Sunteți pe pagina 1din 146

ERASMUS

ELOGIUL NEBUNIEI
-sau discurs spre lauda prostiei-

Traducere de
Robert Adam

Editura Antet

Redactor: Nicolae Nstase

Tehnoredactare computerizat: erban Pduroiu Editura ANTET

ISBN: 973-96967-9-1

Erasmus din Rotterdam ctre prietenul su Thomas Morus


SALUT

Cltorind zi/ele trecute din Italia spre Anglia, pentru a nu irosi n vane visri timpul ce eram oricum nevoit a-l petrece clare, mi Isam deseori gndul s zboare fie spre studiile noastre c o m u n e, fie spre pUicu ta amin tire a i u b iilor i nelepilor mei prieteni pe care aveam s-i revd. i, drag Morus, tu erai printre cei pe care i zream cel mai des n fala ochilor. n absenla ta, prin minte mi se perindau clipele fericite petrecute mpreun, care au fost, te n credinlez , cele mai binecuvntate din viala mea. Hotrndu-m deci s nu stau degeaba , i nefiind mpre jurrile prilnice compunerii unei lucrri serioase, m-am amuzat nchipuind un Elogiu al Nebuniei. " C e Min erv, m i vei sp u n e poate, i -a insp irat taman aceast idee ciudat? " Mai nti, gndindu-m la tine, numele

ERASMUS

de Morus mi l-a amintit pe cel de Moria, dat de greci Nebuniei (sau Prostiei), cu toate c simpla asemnare a n umelor nu nseamn c ai suferi n vreun fel influenJa aceste i zeiJe. Dimpotriv, tu eti cu totul strin de ea, dup cum cunoatem cu tOJii. i mi-am mai imaginat c o asemenea nscocire Ji-ar fi pe plac, cci tiu c, precum Democrit, iei cteodat n rspr viaJa obinuit a oamen i/or i nu te dai n lturi de la aseme nea jocuri, dac nu sunt cu totul nesrate i lipsite de duh. Iar plsmuirea mea, de nu m nel, nu cade n astfel de pcat. Dei sp iritul tu superior te ridic mult deasupra gloatei, stpneti arta de a vorbi pe nJelesul tuturor, i firea-Ji bun te ndeamn s gseti adesea mulJumire n folosirea ei. Te rog deci s primeti aceast mic disertaJie ca dovad a prietenei ce Ji port. Sper c o vei lua sub protecJia ta, pentru c de acum lfJi aparJine mai mult dect mie, care Ji-o dedie. Nu m ndoiesc c se vor gsi destui Zoili ru intenJionaJi care s strige n gura mare c n u se cade ca pana unui teolog s zmisleasc asemenea nimicuri, c aceste sa tire se bat cap n cap cu modestia cretin. Nu este exclus s m acuze c am readus la viaJ vechea comedie i c m i nfig colJii n cine apuc, ca un nou Lucian. Ct despre cei care vor gsi subiectul prea nensemnat i vor fi indignaJi de tonul uuratic cu care este tratat, i invit s bage de seam c nu sunt eu primul care a scris n acest chip, ci doar am urmat exemplul unor autori celebri. Cu multe veacuri n urm, Homer a descris rzboiul dintre broate i oareci, Virgiliu a nchinat un poem "TnJarului ", Ovidiu a preamrit " N u ca " , P o/icrate i S o crate s-a u l u a t la n tre c ere n proslv irea l u i Bu siris, Gla u con a luda t n e drep ta tea , Favorinus pe Tersit i frigurile quartane, Synesius cheliile, iar Lucian mutele i paraziJii. Seneca a luat peste picior apoteoza mpratului Claudiu. Plutarh a scris un dialog ntre Ulise i Gryllus prefcut n porc , Lucian i Apuleius i-au ales ca subiect mgarul, iar un autor al crui nume mi scap a nchipuit testamentul unui porc pe nume Grunnius Corocotta, dup cum amintete chiar i Sfntul Ieronim. Iar dac detrac-

ELOG IUL NEBUNIEI

torii mei nu vor gsi aceste argumente ndeajuns de conving toare, n-au dect s-i nchipuie c am jucat ah sau c mi-am fcut de cap, clare pe bJ, precum copiii. Cci nu ar fi oare din cale afar de nedrept ca, n vreme ce tuturor breslelor le sunt ngduite anumite distraCJii, oamenii de l i te re c n u aib parte de asem e n e a p e treceri? Nemaipunnd la socoteal c nzdrvn iile lor pot fi luate drept pilde, i un cititor mai sprinten la cuget poate trage din ele mai mult JnvJtur dect din operele pompoase. Unul cnt n strune le retoricii i filosofiei prin tr- u n discurs mpestriJat cu fraze furate din toate prJile, altul ridic n slvi vreun principe, cestlalt predic popoarelor rzboiul contra turcilor, mai apare cte unul care prezice viitorul sau despic pasionat firul n patru. Dup cum nimic nu este mai prostesc dect luarea n glum a lucrurilor serioase, lafel nu este nimic mai comic dect dorinJa de a trata n mod solemn despre o otie. Revine publicului s se pronunJe asupra acestei lucrri. Totui, de nu cumva orgoliul mi ntunec vederea, cred c lauda Prostiei nu am fcut-o prostete. Pentru a rspunde celor care m-ar putea nvin u i pentru limba mea prea ascuJit, le voi spune c scriitorilor le-a fost din to tdeauna ngdu it s i rd de viaJa de zi cu zi, cu condiJia s nu o fac plini de furie i patim. Nimic mai ciudat dect sfioenia acestui secol al nostru, cruia numai vorbele mari i mai sunt pe plac. Unii oameni merg pn acolo nct ar suporta mai uor s fie hulit Iisus Hristos dect cea mai nevi novat glum pe seama popilor sau a mpraJilor, n special cnd sunt n joc interesele lor. Dar oare cel care se revolt mpotriva condiJiei umane, fr s atace pe nimeni personal, n u vrea mai degrab s previn i s ndrume dect s rneasc prin cuvnt? i de altfel de cte ori nu m-am rzboit aa cu mine nsumi? Cel care nu cruJ pe nimeni, indiferent de condiJia social, dovedete n acest mod c nu poart smbetele vreunui om anume, ci nfiereaz viciul. Deci, de se gsete cineva care se crede direct vizat, acesta este fie ros de remucri, fie se teme de judecata celorlalJi.

ERASMUS

nsui Sfntul leronim a scris satire mai fichiuitoare dect ale oricui, cci nu a pregetat uneori s pomeneasc i numele celor crora avea ceva s le reproeze. n ceea ce m privete, n u numai c m-am ferit s dau vreun n u m e , dar am adoptat i un stil moderat, nct cititorul inteligent va pricepe c am cutat mai degrab s m amuz dect s rnesc pe cineva. Nu am rscolit, ca Juvenal, doaca imUlld a viciilor ascunse, i m-am aplecat cu precdere asupra deprinderilor ridicole mai degrab dect asupra nravurilor infame. n fine, cine nu va fi mullumit nici cu aces te explicaJii s se gndeasc totui c ese pus ntr-o lumin favorabil cnd Prostia este aceea care te mustr. i c, alegnd-o pe aceast zeil spre a-i face ea nsi elogiul, a trebuit s m potrivesc firii ei. La ce bun ns strdan ia mea de a-Ji sugera temeiuri de aprare Jie, care eti un avocat att de bun nct pOJi lua partea cu succes i unor cauze nu dintre cele mai strlucite. Te las, prea nvJatule Morus, i ai grij s-li aperi din toate pu terile Moria ta. La Jar, 10 iunie 1508.

ELOGIUL NEBUNIEI

PROSTIA VORBETE S pune - s e despre mine ce s-o spune (d o ar tiu cum este ponegrit ceas de ceas Prostia chi ' ar de ctre protii cei mai mari), totui numai eu mp art bucurie zeilor i oamenilor. Oare nu s-au luminat de o neobinuit i stranic veselie chipurile tuturor de ndat ce m-am nfiat acestei numeroase adunri i m-am p,us pe vorbit? Nu vi s-au descreit numaidect frunile? i hohotele de rs ce au izbucnit peste tot nu au vestit oare nstpnirea unei nepreuite veselii n inimile voastre i desftare a pe c are v-o oferea prezenta mea? De v privesc acum, mi p are c i vd pe zeii lui Homer toropiti de nectar i nepenthe1 , pe cnd m ai adineauri mi erai p o somori i frmntai de griji, de p arc abi a ai fi ieit din petera lui Trofoniu. Dup cum astrul strlucitor al zilei cu razele sale dinti alung ntunericul, sau dup cum primvara cu blndul ei
1 Butur magic contra tristetii (n antichitate)

ERASMUS

zefir schimb cu totul faa pmntului dup o iarn hain, totul se n v e m n t e a z n c u l o r i v i i i ar n atura ren tinerit ne zmbete cu drag, la fel prezena mea v-a nseninat dintr-o dat chipurile. Ceea ce marii oratori de-abia sunt n stare s obin prin nesfrite i ndelung studiate di scursuri, eu am reuit ntr-o clipit: doar ce m-ai zrit i grijile v-au prsit. Vei afla pe dat de ce m art astfel mpopoonat, de v vei da osteneal s plecai urechea la vorbele mele. Dar nu cumva predic atorilor. Nici gnd. Ascu ltai-m cum i ascultai pe mscrici, s altimbanci, sc amatori i ali coc ari n piee , sau s credei c v cer s m ascultai cu atenia pe care o acordai

dup cum prietenul nostru Midas asculta odinioar naiul lui Pan. Cci tare mi vine s fac puin pe sofista. Totui nu m voi potrivi pedanilor ce mpuie azi capul copiilor cu o sumedenie de fleacuri pretenioase i i nva s se certe cu mai mult ndrtnicie dect femeile. i voi imita pe antici care, pentru a ocoli numele de nelepi, ajuns de ocar n vremea lor, i l-au luat pe cel de sofiti. Iar aceti sofiti aveau drept preocupare de cpetenie nchinarea de laude zeilor i. eroilor. Voi ridica i eu o laud, d ar nu lui Hercule ori lui Solon, ci mie, cum ar veni

Lauda Prostiei.

ELOGIUL NEBUNIEI

Aflai mai nti c nu m sinchisesc nici ct negru sub unghie de acei mintoi care, doar fiindc un om se ridic n slvi pe el nsui, l acuz de neghiobie i neobrzare. S-i zic ei nerod ct vor pofti, dar s recunoasc m car c asemenea purtare ade bine prostiei. Cci este oare ceva mai fIresc dect ca Prostia s se preamreasc singur i s-i cnte virtuile? Cine m-ar putea zugrvi aidoma cum sunt mai cu -har dect eu nsumi? Doar s nu se gseasc vreunul care s susin cum c m-ar cunoate el mai bine dect m tiu eu. i chibzuiesc c nu-i ajung nici pe dep arte n ngmfare pe nelepi i pe principi. Ruinndu-se chipurile s i ridice ode ei nii, acetia oploesc de obicei cte un panegerist mieros sau cine tie ce pot de doi bani care se prinde s i laude pentru argini, adic s le nire minciuni. i iat-I pe sfiosul erou cum se umfl n pene i nu i mai poi ajunge cu prjina la nas din pricin c neruinatul su proslvitor se ncumet s aeze n rn dul zeilor c e a din urm pram ati e , s d e a dre p t m o d e l desvrit a l virtuii pe c e l pe c are l tie cufundat n toate viciile, s mpodobeasc o cioar cu pene de p un , s n I elefant. .. Apoi eu urmez doar proverbul: beac pielea unui negru sau se strduiete s fac din musc

De nu te laud nimeni,

laud-te singur.
Admir, pe drept cuvnt mielia ori, dac vrei, nesocotinta oamenilor fa de mine. Cu toii m in la mare pre i se bucur de binefacerile mele. i, cu to ate acestea, atept de veacuri bune s-i treac vreunuia prin minte s-mi nchine un elogiu lingu itor, n vreme ce B u s iris , Fal aris, frigurile qu artane , mutele, cpnile pleuve i alte asemenea nzdrv nii i-au gsit Iud tori care n-au cruat nici timp, nici osteneal pentru a le tmia ct ncape. Cuvntul ce vi-l voi ine nu-i nvtat pe dinafar, i nici mcar dinainte plnuit. Prin urmare nici nu va fI aa de pref cut. Nici prin gnd s nu v treac totui c m slujesc i eu de vreun iretlic, precum fac oratorii c a s aib prilej de a-i sco ate n eviden duhul. Unii din tagma asta, dup ce s-au zdrobit cte treizeci de ani la un discurs din care nu rareori p artea cea

ELOGIUL NEBUNIEI

11

mai bun este de furat, n e mbrobodesc c l-au scris ori dictat n trei zile. Ct despre mine, ce-i n gu i-n cpu. S nu ateptai cumva s m definesc ori s-mi descriu p rile componente, dup obiceiul retorilor. Nimic mai alturi cu calea. S m definesc ar nsemna s m fixez ntre anumite hotare, ori puterea mea este nemrginit. S m mpart ar nsemna s fac osebiri ntre ofrandele ce mi se aduc, ori eu sunt la fel. de vene rat peste tot. i la urma urmei ce rost ar ave s m chinui a v nfia, printr-o definiie, copia mea ideal, ce nu mi-ar semna m ai mult dect propria-mi umbr, de vreme ce avei n faa ochilor chiar originalul? Dup cum vedei , eu sunt acea adevrat mp rito are de bunuri, acea Prostie creia latinii i zic StultiJia iar grecii Moria. Dar ce nevoie era s-o mai repet? Nu se citete acest lucru ndea-

juns pe faa mea? i de s-ar p c li cineva ntr-att nct s susin c a fi Minerva sau nelepciunea, a fi o are nevoit s-mi oglindesc sufletul n cuvinte? Nu i-ar ajunge oare s m priveasc mai cu bgare de seam pentru a se convinge de con trariu? Eu nu umblu cu sulemeneli sau cu ascunziuri de tot felul i niciodat nu se citete pe fruntea mea umbra vreunui sentiment care s nu porneasc din inim. Apoi eu mi semn oriunde att de tare c nimeni nu ar putea s m ascund, nici chiar cei ce se in de nelepi i n-au dorin mai fierbinte dect s- i p ar astfel . rt ciuda sclmbielilor la c are se dedau , seamn a maimue mbrcate n purpur ori a mgari n piele de leu. i ct s-ar preface, pe undeva se arat vreun vrf al ure chilor care l dau de gol pe Midas.

12

ERASMUS

Drept s spun, tare mai sunt nerecunosc tori muritorii tia fal de mine. Cci ei mi sunt cei mai buni supui, i totui atta se feresc s fie chemai dup numele meu, nct aj ung s i ocrasc pe alii cu el, de parc ar fi vreun stigmat al ticloiei i decderii. i nu merit oare aceti proti fr pereche, ce se nch i p u i e l a fe l d e n e l e p i c a T h ale s , s i p o r e c 1 i m

Morosophes,

adic

neghiobi-nlelepli?

De dragul hazului, vreau

s-i maimuresc nitel pe oratorii din zilele noastre, care se cred asemeni zeilor din cauz c tiu s-i foloseasc limba ca i lipitoare. i tot lor li se pare o culme a miestriei s mpneze fr nici o noim un discurs latin cu niscaiva cuvinte greceti, care s-i dea un aer misterios. Iar de nu tiu nici o limb strin, scunn n cine tie ce bucoavn mucegit dup patru sau cinci cuvinte vechi cu care s ia ochii cititorilor. Cei care i neleg sunt mulumiti c se pot astfel luda cu eruditia lor, iar cu ct acestea p ar mai de neptruns pentru cei ce nu pricep, cu att sunt mai admirai. Cci nu mic este pl cerea protilor de a admira lucrurile care vin de departe. i dac printre ei se afl vreunul c are rvnete la renumele de savant, ajunge s zm beasc aprobator, s dea cel mai mic semn c este de acord sau s mite din urechi ca mgarii, i ceilalti nu-i vor da seama de nerozia lui. Dar s ne ntoarcem la oile noastre. Aadar acum, prea . . . prea cum? . . . prea neghioabe fete? i de ce nu, cci n cele din urm nu e acesta titlul cel mai nalt pe care Pro stia l poate acorda credincioilor ei? Ei bine, acum, prea neghioabe fete, mi- ati aflat numele. Cum ns rmn des tui care nu-mi cunosc obria, m voi strdui s v-o dezvlui, chemnd muzele n ajutor. Nu m-am ivit nici din Haos, nici din Infern; nu m-a zmislit nici S aturn, nici Iapet, nici vreun alt ruginit dintre vechii zei. Mi-a fo st tat Plutu s , c are - sper s nu le fie cu necaz lui Homer, Hesiod i chiar marelui Jupiter - este printele zeilor i al o amenilor. Acel Plutus care, azi ca i altdat, se amestec dup bunul su plac i ncurc i cele sfinte i cele lumeti. El hotrte dup cum are chef rzboiul, pacea, imperiile, consili ile cele mari, judecile, adunrile obtei, c storiile, tratatele,

ELOGIUL NEB UNlEl

13

alianele, legile, artele, rsul i plnsul i . . . stai s -mi trag sufletul, tot el stpnete fr de tgad as upra tuturor treburilor publice i particulare ale muritorilor. Plutus, fr ajutorul c ruia toat turma zeilor preamrii de poeti, ba chiar i zeii cei m ai mari, n-ar exista deloc sau s-ar. alege doar cu ofrande nevred nice. Plutus, a crei mnie este ntr-att de nfricoat c nici nsi Palas n-ar putea s-o domoleasc, ale crui hotrri sunt aa de preioase i protecia sa att de puternic nct fericitul muritor pe c are l blagoslovete cu ele nu m ai are a se teme de Jupiter, cu fulgerul su cu tot. Nu m-am ntrupat nici din capul tatlui meu, precum odini oar Minerva. El s-a mpreunat cu Neotes, cum bine spune Homer,

TinereJea,

cea mai

frumoas i mai pus pe ag dintre nimfe. M-am nscut, dup

"din du/ce iubire

"

, nu dintr-o c snicie

nefericit, ca chiopul Vu lcan. i nu c are cumv a s-i d ai crezare lui Aristofan, care susine c taic-meu m-a fcut cnd era dej a btrn i aproape orb. Nici vorb, am fost zmislit pe cnd el era n floarea vrstei i sngele tnr i clocotea n vine, ba ns ntr-unul din acele plcute momente n care nectarul dat pe gt la m asa zeilor i aase simurile. Vei dori poate s-mi tii i locul de batin, fiindc mai nou se crede c nobleea depinde de locul n care copilul a slobozit pe lume primele ipete. Aflai deci c nu m-am nscut nici pe insula plutitoare Delos, nici din spuma mrii i nici prin vreo peter ntunecoas. "Am vzut lumina zilei n Insulele Fericite, unde pmntul d cele mai bogate prinoase de la sine, fr s fie cultivat. Aceste binecuvntate locuri n-au cunoscut vreodat munca, btrneea ori boala. Nici nalb, nici cafelue, boJJ ori alte asemenea plante obinuite nu cresc acolo. Peste tot ochii i mirosul sunt mbiate de moly, panaceu, nepenthe, m ghiran , trandafiri, viorele i zambile, c are fac s pleasc grdinile lui Adonis. Nscut ntr-un asemenea trm al fericirii, nu mi-am vestit venirea pe lume cu lacrimi, ci chiar din prima clip a vieii mele i-am zmbit blnd mamei. i ce rost ar avea s-I invidiez pe Jupiter pentru c a fo st al ptat de o c apr, de vreme c e

14

ERASMUS

Beia

doicile mele au fost ele mai graioase nimfe din lume; Methe fiica lui B achus, i Apaedia Netiina odrasla lui Pan.

Le i vedei aici prin tre nsoitoarele mele. Dar dac am adus vorba despre ele, s vi le i prezint. Aceea care se uit de sus la voi este

Iubirea de sine.

Aceasta, cu trs care moie i

turi delicate i ale c rei mini sunt pururea gata s aplaude, este

Linguirea.

Dincoace o vedei pe zeia

Uitrii

pare adormit. Mai ncolo,

Lenevia

st cu braele ncruciate pe

genunchi. i cea de colo, ncins cu ghirlande, ncununat cu coronie de trandafiri i mirosind a parfumuri ameitoare, cine ar putea fi dect

Plcerea?

Lng ea este

Nebunia

aceea care

arunc ncoace i ncolo priviri tulburi. Ici, durdulie i cu pielea

lucioas, o vei recunoate pe zeia

Poft.

Zrii ns i doi zei

printre attea zeie . Unul este Comus - Cheful -, iar cellalt Morfeu - Somnul. Cu ajutorul lor supun stpnirii mele tot ce exist pe lume i prin ei p oruncesc acelora c are p oruncesc lumii.
A

putere titlul de zei, am s v dezvlui favorurile cu care i covresc pe oameni ca i pe zei, am s v art ct de ntins este stpnirea mea. Desfundai-v,bine urechile. Dac s-a spus, pe drept cuvnt, c zeu este cel care face bine oamenilor, dac aceia care au dat oamenilor grul, vinul sau

mi cunoatei acum locul de batin, educaia i alaiul. i, ca nu cumva cineva s cread c mi-am luat cu de la mine

ELOGIUL NEBUNIEI

15

le-au adus vreun alt folos de felul acesta au fost primii n rn dul nemuritorilor, n-ar trebui o are s fiu considerat drept cea mai nsemnat dintre zeiti, eu care mpart muritorilor favoruri i bunuri deopotriv? Este oare ceva mai dulce i mai de pre dect viaa? i l a obria vieii cine s e afl dac nu eu? Nici lancea cruntei Pal as, nici scutul puternicului Jupiter nu dau via o amenilor. nsui Jupiter, regele cerului i al pmntului, care face Olimpul s se cutremure cu o singur privire, nu are ncotro i- trebuie s-i lase deoparte temutul fulger i aerul fioros, cu c are i bag n

actor de cte ori i vine pofta s guste din bucuriile paternitii.

speriei pe zei cnd poftete, pentru a se deghiza c a un biet Dup zei, stoicii se consider cele mai desvrite fiine. Ei

bine, d ai-mi pe mn un stoic, chiar de-ar fi de trei ori, de patru ori s au de o mie .de ori mai stoic dect toi stoicii luai la un loc, i d ac nu -i tai barba, pe care i-o s o c o ate semnul nelepciunii, cu toate c o are n comun cu apii, o s-i alung totui mohoreala, i voi descrei fruntea i o s-I abat de la prin cipiile sale severe. Se va lsa n voia bucuriei, necumptrii i nebuniei. ntr-un cuvnt, orict de nelept ar putea fi , dac vrea s aib parte de plcerile crnii, pe mine trebuie s m cheme.

16

ERASMUS

i la unn a unnei de ce n-a zice lucrurilor pe nume, aa cum mi st n fire? Spunei-mi cumva dac fora, capul , pieptul, minile, urechile, oricare dintre aceste pri onorabile ale cor pului, aduc pe lume pe zei ori pe oameni? Cu nici un chip . Mdularul care servete la perpetuarea speciei umane este att izbucni n rs. i totui, el, i nu numerele lui Pitagoral , este izvorul sacru din care se trage viaa tuturor fiinelor. i m ai spunei-mi cinstit c are muritor i.,ar bga c apul n jugul csniciei, dac ar judeca mai nti neajunsurile la care se expune? Ce femeie ar ceda avansurilor unui brbat dac ar cugeta mai bine la primejdiile i durerile facerii sau la chinul creterii plozilor? i, fiindc viaa voastr se datoreaz csto riei, asupra c reia vegheaz credincioasa mea Nebunie, gndii v cte mi datorai ! eten, zeia de caraghios i de ridicol nct nici nu l-am putea numi fr a

plus, odat ce o 'femeie a trecut dej a prin

tot acest calvar, l-ar mai lua ea de la capt dac buna mea pri

Uitrii,

n-ar primi-o sub aripa ei? Spun Lucreiu

oriice, nici mc ar Venus nu p o ate pune la nd oial c, fr zeiescul meu sprijin, ntreaga sa putere ar

fi

stearp.

Prin unnare din acel joc ciudat i caraghios pe care l am sub stpnirea mea au ieit i filosofii fuduli i unnaii lor crora gloata le spune

clugri,

i regii mbrc ai n purpur, i preoii

Domnului, i prea sfinii notri prini, p apii, i nenumratele zeiti cntate de poei i pe care Olimpul abia le mai po ate nc ape. Nu mi-a fost greu s v art c eu sunt obria vieii. Veti vedea ns mai departe c toate desftrile i favorurile cu care suntei binecuvntai se datoreaz mrinimiei mele. Oare ce ar mai rmne din via dac am izgoni plcerile? Ar mai fi acel trai nemernic vrednic de numele de via? . . . M aplaudai, prieteni! tiam eu prea bine c suntei cu toii prea neghiobi, adic prea nelepi, pentru a nu-mi mprti prerea. i stoic il or le plac desftrile i nu le-ar putea ur. Degeaba se prefac , degeaba ncearc s defimeze plcerea n faa norodu1 Pitagora atribuia numerelor forme de fiinte.

ELOGIUL NEBUNIEI

17

monoseli i nimic mai mult! Vor numai s-i nlture pe ceilali de la tainul desftrilor ca s se osp teze ei n voie. D ar, pe toi zeii din cer! s-mi spun ei mie dac viaa ar fi altceva dect mohoral, plictiseal, dezgust i anevoin, ntr-un cuvnt sear bd, dac nu i-ar da gust plcerea, adic prostia. Mi-ar ajunge s aduc n sprij in mrturia lui SofocIe, poet att de mare nct nu va putea fi niciodat nde ajuns l udat, c are m-a cin stit zicn d :

lui, c o p l e ind-o. cu blesteme din cele m ai crncene : schi

"S nu gndeti e cea mai dulce viaJ".

D ar s

despicm niel firul n patru. Nu-i oare copilria, prima vrst a omului, cea mai vesel i mai plin de farmec dintre toate? Copiii sunt iubii, srutai,

mbriai, dezmierdai, ngrijii. Nici chiar pe un duman n timpul rzboiului nu-l rabd inima s nu le sar n ajutor. i de ce? Pentru c , de la natere nc, natura, aceast mam grijulie, i-a nvluit n prostie, care merge la inima p rinilor, le alin cazne1e i atrage asupra pruncilor bunvoina i ocrotirea de care au nevoie. i vrsta c are urmeaz copil riei ce cusur are? Cine nu se nghesuie s-i netezeasc drumul i s-i dea o mn de ajutor? i cui se datoreaz farmecele ei, pentru care este iubit de toi, dac nu mie? Eu alung din c alea tinerilor nesuferita nelepciu ne i le deschid poarta plcerilor. i, ca s nu credei c v tom

18

ERASMUS

braoave, ia nchipuii-v c tinerii au ajuns oameni n toat ftrea, pe care viaa i nvtura i-au nelepit: acum frumuseea n c e p e s se v e tej e a s c , v e s e l i a s e s t i n g e , p u te ri l e s e mpuineaz, farmecele s e duc. Cu ct n u vor s tie d e mine cu att v i aa le nto arce sp atele p n c nd se treze sc ajuni l a ncovoietoarea btrnee, care n u s e mp ac nici c u ea nsi , . . nici cu ceilali . i desigur nici un muritor n-ar putea ndura btrneea, dac trista soart a omenirii nu m-ar ndupleca s-i mai vin o dat n ajutor. Asemenea zeilor c ntai de poei care, atunci c nd muri torii sunt pe c ale s-i dea ultima suflare, le uureaz chinul prin vreo metamorfoz, i eu i schimb pe btrnii ajuni cu un picior n groap i i ntorc, pe ct mi st n puteri, la fericita vrst a copilriei. Iar de vrea cineva s afle cum de i pot preface astfel, nu am de gnd s umblu cu ascunziuri. i duc la izvorul r ului Lethe care se g sete n Insulele Fericite (i s tii c n Infern nu curge dect un pria din acest fluviu). Acolo sorb nesioi uitarea tuturor relelor acestei viei, frmntrile i necazurile i prsesc ncet i ntineresc. D ar po ate vei c rti - ajung s vorbeasc n dodii, s bat cmpii. Fr ndoial. i este taman ceea ce se cheam a da n mintea copiilor. Ce poate fi mai copilresc dect a bate cmpii i a vorbi n do d ii? i nu tocmai din pricin c e lip sit de jude cat ne ncnt i ne nveselete aceast vrst f aged? N-ar fi oare un copil la fel de nelept ca un om mare, nesuferit tuturor, nu ar fi privit oriiunde ca un monstru? Pe drept cuvnt zice doar proverbul:

Urt mi-este nlelepciunea prea timpurie la

un copil.
Cine ar putea ndura tovria unui btrn care ar fi pe ct de sprinten l a minte, pe att de cumpnit i hrit? Aa c eu l fac pe cel vrstnic s aiureze, s bat cmpii i aceast fericit aiu rare l ferete de grijile ip.ecazurile care l muncesc pe nelept. C o m e s e an p l c u t , el tie n c s le v o rb e a s c n p i l d e tovarilor de pahar. Triete nepstor i de-abia simte povara v i e i i,. pe c are cu greu o p o t d u c e pe um eri o am eni m a i

ELOGIUL NEBUNIEI

19

zdraveni. Cteodat chiar face c a moneagul lui Plaut: nva s rosteasc i dulcea vorb afla n toate minile ! i totui, blagoslovit de mine, el este iubit de prieteni i poate nc ntreine o conversaie plin de duh. C ci, dac e s-I cre dem pe Homer, de pe buzele btrnului Nestor curgeau cuvinte ce ntreceau n dulcea mierea, n timp ce amare erau vorbele nvalnicului Ahile. Dup acelai poet, btrnii i petreceau la adpostul zidurilor timpul guind. Aici btrnee a o ia nc o dat naintea copilriei. Aceasta din urm, dei fo arte plcut, ' nu po ate gusta una din cele m ai de pre desftri ale vieii : pIvrgeala. Mai apoi, btrnii se dau n vnt dup copii, i copiii dup btrni , fii n dc

iu besc.

Ct de plns ar fi dac s-ar

ze ilor le place s- i adu n e pe c e i care se

aseamn,

i de nu lum n seam ridurile i anii pe c are i

p o art btrneea, pot semn a dou lucruri mai b ine dect btrnul cu copilul? Amndoi au prul alb, o gur fr dini, un corp mpuinat, le place l aptele, se blbie i vorbesc despre nimicuri. Pro stia, uituceala, curiozitatea, toate duc la o asemnare perfect ntre aceste dou vrste. Cu ct oamenii mbtrnesc mai tare, cu att se apropie de copii, pn ce prsesc aceast lume la fel ca nite prun c i , fr s fi e dezgu stai de v i a i fr s z re a s c moartea. S punem acum alturi aceste binefaceri cu care i copleesc eu pe muritori cu metamorfozele celorlali zei. i s le lsm deop arte pe cele fcute de ei la mnie, pentru a le privi doar pe ac e l e a c are au fo s t lu ate dre p t cel e m a i m ar i s e m n e ale bunvoinei lor. Cum i rspltesc ei . prietenii pe moarte? i prefac n copac, n pasre, n furnic, ori chiar n arpe. D ar nu-i totuna s mori sau s-i schimbi astfel natura? Eu una, fr s nimicesc omul, l ntorc la clipele cele mai fericite ale vieii sale, D e-ar vrea numai oamenii s dea de-o parte nepe1ciunea i s-i petreac viaa ntreag alturi de mine, cum i-a crua de neajunsurile tristei btrnei i le-a drui ceas de ceas bucuria i fericirea tinereii venice.

