Sunteți pe pagina 1din 133

BORIS VIAN i-a fascinat i surprins contemporanii, continu s

fascineze i s surprind. S-a nscut n 1!" #a


Vii#e d$A%ra&, #n' (aris. )a * ani tie s scrie i s
citeasc, #a + i-a citit de,a pe -ornei##e, Racine i .o#iere,
#a 1! ani apar de,a prime#e semne a#e /o#ii de inim care-#
%a urmri toat %ia0a. )a 1* ani i ia /aca#aureatu# n
#im/i c#asice, #a 11 ani i ia /aca#aureatu# n fi#ozofie i
matematici, n fine, #a 1+ ani descoper ,azzu# i de%ine
astfe# 2american3. Sedus de 4u5e 6##in'ton, n%a0 s
cnte #a trompet, nfiin0eaz o forma0ie de ,azz, /oa#a
# someaz s nu continue, dar e# /ra%eaz. O/0ine dip#o-
ma de in'iner 7mu#te din persona,e#e sa#e %or fi in'ineri8
i se an'a,eaz #a Asocia0ia 9rancez de Standardizare,
unde %ede #impede a/surditatea or'aniza0iona# i
func0ionreasc. Scrie ca s-i amuze prietenii, n 1::
scrie Spuma zi#e#or, despre care ;ueneau a%ea s spun
c e 2ce# mai mictor roman de dra'oste contemporan3.
Boris Vian picteaz, traduce, scrie cntece, cronici mu-
zica#e, romane, po%estiri, piese, scenarii de fi#m, /a c<iar
i ,oac n fi#m, n ro#uri episodice. )iteratura pe care o
scrie nu-# prea a,ut s-i cti'e pinea de toate zi#e#e
i e si#it s practice a#te meserii. =n 1*>, 2rezu#tat a# unui
surmena, nentrerupt, 'refat pe o inim destu# de ane-
mic3, dup cum mrturisete c<iar Vian, face un edem
pu#monar. Boa#a de inim i se a'ra%eaz. (e !? iunie
1*, cnd se af#a #a a%anpremiera unui fi#m fcut dup
Voi scuipa pe morminte#e %oastre, cartea sa 2scanda#oas3,
inima nceteaz s-i /at. 4e-atunci, Boris Vian pare s
triasc o etern tinere0e inso#ent n mii#e sa#e de pa-
'ini nonconformiste, p#ine de fantezie i ritm.
BORIS VIAN
Voi scuipa pe morminte#e %oastre
@raducere din francez de
AABRI6)A ABB)CDB

EC.ANI@AS
BC-CR6F@I $ G

-operta co#ec0iei
IOANA 4RAAO.IR6S-C .AR4AR6
4escrierea -I9 a Bi/#iotecii Na0iona#e a RomHniei
VIAN, BORIS
Voi scuipa pe morminte#e %oastre I Boris VianG trad.J Aa/rie#a
A/#u0 - BucuretiG Eumanitas, !"":
ISBN 1?-*"-"::->
I. A/#u0, Aa/rie#a 7trad.8
+!1.1??.1-?1K1?*.1
L$IRAI -RA-E6R SCR VOS @O.B6S, de BORIS VIAN
M -<ristian Bour'ois 6diteur, -o<erie Vian 11
M EC.ANI@AS, !"":, pentru prezenta %ersiune romHneasc
64I@CRA EC.ANI@AS
(ia0a (resei )i/ere1, "1?1"1 Bucureti, RomHnia
te#. "!1 I!!! +* :>, faN "!1 I!!: ?> ?!
OOO.<umanitas.ro
-omenzi -AR@6 (RIN (OF@BJ te#. "!1 I!!? 1*"1,
faN "!1I!!! " >1, OOO.#i/rarii#e<umanitas.ro
ISBN 1?-*"-"::->
(refa0
=n iu#ie 1:>, Lean d$Ea##uin #-a nt#nit pe
Su##i%an #a un soi de reuniune franco-american.
4up dou zi#e, Su##i%an i-a adus manuscrisu#.
ntre timp, i-a mrturisit c se simte mai de'ra/
ne'ru dect a#/, dei depise <otaru#G se tie c, n
fiecare an, cte%a mii de 2ne'ri3 7recunoscu0i ca atare
de #e'e8 dispar de pe #iste#e de recensmHnt i trec
n ta/ra opusG preferin0a sa pentru ne'ri i-a inspi-
rat #ui Su##i%an un fe# de dispre0 pentru 2ne'rii /uni3,
cei pe care, n #iteratur, a#/ii i /at afectuos pe umr.
6ra de prere c 0i po0i ima'ina i c<iar nt#ni ne'ri
tot att de 2duri3 ca i a#/ii. 6# persona# a ncercat s
demonstreze acest #ucru n scurtu# roman pentru
care Lean d$Ea##uin a do/ndit drepturi#e comp#e-
te de pu/#icare imediat ce a af#at de e# prin inter-
mediu# unui prieten. Su##i%an a ezitat cu att mai pu-
0in s-i #ase manuscrisu# n 9ran0a, cu ct contacte#e
a%ute de,a cu editorii americani i artaser zdr-
nicia oricrei tentati%e de pu/#icare n 0ara sa.
Aici, /ine cunoscu0ii notri mora#iti %or reproa
unor pa'ini... rea#ismu# mpins cam prea departe.
Ni se pare interesant s su/#iniem diferen0a funda-
menta# dintre e#e i po%estiri#e #ui .i##er1G acesta
PNotQ
1 .i##er, Eenr& 71+1-1+"8, romancier american, sta/i#it #a
(aris n anu# 1?", poet a# seNua#it0ii n romane ca @ropic of
-ancer 71?:8, B#ac5 Sprin' 71?>8 i @ropic of -apricorn
71?8, A#e cror traduceri n #im/a francez 71:>-1:18 au fost
atacate de )e -arte# dRaction socia#e et mora#e 7-arte#u# pentru
ac0iune socia# i mora#8. 7Aceste romane au fost traduse i n
#im/a RomHn - n.t.8
din urm nu ezit niciodat s ape#eze #a %oca/u#a-
ru# ce# mai co#oratG Su##i%an, dimpotri%, pare c
%rea s su'ereze mai de'ra/ prin ntorsturi si con-
struc0ii de fraz dect prin fo#osirea unor termeni
frustiG din acest punct de %edere, e# se apropie de
o tradi0ie erotic preponderent #atin.
Cneori, n aceste pa'ini, se re'sete inf#uen0a eN-
trem de net a #ui -ain! 7c<iar dac autoru# nu n-
cearc s ,ustifice, printr-un artificiu, manuscris sau
de a#t tip, fo#osirea persoanei nti, a crei necesitate
romancieru# sus-men0ionat o proc#am n ciudata
prefa0 #a @<ree of a Sind, o anto#o'ie de trei scurte
romane reunite recent n America su/ aceeai coper-
t i traduse aici de Sa/ine Berritz8, ca i cea a mai
moderni#or -<ase? i a a#tor sus0intori ai 'enu#ui
<orror. @re/uie s recunoatem c n aceast pri%in0
Su##i%an se do%edete ntr-ade%r mai sadic dect
i#utrii si precursoriG nu este de mirare c #ucrarea
sa a fost refuzat n AmericaJ pariem c aco#o ar fi
interzis a doua zi dup pu/#icare. -t despre fon-
PnotQ
! -ain, Lames 71+!-1118, romancier i scenarist american.
Vian a citit n #im/a en'#ez @<ree of a Sind, a crei prefa0
con0ine urmtoarea frazJ 2A dori s 'sesc T...U o po%este n
care moartea s fie purttoare de iu/ire, aa cum ar tre/ui s fie
pentru orice /r/at sau femeie care ncearc s-o comit3 7trad.
fr.J Assurance sur #a mort, Aa##imard, 1:+8.
? -<ase, Lames Ead#e&, pseudonim a# #ui Rene Bra/azon
Ra&mond 71">-1+*8, unu# dintre maetrii 'enu#ui t<ri##er, n
specia# cu romanu# No Orc<ids for .iss B#andis< 71?+8.
du# cHrtii n sine, tre/uie s %edem n e# o manifesta-
re a p#cerii de rz/unare #a o ras care, orice s-ar
spune, este nc ma#tratat i terorizat, un soi de
tentati% de eNorcism fa0 de ascendentu# 2ade%ra-
0i#or3 a#/i, tot astfe# oamenii din pa#eo#itic pictau /i-
zoni rni0i de s'e0i ca s-i atra' prada n capcan,
un dispre0 considera/i# fa0 de asemnare, dar i
concesii pe 'ustu# pu/#icu#ui.
Vai, America nu este numai un corn a# a/unden-
0ei, ci i 0ara pe care i-au a#es-o puritanii, a#coo#icii
i domnii s-%-intre-/ine-n-capJ i dac n 9ran0a
eNist o dorin0 de ori'ina#itate, nu-i nimic ,enant
cnd i pe ce##a#t ma# a# At#anticu#ui se eNp#oateaz
fr ruine o formu# %erificat, ntr-ade%r, e i sta
un mod s-0i %inzi marfa...
BORIS VIAN
I
Nimeni nu m cunotea n Buc5ton. 4e-aia
a#esese -#em acest ora. 4e a#tfe#, c<iar dac m cam
dezumf#asem, nu a%eam destu# /enzin s-mi con-
tinuu drumu# urcnd nspre nord. 4oar %reo cinci #itri.
Cn do#ar i scrisoarea #ui -#emJ asta era toat a%erea
mea. 4espre %a#iz V cu con0inutu# ei cu tot V s
nu mai %or/im. Am uitatJ n port/a'a,u# mainii
a%eam micu# re%o#%er a# pustiu#ui, un prpdit de
>,?* 1 dintre ce#e mai ieftine. II a%ea nc n /uzunar
cnd erifu# %enise s ne spun s #um #eu# i s-#
nmormntm. Vreau s spun c pe scrisoarea de #a
-#em m /izuiam mai mu#t dect pe toate ce#e#a#te.
O s tin, mi ziceam, tre/uie s 0in. mi pri%eam mi-
ni#e nc#etate pe %o#an, de'ete#e, un'<ii#e, ntr-ade-
%r, nimeni nu putea /nui i duce %or/a. 4inspre
partea asta, nici un risc. (oate c-o s m descurc...
9rate#e meu @om # cunoscuse pe -#em #a uni%er-
sitate. -#em # trata a#tfe# dect cei#a#0i studen0i, i f-
cea p#cere s stea de %or/ cu e#, s /ea mpreu-
nG uneori # #ua n -adi##acu#! #ui i ieeau n ora.
PnotQ
1 Arm de ca#i/ru mic, #a mod #a nceputu# seco#u#ui, fa-
/ricat n mai mu#te 0ri.
! .arc american de automo/i#e, sim/o# a# ca#it0ii i a# con-
fortu#ui #a nceputu# seco#u#ui WW. -<iar i americanii de ni%e#
modest, mai a#es ne'rii, cumprau adesea mode#e de ocazie
n anii X:".
4oar datorit #ui -#em # to#erau pe @om. -nd e# a
p#ecat s-i ia n primire postu# de director a# fa/ri-
cii, n#ocuindu-# pe tat# su, @om i-a dat seama c
tre/uie s p#ece i e#. S-a ntors #a noi. n%0ase mu#-
te si nu i-a fost 'reu s fie numit n%0tor #a coa-
#a cea nou. 4ar apoi, po%estea cu putiu# a nruit
totu#. 6u eram destu# de ipocrit ca s nu spun ni-
mic, dar putiu# nu. 4e a#tfe#, nu %edea nici un ru
n asta. @at# i frate#e fetei au a%ut 'ri, de e#.
Aa c frate#e meu i-a scris o scrisoare #ui -#em.
Nu mai puteam s rmn n ace# 0inut i # ru'a pe
-#em s-mi 'seasc ce%a de #ucru. Nu prea departe,
ca s m poat %edea din cnd n cnd. 4ar destu#
de departe pentru ca nimeni s nu ne cunoasc. So-
cotea c, a%nd n %edere nf0iarea i caracteru#
meu, nu riscam a/so#ut nimic. (oate c a%ea drep-
tate, dar mi aduceam totui aminte de puti.
Aerant a# #i/rriei din Buc5tonJ asta era noua mea
s#u,/. @re/uia s iau #e'tura cu fostu# 'erant i s
m pun #a curent cu totu# n decurs de trei zi#e. i
sc<im/a s#u,/a, nainta n 'rad i sim0ea ne%oia s
fac pe 'roza%u#.
6ra o zi nsorit. Strada se numea acum (ear# Ear-
/our?. -#em pro/a/i# c nu tia acest #ucru. (e p#-
cu0e era trecut i %ec<iu# nume. )a numru# !1" am
%zut ma'azinu# i am oprit maina, un Nas<:, n
fa0a uii. Stnd n spate#e casei de marcat, 'estiona-
PnotQ
? Nume#e strzii amintete de atacu# ,aponez din 1 decem-
/rie 1:1 care a determinat intrarea State#or Cnite n rz/oi.
: .arc american de maini de curse, apoi un mode# ief-
tin i popu#ar.
ru# copia nite cifre pe /orderouri. 6ra un /r/at de
%rst mi,#ocie, cu oc<i a#/atri, cu o pri%ire dur i
pru# de-un /#ond sp#cit. Am %zut asta de cum
a desc<is ua. I-am dat /un ziua.
