 peste oc9i cu o sin1ur! f2ie n1ust! 2i nea6 1r!7 s! pri3easc! n plin aceast! 5aie cal"! "e /ia !. ,a fe6 NI@ reastr!7 pe un scaun7 6cu 3inile pe 1enunc9i7 ca 5!trnii cn" ies s! se soreasc! n april7 respira cu l!co3ie aerul nc! :ila/. Easile Mo1rea7 35r!cat nc! n unifor3a cu care se ntor6 sese "intr6o e8pe"i ie clan"estin!7 se. pli35a "intr6un cap!t n altul pe ci3entul sonor7 se oprea s!6l pri/easc! o clip!7 ri"ica oc9ii afar!7 la salc3ul cu frun4e o/ale "e cear!. 2i 3u2c! 3ust! ile aspre : A Acu37 iu5ite Co32a7 i pot 3!rturisi c! si3t un re1ret fiin"c! ne /e"e3 aproape /in"eca i. Ne "esp!r i37 2i 3! te3 c! tot ce6a3 /or5it 2i6a3 9ot!r`t n ca3era aceasta "e spital se prea poate s! r!3n! un 3oft< Ne ntoarce3 iar la /ia a care ne "ep!rtea4! "efiniti/. Poate o s! ne ocoli3 cn" /o3 "a oc9ii. O s! ne fie ru2ine "e attea 3ofturi < .i "e aceea7 Co32a7 si3t 39nire... Ra"u Co32a 2i n"rept! fa a spre el7 ca 2i cu3 ar fi putut s!6l pri/easc! prin cin1!toarea opac! : A Nu te6n ele17 prietene <... Eu7 acu3 nu 3! 3ai te3. Cte 1n "uri7Dntre5!ri 2i r!spunsuri a3 a"unat n ntunericul acesta /re3e "e "ou! luni7 ar fi "estul s! renasc! un o3. +e ce cre4i c! a/e3 s! ne ocoli3 ;... Ne /o3 c!uta7 "i3potri/!7 unii pe al ii7 c!ci nu snte3 nu3ai "oi. Presi3t c! se afl! sute acurn7 care se caut! < Poate c9iar n spitalul acesta <... A/e3 s! ne c!ut!3 2i s! ne 1!si3... Cel!lalt se re4e3! "e per/a4ul ferestrei7 pri/in" pe 1n"tiri o /ra5ie 45rlit! ntr6un ra3. Cn" /ra5ia 45ur!7 se ntoarse : A Aceasta o 2tiu7 Co32a7 2i totu2i 3i6e fric!. Mi6e fric! "e /iat!... Aici e u2or s! 9ot!r!2ti < Pe ur3!7 /ia a ne sile2te la toc3eli. #n sfr2it7 3oft< Pri/i "in nou la lu3ina "e aar!. Alun1n"u62i te3erile7 /or5i cu 5ucurie: A Po i spune7 "ra1! Co32a7 c! 2i soarele s6a ar!tat ast!4i 5un cu tine <... Peste cte/a ceasuri7 c`n" /or /eni s!6 i scoat! n sfr2it 3i4eria aceasta7 ai s! "ai cu oc9ii n lu3in!. +ac! s6ar fi nt3plat ieri7 ai ii "esc9is oc9ii noi la o lu3in! urt! 2i /ec9e... Era un cer 3uce1i!it "e6ai ii 4is: =Moft<> 2i6ai fi cerut

n"at! 5an"a:ul napoi7 s! nu6l 3ai /e4i. Ast!4i e un soare lus6 truit ca un sa3o/ar rusesc 2i un cer sp!lat 2i 3uiat an sineal!7 ntr6a"e/!r festi/... Te in/i"ie4 "e "ou! ori< #nti7 fiin"c! 3! con/in1 astfel c! te 5ucuri "e o aten ie special! a pro/i"en eiC pe ur3!7 pentru sen4a ia unic!7 atunci cn" /or c!"ea crpele acestea ca s! rena2tiC cu3 "rept ai spus... +eoca3"at! e ceasul unspre4ece. Se apropie /i4ita naltelor persona:e. +! 3`na s! NI(