20

ERASMUS

Uitai-v la slbnogii, morocnoii i necjiii tia care se apuc s studieze filosofia ori vreun alt lucru serios i anevoios. S ufletu l lor, necontenit tulburat de o mulime de g nduri diferite, apas asupra firii. Spiritul li se risipete n prea multe, seva vietii seac n ei i de obicei mbtrnesc nainte de a fi fost vreodat tineri. Dimpotriv, nerozii mei, toti rotofei i dur dulii, strlucesc de sntate i bunstare, de parc ar fi godaci de Acarnania. i beteugurile btrnetii le-ar fi cu desvrire strine, de nu s-ar fi molip sit puin de la nelepi. D ar omul nu este fcut s fie perfect fericit pe pmnt. nc un vechi proverb vine n sprijinul a ceea ce susineam :

"Doar prostia ncetinete scurgerea tinereJii i alung nesuferi ta btrneJe Aa c pe drept cuvnt s-a spus despre locuitorii
u.

Brabantului c, pe dos fa de ceilali oameni, cu ct mbtr-

nesc, cu att se prostesc, n loc s se fac mai cuminti. i totui nu se afl neam de oameni cu c are s fie mai plcut petrecerea timpului i cruia s-i pese mai puin de necazurile btrneii. Un alt p opor care se aseamn cu acetia

prin

moravuri, dar i

n privina climei rii lor, sunt vrednicii mei prieteni olandezii. Cum nu le-a spune prieteni vrednici din moment ce m cins tesc i m slujesc cu atta rvn nct i merit cu vrf i nde sat porecla de neghiobi i, departe de a fi ruinai, se mndresc cu ea i o tin la mare cinste? Degeaba vor chema muritorii neghiobi n ajutor pe Medeea, C irce, Venus, Aurora ori cine tie ce fntn nchipuit a

ELOGIUL NEBUNIEI

21

tinereii ! Numai eu pot da mult dorita tineree. Eu tiu elixirul cu c are fiic a lui Memnon l - a pstrat tnr pe bunicul s u Tithon. Eu sunt acea Venus care i-a napoiat lui Phaon ntreaga putere i farmecele tinereii, de i-a pierdut S apho capul dup el. i chiar d e s-ar gsi ceva buruieni fermec ate, ori descntece, ori vreo fntn c are s redea tinereea, sau, nc i mai bine, s o p streze pe vecie, tot sub stpnirea mea s-ar afla. Deci dac mi dai cu toii dreptate c nu este pe lume nimic mai de pre d e c t t i n ere e a i n i m i c m ai u r t c a b t r n e e a , atu n c i recunoatei c mi suntei ndatorai peste poate, mie care v las un bine att d e mare i v feresc d e u n ru pe potriv . Dar prea am lungit vorba despre muritori. S ne preumblm mpreun prin ntin sul Olim p . S lum toi zeii pe rnd i

primesc s-mi fie luat numele n rs de veti g si vreo zeitate, dintre cele cu bun nume i nepocite la nfiare, c are s nu datoreze mrinimiei mele cea m ai mare p arte din faima sa. De unde fermectoarea tineree care strlucete ntotdeauna pe faa lui B achus? De unde prul de adolescent care i cade cu atta graie pe umeri? Tocmai pentru c acest zeu neghiob umbl tot timpul beat, o duce numai n jocuri, dans i ospee i se ferete de Palas ca dracul de tmie. Departe de el g ndul s p ar cuminte, cci numai prin jocuri i Isndu-te n voia nebuniei l poi cinsti cum se cuvine. Nici nu se simte jignit de renumele

22

ERASMUS

de nerod pe care i l-a fcut proverbul. i s vedei cum : stnd el la ua templului, plugarii adesea i mnjeau chipul cu vin dulce i smochine moi. i ct nu l-a luat n rspr vechea comedie? Ce mai zeu - ziceau anticii - nici mcar s ias pe unde ies toi oamenii i zeii n-a fost n stare ! Dar cine n-ar vrea oare s fie asemenea acestui zeu bleg i caraghios, mereu tnr i ferice, mereu pus pe oald i aducnd n tot locul desftarea i bucu ria, mai degrab dect s-i semene ntunecatului Jupiter n faa cruia tremur p mnt i cer, ori lui Pan, ce otrvete totul i seamn groaza, lui Vulcan cel mnjit tot timpul de funingine i crbuni i n jurul cruia sar mereu scntei, ori chiar lui Palas care se uit piezi la toat lumea i bag oamenii n speriei cu lancea i groaznicu-i scut? De ce rmne Cupidon mereu copil? pentru c, venic ne .bunatic i ugub, spune i face numai prostii. i de ce se afl Venus necontenit n primvara frumuseii sale? Fiindc ea se nrudete de departe cu mine. i poate nu ar fi att de blaie de nu l-ar fi motenit pe ttne-meu. De altfel, dac trebuie crezui poeii i rivalii lor sculptorii, pe drg l aa-i fa nu domnete mereu un surs globiu? Flora, voluptuoasa zei c are a dat n atere attor desftri , n - a fo st ea c e a mai slvit dintre zeitile romanilor? D ar,. dac e s lum de bun spusa lui Homer, ca i a altor poei, chiar i viaa celor m ai posaci i mai austeri dintre zei a pltit clip de clip bir prostiei. S nu mai lungim ns vorba, cu toii cunoatei dragostele i renghiurile pe c are le-a juc at pe p mnt npraznicul Jupiter. i pe mndra Diana care i uita sexul i vna fr ncetare prin pduri pn i s-au aprins c l ciele dup frumosul Endymion . .. Tare mi-ar place c a Momus s le citeasc iar zeilor despre nzbtiile toate cte le-au fcut. Nu demult acetia s-au mniat pe el, care cu nelepciunea sa se punea mereu de-a curmeziul nzdrvniilor lor, i l-au prvlit din cer dimpreun cu Ate , zeia nenorocirii. De atunci el rtc e te neo stenit pe p mnt, fr ca vreun muritor s fi ndrznit nc s-I primeasc n ospeie. Iar de oploire pe la curi nici mc ar nu p o ate trage n dejde, cci pe acolo este

24

ERASMUS

atotputernic devotata mea Linguire, i Linguirea se are cu Momus ca lupii cu mieii. Dup ce s-au descotorosit de un asemenea critic incomod, zeii s - au putut pune n voia lor pe tot soiul de petreceri deucheate. Cte glume n doi peri nu le prilejuiete zeilor acel caraghios Priap ! Ce plcere le fac iretlicurile haimanalei de Mercur! Pn i Vulcan face cteodat pe mscriciul la osp. i face s rd cnd prin umbletul su mpiedicat, cnd cu vorba de duh. B a chiar i moneagul Silen nu se d n lturi s se dr gosteasc cu nimfele i s dnuiasc fr ruine cu ele i cu Polifem. Satirii cu picioare de capr se chinuie n mii de feluri s ae simurile. Pan, cu cntecele sale din topor, le e mai pe plac zeilor, care n-ar da viersul lui pe cel al muzelor, cu deose bire cnd nectarul ncepe s li se urce la cap. i dac v-a spune i la cte se ncumet dup mas, cnd sunt bei cri! Zu c, aa proast cum sunt, cteodat nu pot s nu rd de ei .. . Destul ns! Poate trage vreun zeu cu urechea i n-a vrea s-i in de urt lui Momus. up pilda lui Homer, care pe rnd urc de pe pmnt n ceruri i coboar la loc, las n urm Olimpul ca s revin pri!Itre oameni. Nu, fr mine n-ar fi pe pmnt nici bucurie, nici fericire, nici desftare. Ia privii numai cu ct grij natura, mama bun a spiei umane a semnat prostia n toate ! Cci, dup stoici, a fi nelept nseamn s-i iei de cluz judecata, iar a fi neghiob s te lai n voia simurilor. Dar Jupiter, pentru a ndulci puin amrciunile i nefericirile vieii, nu le-a fcut parte oamenilor mai mult de patimi dect de minte? Primele trag la cntar ca douzeci i patru de uncii fa de una singur. Iar mintea a ascuns-o ntr-un colior al capului. i a mai ridicat mpotriv-i doi tirani aprigi i care dau totul la o parte din calea lor; mnia, ce domnete asupra p rilor de sus ale corpului, aadar i asupra izvorului vieii, inima, i pofta care stpnete n josul buricului. Purtarea oamenilor ne arat cu vrf i ndesat ce poate judecata contra acestor doi vrjmai zdraveni. Ea predic legile cinstei i ip pn rguete pentru ca s nu fie

ELOGIUL NEBUNIEI

25

nclcate, i cam att. Dar dumanii si i bat joc de ea, care chipurile ar trebui s le fie regin, o ocrsc i tip mai tare dect ea. Copleit, judecata n-are ncotro i se d btut, Isn du-i s fac tot ce le trece prin cap. Cum omului, nscut pentru treburile obteti , nu-i eni de ajuns ca s se descurce cu frma de minte pe care o avea, Jupiter - nemaitiind n ce fel s-o scoat la capt - mi-a cerut ca de obicei sfatul. i nu s-a cit. Cci i-am dat o povat vrednic de mine; s dea brbatului de soa femeia. E adevrat c femeia este o creatur ciudat i uuratic, dar plcut i atrg toare. Dac brbatul I va mpqi viaa cu ea, femeia va ti s-i alunge cu prostiile ei posomoreala i ursuzenia. Cnd Platon se n doia d ac locul femeii se afl printre vietuitoarele nzestrate cu judecat sau printre cele lipsite de minte, voia doar s arate prostia nemsurat a sexului frumos. Cci, dac o femeie i pune n cap s par cuminte, face doar o prostie mai mult pe lng cele dinainte. Cnd natura te-a pot covit cu un nrav pctos, a ncerca s i te pui de-a curmeziul ori s-I ascunzi sub masca virtuii nseamn s-i faci pe plac. Spune doar proverbul grec c maimuJa rmn e maimuJ i mbrcat n purpur. La fel i femeia e tot femeie, orice ar face, adic tot proast, orict s-ar strdui s se prefac. nc nu-mi vine a crede s fie femeile aa de proaste nct s le supere cele ce am spus aici. Sunt doar de acelai sex cu ele, sunt Prostia. Dovedindu-Ie proaste nu le fac oare supremul elogiu? i, la o dreapt cumpnire, ar trebui s vad c mie, Prostiei, mi datoreaz ele fericirea lor cu mult mai mare dect a brbatilor. Nu eu le-am dat farmecele i arile, pe care cu drept cuvnt le socotesc ele mai de pre dect orice i care le ajut s-i nlnuiasc pn i pe cei mai cruni tirani? De unde vine oare sluenia brbailor, cu pielea lor plin de pr, cu barba aceea ca o pdure, de par btrni i n floarea vrstei? De la cel mai m are dintre v i c i i , n elep ciune a. Dimpotriv, femeile au obraji catifelati, vorb .cristalin, piele neted, tot attea semne ale unei tinerei venice. Au ele vreo alt dorin n via dect s p l ac b rb ailor? G telile,

26

ERASMUS

sulemenelile, bile, dichisirea prului, parfumurile, mirodeniile i toate celelalte care slujesc la nfrumusearea chipului, ochilor ori ascund beteugurile; nu sunt nchinate acestui scop? i nu prostia le ajut pe femei s i-l ating? Dac brbaii ndur fr crcnire toanele femeilor, o fac ei oare din alt motiv dect pen tru c ateapt ca ele s-i rsplteasc druindu-Ie plcere? Iar plcerea e totuna cu prostia. Cine ia amine la toate neroziile pe care le spune i la toate prostiile pe care le svrete brbatul care vrea s intre pe sub pielea unei femei nici c are nevoie de mai bun dovad.

tii deci acum care este ob ria celei mai mari plceri a vieii. Dar mult lume, cu monegii n frunte, ar da dul ceaa amorului pe hatrurile lui Bacchus. Dup ei nu gseti desftare care s ntreac pe cea pricinuit de ospee. N-am s cercetez aici de se poate mas bun fr femeie. Dar este nen doios c petrecerile ar fi triste i lipsite de farmec de nu le-ar nveseli prostia. De aceea, la ospee, cnd nu se gsete nici un comesean neghiob ori care mcar s vrea s se prosteasc, este chemat un mscrici pltit ori un trie-bru hazliu care, prin ghiduiile i glumele sale, adic prin prostii, s alunge tcerea i aleanul, strnind rsetele petrecreilor. Altfel la ce bun s te mbuibi cu crnuri i zaharicale; dac ochii i urechile nu se pot bucura i ele, ori dac mintea nu se desfat cu jocuri i hohote de rs? Iar jocurile, rsetele i desftrile vin numai de la mine.

ELOGIUL NEBUNIEI

27

Toate acele vesele obiceiuri de petrecere, cum ar fi trasul la sori al regelui festinului, cntecele, butul n cerc, danul i opielile, cui credei c se d atoreaz? Celor apte nelepi? Nicidecum. Eu le-am nscocit pentru izbvirea spiei umane. Cu ct sunt mai neroade aceste petreceri, cu att lungesc viaa oamenilor care, dac se trece n amrciune, nici nu merit numele de via. i, de n-ar fi aceste plceri care s izgoneasc amaruI ce se ine scai de ei, traiul muritorilor ar fi trist.

nu se afl pe lume ceva mai nsemnat dect prietenia. La fel de trebuincioas omului ca i apa, focul sau aerul, ea ar fi pentru el ceea ce este soarele pentru natur. Dac le dm crezare, ea este aa de plcut i de cinstit (cum s-o potrivi aici vorba asta nu vd) c nsui fIlosofii au aezat-o n rndul celor mai mari bunuri. S v dovedesc c prieteniile se ntrupeaz i ele cu binecuvntarea mea? Nimic mai lesnicios i am s v-o art limpede, d ar fr s v mpui capul cu dileme, sori i alte asemenea obinuite iretlicuri de-ale subtiIilor notri logicieni. mi voi lua drept cluz doar bunul sim i purced. Ce poate fi mai prostesc dect s te faci c nu vezi metehnele prietenilor, s i ii la mare pre pentru cele mai mari cusururi i s faci asemenea lor, lundu-i drept pilde de virtute? Brbatul care srut negul iubitei sau se d n vnt dup polipii ei, tatl care spune despre fiul su saiu c are o privire drgstoas, nu sunt acestea curate nerozii? Ba, cum s nu, i nc dintre cele mai gogonate. i totui aceste nerozii dau natere prieteniilor i apoi le ntrein. Vorbesc aici numai de muritori, c are au toi beteuguri din nscare, iar cel care are mai puine este ntiul printre ei. Ct despre nelepii zei, ei nu leag aproape nicio dat prietenii ori, dac se mai ntmpl, legturile dintre ei sunt din acelea triste i lipsit de farmec, pe care prea puini le mprtesc. Nu mi-a ierta ns de a spune rspicat c ei nu iubesc pe nimeni, cci majoritatea oamenilor sunt ntngi, ba se poate chiar zice c nu se afl vreunul care s nu fie nerod n

S ftri i nu-i gsesc fericirea dect n prietenie. Dup ei,

unt poate ali oameni pe care i las reci toate aceste des-

28

ERASMUS

mai multe feluri i toate prieteniile se ntemeiaz taman pe asemnare. Dar dac cumva aceti filosofi severi se ntmpl s simt o simpatie reciproc, o asemenea legtur ubred ntre oameni venic posaci i care vd cu ochi de linx cusururile prietenilor, dar sunt orbi la ale lor, n-are via lung. Acestor fiinte li se potrivete ca o mnu fabula cu desaga1 pcatelor. Cnd te gndeti c toi muritorii sunt osndii din nscare la cteva vicii de cpti, cnd te uiti mai bine la osebirile pe care vrsta, firea i priceperile felurile le isc ntre ei, cnd vezi toate beteugurile, rtcirile i n tm p l rile ne ate p t ate c are mpovreaz o via trectoare, cum s-ti nchipui c o prietenie ntre oameni cu priviri aa de agere ar putea ine fie i numai o or, dac prostia, creia i putei spune i ngduin, nu i-ar mblnzi? Oare Cupidon, printele i zmislitorul tuturor leg turilor plcute nu este un zeu orb, cruia adesea i se ntmpl s ia sluenia drept frumusee? Tot el i face pe brbai s se mulumeasc cu ce au: moneagul cu baba lui i biatul cu fata sa. Toat lumea i d seama de acest lucru i face haz de necaz, fiindc acest caraghioslc este temeiul prieteniei.

mari nu s-ar ntmpla n fiecare zi dac linguirea, nzbtiile, ngduina, iretlicurile i ascunziurile, ce cu toatele de la mine purced, nu ar ntri mereu unirea dintre brbat i femeie ! Nu s-ar numra oare nuntile pe degetele de la mini dac logod nicul ar fi ndeajuns de prevztor s cerceteze cu grij toate poznele pe care aleasa lui, ce i pare aa de cuminte i sfioas, le-a fcut nainte vreme? i cte csnicii nu s-ar duce pe apa smbetei dac n-ar fi prostia i orbirea soilor ce nu iau aminte la zburdlnicia nevestelor? Toate acestea izvorsc din neghio bie, dar aceast neghiobie mpac brbatul cu femeia, pstreaz linitea c minului i mpiedic despririle. Un brbat este
1 Fabula l ui Esop spune c Jupiter a dat fiecrui om o desag cu pcate. EI a umplut buzunarele din fat cu defectele altora i pe cele din spate cu ale noastre.

C csnicie. Pe zei ! , cte divoruri i chiar nenorociri mai

e am spus despre prietenie merge nsi mai bine pentru

ELOGIUL NEBUNIEI

29

batjocorit, i se spune ncomorat, dus de nas sau mai tiu eu cum, iar el terge cu srutri l acrimile prefcute ale soaei necredincioase! Ba este de o mie de ori mai fericit s se lase astfel nelat dect s cad prad chinurilor neostoite ale geloziei i s vad totul n negru. ntr-un cuvnt, de n-a fi eu, n-ar exista pe lume legturi pl cute i durabile. Poporul nu i- ar mai suferi pstorul, stpnul sluga, stpna slujnica, profesorul elevul, nu s-ar mai nghii prieten cu prieten, so cu soie, tovar cu tovar, de nu s-ar lingui unul pe altul i nu i-ar trece cu vederea greelile. Nu

m ndoiesc c v-a minunat ce v-am zis deja, dar o s auzii acum una i mai i. Ia spunei-mi daC poi iubi pe cineva cnd te urti pe tine? Poi tri n bun nelegere cu alii cnd nu te poi suferi pe tine? Poi aduce vreo bucurie celorlali cnd eti obosit i p lic tisit de propria via? Ar trebui s fie cineva mai prost ca Prostia ca s spun c da. i dac eu nu m-a mai amesteca n viaa obtei, omul nu numai c nu i-ar putea suporta pe ceilali, dar s-ar ur pe sine. Scrbit de tot ce are vreo atingere cu el, va ajunge repede s se cread vrednic de ur i dispre. Cci natu-

30

ERASMUS

ra, prea adesea mater, i-a druit pe toi oamenii i mai ales pe cei ct de ct nelepi, cu o pctoas nclinaie spre a nesocoti calitile pe care le au i de a rvni la cele care le lipsesc. Aa se stric i pier pe de-a-ntregul nlesnirile, desftrile i farmecul vieii. La ce bun frumuseea, darul cel mai de seam pe care zeii nemuritori l pot face oamenilor, dac celui care o are ea nu i face nici o pl cere? La ce mai e bun tinereea, dac o otrve te veninul tri steii? V- ai p u te a p une n gnd s ntreprindei ceva n viaa public sau particular, bizuindu-v doar pe bun-cuv iin (cci bun a-cuviin nu este numai temeiul artei, ci i al traiului de zi cu zi), de nu v-ar sri n aju tor Iubirea de sine, care st cu ndreptire aici lng mine, fiindc se face luntre i punte pentru a-mi mplini voile?

Ce poate fi mai prostesc dect s-i plac ceea ce faci, s te admiri petine nsui? Recunoatei aadar c orice lucru frumos i plcut pe care l-ai trit s-a datorat prostiei. Pentru c fr iubire de sine ar disprea i desftarea, i farmecul, i cuviina din toate. Odat druit acest dulce reazem al vieii, oratorul i va pierde patosul, muzicantul plcerea sunetului, saltimbancul puterea de a- i nveseli pe ceilali, poetul i muzele sale vor fi luate n rspr, pictorul va fi dispreuit dimpreun cu arta sa, iar doctorul va muri "de foame printre hapurile sale. Nireu va trece drept Tersit, Phaon drept Nestor, un om cu duh va fi privit ca un ntng, ceteanul destoinic c un. mucos, iar cavalerul cu cele mai alese purtri ca un rnoi. i asta din cauz c, pentru

ELOGIUL NEBUNIEI

31

a fi pe placul celorlali, un om trebuie s se preuiasc i s se lingueasc mai nti pe el, altfel nu face dou parale. Mulumirea de sine nu d oare i fericirea? Ei bine, pentru acest hatr s-i mulumii credincioasei mele Iubiri de sine. Ea l mpac pe fiecare cu nfi area, mintea, originea, starea, moravurile i patria sa. Aa ajunge irlandezul s se cread mai fericit dect italianul, tracul dect atenianul, scitul dect locuitorul Insulelor Fericite. Cu adevrat grijulie aceast natur care, n ciud a numrului nesfrit de daruri pe care le face muritorilor, ine mereu dreapt cump n a p entru ca s nu primeasc unul mai multe i altul mai puine. Iar dac vreunuia i refuz unele din aceste daruri, l fericete n schimb cu mai mult iubire. de sine. Dar atunci cum mai pot fi aa de proast s spun c i-ar refuza ceva cnd iubirea de sine este cadoul cel mai de pre? m s v mai dovedesc i c tot eu sunt rsadul faptelor bune, tiinelor i artelor. Nu prilejuiete oare rzboiul toate faptele mari? Nu deschide el calea spre glorioasele btlii n care eroii culeg lauri? i doar nu este nerozie mai mare dect s porneti o ceart din pricini m runte i pe care deseori potrivnicii nici nu i le mai amintesc, tiind c ea va face mai mult ru dect bine amndurora? Iar de cei care mor n rzboi nu se sinchisete nimeni. Cnd dou otiri stau s se loveasc i n vzduh se nal glas de trmbie, cui i-ar mai face trebuint aceste fee vlguite de studiu, aceti filosofi sectuii de puteri, care de abia i duc zilele de azi pe mine? La lupt e nevoie de oameni puternici i v noi, cu mult ndrzneal i minte puin. Doar de i-ar fi unuia pe plac soldai dup chipul lui Demostene care, urmnd sfatul lui Arhiloc, a zvrlit scutul ct colo i a rupt-o la sntoasa de cum a zrit vrjmaul, dovedin du-se la fel de mielnic la rzboi pe ct de iscusit l a procese. O s-mi zicei poate c nelepciunea e trebuincioas n btlie. D a, dar numai cpitanilor, ba nc i acestora le trebuie o nelepciune osteasc, i nu filosofie. Restul armiei se poate lipsi de ea. Laurii victoriei nu sunt pentru filosofi, ci sunt fcui

32

ERASMUS

s-i culeag trndavii, nelegiuiii, hoii, ucigaii, rnoii, nerozii i caIicii, ntr-un cuvnt drojdia obtei. De veti voi s v convingei c t de puin folositori sunt fIlosofii Ia toate treburile acestei lumi, n-avei dect s l luai de pild pe Socrate, pe care oracolul lui Apolo l numi se att de prostete cel mai nelept dintre oameni. ncercnd odat s vor beasc norodului s-a fcut de rs. Cu toate c uneori avea i idei care nu erau chiar aa de neghioabe. De exemplu n-a primit titlul de nelept, zicnd c el se cuvine numai zeilor, sau a spus c filosofii nu trebuie s se amestece n trebile statului. Mult mai bine ar fi ns dac i nva pe ceilali c, pentru a fi om, trebu i e s lai nelepciunea de o p arte . Nu din pricina nelepciunii sale i s-au adus nvinuirile tiute, fiind judecat i osndit s bea cucut? Dac ar fi deprins cele trebuincioase pentru o via obinuit, n loc s filosofeze asupra norilor i ideilor, s msoare piciorul puricelui i s cate gura la bzitul mutelor, nu i s-ar fi ntmplat aceast nenorocire. D ar ce s mai zici de Platon, faimosul discipol al lui Socrate care , tremurnd pentru viaa maestrului su, a ncercat s-I apere n faa tuturor. i a fost un aprtor de toat isprava de vreme ce, speriat de urletele gloatei, nu i-a putut duce pn la capt nici mcar prima fraz. La fel i Teofrast care, poftind ntr-o bun zi s vorbeasc mulimii, s-a nspimntat i n.-a putut scoate o vorbuli. Cum ar putea un asemenea om s mbrbteze soldaii n v1toarea btliei? Isocrate era aa de sfios c n-a fudrznit niciodat s vorbeasc n public. nsui Cicero, prin tele elocienei romane, era stngaci, se blbia i se bia ca un copil cnd i ncepea discursurile. Adevrat c Fabius privea aceast nesiguran ca pe o nsuire a oratorului hrit care i cunoate rspunderea. Dar nu e totuna oare cu a spune deschis c nelepciunea este o piedic n bunul mers al trebilor obteti? Cum se vor putea bate cu dumanul oameni crora le nghea sngele n vine i cnd trebuie s lupte numai cu vorba? i atunci n aiba tie de ce se m ai face atta c az de acea cugetare a lui Pl aton c are glsuiete cum c statele vor fi

ELOGIUL NEBUNIEI

33

fericite cnd filosofii vor fi regi sau regii vor fi filosofi! D ar ntrebai-i p e istorici, i e i v vor spune c n u s-au pomenit cr muitori mai p guboi pentru statele lor dect cei lovii de damblaua filosofiei sau a literaturii. Nu este ndeajuns exemplul celor doi Catoni? Unul a tulburat pacea republicii cu pre fr rost, cellalt, vrnd s apere cu nelepciune libertatea poporului roman, i-a pus juvul de gt. Mai punei-i la socoteal i pe Brutus, Casius, pe Grachi i chiar pe Cicero, care a fcut la fel de mult ru republicii romane ca i Demostene celei ateniene. N -am s tgduiesc c Marc Antoniu a fost stpnitor bun. Dei a putea foarte bine, cci faima-i de filosof l-a fcut nesuferit i urt cetenilor. Binele pe care crmuirea lui l-a fcut republicii plete pe lng nefericita isprav de a lsa n urm-i pe tron un

fiu a crui domnie a adus attea nenoriciri. Toi cei care au pit pe calea filosofiei, i pe care norocul de obicei i ocolete n to ate ale v ieii, nu izbutesc mai cu seam s le trag p e odraslele lor dup ei. Natura are grij i mpiedic neprielnic a nelepciune s se rspndeasc n rndul oamenilor. Se tie c fiul lui Cicero era u n degenerat, iar copiii lui Socrate bteau mai mult n partea mamei dect n a tatlui, adic erau neghio bi. nc li s-ar trece cu vederea filosofilor dac s-ar purta ca mgarii n fala Urei numai n funciile publice i ar fi de oarece

34

ERASMUS -

isprav n viaa de zi cu zi. Dar chemai un filosof la un osp i, cu tcerea lui tnjitoare i ntrebrile sale nelalocul lor, va izgoni voioia de pe chipurile mesenilor. La dan el va-fi tot aa de uor n micri i graios precum o c mil. Tril mpotriva vrerii sale la un spectacol i mutra lui ndurerat va stric a de una singur cheful gloatei, c are l va da afar din teatru pe cumintele Caton dac nu se poate veseli dimpreun cu ceilali. Ajunge s -i fac apariia acolo unde se sporoviete aprins i pe dat se aterne tcerea. De este vorba s cumpere ceva, s se tocmeasc cu cineva s au s fac vreo treab dintre cele mai simple, bietul filosof p arc nici n-ar fi om, c ci v va prea la fel de nendemnatic ca un butean. El nu se pricepe la nimic n viaa obinuit, iar p rerile i obiceiurile celorlali i sunt aa de strine c nu po ate fi de nici un folos rii ori alor si. Deo sebit de toi prin purtrile i sentimentele sale , nici nu este de mirare c va fi urt de ntreaga obte, c ci tot ce se face pe lumea asta poart stigm atul Prostiei, este fcut de proti i pentru proti. D ac vrea cineva s se mpotriveasc de unul singur prostiei tuturor, mai bine ar urma pilda lui Timon i s-ar nfunda n vreo pustietate pent.rU a se bucura acolo de unul singur de propria-i nelepciune. Ca s m ntorc de unde am plecat, ce putere i-a putut sili pe oameni, care de la natur sunt aspri, slbatici i necioplii, s se adune n orae ca s - i d u c traiul m preun? Nu c u m v a Linguirea? La urma rrhei lira hri Amfion i Orfeu tot acolo duce. Cnd plebea roman rzvrtit contra senatului era gata s porne asc o rzmeri s ng ero as, ce a convin s - o s se nto arc la p ace i bun n elegere? Cumva vreun discurs filos ofic? Nicidecum . A fo st de aj uns fabu la prpdit cu stomacul i prile corpuiui. Iar Temistocle nu ia atin s elul cu fabula tot aa de caraghioas a vulpii i aricitllui? Ce nelept cu vorba lui dulce ar fi avut aceeai nrurire c a nscocirile lui Sertorius cu cpriara, perii din coada calului i cei doi cini ai lui Licurg? Ca s nu mai vorbesc de Minos i Numa, care prin i s t o r i i l e pe c are l e - au s c orn it au putut c rmui n l i n i t e mulimea, cci numai cu asemenea nerozii poate fi urnit acest

36

ERASMUS

uria i puternic animal care este norodul. De altfel ce ora a primit vreodat s se c l uzeasc dup legile lui Platon sau Aristotel, ori dup maximele lui Socrate? Cine l-ar fi putut face pe Decius s se jertfeasc pentru patrie, sau pe Curtius s se arunce n prpastie, dac nu dearta glorie, siren a ale c rei farmece i las aa de rec i pe nelepi? Ce nerozie poate fi mai mare, spun acetia, dect s cni slugarnic n strun gloatei ca s-i intri n voie, s-i cumperi laudele, s caui neobosit preuirea attor neghiobi, s te mbei cu urale