V Bun ziua. 4ori0i ce%aY
V Am scrisoarea asta pentru dumnea%oastr.
V AZ 6ti ce# pe care tre/uie s-# instruiesc. Ara-
t-mi scrisoarea.
A#uat-o, a citit-o, apoi mi-a napoiat-o.
V Nu-i comp#icat, mi spuse. Iat stocu#. 79cu
un 'est circu#ar.8 Ast-sear %oi nc<eia toate socote-
#i#e. -a s te descurci cu %nzarea, pu/#icitatea i tot
restu#, urmeaz indica0ii#e inspectori#or n domeniu.
Fi s fii #a curent cu <r0o'ria pe care o %ei primi.
V 6-un circuitY
V 4a. Sucursa#e.
V Bine, am apro/at eu. -e se %inde ce# mai /ineY
V O<Z Romane#e. Romane#e proaste, dar asta nu
ne pri%ete. -r0i#e re#i'ioase, nu prea ru, i ma-
nua#e#e co#are, tot cam aa. .ai s#a/ mer' cr0i#e
pentru copii, iar cr0i#e serioase nici att. N-am n-
cercat niciodat s dez%o#t acest domeniu.
V 4up prerea dumita#e, cr0i#e re#i'ioase nu
snt serioase.
i p#im/ #im/a peste /uze.
V Nu m face s spun ceea ce n-am spus.
Am rs cu poft.
VN-o pune #a inim, nici eu nu snt prea credincios.
V 6i /ine, 0i dau un sfat. N-o arta i ce#or#a#0i,
i du-te s ascu#0i predica n fiecare duminic, a#t-
fe# riti s fii dat afar ct de curnd.
V Bine, e-n re'u#, am spus. O s m duc s-# as-
cu#t pe pastor.
V Dine, mi spuse ntinzndu-mi o foaie. Verific.
6 conta/i#itatea pe #una trecut. -t se poate de sim-
p#u. (rimim toate cr0i#e prin firma-mam. Nu tre-
/uie dect s 0inem e%iden0a intrri#or i ieiri#or, n
trip#u eNemp#ar. Vin s ncaseze /anii din cincispre-
zece n cincisprezece zi#e. 6ti p#tit cu cecuri, cu un
mic procent.
V 4-mi-o, am spus.
Am #uat foaia i m-am aezat pe-o te,'<ea ,oas,
p#in de cr0i scoase din rafturi de ctre c#ien0i i pe
care, pro/a/i#, nu a%usese timp s #e pun #a #oc.
V -e se poate face prin 0inuturi#e asteaY #-am mai
ntre/at.
V Nimic, spuse. )a dru'store[-u# din fa0 snt fete,
iar #a Ricardo, dou c%arta#e mai nco#o, 'seti /our-
/on[[.
@ipu#, cu maniere#e #ui directe, nu-mi disp#cea
de#oc.
V 4e ct timp eti aiciY
V 4e cinci ani, spuse, nc cinci ani i-mi iau z/oru#.
V Fi apoiY
V 6ti curios.
V 6 %ina dumita#e. 4e ce mi-ai spus nc cinci
aniY 6u n-am ntre/at nimic.
Aura i se m/#nzi ni0e# si-i mi,i oc<ii.
V Ai dreptate. 6i /ine, nc cinci ani si m #as de
s#u,/.
V Fi ce-o s faci pe urmY
PnotQ
[ .a'azin unde se %nd produse farmaceutice i a#imen-
tare, preparate ca#de i reci, /uturi rcoritoare, ziare i re%is-
te. 7N.ed.8
[[ Cn fe# de O<is5& din porum/ sau din 'ru. 7N.ed.8
V O s scriu, spuse. O s scriu romane. Numai
/est-se##er-uri. Romane istorice, romane n care ne-
'rii se cu#c cu femei a#/e fr s fie #ina0i, romane
cu fete tinere i pure care reuesc s rmn neatinse
n mi,#ocu# pe'rei sordide a ma<a#a#e#or.
Rse ironic.
V Best-se##er-uri, asta-iZ 4esi'ur, romane eNtrem
de ndrzne0e i de ori'ina#e. 6-att de uor s fii n-
drzne0 n 0ara astaJ n-ai dect s spui ceea ce poate
s %ad oricine dac-i d ostenea#a.
V O s reueti, am spus.
V Si'ur c-o s reuesc. Am de,a ase 'ata.
V N-ai ncercat niciodat s #e p#aseziY
V Nu snt prietenu# ori prietena editoru#ui, i nici
n-am destui /ani ca s /a' n asta.
V Fi-atunciY
V 6i, n cinci ani, %oi a%ea destui /ani.
V Vei reui cu si'uran0, am conc<is eu.
n urmtoare#e dou zi#e am a%ut destu# de #ucru,
n ciuda modu#ui nespus de simp#u n care func0io-
na ma'azinu#. A tre/uit s aducem #a zi #iste#e de
comenzi i apoi Eansen - sta era nume#e 'erantu-
#ui - mi-a %ndut cte%a ponturi pri%ind c#ien0ii, mai
a#es pe cei ce treceau re'u#at pe #a e# ca s discute
despre #iteratur. -unotin0e#e #or se rezumau #a
ceea ce puteau af#a din Saturda& Re%ieO sau din pa'i-
na #iterar a ziaru#ui #oca#, care a%ea totui un tira,
de aizeci de mii de eNemp#are. (entru moment,
m-am mu#0umit s-i ascu#t discutnd cu Eansen, n-
cercnd s #e re0in nume#e i s-mi amintesc fi'uri#e,
cci ceea ce conteaz mu#t ntr-o #i/rrie, mai mu#t
ca n a#t parte, este s i te adresezi cumprtoru#ui
pe nume de cum pune picioru# n ma'azin.
n pri%in0a #ocuin0ei, am aran,at cu e#. Crma s
preiau ce#e dou camere pe care #e ocupa deasupra
ma'azinu#ui de peste drum. (n atunci, mi a%ansa-
se c0i%a do#ari ca s pot #ocui timp de trei zi#e #a
<ote#, i-a a%ut de#icate0ea s m in%ite s mpart
masa cu e# de dou ori, e%itnd astfe# s-mi creasc
datoria. 6ra un tip ic. mi fceam 'ri,i pentru e# din
cauza po%etii cu romane#eJ nu se scrie aa un /est-se#-
#er, c<iar dac ai /ani. (oate c a%ea ta#ent. O spe-
ram pentru e#.
n cea de a treia zi m-a #uat #a Ricardo s /em ce%a
nainte de prnz. 6ra ora zece si urma s p#ece n
acea dup-amiaz.
6ra u#tima mas pe care o #uam mpreun. 4up
aceea, a%eam s rmn sin'ur n fa0a c#ien0i#or, n
fa0a orau#ui. @re/uia s rezist. A%usesem noroc c
ddusem peste Eansen. -u do#aru# meu, a fi putut
supra%ie0ui trei zi#e %nznd mrun0iuri, dar ast-
fe# eram comp#et refcut, ncepeam cu dreptu#.
)oca#u# #ui Ricardo era ca oricare a#tu#, curat, dez-
a'rea/i#. .irosea a ceap pr,it i a 'o'oi, n spa-
te#e te,'<e#ei, un tip citea distrat un ziar.
V -u ce % ser%escY ntre/.
V 4e dou ori /our/on, comand Eansen ntre-
/ndu-m din pri%iri.
Am acceptat.
-<e#neru# ni #-a ser%it n pa<are mari, cu '<ea0
i pai.
V ntotdeauna # /eau aa, mi eNp#ic Eansen.
Nu te sim0i o/#i'at...
V 6-n re'u#, am spus.
V N-ai /ut pro/a/i# niciodat /our/on cu '<ea-
t fo#osind paiu#. Aa c n-ai de unde s tii ce efect
are. 6 ca un ,oc de artificii pe ceru# 'urii. Cn foc
/#nd, e 'roza%.
V .inunatZ am eNc#amat.
.i-am %zut propriu# c<ip ref#ectat ntr-o o'#ind.
A%eam aeru# unui smintit. @recuse ce%a timp de cnd
nu mai pusesem 'ura pe /utur. Eansen ncepu
s rd.
V Nu te ,ena, spuse. 4in pcate, te o/inuieti re-
pede. Asta-i, continu e#, c<e#neru# de #a urmtoru#
/istro unde m %oi mato#i %a tre/ui s-mi n%e0e nra%u#. ..
V mi pare ru c p#eci, am spus.
Rse.
V 4ac a rmne, dumneata n-ai mai fi aiciZ...
Nu, continu, e mai /ine c p#ec. Numai cinci ani,
4umnezeu#e Z
i termin pa<aru# dintr-o n'<i0itur i mai co-
mand unu#.
V OZ te %ei acomoda repede. 7. msur din cap
pn-n picioare.8 6ti simpatic. 4ar e n tine ce%a
'reu de n0e#es. Vocea.
Am zm/it fr s-i rspund. @ipu# era inferna#.
V Ai o %oce foarte p#in. 6ti cum%a cntre0Y
V O, cnt uneori ca s m amuz.
Nu mai cntam. nainte, da, nainte de po%estea
cu putiu#. -ntam acompaniindu-m #a c<itar. -n-
tam /#ues-uri#e #ui Eand&* i %ec<i#e me#odii din
NeO Or#eans>, ca i a#te#e pe care #e compuneam #a
PnotQ
* Eand&,\i##iam-<ristop<er 71+1?-1*+8, 2printe#e /#ues3-u-
#uiG compozitor, cornist, cntre0 i ef de orc<estr care a cu#es,
compus i difuzat numeroase me#odii de /#ues.
> NeO Or#eans, n )ouisiana, #ea'nu# i capita#a ,azzu#ui.
c<itar, dar nu mai a%eam c<ef s cnt. mi tre/uiau
/ani. .u#0i. -a s pot a%ea restu#.
V -u o %oce ca asta, toate femei#e o s-0i cad #a
picioare.
Am ridicat din umeri.
V Nu te intereseazY
mi ddu o pa#m pe spinare.
V Eai s facem un tur pe #a dru'store. O s #e '-
seti pe toate aco#o. Au un c#u/ n ora. Cn c#u/ de
/o//&-soNers. Ftii, tinere#e care poart osete roii i pu-
#o%ere n dun'i i care-i scriu #ui 9ran5ie Sinatra1. )a
dru'store au cartieru# 'enera#. (oate #e-ai %zut de,aY
Nu, e-ade%rat, ai stat #a ma'azin aproape tot timpu#.
Am mai #uat i eu un /our/on. .i se rspndi n
/ra0e i-n picioare, n tot trupu#. Aco#o de unde %e-
neam eu, nu a%eam /o//&-soNers. Aa c eram nes-
0ios. .icu0e de cincisprezece-aisprezece ani, cu sni
o/raznici su/ pu#o%ere strnse pe trup, o fac inten0io-
nat, stricate#e, snt contiente de ceea ce strnesc. Fi
osete#e. Fosete 'a#/en-aprins sau %erde-aprins, /ine
ntinse n pantofii fr toc. Fi fuste #ar'i, 'enunc<i
rotunziG i mereu aezndu-se pe ,os, cu picioare#e
deprtate, #snd s #i se %ad s#ipu# a#/. 4a, mi p#-
ceau /o//&-soNers.
Eansen m pri%ea.
V .areaz toate, spuse. Nu riti mare #ucru. 9e-
te#e astea cunosc o mu#0ime de #ocuri unde te pot duce.
V Nu m #ua drept un porc, am spus.
V O, nuZ spuse e#. S te duc s dansa0i ori s /eti
ce%a, %reau s spun.
PnotQ
1 Sinatra, 9rancis, a#ias 9ranc5 sau 9ran5ie 711*-1+8, cnA
tre0 de estrad 7crooner8 i actor ce#e/ru ncepnd cu anii $:".
]m/i. A%eam un aer interesat, fr ndoia#.
V Snt nostime, spuse. Or s %in s te %ad #a
ma'azin.
V -e-ar putea face aco#oY
V -umpr foto'rafii cu actori i, ca din ntm-
p#are, toate cr0i#e de psi<ana#iz. -r0i medica#e,
%reau s spun. @oate studiaz medicina.
V Bine, am /om/nit eu. Vom %edea...
(ro/a/i# c de data asta am mimat /ine indife-
renta, cci Eansen ncepu s %or/easc despre a#tce-
%a. Apoi, am mncat, iar pe #a ora dou dup-amia-
za a p#ecat. Am rmas sin'ur n fa0a ma'azinu#ui.
II
-red c eram aco#o de %reo cincisprezece
zi#e cnd am nceput s m p#ictisesc, n tot acest
timp nu prsisem ma'azinu#. Vnzri#e mer'eau /ine.