te con"uc pn! la pat<... E ulti3a oar! cn" i 3ai pot slu:i cu ce/a... Ra"u Co32a c!ut! cu 3ina li5er! nainte7 n 1ol7 pn! a:unse ln1! pat. To/ar!2ul i 3p!turi 9aina7 o a2e4! pe scaun7 l n/eli pn! la 5!r5ie. Apoi7 cu n"e3narea unui licean "eprins s! fu1! noaptea "in "or3itor7 se "e45r!c! 2i 2i 3istui unifor3a7 ntin4n"u6se n po4i ia lui "e 5olna/ e8e3plar. Era 5!r5ierit proasp!t7 cu 3usta a tuns! 2i epoas! ca o perie "e "in i7 cu p!rul pentru 3o3ent "o3esticit "e foarfece 2i po3!"a LA nu3ai cte/a fire in"isciplinate n"r!4neau ntoarcerea la /ec9ea li5ertate7 care f!cea ca ntot"eauna coafura lui Easile Mo1rea s! a3inteasc! sr3ele "e frecat parc9etul. #n t!cere7 cu fa a n sus7 cu 3inile paralele "e6a lun1ul trupului7 ncepur! s! a2tepte /i4ita naltelor persona:e. n /re3ea aceasta7 naltele persona:e treceau "e la pat la pat7 n s!lile 3ari cu sol"a i. Era o /i4it! "e trei ori anun at! 2i 3ereu a3nat!. +ou! 4ile spitalul fusese sp!lat7 3!turat7 fe uit7 "e4infectat7 pa/oa6 4at. ,a intrare7 "easupra por ii 5oltite7 cren1i /er4i .ncruci2ate si "rapele aliate urau 5un sosit naltelor persona:e. Golna/ii7 3uta i7 cate1orisi i "in nou7 35r!ca i n c!3!2i curate7 s!puni i 2i peria i7 a2teptau n p!turile aliniate cu o e3o ie 3olipsit! "e la teri5ila a1ita ie a personalului. Ciu"at< Pentru 3o3ent uitaser! r!nile7 5ra ele 2i picioarele a3putate7 oc9ii or5i 2i "urerile crunte A c9iar cei n "elir se opriser! 2i si3 eau cu to ii 1ran"oarea e/eni3entului 2i or1oliul c! fac parte "intr6un spital onorat cu o att "e nse3nat! aten ie. Misiunea era nu3eroas!. O con"ucea un 1eneral o5e47 staco:iu ca un rac fiert7 cu p!rul 2i 3ust! ile al5e7 1e3n" n tunica prea strns!7 cu oc9ii con/ulsiona i ca "e spai3a unei e8plo4ii apropiate. &iecare pas era nso it "e lin co3ple8 "e scr ituri. Scr iau 19etele "e piele "e 5i4on7 scr iau :a35ierele ro2ii care 1tuiau pe pulp! pantalonii cu la3pas7 scr iau curelele ncruci2ate pe piept 2i pe 3i:locC n ntre1i3e 3irosea a piele 2i scr ia ca un 1ea3an6 tan nou. Alt 1eneral7 scun" 2i 1ro4a/ "e sp!tos7 n unifor3! cu 5u4u6 n!ri nu3eroase 2i enor3e7 nct ar fi putut cuprin"e toat! ar9i/a 3arelui stat63a:or7 p!rea7 nu s6ar i putut spune "e ce7 foarte ncntat "e tot ce ntlnea7 /e"ea7 au4ea. NI? R!3nea n ur3a tuturor7 ri"icn" sprncenele 35inate 2i i3ense ct o perec9e "e 3ust! i7 s! a"au1e "up! ini3a sa 3ilos6 ti/!7 cu/inte "e 35!r5!tare 5olna/ilor : A ,a M!r!2e2ti ; Gra/o< A3n"oi oc9ii ; Re1reta5il7 "ar nu e ni3ic... Gra/o< ,a Poiana M!rului7 ai 4is; #nteresant<... Se poate tr!i foarte 5ine 2i nu3ai cu o 3n!... Gra/o7 3i placi7 5!iatule < # i spun c!63i placi<... Strn1ea 3inile cte nu erau ciun1ite7 "e4/elea p!turile s! /a"! resturile picioarelor srsite n 5onturi "e 5an"a:e... Golna6 /ii cercau s! se ri"ice pe6o coast!7 n!l au 1turile sla5e7 n1!i6 3au nceputuri "e /or5e. A Stai lini2tit<... Gra/o< Nu e ni3ic. 'ara< Minunat ,. Se aflau nc! "ou! "oa3ne 2i o fat! 5lon"!7 n 9ain! al6 5astr! "e culoarea /iorelei7 nalt! 2i fra1il!7 cu u3erii sla5i 2i n1usti7 cu p!rul i3aterial ca un a5ur. Toat! silin a 2i6o a"unase s!62i retin! lacri3ile. 3p!r ea ti3i"! cte o floare "in 3!nunc9iul r!sfirat pe 5ra 7 2i i1!ri "intr6un co27 purtat respectuos "e un infir3ier... Nu 2tia cu ce cu/inte s!62i nso easc! "arul C cu o5ra:ii n/!p!6 ia i "e e3o ie7 punea floarea 2i cele cte/a i1!ri pe 3ar1inea p!turii 2i pleca repe"e7 ca "up! o fapt! ru2inoas!. +ar oc9ii 5ol6 na/ilor o ur3!reau recunosc!toriC si3 eau c! ntr6a"e/!r aceasta sin1ur! sufer! cu a"e/!rat pentru suferin a lor. Una "in "oa3ne7 nalt! 2i pieptoas! ca un :an"ar3 c!lare7 ntr6o 3anta "e 3!tase cafenieC o "oa3n!t6/enera5il! cu 3ust! i sure pri/ea paturile printr6un lor1non inut n 3na cu nu3e6 roase inele 2i 5r! !ri7 plecn"u6se pe :u3!tate ca naintea unor /itrine cu o5iecte curioase7 a"resn"u6se r!ni ilor cu inter:ec ii france4e7 3pestri n" fra4ele ro3ne2ti: A euoi ; 'ara n6are s! /! uite nicio"at!7 Pue de te "is< Au s! ne soseasc! peste cte/a luni un transport "e aparate ortope6 "ice perfec ionate... Eoil!< Crea ie en1le4easc! < Are s! fie o pl!6 cere s! u4a i "e ele... ,as! capul n :os7 tinere7 pe pern!... euoi ;