---.r-__ __ _

zgomotoase, s te lai purtat n triumf ca icoanele ori s ngdui s i se ridice statuie n piaa public? Titlurile, poreclele, toate onorurile cu care sunt copleii oameni care nici mcar nu sunt demni de numele de oameni, apoteozele publice ale celor mai josnici tirani sunt, dup p rerea filosofilor, neghiobii vrednice de luat n rs. i cine i contrazice, domnii mei? Totui, de dragul acestor prostii eroii cei m ai de seam au fcut to ate faptele vitejeti pe care le-au ridicat n slvi poeii i oratorii. Tocmai aceast prostie cldete oraele, i pe ea se ntemeiaz

ELOGIUL NEBUNIEI

37

imperii, legi, religie, adunri i judeci. ntr-un cuvnt, ea este piatra de temelie a vieii muritorilor i crmuiete lumea dup bunu-i plac.

urmailor toate aceste tiin e i arte c are sunt inute la m are pre? M ai nerozi dect toi nerozii la un l o c , p l smuitorii tiinelor i artelor i-au nchipuit c faima pe c are ar putea s-o dobndeasc i va rsplti pentru trud i nesomn. D ar nu se afl pe lume lucru mai ndoielnic dect faima, pe cnd cele mai de soi desftri ale vieii sunt lucrarea prostiei, inclusiv dulcea plcere de a trage foloase pe seama prostiei altora. Dup ce mi-am ludat puterea i dibcia ce-ai zice de mi-a proslvi i cuminenia? Dar bine, vei crti, a dovedi c aceasta i prostia pot s mearg mn n mn e totuna cu a dovedi c apa se poate mpreuna cu focul. Trag totui ndej de s izbutesc, de vei binevoi s m ascultai la fel de atent ca i pn acum. Mai nti, dac e adev rat c pn la urm cuminenia nseamn

ar s nu scpm din vedere tiinele i artele. Nu setea de glorie le-a dat glas o amenilor s nscoceasc i s lase

s tii s te foloseti de lucruri, cui i se cuvine mai degrab


numele de om cuminte: neleptului pe care team a i ruinea l-au mpiedicat dintotdeauna s fac ceva, ori prostului lipsit de ruine i orb la primejdii care se bag cu ndrzneal n tot ce-i tre c e p r i n c ap ? n e l e p t u l s t mereu cu n a s u l v r t n bucoavnele cele vechi i nu n v a dect c u vinte de arte miestru potrivite. Dimpotriv , prostul, c are ia tot timpul n piept v alurile vieii, deprinde adev rata cuminenie. Orb cum era, Homer a v zut totui limpede acest lucru cnd a zis n "Iliada": "Cu p anii se-nva doar prostul". C ci sunt cu ose bire dou piedicile c are se ridic n c alea omului ce vrea s cuno asc bine lucrurile: ruinea, care i ntunec sufletul, i teama, c are i arat primej dia i l face s ocoleasc fap tele mari. Iar prostia ne scutete de amndou. Puini sunt oamenii c are i d au seama c te p o t c tiga n schimbul ru inii i temerii. Poate unii v d mai degrab cuminenia ca o dreapt cumpnire a lucrurilor. D ar plecai, rogu-v, urechea la mine i

38

. ERASMUS

credei-m c nu poi atinge n ici pe dep arte aceast virtute, chiar de ai crede c o ai n cel mai nalt grad.

sare mai nti n ochi una dintre ele, dar de ntoarcei medalia albul se va face negru i negrul alb, vei vedea sluenia n locul frumuseii, src ia lucie n locul belugului, gloria n locul infamiei, ne tiina n locul cunoaterii . Pu terea v v a prea nevolnicie, j o snicia, noblee, tristeea veselie, hatrul osnd, ura prietenie. Lucrurile se vor preface n fiecare clip sub ochii votri, dup partea din care le privii.

ai n ti este nendoios c toate lucrurile omeneti au dou fee cu totul diferite, ca Silenii lui Alcihi ade. V

Vei zice poate c devin prea filosofic. Ei bine, am s fiu mai limpede. Nu este regele n ochii tuturor un muritor putred de bogat i atotputern ic? D ar dac n sufletul su nu-i afl locul nici o n suire mai de soi, dac nu d doi bani pe tot ce are, nu este el oare un nevoia? D ac l stpnesc patimi josnice, nu este el mai ticlos dect cel din urm sclav? i la fel se poate raiona asupra tuturor celorlalte lucruri de pe lumea asta, aa c nu vom mai lungi vorba. i unde duc toate aceste raionamente, m vei ntreba poate. O s vedei . Unul care ar smulge mtile actorilor ce i joac rolurile i ar arta astfel spectatorilor feele lor aa

E LOGIUL NEB UNIEI

39

cum sunt n realitate n - ar stric a o are piesa i

izgonit din teatru ca un ne ghiob? D ar asta nu ar mpiedica totul s se s c h i m b e pe d a t : fe m e i a ar d e v e n i b rb a t , tn rul moneag. Regii, eroii, zeii i-ar lua tlpia, lsnd

ar

merita s fie

urma lor

doar ni te biete pulam ale. De se duce iluzia disp are i tot farmecul piesei. Travestirea i mtile i mlnuiesc pe privitori. Nu este viaa n si o nesfr it comedie , n c are oamenii, deghizai ntr-o mie de feluri o sebite, se urc pe scen i i joac rolurile pn ce regizorul i scoate de pe ramp? D ar mai nti acesta l pune pe unul i acelai s j o ace n m ai multe straie, cnd n mndra purpur a regelui, cnd n zdrenele scr bavnice ale nememicului sclav. La drept vorbind, lumea asta nu-i dect o umbr trec toare, ns comedia vieii de zi cu zi se joac dup cum v-am artat. Dac vreun nelept c zut din cer s-ar ivi deodat printre noi i ar striga: "Cel pe c are toi .l inei drept domnul i stpnul vostru nu este vrednic nici mcar de numele de om, c ci nu este mai presus dect fiarele, Isndu-se ca i ele n voia patimilor. Este cel m ai tic los dintre scl avi dac ascult de bunvoie asemenea stpni josnici". Dac i-ar spune unuia care i plnge tatl rposat: ,,Bucur-te pentru tatl tu care s-a trezit la ade vrata v i a, c ci viaa acestei lumi nu este dect un fel de moarte". Ori de i-ar mai zice unui nobil care se mpuneaz cu titlurile sale: ,,Nu eti dect un coate goale i un bastard, cci nu se afl n tine virtutea, fr de c are nu exist noblee ade vrat". n sfrit, dac ar ine-o aa asupra tuturor celor ale vieii, ce-ar ctiga prin asemenea vorbe frumoase? Doar att c toi s-ar uita la el ca la un nebun de legat. Pentru c nu e nimic mai nesocotit dect o cuminenie d un to are, p recum nu e nimi mai prostesc dect o nelepciune nelalocul ei. i nu este cumi nenie m ai d unto are dect aceea c are nu tie s in seama de timp i de mprejurri i ar vrea s nu mai fie comedia comedie.

BeJi ori plecaJi,

le s puneau grecii comesenilor. i

aveau dreptate. Adevrata cuminenie nseamn, de vreme ce s untem oameni, " s nu vrem s fim mai nelepi dect ne este I"irea. Trebuie ori s ngdui prostiile mulimii, ori s te lai n

40

ERASMUS

voia uvoiului neroziei, dimpreun cu ea. Vei zice iar c asemenea p urtare e c u r at neghiobie. Nu tgduie s c , d ar recunoatei m c ar c n umai asta nse amn s j oci de-ade vratelea comedia vieii.

Poate ar fi nimerit c a, ntr-o mprejurare de asemenea nsemn tate, s chem n ajutor zeietile muze pe care poeii le invoc prea ades pentru fleacuri. Cobori deci o clip de pe Helicon, mree fiice ale lui Jupiter, i inspirai-m, vreau s dovedesc acum c nici un muritor n-ar

e zei, s dau ori nu glas la ce-mi mai rmne de spus? Dar de ce a tcea din moment ce este adevrul gol- golu?

fi n stare s

ajung la acel sacru i

minunat Templu al nelepciunii, zis i trmul de neptruns al fericirii , de nu l-ar lua de mn prostia. . Mai nti se tie c to ate p atimile nemsurate sunt lucrarea prostiei. Osebirea ntre un prost i un nelept este c primul ascult de p atimi, iar al doilea de nelepciune. Stoicii l sftu iau pe omul nelept s se fereasc de patim ca de boal. Dar totui patima i mpinge de la spate pe cei care nu tiu cum s apuce mai grbit pe calea nelepciunii. Ea i ndeamn spre tot ce n seamn virtute i le in spir ndul i dorina de a face bine. Seneca, prea faimosul stoic, spune Ii deert c neleptul nu trebuie n nici un fel s se lase prad patimii. Un asemenea om n-ar mai fi om, ci un soi de zeu , o fptur nchipuit care n-a fost i nici nu va fi vreodat. Sau, ca s-o zic pe leau, ar fi un idol prostesc, lipsit de orice sentiment omenesc i la fel de nesimitor ca m armura cea m ai tare. S se bucure stoicii c t poftesc de neleptul lor nchipuit, s-I iubeasc n voie, cci n-au a se teme c alii li-l vor jindui, dar s se duc mpreun cu el n republica lui Platon, n regatul Iudeilor sau n grdinile lui Tantal. Cum s nu te ngrozeasc un asemenea monstru fioros, cum s nu fu gi de o asemenea fp tur, de ar fi ea vre o d at cu putin? Surd la chemarea firii, dragostea, mila, binefacerea nu i-ar gsi loc n inima lui de cremene. Nimic nu-i scap, nimic nu l neal. Ochii linxului nu sunt mai ageri ca ai lui ; ntoarce

ELOGIUL NEB UNIEI

41

lucrul pe toate feele i l cumpnete ct poate mai bine. Lipsit de ngduin pentru semenii si, el nu este mulumit dec t de sine i se crede singurul om bogat, s nto s i liber. Este n sfrit ncredinat c este unicul care are tot ce poate fi avut pe lume, dar nimeni altcineva nu l crede. Nu l frmnt grij a de a avea prieteni i nu poate fi tovarul nimnui. ndrznete s i dispreuiasc chiar i pe zei, i nu se face ceva pe p mnt c are s nu fie ntruna criticat i batjocorit de el. Aceasta este fptura pe care Stoicii o privesc drept pild de perfecione i nelepciu ne. Spunei-mi, rogu-v, ce popor ar primi s-i fie dregtor un asemenea om? Ce otire l-ar vrea de c pitan? Ar gsi l oare un om c are s-I primeasc la masa lui, o femeie c are s vrea s-I ia de brbat, o slug care s-I accepte de stpn? i de s-ar afla cumva asemenea muritori, nu li s-ar face iute nesuferit i le-ar fi o povar? Cine nu l-ar da cu drag inim pe unul din acei nerozi de isprav de c are e plin lumea i care, prin nerozia lor, sunt ni merii s p orunc e a s c i s se supun u n o r proti. I ubitori cu nevestele, ndrgii de prieteni, veseli la ospee i tovari plcui, asemenea toni se vr cu mare mulumire necaz c l-am bgat prea mult n seam. De ar privi cineva neamul omenesc din vrful unui foior nalt, cum dup spusa poeilor fcea odinioar Jupiter, ar zri toate relele la care e supus viaa nefericiilor muritori; naterea murdar i scrbavnic, creterea anevoioas, copilria pndit de tot soiul de primej dii, tineree a chinuit de nv tur i munc, btrneea plin de nesuferite neputine i moartea de neocolit. Mai punei la socoteal irul nesfrit al bolilor ce nu contenesc s ne dea trcoale de-a lungul acestei viei triste, buclucurile

toate trebile omeneti. D ar destul cu acest aa-zis nelept, mi-e

care. poi intra din te miri ce, beteugurile care ne

ncovoaie dintr-o dat, toat ast fiere amar care ne otrvete clipele cele mai dulci. i unde n-ar mai fi toate ticloiile pe care le face omul aproapelui s u, cum ar fi s rcia, temnia, necin stea, ruinea, c aznele , c ap c anele, trdrile, judec ile, ocrile, vicleniile . . . . D ar cum s le niri pe to ate, cnd sunt la fel de multe c a firele de nisip din mare? Prin ce p c ate i-au

42

ERASMUS

meritat oamenii toate aceste rele? Ce zeu mniat le-a hrzit s triasc ntr-un asemenea afund al durerii? V- a spune eu ce cred despre aceste lucruri , dar nu mi-este ngduit. Un om a crui minte le judec limpede greu s-ar putea mpiedica s nu ia pilda fecio arelor din Milet1 orict de j alnic ar p rea. i cine sunt cei pe care dispreul fa de via i-a fcut s i-o ia cu mna lor? Nu sunt oare mai ales oameni care au mers pe calea nelepciunii? N-am s-i mai pomenesc aici pe Diogene, Xenocrate, Caton, Cassius i Brutus, dar centaurul Chiron, care putea s se bucure de viaa venic , n-a ales s fie muritor? Iat ce s-ar ntmpla dac nelepciunea s-ar nstpni asupra tutu-

ror. Curnd p mntul ar fi deert i ar trebui un nou Prometeu pentru a da via iar omului. D ar eu tiu s alin toate nenoro cirile acestea ntr-o mie de chipuri o sebite : c nd le d ruiesc oamenilor netiina i zpceala, cnd le trimit dulcea speran a unei s o arte m ai bune, ori p re s ar sub p aii lor p ieritorii trandafiri ai plcerilor. Ctigai de binefacerile mele, ei p r sesc lumea cu inima ndoit, chiar i cnd Parcele nu mai au ce fir s toarc, iar viaa pare s-i lase ea nsi. Dep arte de a fi ct
1 Se spune c fecioarele din Milet au fost prinse de o furie care le-a dus la inoarte.

ELOGIUL NEBUNIEI

43

de puin dezgustai de aceast via, cu ct raiunea le d mai multe 'prilejuri s-o prseasc, cu att se simt mai puternic legai de ea. Datorit binecuvntrilor cu care eu i copleesc, se pot vedea n t.o t locul btrni mpo v rai de ani i c are nici nu m ai seamn a fpturi omeneti ce in la via din toate puterile. Se blbie, bat cmpii, nu le-a mai rmas nici un dinte n gur, iar pe easta cheal de-abia se mai zresc civa peri albi. i totui monegii tia iubesc aa de tare viaa c se dau peste cap s treac drept juni. Unul i c nete uviele crunte, altul i ascunde chelia sub pr de mprumut, al treilea poart n gura-i

tirb dinii vreunui animal ce-i seamn, iar nc unul i pierde capul dup vreo fetican i face de dragul ei mai multe trzni dect cel mai novice i mai tntIu dintre tineri . Iar fapta hodorogilor ncovoiai i cu un picior n groap care iau de nevast o fat fr zestre a ajuns att de obinuit c lumea nu mai vede n ea nimic ru, ba dimpotriv. Mai hazlie nc este privelitea hoatelor pe care btrneea pare s le fi ters demult de pe rbojul viilor, aceste schelete umbltoare , iasme care duhnesc a cimitir, dar nu nceteaz s spun c nu e nimic mai frumos ca viaJa. Frmntate de poftele

44

ERASMUS

c rnii, n-au altceva n minte dect s-i ostoiasc venica dorin de mperechere i caut peste tot vreun alt Phaon care, pentru bani buni, s sting focul ce le mistuie. Mereu cu gndul la gteli, i sulemenesc faa din belug, nu se dezlipesc de oglind i se strduiesc prin tot soiul de mijloace s ascund tainicele ravagii ale vrstei. i arat ele lsate i smochinite, ncercnd s trezeasc vigoarea iubiilor schelIind cu glasul lor tremurtor i dogit, beau i -dnuiesc mpreun cu fetele de mritat, scriind ca i ele rvae de dragoste pentru amani. Cei care fac asemenea neghiobii sunt luai n rs de toat lumea, dup cum i merit. Li se spune nerozi, dar ei nici c se sinchisesc. Plini de ei, noat ntr-o mare de desftri i sorb nectarul cu nghiituri lungi. ntr-un cuvnt, se bucur de feri cirea pe care eu le-o aduc. Strmbe crcotaii din nas la pilda mea, dar s-mi spun cum e mai bine: s te lai purtat de o dulce nebunie ori s n-ai alt gnd dect s-i pui treangul de gt? Adevrat c asemenea ntngi sunt de batjocura privito rilor, dar ce le pas lor? B atjocura e una dintre bolile pe care nu le simt, iar dac i mai neap uneori, ajung repede s alunge rieplcerea pe care le-o provoac. S-i cad un bolovan n cap, asta da nenorocire! Dar ruina, necinstea, batjocura i ocrile nu i ating dect pe cei care vor cu tot dinadinsul s fie rnii. R ul nu este ru pentru cel ce nu-l simte. Ce-i p as de te fluier toat lumea, cnd te poi aplauda de unul singur? i numai Prostia d puterea de a te aplauda pe tine nsui . Parc-i aud deja pe filosofi mpotrivindu-se: ,,Dar nefericirea nseamn s fii prost, s trieti n greeal i netiin". ns, prieteni, acesta este omul. Cci nu vd de ce i-ai zice nefericit unei fiine care triete potrivit cu obria, creterea i firea sa. Nu este aceasta legea a tot ce exist? Nimeni care nu iese din starea sa natural nu poate fi nefericit, altfel s-ar putea susine c omul este de plns pentru c nu poate zbura ca p srile ori merge n patru labe ca dobitoacele, sau pentru c pe fruntea lui nu cresc coarne ca ale taurilor. Tot aa un c al de ras ar fi nefericit pentru c nu tie gramatic i nu nfulec prjituri, iar soarta taurului ar fi j alnic, neputnd el deprinde nici una din

ELOGIUL NEBUNIEI

45

nv turile Academiei. Omul ns nu este m ai nefericit din pricina prostiei sale dect bidiviul fiindc nu este grmtic , cci ea i st n fire. Dar iat c, ptrunztorii mei gnditori, m con trazic nc o dat. ,,zeii, spun ei, i- au dat doar omului tiinele i artele, ca s poat ajunge cu spiritul la ceea ce natura i-a tgduit. Dar ia vedei, rogu-v, dac natura, m ama att de gri julie care a nzestrat insectele, plantele i cele m ai mici flori cu tot ce le trebuie, ar fi uitat s dea oamenilor tiinele i artele n caz c le-ar

fi

crezut indispensabile fericirii lor. C ci artele i

tiinele nu vin de la n atur, ci le-a zmislit Theut, geniu potrivnic spiei umane, ca s o duc de rp . Dep arte de a fi de vreun folos, ele au fost plsmuite numai spre p aguba murito rilor. Acel rege pe care l pomenete Platon simise acest lucru cnd a osndit nscocirea alfabetului. tiinele s-au strecurat prin urm are n lume dimpreun cu celelalte nenorociri. Naterea lor se datoreaza celor vinovai de toate pacostele neamului omenesc , adic demonilor, ce i-au luat acest nume, de tiutori, de la d untoarele tiine. Pmntenii aceia cumini ai vrstei de aur nu aveau habar de aceste tiine dearte i primejdioase, ascultau chemarea naturii i i urmau orbete instinctul.

La

ce le-ar

fi

fost bun gramati

ca, de vreme ce vorbeau toi aceeai limb i griau numai spre a se face nelei? De ce s fi avut nevoie de dialectic , dac prerile contrare nu iscau ntre ei dispute fr rost? Cum le-ar fi folosit retorica unora care nu tiau ce nseamn s te j udeci? Cum s le fi trecut prin minte s izvodeasc legi nelepte i drepte pentru a pedepsi frdelegile i a strpi viciile, lor care erau curai i nevinovai? Respectuoi fa de zei, ei nu pro fanau din curiozitate tainele firii, ncercnd s afle distanele dintre stele, micrile lor de revoluie, influenele lor asupra muritorilor i pricinile ascunse ale tuturor lucrurilor. Ct despre dorina de a cunoate ceea ce se afl dincolo de cer, asemenea neghiobie nu le-a trecut niciodat prin cap.

46

ERASMUS

um nevinovia i curia vrstei de aur s-au dus ncetul cu ncetul - geniile cele rele au nscocit tiinele i artele. Acestea au fost nti puine la numr i nu muli erau oamenii care i bteau capul cu ele. Dar n scurt vreme superstiioii caldeeni i grecii puturoi i uuratici le-au adugat altele i altele, pn au ajuns s fie o mulime 'de asemenea cazne ale spiritului. i vorba ceea, un om i po ate pierde minjle i numai din cauza gramaticii, care este una dintre tiinele cele mai simple .

. Totui, dintre toate aceste tiine, mai de folos sunt cele care se pun n slujba vieii obinuite, adic a prostiei. Teologii mor de foame, fizicienii rebegesc de frig. astrologii sunt luai peste picior, iar dialecticienii dispreuii. Doctorul plte te ct toi de-alde tia la un loc. tiina lui se numr printre cele mai greu de ptruns, dar pentru a ctiga ncrederea oamenilor, ba chiar i a celor mai de vaz capete ncoronate, lui nu-i trebuie altceva dect s se arate ct m ai netiutor, neruinat i fr

ELOOIUL NEBUNIEI

. 47

minte. De altfel medicina, aa cum se practic azi, nu este dect un fel de linguire i se poate spune c n privina asta tare seamn cu retorica. Dup doctori, locul al doilea se cuvine oamenilor de legi. i zu c, dac m gndesc bine, ar fi ndreptii i la cel dinti. Oricum ar fi, meseria lor este luat n rs de toi filosofii, care i privesc ca pe un soi de mgari (i-am invocat pe filosofi ca s nu o spun eu nsumi) . D ar totui aceti urecheai hotrsc dup bunul lor plac mersul tuturor treburilor pe lumea asta. Aa netiutori cum sunt, ei i sporesc avuia, pe cnd teologul ce a ptruns tainele Dumnezeirii se mulumete cu o biat fiertur de legume i trebuie s se rzboiasc necontenit cu puricii i pduchii.

De vreme ce tiinele care se apropie de prostie aduc mai mult mulumire dect acelea care se in departe de ea, nu sunt oare nzecit mai fericii cei care fug de orice tiin i i iau drept singur c l uz natura, c are nu i l as niciodat de izbelite, atta timp ct nu . ncearc s ias din arcul menit muritorilor? Natura nu sufer s fie prefcut ori stnjenit, iar zmislirile sale ce mai desvrite sunt cele pe care arta l)-a apucat s le strice. Nu sunt oare mai fericite printre necuvnttoare animalele care triesc n afara oricrei rnduieli i nu cunosc alte legi

48

ERASMUS

dect cele ale firii? Este pe lume vreo vieuitoare mai fericit i mai vrednic dect albina? N-or avea albinele cinci simuri ca omul, dar nu este arhitectura lor cu mult mai presus de a voas tr? Nu e republica lor de o mie de ori mai bine ntemeiat dec"t cele pe c are le-au imaginat filosofii votri? S lum dim potriv, c alul. El mparte cu omul toate nenorocirile, cci triete pe lng el i se aseamn cu el Ia simire. Privii-l n toiul b t l i i l o r : c n d se teme de ru ine a nfrngerii s e nsufleete i mnnc pmntul, cnd l nflcreaz dorina victoriei nainteaz nenfricat i nu rareori i gsete sfritul strpuns de fierul vrjmaului i mucnd rna lng stpnul su pe moarte. Mai punei la socoteal friele care i rpesc libertatea, pintenii c are l njunghie, graj durile n c are este ntemniat, riuielele, bicele, hamurile, chingile care l chinuie i l stingheresc mereu, corvoadele de tot felul care l copleesc i l prpdesc cu zile, ca i alte asemenea robii pe care le ndur de bun voie, pentru c, aa cum se ntmpl multor principi, setea de rzbunare l-a mpins s fac o mare tmpenie ! . Nu-i oare de o mie de ori mai dulce viaa mutelor i a psrilor, care triesc fericite Isndu-se n voia chemrilor naturii i fiind ameninate numai de capcanele oamenilor? nchidei-le n cuti, nvai-le s papagaliceasc cuvinte ale graiului vostru i vei vedea cum le vor pieri deodat farmecele i frumuseea leir fireasc. Nimic mai adev rat dect c toate lucrurile create numai de natur sunt cu mult mai minunate dect cele pe care arta se strduiete s le mpopooneze cu podoabe de mpru mut ! Din ast pricin n-am s ostenesc a-l luda pe cocoul lui Lucian , c are prin metemp s ihoz s - a ntrup at n filosoful Pitagora. Dup ce a trecut prin tot felul de stri i a fost pe rnd brbat, femeie, rege, sclav, pete, cal, broasc, ba chiar i burete, din cte tiu, i-a putut da seama la sfrit c omul este cel mai nefericit dintre toate animalele, cci este singurul care nu se mpac cu propria-i soart i ncearc s ias din hotarele pe care i le-a pus natura. Mai spunea el c n ochii si protii i
1. A!uzie la apologiul calul ui i cerbului fcut de Horaliu

ELOGIUL NEBUNIEI

49

netiutorii erau la mai mare pre dect nvaii i geniile i ca Gryllu s, c nd Circe l prefcuse n porc , a fo st mult mai cuminte dect nfeleptul Ulyse, fiindc a vrut s-i continue viaa grohind linitit ntr-o cocin mai degrab dect s -I nsoeasc iari pe erou n cine tie cte ntmplri pline de primejdie. Homer, p rintele fabulei, a gndit cam la fel cu mine, cnd i-a fcut pe toi oamenii "prpdii" iar lui Ulysse, pe care l-a zugrvit ca un model de nelepciune, i-a hrzit epitetul de ,enorocit", cu care nu i-a druit niciodat pe Paris, Aj ax ori Achile, nerozi de frunte. ' i de ce m rog era Ulyse nefericit? Pentru c nu-i mergea mintea dect la vicleuguri i iretlicuri, pentru c nu ieea din cuvntul lui Palas i pentru c, ndeprtndu-se pe ct i sttea n puteri de legile firii, era prea nelept i cuminte. ntr-adev r, cu ct p esc o amenii mai apsat pe calea nelepciunii, cu att i ndeprteaz fericirea. Mai proti dect protii, ei uit atunci c sunt nite biei oameni i se cred zei. Dup pilda tit anilor, ngrmdesc tiine peste tiine, arte peste arte i ncearc s se rzboiasc prin ele cu natura. D ar numai apropiindu-se ct vor putea de prostia i sl bticia fiarelor, nencercnd s fac vreodat ceva care s se ridice deasupra mplinirilor la c are i-a ndrituit firea, vor putea oamenii s se descotoroseasc de nenorocirile fr numr ce i ncearc i i covresc. Nu voi s m folosesc de argumentele stoici1or, aa c voi ncerca s gsesc un exemplu care s vin n sprijinul prerii mele. Pe zei, se afl o are pe pmnt muritori mai fericii dect cei alintai ndeobte cu numele de proti, smintii, neghiobi i dobitoci? Vi se va prea c aiurez, dar v ncredinez totui c nimic nu e mai vrednic de crezare. Mai nti c nu le e team de moarte, ceea ce nu-i puin lucru. Nu cunosc mustrrile unei contiine ncrcate, spaimele dearte pe care le trezesc n ali oameni palavrele despre infern, nici nu se nspimnt de stafii i strigoi. Pacea sufletului lor nu poate fi tulburat nici de gndul relelor care i pndesc, nici de ndejdea vreunui bine ce le-ar sosi pe neateptate. ntr-un cuvnt, pe ei nu i frmnt grijile ce pasc necontenit viaa oamenilor. Nu slluiesc n ei

50

ERASMUS

ruinea, frica, rvna, gelozia ori iubirea. Iar dac e s ne lum dup teologi, atunci cnd aceste fi ine sunt ndeajuns de norocite s se apropie mai tare de slbticia fiarelor mai sunt i neprihnite. 0, tu, cel mai nerod dintre oameni, cuttorul nelepciunii, ia cntre te, rogu-te o clip , chinurile i tulburrile c are te muncesc zi i noapte, ia seama la spinii pe care aceast nelep ciune i-i presar fr ncetare pe crarea vieii i vei ti de cte rele mi feresc eu supuii ! Venic veseli i mulumii, ei nu numai c i petrec viaa do"ar n danuri, cntiW, rsete i voie bun dar i trag dup ei i pe toi cei care i nconjoar. Mai c i vine a spune c zeii i-au lsat pe pmnt cu singurul rost de a alunga p o somore ala traiului muritorilor. Tocmai de asta

oamenii, care nu se neleg n nici o alt privin, i privesc cu toii n acelai chip pe proti. Le caut tovria, i ndrgesc, i dezmiard, le caut de vorb, i ospteaz, le sar n ajutor la restrite, le ngduie s fac i s zic oriice fr team de pedeaps. ntreaga fIre se ferete s le pricinuiasc vreun ru, c pn i dobitoacele cele mai fioroase nu se ating de ei, de parc le-ar simi cumva nevinovia. i pe drept cuvnt sunt ei astfel cin stii i respectai, cci i-au nchinat viaa zeilor, cu osebire mie. Chiar stpnitori dintre cei mai puternici se dau n vnt dup nerozi, iar unii dintre ei merg pn acolo c nu pot nici s mnnce, s se plimbe ori s se lipseasc vreo clipit de acetia.