-r0i#e se %indeau /ine, iar pu/#icitatea era fcut
dinainte. 9irma trimitea n fiecare sptmHn, o dat
cu pac<ete#e de cr0i, foi i#ustrate i p#iante pentru
a fi puse n %itrin su/ cr0i#e corespunztoare, #a
%edere. @rei sferturi din timp era destu# ca s citesc
rezumatu# comercia# si s desc<id cartea #a pa-
tru-cinci pa'ini diferite ca s-mi fac o idee ar<isu-
ficient asupra con0inutu#ui - suficient, n orice caz,
ca s #e pot rspunde neferici0i#or ce se #sau dui
de aceste artificiiJ coperta i#ustrat, p#iantu# i foto-
'rafia autoru#ui cu mica noti0 /io'rafic. -r0i#e
snt foarte scumpe i toate astea au un rostJ este do-
%ada c oamenii nu snt prea preocupa0i s cumpe-
re #iteratur /unG %or s citeasc acea carte reco-
mandat de cercu# #or de cunotin0e, cartea despre
care se %or/ete, i prea pu0in #e pas de ce se af#
dinco#o de asta.
4in anumite cr0i, primeam o droaie. .i se reco-
manda s fac o %itrin cu e#e i-mi trimiteau rec#a-
me pe care s #e distri/ui. )e aezam teanc #n' casa
de marcat i strecuram cte una n fiecare pac<et de
cr0i. Nimeni nu refuz o rec#am pe <rtie %e#in,
iar ce#e cte%a fraze scrise snt eNact ceea ce tre/uie
spus 'enu#ui de c#iente# din acest ora. Se fo#osea
sistemu# sta pentru toate cr0i#e pu0in mai deoc<ea-
te - iar acestea se %indeau c<iar n dup-amiaza n
care erau eNpuse.
)a drept %or/ind, nu m p#ictiseam cu ade%rat.
4ar ncepusem s m descurc mecanic n rutina co-
mer0u#ui, i a%eam timp s m 'ndesc #a toate ce#e.
Fi asta mi crea o stare de ner%ozitate. @otu# mer-
'ea prea /ine.
6ra %reme frumoas. Vara era pe sfrite. Orau#
mirosea a praf. Aco#o, pe ma#u# ru#ui, su/ copaci,
tre/uie s fi fost rcoare. 4e #a sosirea n ora, nu
ieisem nc i nu cunoteam de#oc mpre,urimi#e.
Sim0eam ne%oia de-un pic de aer proaspt. 4ar mai
presus de toate, un a#t #ucru m c<inuia. A%eam ne-
%oie de femei.
n seara aceea, dup ce am tras o/#oane#e meta#i-
ce #a ora cinci, nu am intrat iari n ma'azin s mai
#ucrez ce%a, aa cum fceam de o/icei, #a #umina tu-
/uri#or de mercur. .i-am #uat p#ria i, cu <aina
pe /ra0, am tra%ersat strada. .-am dus direct #a
dru'store. )ocuiam c<iar deasupra. 6rau trei c#ien0i.
Cn /ietan de %reo cincisprezece ani i dou fete -
cam de aceeai &rst. . pri%ir cu un aer a/sent
i se cufundar iar n pa<are#e #or cu #apte '#asat. ,
Simp#a %edere a acestui produs era ct pe ce s m
fac s #ein. 4in fericire, a%eam antidotu# n /uzunar.
.-am aezat #a /ar. Cn sin'ur scaun m despr0ea
de cea mai mare dintre ce#e dou fete. -<e#neri0a,
o /runet destu# de ur0ic, i n#0 impercepti/i#
capu# cnd m %zu.
V -e a%e0i fr #apteY am ntre/at.
V -itronadY mi propuse. ArapefruitY RoiiY -o-
ca-co#aY
V Arapefruit, am spus. Nu prea p#in.
Am cutat n <ain i am destupat stic#a.
V Aici nu-i %oie a#coo#, protest moa#e c<e#neri0a.
V 6-n re'u#. 6 medicamentu# meu, i-am rs-
puns. Nu-0i face 'ri,i pentru autoriza0ie...
I-am ntins un do#ar, mi ncasasem cecu# n di-
minea0a aia. Nouzeci de do#ari pe sptmn. -#em
cunotea nite 0ipi. 6a mi-a dat restu#, iar eu i-am
#sat un /aci 'ras.
Arapefruit cu /our/on, nu-i cine tie ce, dar e mai
/ine dect nimic, n orice caz. . sim0eam mai /ine.
Voi iei eu i din asta. 6ram pe ca#e s ies.
-ei trei putani m pri%eau. (entru mucoii ia,
un tip de douzeci i ase de ani e un monea'. I-am
zm/it putoaicei /#onde. (urta un pu#o%er a#/as-
tru-desc<is cu dun'i a#/e, fr 'u#er, cu mneci#e su-
f#ecate pn #a cot, i nite osetu0e a#/e n pantofi
cu ta#p 'roas, de crep. 6ra dr'u0. Bine dez%o#ta-
t. (ro/a/i# c #a atin'ere era tare ca o prun /ine
coapt. Nu purta sutien, iar sfrcuri#e se conturau
priri stofa de #n. mi zm/i i ea.
V -a#d, nuY am su'erat eu.
V .orta#, spuse ea ntinzndu-se.
)a su/suoar i se %edeau dou pete umede. Asta
m-a tu#/urat. .-am ridicat i-am introdus cinci cen0i
n fanta tonomatu#ui care se af#a aco#o.
V Ai destu# cura, ca s danseziY am spus, apro-
piindu-m de ea.
V VaiZ O s m omoriZ spuse.
S-a #ipit de mine att de strns c mi s-a tiat res-
pira0ia. .irosea ca un /e/e#u proaspt m/iat. 6ra
s#/u0 i-i puteam atin'e umru# drept cu dreap-
ta mea. .i-am ridicat /ra0u# i mi-am furiat de'e-
te#e c<iar su/ sni. -ei#a#0i doi ne pri%ir i ncepu-
r i ei. 6ra un #a'r, S<oo 9I& 9ie, cu 4ina< S<ore+.
n timp ce dansa, fata fredona me#odia. -<e#neri0a
i ridicase nasu# din re%ist cnd ne %zuse dansnd,
dar dup cte%a c#ipe se afund din nou n citit.
Nu purta nimic pe su/ pu#o%er. Se sim0ea ime-
diat. A fi preferat ca muzica s nceteze nc dou
minute i nu mai rspundeam de mine. 6a m p-
rsi, se ntoarse #a #ocu# ei i m pri%i.
V Nu dansezi ru pentru un adu#t... spuse.
V Bunicu# m-a n%0at, i-am rspuns.
V Se cunoate, '#umi ea. Nu faci mare /rnz.
V 9r ndoia#, m pui #a co#0 cnd e %or/a de
,i%e[, dar eu te-a putea n%0a a#te trucuri.
.i,i oc<ii.
V @rucuri de oameni mariY
V 4epinde, dac ai nc#ina0ii.
V A<icesc cam unde %rei s /a0i, spuse ea.
V -u si'uran0 c n-ai <a/ar... Are %reunu# din-
tre %oi o c<itarY
PnotQ
+ S<ore, 9rances Rose, a#ias 4ina< 7111-1:8, cntrea0
american a#/ de %arieteu, ce#e/r att nainte ct i n timpu#
rz/oiu#ui.
[ Sti# de ,azz cntat de orc<estre mari, popu#ar n anii $?". 7N.t.8.
V -n0i #a c<itarY spuse /iatu#.
4intr-o dat parc se dezmor0ise.
V 6i, un pic, am spus.
V nseamn atunci c i din 'ur, spuse cea#a#t
fat.
V (u0in...
V Are %ocea #ui -a/ -a##oOa&, m #u peste pi-
cior prima.
(rea ofensat %zndu-i pe cei#a#0i %or/indu-mi.
Voi proceda cu /#nde0e.
V 4uce0i-m unde%a unde eNist o c<itar, am
spus pri%ind-o, i-o s % art ce pot face. Nu 0in s
trec drept \. -. Eand&, dar pot s cnt /#ues.
6a mi sus0inu pri%irea.
V Bine, spuse, s mer'em #a B.L.
V @ipu# are o c<itarY
V @ipa are o c<itar, Bett& Lane.
V (utea s fie i Baruc< Lunior1", am ironizat-o eu.
V Si'urZ )ocuiete i e# aici. S mer'em.
V .er'em c<iar acumY spuse /iatu#.
V 4e ce nuY am ntre/at. @re/uie s fie pus #a
punct.
V O.S., spuse /iatu#. . c<eam 4ic5. 6a este
Lic5&.
Art spre cea cu care dansasem.
PNotQ
-a##oOa&, -a/ 71"1-1:8, cntre0, actor i ef de orc<es-
tr american care a popu#arizat ,azzu#G ce#e/ru pentru onomato-
pee#e sa#e cntate 7scat8G trece drept in%entatoru# 2zazou-u#ui3.
1" 9iu 7ima'inarY8 a# financiaru#ui american Bernard Baruc<
71+1"-1>*8, consi#ier a# mai mu#tor preedin0iG n anu# 1:>
s-a %or/it mu#t despre e# deoarece a ,ucat un ro# important n
proiectu# de contro# interna0iona# a# ener'iei nuc#eare.
V 6u, spuse cea#a#t fat, snt Lud&.
V 6u snt )ee Anderson, am spus. Din #i/rria din
fa0.
V Ftim, spuse Lic5&. O tim de dou sptmni.
V V intereseaz att de mu#tY
V Si'ur, spuse Lud&. 6 #ips de /r/a0i prin #ocuri#e
astea.
Am ieit to0i patru, n timp ce 4ic5 protesta.
A%eau un aer destu# de eNcitat. .ai a%eam destu#
/our/on ca s-i eNcit i mai mu#t atunci cnd %a tre-
/ui.
V V urmez, am spus, dup ce am ieit.
4ecapota/i#a #ui 4ic5, un -<r&s#er11 mode#
%ec<i, atepta #a u. )e #u pe ce#e dou fete n fa0,
iar eu m-am aezat n spate.
V -e face0i n ci%i#ie, /ie0iY i-am ntre/at.
.aina demar /rusc i Lic5& n'enunc<e pe /an-
diet, ntorcndu-se spre mine ca s-mi rspund.
V @rudim, spuse ea.
V StudiiY... am su'erat.
V Asta i mu#te a#te#e...
V 4ac ai %eni aici, am spus ridicnd pu0in '#asu#
din cauza %ntu#ui, ar fi mai uor s stm de %or/.
V Vezi s nuZ opti ea.
i mi,i iari oc<ii. (ro/a/i# c n%0ase trucu# sta
dintr-un fi#m.
V Nu %rei s te compromi0i, aa-iY
V Asa-i, spuse.
Am apucat-o strns de umr si ea a#unec peste
despr0itura dintre noi.
PNotQ
11 .arc american de automo/i# creat n anu# 1!", care
a fost importat masi% n 9ran0a dup 6#i/erare.
V Eei, %oiZ spuse Lud& ntorcndu-se. A%e0i un
mod de-a %or/i cam ciudat.
@ocmai o treceam pe Lic5& n stin' mea i m pre-
'team s-o pipi prin pr0i#e mai specia#e. @otu#
prea c e pe ca#ea cea /un. A%ea aeru# c n0e#e'e
'#uma. Am aezat-o pe /anc<eta din pie#e i mi-am
petrecut /ra0u# n ,uru# 'tu#ui ei.
V )initeste-te acum, i-am spus. 4ac nu, 0i dau
cte%a #a fund.
V -e ai n stic#a aiaY
Dineam <aina pe 'enunc<i, i %r mna pe de-
desu/tu# ei i, nu tiu dac a fcut-o eNpres, dar zu
c da, 0intise 'roza%.
V Nu mica, i-am spus, re0inndu-i mna. @e ser-
%esc eu.
Am deuru/at dopu# nic<e#at i i-am ntins sti-
c#a. )u o n'<i0itur zdra%n.
V Nu totZ protest 4ic5.
Ne supra%e'<ea n o'#inda retro%izoare.
V (aseaz-mi-o, )ee, pramatie /trn...
V Nu-0i fie team, mai am una.
Dinea %o#anu# cu o mna, f#uturnd-o pe cea#a#t
n direc0ia noastr.
V 6i, fr '#umeZ # sftui Lud&. Nu ne arunca n
peisa,Z...
V @u eti capu# #impede a# /andei, i-am #ansat.
0i pierzi %reodat sn'e#e receY
V NiciodatZ spuse ea.
Lud& nfac din z/or stic#a cnd 4ic5 %ru s mi-o
dea napoi. -nd mi-o ntinse, era 'oa#.
V 6i /ine, am ncu%iin0at, acum mai %ii de-acas,
nu-i aaY
V OZ... Nu-i prea 'roza%... spuse ea.

Am %zut c oc<ii i se ump#user de #acrimi, dar
fcea /ine fa0. Vocea i era uor su'rumat.
V Si-acum, spuse Lic5&, n-a mai rmas de#oc pen-
tru mine...
V S mer'em s mai #um, am propus. @recem
s #um c<itara i-apoi ne ntoarcem #a Ricardo.
V Ai /aft, spuse /iatu#. Nou nimeni nu %rea
s ne %nd.
V Iat ce-nseamn s arta0i att de tineri, am
spus, rznd de ei.
V Nici c<iar att de tineri, /om/ni Lic5&.
ncepu s se foiasc i se insta#a astfe# nct nu-mi
rmnea a#tce%a de fcut dect s nc<id pa#ma ca
s-mi 'sesc de #ucru. .aina opri /rusc i mi-am
#sat mna s a#unece ne'#i,ent pe /ra0u# ei.
V . ntorc, ne anun0 4ic5.