O s! face3 2coli 2i pentru or5i. Pu in! r!5"are. mH puis<... Te "oare; Cura:< E9 oui< #e co3pren"s 5ien... Cura:... Are s! treac!... Allons<... Toate au s! treac!7 1r`ce au ciel... +e ce s! 1e3i ; euoi ; S! a"uci 3ul u3iri lui "u3ne4eu c! te6a .ales s! suferi 3artiriul pentru scu3pa noastr! ar!... A9< U ne faut pas s! pln1i... Alie4i +ac! se sfr2este r!45oiul; A9< 1ran" "ieu7 non<... #nti s!6i n/in1e37 s! sufere 2i ei7 s! sufere teri5il7 ce Pue :Den "isD<NS +in cn" n cn" se ntorcea spre un "o3n ci/il7 cu 5!r5i ! 2i oc9elari cu 2nur7 cu picioarele 3oi 2i nesi1ure7 a"us "e u3eriC

NIN

Dun persona: i3portant ntre toate7 care6a rostit o scurt! 2i si36 it! cu/ntare cin" a "escins "in auto3o5il 2i a 3p!r it ou "e1e6 tele 1elatinoase7 "ecora ii. A Mori a3i7 snt splen"i4i "e cura] 2i "e a5ne1are. Par6 5leu HiO A