ELOGIUL NEB UNIEI

51

n ochii lor, pro tii au mai m are c utare dect fil o s o fi i ntunec ai i fr haz, p e care n u i in d e obicei n preajma lor dect din vanitate. i nu m mir deloc alegerea lor, nici nu-mi pare greu de priceput. n elepii nu gsesc altceva de spus prin cipilar dect lucruri dureroase i neplcute , ba; mndri de tiina lor, cuteat uneori s le rneasc gingaele urechi cu adevruri aspre i muctoare. Dimpotriv n ghiobii i desfat pe regi n fel i chip, nveselindu-i stmindu-le rsul i fcn du-le toate voile. Alt nsuire de pre a protilor mei este c dintre J? mnteni ei sunt singurii sinceri i care nu mint. Cum ar putea fi ea neso cotit, de v reme ce nimic nu-i mai fru mos c a adev rul ? Degeaba spune Alcibiade a l lui Platon c e l izvorte d e pe buzele copiilor i din vin. Numai eu m pot fli c l fac s fie rostit, dup cum bine a grbit Euripide n faimoasa lui zical: Cci nebunii nebunul spune. Prostului i se citete pe fa ce are n suflet, la el ce-i n gu i-n cpu, pe cnd neleptul, tot dup Euripide, are dou limbi, "ma ca s spun adevrul i cealalt ca s-I sulemeneasc ori s-I ascund. El tie s fac din negru alb, ntoarce lucrul i pe fa i pe dos, una spune i alta gndete. n ciuda strlucirii cu care se nconjoar mi p are totui c primii sunt nefericii pentru c n-au pe nimeni care s le vor be asc pe leau i pentru c sunt nevoii s rabde pe lng ei doar linguitori care le ascund adevrul. Dar, vei sri, capetelor ncoronate nu le place s-I afle i tocmai din aceast pricin fug de tovria nelepilor, de fric s nu se gseasc vreunul s ndrzneasc a le spune adevrul n loc s le cnte n strun. N-am s m mpotrivesc: regilor nu le place adevrul. Cu att mai mare deci mirarea c le place s asculte din gura iubiilor mei proti nu doar adevruri, ci chiar ocrile cele mai limpezi i c un cuvnt pentru care ar trimite la treang un filosof i dis treaz n gura unui nerod. Atunci cnd nu jignete, adevrul are l el ceva nevinovat care bucur inima oricui, i zeii le-au dat darul de a rosti adevrul, fr s supere, numai protilor. Tot aa femeile, nclinate cum sunt spre petreceri i fleacuri, ngduie

52

ERASMUS

multe protilor, i cu toate c lucrurile merg adesea departe, se prefac c n-ar fi la mijloc dect glume i jocuri. D ar femeile sunt tare irete cnd e vorba s-i ascund poznele! ntorcndu-m la fericirea protilor mei, dup ce i-au petre cut viaa n veselie i petreceri prsesc aceast lume fr s se n sp im nte de moarte , fr s o simt i merg drept n Cmpiile Elizee, unde norocitele lor sufletele gust ntr-o sfnt trndvie cele mai mari desftri. Ia d ai-mi acum cel mai nelept om pe care vi-l putei nchipui i s-I punem alturi de unul dintre nerozii mei. El i petrece copilria i tinereea c znindu-se s nvee o mie de tiine felurite, nesomnul, munca i frmntrile i mnnc anii cei mai frumoi, iar viaa

i se trece fr cea mai mic bucurie. Venic srac , j alnic , mohort i prost dispus, nesuferit lui nsui i urt celorlali ; pmntiu i sfrijit, el este dobort de btrnee i beteuguri de tot soiul tocmai cnd truda sa ncepe s rodeasc i moare la o vrst cnd ceilali o ameni ncep s triasc. Dei, la drept vorbind, ce nsemntate are ceasul morii pentru -unul care n-a trit niciodat? Cam sta ar fi magnificul p ortret al acestui prea1udat nelept. Dar aud iari orcind broatele din Stoa. ,,Nimic nu este mai de plns ca nebunia", susin stoicii. Or prostia nemrginit se apropie foarte de sminteal, ori mai degrab se confund cu ea. Ce-i nebunul? Nu-i oare un om cu mintea rtcit? Dar a

ELOGIUL NEBUNIEI

53

judeca astfel nseamn s bai cmpii. Am s ncerc s spulber i aceast mpotrivire, de nu m-ar prsi muzele. Argumentul stoicilor este din cale afar de iscusit, dar dialecticienii, care in peste msur s treac drept oameni cu bun sim, ar trebui s-i aminteasc mcar c Socrate, dup Platon, a artat c dac tai o Vener n dou vor fi dou Venere i dintr-un Cupidon mprit n dou ies doi Cupidoni. Prin urmare ar trebui s chibzuiasc i ei c pot fi mai multe nebunii. ntr-adevr, nu toate smintelile sunt nefaste. Altminteri n-ar fi spus Horaiu: Nu czut-am oare prad dulcii nebunii ? i n-ar fi socotit Platon printre cele mai de seam bunuri ale vietii nebunia poeilor, profeilor i ndrgostiilor, iar Sybila n-ar fi luat drept nebunie cltoria piosului Enea. Exist aadar dou feluri de nebunie. Pe una dintre ele, fptur nfricoat a infernului, o rspndesc pe pmnt cruntele Furii de cte ori i arunc ngrozitorii erpi asupra inimilor muritorilor pentru a semn a n ele pornirile rzboinice, setea neostoit de aur, dragostea ruinoas i nelegiuit, paricidul, incestul i alte tic loii de soiul sta, chinuind apoi sufletele vin o v ailor i supunndu-le la caznele remucrii. Dar mai este i o a doua, pe de-a ntregul diferit de prima, hrzit s i fericeasc pe toi muritorii i izvodit de mine. Aceasta este un fel de dulce amgire c are ia n stpnire sufletul, l face s-i uite orice necaz, tulburare sau amrciune i l nfund n uvoiul plceri lor. Tocmai aceast dulce amgire o prenumra Cicero n scrisoarea ctre Atticus printre darurile de pre ale zeilor, cci e a are p uterea de a ne face s trecem c u vedere a relele nesfrite ale acestei lumi. Tot pe ea o regreta nespus un oare care grec pe care tiina doctorilor l vindecase de cea mai pl cut dintre sminteli: rmnnd de unul singur n teatru zile ntregi, el rdea i btea din p alme ca i cum i s-ar fi nfiat cele mai nostime comedii din lume, dei pe scen nu se juca nimic: Altfel i ducea traiul obinuit ca toat lumea: prieten bun, so blnd i stpn ngduitor, nu se mnia pe un sclav care desfundase pe ascuns o sticl. "Cruzi prieteni, departe de

54

ERASMUS

a-mi face un bine, voi mi luai viaa, rpindu-mi plcerile i lipsindu-m de o nlucire care m fcea fericit .... i nu greea cnd gria n acest chip, iar cei ce vedeau n norocita i dulcea lui sminteal o boal pe care medicina trebuie s-o strpeasc se nelau amarnic i aveau mai mare nevoie de ceai de spnz dect acela cruia i-l bgau pe gt. De altfel nu m ncumet s pretind c orice r tc ire a simurilor sau a minii este sminteal. Dac de pild un om are orbul ginilor i ia catrul drept mgar ori se extaziaz n faa celei mai j alnice rapsodii ca i cum ar citi un poem nemaiauzit, " nu va trece d e nebun. Dac ns judecata cuiva i este la fel de tulbure ca i simurile i se poart de parc ar veni de pe alt lume, repede va fi blagoslovit cu faima de smintit. Aa s-ar ntmpla bunoar cu un om care de fiecare dat cnd ar auzi rgetele unui mgar i-ar nchipui c ascult o simfonie fer mectoare sau, fiind el nscut n mocirl, s-ar crede la fel de bogat i puternic ca i Cresus. D ac asemenea nebunie este nsoit i de veselie, cum se ntmpl ndeobte, i desfat din plin i pe cei care sufer de ea i pe cei care i pn vesc, fr a fi lovii ei nii de ea. i felul sta de sminteal, care de la mine. purcede, e mul t mai rspndit dect ai crede . n tot locul gseti nebuni care rd unul de altul i se nveselesc mpreun. Ba adesea nebunul m ai mare rde cu inima mpcat de ne bunul mai mic . . Dup mine, cu ct eti atins de mai multe soiuri de scrnteal, cu att eti mai fericit, doar s nu suferi de vreunul care nu i are obria n mine. Dar stpnirea mea este aa de ntins c m ndoiesc s se afle pe ntregul pmnt vreun muritor care s fie nelept ceas de ceas i s nu intre din cnd n cnd n rndul supuilor mei. O deosebire ar fi de pild c unul c are ia un dovleac drept femeie va fi privit de toi ca un zevzec, cci nu e obinuit o astfel de trzneal, pe cnd cel care se mndrete cu nev asta-i mai credincioas dect Penelopa i se leagn cu aceast.dulce amgire, n vreme ce femeiuca i face de cap cu o groaz de ibovnici, n-o s fie socotit ignit de nimeni, cci asta e ceva banal i se ntmpl tuturor brbailor nsurai.

56

ERASMUS

n aceeai oal intr i iubitorii vntorii. Dup ei mare desal cornului i ltratul bezmetic al cinilor. Cred c ar adulmeca i Isturile aces tora din urm ca i cum ar fi mosc. Ct plcere apoi cnd tre buie s traneze vn atul! Mcelritul boilor i oilor este o ndeletnicire josnic i dispreuit, demn numai de plebei, dar s tai o fiar care nc mai mic, asta da ocupaie nobil i glo rio as p entru ero i . Asemenea ceremonie se s vrete n genunchi, cu capul dezvelit i cu un cuit menit acestei mpre jurri (ce crim ar fi s foloseti altul ! ) , cu evlavie i gesturi dinainte tiute. Toi cei ce iau parte la ea se adun n jurul sacri fic atorului i tac mlc, minunndu-se c a de ceva nou i nemaivzut, de u n lucru p e care l voi fi vzut d e mai bine d e o sut de ori. Fericit, muritorul c ruia i se ngduie s guste o bucic din vnat va p stra aceast cinstire n amintire ca pe un titlu de glorie al neamului su . . . Singurul lucru cu care se aleg vntorii mptimii este c se slbticesc precum fiarele, pe care le hituiesc i le mnnc. Cu toate acestea, nu le-ai putea scoate din cap c nu duc o via mprteasc. Alt soi de icnii care le seamn nu puin vntorilor sunt aceia care, apucai de damblaua c1ditului, drm ce-au zidit, ridic la loc ce-au stricat, prefac necontenit ptratele n cercuri i cercurile n ptrate, pn ce, sfrii, se trezesc c nu mai au nici unde sta, nici ce mnca. D ar cui i pas, de vreme ce s-au bucurat ani ntregi de ce i-au dorit? n urm vin alchimitii. Cu c apul venic plin de taine noi, ei ncearc s schimbe natura lucrurilor, s transforme metalele i caut n tot locul o chintesen himeric pe care nu o gsesc niciodat. mbtai de aburii unei dulci ndejdi, nu-i cru nici avere, nici trud, iar spiritul rodnic nscocete zi de zi vreo alt nlucire care s-i duc de nas. Cnd nu mai au din ce s fac nici cel m ai mic cuptor, ajuni la sap de lemn , nu ies din visrile lor i se dau de ceasul morii s-i strneasc i pe alii la goana dup mul u mirea ce nu le-a fo st dat lor. Iar de i

Iftare nseamn s asculi sunetul dogit

ELOGIUL NEBUNIEI

57

p rsete orice credin, se mp ac ndeajuns cu frumoasa zical c: n -lucrurile mari ajunge s ncerci. i poate chiar le pare ru c cerul n-a dat oamenilor o via ndeajuns de lung pentru a izbndi ntr-o asemenea strduin.

se afl nimica mai prostesc i mai jalnic dect circul la care se dedau zi de zi. Sunt cte unii crora le-a intrat jocul n snge, nct le bate inim a mai tare de cum aud zornitul zarurilor. Alii, chipurile, adulmecnd apropierea ctigului, i zdrobesc corabia de stnca norocului i, sc p ai n pielea goal din naufragiu, nu le mai rmne dect s pungeasc i ei pe alii.

C cuveni s-i numr printre supuii mei. E adevrat c nu

t despre ptimaii jocurilor de noroc, nu tiu dac - s-ar

Dar, suflete alese, neal pe oriicine n afar de cel care i-a despuiat. Monegi mpuinai i aproape orbi joac nc, cu ochelarii pe vrful nasului. Altii, crora o gut bine meritat le-a nepenit degetele, pltesc pe cineva s arunce zarurile pen tru ei. Juctorii intr n totul sub stpnirea mea, dar cteodat i cuprinde tUrbarea, care e partea dreapt a Furiilor. Iat ns i pe unii care sunt numai ai mei. Vorbesc de cei ce povestesc ori ciulesc urechea la braoavele acelea despre mi nuni i vrjitorii. Cu ce plcere, cu ct nesa nu ascult - gloata istoriile de doi bani cu fantome, duhuri, strigoi, fpturi ale iadu lui i cte i mai cte din acestea! B snuitorul tie c n-are dect s o ia razna ct poate i norodul i va sorbi cuvintele. Nu

58

ERASMUS

credei ns c toate snoavele astea sunt bune numai s alunge urtul celor care le spun i asculttorilor lor; ele mai au i alt rost, pstreaz focul aprins sub ceaunul pop ilor i clugrilor. Asemenea nebuni nu sunt prea osebii de cei care, ncrezn du-se orbete n sfinii ce-i apr, se las purtai de cele mai dulci ndejdi. Unul crede c nu va pi nimic ru peste zi dac are norocirea s zreasc dimineaa vreo icoan ori vreo statuie ct casa a Sfntului Cristofor, Polifemul cretinilor. Altul ar jura c v a iei viu i nevtmat din btlie fiindc a n lat nainte o rug sfintei Varvara, al treilea nu se ndoiete c se va

mbogi curnd pentru c se duce mereu la icoana sfntului Erasm, aprinde ctev a lumn rele i morm ie niscaiva rugciu ni. Mai sunt unii care au nchipuit un Sfnt Gheorghe care le ine loc i de Hercule i de Hipolit al p gnilor. i mpodobesc calul cu p aftale i hamuri scqmpe i puin lipsete s nu i se nchine lui la fel ca i clreului s u, pe care l cinstesc aa de tare c se jur pe coiful lui ca odinioar zeii pe Styx. Ce s mai zic de cei c are se bizuie aa de mult pe puterile indulgenelor c socotesc timpul ct vor rmne n purgatoriu

ELOGIUL NEBUNIEI

59

n ani, luni, zile i ore, la fel de precis ca i cum s-ar cluzi dup tablele matematicienilor? Sau de cetilali c are, ncreztori n niscaiva amulete ori nchinciuni pe care le-a izvodit vreun arlatan evlavios spre a-i rde sau spre a trage foloase, nu i doresc nici mai mult, nici mai putin dect bogii, slav, des ftri, chiolhanuri, sntate de fier, via lung, btrnee verde i la sfrit un loc n ceruri, lng Hristos? Ct despre hatrul din urm, rvnesc la el doar ct mai trziu cu putin, cnd nu vor mai putea gusta nici una din plcerile acestei lumi. Numai atunci s-ar ndura s se nfrupte i din binefacerile raiului.

D ac vreun negutor, osta sau judector i smulge un golo gan din mormanul de galbeni strni din hoii i l d pentru vreun fleac cucernic, nu-i trebuie mai mult s cread c i-a curit s u fletul de t o ate murd riile vieii s a l e . S p erj u r, destrbI ri , glceve, beii, omoruri, trdri, nelciuni i vicleuguri, cu toatele au fost rscumprate de acel gologan, i nc att de bine c le pot lua de la capt. Sunt oare pmnteni mai lovii cu leuca i prin urmare mai fericii dect aceia care cred c, doar s rosteasc zilnic anumite versete din psalmi, i porile raiului li se vor deschide? Se

60

ERASMUS

spune c n s u i ri l e m a g i c e ale acestor v e r s e t e au fo s t descoperite d e nimeni altul dect de un diavol pus p e otii. Mai mult p al avragiu dect iret, mp ieliatul a fo st destul de nechibzuit s se laude cucemicului c tie aceast tain, iar clugrul fiind mai iste dect el l-a tras pe sfoar. Toate . nzbtiile astea, care zu c m-ar face i pe mine s roesc, au trecere nu doar la mulime, ci chiar la preoi i teologi. Un obicei la fel de alturea cu calea i de caraghios este acela potrivit cruia fiecare inut i alege sfntul lui. Orice palm de loc i are patronul ei, care este cinstit doar ntr-un anume fel i care la rndul su are puteri numai ale lui: unul vindec durerile de dini, altul uureaz chinurile femeilor ce stau s nasc, al treilea napoiaz lucrurile furate. i mai sunt protectori ai mari narilor, ai pstorilor i tot aa. Dar n-am s sfresc nicicnd dac m apuc s nir toate virtuile acestor sfini patroni. Se afl cte unii ce au mai multe n suiri, c a de pild Maic a Domnului; creia norodul i pune n seam mai multe minuni dect fiului ei. Dar oare oamenii le cer altcev a ceretilor lor aprtori n afar de lucruri ce in de Prostie? Zidurile i chiar boltele bi sericilor sunt nesate de nenumrate ex voto, dar ai vzut vreo dat pe cineva s aduc prinos pentru c a scpat de Prostie ori c s-a fcut mcar cu attica mai mintos? Unul a ieit teafr dintr-un naufragiu, altul s-a vindecat d rana amarnic primit n rzboi, acesta mulumete Domnului pentru c n toiul luptei a luat-o la sntoasa n chip pe ct de norocit, pe att de vite jesc, cestlalt, fiind pus n treang, a czut din spnzurtoare prin voia nu tiu crui sfnt prieten al hoilor i a putut s-i dea nainte cu jefuitul trectorilor. Ici se vede ofranda vreunui tic los care s-a smuls din ghearele justiiei, fugind din temni, din colo cea a unuia care a zcut de friguri i s-a vindecat de la sine, pclind astfel lcoma doctorului ce i.muc degetele c boala nu l-a inut mai mult. Acesta i-a gsit leacul ntr-o otrav care ar fi trebuit s -i vin de hac , spre j alea nevestei care ofteaz dup banii i truda cheltuit de poman, stlalt, cruia i s-a rsturnat crua, s-a ntors acas cu caii teferi, al treilea

ELOGIUL NEBUNIEI

61

slvete vreun sfnt fiindc nu i-a dat duhul sub drmturile unei case, iar n urm un crai prins de un brbat la nevasta aces tu i a i s c p a t cu faa curat c in s te te amintirea p an i e i . Nimeni, d ar nimeni, n-a mulumit nc cerului c s-a desco toro sit d e dulcea; p l cuta i minunata pro sti e pentru c are oamenii s-ar lipsi de toate. D ar de c e s m n c u m e n t n l ar g u l ac e s t u i o c e an d e superstiii? D e mi-ar fi date, dup spusa lui Vergiliu, o sut de guri, o sut de limbi i un glas de aram, i tot n-a putea s ter min de istorisit despre toate soiurile de prostie c are puiesc pe pmnt. Vi aa ntregii cre tinti e plin de o grm ad de

asemenea nerozii , pe c are p reoii le ncuviineaz i chiar le ntrein bucuroi, de vreme ce tiu c or s le aduc foloase! Printre ati a smintii, s se ridice un ne lept din aceia nesuferii i s le zic pe leau: , ,Numai ducnd o via cuminte vei fi ferii de ntmplri nefericite. Pc atele nu vi le putei ispi doar prin banii pe care i druii preoilor, ci prin nepri hnire. Cutare sau cutare sfnt v va lua sub aripa lui doar de vei urma pilda sa". De cte dulci arngiri n-ar lipsi sufletele vorbele acestui om? Ct tulburare n-ar isca ele n contiine? S-i mai numrm n tagma protilor i pe cei care, n vi a fiind, i rnduiesc cu mare chibzuial nmormntarea, voind

62

ERASMUS

attea fclii, atia oameni n convoiul care i duce pe ultimul drum, atia cntrei i attea bocitoare. Ai zice c trag ndejde c toat pompa asta le va folosi n mormnt ori c le-ar fi ruine s moar dac leul lor n-ar fi pogort cu mare alai. B a chiar se poart ca nite edili de-abia alei, ce cuget deja la jocurile i ospeele ce trebuie s le dea poporului. Trecnd aa de iute de la un soi de nebuni la altul, era ct pe-aici s-i uit pe unii ticloi dintre cei mai josnici care se laud ntruna cu deartele lor titluri de nobl e e. Unul este chipurile cobortor din Enea, altul din Brutus, al treilea din regele Arthur i nici unul nu uit s propeasc n tot locul sta-

tuile i portretele strbunilQr. i nir necontenit sforitorul pomelnic al moilor i strbunilor, din gur le ies numai nume i porecle vechi, dar cu toate palavrele lor, se vede de la o pot omul mai tare de cap dect statuia cu care se umfl n pene. ns iubirea de sine le ajunge s duc un trai mulumit. Iar une ori se gsesc i neghiobi care s cinsteasc asemenea dobitoace neroade ca pe zei. Dar de ce s dau doar cteva pilde din rndul celor ce-i nte meiaz viaa pe iubirea de sine, cnd ea mprtie fericire peste tot i n mii de chipuri osebite. Unul urt ca un maimuoi se

ELOGIUL NEBUNIEI

63

crede la fel de frumos ca Nireu , altul se nchipuie al doilea Euc1id fiindc a tras cteva lunii cu compasul, al treilea are pesenme viersul lui Harmogene, chit c nu-i fcut pentru mu zic mai mult dect mgarul cel mai oropsit de n atur, iar glasul lui e tot aa de spart i tiptor ca al cocoului . Alti trzniti nu mai putin caraghioi dect cei de pn acum sunt cei care se mpuneaz cu nsuirile i talentele slugilor, de parc pe

e"i i-ar

fi pricopsit cerul cu ele. Aa era acel bogta al

lui Senec a: de fiecare dat cnd povestea o istorio ar i inea sc1avii pe lng el ca s-i opteasc numele eroilor i, dei abia mai sufl a, ar fi ndrznit s se ia la trnt cu cei mai faimoi atlei, cci credea c n el se adun toat puterea robilor si.

amrta de hain de pe ei dect s renunte la numele de oameni de geniu . Aa se ntmpl cu actorii, muzicienii, oratorii i poetii. Cu ct au mai puin talent, cu att sunt mai plini de ei, mai ludroi i mai nfumurai. i totui neghiobii tia gsesc ali neghiobi care s-i aplaude, cci ajunge ca un lucru s fie anapoda i destui vor da n val s -i nale ode. O oper proast va plcea celor mai muli. Nimic mai firesc, fiindc, dup cum v-am, spus, maj oritatea oamenilor sunt proti. Ori, de vreme ce artitii c e i m a i nepsemn ai sunt ntotd eaun a n c ntai de micimea lor i sunt linguii de multime, la ce s-ar mai czni ' s dobndeasc haruri adevrate? Pn la urm acestea doar le-ar spulbera buna prere pe care o au despre ei nii, i-ar mai domoli i le-ar mpuina ndeajuns admiratorii. Firea a fericit cu darul iubirii de sine nu numai ini, ci chiar orae i ri ntregi. Englezii se m:ndresc cu frumuseea, muzi ca i ospeele lor. Scoienii se flesc cu titlurile i strmoii lor, cu legturile de snge caIe-i apropie de familia donmitoare i cu iscusina lor fr egal n disputele scolastice. Francezii se mp uneaz cu politee a, iar p arizienii se lau d mai ales cu Sorbona, cea mai nalt coal de teologie. Italienii, ncredinai c artele frumoase i elocina sunt numai ale lor, se in drept

s e oare n voie s-i ma a

inte c i e artiti I birea d sme le sta aa de tare In fIre ca mal degraba I-ar da I

64

ERASMUS

singurul neam care s-a smuls din ntunericul barb ariei. i printre ei cel m ai tare fac c az de aceast dulce amgire locuitorii Romei, ce viseaz la mrirea vechilor romani i i nchipuie c le-a mai rmas i lor ceva din ea. Pe veneieni i face fericii nobleea, iar pe greci gndul c ei au nscocit tiinele i c i ei sunt pe msura eroilor antici. Turcii, ca i toate nenumratele neamuri barbare care sunt rspndite pe trei ptrimi din ntinderea pmntului, se laud c numai credina lor este cea adevrat i i privesc pe cretini ca pe nite eretici nrii. Evreii, i mai i, se leagn cu ndejdea venirii unui Mesia i pstreaz pn atunci legea lui Moise. Spaniolii vor s

treac drept cei mai viteji rzboinici de pe lume, iar nemii, pe lng statur, se mai umfl n pene i cu tiina magiei, zicnd c ar fi mari vrjitori. Ajunge dar, fr doar i poate c ai vzut cum Iubirea de sine i mparte binefacerile fiecrui om m parte i tuturor laolalt. Aceast binecuvntat Iubire de sine merge mn n mn cu sora ei Linguirea, cu care se aseamn ca dou picturi de ap. Cci, ntr-adevr, s te lingueti pe tine se cheam iubire de sine, iar s gdili trufia altora nseamn linguire. Adevrat c n zilele noastre Linguirea este inut de ru, ns numai de cei

ELOGIUL NEBUNIEI

65

care dau mai mare atenie cuvntului dect lucrului. Acetia cred c nu poi fi i linguitorul i prietenul sincer al cuiva. Se neal, dup cum arat i pilda dobitoacelor. Se afl oare vreun animal care s fie mai linguitor, dar i mai credincios dect cinele? D ar veveria, meter n dezmierdri i totodat prieten bun a omului? Nencreztorii nu mai au temei s cla tine din cap. doar de nu li se pare c leii furioi, tigrii cei cruni i slbaticii leoparzi sunt mai apropiai dect aceste drglae vieuitoare. tiu prea bine c mai este i un alt soi de linguire ticloas, de care muritorii vicleni i batjocoritori se sluj esc pentru a-i duce la pieire ori la ruine nefericiii semeni. Dar nsoitoarea mea nu este aa de josnic. Nscut din ngduin i blndee, ea aduce mai degrab a virtute dect asprimea posomort i nesuferit de care vorbete Horatiu i cu care se

bate cap n cap. Ea nvie curajul, alin sup rrile , alung nepsarea, uureaz durerea, mblnzete cruzimea, potolete furia, isc i pstreaz iubirea. Tot ea le d ghes copiilor la nvtur, i fericete pe monegii ce tnjesc dup vremurile de altdat i se strecoar pn la prini, sub chipul de mprumut al laudei, poveelor i leciilor care nu i supr. ntr-un cuvnt, ea le d tuturor pmntenilor buna prere despre ei nii pe care se ntemeiaz fericirea.

p arte n retoric, n medicin i n ntreaga poezie. Din ea izvorsc desftarea i dulceaa vieii. m i veti zice poate c e

Iunul pe altul ! Acest fel de linguire se regsete n bun

a privii ct de ndatoritori sunt doi catri care se scarpin

66

ERASMUS

ru s te neli. Spunei mai repede c ru este s nu te neli. Mare nerozie este s crezi c fericirea st n lucrurile nsei. Numai p rerea pe care ne-o facem despre ele ne poate da mulumirea. Pe lume totul este aa de nedesluit i de schimb Jor c nu se poate ti sigur nimiC , dup cum cu ndreptire s-au rostit prietenii mei academicii, cei mai puin nfumurai dintre filosofi. Sau, dac ajungi s cunoti un lucru, mai mereu se ntmpl s fie spre paguba vieii i a fericirii. n sfrit, omul este astfel fcut c fleacurile l intereseaz mai tare ca adevrurile. De vrei o dovad limpede, intrai ntr-o biseric la vremea predicii. Cnd vorbitorul se apleac asupra vreunui lucru serios, lumea se plictisete, casc, moie; dac ns stri gaciul (s-mi fie cu iertciune, am vrut s spun predicatorul)

schimb deodat tonul, cum se petrece deseori, i ncepe s nire vreo istorie rsuflat, toi se trezesc, i ndreap t spinarea, i sorb cuvintele. La fel i c u praznicele bisericii. Dac e cinstit vreun sfnt ce a dus o via plin de peripeii i a fost cntat de poei - cum ar fi bunoar Sfntul Gheorghe, Sfntul Cristofor i Sfnta Varvara - norodul li se va nchina cu mai mul t evlavie dect sfinilor Petru i Pavel ori lui Iisus nsui. Dar n-am s intru acum n lucruri mrunte. ntorcndu-m la plcerile pe care ni le prilejuiesc iluziile noastre despre lucruri, nu sunt oare acestea cele mai uor de dobndit? Ct cazn i trud nu cer chiar i cunotinele cele mai nensemnate, cum ar fi regulile gramaticii, pe cnd am girea vine de la sine, fr nici o osteneal i ne fericete tot att, de nu mai mult dect cunotina real a lucrurilor. Ia spune-

ELOGIUL NEBUNIEI

67

i-mi, rogu-v, dac unul se ghiftuiete cu o bucat de slnin rnced care pute de i mut n asul din loc, dar lui i se p are ambro zie, cu ct i v a micora p o fta gustul n grozitor al ' mncrii sale? Iar dac altuia o tocan desvrit i ntoarce stomacul pe dos, aroma ei mbieto are i po ate strni vreo plcere? D ac o femeie slut ca moartea i pare brbatului la fel de arto a s ca zeia din Cythera, nu este el tot aa de mulumit ca i cu Elena? Unul are un tablou de dou p arale al vreunui mzglitor jalnic, dar socotete c este pictat de Appelles ori de Zeuxis. Sincer n greeala lui, l privete i-l admir nentrerupt.