-o/or i a#er' spre cas. 6ra o c#dire ce fcea
parte dintr-o suit de a#te#e asemntoare construite
de ace#ai antreprenor pe o parce# de teren. 4ic5
reapru n pra'. Dinea o c<itar ntr-o cutie #cuit.
@rnti ua n urm-i si, din trei sa#turi, a,unse #a main.
V B.L. nu-i acas, ne anun0. -e facemY
V I-o aducem napoi, am spus. Crc #a /ord. @reci
pe #a Ricardo s ump#u rezer%oru#.
V O s ai o reputa0ie 'roza%, spuse Lud&.
V OZ am asi'urat-o. Vor n0e#e'e imediat c %oi
m-a0i trt n or'ii#e %oastre sordide.
Am parcurs n sens in%ers ace#ai traseu, dar c<i-
tara m stn,enea. I-am spus /iatu#ui s opreasc
#a oarecare distan0 de /ar i am co/ort ca s fac
p#inu#. Am cumprat nc o stic# i m-am a#turat
'rupu#ui. 4ic5 i Lud&, n'enunc<ea0i pe /anc<eta
din fa0, discutau aprins cu /#onda.
V -e zici, )eeY spuse /iatu#. .er'em s ne sc#-
dmY
V 4e-acord, am rspuns, mi mprumuta0i %oi un
s#ipY Nu am nimic aici...
V AZ Se-aran,eazZ... spuse e#.
Am/rei i ieirm din ora. Aproape imediat o
#u pe-o scurttur, nu mai #ar' dect -<r&s#eru#,
i n'rozitor ntre0inut. Nentre0inut, de fapt.
V 6 un #oc a-ntia pentru sc#dat, m asi'ur.
Nu-i nimeni niciodat. Fi-o apZ
V Ru cu pstr%iY
V 4a. (ietri i nisip a#/. Nu %ine nimeni nici-
odat. Sntem sin'urii care o #um pe drumu# sta.
V Se %ede, am spus, spri,inindu-mi /r/ia care
risca s se dezmem/reze #a fiecare zdruncintur.
Ar tre/ui s n#ocuieti maina cu un /u#dozer.
V 9ace parte din distrac0ie, mi eNp#ic e#. i m-
piedic pe cei#a#0i s %in s-si %re nasu# mpu0it n
#ocuri#e astea.
4ic5 acce#er i mi-am ncredin0at oase#e -reato-
ru#ui. 4rumu# coti /rusc i, cam #a o sut cincizeci
de metri, se termin. 6rau numai desiuri. .aina
opri c<iar n fa0a unui ar0ar 'ros, iar 4ic5 i Lud&
srir ,os. 6u am co/ort primu# i am prins-o pe Lic-
5& din z/or. 4ic5 #uase c<itara i mer'ea n frunte,
# urmam ndeaproape. 6ra o trecere n'ust pe su/
cren'i, dup care descopereai deodat ru#, rcoros
i transparent ca un pa<ar cu 'in. Soare#e scptase,
dar c#dura era nc intens. O parte din ap fremta
n um/r, iar restu# scnteia /#nd su/ raze#e o/#ice.
O iar/ deas, uscat i prfuit co/ora pn #a ap.
V Nu-i ru co#0ioru# sta, am apro/at. )-a0i '-
sit sin'uriY
V Nu sntem c<iar att de tnt#i, spuse Lic5&.
Am primit n spate un /u#'re mare de pmnt
uscat.
V 4ac nu eti cuminte, am amenin0at-o, n-o s
mai ai parte de /i/eron.
Am /tut cu mna peste /uzunar ca s accentuez
mesa,u#.
V OZ Nu te /osumf#a, /trne cntre0 de /#ues.
.ai /ine arat ce tii.
V Fi s#ipu#Y #-am ntre/at pe 4ic5.
V N-ai ne%oie, spuse e#. Nimeni n-are.
.-am ntors. Lud& i scosese de,a tricou#. 6%ident,
nu purta mare #ucru pe dedesu/t. 9usta i a#unec
de-a #un'u# picioare#or, si, ntrKo c#ipit, z%.rn aer
pantofii i osete#e. Se ntinse pe iar/ comp#et 'oa-
#. (ro/a/i# c a%eam un aer tare nuc, cci mi rse
n nas att de /at,ocoritor, c eram 'ata s-mi pierd
cumptu#. 4ic5 i Lic5&, n aceeai 0inut, se ntin-
ser #n' ea. -u#mea ridico#u#ui, eu eram ce# ce p-
rea ,enat. -u toate acestea, am o/ser%at ct de s#a/
era /iatu#, puteai s-i numeri coaste#e su/ pie#ea
/ronzat.
V O.S., am spus, nu %d de ce ar tre/ui s fac
nazuri.
Inten0ionat, am #un'it-o ct mai mu#t. Ftiu ct %a#o-
rez cnd snt 'o#-'o#u0 i % asi'ur c au a%ut timp
s-i dea i ei seama n %reme ce m dez/rcm.
.i-am trosnit coaste#e ntinzndu-m /ine si m-am
aezat #n' ei. nc nu m poto#isem dup micu#
acrosa, cu Lic5&, dar n-am fcut nimic pentru a disimu#a
%reun semn. (resupun c au ateptat s m dezumf#u.
Am #uat c<itara. 6ra o eNce#ent 6dip<one. Nu e
prea comod s cnti stHnd pe ,os si i-am spus #ui 4ic5J
V Ai ce%a mpotri% dac m duc s iau o per-
n din mainY
V .er' i eu, spuse Lic5&.
Se strecur ca o an'<i# printre cren'i.
-e efect ciudat, s %ezi ace# trup de putanc su/
capu# ace#a de star#et, n mi,#ocu# <0iu#ui p#in de
um/re ntunecate. Am aezat c<itara i am urmat-o.
A%ea un a%ans i, cnd am a,uns eu #a main, ea
se ntorcea de,a, crnd perna 'rea din pie#e.
V 4-mi-oZ am spus.
V )as-m-n pace, @arzan1!Z 0ip ea.
Nu am /'at n seam proteste#e ei i am prins-o
pe #a spate, ca un anima#. 6a scp perna i nu se
mpotri%i. (arc-a fi #uat o maimu0. Fi-a dat pro-
/a/i# seama i se z/tu din rsputeri. Am nceput
s rid. mi p#cea, n ace# #oc, iar/a era na#t i moa#e
ca o sa#tea pneumatic. 6a a#unec #a pmnt i eu
am urmat-o. Ne #uptam ca nite s#/atici. 6ra /ron-
zat pn #a sfrcuri, fr urme#e #sate de sutien care
#e ur0esc att de mu#t pe fete cnd snt 'oa#e. .t-
soas ca o cais, 'oa# ca o feti0, dar, cnd am reu-
it s-o 0in su/ mine, am n0e#es c tia mai mu#te de-
ct o feti0. .i-a dat cea mai /un pro/ de te<nic
pe care o a%usesem de o /un /ucat de %reme. I-am
sim0it su/ de'ete coapse#e netede i cur/ate, iar mai
,os, fese#e tari ca nite pepeni. A durat ce# mu#t zece
minute. S-a prefcut c adoarme i, n c#ipa cnd
mi-am dat drumu# pn #a capt, m-a prsit ca
pe-un /a#ot i a fu'it, n fa0a mea, nspre ru. Am
#uat perna i am a#er'at n spate#e ei. )a ma#u# apei,
PnotQ
1! 6rou care re%ine i n Spuma zi#e#or 7cap. WII8.
i-a #uat e#an i a p#on,at fr s mproate nici ce#
mai mic strop.
V 9ace0i de,a /aieY
6ra '#asu# #ui Lud&. .esteca un fir de sa#c, ntins
pe spate, cu mini#e su/ cap. 4ic5, t%#it #n' ea,
i mn'ia coapse#e. Cna din ce#e dou stic#e zcea
pe ,os, rsturnat. 6a mi-a zrit pri%irea.
V 4a... e 'oa#Z... 7Rse.8 V-am #sat una...
Lic5& se /#cea n cea#a#t parte a apei. Am cu-
tat n <ain i am #uat cea#a#t stic#, dup care m-am
aruncat n ap. 6ra c#du0. . sim0eam ntr-o for-
m minunat. Amprintat pe %ia0 i pe moarte i
am a,uns-o n mi,#ocu# ru#ui. Apa era cam de doi
metri, iar curentu#, aproape insesiza/i#.
V Di-e seteY am ntre/at-o /tnd apa cu > sin-
'ur mn ca s m 0in #a suprafa0.
V .ai ntre/iZ m asi'ur ea. 6ti epuizant cu sti-
#u# tu de n%in'tor #a rodeoZ
V Vino, i-am spus. 9 p#uta.
6a s-a #sat pe spate, iar eu m-am strecurat su/
ea, petrecndu-i /ra0u# peste piept. -u cea#a#t rru<
i-am ntins stic#a. O apuc i eu mi-am #sat mna
s-i #unece pe coapse. I-am ndeprtat /#nd picioa-
re#e i am #uat-o iari, n ap. S-a #sat purtat pe
mine. 6ram aproape n picioare, ne micm att ct
s nu ne ducem #a fund.
III
Am 0inut-o tot aa pn n septem/rie, n
/and mai erau cinci sau ase puti, fete i /ie0iJ
B.L., cea cu c<itara, destu# de prost fcut, dar a c-
rei pie#e a%ea un parfum eNtraordinar, Susie Arm,
o a#t /#ond, dar mai rotofeie ca Lic5&, i o fat ate-
n, insi'nifiant, care dansa de diminea0a pn seara.
Bie0ii erau proti, eNact aa cum dorisem. N-am mai
repetat tmpenia de-a iei n ora cu eiJ n ce# mai
scurt timp a fi fost discreditat n 0inut. Ne re%edeam
#n' ru, iar ei pstrau secretu# acestor nt#niri pen-
tru c eram o surs comod de /our/on si 'in.
Am a%ut toate fete#e, una dup a#ta, dar era prea
simp#u, i ni0e# cam dez'usttor. O fceau aproape
cu aceeai uurin0 cu care te spe#i pe din0i, din mo-
ti%e i'ienice. Se comportau ca o /and de maimu-
0e, indecente, 'urmande, '#'ioase, %icioaseG mi
con%enea, pentru moment.
-ntam adesea #a c<itarG att i-ar fi fost suficient,
c<iar dac n-am fost n stare s-i /at #a fund pe to0i
/ie0ii ia n ace#ai timp, i c-o sin'ur mn. .-au
n%0at ritmuri#e de ,itter/u'[ i ,i%eG nu a tre/uit s
m strduiesc prea tare ca s-i ntrec. Nu era %ina #or.
-u toate acestea, m 'ndeam din nou #a puti si
dormeam prost. .-am nt#nit cu @om de dou ori.
Reuise s reziste. Nu se mai %or/ea de#oc despre
acea ntmp#are. )a coa# i-au dat pace #ui @om, iar
pe mine, i-aa nu m prea %zuser. @at# #ui Anne
.oran i eNpediase fiica #a uni%ersitatea districtua-
#G rmsese cu fiu# su. @om m ntre/ dac n ceea
ce m pri%ete totu# mer'e /ine i i-am rspuns c
a%eam de,a n /anc un cont de o sut douzeci de
do#ari. 9ceam economii #a toate, cu eNcep0ia a#coo-
#u#ui, iar %nzarea de cr0i continua s mear' /ine.
-ontam pe o cretere a %enitu#ui ctre sfritu# %erii.
PNotQ
[ 4ans american sacadat, popu#ar n anii $:". 7N.ed.8
mi recomand s nu ne'#i,ez ndatoriri#e re#i'ioase.
6ra ce%a de care eu unu# m puteam #ipsi, dar am
fcut astfe# nct nimeni s nu-i dea seama de asta,
ca i de restu#. @om credea n 4umnezeu. 6u m du-
ceam #a s#u,/a de duminic, aa cum fcuse i Ean-
sen, dar cred c nu po0i rmne #ucid i-n ace#ai
timp s crezi n 4umnezeu, iar eu tre/uia s fiu #ucid.
4up ce ieeam de #a /iseric, ne ntf#neam pe ma-
#u# ru#ui i ne pasam fete#e cu tot atta pudoare ct
o /and de maimu0e n c#duriG ntr-ade%r, asta i
eram, %-o spun eu. Fi apoi, %ara a trecut fr s ne
dm seama, i-au nceput p#oi#e.
Am renceput s m duc mai des #a Ricardo. 4in
cnd n cnd, treceam pe #a dru'store ca s m z/n-
0ui1? cu pisicu0e#e din co#0 i, zu aa, ncepeam s
prind ritmu# de ,i%e mai /ine ca ei, # a%eam n sn-
'e. ncepuse s se-ntoarc din %acant #iota de 0ipi
mai a%u0i din Buc5ton. Re%eneau din 9#orida sau
de #a Santa .onica1:, sau mai tiu eu de pe unde...
@o0i /ine /ronza0i, /#onzi, dar nu mai mu#t dect noi
cei care rmseserm pe ma#u# ru#ui. .a'azinu# a
de%enit unu# din #ocuri#e #or de nt#nire.
@ipii nu m cunoteau nc, dar a%eam tot tim-
pu# necesar, i nu m 'r/eam ctui de pu0in.
