Sunteți pe pagina 1din 21

Migraii

Migraia - una dintre marile enigme ale lumii Aa le e dat unor animale, s colinde Pmntul fr ncetare, pentru c asta nseamn pentru ele viaa. De ce migreaz? Cum reuesc s se orienteze? Sunt ntrebri la care, drept rspunsuri, avem mai degrab ipoteze.

Pleac rndunelele, se ntorc berzele i cocorii. Turme de reni strbat ntinderile taigalei, iar n Africa, milioane de animale prsesc cmpiile uscate, ndreptndu-se spre cele nc verzi. Reptile marine traverseaz oceanele, iar unii peti nfrunta apele vijelioase ale cascadelor c s ajung n matc rului unde s-au nscut. Pleac i vin, nainte i napoi, an dup an, la nesfrit, urmnd un ritm al lor, pe care l vedem, dar nu-l nelegem pe deplin.

Se crede c fenomenul migraiei este rezultatul unei lente evoluii a speciilor, datorat mai ales schimbrilor climatice care au afectat Pmntul. Actualul regim climatic i specializarea legat de alimentaie impun deplasri ale animalelor n cutarea hranei, iar comportamentul fiecrei specii urmeaz un tipar fixat de mii de generaii. n sensul strict al termenului, migraia nseamn deplasare ciclic, dus-ntors. Totui, termenul se folosete i pentru deplasri neregulate, categorie n care intr migraiile unor roztoare sau ale lcustelor. Multe migraii au o periodicitate anual. Ale psrilor sunt cele mai cunoscute, dar i renii sau antilopele gnu migreaz astfel. Exist i specii care migreaz zilnic. O ntreag faun oceanic de crustacee mrunte urc, pe distane de cteva sute de metri n fiecare noapte, pentru a se hrni cu algele microscopice care se dezvolt aproape de suprafaa apei. n schimb, pentru alte animale, migraia este ceva ce se ntmpl doar o data n via i, la captul acestei cltorii, nu se mai afl nimic dect o alt via, cea asigurat prin urmai.

Pentru noi, europenii de pe continent, migratoare sunt, n primul rnd, psrile. Plecrile i sosirile psrilor cltoare au jalonat, vreme de milenii, curgerea timpului, calendarul nescris dup care i triau viaa strmoii notri. Migreaz ns i multe mamifere, de la balene pn la lilieci. Anumite specii de reptile, precum estoasele marine, sunt de asemenea mari migratoare, ntorcndu-se cale de mii de kilometri pentru a-i depune oule pe plajele unde, cu ani n urm, ele nsele au venit pe lume. Iar n lumea petilor se ntlnesc modele de migraie cu adevrat spectaculoase.

Anghila (Anguilla anguilla), de pild, e un pete-fenomen. Fiecare anghil strbate, de dou ori n via, 6.000-7.000 de kilometri, ntre locul naterii i cel al reproducerii. Anghilele vin pe lume n Marea Sargaselor, din mijlocul Oceanului Atlantic, numit astfel datorit aglomerrii de alge Sargassum, care ofer adpost milioanelor de peti ce-i depun icrele aici. Din aceast zon, micile anghile proaspt eclozate i ncep lungul drum spre rurile Europei. n acest stadiu, puii nu seamn cu adulii. Ei au corpul de form unei frunze de salcie i sunt strvezii. nainte c savanii s fi desluit legtur dintre aceste mici fpturi transparente i anghilele lungi de un metru pe care le cunoteau, larvele anghilelor erau considerate o specie aparte de animale i erau numite leptocefali. Cltoria puilor dureaz trei ani, perioad creia i urmeaz un "stagiu" de un an n apele salmastre de la vrsarea rurilor n ocean. Dup aceea, anghilele tinere ncep s urce pe ruri, n crduri uriae de milioane de exemplare, continundu-i dezvoltarea pn la stadiul de aduli. Odat maturizate, anghilele pornesc n cea de-a doua i ultima lor cltorie, parcurgnd drumul invers: din apele dulci spre vest, pn n Marea Sargaselor, unde se reproduc. Dar de ce tot acest zbucium, aceast cltorie pe distane colosale? Explicaia cea mai plauzibil deriv din teoria lui Alfred Wegener privitoare la deriva continentelor. Pentru aducere-aminte, rezum: teoria spune c, iniial, exist un singur continent (Pangaea), o singur suprafaa vast de uscat care, treptat, n mai multe etape, s-a fragmentat, iar fragmentele s-au deplasat unele fa de altele, proces care continu i astzi. Cu sute de milioane de ani n urm, cnd Europa i America de Nord erau la o azvrlitur de b una de alt, anghilele migrau, pentru a se reproduce, n braul de mare nu prea lat care desprea cele dou continente. Dar distana a crescut treptat, iar anghilele, credincioase tiparului lor de reproducere, s-au adaptat, migrnd pe distane din ce n ce mai mari.