Nu se desfat el mai tare dect cel care a pltit o avere pe o capodoper de-a acestora i nu o gsete n nici un fel minunat i vrednic de laud? Cunosc pe unul care mi poart numele 1 i care, proaspt nsurel, i-a druit nevestei un sipet cu dia mante false. Cum era oltic din fire, a 1ncredinat-o c erau pietre preioase adevrate i de mare pre. Iar femeia era pe deplin mulumit, i bucura ochii i sufletul privind acele buci de sticl i le pzea ca pe ochii din cap, de parc ar fi fost o mare comoar. La fel, soul scutise o cheltuial i i
1, Se pare c Erasmus face aici aluzie la Thomas Morus, Prostia pretinde c Morus i poart numele pentru c n greac ea se cheam Moria,

68

ERASMUS

rdea n barb, cci soaa i era la fel de recunosctoare ca i cum cadoul l-ar fi costat o avere. Spunei-mi, v rog, dac nerozii din petera lui Platon, care nu vd dect umbrele i aparenele lucrurilor, mpcali cu soar ta i mulumii de ei nii, sunt mai putin fericii ca neleptul ce iese din peter i vede lucrurile aa cum sunt! Ori crpaciul lui Lucian, dac ar fi visat toat viaa acel vis n care era copleit de muni de aur, ar mai fi rvnit la altceva? Nu este nici o deosebire ntre nelepi i neghiobi, ori de se afl vreuna este numai spre paguba celor dinti, fiin d c pe nerozi fericirea nte meiat pe amgire i cost mult mai puin, apoi fiindc o mpart cu mult mai muli oameni. Cci s te bucuri de unul singur nu nseamn adevrata desftare. i nu tii ct de puini la numr sunt nelepii? Ba chiar s-ar putea s nu se gseasc nici mcar unul de smn. Adevrat c grecii se laud c de-a lungul multor veacuri au avut apte. Dar zu c dac i iei pe toi la bani mruni n-ai s afli nici o jumtate de nelept; ori poate nici o treime. ea mai de seam dintre laudele ce i se aduc lui Bacchus este fr ndoial aceea c alung grijile, frmntrile i necazurile. D ar beiv anul se trezete i ele l npdesc iari. Nu este oare mult mai deplin fericirea pe care o aduc eu muri torilor? Eu i cufund ntr-un soi de beie fr sfrit, sufletele lor noat necontenit ntr-o mare de plceri i nu le cer nimic n schimb. Eu i ntrec n mrinimie pe ceilali zei, care nu i mpart darurile dect ctorva pmnteni, i nu sufr s vd un om lipsit de binefacerile mele. Licoarea cu care B acchus mbrbteaz, mprtie zbuciumul i revars n inimi ndejdea i bucuria nu crete n toate rile. Venus doar rareori druiete frumuseea, Mercur i mai rar elocina. Hercule i ajut pe puini s se navueasc, Jupiter pune coroanele doar pe capul ctorva noro citi. Marte ascult rugile a dou arm ate vrjmae i nu le mplinete nici pe unele, nici pe celelalte. Apolo i ntristeaz prea adesea pe cei care caut pova la oracolele sale, Jupiter

ELOGIUL NEBUNIEI

69

arunc uneori fulgerul, iar Phoebus trimite din timp n timp ciuma. Neptun nghite n genunile-i fr fund mai muli mari nari dect cei pe care i aduce teferi n port. N-am s le mai pomenesc pe zeitile rufc to are c a Pluto, D i scordia, Pedepsele i Frigurile, c are sunt m ai degrab c Ii dect diviniti. Numai eu, Prostia, aa cum m vedei, fac p arte tuturor muritorilor din bunurile pe care zeii le acord numai protejailor lor. i nici nu cer rsplat ori nchinciuni, nu m mnii pe oameni cerndu-Ie s ispeasc prin jertfe dac au uitat s-mi fac slujba de mulumire cu tot dichisul. Nu asmut cerul i pmntul mpotriva unui om care, poftindu-i pe toi zeii

la un sacrificiu gras, a cutezat s m lase deoparte. Zeii ceilali in aa de mult la aceste fleacuri c e mai bine s-i lai n pace dect s li te nchini, c ci seamn cu acei o ameni venic ursuzi, morocnoi i gata s-i ias din pepeni, cu care e mai cuminte s te dumneti pe fat dect s fii prieten. Vei crti poate c nimeni nu aduce jertfe Prostiei i nu-i ridic temple. V-am mrturisit deja c m cam mir atta nere cunotin, dar inima mea bun m mpiedic s m supr prea tare. i nici nu jinduiesc din cale afar la ofrande. Cu ce m-ar bucura un dram de tmie, o turt. un ap ori un godac pe mine

70

ERASMUS

creia omenirea ntreag, cu teologii n cap, mi aduce <'> cinstire fr seamn? Poate doar dac a pizmui-o pe Diana pentru sn gele omenesc ce se vars pe altarele ei. N-a avea ns pricin, fiindc eu cred c sunt slvit ndeajuns de oameni, care m poart peste tot n inim i mi se potrivesc n obiceiuri i purtri. Nici mcar sfinilor cretini nu li se aduce un cult aa de sin cer. O gro az de oameni cred spre pild c o cin stesc pe Fecioar dac aprind ziua n amiaza mare o lumnric n faa

icoanei sale. Dimpo.triv, ce puini sunt cei ce ncearc s-i urmeze n e p rihn ire a, sm eren i a i d r ag o s te a de cele dumnezeieti. i totui asta ar fi adevrata nchinciune, ce ar merge drept la inim tuturor locuitorilor Olimpului i Raiului. Ce s fac cu un templu ? Nu-i oare templul meu ntreag aceast lume ce m e la mare pre? Dac s-ar gsi pe pmnt vreun locor n care s nu mi am credincioii mei, fr doar i poate c inutul acela este pustiu. Nici s nu m credei aa de nebun s-mi doresc icoane i statui, cci tiu ct de tare stric

ELOGIUL NEBUNIEI

71

acestea cinstirii adevrate. Norodul tlmb i mojic ador statu ia, nu sfntul, i atunci ar fi ca i cum a fi dat afar de pe locul meu de cel care mi-l ine. Toi muritorii, vor, nu vor sunt statui i icoe vii n care m-au zugrvit pe mine N-am deci pentru ce s pizmuiesc alte zeiti pentru instirea care li se d n anumite zile ori n cine tie ce col al p mntului. Fie Phoebus slvit n Rodos, Venus n Cipru, Junona n Argos, Minerva la Atena, Jupiter pe Olimp, Neptun la Tarent, Priap n Lampsac. Ce-mi pas mie dac lumea nu nceteaz s-mi aduc ceas de c e a s jertfe cu mult m a i . presu s de cele c are sunt njunghiate pe altarele acestor zeiti? Se va spune poate c n ce am grit se gsete mai mult neruinare dect adev r. D ar haidei s arunc m o privire asupra vieii oamenilor i vei vedea i ct mi sunt ei de ndato rai, i ct m cinstesc att cei mari, precum i cei mruni. N - am s iau pe rnd toate strile,cci ar fi curat pierdere de vreme. Am s vorbesc numai dt! cele mai osebite, dup care se poate judeca i restul. De ce ni-a apuca oare s cercetez viaa prostimii, cnd nimeni nu se ndoieti c tot noro d ul acesta ine n ntregime numai de mine? Printre ei prostia mbrac attea forme felurite, al cror numr sporete pe zi ce trece, c o mie de Democrii abia ar putea s biciuiasc toate neghiobiile lor. Iar aceast mie de Democrii, dac ar fi cu putin s existe, ar putea fi i e a n multe chip uri btaia d e j o c a unui nou Democrit. Nici nu ai putea crede cJ i desfat i i hveselesc zi de zi aceti omulei pe zei. Din zori p n la cin, locuitorii Olimpului i fac de lucru cu treburi serioase, in sfaturi c are se pre schimb adesea n certuri i ciulesc urechea la rugciunile ce le sunt hrzite. Dar dup ce aburii nectarului li s-au urcat la cap i nu mai sunt n stare s cumpneasc lucruri de seam, ei se calr in vrful Olimpului, se aeaz binior acolo i se uit la ce se petrece pe pmnt, bucurndu-se de cel mai hazliu dintre spectacole. Zei nemuritori, ce comedie, ce mulime pestri de ntri de toate culorile! i tiu prea bine ce glsuiesc, deoarece m altur uneori zeilor n aceast petrecere.

72

ERASMUS

Unul se prpdete dup o femeiuc i dragostea lui sporete pe msur ce ea l respinge. Altul se nsoar mai degrab cu zestrea, dect cu fata. Ici vezi un brbat care vr singur strini n patul soatei, dincolo altul care o gelozete aa de tare c n-o scap din ochi o clipit. Cte unul, ncercat de moartea cuiva apropiat, face i spune o mie de trzni i pltete bocitoare ca s j o ace comedia durerii. Colo, unul a c rui inim rde l a asemenea ntmplare s e strduiete din rsputeri s p ar trist i, dup cum spuneau greci i , vars lacrimi pe mormntul soacrei. Mal departe i sare un mncu care i d i ultimul gologan ca s-i umple pntecul, pentru ca apoi s nu mai aib nici dup ce bea ap, ori vreun lene care i gsete feriCirea deplin n

trndvie i so mn . Unii i las treburile lor deoparte i se dau peste .cap s mearg bine cele ale vecinului. Unii, mprumutnd bani ca s-i plteasc datoriile, se cred bogai, dei i p ndete ruina. Zgrcitul cela triete ca un calic ca s-i mbogeasc motenitorii. Negutorul nestul pleac pe mare n c utarea unui ctig uor, dar nesigur i i las la cheremul vnturilor i valurilor viaa pe care, odat pierdut, nu i-o va napoia tot aurul din lume. Dincoace e altul c are se duce s-i c aute norocul n rzboi n loc s duc un trai linitit i tihnit la el acas. Dincolo, civa viseaz s se mbogeasc peste noapte mbrobodind un ' btrn lipsit de motenitori. Alii, n acelai

ELOGIUL NEBUNIEI

73

scop, intr pe sub pielea vreunei babe avute. Dar ce desftare pentru zei cnd i unii i altii sunt nelai de cei pe care voiau la rndul lor s-i trag pe sfo ar! Cea mai smintit i mai josnic breasl este cea a neguto rilor. Stpnii mereu de urta p atim s ctigului ei i-o osto iesc n cele mai murdare chipuri. Minciuna, sperjurul, furtul, nelciunea i pungeala le cluzesc ntreaga via. Dar asta nu i mpiedic s se cread mai presus de toi ceilali oameni. i nu puini sunt clugraii linguitori care i blagoslovesc n fal obtei cu nume de cinste, ca s le smulg o prticic din galbenii strni pe ci att de ticloase.

n alt loc se zresc oameni care, dup pilda colii lui Pitagora, sunt " ncredinai c toate bunurile sunt comune i i nsuesc fr mustrri de contiin orice lucru, iar apoi cred c au acelai drept s -I stpneasc precum d ac l - ar fi primit motenire. Singura bogie a altora este ndejdea; se viseaz plini de comori i nu le trebuie mai mult s fie fericii. Mai sunt oameni care acas n-au ce mnca, dar se strduiesc s par nstrii celorlalti. Unul i mntuie avutul ct ai zice pete, altul l grmdete n fel i chip. Acesta poftete dregtorii, cestlalt

74

ERASMUS

nu-i gsete mulumirea dect n singurtatea cminului. Muli 'oameni se trsc prin tribunale lundu-se parc la har cine s umple mai tare desaga judectorului care i amn i a avocatu lui care te duce de nas. Ci se pune de o rzmeri, dincolo se coace vreo fapt mrea. Unii se duc ca s se afle n treab la Ierusalim, la Roma ori la sfntul Iacob de la Compostella i i las nevasta i copiii fr sprijin. Pe scurt, dac ai sta pe lun i te-ai uita la furnicarul omenesc, i s-ar prea un nor de mute i tnari care se c e art, se bat, i ntind capcane, se jeluiesc, se veselesc, fac nebunii, se nasc, se prbuesc i mor. Nici nu se ' poate nchipui ct forfot, cte frmntri i priveliti de tot soiul prilejuiete pe globul p mntesc omul, aceast vietate nensemnat care de-abia poate ndjdui o clipit de via, ba i aceasta mereu primejduit de rzboi, cium i de celelalte rele care bntuie i pustiesc adesea aezrile sale. D ar a fi toant cu asupr de msur i a merita s rd Democrit n hohote de mine dac m-a aterne acum s nir toate felurile de prostii i aiureli rspndite n norod. Aa c am s m opresc asupra celor care i poart printre oameni masca nelepciunii i alearg dup ceea ce numesc ei ramura de aur.

sii de zei, dac eu nu a alina printr-un anume fel de sminteal anevoinele tristei lor ndeletniciri. Venic hruii de chinurile cele mai grozave, lihnii de foame i slinoi, nu i prsesc mai niciodat colile, ce le seryesc mai repede drept galere i temnie, i trudesc pn la <tdnci btrneti n mijlocul unei turme de copii pe care i chinuie ca pe hoii de cai. Zbiar pn surzesc, se stafidesc i i mnnc rapnul, ns, datorit bine facerilor mele, se cred cei dinti printre oameni. Cum nu se umfl n pene cnd vd cum fetele lor mpietrite i glasurile lor sparte i stropite bag n speriei turma micuilor lor supui, pe care i croiesc fr pic de mil cu nuiaua, varga i cureaua! Ct de m ari se crea cnd i pedepsesc i i chinuie n tot felul pe bieii nci, victimele nevinovate ale samavolniciei lor! Aidoma

Vdoios muritorii cei mai j alnici, mai de plns i mai orop

oi ncepe cu dasc1ii de gramatic. Acetia ar fi nen

ELOGIUL NEBUNIEI

75

mgarului din poveste, cred c ajunge s se mbrace n pielea leului ca s dobndeasc i puterea lui. i admir slinul, iar duhoarea pe care o mprtie n jur le pare dulce mireasm de iasomie ori trandafiri. Pentru totdeauna prini n lanurile nro bitoarei lui slujbe, ei i-o nchipuie vrednic de mprai i n-ar schimba-o nici pe tronul lui Phalaris ori al tiranului Denis. ns cel mai tare i fericete amgirea erudiiei lor. Prizriii acetia mpuie capul copiilor cu un maldr de nimicuri, dar se uit de sus i plini de dispre la Palemon, Donat i alii din breasla lor care nu au fcut umbr pl1'ntului degeaba! M uimete ns

foarte c reuesc nu tiu cum s-i fac i pe nerozii de prini ai colarilor s-i in drept mari nvai. Toate bucuriile dasclilor de la mine purced i cnd se ntmpl s dea prin cine tie ce manuscris mucegit de numele mamei lui Anhise ori de vreun cuvnt necunoscut norodului i cnd dezgroap vreo piatr din vechime cu urmele unei inscripii. Zei nemuritori! Ce veselie, ce triumf, ce mare glorie, e laude denate! De-i vezi, ai zice c cine tie ce nou Scipio a izbndit n alt rzboi punic, ori c nc un Darius a cucerit B abilonul. D-apoi cnd se gsesc nis-

76

ERASMUS

caiva mpuinai la minte s le admire stihurile chio ap e i ban ale pe care le citesc peste tot? i nchipuie c geniul lui Vergiliu s-a pogort asupra lor. Dar nimic nu e mai hazliu dect privelitea a doi dintre aceti dascli care i ntorc laudele ca doi mgari ce se sc arpin unul pe altul. Dac vreunuia dintre ei i scap vreo greeal de gramatic i altul l prinde cu ocaua mic, se las cu trboi, certuri, ocri i sudalme. i ia ascultai acum o ntmplare adevrat, pe care dac o nfloresc ctui de puin s m ajung blestemele tuturor grmticilor. Cunosc un om cniia nici o tiin nu i este strin. Greaca, latina, matem aticile, filosofia, medicina nu au taine pentru el. A trecut dej a de hotarul celor aizeci de ani i, de mai bine de douzeci, a lsat toate aceste tiine n plata domnului i se chinuie zi i noapte cu gramatica. B a nu viseaz altceva dect s tri asc destul ca s poat statornici o deosebire limpede ntre cele opt pri de vorbire, lucru de care nu s-au nvrednicit nici greci, nici latinii. Ca i cum ar fi o cumplit nenorocire s pui o con juncie prin-tre adverbe i pentru ndreptarea unei atari greeli ar trebui pornite rzboaie sngero ase. Mnat de aceast dulce ndej de, omul meu cerceteaz, chibzuiete, citete i recitete necontenit tot ce au scris vreodat grmticii despre gramatic-, orict d e p l ic tic o s i de mp iedic at l e - ar fi stilul . Tre ab anevoioas, c ci sunt tot attea gram atici c i grmtic i, ba chiar mai multe, cci numai prietenul meu Aldus a scos vreo cinci. i de fiecare d at cnd altul a odrslit vreo lucrare pe aceast tem, orict de neghioab i de mediocr ar fi ea, pe truditorul nostru l ncearc fiori de moarte la gndul c acela i a luat-o cumva nainte i a fcut minunata descoperire pentru care el s-a ostenit pn atunci. Spunei-i sminteal, prostie, -cum vrei voi, dar recunoatei i c dasclul, cea mai obidit dintre vieti, atinge cu ajutorul meu un asemenea grad de mulumire c nu i-ar schimba soarta cu nici un stpnitor al lumii. Poeii nu-mi sunt aa de ndatorai, c ci prin chiar meseria lor i ali dreptul firesc la binefacerile mele. Dup cum tii ei sunt un neam slobod, care nu-i gsete niciodat ceva mai bun de fcut dect s gdile urechile ntrilor cu prostioare - i istorii

ELOGIUL NEBUNIEI

77

de doi b ani. Nici nu le trebuie mai mult p entru a se crede ndreptii la nemurire, ba chiar le pare c o pot fgdui i alto ra. Rareori afl Iubirea de s e i Lingu irea muritori cu care s se neleag mai bine i nimeni nu-mi aduce pe p mnt pri noase mai dese i mai sincere. Oratorii, dei se ndeprteaz uneori de nvturile mele i se dau cteodat de partea filosofilor, intr n destule privine ntre supuii mei. i ca s v art numai una dintre ele, nu nir ei zi de zi tot felul de bazaconii? Cine altcineva a scris tratate lungi i serioase asupra artei de a glumi? Ba nc autorul, care o fi ac ela, al tratatului asupra artei de a vorb i , n ch inat lui

Herennius, numr nerozia printre lucrurile cu care poi desfta asculttorii. Demo stene, prinul oratorilor a scris un capitol asupra rsului mai lung dect Iliada.

sfrit, cu toii recunosc

puterea prostiei, cnd zic c din ncurctur iei mai repede cu o glum dect cu raionamente serioase. i nu v d cum s-ar ndoi cineva c rsul i glumele tin numai de mine. Cei ce alearg dup nemurire scriind cri nu se deosebesc prea tare de oratori. Cu toii mi sunt ndatorati pn peste c ap , dar d e inspirat i inspir mai c u seam p e scriitorii de flecutee i istorioare. C ci autorii care prin opere miezoase aspir la

78

ERASMUS

preuirea puinilor oameni nzestrai cu judecat mi par mai degrab vrednici de mil dect de invidie. i storc venic creierii, adaug, schimb, taie, pun la loc, se ntorc, ndreapt, citesc n stnga i-n dreapta. Venic nemulumii de roadele muncii lor, lucreaz nou sau zece ani la o carte. i cu ce se aleg dup attea cazne i trude ; dup attea nopti n care n-au gustat dulceaa somnului? Cu cea mai deart i mai u'uratic rsplat de pe lume, preuirea ctorva cititori. i asta nu-i tot, cci mdrjirea lor are i urmri neplcute. S ntate, bunstare, tihn se duc p e ap a smbetei. Deoarece se lipsesc de toate plcerile vieii, ajung urduroi, trai la fa, sfrijii, ba adesea i orbesc. Srcia i mpovreaz, invidia i macin, b trnee a le este timpurie i, copleii de toate relele de soiul sta, mor nainte s le vin sorocul. i toate acestea le nfrunt scriitorii nelepi doar de dragul laudelor a nc trei ori patru prpdii asemenea lor. Dimpotriv, fericit autorul ce intr sub aripa mea ocrotitoare ! El nu cunoate munca pe brnci i chinul, scrie tot ce-i trece prin cap , pune pe hrtie tot ce viseaz noaptea cu mintea-i nfierbntat . Nu terge i nu ndreapt n imic , ncredinat c v a av e a m a i muli admiratori de v a scrie gogomnii mai mari, pe gustul gloatei neghioabe i netiutoare. Ce-i pas dac rarii nvai i o amenii cu judecat l citesc i l dispreuiesc? Fluierturile a dou sau trei persoane cu capul pe umeri nu vor fi oare nbuite de aplauzele tuntoare ce rsun din toate p rile? i mai cumini sunt cei ce-i nsuesc scrierile altora, cci uzurp fr osteneal o glorie pentru care alii au trudit din greu. Desigur, fapta va fi n cele din urm dovedit, dar pn atunci plagiatorii se bucur de admiraia tuturor. Merit s i priveti cum se umfl n pene cnd sunt ludai, cnd lumea i arat cu degetul n pia i zice: uite-/ pe cutare! cnd i vd crile ntr-o librrie i citesc, n susul fiecrei pagini numele lor mpopoon ate cu. dou-trei porecle ndeobte strine ce aduc a cuvinte dintr-o carte de vrji ! Iar toate aceste nume ce sunt? Nite nume i att. Dintre milioanele de locuitori ai pmntului numai unii au auzit de ele i nc dintre acetia i mai puini

ELOGIUL NEBUNIEI

79

sunt cei care fac caz de ele, c ci gusturile netiutorilor sunt la fel de mprite ca i cele ale doctorilor tob de carte. Cteodat i dau ei n ii acele p orecle ori le mprumut de la vreun scriitor dintre cei vechi. Unul se boteaz cu de la sine putere Telem ah , altul Stelenus ori Laerte , cestl alt vrea s-I chemi Policrate , acela Trasimah . A s t a sun ca i cum i - ar zice Cameleon ori Dovleac i, dup pilda ctorva filosofi, i-ar numi crile dup literele alfabetului. Dar nu-i nimic mai hazliu dect s vezi cum se laud unii pe alii n scrisori, poezii i pane girice : protii i proslvesc pe proti, netiutorii i admir pe cei asemenea lor. "l ntreci pe Alceu", zice unul. ,,Eti mai iscusit dect C a limah", rspunde altu l . "Vorbe ti m ai bine dect Cicero", strig unul "i tu eti de o mie de ori mai nvat ca divinul Pl aton", nu se las cellalt mai prejos. Alteori i aleg vreun vrjma faimos, ca s ias i ei n fa. i cum se lupt ei, norodul ovitor se mparte n tabere diferite:

Scinditur incertum studia in contraria vulgus,


pn cnd potrivnicii, mulumii de isprvile lor, p rsesc arena cu fumuri de biruitor, fiecare ncercnd s trag pe turta lui glo ria triumfului. Oamenii cu judec at nu dau dou p arale pe toate certurile astea, i bine fac . D ar la fel de adevrat e c toi aceti autori sunt fericii d atorit d arurilor mel e , i nu i - ar d a izbnzile p e ale lui Scipio. Ct despre aa-ziii nelepi, pe care i vd rznd cu inima mp cat de to ate aceste nerozii i btndu-i j o c de prostia altora, cred ei oare c nu-mi datoreaz nimic? D ar cum nu , iar de ar ndrzni s tgduiasc ar nsemna s fie cei mai nere cunosctori dintre toi oamenii.

dect ei, pentru c, asemeni lui Sisif, mping nencetat spre vr ful muntelui o stnc ce se prvlete la loc de }ndat ce au ajuns cu ea sus, adic njgheab l aolalt cinci-ase legi, fr s se sinchiseasc dac au sau nu vreo legtur cu lucrurile pe ctrre

rimii mi vin la ndemn legiuitorii. Ei se cred ntii ntre nv ai i nici un muritor nu se nchipuie m ai desvrit

80

ERASMUS

ar trebui s le rezolve, ngrmdesc glose peste glose, citate peste citate, dnd astfel de neles obtei c tiina lor este din cale afar de complicat. i asta din pricin c le-a intrat n cap c ni ic nu e demn de laud dect ce se n ate din mult suferin i munc de istov. S-i punem n aceeai oal pe dialecticieni i sofiti, oameni care fac mai mult zgomot dect toate cazanele Dodonei. Cel mai puin gure dintre ei ar ine uor piept la cele mai aprige douzeci de mahalagioaice de sub soare. i nc bine ar fi de s-ar mulumi s sporoviasc, dar se ceart i se iau la har cu atta nc p nare pentru lucruri din cele m ai de arte i nensemnate c adesea n drdora btliei pierd d in vedere ade vrul pe care l urmreau. Iubirea de sine i fericete i pe ei.

narmai cu dou-trei silogisme, ei se ncumet s coboare n ' aren i s se lupte pe orice tem. Nu s-ar da btui nici de le-ar fi potrivnic nsui Stentor, cci ndrtnicia i face de nenvins. Dup ei vin filosofii, oameni foarte respectai datQrit brbii i mantiei pe care le pgart i care se laud a fi singurii nelepi din lume, privindu-i pe ceil ali muritori c a pe nite p alide umbre ce se zbucium zadarnic pe pmnt. Ce fericire pentru ei

ELOGIUL NEB UNIEI

81

s dea natere, cnd aiureaz zicnd c fac fil osofie, unui numr nesfrit de lumi n cadrul universului, s msoare lumi na soarelui, a lunii, stelelor i planetelor aa de lmurit de parc le- ar fi strbtut cu pasul, s deslueasc de se produc tunetul, vnturile, eclipsele i alte fenomene inexplic abile , vorbind mereu cu atta ncredere de p arc ar fi fost secretarii naturii cnd ea a zmislit lumea, ori de parc taman ar fi sosit de la divanul zeilor. D ar n atura, nesfrit m ai presus de ideile mrunte ale filosofilor, i bate joc de ei i de presupunerile lor. Dovad a c nu tiu nimic a sigur sunt p rerile osebite i de neneles pe care le au n felurite privine. Nu tiu nimic, dar se flesc c ptrund totul. Nu se cunosc nici mcar pe ei nii.

Uneori albeaa de pe ochi, slbiciunea minii ce o ia adesea razna, i mpiedic s vad o hrtoap sau un bolovan care le st n cale. D ar dac e s le dai crezare, ei vd cum nu se poate mai bine ideile, treptele pe care se aeaz fiinele i conceptele, formele sub stanei, materi a p rimordial, individu alitile metafizice, entitile, care sunt cu toatele aa de prizrite c nu cred s le fi putut deslui vreodat nici mcar ochii linxului.

82

ERASMUS

Dar mai ales cu ct dispre se uit ei la mulimea profan, cnd nghesuie unele peste altele triunghiuri, cercuri, ptrate i alte figuri matematice fr numr nlnuite ntr-un soi de labirint, uri cnd adugndu-le acestora litere aranjate n linii de btaie, combinate i rscombin ate ntr- o mie de feluri ntunec lucrurile cele mai limpezi i le ascund n chip desvrit netiu torilor ce-i ascult? nc se afl printre ei i unii care se bat cu pumnii n piept c pot citi viitorul n stele i fgduiesc ce n-ar cuteza nici cel mai mare vrjitor. Binecuvntai nerozi, care ntlnesc oameni destul de slabi de cuget s-i cread!

t despre teologi, ar fi poate mai bine s tac, fiindc nu este cuminte s atingi ori s miti din loc ce miroase urt. tia nu tiu de glum i se fac foc i par dintr-o nimica toat. S-ar putea s se npusteasc deodat asupra mea i s m sileasc s abjur, sau s m dea n vileag ca eretic, de nu m dezic de spusele mele. Cci asta e sperieto area cu c are i nspimnt ndeobte pe cei ce nu au cin stea s le ctige bunvoina. Cu toate c nimeni pe lume nu se ferete mai tare s-mi recunoasc binefacerile, i ei se nfrupt din darurile

ELOGIUL NEB UNIEI

83

mele. i nu puin. Iubirea de sine i urc pn n al treilea cer i se nchipuie zei, aruncnd din vrful amgitorului lor Olimp o privire ncrcat de mil asupra celorlali muritori, biete tr toare n ochii lor trufai. n stufriul lor de definiii fr cusur, concluzii, corolare, propoziii implicite i explicite, ei tiu s-i lase attea portie de scpare c s-ar strecura i printre ochiurile nvodului n care a prins-o Vulcan pe soaa-i necredincioas cu aprigul zeu al rzboiului. Cu o grmad de distincii ce reteaz

dintr-o lovitur nodul celei m ai nclcite probleme i izvorul nesecat de cuvinte noi i sucite la ndemn, este pentru ei floare la -ureche s ias basma curat din orice. Tot ei desluesc dup cum i taie capul tainele cele mai neptrunse, cum ar fi facerea lumii i minunata ei rnduial. Mai arat i cum se face c pcatul originar a ajuns s apese i asupra urmailor primilor prini sau ceasul, felul i chipul n care Hristos s-a zmislit n

84

ERASMUS

Fecioara Maria, ori pun degetul pe trupul nevzut al lui Hristos din taina mp rtaniei . i nc astea sunt lucruri banale i pisate peste poate, celor pe care i numesc ilutri i iluminai fiindu-le menite alte ntrebri nsemnate, ca de pild: Este un moment n naterea Domnului? Hristos este i Dumnezeu, ori numai om? PropoziJia aceasta : Dumnezeu Tatl i urte Fiul este cu p utinJ? D umn ezeu putea s se fac femeie, drac, mgar, dovleac, piatr, de ce s-a fcut brbat? De s-ar fi fcut dovleac, cum ar fi propovduit, cum ar fi fcut miracole, cum

ar fi fost rstignit? Ce anume ar fi sfinJit apostolul Petru dac ar fi rostit mesa ct timp trupul Mntuitorul nu fusese cobort de pe cruce? Nu mai era atunci om? V a fi ngduit s bei i s mnnci dup inviere? Ce oameni grijulii se gndesc nc de
pe acum la ale pntecului n viaa viitoare.

Dar teologii i mai pierd vremea i cu o mulime de nerozii


subiri mai gogonate dect cele de pn acum. Vorbesc despre naiuni, relaiuni, condiii, lucru l n sine, individu alitatea metafizic a fiinei ori a conceptului, cu toatele aa de mrunte c pot fi vzute doar de cei care au ochii destul de ageri s vad

ELOGIUL NEB UNIEI

85

n mijlocul nopii celei mai adnci ceea ce nu exist niciunde. i nc nu-i tot; morala lor e nesat de p aradoxuri pe lng care cele ale stoicilor sunt copilrii. V spun de pild c a crpi o singur dat ciubota unui nevoia n ziua de duminic este o frdelege mai mare dect a gtui o mie de nevinovaJi. S au c mai bine lai s piar lumea cu toate ale sale dect s spui cea mai mic minciun. Toate subirimile acestea dej a prea subiri se subiaz i mai tare dac apuc s intre n pienjeniul colii. Mai uor ai gsi ieirea dintr-un labirint dect ai putea . s scp ai din nvoadele realitilor, nominalitilor, tomitilor, scotitilor, albertitilor i ockanitilor sau ale oricrei secte teo logice din cele pe care nu m m ai ostenesc s le nir. Toi acetia sunt aa de nv ai i nscocesc nc ontenit alte chiibuuri, c i apostolilor le-ar trebui cu totul alt har dect cel dumnezeiesc ca s-i biruiasc n vreo disput teologic. Sfntul avel i-a dovedit credina, dar n-a lmurit-o p pla cul lor cnd a spus c ea st n : O ncredere neclintit n lucrurile ndjduite, o puternic ncredinJare despre lucrurile care nu se vd. Dragostea pe care sfntul apostol o purta oame nilor era fr prihan, d ar felul cum definete i mp arte aceast virtute pe c ategorii n c apitolul XIII al primei sale Epistole ctre Corinteni pctuiete mpotriva regulilor logicii. Apostolii slujeau cu mare evl avie pinea mprtaniei, dar de-ar fi fost ntrebai asupra cuvintelor a quo i ad quem, asupra euharistiei, asupra felului n care un corp se poate gsi deodat n mai multe locuri, asupra osebirii dintre trupul lui Iisus din ceruri i trupul lui Iisus de pe cruce i din taina mp rt aniei, de l i s - ar fi cerut s spun n c e c lip se svrete euharistia i cum se poate ea svri ntr-o clip de vreme ce rugciunea care face s se nfptuiasc acest miracol este rostit n mai multe clipe, de bun seam c n-ar fi fost n stare s rspund cu atta meteug ca scotitii, c are numai despre aceste lucruri sporoviesc i le fac s p ar simple ca bun ziua. Apostolii o cunoteau pe Maica Domnului, dar s-a nvrednicit vreunul dintre ei s arate aa de limpede ca teologii notri cum a scpat neprihnita Fecioar de povara pcatului

86

ERASMUS

' originar? Sfntul Petru a primit cheile raiului, i le-a primit de la cel care tia prea bine cui le ncredineaz, dar tare m ndo iesc c ar fi fost aa sprinten la minte nct s-i treac prin cap c aceste chei s-ar putea s fie cheile cunoaterii date unui netiutor. . Apostolii botezau n stnga i-n dreapta, dar totui n-au pomenit vreodat de cauza formal, material, eficient i final a botezului, nici despre caracterul su pieritor ori nepieri tor. l slveau pe Dumnezeu ca duh i adevr ntemeindu-se doar pe acest pasaj din Evanghelie: "Dumnezeu este duh i cine i se nchin Lui, trebuie s i se nchine n duh i n adevr ".