IV
Apoi se ntoarse 4eNter. mi %or/iser cu
to0ii atta despre e# c-mi 0iuiau urec<i#e. 4eNter #o-
PNotQ
1? n ori'ina#J tai##er une carpette, traducere a unei eNpresii
ar'otice americane #ocuia ru' 7#itera#J 2a tia un co%or38.
1: -artier din )os An'e#es, pe una din ce#e mai frumoase
p#a,e din -a#ifornia.
cuia ntr-una din ce#e mai ic case din cartieru# e#e-
'ant a# orau#ui. (rin0ii #ui rmneau n NeO ^or5,
dar e# sttea tot anu# n Buc5ton, cci era s#a/ de p#-
mni. 6rau ori'inari din Buc5ton, i sta-i un ora
n care po0i studia #a fe# de /ine ca oriunde n a#t
parte. -unoteam de,a (ac5ardu#1* #ui 4eNter, cro-
se#e #ui de 'o#f, radiou#, crama, /aru#, de parc-mi
petrecusem %ia0a n casa #uiJ %zndu-#, n-am fost
decep0ionat. 6ra c<iar micu0u# tic#os ordinar care
tre/uia s fie. Cn tip s#/no', /runet, cu un uor
aer de indian, cu oc<i ne'ri %ic#eni, pr frizat i o
'ur mic su/ un uria nas coroiat. A%ea nite mini
ori/i#e, cu pa#me mari i '<eare scurte parc p#an-
tate de-a curmeziu#, mai mu#t #ate dect #un'i, i
umf#ate ca a#e unui om /o#na%.
Se 'udurau cu to0ii n ,uru# #ui 4eNter ca nite c-
0ei pe #n' o /ucat de carne. .i-am mai pierdut
din importan0 ca surs de /utur, dar mi rmHnea
c<itara i #e pre'team eu cte%a ren'<iuri s m 0in
minte. A%eam timp. mi tre/uia pete#e ce# mare, i-n
/anda #ui 4eNter a%eam s 'sesc cu si'uran0 ceea
ce speram de cnd ncepusem s-# %isez pe puti n
fiecare noapte. -red c i-am p#cut #ui 4eNter. Ar
fi tre/uit s m deteste din cauza muc<i#or i a sta-
turii me#e, ca i din cauza c<itarei, ns n rea#itate
toate acestea # atr'eau. A%eam tot ce-i #ipsea #ui.
Iar e# a%ea #o%e#e#e. 6ram fcu0i ca s ne n0e#e'em.
Fi apoi, pricepuse nc de #a nceput c eram 'ata
PNotQ
1* .arc american presti'ioas de #a nceputu# seco#u#ui.
9ami#ia #ui Vian poseda un (ac5ard 7cf. N. Arnaud, )e Vies
para##e#es, p. :!8, i n anii $!" mode#u# -#ipper era apreciat de
'an'steri. )imuzina cu opt #ocuri constituia mode#u# tradi0io-
na# a# mrcii.
de orice. Ea/ar n-a%ea ce %oiam, nuG nu mer'ea att
de departeG cum ar fi putut s mear' cu 'ndu# mai
departe dect cei#a#0iY -red c pur i simp#u socotea
c, /izuindu-se pe a,utoru# meu, ar putea or'aniza
cte%a mici or'ii /ine troti#ate. n aceast pri%in0,
nu se ne#a.
Acum orenii re%eniser n cea mai mare parte
pe #a case#e #or. Am nceput s 0in cursuri de tiin0e
natura#e, 'eo#o'ie, fizic i o mu#0ime de a#te c<estii
de-astea. mi trimiteau pe to0i prietenii. 9ete#e erau
teri/i#e. )a paisprezece ani, fceau n aa fe# nct s
se #ase pipite i, crede0i-m, 0i tre/uie ima'ina0ie
ca s 'seti un preteNt de pipia# cnd cumperi o
carte... 4ar, una peste a#ta, rentaJ m fceau s #e
atin' /icepii ca s constat rezu#tate#e %acan0ei, i
apoi, dintr-una ntr-a#ta, treceam #a coapse, ntreceau
msura. A%eam totui i c0i%a c#ien0i serioi i eram
pre%ztor. 4ar, #a orice or din zi, feticane#e astea
erau n c#duri ca nite cpri0eG se udau toate, mai-mai
s picure. 9r ndoia#, ai o 'rmad de trea/ ca
profesor #a uni%ersitate, dac pn i pentru un #i/rar
e att de simp#u. -nd au renceput cursuri#e, am fost
ce%a mai #initit. Nu %eneau dect dup-amiaza. 6N-
traordinar e faptu# c i /ie0ii m-ndr'eau. Nici
/r/a0i, nici femei, fiin0e#e asteaG cu eNcep0ia ctor-
%a c#di0i de pe-acum ca mascu#i, to0i cei#a#0i ncer-
cau aceeai p#cere ca i fete#e #sndu-se pe mini#e
me#e. Fi acea %enic manie a #orJ s danseze oriun-
de s-ar 'si. Nu-mi amintesc s fi %zut %reodat
cinci #ao#a#t i s nu-nceap s fredoneze o me#odie
oarecare i s se /0ie n ritm. Asta m un'ea #a ini-
mJ cci, cu si'uran0, de #a noi #i se tr'ea.
Nu mai a%eam temeri n ceea ce pri%ete aspec-
tu# meu fizic. -red c era imposi/i# s /nuiesti ce%a.
4eNter m-a speriat cu ocazia uneia din u#time#e noas-
tre sca#de. 9ceam pe 'roza%u#, n pie#ea 'oa#, cu
una dintre fete pe care o aruncam n aer i-o prin-
deam pe /ra0e #snd-o s a#unece ca pe un /e/e#u.
6# sttea n spate#e nostru, cu#cat pe /urt, i ne ur-
mrea. Aroaznic spectaco# sfri,itura asta cu spate#e
p#in de cicatrice#e attor punc0iiJ a%usese p#eurezie
de dou ori. . pri%i pe furi i-mi spuseJ
V 6ti fcut a#tfe# dect to0i cei#a#0i, )ee, ai umerii
czu0i ca un /oNer ne'ru.
Am #sat fata /a#t i-am de%enit %i'i#ent. Am 0o-
pit n ,uru# #ui cntnd un teNt compus #a repezea#,
i-au rs n <o<ote cu to0ii, dar eu eram n'ri,orat.
4eNter nu rdea. -ontinua s m pri%easc.
Seara m-am eNaminat n o'#inda de deasupra
c<iu%etei i am nceput s rd #a rndu# meu. -u
pru# sta /#ond, pie#ea a#/-roza#ie, zu c nu ris-
cam nimic. O s-i duc de nas. 4eNter %or/ea aa din
'e#ozie. )a urma urmei, c<iar a%eam umerii czu0i.
Fi ce-i ru n astaY Rareori am dormit att de /ine
ca n acea noapte. 4up dou zi#e au or'anizat n
Oee5-end un part& #a 4eNter. Dinut de sear. .-am
dus s nc<iriez un smo5in' i %nztoru# mi #-a mo-
dificat n mare %itez. (ro/a/i# c tipu# care-# pur-
tase naintea mea a%ea cam aceeai ta#ie i nu-mi %e-
nea ru de#oc.
n noaptea aceea m-am 'ndit iari #a puti.
ceput
pierdea ntr-o
intrat n casa #ui 4eNter am pri-
de 0ipi 2

noscut imediatJ doctoru#, pastoru# i a#0ii de ace#ai
fe#. Cn ser%itor de cu#oare a %enit s-mi ia p#ria,
i am mai zrit nc doi. Apoi 4eNter m-a #uat de
/ra0 i m-a prezentat prin0i#or si. Am n0e#es c era
ziua #ui de natere. .ama #ui 4eNter, o femeie mi-
cu0, s#a/ i /runet, cu nite oc<i #ipsi0i de str#u-
cire, i semna mu#t, ca de a#tfe# i taic-suJ 'enu# de
oameni pe care ai %rea s-i sufoci pe-nde#ete cu o per-
n, ntr-att au aeru# c nici nu te %d. B.L., Lud&, Lic-
5& i ce#e#a#te, n roc<ii de sear, erau tare dr'u0e.
Nu m-am putut a/0ine s m 'ndesc #a seNu# #or %-
zndu-#e cum fac nazuri ca s /ea un coc5tai# i cum
se #as in%itate #a dans de nite 0ipi cu oc<e#ari, 'enu#
serios. 4in cnd n cnd, ne trimiteam oc<eade, ca s
nu pierdem contactu#G era de-a dreptu# peni/i#.
Butur era din p#in. 4eNter tia cum s-i pri-
measc prietenii. .-am prezentat sin'ur #a una ori
dou fete ca s dansm rum/a, i am tot /ut, nu
prea a%eai ce a#tce%a s faci. Cn /#ues sntos cu
Lud& mi-a adus inima #a #ocG e una dintre ce#e pe care
#e re'u#ez ce# mai rar. n 'enera# prea c m e%it,
iar eu nu ncercam s-o am mai des ca pe a#te#e, dar
n acea sear am crezut c nu %oi iei %iu dintre
coapse#e ei, 4umnezeu#eZ ce fier/in0ea#Z A ncer-
cat s m determine s urc n camera #ui 4eNter, dar
nu eram foarte si'ur c-am fi #initi0i, aa c, n com-
pensa0ie, i-am dat de /ut, apoi am primit ca un pumn
ntre oc<i pri%e#itea 'rupu#ui care tocmai intra.
6rau trei femei - dou tinere i a#ta de patruzeci
de ani sau pe-aproape - i un /r/at - dar s nu %or-
/im despre tia. 4a, am tiut c, n sfrsit, 'sisem.
-e#e dou - i putiu# se %a rsuci de /ucurie n mor-
mnt. Am strns-o pe Lud& de /ra0, pro/a/i# a crezut
c o doresc, cci se apropie de mine. )e-a fi adus
pe toate #a un #oc n patu# meu, doar s mi se-n'-
duie s #e %d pe fete#e astea. I-am dat drumu# #ui
Lud&, mn'indu-i fese#e fr ostenta0ie, #snd apoi
s-mi cad /ra0u#.
V -ine-s ppui#e a#ea, Lud&Y
V @e intereseaz, nu, /trne %nztor de <r-
0oa'eY
V Ia zi, de unde a scos 4eNter minuni#e asteaY
V na#ta societate. Nu ca fete#e cu osete din car-
tiere, n0e#e'i, )eeY Fi nici o speran0 de sc#dat.
V .are pcatZ )a o adic, cred c-a #ua-o i pe-a
treia, doar s #e am pe ce#e#a#te dou.
V Nu te am/a#a aa, /trne. Nu snt de pe-aici.
V 4e unde %inY
V (riN%i##e. O sut de mi#e deprtare. Vec<i prie-
teni ai #ui 4eNter-tat#.
V AmndouY
V 4esi'ur. -e credeaiY 6ti tmpit n seara asta,
dra'u# meu Loe )ouis.1> Snt ce#e dou surori, mama
i tat#. )ou As_uit<, Lean As_uit<. Lean este /#on-
da. -ea mai mare. )ou e cu cinci ani mai mic.
V Asta nseamn aisprezece aniY am ncercat eu
s '<icesc.
V -incisprezece. )ee Anderson, o s prseti
/anda ca s a#er'i dup ftuce#e #ui papa As_uit<.
V 6ti o proast, Lud&. Nu te tenteaz de#oc fe-
te#e asteaY
V (refer tipiiG scuze, dar n seara asta m simt
norma#. Eai s dansm, )ee.
PNotQ
1> BarroO, Losep< )ouis, zis Loe )ouis 711:-1+18, un mare
/oNer american. Vian fo#osete nume#e BarroO pentru un po-
#i0ist n capito#u# WWII.
V O s m prezin0iY
V Roa'-# pe 4eNter.
V O.S., am spus.
Am dansat cu ea u#time#e dou msuri din dis-
cu# care tocmai se termina i-am p#antat-o aco#o.
4eNter %r,ea o puicu0 oarecare n captu# <o#u#ui.
)-am a/ordat.
V 6iZ 4eNterY
V 4aY
Se ntoarse. (ri%indu-m a%ea un aer amuzat, dar
nu m sinc<iseam.
V 9ete#e a#ea... As_uit<... parc. (rezint-m.
V Binen0e#es, /trne. Vino cu mine.
4e-aproape, ntreceau cu mu#t ceea ce %zusem
de #a /ar. 6rau senza0iona#e. )e-am spus ce%a, n-are
importan0 ce, i am in%itat-o pe /runet, )ou, s
dansm s#oO-u# pe care sc<im/toru# de disc # pes-
cuise de su/ teanc. .ii de draciZ Am /inecu%ntat
ceru# i pe tipu# care a,ustase smo5in'u# pe msura
mea. O 0ineam un pic mai aproape dect se o/i-
nuiete, dar, nu ndrzneam s-o #ipesc de mine, aa
cum fceam cu to0ii n 'ac atunci cnd ne apuca.