Cum i gsesc animalele drumul? Cu exactitatea unui mecanism bine reglat, ele navigheaz pe vastele ntinderi ale Pmntului, parcurgnd distane imense, fr a se rtci. Uimitoare performan, care nc ateapt explicaii. Mirosul, curenii magnetici ai Pmntului, stelele nopii, Soarele, toate acestea au fost propuse ca explicaii.
Petii, dup ct se tie, se orienteaz dup miros (sau ar trebui s-i zicem mai degrab gust?). Oricum i-am spune, e vorba despre simul care le permite petilor s detecteze proprietile chimice ale apei i s recunoasc apele dintr-o anumit regiune dup chimismul lor. Orientarea n aer, n schimb, d n continuare btaie de cap savanilor. Din ceea ce tim pn acum, psrile ar utiliza, ntr-adevr, geomagnetismul, dar nu numai - aa cum se credea - cu ajutorul particulelor de magnetit aflate n structura corpului lor. Procesul, aa cum sugereaz un grup de cercettori americani, este mult mai complex: psrile rspund la schimbrile cmpului magnetic prin reacii biochimice. Aadar, iat noua direcie de cercetare: substratul molecular al reaciilor chimice din organism, reacii influenate, aa cum s-a demonstrat, de schimbri rapide ale cmpului magnetic.

Oamenii au observat de mult c anumite specii de animale nu sunt prezente tot timpul anului ntr-un anumit loc. Dar abia de dou sute de ani migraia a nceput s fie studiat tiinific. De la tehnicile clasice (marcarea cu inele, plcue etc.), care permiteau aflarea destinaiei i estimarea distanelor, s-a trecut la emitoare radio tot mai miniaturizate i mai performante, care dau informaii asupra traseului, a vitezei de deplasare, a etapelor de odihn etc. Tehnicile de ultim or permit urmrirea prin intermediul unei reele de satelii. Un arsenal tehnologic impresionant! Totui, nu e prea mult. Pentru dezlegarea unei asemenea enigme, e nevoie de mijloace pe msur.

Balen cu cocoaa (Megaptera novaeangliae) migreaz vara spre apele polare i iarna spre cele tropicale. Acesta este modelul clasic pentru balene. Var, apele mai reci din preajm cercurilor polare sunt foarte bogate n hran - crustacee mrunte, cunoscute sub numele de krill, din care o balen mnnc vreo cteva tone pe zi. Iarn, balenele se ndreapt spre apele mai calde, unde se reproduc. Balen cu cocoaa este rspndit n Oceanul Atlantic i Oceanul Pacific, din nord pn n sud.

Fluturele-monarh (Danaus plexippus) este eroul unei migraii absolut spectaculoase: peste 1.500 km pentru o delicat fptur naripat, nu mai mare dect o frunz. Fluturii se reproduc vara n Canada i SUA, iar o data cu scderea temperaturilor, pornesc spre sud. Cei mai muli ierneaz n Mexic. Descoperirea, n 1975, a "cartierelor" de iernare din munii Sierra Madre a fost un eveniment-bomb al cercetrii entomologice. Spectacolul i taie rsuflarea: mii de copaci acoperii de fluturi!

estoasele verzi (Chelonia mydas) sunt mari cltoare. Unele migreaz 2.000 de kilometri, traversnd jumtate din Atlantic. Metoda clasic de studiu era marcarea cu plcue speciale, prinse de nottoare. Mai nou, pentru a urmri estoasele marine n peregrinrile lor, cercettorii le ataeaz radioemitoare, montate n aa fel nct s nu stnjeneasc micrile de not ale animalului. Urmrite prin satelit, drumurile tainice ale estoaselor prin adncul apelor ncep s devin cunoscute.

Mulumesc