Dar nu se arat n nici un fel c li s-ar fi mrturisit' vreodat c un chip zugrvit pe perete e ste demn de acel ai cult i de aceeai cinstire ca nsui Iisu s Hristos dac are dou degete mpreunate ridicate n sus, pr lung i aur strlucitQare de raze n jurul capului. i de unde s fi tiut toate astea dac nu i-au petrecut treizeci ori patruzeci de ani printre ortacii lui Aristotel sau Scotus Erigena? Apostolii vorbesc ntruna de har, dar nu lmuresc deloc diferena ntre harul dobndit i harul primit. ndeamn la fapte bune, dar. ce osebire fac ei ntre opus operans i opus operatum? Propovduiesc dragostea n tot locul, . dar nu

ELOGIUL NEBUNIEI

87

o. mpart n dragoste druit i dragoste primit, nici nu spun dac amintita virtute este accident s au substan, dac se gsete n stare de creat sau de increat. Ei ursc p catul, dar capul mi-l pun c nu ar fi putut s dea o. definiie tiinific a ceea ce se cheam azi pcat, doar de nu cumva s-or fi ptruns de nelepciunea scotitilor. n ruptul capului nu mi-a putea nchipui c S fntul P avel, cel mai nvat dintre cei doi sprezece, ar fi osndit n attea rnduri chestiunile, disputele, generalogiile i, dup cum griete el nsui, certurile n jurul cuvintelor, dac ar fi priceput toate subiri mile doctorilor de astzi. Apoi trebuie s mrturis im c disputele teologice de pe vremea apostolilor nici nu suflau pe lng ale noastre, cci venerabilii notri maetri l fac de ruine pe Chrysip, cel mai de seam chiibuar din vechime. S admirm totui cumptarea teologilor. De li se ntmpl s descopere prin apostoli vreun pasaj ce pctuiete prin lips de limpezime i erudiie, nu l fac praf cu totul, ci se mrginesc s-I interpreteze dup cum le v ine lor la socoteal. Fapt cu adevrat demn de laud, la care i ndeamn cinstirea ce o dau vechimii textului i numelui de apostol. i pe drept cuvnt c ar fi o strmbtate s le ceri acestor primi nvtori ai lui Iisus rspunsuri la ntrebri aa de c omplicate, despre c are dum nezeiescul lor dascI nu le-a pomenit nimic. Iar de afl astfel de scpri i greeli la Ioan Hrisostomul, la Vasile ori leronim, scriu doar pe margine: ,,Nu este admis". Evlavioii Prini ai bisericii i aveau pe atunci drept potrivnici pe filosofii pgni i evrei, oameni foarte ndrtnici din flre, i pe c are i-au dovedit mai degrab prin evlavia vieii pe care o duceau i prin mira cole dect prin argumente. Alegerea era qine chibzuit pentru acele timpuri, deoarece vrjmaii lor nu erau destul de mintoi s neleag fie i cea mai bicisnic subtilitate a lui Scotus. Dar azi ce necredincios nu s-ar da pe dat btut n faa attor adnci subtiliti, afar doar de s-ar gsi unul ndeajuns de neghiob ca s nu le priceap, destul de nesbuit ca s-i bat joc de ele i destul de ncreztor Ui judecile sale perfide ca s nu dea bir cu fugiii naintea luptei? De s-ar gsi vreun cuteztci s

88

ERASMUS

poarte asemenea rzboi, ar fi ca i cum s-ar nfrunta doi vrji tori ori s-ar bate doi dumani ale cror arme au fost fermecate. B tlia n - ar n ainta mai repede dect p nza din rzboiul Penelopei. mi vine a crede c, n loc s trimit toi soldoii tia necio plii c are n-au fcut mare i sprav n cruciadele din urm , cretinii ar face mai bine s i dea pe turci pe mna tuntorilor scotiti, a cpnoilor ockaniti, a nebiruiilor albertiti ori a ntregii armate a sofitilor. Zu c nu s-ar putea vedea rzboi mai hazliu i izbnd mai neobinuit. Ce om ar ava inima aa de mpietrit s nu l nflcreze disputele lor papagaliceti? Ce

muritor ar fi att de nesimitor s nu tresar la nepturile lor? Ce duman ar avea ochi aa de ageri s vad printre negurile pe care le mprtie ei njur? Nu luai n glum spusele mele. Nu m-ar mira s-o facei, cci tiu c se mai gsesc, chiar i printre teologi, ini mai nvai, pe care uuraticele i deartele dispute colreti i ngreoeaz. Ba unii chiar vd n ele curate sacrilegii i cumplite impieti. Acestora li se pare c discursurile neruinate asupra neptrun selor taine pe care cretinii n-ar trebui s le cerceteze, disputele profane i subtilitile p gne, definiiile fudule, vorbele i sentinele gunoase njosesc nencetat nobila teologie. Dar asta

ELOGIUL NEB UNIEI

89

nu i mpiedic pe cusurgii notri s se admire, s se aplaude singuri i s se cread ei cei m ai fericii dintre muritori. Prini zi i noapte cu amintitele neghiobii, nu le m ai rmne nici o c l i p i t s c i t e a s c m c ar o d at n v i a E v an g hel i a ori Epistolele Sfntulu Pavel. B nnind n colile lor despre toate aceste baliveme, ei cred c B iserica se va sprijini pe ubredele lor silogisme la fel ca i cerul n vechime pe umerii lui Atlas, ba nc sunt ncredinai c ea s-ar prbui dac n-ar fi neasemuitul lor reazem. Ce desftare ncearc atunci c nd minile lor frmnt Sfnta Scriptur ca pe un aluat moale, tumnd-o n forme dup cum le place ! Cu ct mulumire de sine v cer s le respectai inter pretrile mai ceva ca pe legile lui Solon i s v ncredei n ele mai tare dect n decretele pontific ale, numai fiindc au fo st ncuviinate de civa scolastici aidoma lor! Ce mare triumf li se pare s se nchipuie judectori ai spiei umane. De-ar fi dup ei, i-ar pune s se dezic pe toi cei ce au avut ghinionul s aib o idee c tui de puin osebit de concluziile lor implicite i explicite. ip n gura mare, de p arc prin ei ar glsui cine tie ce oracol :

"Aceast Propozilie e scandaloas; cealalt-i prea ndrzneal "; asta miroase a erezie , u ltima nu sun bin e .

B otezul, Evanghelia, S f mii Petru i Pavel, leronim, Augustin i Toma arhiperipateticianul la un loc n-ar mai putea face din voi cretini, dac bacalaureii notri nu le ngduie. Cui i-ar fi trecut de pild prin c ap c nu eti cretin dac spui c dou a propoziii c a :

pute ",

ori

" Oal de noapte , tu pUIi " i " Oala de noapte " Cazanule, tu fierbi " i " Cazanul fierbe " 1 sunt

cteidou bune, fr s afli nti p rerea nvailor doctori? Cine ar fi ferit Biserica de attea greeli primejdioase, ce puteau s treac nev zute pe vecie, dac sentina de c ondamnare a acestor propozii i, ntrit cu sigiliul Univ ersitii, n-ar fi fost nfiat obtei? Nu sunt oare teologii oamenii cei mai fericii de pe lume n urma unor asemenea fapte hune?
ale arg" sunt amndou bune i perfecte. A fost d i n aceast c auz condamnat de Universitatea Oxford.

l . Un clugr zi sese c aceste dou propoziti i : .. ucrate, tu alergi" i "Socrate

90

ERASMUS

Ce s mai spunem despre mulumirea lor cnd reuesc s zugrveasc infernul cu tot ce este pe dinuntru aa de bine c z i c i c i-au petrecut prin acele locuri ani ntregi, o r i cnd zmislesc dup pofta inimii ceruri noi, ca acel ntins Empireu pentru sufletele drepilor, ca s aib i ele un loc n care s se p l imbe , s cheltuiasc i s j o ace mingea c t l e - o p l ac e ? Capetele teologilor sunt a a d e ncrcate d e astfel de nimicuri c nu tiu dac easta lui Jupiter la vremea cnd Vulcan a tre buit s-o despice cu securea ca s ias Palas era aa de ngre unat.

Nu v mirai aadar c la discuiile publice i ncing capul cu atta grij , fiindc de n-ar lua seama ar sri mii de ndri din el. Nici chiar eu nu-mi pot cteodat stpni rsul cnd i vd c se cred cu adevrat teologi doar dac limbajul lor s-a cobort la u l timul grad de j osnicie i mojicie, dac bolborosesc nite fraze att de chinuite i de nenelese c nu i pot pricepe dect blbiii. Predic a o iau drept dovad de duh ca vulgul s nu le ptrund cuvintele, iar a supune teologia regulilor gramaticii ar nsemna s-o trti n noro i . De aceea i ap r nec ontenit dreptul de a nu vorbi corect, mcar c l mpart cu gloata cea

ELOGIUL NEBUNIEI

91

mai de rnd. Tot ei se cred aidoma zeilor doar fiindc sunt salu tai pe strad cu un fel de evlavie, spunndu-li-se pe deasupra i

Magitrii Notri,

titlu care pentru ei are tot atta importan ca

tetragrama sacr pentru iudei. Asta este i pricina pentru care li se p are o c r i m s scrii nfri c o atul t i t l u M A G I S TR U L NOSTRU altfel dect c u litere mari, iar d e ar ndrzni cineva s schimbe ordinea acestor dou vorbe n l atin i s rosteasc

Noster Magister

n loc de

Magister Noster,

ar fi dup ei un

atentat la demnitatea teologiei.

una dintre cele dou denumiri nu li se potrivete, cci nu tiu de este cinev a m ai puin credincios dec t m aj o rit ate a acestor farnici i peste tot ntlneti hoarde de aa-zii singuratici.

ar iat i alii pe care i fericesc aproape ct pe teologi. Sunt cei numii ndeobte clugri sau monahi, dei nici

92

ERASMUS

S-ar afla oare pe pmnt soi mai nefericit de oameni ca acesta, dac eu nu le-a ascunde n fel i chip adevrata lor stare? Lumea fuge de ei ca de jivine slbatice, i numai ntlnirea cu ei i este inut de semn ru. Totu i lor li se p are c nu au seamn, ncredinai fiind c evlavia cea mai mare e totuna cu ne tiina oarb. Virtutea lor st n aceea c nu cunosc . slov i nu se nd oiesc c, atunci c nd rag n biseric psalmi pe care nu-i neleg, Dumnezeu, ngerii i toi sfinii raiului i ascult i se bucur. Unii, mndri de slinul pe care l-au strns pe ei, merg i cer de poman din p o art n p o art cu o neruinare fr pereche. Nu scapi de ei nicieri.

hanuri, crue sau vapoare,

i se bag n suflet i ceresc p n ce rpesc un obol c are li s-ar cuveni adevrailor nevoiai. Aa arat urmaii apostolilor, care se s trduies c s le c al c e acestora pe urme prin murd ri e , netiin, mojicie i obrznicie.

Ce p o ate fi mai hazliu dect regulile acelea habotnice ale cinului lor, care pedepsesc oriice mic abatere ca pe un pc at ce trebuie isp it? To ate sunt hotrte i msurate : num rul noduril or de la opinc, culoarea i limea cingtorii, stofa din c are trebuie fcut rantia i din cte buc i, limea tonsurii, forma i mrimea glugii, ceasurile de somn. Ia chibzuii cum se vor simi mini i trupuri aa de felurite nchise n aceleai canoane ! Dar de la nlimea acestor nerozii i privesc de sus pe mireni, b a chiar ordinele lor se dispreuiesc ntre ele. Ajunge o cingtoare puin deosebit i o rantie de culoare mai mult ori mai puin ntunecat ca s strneasc zzanie printre cei ce

ELOGIUL NEBUNIEI

93

i-au fcut meserie din iubirea apostolic. Unii mping pocina pn ntr-acolo c poart pe deasupra veminte de pr de capr, iar pe sub ele cmi din cea mai f m stof. Alii dimpotriv , poart c mile pe deasupra i haine de ln pe dedesubt. Pe unii i apuc tremurici u l c nd v d bani, i m ai bine ar pune mna pe un arpe veninos dect pe vreun gologan. Dar cnd e vorba de vin ori feticane sfinii prini repede uit de canon. Cu ct grij nu caut fiecare ordin c lugresc s se osebeasc de celel alte? Grij a lor de c p ti nu este s i semene lui Hristos, ci s nu semene ntre ei. Fericirea lor mai st i n pore clele pe c are i le i au . Unora le plac e s-i zic c ordelieri , mprindu-se apoi n coletani, minori, minimi i bu l iti. Alii se numesc benedictini, bemardini, brigittini, augustini, wilhel-

mii i iacobii, i toi se flesc cu aceste nume, ca i cum nu le-ar fi de ajuns s-i spun simplu cretini. Unii se ncred aa de tare n ceremoniile i d atinile m ai lumeti pe c are le-au inut c i-au v rt n c ap c nu va fi destul un singur rai care s-i rsplteasc pentru atta evlavie. Nici nu le trece prin cap c Isus Hristos nu se va sinchisi de asemene a deertc iuni i c i va ntreb a dac au respectat nvtura sa de cpti, dragostea, pe care se ntemeiaz legea, ce a dat-o oamenilor. Unul i va arta burdihanul umflat de tot soiul de peti, altul i ca descrc a o mie de banii de psalmi, recitai n fiecare zi cu sutele. Al treilea va nira toate zilele n

94

ERASMUS

care a postit i va istorisi cum mnc a doar o dat pe zi de-i plesnea burta, nc unul va scoate la iveal attea slujbe i cere monii la c are a luat parte nct nu le vor putea duce nici apte corbii, cellalt se va luda c vreme de aizeci de ani nu s-a atins de b ani fr s-i acopere nainte degetele cu m nui duble. Apoi fiecare se va mndri fie cu anteriul att de murdar i soios c s-ar ruina cu el i ultimul marinar, fie cu cei cinci zeci i mai bine de ani pe care i-a trit intuit n acel ai loc, ca un burete de stnca sa, fie cu glasu l rguit de atta cntat, fie cu singurtatea c are l -a prostit ori cu tcerea ce i-a nepenit limba. Dar Iisus va curma irul Iudroeniilor i le va spune: ,,De unde s-au mai ivit i aceti noi iudei? Nu tiu s fi dat alt lege oameni l or dect cea pe c are le-am mrturisit-o . i singura

de care nu aud nimic. Le-am spus lmurit i fr parabole c numai iubirea cretineasc l e va deschide porile mp riei tatlui meu, i nu g lugile, rug ciunile i posturile fr sfrit. Nu-i cunosc pe cei ce i tiu aa de bine meritu l i v()r s par mai sfini ca mine. S -i caute alt rai dect al meu, l a cei a cror deart lege au urmat-o ! " Iar cnd i vor auzi osnda i vor vedea c n locul lor sunt alei corbieri i surugii, s vedei cum se vor privi atunci cuvioii frai! Dar pn atunci se bucur din plin de fericirea dul cilor ndejdi care de la mine le vin. Dei c lugrii se in departe de treburile lumeti, nimeni nu este aa de nesocotit s-i dispreuieasc, mai ales pe clugrii ceretori , c are afl l a s p o v e d anie ascunziurile fi e c ru ia.

ELOGIUL NEBUNIEI

95

Adevrat c li s-ar prea o mare nelegiuire s le dezvluie, dar cnd li se urc butura la cap i vor s nveseleasc vreun osp . nu mai au nici m fel de ruine. Nu se mai tem s-I ncondeieze fr gre pe unul ori pe altul, povestind ce tiu despre el. Atta hatr le fac i ei mpricin ailor c nu le dau numele. Iar de se ntampl cuiv a s supere cu oriice pe aceste viespi primej dioase, s te ii rzbunare n predici! i dau n vileag vrjmaul prin cuvinte cu dublu neles, d ar totui a a de limpezi c tlmb s fii i tot le pricepi! i dulii notri nu se opresc din ltrat pn ce nu li se azvrle vreun oscior bun de ros.

Ia spunei-mi rogu-v dac se afl vreun actor ori arl atan c are s desfete mai tare mulime a n piaa public dect un clugr? Cum s nu izbucneti n rs la ridicolele lor strdanii, la chinurile la c are monahii supun preceptele elocinei? Zei nemuritori, cum pot s-i bie minile ! Cum le m ai scap glasul, cnd n chiit, cnd n rget de nfumurare ! i cum se mai schimonosesc, slobozind asemenea rcnete c tremur bolile bisericii. Aceast oratorie fr cusur i-o p zesc ca pe ochii din c ap, l snd-o motenire celor ce vin dup ei. , Nu mi-este sortit mie s ptrund taine aa de mari, aa c am s ncerc s v-o zugrvesc dup nevrednicele-mi presupuneri.

96

ERASMUS

C lugrii i ncep ndeobte predicile cu o invoc aie dup p i l d a poeilor. Apoi, ntr-un exordiu lung i nflorit, o s amestece apele Nilului c u dragostea cretin, ca s explice apoi taina sfintei cruci pornind de la Bel, balaurul din B abilon. Pn ajung la post trec prin cele dousprezece zodii, iar c s vor beasc de credin trebuie neaprat s pomeneasc mai nti de cvadratura cercului. Am auzit cu urechile mele un asemen ea nerod de frunte , voiam adic s spun un nvat de seam. Avea de gnd s le explice taina Sfintei Treimi unor oameni tot unul i unul. i a

fcut-o ntr-un chip nemaintlnit, vrnd s-i arate nemsurata erudiie i s i lase cu gura cscat pe teologi. A vorbit nti despre literele alfabetului, despre silabele ce formeaz cuvintele i despre cuvintele ce alctuiesc discursul. Apoi a amintit cum se fac e ac ordul substantivului cu v erbul i cu adjectivul. Asculttorii erau uluii, ba unii mormiau dej a n barb cu glas ncet versul lui Horaiu:

Quarsum haec tam putida tendunt?

ELOGIUL NEBUNIEI

97

ncotro vor s bat aceste prostii? La sfrit avea s demonstreze c n regulile gram aticii se oglindete aa de bine Sfnta Treime c nici cel mai ndemnat geometru nu le-ar putea descrie mai lmurit i mai aproape de adev r. nv atul nostru se opintise opt luni n cap la aceast c ap o d o per te o l o g i c , iar a c u m e s te o rb c a o c rt i : n sforrile titanice ale minii sale, spiritul i nsuise toat age rimea vederii. D ar nu l sup r a prea tare pierdere a luminii ochilor, cci este ncredinat c n-a pltit un pre prea mare pen
tru nepieritoarea glorie pe care i-a dobndit-o.

L-am auzit pe unul i mai i. Era un moneag trecut de opt zeci de ani, dar nc teolog din c ap pn n picioare, de-ai fi zis c este nsui Sc otus sculat din mori . Vorbind despre taina numelui latinesc al lui Iisus-Jesus, a artat cu minunat subtili tate c toate cte se pot spune despre Mntuitor se gsesc n numele acestuia, cci glsuia el, numele latin

al

lui Isus nu se

declin dec t la trei c azuri, ceea ce duce fr putin de tgad la cele trei persoane ale Sfintei Treimi. Luai seama c nomina tivul se termin n S, Jesus, acuzativul n M, JesuM, i ablativul n U, JesU . Iar aceste trei terminaii S,M i l atineti

nchid n ele un

m i ster inefabil. Fiind primele litere ale celor trei cuvinte

Summum

(zenit),

Medium

(centru) i

Ultimum

(nadir),

ele nseamn c Iisus este nceputul , mijlocul i sfritul tuturor lucrurilor. Mai rmne ns o tain i m ai anevoie de explicat, d ar doctorul nostru a dezlegat-o cu aj utorul m atem aticii. A mprit numele de Jesus n dou pri eg ale, lsnd litera S sin gur n m ij l o c . "Ac e s t S pe c are l s c o atem d i n n u m e l e Domnului nostru s e numete n ebraic cte cunosc, scoienii denumesc

Syn, vorb c u care, din pcatul. E deci limpede c a

lumina zilei c Iisus a s c o s p c atul din lume". Asemene a exordiu desvrit tiase resp iratia asculttorilor, i ar pe a teologilor mai dihai, i putin a lipsit s nu se preschimbe toti n statui de piatr, ca odinioar Niobe cnd Apolo i-a ucis copii sub ochii ei. Ct despre mine, era ct pe ce s fac ca acel Priap din lemn de smochin al lui Horatiu, care spre marea sa nenoro-

ELOGIUL NEB UNIEI

99

cire le-a vzut pe Canidia i Sagana 1 fcnd fannece. i zu c aveau de ce ! Se mai auzise oare vreun discurs de soiul sta l a greci ori la latini? Ne-au dat oare Demostene i Cicero aseme nea pilde de subtilitate? Cei doi erau huiduiti c nd i ncepeau discursurile cu un exordiu fr legtur cu tema, i pe atunci nimeni nu-i nchipuia c nu-i nimic mai firesc dect aceste exord i i , c are ar putea iei chiar i de pe buzele celui mai prp dit v c ar Noroc c ai no tri doctori sunt cu mult mai lumin ati. Dup ei, aceste a a-numite preambuluri sunt ade vrate capodopere ale elocinei dac nu se gsete nimic n ele care s le lege de rest i-l fac pe asculttor s se ntrebe : Unde vrea s aj ung? Abia n al treilea rnd c atadixesc teologii s povesteasc la repezeal i n cuvintele lor vreun pasaj din Evanghelie. G ndul c discursul lor ar trebui s se preocupe numai de explic area acestuia nici nu le trece prin cap .

al p atrulea loc schimb per

sonajul i pun o problem teologic ce nu are nimic de-a face cu cele de mai nainte, ceea ce dup ei este o culme a iscusintei. Aici c lugrii notri i dau n sfrit pe fa ifo sele i i umplu maetrii de titluri pompoase: d octori solemni, doctori subtili, doctori prea subtili, doctori ngereti, doctori irecuzabili. To.! aici revars asupra noastr potop de silogisme majore, minore, concluzii, coro l are , supoziii i tot felul de alte asemen e a neruinate vicleuguri scolastice d e care s e slujesc c a s duc de nas norodul ne tiutor. Ajuni n cele diri urm la actul cinci , al comediei, n care actorul trebuie s strluceasc n toat pu terea talentului su, nir cine tie ce bazaconie scoas de prin

" Oglinda istoriei "

ori din

toate feele i o interpreteaz

"Faptele roman ilor ", o ntorc pe alegoric, tropologic i anagogic.

Astfel i duc la bun sfrit discursul, nchipuire bolnav de o mie de ori m ai monstruoas dect Himera c are a zugrvit-o Horatiu l a nceputul

"Artei poetice ".

i asta nu e tot. Au auzi t spunndu-se pe nu tiu unde c nceputul discursului trebuie rostit l in i nu prea tare. i ce-mi
L n Horapu, zeul grdinilor mrturisete c a fost aa de speriat de vrjitoriile celor , dou magiciene nct i-a scpat un vnt.

1 00

ERASMUS

fac dnii? optesc primele fraze aa de ncet c de-abia le pot auzi ei nii, ca i cum ar fi m are meteug s vorbeti astfel nct s nu te aud n imeni. Li s-a mai pomenit c exclamaiile merg drept la inim a asculttorilor i, cnd te-ai atepta mai putin, nall g l asul i zbiar ca din gur de arpe l a prile domoale. Tare ati mai pofti s le dai ceai de spnz s-i vindece de sminteal, pentru c ar fi curat pierdere de vreme s le spunei ce greesc . M ai tiu ei c discursul crete treptat n nsufleire. Aa c nu scap nic iod at prilejul ca, dup ce au blm jit la ntmpl are nceputul fiec rei p ri a predic ii, s nire nvalnic lucrurile cele mai banale i mai nesrate i s ncheie de p arc i-ar da duhul. Au mai fost nvai c retorii

tin i la glume, aa c ar dori s-i nveseleasc i ei predica. D ar hazurile lor sunt aa de cznite i de alturea cu c alea ca i cntecul din lir al mgarului. B a cteodat se ncumet s fie muctori, ns coltii lor p arc gdil. Niciodat nu sunt mai linguitori dect cnd spun chipurile lucrurilor pe nume i i iau n trbac pe pc toi. n tr-un cuvnt, cine i vede i i aude cum se trudesc cu predic a ar jura c le-au fost maetri lupttorii de blci, pe c are ns nu i-au ajuns nicidecum. Cu toate c n privina eloc inlei nici unii nu-s mai brej i dec t ceilali, ncnt toat lumea se ntreab numai dac pehlivanii au nvtat-o de la clugri, ori c lugrii. au deprins-o de la pehlivani. Dar nici pe clugri nu-i las eu la greu i i aj ut s-i gseasc admiratori. Unii v d n oric are predic ator un Cicero sau un

ELOGIUL NEB UNIEI

101

Demostene, c u precdere negu torii i femeile. D e aceea i clugrii se strduiesc numai s le intre n voie acestora. D ac i linguesc pe negutori, le pic i lor cte un gologan din aurul strns pe ci aa de strmbe. Ct despre femei, ele au o mie i una de pricini s se dea n vnt dup cuvioii prini, mai ales c la snul lor alearg ele s-i aline toate tainicele necazuri dinspre p artea brbailor. Vedei, cred c monahii mi sunt nda torai pn peste cap, fiindc, fr a avea alt merit dect c tiranizeaz g l o ata cu superstiiile,. flecu teele i l arm a lor nec onten it, se c ar n nchipu ire lng S finii Pavel i Antonie.

S-i lsm ns balt pe arlatanii a c ror nerecunotin fat de binefacerile mele nu este ntrecut dect de prefc torie. Evlavioi pe dinafar, ei sunt pe dinuntru ticloi fr pereche.

deschis despre oamenii c are mi unneaz nvturile. N-ar fi oare capetele ncoronate cei mai obijnuii muritori, de ar avea fie i un dram de msur. i-ar mai ncrca cinev a sufletul cu sperjurul i paricidul pentru a dobndi un tron, de ar fi chibzuit mai nainte la ce povar s-a nhmat cel ce vrea s fie un bun stpnitor n toate. Omul care s-a ncumetat s ia ntre minile sale soarta unui neam nu mai are viaa lui, ci triete doar pen-

-i vrm acum pe scen pe regi i prm i, care aproape toi mi se nchin ca sfintelor moate. H aidei s vorbim

102
-

ERASMUS

tru stat. Venic grijuliu cu fericirea supuilor si, el trebuie s fie ntiul care s se supun legilor, n care se reunesc puterea

legislativ

i cea

executiv.

El trebuie s vegheze asupra cinstei

minitrilor i dregtorilor. Toi ochii sunt aintii asupra sa, aa c singur poate prin pild a purtrilor sale s se aSea-Iene fie cu un soare strlucitor ce-i rspndete razele strlucitoare asupra pmntului; fie cu o comet blestemat ce aduce numai amr ciune i moarte. Trebuie s tie c viciile inilor oarec are din mulime nu sar n ochi, nici nu duneaz rii, dar c rangul su . l oprete de la oricare nc lcare a datoriei. Altminteri cea mai mic nesocotin a lui este un izvor otrvit din care beau toi supuii. Obria, pl cerile, libertatea, linguirea, - luxul i alte o mie de lucruri mrunte i ntoarn ndeobte pe prini din calea virtuii. C t curaj , nu i trebuie o are regelui care hotrte s nu se abat de la ea i ct stpnire de sine ca s nu fie ademenit de amgito arele sirene c are vor s-I opreasc din dru m ? i, lsnd l a o parte capcanele, rcile i alte primejdii care pndesc zilele unui rege luminat, nu curnd seama

l-ar

munci oare gndul c va da

de

faptele sale n faa mpratului mp railor,

gnd cu att mai nfricotor cu ct stpnirea sa ar fi mai ntin s ? D a, de-ar cumpni c apete l e ncoronate acestea toate, nu cred c le-ar tihni mcar o c1iP,-t traiul ce-l duc. Dar
am

eu grij

s-i cru de asemenea frmn t ri i tot eu i mping s lase n plata- zeilor soarta statelor. Cufundai ntr-o via uuratic plin de plceri, ei se ndeprteaz de orice le-ar putea strni cea mai mic n grij orare i nu-i p r i m e s c n preaj m a l o r d e c t pe linguitorii ce tiu cum s-i laude necontenit. Trebile rii vor merge ca pe roate dac rig a va umbla n fiecare zi la vntoare, va crete armsari foco i, va vinde dregtoriile ca s-i umple buzunarele i va nscoci mereu alte dri ca s mpuineze avu tul supuilor i s-I mute n visteria sa. Drept este c nici aces tea nu le fac fr chibzuin i i bat capul s gseasc temeiuri pentru mpiedic area lor, ori s -i nvemnteze strmbtile strigtoare la cer n haina dreptii. Ba nc se strduiesc s i ctige iubirea norodului pe care l despo aie, m gulindu-1 n fel i chip.