6ra parfumat cu ce%a sofisticat, cu si'uran0 foarte
scumpG pro/a/i# un parfum fran0uzesc. A%ea pru#
ne'ru i-# purta adunat ntr-o sin'ur parte a capu-
#ui, i oc<i 'a#/eni de pisic s#/atic pe-un c<ip tri-
un'<iu#ar destu# de pa#idG iar trupu# - prefer s nu
m mai 'ndesc #a e#. Roc<ia se 0inea de #a sine, nici
nu tiu cum, cci nu a%ea nimic care s-o prind, nici
pe umeri, nici n ,uru# 'tu#ui, nimic, doar snii i,
tre/uie s-o spun, cu nite sni att de tari i ascu0i0i
ar fi putut sus0ine dou duzini de roc<ii de 'reuta-
tea steia. Am condus-o astfe# nct s treac pu0in
spre dreapta i, n rscroia#a smo5in'u#ui, prin c-
maa de mtase, am sim0it pe pie#e atin'erea sfHrcu-
ri#or. )a ce#e#a#te fete, prin 0estura roc<iei se %edea
mar'inea s#ipu#ui pe coapse, dar ea pro/a/i# c re-
zo#%ase a#tfe#, cci, de #a su/suori pn #a '#ezne, si-
#ueta ei era #a fe# de neted ca un ,et de #apte. Am
ncercat totui s-i %or/esc. Am fcut-o de ndat ce
mi-am recptat respira0ia.
V -um se face c nu te %edem niciodat pe-aiciY
V 4ar m %ede0i. -a do%ad.
Se trase pu0in n spate ca s m pri%easc. O de-
peam cu mai /ine de-un cap.
V Vreau s spun, n ora...
V .-ai %edea dac ai mer'e #a (riN%i##e.
V Atunci cred c-o s nc<iriez ce%a #a (riN%i##e...
Am ezitat nainte s-i torn c<estia asta. Nu %oiam
s mer' prea repede, dar cu fete#e de 'enu# ei, nu
se tie niciodat. @re/uie s riti. Nu prea s-o fi im-
presionat. ]m/i uor, dar pri%irea i rmase rece.
V -<iar i aa, nu nseamn neaprat c-o s m
%ezi...
V Bnuiesc c snt destui amatori...
-ate'oric, ddeam /uzna ca o /rut. Nu te m-
/raci aa cnd ai pri%irea de '<ea0.
V OZ spuse ea. Nu snt prea mu#0i oameni inte-
resan0i n (riN%i##e.
V 6 /ine, am spus. Aadar, am anseY
V Nu tiu dac eti interesant.
)a 0int. )a urma urmei, o cutasem cu #umina-
rea. 4ar nu m-am dat /tut att de repede.
V -e te intereseazY
V N-ar0i ru. 4ar m pot ne#a. Nu te cunosc.
V Snt prieten cu 4eNter, cu 4ic5 (a'e i a#0ii.

V # cunosc pe 4ic5. 4ar 4eNter e-un tip stra-
niu...
V Are mu#t prea mu#0i /ani ca s fie cu ade%-
rat straniu, am spus.
V Atunci cred c n-o s-0i p#ac de#oc fami#ia
mea. Ftii, nici noi nu ducem #ips de /ani.
V Se simte... am zis, apropiindu-mi pu0in fa0a de
pru# ei.
]m/i din nou.
V 0i p#ace parfumu# meuY
V # ador.
V -iudat, spuse ea. A fi ,urat c preferi miro-
su# de cai, de praf de puc sau de catap#asme.
V Nu m #ua peste picior... Nu-i %ina mea c snt
fcut aa cum snt i n-am un cap de <eru%im.
V Am oroare de <eru%imi, spuse ea. 4ar m ori-
pi#eaz i mai mu#t /r/a0ii care-ndr'esc caii.
V N-am a%ut de-a face niciodat, nici de-aproa-
pe, nici de departe, cu o asemenea z/urtoare, am
spus. -nd te mai pot %edeaY
V OZ... nc n-am p#ecat, rspunse ea. Ai toat
seara n fa0.
V Nu-i destu#.
V 4epinde de tine.
Fi cu asta m-a #sat, pentru c me#odia se termi-
nase. Am pri%it-o strecurndu-se printre perec<i, iar
ea se ntoarse i-mi rse n nas, dar nu era un rs des-
cura,ator. A%ea o si#uet ce-ar fi trezit pn i pe-un
mem/ru a# -on'resu#ui11.
PNotQ
11 -on'resu# american, format din Senat i din -amera
reprezentan0i#or, de0ine puterea #e'is#ati%.
.-am ntors #a /ar. Aco#o am dat peste 4ic5 i
Lic5&. @ocmai sor/eau un martini1+. (reau c se p#ic-
tisesc de moarte.
V4ic5Z am spus. Nu mai rde att, nu %ezi ce mu-
tr pocit aiY
V 6i, cum mer'e, p#etosu#eY spuse Lic5&. -e-ai de
'ndY S dansezi s<a'[ cu o ne'resY Sau s %nezi
puicu0a de #uNY
V -a un p#etos ce snt, i-am rep#icat, o s atac nu-
maidect un sOin'[[. Eai s-o ter'em de-aici cu c0i-
%a 0ipi simpatici i-o s % art ce tiu.
V Dipi simpatici cu oc<i de pisic i roc<ie fr
umeri, nuY
V Lic5&, dr'u0o, am spus i, apropiindu-m de
ea, am apucat-o de nc<eietura mini#or, doar n-o
s-mi reproezi c-mi p#ac fete#e dr'u0eY
Am strns-o pu0in n /ra0e, pri%ind-o drept n oc<i.
Rdea cu toat fa0a.
V Ne faci necazuri, )ee. @e-ai sturat de 'acY
)a urma urmei, s tii c nici eu nu snt o partid
proastG tata face totui douzeci de mii pe an...
V n fond, % distra0i aici, nu-i aaY 4e mi#ioaneZ
Eai s #um nite stic#e i s ne crm n a#t parte.
@e sufoci n 0oa#e#e-astea a#/astru-nc<is.
V -rezi c 4eNter ar fi ncntatY
V -red c 4eNter are a#tce%a de fcut dect s se
ocupe de noi.
PNotQ
1+ 4r& martini, aperiti%u# c#asic american, este un coc5tai# din
'in sau %odc i %ermut a#/, comp#etat cu o ms#in.
[ 4ans %ioi care const n a sri a#ternati% de pe-un picior
pe a#tu#. 7N.ed.8
[[ Sti# de ,azz ritmat. 7N.ed.8 $G $ 3
VFi frumoase#e ta#eY -rezi c-or s catadicseas-
c s %in Y
V 4ic5 #e cunoate... am spus aruncndu-i o pri-
%ire piezi.
4ic5, mai pu0in a/rutizat ca de-o/icei, se #o%i
peste coapse.
V )ee, eti ntr-ade%r un dur. Nu pierzi nicio-
dat nordu#Z
V -redeam c-s omu# primiti%, p#etosu#.
V (ro/a/i# c-i o peruc.
V Asete-mi-#e pe ce#e dou creaturi, am spus,
i adu-#e aici. Sau, mai /ine, ncearc s #e faci s urce
n maina mea, sau a %oastr, dac preferi.
V 4ar su/ ce preteNtY
V O, 4ic5Z #-am poto#it eu, snt si'ur c ai o droa-
ie de nrmp#ri din copi#rie pe care s #e depeni
cu aceste darnice#eZ...
(#ec, /om/nind descura,at. Lic5& ascu#ta totu#
i m #ua n /c#ie. I-am fcut un semn. Se apropie.
V 4i/uiete-i pe Lud& si Bi##, i #ua0i apte-opt
fio#e.
V Cnde mer'emY
V Cnde ne-am putea duceY
V (rin0ii mei nu snt acas, spuse Lic5&. 4oar fr-
0ioru# meu. 4ar e# face nnic. Veni0i #a mine.
V 6ti un as, Lic5&. (e cu%nt de indian.
6a co/or '#asu#.
V O s mi-o tra'iY
V -eY
V O s mi-o tra'i, )eeY
V AZ... Si'ur, am spus.
. o/inuisem cu Lic5&, cred c puteam s i-o tra'
pe #oc. 6ra destu# de eNcitant s-o %d n roc<ie de
sear, cu %a#u# de pr ne'ru cur'ndu-i pe o/razu#
stn', cu oc<ii uor o/#ici i 'ura de in'enu. Res-
pira mai repede, iar o/ra,ii i se-mpurpuraser.
V 6-o prostie, )ee, tiu c o facem tot timpu#...
4ar mi p#ace#
V n re'u#, Lic5&, i-am spus mn'indu-i um-
ru#. O %om face de mai mu#te ori, nu numai o dat,
nainte de-a muri...
. strnse puternic de nc<eietura minii i o ter-
se nainte ca eu s-o pot re0ine, n c#ipa asta a fi %rut
s-i spun, s-i spun cine sntG a fi %rut s-i spun ca
s-i %d mutra... dar Lic5& nu era o prad pe m-
sura mea. . sim0eam puternic ca Lo<n Eenr&1, i
nu era nici un risc s-mi cedeze inima.
.-am ntors #a /ufet i i-am cerut tipu#ui din spa-
te#e /aru#ui un martini du/#u. )-am dat pe 't din-
tr-o sin'ur n'<i0itur i m-am strduit s trudesc
un pic ca s-# a,ut pe 4ic5.
-ea mai mare dintre fete#e As_uit< i fcu apa-
ri0ia n sector. (#%r'ea cu 4eNter. -u mea aia
nea'r pe frunte, indi%idu# mi p#cea i mai pu0in
ca de-o/icei. Smo5in'u# cdea ntr-ade%r /ine pe
e#. m/rcat aa, prea aproape /ine fcut, iar tenu#
ms#iniu pe cmaa a#/ era ca dintr-o rec#amJ 2(e-
trece0i-% %acan0e#e n sp#endidu# .iami.3
.-am apropiat de ei, fr nici o ezitare.
PNotQ
1 Ne'ru #e'endar, sim/o# a# rezisten0ei disperate a muncito-
ri#or manua#i n fa0a in%aziei maini#orG n timpu# strpun'e-
rii tune#u#ui Bi' Ben 7\est Vir'inia, 1+1"8 i-a pro%ocat mais-
tru#, care #ucra cu primu# ciocan pneumatic, spunnd c e# %a
sfrma mai /ine piatra cu dou ciocane manua#eG a cti'at,
dar a murit n urma unei <emora'ii.
V 4eN, am spus, o s m omori dac o in%it pe
domnioara As_uit< s dansm acest s#oz%Y
V 6ti mu#t prea puternic pentru mine, )ee, rs-
punse 4eNter. Nu m /at cu tine.
-red c de fapt nu-i con%enea, dar din tonu# #ui
era 'reu s-0i dai seama ce %oia s spun. O n#n-
0uisem de,a pe Lean As_uit<.
-red c totui o preferam pe sora ei )ou. 4ar nici-
odat n-a fi /nuit o diferen0 de cinci ani ntre e#e.
Lean As_uit< era aproape ct mine de na#t. A%ea
ce# pu0in patru de'ete n p#us fa0 de )ou. (urta o
roc<ie din dou piese, dintr-un %oa# ne'ru transpa-
rent, cu apte-opt straturi pentru fust, i un sutien
fistic<iu, dar deose/it de mic. (ie#ea cu nuan0e de
c<i<#im/ar a%ea c0i%a pistrui pe umeri i #a tmp#e,
iar pru#, tuns foarte scurt si ncre0it, i fcea un cap
aproape sferic. Fi fa0a o a%ea mai rotund ca )ou.
V -e zici, e distracti% aiciY am ntre/at.
V Aa-i mereu #a petreceri#e astea. Nu-i cu nimic
mai rea dect ce#e#a#te.
V n c#ipa asta, am spus, o prefer a#teia.
9ata asta tia s danseze. Aa c n-a%eam mare
#ucru de fcut. Fi-apoi, nu-mi era de#oc 'reu s-o 0in
i mai aproape dect pe sora ei, cci mi putea %or/i
fr s m pri%easc de ,os n sus. i #ipi o/razu#
de-a# meu. -o/ornd pri%irea, i-am zrit urec<ea
/ine conturat, pru# scurt i nostim i umru# ro-
tund. .irosea a sa# %ie i ier/uri de cmp.
V -e parfum aiY am continuat, pentru c ea n-a
rspuns.
V Nu m parfumez niciodat, spuse.
N-am mai insistat cu acest 'en de con%ersa0ie i
am riscat totu#.
V -e-ai zice dac-am mer'e unde%a unde s ne
distrm cu ade%ratY
V AdicY
Vor/ea cu nona#an0, fr s ridice capu#, i ceea
ce spunea prea c %ine de unde%a din spate#e meu.
V Adic unde%a unde s putem /ea dup pofta
inimii, s fumm pe sturate i s a%em destu# #oc
pentru dans.
V Ar fi a#tce%a dect aici, spuse. 4ansu# sta adu-
ce mai de'ra/ cu dansu# unui tri/.
ntr-ade%r, nu mai reuiserm s ne micm din
#oc de %reo cinci minute i /team pasu# de'ea/a,
fr s naintm n nici o direc0ie. Am s#/it strn-
soarea i, fr s-i dau drumu# #a ta#ie, am condus-o
spre ieire.
V Vino, i-am spus. @e duc #a nite prieteni.
V OZ -u p#cere, spuse.
.-am ntors spre ea n c#ipa cnd mi rspunse i
i-am primit rsuf#area direct n fa0. S m ierte
4umnezeu, dar /use de,a o ,umtate de stic# de
'in.
