Sunteți pe pagina 1din 3

Utilizrile fierului

Fierul este n prezent cel mai utilizat metal, cuprinznd 95% din producia mondial de metale, c i mas. Datorit combinrii unei rezistente nalte cu un pre redus, el se folosete n prezent mai ales n cadrul aliajelor, pentru realizarea de diverse piese i structuri. Alturi de cobalt i nichel, fierul este unul dintre cele trei materiale feromagnetice care fac posibil aplicarea practic a electromagnetismului la generatoare electrice, transformatoare i motoare electrice. Aliajele fier-carbon sunt materialele cu cea mai larg rspndire n industrie. Ele se mpart n oeluri, cu un coninut de carbon de pn la 2,11 % i fonte, cu un coninut de carbon mai mare de 2,11 %.

Fierul forjat este un produs maleabil care conine mai puin de 0,2% carbon. Datorit modului de obinere, piesele din fier forjat conin mici urme, filamente de zgura. Fierul forjat ruginete mai greu, ns a fost nlocuit n prezent n majoritatea aplicaiilor de oeluri cu coninut sczut de carbon, care sunt mai ieftine i mai uor de obinut. Oelul nealiat conine ntre 0,06% i 2,11% carbon, cu mici cantiti de mangan, sulf, fosfor i siliciu. Otelurile aliate conin diferite cantiti de carbon, dar i alte metale, cum ar fi cromul, vanadiul, molibdenul, nichelul, wolframul etc. Ele au de regul domenii de utilizare bine precizate, deoarece coninutul de elemente de aliere le crete considerabil preul. O varietate recent de oeluri aliate sunt aa-numitele oeluri microaliate ce conin cantiti mici de elemente de aliere, ns cu rezistente i tenaciti ridicate, la costuri minime. Otelurile inoxidabile sunt oeluri aliate care conin cel puin 12% crom. Font brut conine cca. 4-5% carbon i diverse cantiti de sulf, siliciu i fosfor. Singur ei important tehnic este c pas intermediar de la minereul de fier la oel i font de turnat.

Font turnat conine 2,11% 6,67% carbon, 1% 6% siliciu i mici cantiti de mangan. Proprietile sale mecanice variaz considerabil n funcie de form sub care apare carbonul n aliaj. Fontele albe conin carbonul sub form de cementit, ceea ce le face dure, dar fragile. Suprafa de rupere a unei fonte albe prezint numeroase faete fine de carburi, de culoare foarte deschis, argintie, care i dau numele materialului. n font cenuie, carbonul se gsete sub form liber, de grafit, i are de asemenea proprieti mecanice reduse (dei mai bune dect ale fontelor albe). Variantele mai noi de font cenuie, font maleabil i font modificat conin grafitul sub form de cristale foarte neregulate (grafit n cuiburi), respectiv sub form sferoidal (grafit nodular), mbuntind mult rezisten i tenacitatea materialului.

Feroaliajele sunt aliaje ale fierului cu alte elemente chimice, acestea fiind prezente n procentaje ridicate. Exemple sunt ferosiliciul sau feromanganul; care se utilizeaz la elaborarea oelurilor aliate sau a altor aliaje. Alte aliaje importante sunt cele cu nichel, dintre care se remarc invarul (36% Ni, rest fier), care caracterizeaz printr-un coeficient de dilatare termic foarte redus i se utilizeaz n aplicaii unde este nevoie de modificri dimensionale minime n raport cu temperatura. Oxizii de fier sunt folosii la fabricarea de medii magnetice pentru stocarea informaiilor. Deseori ei sunt amestecai cu ali compui, dar i pstreaz proprietile magnetice n soluie.

n medicin se folosesc preparate pe baza de fier c antianemice. Important n biologie i medicin este un element esenial pentru aproape toate organismele vii. El este inclus, de regul n form stabil, n metaloproteine, deoarece n form liber sau expus duce la producerea de radicali liberi care n general sunt toxici pentru celule. Fierul se poate combin cu orice tip de biomolecula i, c atare, va adera la membrane, acizi nucleici, proteine etc. Multe animale nglobeaz fierul n hemuri, o component esenial a citocromilor, proteine implicate n reacii redox (incluznd respiraia celular), i a proteinelor purttoare de oxigen hemoglobin i mioglobin. Fierul anorganic implicat n reacii redox se gsete de asemenea n complexele fier-sulf din multe enzime, cum ar fi nitrogenaza i hitrogenaza. Atunci cnd organismul se confrunt cu o infecie bacterian, fierul este "sechestrat" n interiorul celulelor (de obicei n molecul de depozitare feritin) astfel nct s nu poat fi folosit de ctre bacterii. Fierul absorbit din duoden este legat n transferina i transportat prin snge ctre diverse celule, unde este nglobat n proteine prin.mecanisme nc neidentificate.

Fierul n alimente Cele mai bune surse de fier n alimente sunt carnea de porc, petele, carnea de pui, lintea, fasolea, ptrunjelul, pinea din fin integral etc. n schimb, spanacul c surs principala de fier este un mit datorat unei greeli de transcriere a cantitii de fier.

Toxicitate Fierul n cantiti excesive este toxic pentru oameni, deoarece reacioneaz cu peroxizii din corp, producnd radicali liberi. Toxicitatea apare atunci cnd cantitea de fier o depete pe cea de transferina necesar pentru legarea fierului liber. O cantitate prea mare de fier ingerat poate leza direct celulele din tractul gastro-intestinal i poate intr n snge, distrugnd celulele care altfel ar restriciona intrarea s. Odat ajuns n snge, fierul n exces poate afecta celulele din inima, ficat (unde poate duce la sideroz) etc., putnd duce la deteriorarea organelor respective pe termen lung sau chiar la moarte. De aceea, preparatele pe baza de fier sunt indicate doar n cazul unei deficiene de fier. Toxicitatea fierului se manifest la valori de peste 20 mg de fier pentru fiecare kilogram de mas corporal, 60 mg/kg reprezentnd o doz letal. Tratarea medical a problemelor cauzate de toxicitatea fierului este complex. Un aspect n acest sens este folosirea deferoxaminei, care leag i elimina excesul de fier din organism.

Simbolistica n Evul Mediu, fierul era asociat cu planet Marte, cu masculinitatea i cu soliditatea, rezisten. De altfel, n alchimie, simbolul fierului era identic cu cel folosit i n prezent pentru a indic genul masculin i cu cel pentru Marte n astrologie: . Termenul "de fier" a ajuns s fie folosit pentru a indic ceva de neclintit, de netrecut (de exemplu Cortina de fier), o ncercare, provocare deosebit (de exemplu triatlonul "Ironman", om de fier desfurat n Hawaii) sau, n cazul unor persoane, o voin deosebit (persoane care conduceau "cu o mna de fier", sau "doamna de fier", supranumele fostului prim-ministru al Marii Britanii, Margaret Thatcher). "Fier" este i denumirea celei de-a patra povestiri din volumul "Sistemul periodic" publicat n 1975 de Primo Levi.