ELOGIUL NEBUNIEI

1 03

nchipuii-v acum un domnitor cum se vd destui, netiutor de legi, nepstor la binele obtei, venic umblnd s -i tic seasc punga i s-i mplineasc poftele, vrjma al libertii, adevrului i tiinelor, judecnd totul dup p atimile s ale i foloasele ce i-ar putea iei. Pentru el binele rii e vorb goal. Punei-i acestui om un colan de aur n jurul gtului, semn al tuturor v irtuilor mpreu nate, mpodobii-i sc fr l i a cu o coroan n care scnteiaz nestemate, hrzit s-i aminteasc datori a sa de a strluci n mij locul tuturor prin neasemuitele sale n su iri, punei -i ntre m ini sceptrul, simbolul sfnt al dreptii i cinstei fr: cusur, iar la sfrit mbrcai-1 n hlami-

da purpurie c are s-i arate c trebuie s aib pentru popor o iubire nfocat. S alture apoi un asemenea rig purtrile sale de toate aceste nsemne, i tare m-a pcli de nu i s-:ar face ruine s le poarte i nu s-ar teme ca vreun htru s nu i fac rs de toate aceste zorzoane de teatru. Ce s mai spun despre curteni, c are mai toti sunt cei mai jos nici, mai ticloi, mai slugarnici i mai netoi dintre sclavi, dar vor s treac drept fiine cum nici c se po ate mai minunate? S l e dm to tui partea lor dreapt, cci s e afl o privin n care ei su n t - c e i m a i s m e r i i m u ri t o r i : m u l u m i n d u - s e s s e mpoqobeasc n purpur, aur i pietre preioase, las p e seama

1 04

ERASMUS

altora grij a s dovedeasc virtu ii1e pe c are le reprezint pomenitele podoabe. Ei cred c nu exist feric ire c are s o ntreac pe cea de a rosti :

Stpnul meu , regele,

de a ti s

potriveti un compliment din puine cuvinte, de a mpri cu

nIJimea voastr, ExcelenJa voastr,


nilor i oamenilor de lume.

art n stnga i-n dreapta titluri rsuntoare ca:

Mria voastr,

de a nu m ai roi de nimic

i de a lingui cu elegan. C ci astea sunt toate tiinele curte

rest, dac le-ai lua viaa la bani

mruni ai afla c sunt la fel de creduli i de neghiobi ca feni cienii i la fel de dezmai ca peitorii Penelopei. Dorm pn-n prnz. Cnd se scoal, un diacon de-al casei, ce ateapt demult clipa asta, le mormie repejor o slujb, pe care

o ascult n pij ama. Apoi sosete prnziorul, urmat curnd de prnz. Cu crile de joc, zarurile, ahul, ghicitul, mscricii i s altimb anc ii, fe tele u o are , glumele d e u c h i ate i c te . o gustric din cnd n cnd se trece timpul pn la cin. Iar mas ntins, i Dumnezeu tie de merg la culcare vreodat fr s

fi

tras o beie stranic. Aa i petrec fericii i lipsii de griji cea surile, zilele, lunile, anii i viaa ntreag. Chiar i mie mi se ntmpl c teodat, cnd sunt la curte, s m satur de deert ciunea i nfumurarea o amenilor stora. Ici vezi o turm de nimfe ce se cred zeie i-i msoar destoinicia i nurii dup lungimea cozii pe care o trie dup ele; colo vreun nobil grbit

ELOGIUL NEBUNIEI

1 05

i croiete drum cu coatele printre ceilali ca s fie vzut lng rege. Altul se umfl n pene fiindc poart la gt un lan gros de aur, cu care i arat n acelai timp i puterea i bogia. ar capetele ncoron ate nu sunt singurele c are duc un asemenea trai: popii, cardinalii i episcopii se strduiesc de mult timp s le calce pe urme i pn la urm le-au luat-o nainte. Ce via ar fi aceea pentru un episcop dac s-ar gndi fr contenire c rasa de un alb orbitor pe c are o mbrac l ' ndeamn s fie neprihnit, c mitra cu care i acoper capul ale crei dou coluri sunt legate cu un singur nod nseamn c

trebuie s adune n el tiina Vechiului i Noului Testament, c mnuile din minile sale mrturisesc tuturor c acestea din urm trebuie s fie ferite de necuria acestei lumi cnd impart sf mtele taine, c acea crj vorbete despre grij a nencetat pe care trebuie s-o poarte turmei ce i-a fost ncredinate, iar crucea este semnul b iruinei s ale asupra patimilor. To ate aceste cugetri i nc o mie de acelai fel nu l-ar coplei i nu l-ar ndurera oare pe bietul prelat? D ar episcopii din zilele noastre nu sunt aa de toni. Ei se gndesc doar cum s se cluzeasc pe ei nii, i las lui Iisus, vicarilor i clugrilor ceretori

106

ERASMUS

de a le p ate tunna, uitnd prea uor c nelesul cuvntului episcop este trud. grij. veghere, dar amintindu-i nesmintit c trebuie s-i umple punga. La fel s-ar ntmpla cardinalilor de i-ar zice mereu c sunt unnaii apostolilor i trebuie s se in de pilda vieii acestora, c sunt numai mpritorii" i nu stpnii darurilor duhovniceti i c vor da curnd seama de felul n care le-au gospodrit. Tot aa, dac ar chibzui puin asupra podoabelor lor pontificale, eminenele lor i-ar gri aa: "Ce nseamn albeea acestei rase, nu o curie fr prihan i purtri fr cusur? Ce vrea s zic sutana asta de purpur i ' st mantie larg de aceeai culoare ce se revars n cute largi sub catrca ce-o cIresc, ba ar putea la nevoie s acopere i o cmil? Cea dinti nu este oare semnul iubirii nfocate de Dumnezeu? Iar a doua nu nchipuie iubirea aproapelui, care se ntinde pn departe ca s le poat sri n ajutor tuturor, adic s-i ndemne, s-i dojeneasc, s-i ndrepte, s domoleasc pornirile rzboinice, s Ji se mpotriveasc rilor stpnitori, s-i jertfeasc de bun voie bogiile i chiar viaa pentru binele bisericii? Dar ce spun eu de bogii? S-ar cuveni s aib aa ceva unnaii nevoiailor apostoli?" Un prelat care ar fi ptruns de asemenea adevruri n-ar mai rvni la primejdioasa dregtorie de cardinal, ba ar prsi-o dup ce ar fi nlat n acest rang ori mcar ar duce o via chinuit de griji, neliniti i trud, ntr-un cuvnt un trai de apostol. Papii, care sunt vicarii lui Isus Hristos pe pmnt, n-ar duce oare cea mai trist i mai obidit via dac ar dori s calce pe urmele Mntuitorului, dac s-ar sfora s -i imite s rcia, muncile, nvturile, suferinele i dispreul fa de cele lumeti, de s-ar gndi c pap este totuna cu printe i c numele cu care sunt cinstii le cere s se arate demni de el? Dup asemenea raionamente, ce om i-ar mai da toat averea ca s cumpere un scaun aa de greu de umplut, ori nu s-ar da n lturi de la folosirea pumnalului, otrvii i a altor samavolnicii pentru a-l p stra dup ce l-a dobndit? De cte desftri i nlesniri nu s-ar lipsi p apii de s-ar hotr ntr-o bun zi s mearg pe c alea nelepciunii? D ar ce cuvntez e u despre

ELOGIUL NEB UNIEI

107

nelepciune? Au ei oare vreun dram din aceast s are a lui Hristos? De-ar avea, bogii, onoruri; izbnzi, slujbe, dregtorii, dri, binecuvntri, indulgene, cai, catri, paznici i plceri de tot soiul ar lsa locul veghilor, posturilor, lacrimilor, rugciu nilor, predicilor, studiilor, suspinelor i altor nenorociri aidoma acestora. Dar ce s-ar ntmpla atunci cu atia -scribi, copiti, notari, avoc ai, juzi, secretari , c atrgii, rnd ai, b ancheri,

codoi? (era s scap un cuvnt i mai deochiat, s nu zgriem ns urechile cuvioase) . Toat mulimea asta de oameni aa de mpov rto are . . . aa de onorabil, vroiam s spun , pentru Sfntul Scaun, ar rmne muritoare de foame, ceea ce ar fi un mare ru ! Dar nc mai neomenos, ngrozitor i dezgusttor ar fi ca nii prinilor bisericii, lumin ilor lumii, s le rmn doar . toiagul i desaga. N-aveam ns a ne teme n privina asta pen-

ELOGIUL NEBUNIEI

1 09

tru prea sfinii notri Prini. Ei las Sfinilor Petru i Pavel, care au i rgaz destul, grijile papalitii i pstreaz pentru ei onorurile i plcerile care nconjur azi Sfntul Scaun apostolic. Mie mi datoreaz sf mii pontifi viaa lor mai tihnit i mai ndestulat ca a tuturor muritorilor. Tot eu i scutesc de amr ciune i suprri. Eu i ncredinez c Hristos are de ce s fie multumit de ei, vzndu-i cum i joac rolul de pstori ai bi sericii n hainele lor mistice, lu ate p arc de l a teatru , cm mp l i n e sc tot felul de cere m o n i i , cum i d au nume c a Beatitudine, Eminen, Sanctitate, cum mprtie binecuvntri i afurisenii de-a lungul i de-a latul pmntului. Ati vrea ca papii s fac minuni ca n vremea veche i s ne ntoame la asemenea obiceiuri c are i-au trit traiul, s se o steneasc luminnd norodul, s tlm ceasc S fnta Scriptur c a un dascI, s se roage, ca i cum n-ar avea altceva m ai bun de fcut, s se coboare ntr-att nct s plng ca muierile ori s vieuiasc precum un calic? Ai vrea ca un om care de-abia le ngduie rigilor cele mai mari cinstea de a-i sruta papucul s se plece n faa cuiva? Ati vrea s se duc cu inima uoar la mo arte cumplit i s se lase rstignit ca un smintit? Ar fi nevrednic de el. Papii de azi au grij s deprteze de ei astfel de nefericiri, p strfui. du-i doar armele i dulcile binecuvntri de care vorbete Sfntul Pavel. i nici de acestea nu se folosesc cu zgrcenie, c i-e mai mare dragul s-i vezi aruncnd cu inter dicte, ameniri cu anatma, ameninri repetate, anateme i picturi n care excomunicaii sunt chinuii de diavoli. Cu ct iubire de aproape nu rostesc nfrico ata excomunicare, ce prvlete ntr-o clipit sufletele bieilor muritori mai jos de Tartar! Acest fulger nu l npustesc prea sfintii notri Prini ntru Hristos i vicari ai Mntuitorului asupra nimnui mai aprig dect asupra acelora ce, ndemnai de Satana, ncearc s mputineze mo tenirea S fntului Petru . D e i apostolul glsuiete n Evanghelie ctre dumnezeiescul su stpn: Iat c noi am lsat tot i Te-am urmat, papii o in una i bun c motenirea lui a fost n pmnturi, ceti, dri i principate. Mnai de un zel cretinesc fr pereche, ei se lupt prin foc i

1 10

ERASMUS

sabie pentru scumpa lui motenire, iar braele lor printeti i sfinte vars ruri de snge cretin. Fcndu-i una cu pmntul pe acei arnri crora le zic dumani ai bisericii se laud c se bat pentru ea i c apr mireasa lui Hristos cu o vitejie de-a dreptul apostolic. Dar nici prin cap nu le. trece c dumanii cei mai nverunai ai bisericii sunt papii ticloi care fac prin tcerea lor s fie uitat numele Domnului, scot iertarea pcatelor la vnzare, i stric nvtura prin tlmciri silnice i o duc de rp prin pilda molipsitoare a dezmului lor. Din cauz c biserica lui Hristos s-a ntemeiat prin snge, s-a

ntrit prin snge i prin snge a crescut, pontifii chibzuiesc c trebuie s verse i ei snge pntru a o crmui i apra, de parc Mntuitorul n-ar mai fi ori nu i-ar mai sta n puteri s-i apere pe ai sidup cum a fcut-o ntotdeauna. tiu c rzboiul este att de crud nct se potrivete mai degrab fiarelor slbatice dect oamenilor, att de nverunat de parc nsei Furiile l-ar fi vr sat pe pmnt, dup spusa poeilor, att de nefast nct aduce dup el tulburrile cele mai crncene, att de nedrept c ndeobte este meteugul tlharilor i att de nelegiuit nct se

ELOGIUL NEB UNIEI

111

monegi hrbuii 1 care p arc ntineresc cnd merg la btaie, spnzur avuii nemsurate ca s plteasc oti, se nham neostenii la toate caznele, calc n picioare legi, religii, pace umai ca s devin pacostele spiei umane. Vei crede oare c se afl i linguitori dibaci care i spun acestei nebunii limpezi iubire cretineasc, evlavie i ndrzneal, ba i folosesc toat agerimea minii spre a dovedi c n inima aceluia ce trage sabia i i spintec fratele se mai poate afla acea dragoste perfect pe care Iisus le-o cerea credincioilor si? nc stau la ndoial dac papii au dat asemenea pild epis copilor germani ori au primit-o de la ei. Oricum ar fi, cei din urm nu mai fac atta caz de ei : nu mai poart asupra lor toate zorzoanele episcopale, iar binecuvntrile i slujba nu mai sunt pentru ei. mbrcndu-se i purtndu-se ca adevrai satrapi, acetia cred c este ruinos i nevrednic de un episcop s-i dea puternicul i destoinicul suflet lui Dumnezeu n alt parte dect pe cmpul de btlie. Preoilor de rnd li s-ar prea o frdelege s se ndeprteze i u c un pas de urmele mai marilor lor, aa c nu ntrzie s-i imite. De-ai vedea cu ct nenfricare i nendurare lupt s-i . apere dreptul la dijm, cum pun mna p e sbii, Inci, mciuci, pietre i alte felurite arme mpotriva celor ce cuteaz s li-l tgduiasc! Ct de grijulii i p trunztori se arat cnd e vorba s descopere prin vechile terfeloage vreun pasaj care s sperie norodul netiutor i s-I ImureasG pe d at c trebuie s plteasc i alte dri. ns ideea c s e pot citi n tot locul i spri ' jinul i slujbele pe care poporul care i hrnete are dreptul s li le cear nu li se prilejuiete n minte. Nici tonsura din cap nu le amintete c preotul trebuie s ndeprteze qe el toate patimile lumeti i s se ngrijeasc numai de cele sfinte. Nici vorb,
1. Erasmus l vizeaz aici pe papa Iuliu II. cruia i fcea mai mare plcere s dea o
btlie dect s fac o procesiune,

bate cap n cap cu propovduirile lui Hristos. i totui vicarii unui Dumnezeu panic las orice de-o parte pentru a se deda pe de-a ntr egul acestei arte nfiorto are . Se ntlnesc uneori

1 12

ERASMUS

cci bunii notri duhovnici cred c i-au ndeplinit ndatoririle cu vrf i ndesat dac i-au bodognit micile rugciuni dar tare m - ar m i r a s le au d o ri s le pri c e a p v r e o d at vreun Dumnezeu, cci nu le aud i nu le neleg nici ei cnd le strig n gura mare. Preoii nu sunt osebii de mireni cnd trebuie s-i vegheze i s-i apere interesele, ci numai cnd este vorba de vreo sarcin trudnic. Atunci sunt destul de cumini s i-o zvrle unul altuia ca pe o minge. Cu ndatoririle bisericeti este aproape acelai

lucru ca i cu trebile statului : regele se bizuie pe minitri, minitrii pe slujbaii lor. Din modestie, preoii las evlavia pe seama norodului. Norodul la rndul su se culc pe o ureche i o arunc pe umerii celor ctorva crora le zice slujitorii bi sericii, ca i cum n-ar avea nimic de-a face cu biserica i n-ar fi legat de ea prin taina botezului. Preoii aa-numii "lumeti", ca i cum slava lor ar fi c aparin gloatei, i nu lui Iisus Hristos,

ELOGIUL NEBUNIEI

1 13

trec mingea preoilor c lugri, acetia clugrilor, clugrii nereform ai celor reformai i toi mpreun c lug ri lor ceretori, de la care pleac la cartusieni, n mnstirile crora se ascunde evlavia. i nc se ascunde aa de bine c nu poate nimeni s-o vad aproape niciodat. Tot aa i papii, harnici la bogatul seceri al drilor, las episcopilor toat truda mai apos toleasc, episcopii o aeaz n crca preoilor, preoii o trec vicarilor, iar vicarii frailor ceretori, care la rndul lor cedeaz locul de pstori ai mioarelor celor ce tiu aa de bine s le tund.

elogiu i v-ai putea nchipui c Iudndu-i pe stpnitorii ri i-am nfierat pe cei buni. Nu mi st ns n gnd aa ceva. Tot ce-am spus despre .ei a fost doar ca s art limpede c nici un muritor nu poate tri tihnit pe p mnt dac nu mi-a ptruns ' tainele i dac nu-l copleesc cu hatrurile mele. i cum ar putea fi oamenii fericii fr mine, de vreme ce Fortuna, zeia care le hotrete soarta, a fost dintotdeauna dumanca de moarte a nelepilor i i-a rspndit binefacerile asupra protilor, chiar i cnd acetia dormeau? Negreit c-ai auzit de Timoteu, generalul cruia i-a ieit faim c ia oraele n somn . i fr ndoial c v-au trecut pe la urechi i alte zicale, precum S-a nscut cu pr, ori La barza ch ioar-i face Dumnezeu cuib. Toate acestea nu se potrivesc dect nerozilor. Dimpotriv, despre un nelept se spune ndeobte c ncalec pe calul lui Sejanus. "S-a nscut sub o zodie potrivnic" ori c ,,Are aur din Toulouse". Dar ajung-mi cu proverbele, cci pe urm m - ai bnui c am jefuit culegerea prietenului meu Erasmus. S p u n e am deci c Fortunei i p l ac n e g h i o b i i , oamenii ndrznei i cuteztori, care spun ca i Cezar cnd a trecut Rubiconul: Zarurile au fost aruncate. nelepciunea i face sfioi pe oameni. De aceea vedei c nelepii tia se rzboiesc nencetat cu srcia, foamea i mizeria, fiind neluai- n seam,

D prea c fac mai degrab satira altora dect propriul meu

ar nu vreau s puric aici viaa prelailor i preoilor. Ar

1 14

ERASMUS

dispreuii i privii chior de toat lumea, pe cnd protii se scald n bani, crmuiesc mpriile, ntr-un cuvnt au parte de un noroc nfloritor. Cci dac fericirea va s zic pentru voi s intrai pe sub pielea domnitorilor i s fii ngduiti n strluci toarea tunn a principilor i curtenilor, la ce v-ar face buin nelepciunea? Tuturor zeilor le este urt i nu o sufer printre ei. Vrei s v mbogii? n nego, nelepciunea nu pltete nici o ceap degerat dac nu ndrznii s jurai strmb ori s v clcai cuvntul, dac roii cnd suntei prini cu ocaua mic, dac nu v scoatei din cap toate prerile nelepilor

despre furt i cmtrie. Rvnii la dregtoriile i bunurile bi sericii? Ei bine prieteni, mai uor ajunge la ele un bou sau un mgar dect un om mintos i la locul lui. Vrei s vi se deschid porile desftrilor i petrecerilor? Femeile, care au multe chei, se prpdesc dup proti i fug de un nelept ca de o lighioan spurcat i veninoas. n sfrit, . cine poftete la o via de plceri i bucurie ncepe prin a. pune un zid ntre el i nelep ciune, iar un nelept ar fi ultimul om de pe lume ce ar fi primit la un chef. Mergei unde veti vedea cu ochii, la printi, judec-

ELOGIUL NEB UNIEI

1 15

tori, prieteni, dumani la mrimi i la cei mruni, toate le face i le desface banul. Cum nelepii l dispreuiesc, nici nu-i de mirare c" toat lumea se ferete de ei ca de dracul.

capt. D ar mai nainte a vrea s art n putine cuvinte c mai muli oameni - de seam mi-au nlat osanele n scrieri sau prin fptele lor, altfel m tem c destui m-ai privi ca pe o toant care numai ea se vede frumoas, iar legitii o s cleveteasc pe

D i discursul acesta s aib un sfrit. i voi pune deci

ei Elogiul meu ar putea continua la nesfrit, trebuie ca

seam a mea, deoarece nu miam susinut vorbele cu nici un citat. Mai nti, nimeni nu pune la ndoial adevrul acestei cunos cute maxime: Cnd n-ai un lucru, e bine s te prefaci c-I ai. De aceea copiii sunt nvai de la o vrst fraged c: E mare nJelepciune s tii s faci pe prostul la timpul potrivit. i ia cugetai ct de nepreuit poate fi prostia, dac oameni nvai au dat aa de mare nsemntate i numai umbrei, aparentei sale. Horatiu , purcelul grsun din tUlma lui Epicur, o spune pe leau cnd ne povtuiete s mbinm prostia cu nJelepciunea; drept este c adaug, spre ruinea lui, c prostia se cade s fie de
-

1 16

ERASMUS

scurt durat. Mai spune i n alt parte c E dulce lucru s baJi cmpii-a ti i c ar dori s treac mai degrab drept un om aiurit i de n imic, dect un nJelept acrit. Homer care l prea mrete att pe Telemah i spune adesea "copiIrosul", iar tragic ii greci i numeau deseori astfel pe copii i pe tineri, ba nc epitetul aceta aprea ca o bun prevestire. i faimoasa ,,Iliad" ce altceva este dect istoria mnii10r i neroziilor nea murilor i regilor. Cicero m-a ludat cel mai deplin cnd a grit: Pmntul este plin de proti. i toat lumea tie c un bun este cu att mai de pret cu ct este mai rspndit.

Dar poate cretinii vor da prea putin crezare unor autori pgni. De aceea mi voi ntemeia, ori cum zic nvatii: mi voi ,,fundamenta" elogiul pe mrturia Sfintelor Scripturi. Mai nti ' am s cer cu smerenie teologilor s mi-o ngduie. Apoi, pentru c m prind la o lucrare anevoioas i n-ar fi cinstit s chem iari muzele pentru ceva cu c are n-au nici n clin nici n mnec, chibzuiesc c ar fi nimerit ca, nainte s fac pe teoloa ga i s apuc pe aceast crare presrat cu spini, s invoc spiri tul lui Scotus, cel de o mie de ori mai epos ca un arici. l voi

ELOGIUL NEB UNIEI

117

ruga s prseasc niel scumpa-i Sorbon i s se ntrupeze n mine, iar apoi plece napoi ori duc-se de vrea la toi dracii. De ce nu pot eu oare s m nfiez vou i sub un alt chip, de pild cu odjdiile strlucitoare ale unui doctor de la Sorbona? Team mi-e ns c, auzindu-m trncnind atta despre teolo gie, m vei nvinui c am jefuit scrierile venerabililor magitri. Dar cumpnii rogu-v c, dup legturile mele aa de vechi i de strnse cu teologii, nu-i lucru de mirare c mi-am nsuit un pic din tiina lor. Pn i Priap, zeul din lerrm de smochin, a izbutit s-i ntipreasc n mm te cteva cuvinte greceti, citite de stpnul su. Ct despre coco ul lui Lucian, pe c are l

cunoatei desigur trind cu oamenii, le deprinsese limba. Dar s m ntorc la subiectul meu i s pornesc cu ncrdere la drum. St scris n primul capitol al Eclesiastului: Numrul protilor este nesfrit. i n acest numr nesfrit nu sunt oare cuprini toi muritorii, n afar de civa, pe care m ndoiesc s-i fi vzut vreodat cineva la fa? Ieremia o spune nc mai rspicat n capitolul zece: atunci se arat omul ct este de prost cu tiinJa lui. El atribuie nelepciunea numai lui Durrmezeu i

1 18

ERASMUS

las prostia tuturor oamenilor. Spusese doar ceva mai sus : nJeleptul s nu se laude c u nJelepciunea lui. i d e c e s n u se laude cuvioase Ieremia? Pentru c, rspunde el n-are nici un fel de nJelepciune. i m ntom la Ec1esiast. Cnd acesta strig: 0 , deertciune a deertciunilor. Totul este deertciune, credei c a neles altceva dect ce am spus i noi, anume c viaa ntreag nu-i dect o amgire a Prostiei? i astfel ntrte lauda lui C i c ero , c are n - ar putea fi re petat n d e aj un s : Pmntul este plin de proti. Mai zice iari acel a i nelept Ec1esiast: Prostul se schimb ca luna, nJeleptul este statornic ca soarele, vrnd n st chip s arate c toi oamenii sunt nerozi

i c numai lui Dumnezeu i se cuvine numele de nelept. Cci luna se tlmcete ca firea omului, iar soarele ca Dumnezeu, izvorul oric rei lumini. L a fel i Iisus n E v anghelie ne ncredineaz c nimnui afar de Dumnezeu nu i se poate zice bun. Or, de-i adevrat c toi cei ce nu sunt nelepi sunt proti i c, dup spusa stoicilor, bun e totuna cu nelept, e limpede ca lumina zilei c Iisus Hristos a vrut astfel s spun c toi oamenii sunt proti. Solomon griete n capitolul cincisprezece: Prostia este o bucurie pentru cel fr minte, mrturisind c fr prostie viaa ar fi goal de bucurii. C ntocmai aa este ne arat i alt citat din el: Cine agonisete tiinJ, agon isete durere i cine tie

ELOGIUL NEBUNIEI

1 19

multe, are i mult suprare!. i tot asta rostete cu alte cuvinte i n capitolul apte: Inima n1elep1ilor este n casa de jale, iar inima celor fr minte este n casa veseliei. De aceea nici nu s-a mulumit s strng nelepciune, ci a dorit s m cunoasc i pe mine, iar dac nu mi dai crezare n-avei dect s cutai n primul capitol: Mi-am dat in ima s cunosc n1elepciunea i tiin1a i v cunosc greelile i prostia. i bgai bine de seam c a pstrat prostia la urm, ca s-i dea mai mult cinstire, cci canonul bisericesc este ca acela cu rangul cel mai nalt s peasc ultimul, dup Evanghelie. Eclesiastul, oricine o fi fost el, desluete n capitolul patru zeci i patru c prostia face mai multe parale ca nelepciunea. Dar am s v fac acuma ce le face Platon celor ce discut cu

Socrate, i pe cuvntul meu c n-o s aflai o vorbuli din pasajul cu pricina pn ce n-am s v silesc s dai rspunsurile care s-mi nlesneasc ncheierea la care voiesc s ajung. V ntreb aadar: ce lucruri trebuie ascunse cu mai mult grij , cele rare i preioase ori cele obinuite i pe care le are oriicine? , Nu scoatei o vorb? Degeaba v nc p nai s tcei mlc, cci u n proverb grec va vorbi n locul vostru. Iat-I Ulciorul se las la u. i pentru ca s nu se gseasc vreun nesocotit s-I resping, s tii c a fost invocat i de Aristotel, D.umnezeul suprem al teologilor. Se afl printre voi vreunul att de nerod nct s-i lase banii i juvaerurile n strad? M-a ndoi, cci de tapt le pitii prin ungherele cele mai ascunse ale caselor, n fundul sipetelor, i ar zdrenele le l s ai n vzul

1 20

ERASMUS

intregii lumi. Or, de tocmai lucrurile de pre sunt dosite cu atta grij, iar cele nensemnate sunt lsate la ndemna oricui, nu vrea oare s dea de neles scriitorul nostru c prostia trage mai greu la cntar dect }nelepciunea, de vreme ce aceasta din unn poate fi artat fr team, tuturor? Dar ascultai-l cum a cuvntat el nsui: Mai destoinic este omul ce-i ascunde pros tia dect cel ce nu las s i se Vlid nlelepciunea. Pe deasupra, Sfnta Scriptur recunoate celui srac cu duhul o modestie de care neleptul nu se nvrednicete din pricin c nu crede pe altul demn de a-i sta alturi. Cum altfel s-ar putea tlmci acest

pasaj din al zecelea capitol al Eclesiastului: "i pe orice drum ar merge nebunul, peste tot i lipsete mintea, i spune tuturor c este un nebun! " Necuprins smerenie i nevinovie, s nu vrei a te ridica deasupra celorlai i s mpari cu ei bunul nume pe care ti l-ai furit! i asta pe cnd fiecare se nchipuie buricul pmntului. Regele Solomon, cu toat mreia sa, nu s-a ruinat de asemenea porecl, ba a gsit chiar dinadins n capitolul treizeci: Sunt mai prost dec/i t oricine. Sfntul Pavel, nvtorul pgnilor, i zice i el aidoma n Epistola c tre corinteni; "Vorbesc ca un ieit din mini, eu sunt i mai mult", ba pare a

ELOGIUL NEB UNIEI

121

gndi c ar fi nevrednic de s-ar lsa ntrecut n sminteal de cineva. Dar i aud deja crtind pe elinitii ceia de dou p arale care, prin tlmcirile lor trase de pr, se dau de ceasul morii s ne lase cu gura cscat i s ne dovedeasc netiina teologilor. Iar prietenul meu Erasm e mcar al doilea, de nu chiar ntiul printre doctorai i tia rsrii peste noapte. i l amintesc ade sea fiindc am drag de el i voiesc a-i da cuvenita cinstire. Ce citat nstrunic - spun ei - i c t de vrednic de zeia Prostie ! Altul a fost gndul apostolului. elul su n-a fost nicidecum s

arate prin aceste cuvinte c este mai neghiob ca oricare altul. Dup ce glsuiete aa: Ei sunt slujitorii lui Hristos, sunt i eu, el adaug: Eu mai mult, simind pe drept cuvnt nu numai c este deopotriv cu ceilali n slujba Evangheliei, ci se ridic oarecum deasupra lor. i, pentru a nu i-i sui n cap pe cei cro ra mrturisirea sa li s-ar fi putut prea prea nfumurat, drege busuiocul zicnd c n privina asta vorbete ca un ieit din mini, dnd astfel de neles' c "protii au dreptul s spun ade vrul fr s supere pe nimeni".

1 22

ERASMUS

S se ia la hart domnii tia asupra tlmcirii pasajului ct vor pofti. Ct despre mine, eu merg pe mna teologilor mari, groi i grai pe care i urmeaz tot norodul, i n tovria crora cea m ai mare parte dintre doctori mai bine ar cdea n greeal dect s cread fie i o iot din devrul celorlali. Acetia, cu ebraica, greaca i latina lor sunt privii ca un. fel de papagali cu multe limbi. Ia ascultai cum explic unul dintre aceti nv ai doctori - n-am s-i dezvlui numele 1 , c ci teologii mai puin faimoi, dar cu tiin de carte n-ar ntrzia s-I ia peste picior i s-I batjocoreasc precum grecii cu acel

proverb despre mgarul ce vrea s cnte din lir, ascultai aadar n ce chip cu adevrat teologic i magistral interpreteaz unul dintre aceti faimoi doctori pomenitul pasaj : \brbesc ca un ieit din mini, eu sunt i mai mult. Din cuvintele de mai sus face un nou capitol, apoi, lucru care cere mare agerime dialec tic, i adaug un paragraf i l t1mcete astfel (i am s m slujesc de cuvintele lui, materialiter i formaliter: \brbesc ca un om cu m ai puin minte, adic de v - a p re a neghiob
1 . l chema d e fapt Nicolas d e Lyra.