V -ine snt prietenii tiY
V O, nite 0ipi foarte dr'u0i, am asi'urat-o.
Am tra%ersat %esti/u#u# fr nici o piedic. Nu
mi-am pierdut %remea s-i caut pe#erina. Aeru# era
c#du0 i nmiresmat de iasomia de #a intrare.
V 4e fapt, remarc Lean As_uit<, oprindu-se n
u, nu te cunosc de#oc.
V Ba da... am spus eu, trnd-o dup mine, snt
/trnu# )ee Anderson.
6a iz/ucni n rs i se #s pu0in pe spate.
V O, da, )ee Anderson... Eai, )ee. Sntem atep-
ta0i.

Acum mie mi era 'reu s m 0in dup ea. -o/or
ce#e cinci trepte n dou c#ipe, am a,uns-o #a %reo
zece metri mai nco#o.
V EeiZ... .ai ncetZ... am spus.
Am apucat-o cu tot /ra0u#.
V .ainu0a-i aco#o.
Lud& i Bi## m ateptau n Nas<.
V A%em trscu, 'fi Lud&. 4ic5 e n fa0 cu cei-
#a#0i.
V )ou As_uit<Y am ntre/at n oapt.
V 4a, don Luan. 6ste i ea. 4-i drumu$.
Lean As_uit<, cu capu# rsturnat pe speteaza sca-
unu#ui din fa0, ntinse o mn moa#e spre Bi##.
V BunZ -e mai faciY... (#ouY
V -u si'uran0, nuZ spuse Bi##. Barometru# anun-
0 o presiune de optsprezece picioare co#oan de
mercur, dar asta a/ia mine.
V AZ spuse Lean, maina n-o s urce niciodat att
de sus.
V Nu-mi %or/i de ru 4uesen/er'u#!", am pro-
testat eu. Nu-0i este fri'Y
.-am ap#ecat c<ipuri#e s caut o ptur ipoteti-
c i, din neaten0ie, i-am ridicat fusta pn #a 'e-
nunc<i, a'0nd-o cu /utonii de #a manet. 4oam-
ne sfinte, ce picioareZ...
V .or de c#dur, m asi'ur Lean cu o%ia#
n '#as.
Am apsat pe am/reia, i am urmat maina #ui
4ic5 care tocmai demarase, n fa0a casei #ui 4eNter
PNotQ
!" .arc american de /icic#ete, apoi de maini de curse i
autoturisme, n 1!+, mode#u# L !>* -V, cea mai scump ma-
in din #ume a#turi de Bu'atti Ro&a#e, atin'ea 1+" 5mI<.
era un ir de maini de toate tipuri#e i as fi putut
foarte /ine s iau una n #ocu# anticu#ui meu Nas<.
4ar %oi reui s a,un' i fr o main nou.
Lic5& #ocuia destu# de aproape, ntr-un pa%i#ion
sti# Vir'inia. Ardina, ncon,urat de-un <0i de ar-
/uti destu# de na#0i, se deose/ea de ce#e dimpre,ur.
Am %zut #umina roie de #a maina #ui 4ic5 oprin-
du-se, apoi stin'ndu-se, i pe urm s-au aprins #umi-
ni#e de pozi0ie. Am oprit i eu i-am auzit tr<tindu-se
portiera mainii sport. Au co/ort patru persoane,
4ic5, Lic5&, )ou i nc un tip. )-am recunoscut dup
fe#u# n care urca scara, era micu0u# Nic<o#as. 6# i
4ic5 duceau cte dou stic#e si am o/ser%at c i
Lud& i Bi## a%eau tot attea. Lean As_uit< nu ddea
semne c-ar %rea s co/oare din Nas<. Am oco#it ma-
ina, am desc<is portiera si mi-am strecurat u` /ra0
su/ 'enunc<ii ei, iar pe ce##a#t i #-am petrecut pe
dup 't. S-a a#es cu o #o%itur zdra%n #a nas. Lud&
se opri n spate#e meu.
V Sua%a ta prieten e cri0, )ee. -e-ai fcut, ai
/um/cit-oY
V Nu tiu dac eu snt de %in ori 'inu# pe care
#-a /ut, am mormit, dar n-are nimic de-a face cu
somnu# ne%ino%0iei.
V Acum e momentu# s profi0i, dra'u# meu, d-i
drumu#.
V. ca#ci pe ner%i. 6 prea uor cu o femeie /eat.
V Aadar, ce spunea0i...Y
6ra %ocea /#nd a #ui Lean. Se trezea.
V Bine c nu m mai %ntura0i prin aer...
Am anticipat c#ipa cnd a%ea s %omite i-am c-
rat-o #a timp n 'rdin. Lud& nc<ise portiera dup
noi, iar eu i-am 0inut #ui Lean capu# n %reme ce %r-
sa. Nu era nimic a#tce%a dect 'in. 4ar mi %enea
'reu s-o spri,in, cci atrna ct un ca#. Fi-a dat com-
p#et drumu#. O 0ineam cu o sin'ur mn.
V Ridic-mi mneca, i-am spus #ui Lud&.
.i-a tras n sus pe /ra0 mneca smo5in'u#ui, iar
eu mi-am sc<im/at pozi0ia, ca s-o spri,in pe cea mai
mare dintre surori#e As_uit<.
V 6-n re'u#, spuse Lud& cnd opera0ia a #uat sfr-
sit. Rmn s-o pzesc eu. Nu te 'r/i.
ntre timp, Bi## p#ecase #und si stic#e#e.
V Cnde 'sim ap pe aiciY am ntre/at-o pe Lud&.
V n cas. Vino, putem intra prin spate.
Am urmat-o prin 'rdin, trnd-o pe Lean care
se-mpiedica #a fiecare pas n pietriu# de pe a#ee.
4umnezeu#eZ -e 'rea era fata astaZ A%eam cu ce
s-miocup mini#e. Lud& mi-o #u nainte, urc scri-
#e i m conduse #a eta,. -ei#a#0i fceau de,a o <rm-
#aie de nedescris n #i%in'u# a#e crui ui erau, din
fericire, nc<ise, aa c #e mai amortizau 0ipete#e. Am
urcat pe di/uite, pe ntuneric, orientndu-m dup
pata mai desc<is pe care-o fcea Lud&. -nd a,un-
se sus, Lud& reui s 'seasc un comutator i am
intrat n /aie. n fa0a czii era un co%or mare, din
cauciuc uzat, cu destu#e adncituri.
V ntinde-o aco#o, spuse Lud&.
V 9r '#ume, am spus. Scoate-i fusta.
Lud& trase fermoaru# i ndeprt materia#u# uor
dintr-o micare. Ru# ciorapii pe '#ezne. ]u aa,
n-am tiut ce nseamn o fat /ine fcut pn n-am
%zut-o pe Lean As_uit< 'oa#, ntins pe ace# co%or
de /aie. 6ra un %is. A%ea oc<ii nc<ii i sa#i%a uor.
I-am ters 'ura cu un prosop. Nu pentru ea, pentru
mine. Lud& scotocea fri du#pioru# cu medicamente.
V Am 'sit ce ne tre/uie, )ee. 4-i s /ea asta.
V Nu poate s /ea deocamdat. 4oarme. Nu mai
are nimic n stomac.
V Atunci, d-i drumu#, )ee. Nu te ,ena din cau-
za mea. -nd se %a trezi, s-ar putea s fac nazuri.
V Loci tare, Lud&.
V @e deran,eaz c eu snt m/rcatY
Se duse #a u i rsuci c<eia n /roasc. Apoi i
scoase roc<ia i sutienu#. Nu mai a%ea dect ciorapii.
V 6 rndu# tu, )ee.
Se aez pe mar'inea czii, cu piciore#e deprtate,
i m pri%i. Nu mai puteam atepta. .i-am az%r-
#it toate 0oa#e#e n aer.
V )ipete-te de ea, )ee. Eai, 'r/ete-te.
V Lud&, am spus, eti dez'usttoare.
V 4e ceY . amuz s te %d peste fata asta. Eai,
)ee, d-i drumu#...
.-am pr%#it peste Lean, dar /#estemata de Lud&
mi tiase e#anu#. Nu func0iona de#oc. 6ram n 'e-
nunc<i, iar ea se 'sea ntre picioare#e me#e. Lud&
se apropie.
V @e a,ut, )ee. -u#c-te deasupra ei.
Am ascu#tat-o i Lud& s-a apropiat i mai mu#t.
I-am sim0it mna pe trup, m conduse #a #ocu# potri-
%it. )s apoi mna. -t pe ce s 0ip, ntr-att m eNci-
ta c<estia asta. Lean As_uit< rmase nemicat, apoi
pri%irea mi-a czut pe fa0a ei, sa#i%a iar. Fi-a ntre-
desc<is oc<ii, i-a nc<is #a #oc i am sim0it c-ncepe
s mite uor - s-i #e'ene o#duri#e - i n tot acest
timp Lud& nu se oprise, mi mn'ia cu cea#a#t mn
partea inferioar a trupu#ui.
Lud& se ridic. 9cu c0i%a pai prin ncpere i #u-
mina se stinse. Nu ndrznea s fac c<iar totu# pe
#umin. S-a ntors i credeam c %rea s-o ia de #a ca-
pt, dar se ap#ec deasupra mea, pipindu-m. 6ram
nc pe pozi0ie, aa c se ntinse pe /urt pe spate-
#e meu, n sens in%ers, i, n #ocu# minii, i-am sim-
0it acum 'ura.
VI
4up %reo or mi-am dat totui seama c
cei#a#0i %or 'si /izar a/sen0a noastr i am reuit
s m desprind de ce#e dou fete. Nu mai tiu prea
/ine n ce co#0 a# /ii ne af#am. 6ram uor ame0it i
m durea spate#e. A%eam rni pe coapse, aco#o unde
un'<ii#e #ui Lean As_uit< m z'riaser fr mi#.
.-am trt pn #a perete, m-am orientat i apoi am
'sit comutatoru#, ntre timp, Lud& se mic. Am
aprins #umina i am %zut-o aezat pe ,os, frecn-
du-se #a oc<i. Lean As_uit<, ntins pe /urt pe co%o-
ru# de cauciuc, cu capu# spri,init pe /ra0e, prea c
doarme. 4umnezeu#e, ce o#duri a%ea fata astaZ
.i-am pus rapid cmaa i panta#onii. Lud& i ref-
cea mac<ia,u# n fa0a c<iu%etei. Apoi am #uat un pro-
sop de /aie i #-am nmuiat n ap. I-am ridicat #ui
Lean As_uit< capu# ca s-o trezesc - a%ea oc<ii #ar'
desc<ii - i, pe cu%ntu# meu, rdea. Am apucat-o
de mi,#oc i am aezat-o pe mar'inea czii.
V Cn du zdra%n 0i-ar prinde /ine.
V Snt prea o/osit, spuse ea. -red c am /ut
un pic.
V Aa cred i eu, spuse Lud&.
V OZ Nu prea mu#tZ am #initit-o. A%eai ne%oie
n primu# rnd de-un pic de somn.
Atunci, se ridic, se a'0 de 'tu# meu i... se pri-
cepea s srute. .-am e#i/erat uure# i am %rt-o
n cad.
V nc<ide oc<ii i 0ine capu# sus...
Am rsucit ro/inetu# i ea primi din p#in ocu# du-
u#ui. @rupu# i se ncorda su/ apa c#du0 i am o/-
ser%at cum sfrcuri#e sini#or s-au ntunecat i-au tre-
srit uor.
V 6 /ine...
Lud& i tr'ea ciorapii.
V Ar/i0i-%. 4ac ne ducem repede ,os, poate
mai 'sim ce%a de /ut.
Am #uat un <a#at. Lean nc<ise ro/inetu# i eu am
n%#uit-o n 0estura moa#e. -u si'uran0 i-a p#cut.
V Cnde sntemY spuse. )a 4eNterY
V )a a#0i prieteni, i-am rspuns. (rea ne p#icti-
seam #a 4eNter.
V Ai fcut /ine c m-ai adus. Aici e mai respira/i#.
6ra acum temeinic uscat. I-am ntins roc<ia din
dou piese.
V (une-o pe tine. Aran,eaz-0i fa0a i %ino.
.-am ndreptat spre u. Am desc<is-o pentru
Lud&, care co/or scri#e ca o %i,e#ie. . pre'team
s-o urmez.
V Ateapt-m, )ee...
Lean se ntoarse s-i nc<ei sutienu#. Am mucat-o
uor de ceaf. 6a se trase napoi.
V O s te mai cu#ci cu mineY
V -u p#cere, i-am spus. -nd %rei tu.
V -<iar acumY...
V Sora ta o s se-ntre/e ce-i cu tine.
V )ou e aiciY
V Binen0e#esZ...

V OZ... 6 foarte /ine, spuse Lean. Aa o pot supra-
%e'<ea...
V -onsider c supra%e'<erea ta i este de mare
fo#os, am asi'urat-o eu.
V -um ti se pare )ouY
V .-a cu#ca i cu ea, am spus.
Rse din nou.
V O 'sesc formida/i#. A %rea s fiu ca ea. 4ac
ai %edea-o dez/rcat...
V Nu cer mai mu#t.
V I-auzi #a e#Z 6ti un ade%rat /dranZ
V ScuzeZ N-am a%ut timp s deprind /une#e ma-
niere.