ELOGIUL NEBUNIEI

1 23

aezndu-m n acelai rnd cu ap ostolii mincinoi, m - ali crede nc i mai nero d de m-a line mai presus de ei. Adevrat c niel mai la vale doctorul nostru sare nitam-nisam la alt tem, ca i cum n-ar mai ti nici el ce vorbete. Dar de ce m-a zdrobi atta s m apr cu un singur exem plu? Este doar tiut c teologii au dreptul de a ntinde cerul adic Sfintele Scripturi, ca pe o piele. Nu se bat oare uneori cap n cap spusele Sfntului Pavel din Scriptur, iar n original se nlnuie firesc. Dar ia ciulii urechile la ce spunea Sfntul leronim, nvatul care cunoate cinci limbi, despre acest apos tol: "Sfntul Pavel, zice el, descoperise din ntmplare la Atena un a l t ar p e c are stte au n s c r i s e s l o v e l e : D I I S A S I A E , EUROPAE ET AFRICAE, D U S IGNOTIS ET PEREGRINIS Zeilor Asiei, Europei i Africii, Zeilor necunoscui i celor strini. Chibzuind c s-ar putea folosi de el pre propirea religiei cretine, nu s-a sinchisit de cele ce ar fi putut duna leIului su i a luat doar cuvintele din urm, DUS IGNOTIS, Zeilor necunoscui, pe care le- a schimbat dintr-un condei n DEO IGNOTO, Zeului necunoscut. Astfel a artat atenienilor c i ridic aser un altar lui I i su s , c are ar- fi fo st acel Zeu necunoscut. Nendoios c pilda apostolului o urmeaz i teologii cnd smulg patru-cinci cuvinte dintr-o p arte, patru cinci din alta, le prefac chiar dup cum le vine lor mai bine i apoi le citeaz cu ncredere, chit c adesea textul dinainte i cel de dup nu se potrivesc nicidecum cu aiurelile lor, ba chiar le dezmint fi . D ar pe teo logi ac este citate rstlmcite i fericesc ntr-att c pn i juritii i pizmuiesc, dup ce-am vzut cum acel doctor pe care n-am vrut s-I numesc de frica proverbului grec a reuit s dea unui pasaj din Sfntul Luca un neles care se mpac la fel de bine cu spiritul Evangheliei ca apa cu focul? La o mare restrite, o vreme din acelea n care toi clienii credincioi se adun n jurul patronului lor pentru a-l apra pe ct le st n puteri, Iisus Hristo i-a chemat apostolii, voind s-i lecuiasc de ncrederea pe care o aveau n ajutorul semenilor, i i-a ntrebat de le-a lipsit vreodat ceva, cu toate c nu le dduse cnd plecaser n lume nici nclri s-i apere de

1 24

ERASMUS

spini i pietre, nici merinde, nici mcar o traist din care s mnnce pe drum. Apostolii rspunser c au avut mereu tot ce le-a fcut trebuin, iar Hristos le-a grit aa: Acum, cine are o traist mare ori mic s o lase aici, iar cel ce n-are sabie s-i cumpere, chiar de-ar fi s-i vnd cmaa de pe el. Or, cum nvtura lui Hristos se ntemeiaz pe blndee, ngduin i dispreul vieii pmnteti, nu este limpede pentru oriicine ce-a vrut s zic Mntuitorul cu aceast pild? elul su era s le arate c ei trebuie s fie aa de nepstori fa de cele trectoare nct s nu aib nici mcar cma, darmite nclri i argini, ca s se dea pe de- a-ntregul propovduirii Evangheliei. i povuiete s-i cumpere numai o sabie, dar nu o sabie ca ace lea ale tlharilor i ucigailor de tat, ci sabia duhului C l re ptrunde pn n ungherele cele mai ntunecoase ale sufle t l d ui, taie din rdcin toate patimile i las evlavia singur stp;lI1. Dar stai s vedei cum le potrivete iscusitul nostru teolog. Sabia ar fi dreptul lor de a se apra mpotriva prigoane i . iar trai sta ar nsemna merinde ndeajuns. Dup el, Hristos s-a rzgndit i, temndu-se ca solii si s nu plece la drum fr s aib tot ce le trebuie, i-a schimbat hotrrea. S au a uitat ce le cuvntase: c vor fi fericii de vor ndura fr s crcneasc dis prel, vitregii i cazne, oprindu-i s se mpotriveasc prigoanei i amintindu-Ie c mpria sa este fgduit blajinilor, iar nu celor nendurai. i cum ar fi putut cel care le dduse pilda cu vrabia i crinii s in aa de mult la sabie? Ba nc s i i pun s-i vnd cmaa de pe ei pentru palo, ca i cum ar fi voit ca apostolii s se rspndeasc pe pmnt mai repede goi puc dect fr spad la bru? Dar dup cum pentru vrednicl teolog sabie nseamn tot ce poate fi ntors mpotriva prigonitorilor, i prin pung nelege tot ce poate ostoi nevoile lumeti. Aa c acest tlmaci al harului dumnezeiesc i narmeaz pe apostoli cu Inci, spade, arcuri, sgei i i trimite astfel pregtii s propovduiasc un Dumnezeu rstignit. Tot el i ncarc cu desgi, cufere I pungi durdulii, ca nu cumva ei s fie nevoii a pleca nendestulai dintr-un han. S c ap ns din vedere c aceast sabie, p e care apostolii o pltesc aa d e scump, a fost

ELOGIUL NEBUNIEI

1 25

nfierat de Iisus Hristos, care i-a nvinovit ucenicii de a ci fi tras i le-a poruncit s-o pun la loc n teac. i nici nu cuget c nu s-a auzit n vecii vecilor de apostoli 'tare s se fi ncontrat cu pgnii, cu scutul i sabia n mn. Ar fi fcut-o ns, dac stpnul lor ceresc le-ar fi hrzit-o. Alt doc tor, pe care nu-l voi numi din pricin a adncului respect ce-i port, i cruia nu i s-ar potrivi acel proverb grecesc, tlmcea odat acest pasaj din Habacuc : Turbabuntur pelles terrae Madion - i se cutremur corturile din ara Madionului.

i inea mori s arate c vorba pelles, care nseamn nti piei, iar aici va s zic corturi, cci corturile madianiilor erau fcute din piei, bate spre pielea Sfntului Bartolomeu, care fu jupuit de viu. Dar iat nc una pe care am auzit-o cu urechile mele. mi omoram alaltieri timpul cu o tez de teologie, dup cum fac adesea. ntrebnd unul prin ce pasaje din Scriptur se vdea c

1 26

ERASMUS

ereticii trebuie mai degrab ari pe rug dect trecui la credin cu vorba bun, i-a rspun,s urlnd ct l ineau bojocii un btrn ncruntat, pe a crui fa se citeau trufia i ngmfarea teologu lui: Sfntul Pavel a cerut-o cnd a spus: "Hereticum hominem post unam el alteram correptionem devita" l i cum papaga licea ntruna acelai pasaj, cea mai mare parte dintre asculttori se priveau nedumerii, neghicind ce era n mintea lui. n cele din urm a dat astfel seam: "Cuvntul devita nu este oare alc tuit din prepoziia de, care arat o scoatere, i din substantivul vita, .care se zice via? Prin unnare nseamn o scoatere din via. Aa c sensul adevrat al pasajului este: D ac ereticul nu se ndreapt dup ce l-ai mustrat o dat sau de dou ori, ia-i viaa. Civa hohotir, dar ceilali au admirat aceast dibace tlmcire i au gsit-o cum nu se poate mai teologic. Cum se mai aflau i cte unii pe care acest raionament nu prea a-i da gata, subtilul doctor mai zmisli i un silogism care spulber orice ndoial. Ascultai bine ce am a v spune: Maleficum ne patiaris vivere - Nu-l lsa pe rufc tor s triasc. Atqui, ereticul este un rufctor Ergo, trebuie prjolit. La acest minu nat Ergo, toi asculttorii se ddur btui i se alturar teolo golui n prerea sa. Nici unuia nu-i trecu prin minte c pasajul i privea doar pe vrj itori, ghicitori i descnttori, cuprini demult sub numele de rufctori, m alefici, i c astfel judecnd n-ar mai avea zile multe nici beivanii ori stricaii. Dar neghioab mai sunt s istorisesc aici lucruri cu care s-ar pute a umple mai multe volume dect au scris Chrysip i Didymos n toat viaa lor. Am poftit doar a v face s pricepei c, de vreme ce ace ti d,ivini magitri au putut face asemenea tlmciri neruinate, mie, care sunt o biat teoloag de ocazie, mi se poate ierta de nu voi face toate citatele ct mai exact. S ne ntoarcem la Sfntul Pavel. Griete el vorbind chiar de el nsui: R bd ai bucuroi pe proti . . . Primii-m ca pe un prost! i-n alt loc: Nu vorbesc ntru Dumnezeu, ci ca dintr-o pornire prosteasc. . . Noi suntem nebuni pentru Hristos. Iat
1 ) Adev rul neles al acestei propoziii este: ,,Dup ntia i a doua mustrare ,
deprteaz-te de cel ce aduce dezbinare.

ELOGIUL NEBUNIEI

1 27

cum m preamrete un asemenea om ! Ba m i nfieaz ca pe o nsuire trebuincioas i folositoare, cnd spune: D ac cineva dintre voi se crede nelept, s s e fac nebun , c a s ajung nelept Iisus Hristos i cheam cu numele de proti pe doi ucenici pe care i-a ntlnit pe drum. Dar i mai de-a mirrile este Sfntul Pavel, care pune prostia pe seama lui Dumnezeu: Cci nebunia lui Dumnezeu este mai neleapt dect oamenii. Totui Origen nu ngduie oamenilor s ia cuvntul acesta cu nelesul lui obinuit, i nici pe cestlalt: Tain a crucii este o

nebunie pentru cei care pier. Dar la ce m-a trudi s ngrm desc attea mrturisiri? Nu spune oare Hristos Tatlui su de-a dreptul; n psalmi: Tu cunoti nebunia mea? D ac judecm drept, D umnezeu are destule pricini s-i iubeasc pe proti. i cred c n privina asta curtea mpratului ceresc se aseamn cu cea a stpnitorilor pmnteti, cci netiutorii i nerozii au mai mare trecere dect cei prea cumini i nelepi, care sunt prepuielnici i primejdioi. Din aceast pricin Cezar se temea de Brutus, de Cassius, nu de uuraticul

128

ERASMUS

Antoniu; Nero nu-l nghiea pe Seneca, Denis Tiranul l-a gsit curnd pe Pl aton nesuferit. Tot aa Hristos dispreuiete i urte filosofii, care nu se ncred dect n aa-zisa lor nelep ciune. De vrei dovada mergeti la Sfntul Pavel care zice: D ar Dumnezeu a ales lucrurile nebune ale lumii. Dumnezeu a vrut s mntuiasc lumea prin mil, de vreme ce s-a ncredinat c ea nu poate fi ndreptat prin nelepciune. Dumnezeu nsui o mrturisete sus i tare cnd tun prin gura profetului Isaia: \bi prpdi nelepciunea celor nelepi i voi nimici pricepere a

celor pricepui, ori cnd Hristos l laud pentru c a ascuns nelepilor taina mntuirii i a artat-o celor mruni, adic protilor. Nicidecum altfel trebuie privite pornirea necontenit a lui Hristos mpotriva scribilor, fariseilor i legiuitorilor, ca i ocrotirea pe care o arat poporului netiutor. Vcti vou crturari i farisei! nu-i totuna cu Vcti vou nelepi ai p mntului? Iar Mntuitorul, care i prigonea astfel pe nelepi, i petrecea vre mea mai mult cu copiii, femeile i pctoii. Dragostea lui Hristos pentru neghiobie s-a artat i cnd a

ELOGIUL NEBUNIEI

1 29

fost vorba de animalele ngduite n preajma Lui. Dintre attea vieti osebite, le-a ales tocmai pe cele a cror fire se nde prteaz \el mai tare de viclenia vulpii. Cinstea de a-l purta bimitor spre Ierusalim a avut-o un mgar, dei ar fi avut putina de a da pinteni leului celui mai fioros, numai s fi vrut. Iar Duhul Sfnt s-a pogort pe pmnt ca porumbel i nu ca vultur ori oim. Biblia pomenete n cuvinte mngietoare de cerbi, .miei, mnji. Hristos nu d numele de mioare .celor pe care i-a sortit vieii venice? Iar oaia este animalul cel ai nerod. Dac

e s-i dm crezare lui Aristotel, numele ei era pentru greci o ocar i l primeau netoii i cei fr de minte, care erau pore clii capete de oaie. i totui Iisus i zice p stor al acestei turme, i nu al alteia. Iar pe el nsui i place s se cheme miel. Aa l i vestete Ioan norodului. Ecce Agnus Dei - Iat mielul lui Dumnezeu, iar Apocalipsa ni-l arat pe Mntuitor sub chipul acestui animal. Nu dovedesc attea mrturii strnse laolat c toi oamenii sunt proti, chiar i cei mai sf rni dintre ei? nsui Hristos, care nu e altceva dect nelpciunea Tatlui, a mprumutat cumva prostia lumii pentru a-i mntui de ea pe oameni, odat ce s-a .

ELOGIUL NEBUNIEI

131

fcut om. Mntuitorul a luat asupr-i povara prostiei, c a i p e a pcatului, pentru a lecui pe muritori de ele i a le strpi. i cum vrea s le strpeasc? Prin nebunia crucii, prin apostoli din topor i tari de cap, pe care i-a ndemnat nencetat s peasc pe calea prostiei i s se ndeprteze de. nelepciune, dndu-Ie pilde copiii, crinii, grunele de mutar, vrbiile - toate fr cap i coad, lucruri care se las fr prea mult tevatur n voia firii. Apoi, cnd i oprete s se gndeasc dinainte la ce vor rspunde regilor i juzilor, cnd le poruncete s nu se frmnte din pricina viitorului, nu-i nva oare s nu se bizuie pe nelepciune, ci s se l ase n voia lui? Pentru acel ai temei Ziditorul nu le-a dat voie lui Adam i Evei s guste fructele din pomul cunoaterii, tiind prea b ine c nefast cunoatere le va otrvi zilele: Sfntul Pavel era i el ncredinat de asta, aa c a nfierat tiina ca nsctoare de semeie i de primejdii. i dup cte tiu, ideea marelui apostol i-a nsuit-o i Sfntul Bemard, cnd numete Muntele tiinei muntele pe care sIluiete Lucifer. i nc o dovad ce cu greu ar putea fi dispreuit. Prostia tre buie s se bucure de mari hatruri prin ceruri, de i se iart zi de zi greeli ce nu ar fi niciodat trecute cu vederea unui nelept. De aceea, cnd Prostia a mpins pe vreun om la vreo bazaconie, el o recunoate numaidect i se pune la adpost de pedeaps, n paza acestei binefctoare zeie. Aa se roag Aaron, n cartea Numerilor, pentru soia sa pctoas: ,,Ah, Domnul meu, nu ne face s purtm pedeapsa pcatului pe care l-am fcut ca nite nechibzuii". La fel i cere Saul iertciune lui David: ,,Am lucrat ca un nebun". i tot aa David nsui caut s-I mpace pe Dumnezeul mniat cu vorbele: ,,Doamne, terge p catele robului tu , fiindc am fcut-o din prostie", ncredinat c numai c u prostia i netiinta s-ar nvrednici d e iertare n faa Domnului. Iat o mrturie care atrn i mai greu. Pe cruce Iisus se ruga pentru dumanii si: "Tat, iart-i", se ndur de ei doar pentru c le punea greeala pe seama necunoaterii: "pentru c nu tiu ce fac". Sfntul Pavel crede c a fost din aceeai pricin iertat

132

ERASMUS

de Printe: ,,Am cptat milostivirea lui Dumnezeu - zice el fiindc am fptuit n netiin i din necredin", i scrie lui Timotei. N-ar fi totuna de-ar zice: am fptuit nu din rutate, ci din prostie, ca i cum numai prostia i-ar fi mijlocit milostive nia? i nc un pasaj din psalmist, care mi vine n minte abia acum, ntrete de minune: ,,Nu-i aduce aminte de greelile din tinereea ,mea, nici de frdelegile mele" Privii rogu-v cum aduce dou lucruri n sprijinul su: tinereea, a crei tovar de

ndejde sunt tot eu, i ne tiina, cu care m am ca o sor bun. Ba ,se ngrijete c numeasc aceast netiina la plural - prin acele frdelegi ori ,,ne tiine" cum s-au mai tlmcit, ca pentru a arta ntreaga cuprindere a prostiei. Dar, lsnd la o parte mruniurile, aflai ntr-un cuvnt c religia cretin pare a se potrivi ca o mnu unui anumit soi de prostie i a se pune de-a curmeziul nelepciunii. Vreti dovezi? Nu v-a srit n ochi c femeile, copiii i tmpii se desfat mai tare dect altii cu slujbele i, ascultnd doar ndemnurile firii, se

ELOGIUL NEB UNIEI

133

apropie ct pot d e altar? Iar ntemeietorii cretinismului cine au fost? Oameni sraci cu duhul, vrjmai ai slovei i ai tiinelor. n sfrit, nu se afl pe lume nerozi mai mari dect cei n inima crora arde flacra iubirii de aproape. Acetia i risipesc avu tul, ndur senini ocrile, se las trai pe sfoar; i ndrgesc deopotriv prietenii i vrjmaii, ncearc plcere n suferin, se hrnesc cu posturi, lacrimi, veghi i defimri, dispreuiesc viaa i nu-i doresc dect moartea. Pe scurt, se ndeprteaz ntr-att de purtrile obinuite c-i vine c crezi c sufletul lor triete deprit de trup. Nu se cheam taman asta a fi prost? i

cine s-ar mai mira c uneori apostolii au fost vzui ca o adun tur de beiv ani, iar judectorul Festus i-a nchipuit c Sfntul Pavel era un bezmetic? Dar dac tot m-am ncumentat s chibzuiesc, n-am s m las pguba pn nu voi arta c nsi mntuire a cretinilor, pe care ncearc s o ctige cu trud i nefericire, nu este dect un fel de sminteal i prostie. Nu srii aa cu gura s m osndii fr vin, cntrii putin lucrurile mpreun cu mine. Mai nti, un principiu pe care cretinii l mpart cu platoni cienii glsuiete c, n viaa asta, sufletul se afund n smrcul material i nu se poate izbvi din legturile trupului, aceast

1 34

ERASMUS

nl nuire de m aterie mpiedicndu-l s vad adevrul i s se bucure de el. n chip asemntor numete Platon c filosofia, e meditaia morii, fiindc am ndou nal sufletul deasupra celor vizibile i corporale. Un om trece drept cuminte atta vreme ct sufletul se slujete de trup dup tipic, dar cnd sufle tul su i sfarm c tuele i vrea s scape din temni, insul este poreclit zlud. De se ntmpl ca acesta s o ia razna din pricina bolii ori a tulburrii simturilor, toi i vor zice nebunie. Totui cei atini de asemenea nebunie citesc viitorul, vorbesc limbi i p trund tiine pe c are nu le-au nvat i vdesc n toat nfiarea lor ceva dumnezeiesc. Nendoios c aceasta se

petrece fiindc sufletului, desprins din legturile trupului, ncep s i se dezvluie putinele fireti. Aceeai cauz produce efecte asemntoare la muribunzii care, ca i cum s-ar pogor asupra lor harul divin, cuvnt minunii fr pereche. D ar cnd toc mai iubirea de semeni ridic astfel sufletul deasupra celor cor porale, aceast sminteal c are nu are acelai izvor ca i cea dinti poate totui s stea al turi de ea, cci cea mai m are parte a spiei umane, vzndu-i pe cei puin la numr ce sunt atini de ea c duc o via pe de-a ntregul osebit de a celorlali, i blagoslovete cu faima de proti. i unii i ceil ali pesc atunci

ELOGIUL NEBUNIEI

1 35

ca n vesti tul mit al lui Platon. Filosoful i nchipuia o peter din care cei ntemn iai nu zreau dect umbre i nchipuiri ale lucrurilor. Unul dintre ei scap, vede lucrurile sub adevratul lor chip i se nto arce la tovarii si ca s-i c ineze : "Ct suntei de npstuii - le spune el - tot ce vi se arat sunt umbre dearte, i ru v nelai creznd c nu se g sete pe lume nimic altceva. Afar exist lucruri aievea i eu le-am privit". i nu sfrete bine neleptul s comptimeasc greeala i prostia aa ziilor nefericii, c ei se uit lung la el, l iau peste picior i l izgonesc d in rn d u l l o r. A a i cu p c t o i i h abotnic i . Primilor n u l e st mintea dect la a s e bucura d e lucrurile mate riale, nclinnd s tgduiasc existena altora. Ceilali, dimpo triv, nesocotesc tot ce ine de materie, iar sufletul lor se ridic la contemplarea lucrurilor nev zute c are purced de la spirit. Unii chi>zuiesc m a i nti c uPi s strn g a v u i i i s - i ostoiasc poftele crnii, i abia apoi l a suflet d e cumva cred c au i aa ceva. Cci ndeobte l pun la ndoial d e vreme c e nu se vede. Ceilali o iau pe o cale cu totul osebit. Se strduiesc mai nti din rsputeri s-i ndeplineasc ndatoririle fa de Dumnezeu, cea mai simpl dintre toate fiinele, apoi cuget la suflet, c ci prin el stau alturi de dumnezeire, dar de trup nu se ngrijesc nicidecum, banii i dispreuiesc ca pe noroi i o iau la fug cnd sunt mbiai cu argini. De sunt vreodat silii s se ating de ei, nu mic le este scrba. Cci, dup cum st scris n Evanghelie: ,,Au ca i cum n-ar avea i stpnesc ca i cum n-ar stpni nimic". Aceast o sebire ntre o amenii de lume i credincioi nu se terge nicieri. Dei toate puterile sufletului nu se arat dect prin prile trupului, sunt totui unele ca auzul, vederea, gustul, p ipitul i miro sul c are sunt m ai strns unite cu materia, i altele precum inerea de minte, judec ata i voina, ce se smulg mai mult din strnsoarea ei. Or, sufletul este el nsui mai mult ori mai puin legat de materie, dup cum se folosete mai mult de cele dinti sau de urmtoarele. Evlavioii s-ar da i peste cap c a s se n ale deasupra m ateriei, a a c aj ung s nu mai rspund ori s nu mai priceap chemrile simurilor. Se spune

1 36

ERASMUS

de pild, despre Sfntul B emard c nebgnd de seam a but ulei

loc de vin. La gloat este ns invers : le pas de lucrurile

materiale, dar de cele sfinte prea pUIin . Printre p atimi se afl une l e c are tin numai de tru p , c a dragostea, foamea, setea, somnul, trufia, pizma. Credincioii se rzboiesc necpntenit cu ele, pctoii ns nu s-ar putea lipsi de ele. M ai sunt i alte simturi, la jumtate de cale ntre duh i c arn e , p e semne tre zite n n o i de fire , ca iubire a de t ar, dragostea p rinteasc ori filial, prietenia. Norodul le mai face loc n inima sa, dar cucemici i vor s i le smulg din piept ori mcar s pstreze din ele doar ce coboar din spirit. H abotnicul

spre pild nu-i iubete tatl pentru c i este tat, deoarece n-a primit de l a el dect n veliul pieritor, ba nc i pe acesta l datoreaz lui Dumnezeu, printele tuturor lucrurilor. l iubete ns pe ttne-su ca pe un om bun, n c are vede strlucind chipul acelei ntelepciuni supreme, pe care o socoate binele suveran i n afara creia nimic nu este vrednic s stmeasc n el dorinta. i d ac totui se g sesc cteva lucruri ce pot fi vzute pe care nu le dispreuiete, oricum le aeaz dedesubtul celor spirituale i nevzute.

ELOGIUL NEB UNIEI

137

Cucemicii despart m ateria de duh pn i n taine i n cele l alte ndatoriri cretineti. Pentru ei a ine post nseamn cu mult mai mult dect pentru ceilali, i nu do ar s nu mnnce carne i s ia o singur mas pe zi. Ei susin c sp iritul postului st n biciuirea patimilor, n a te feri de mnie, deertciune i mndrie, pentru ca sufletul dezleg at de apsarea m ateriei s poat alerga mai iute spre cuno atere i bucurie ntru Domnul. Tot aa cu mprtania. Dac slujbele fcute cu acest prilej spun ei - nu sunt de tot nen semnate, nici nu sunt peste msur de trebuincioase, dac lipse.5te duhul, adic ceea ce e nfiat prin semnele vzute. Prin ele ni se arat moartea lui Hristos. Cretin ii trebuie s imite mo artea Mntuitorului, biruindu-i, rpunndu-i i nmormntndu-i patimile c a s se trezeasc la o nou via s se fac una cu El i cu toi ceilali, ntr-un sin gur trup care s asculte poruncile lui. Aa este viaa, aa este meditaia cucemicilor. Poporul ns este de alt p rere i este ncredinat c esena slujbei este s stai aproape de altar, s auzi cuvintele pe care le rostete preotul i s nu-i deilipeti ochii de la el, de la nceputul pn la sfritul micilor ceremonii pe care la svrete. D ar nu numai n pildele pe care le-am dat, ci i n m ulte altele se ndep rteaz omul evlavios de lucrurile materiale i vzute, ridicndu-se spre cele venice, spirituale i nevzute. De vreme ce muritorii pioi i gloata sunt n toate aa de osebii, nendoios c i vor zvrli n obraz unii altora vorba de "pro ti"

ce m privete, eu cred c titlul li se cuvine

habotnicilor i vei vedea cu ochii votri de ce, cnd am s v dovedesc dup cum am fg duit c binele suveran l a c are ndjduiesc e curat neghiobie. inei nti seam c i Platon tot pe aici se nvrtea, cnd zicea c sminteala ndrgostitilor este cea mai dulce sminteal. ntr-adevr, cel ce iubete nflcrat nu mai triete pentru el, ci pentru fiinta pe care o iubete. i cu ct i iese din sine ca s se apropie de aceasta, cu att este mai vesel i m ai fericit. i nu este oare icnit omul al crui spirit a l at-o razna nlndu-se deasupra materiei? Altfel c are ar mai fi nelesul acelor expresii din popor: "i-a ieit din fIre", "Vino-ti n fIre" sau "i-a venit

138

ERASMUS

n fire".

sfrit, cu ct e mai desvrit iubirea, cu att este

mai ntins nebunia i fericirea mai deplin. Vedei aadar ce este acea fericire cereasc dup c are suspin evlavioii de-i frng inima? Spiritul biruitor asupra materiei va nghii trupul i se va face una cu el. i nc nici nu-i va fi cine tie ce greu, dup ce bietul trup a fo st aa de bine pregtit pentru aceast

con topire prin posturi i alte asemenea c azne pioase. Spiritul acesta se va vrsa apoi el nsui n spiritul suprem, care este nemsurat mai puternic dect el.

chipul acesta omul, care s-a

prsit cu totul pe sine, va fi fericit prin aceast fericit absen i va gusta desftarea curat a acestui bine suveran care adun la sine toate fiinele. Cli toate c aceast fericire nu trebuie s se nfptuiasc ntru totul dect n clipa norocit cnd trupurile se vor uni iari cu sufletele, drep ii, a c ror via este d o ar o nchipuire i o

ELOGIUL NEBUNIEI

1 39

chibzuin nesfrit asupra acestei viei cereti, simt parc de pe pmnt gustul rsplii. Desigur, nu este dect o pictur n izvorul nesecat al fericirii venice, dar n deajuns pentru a lsa de departe n urm toate plcerile crnii i desftrile omeneti luate la un loc, ntr-att sutit bunurile nevzute m ai presus de cele v zute . Aceast fericite o fgduia profetul statomicilor ntru Domnul, cnd spunea: "Cum niciodat nu s-a pomenit, nici nu s-a auzit vorbindu-se i nici n-a vzut vreodat ochiul aa ceva: anume ca un alt Dumnezeu afar de Tine s fi fcut asemenea lucruri pentru cei ce se ncred n el". Aceasta este de asemenea acea prostie m ai mic de c are cucemicii sufer nc de pe pmnt i care, departe de a le fi luat cnd vor fi trecut n ceal alt via le va fi sporit i va deveni acea neghiobie de nespus care este numit fericire venic. Nu sare n ochi aceast pictur de pro stie care nclzete inima drepilor nc de pe lumea asta? Ei griesc fr ir, i nici mcar pe limba obinuit a poporului, gura lor scoate cuvinte lipsite de neles iar faa li se schimonosete ntr-o clip n o mie de feluri, ntr-un cuvnt sunt cu totul ie ii din fire. C nd i v in n fire nu - i m ai amintesc de unde s - au ntors, nu m ai tiu dac i-au p rsit trupul au ba, de erau trej i ori dorme au . n m inte nu li se ntiprete nimic din ce-au vzut, ce-au zis i ce-au fcut, ori de le mai rmne ceva ntr-o firid a minii este acoperit de pcl, precum un vis dup trezire. tiu una i bun, c au fost fericii din cale afar n toat vremea c t s-au nstrinat de ei n ii. Amrciunea lor cnd i revin n simiri n-ar putea fi zugrvit n cuvnt, de aceea dorina lor mistuitoare este s se ntoarc pentru totdeauna la norocita lor nebunie. I at cum se nfieaz aceast prevestire a fericirii venice.
' J

n e v r u t e o r i c m i - a s c p a t vreun p o rumb e l d i n g u r , am intii-v, rogu - v , c aceea c e v - a mpuiat c apul a fo st Prostia, o femeie aadar. D ar m ai inei minte nc un proverb grec : ,,Prostului i se ntmpl s spun lucruri nelepte". Doar

ar m i au cu v orb a i nu m tin de cuvnt c am s nchei. De vei g si cumva c am trnc n it vrute i

1 40

ERASMUS

de nu credei cumva c femeile ar trebui scoase de la socoteal. Vd bine c ateptai o peroraie, dar amarnic v nelai de credei c mi-am mpovrat mintea cu vreo iot din nzdrvni ile pe care vi le- am tUrnat. Spuneau tot grecii odinioar: "Urt mi-e beivul cu memorie bun", iar eu ntresc minten a c "Urt mi-e asculttorul ce n-a uitat nimic". R mas bun, dragi i vestii ortaci ai Pro stiei, a p l audai-m, fii s n to i tun i veselii-v ct putei.

ELOGIUL NEBUNIEI

141

Ilustraii
Pag.

2 3 7 8 10 11 14 15 17 20 21 23 26 29 30 33 35 36 38 42 43

Frontispiciu Erasmus Vorbete Prostia Cum s evii nelepciunea N u m recunoatei? C apul lui Midas Jupiter alptat d e capr S e ded plcerilor Iubind copii Prostiile ngra B acchus Satir Nebuniile oferite de femeie ncornoratul Iubirea de sine Copiii lui Socrate Fabula cu trasul de coad Acest enorm i puternic animal - poporul Cel la care v uitai toi ca la Dumnezeu Cel mort de dragoste pentru o tnr Cadavre ambulante

1 42

. ERASMUS

Pag.

46 47 50 52 55 57 58 59 61 62 64 65 66 67 69 70 72 73 75 77 80 81 82 83 84 86 88 90 91 92 93 94 95 96 98

Doctorul tiinele cele m ai apropiate de prostie Attea plceri pentru un rege Femeilor le este agreabil compania protilor Vntoarea Juctorii Unul din portretele Sfntului Cristofor Sfntul Bemard i diavolul Dearte1e titluri de noblee El se crede m ai frumos ca Nireu Turcii Evreii - Doi catri frecndu-se B rbat n faa unui tablou prost Pluto, Discordia i Durerile Crede c i se nchin Fecioarei Leneul Unul dintre pelerini la Ierusalim Atunci cnd bat de rup vetgeaua Poetul Avocatul Filosoful Atunci cnd se nghesuie triunghiurile . . . Teologul Lanurile lui Vulcan Un chip zugrvit pe perete Pnza Penelopei Atlas i cere toporul lui Vulcan Clugr Mndre de necurenia lor . Ce fac ei cnd au vin i femei Unul i arat burdihanul Aceti cerberi .nensemnai nu pot fi oprii din ltrat Prefcut n piatr ca Niobe

ELOGIUL NEBUNIEI

1 43

Pag.

1 00 101 103 1 04 1 05 1 07 1 08 1 10 112 114 115 116 117 118 119 1 20 121 1 22 1 25 1 27 1 28 1 29 1 30 1 32 133 1 34 136 138 1 40

Himer de o mie de ori- mai monstruoas Mgari c are vor s joace dup c ntecul lirei Punei-i acestui om un colier de aur Dezmai ca amanii Penelopei Episcopul Cardinalul Papa Tablouri expuse la Roma Susintorii dreptului lor l a dijm Norocul iubete pe nebuni Prietenul meu Erasmus Facei pe plac suveranului spre a obine fericirea voastr Horaiu, acest gras desfrnat Spiritul lui Scotus Ecleziastul Solomon Aceti mari i grai teologi Nicolas d e Lyra

narmeaz apostolii cu lltnci, sbii i . . . nrit la btrnee Cezar trdat de B rutus

Iat mielul Domnului Creatorul se apr de primele creaturi ce vor s guste din fructele arborelui tiinei David mpcnd pe Dumnezeu D au poman din belug Ei consider banii ca noroiul i potolesc setea c u ulei Ei abia ateapt divina recompens Adio deci dragi amici ai Prostiei

Tiparul

executat sub cda. nr. 252/ 1 995 , la Imprimeri a de Vest, R.A . , Oradea, str. Mareal Ion Antonescu nr. 1 05 .