V mi p#ac maniere#e ta#e, mi spuse pri%indu-m
cu un aer ca#in.
I-am petrecut /ra0u# n ,uru# ta#iei i am condus-o
spre u.
V 6 timpu# s co/orm.
V mi p#ace i '#asu# tu.
V Vino.
V Vrei s te cstoreti cu mineY
V Nu %or/i prostii.
Am nceput s co/or scara.
V Nu %or/esc prostii. Acum tre/uie s te nsori
cu mine.
A%ea un aer comp#et #initit i prea si'ur de ceea
ce spunea.
V Nu pot s m nsor cu tine.
V 4e ceY
V -red c o prefer pe sora ta.
Rse iar.
V )ee, te adorZ
V ndatoratZ
6rau cu to0ii n #i%in', unde fceau mare zar%.
Am mpins ua i am #sat-o pe Lean s intre. Sosi-
rea noastr a fost sa#utat cu un concert de 'ro<i-
turi. 4esc<iseser o cutie de pui n aspic i mncau
ca nite purcei. Bi##, 4ic5 i Nic<o#as erau numai n
cma i mn,i0i cu sos. )ou a%ea pe roc<ie, de sus
pn ,os, o imens pat de maionez. -t despre Lud&
i Lic5&, se-m/ui/au cu cea mai mare incontien0.
Am o/ser%at c cinci stic#e erau de,a pe ca#e de dis-
pari0ie.
Radiou# transmitea n surdin un concert de mu-
zic de dans.
Vznd puiu#, Lean As_uit< scoase un stri't rz-
/oinic i, cu mini#e 'oa#e, nfac o /ucat din care
muc fr ntrziere. .-am insta#at i eu i mi-am
ump#ut farfuria.
Eotrt #ucru, erau semne /une.
VII
4iminea0a pe #a trei a sunat 4eNter. Lean
continua cu osrdie s-i ofere a doua por0ie de ma-
to#ea#, c<iar mai zdra%n ca prima, i am profi-
tat ca s-# #as pe Nic<o#as s se ocupe de ea. Nu m
dez#ipeam de sora ei, creia ncercam s-i dau s /ea
ct mai mu#tG dar ea nu se #sa uor i tre/uia s dau
do%ad de mare in'eniozitate. 4eNter ne pre%eni c
prin0ii As_uit< ncepuser s se mire c nu-i mai
%edeau fiice#e. )-amntre/at cum descoperise #ocu#
unde ne af#am, i se mu#0umi s c<icoteasc #a ce-
##a#t capt a# firu#ui. I-am eNp#icat de ce p#ecaserm.

V Nu-i nimic, )ee, spuse. Ftiu /ine c-n seara asta
era mare p#ictisea# aici. (rea mu#0i 0ipi 'omosi.
V Vino si tu aici, 4eN, am propus eu.
V A0i rmas fr /uturY
6ra, ca ntotdeauna, muctor, i tot ca ntotdeau-
na, a%ea un '#as a/so#ut ne%ino%at.
V Nu, nu de-asta, dar o s-ti mai sc<im/i 'nduri#e.
V Nu pot s p#ec, spuse. A#tfe#, a fi %enit. -e s
#e spun prin0i#orY
V Spune-#e c #e %om aduce feti0e#e #a domici#iu.
V Nu tiu dac o s #e p#ac asta, )ee, n0e#e'i...
V Snt destu# de mari ca s se descurce sin'ure.
V 4e-acord, )ee, dar ei tiu /ine c nu snt sin-
'ure.
V Btrne 4eNter, aran,eaz tu ntr-un fe#... -on-
tez pe tine.
V O.S., )ee. O s aran,ez ntr-un fe#. )a re%edere.
V )a re%edere.
nc<ise te#efonu#. Am nc<is i eu si m-am ntors
#a tre/uri#e me#e. Lic5& i Bi## ncepuser nite mici
eNerci0ii nerecomandate fete#or de fami#ie /un i
eram curios s o/ser% reac0ii#e #ui )ou. ncepuse to-
tui s /ea cte ce%a. (rea s nu fie ocat, nici m-
car cnd Bi## ncepu s desc<eie roc<ia #ui Lic5&.
V -e s-0i dauY
V \<is5&.
V 4-i /taie s-# /ei i pe urm dansm.
Am prins-o de mn i am ncercat s-o conduc n
a#t ncpere.
V -e cutm aco#oY
V 6 prea mare <rm#aie aici.
. urm fr s mai spun nimic. Se aez #n'
mine pe di%an, fr s protesteze, dar cnd am n-
ceput s-o pipi, am primit o perec<e de pa#me din-
tre ace#ea pe care nici un /r/at nu #e uit. 6ram te-
ri/i# de furios, dar am reuit s rmn surztor.
V Los #a/e#e, spuse )ou.
V Loci tare, i-am spus.
V Nu eu am nceput.
V Nu-i un moti%. -redeai c e o nt#nire #a coa-
#a de duminicY Sau c ,ucm /in'oY!1
V N-am c<ef s fiu #ozu# ce# mare.
V Vrei nu %rei, eti #ozu# ce# mare.
V @e 'ndeti #a 'o#o'anii #ui taic-meuY
V Nu, am rspuns. )a asta.
Am rsturnat-o pe di%an i i-am smu#s corsa,u#
roc<iei. Se z/tea ca un dia%o#. Snii i 0nir din
mtasea transparent.
V )as-m. 6ti o /rutZ
V Nu, i-am rspuns. Snt /r/at.
V . dez'uti, spuse ea ncercnd s se e#i/ereze.
-e-ai fcut timp de-o or, sus, cu LeanY
V N-am fcut nimic. Ftii /ine c era i Lud& cu
noi.
V ncep s n0e#e' ce este cu 'aca %oastr, )ee
Anderson, i ce 'en de indi%izi frec%entezi.
V )ou, 0i ,ur c nu m-am atins de sora ta a#tfe#
dect ca s-o trezesc din /e0ie.
V .in0i. N-ai %zut ce fi'ur a%ea cnd a co/ort.
V (e cu%nt. A putea s ,ur c eti 'e#oasZ
. pri%i u#uit.
PNotQ
!1 n seco#u# a# W#W-#ea, 4. ). .ood&, om de afaceri, apoi mi-
sionar, a or'anizat co#i#e de duminica pentru tineret, care eNis-
t i n ziua de azi. Bin'o este un ,oc foarte popu#ar, asem-
ntor cu #oto.
V 4ar... cine eti tuY... -ine te creziY
V 0i nc<ipui c dac... m-a fi atins de sora ta,
a mai a%ea c<ef s m ocup de tineY
V Sora mea nu-i cu nimic mai /un ca mineZ
O 0ineam nc pe di%an. Nu se mai z/tea. (ieptu#
i s#ta precipitat. .-am ap#ecat i i-am srutat snii,
nde#un', unu# dup a#tu#, mn'indu-#e sfrcuri#e
cu #im/a. Apoi, m-am ridicat.
V Nu, )ou, am spus. Nu este mai /un ca tine.
I-am dat drumu# i m-am tras iute napoi, cci m
ateptam #a o reac0ie %io#ent. Atunci, ea se ntoar-
se n cea#a#t parte i ncepu s p#n'.
VIII
Apoi, mi-am re#uat nde#etniciri#e zi#nice.
Aruncasem momea#a, acum tre/uia s atept, s #as
#ucruri#e s %in de #a sine. N-a%eam nici o ndoia-
#, urma s #e re%d. 4up ce-i %zusem pri%irea
aceea, nu credeam c Lean m %a putea uita. -t de-
spre )ou, ei /ine, m /azam pu0in pe %rsta ei i pe
ce-i spusesem i fcusem #a Lic5&.
n sptmna ce a urmat, am primit un transport
de cr0i noi ce-mi anun0a sfritu# toamnei i apro-
pierea iernii. . descurcam n continuare /ine i pu-
neam ce%a /ani deoparte. 4ispuneam acum de-o
sum frumuic. 4e fapt, o mizerie, dar mie-mi era
de-a,uns. @re/uia s fac une#e c<e#tuie#i. S-mi refac
'ardero/a i s repar maina, i 0inusem de mai mu#-
te ori #ocu# c<itaristu#ui din sin'ura forma0ie pasa/i-
# din ora, cea care cnta #a Stor5 -#u/. Bnuiesc c
acest Stor5 -#u/ nu a%ea nimic comun cu ce##a#t,
ce# din NeO ^or5!!, dar tinerii oc<e#ariti %eneau
aco#o cu p#cere mpreun cu fiice#e a'en0i#or de asi-
'urri sau a#e ne'ustori#or de tractoare. -sti'am
astfe# ce%a 'o#o'ani n p#us, i mai i %indeam cr0i
unor 0ipi pe care reueam s-i a'0 aco#o. Cneori se
%nturau pe #a c#u/ i camarazii din 'ac. Nu nce-
taserm s ne %edem re'u#at i continuam s m
cu#c cu Lud& i Lic5&. Nu puteam s scap de Lic5&.
4ar era o ade%rat fericire c #e a%eam pe fete#e
astea, pentru c m af#am ntr-o form senza0iona#,
n p#us, practicam at#etismu# i-mi fceam muc<i
de /oNer.
Apoi, ntr-o sear, cam #a o sptmna dup soa-
reaua de #a 4eN, am primit o scrisoare de #a @om.
mi cerea s m duc ct puteam de repede. Am profi-
tat de ziua de sm/t i-am ters-o din ora. Ftiam
c @om are un moti% serios s-mi scrie, /nuiam eu
c nu m in%ita #a p#cinte.
)a ordine#e senatoru#ui Ba#/o!?, ce# mai afurisit
tic#os din toat 0ara, tipii care se ocupau de a#e'eri
sa/otaser %otu#. 4e cnd ne'rii a%eau drept de %ot,
tipu# nmu#0ise pro%ocri#e. Fi fcuse totu# att de
temeinic, nct cu dou zi#e nainte de %otare oamenii
#ui mprtiaser o ntrunire a ne'ri#or, #snd doi
pe ca#darm.
n ca#itatea sa de n%0tor #a coa#a pentru ne'ri,
frate#e meu protestase pu/#ic, trimi0nd o scrisoareG
PnotQ
!! -#u/ de ,azz comercia# i de dans pentru tinerii /o'a0i,
ce# mai ce#e/ru /ar de noapte din NeO ^or5 n anii $:"G refe-
rin0a este e%ident ironic.
!? A#uzie transparent #a @<eodore Bi#/o 71+11-1:18, sena-
tor de .ississippi, ce#e/ru pentru discursuri#e sa#e rasiste.
a doua zi a fost st#cit n /taie, mi scria s m duc
s-# iau cu maina ca s sc<im/e #ocu#.
. atepta acas, sin'ur n camera ntunecat.
Sttea pe un scaun. Vzndu-i spate#e #at cocr,at i
capu# ntre mini, am a%ut o senza0ie de ru, m-am
sim0it cuprins de furie, iar sn'e#e, /unu# meu sn-
'e de ne'ru, se npustea prin %ene i-mi cnta n ure-
c<i. Se ridic i m #u pe dup umeri. A%ea 'ura
tumefiat i a/ia putea %or/i. Am %rut s-# /at pe
spate ncercnd s-# conso#ez, dar e# mi opri 'estu#.
V .-au /iciuit, spuse.
V -ine-a fcut-oY
V Oamenii #ui Ba#/o i tnru# .oran.
V Iar ai staZ...
Am strns fr s %reau pumnii. O furie rece m
cuprindea treptat.
V Vrei s-# termin, @omY
V Nu, )ee. Nu putem. Di-ai distru'e %ia0a. @u ai
o ans, nu por0i nsemne#e.
V 4ar eti mai /un ca mine, @om.
V (ri%ete-mi mini#e, )ee. (ri%ete-mi un'<ii#e.
(ri%ete-mi pru# i pri%ete-mi /uze#e. Snt ne'ru,
)ee. Nu am cum s scap. @u...
Se opri i m pri%i. @ipu# sta m iu/ea cu-ade-
%rat.
V @u, )ee, tu tre/uie s scapi. 4umnezeu te %a
a,uta s iei din asta. @e %a a,uta, )ee.
V (u0in i pas #ui 4umnezeu, am spus.
]m/i. Ftia ct de pu0in con%ins eram.
V )ee, erai prea tnr c<d ai prsit acest ora i
0i-ai pierdut credin0a, dar 4umnezeu te %a ierta cnd
%a %eni c#ipa. 4e oameni tre/uie s fu'i. 4ar spre 6#
tre/uie s mer'i cu /ra0e#e i inima #ar' desc<ise.
V Cnde-o s te duci, @omY Ai ne%oie de /aniY
V Am /ani, )ee. Voiam s prsesc casa mpre-
un cu tine. Vreau...
Se opri. -u%inte#e i ieeau cu 'reutate din 'ura
deformat.
V Vreau s dau foc casei, )ee. A construit-o tat#
nostru. )ui i datorm tot ceea ce sntem. (ie#ea #ui
era aproape a#/, )ee. 4ar nu uita c niciodat nu
s-a 'ndit s-i rene'e rasa. 9rate#e nostru este mort
i nimeni nu tre/uie s ai/ casa pe care a con-
struit-o tat# nostru cu mini#e #ui de ne'ru.
Nu a%eam nimic de spus. )-am a,utat pe @om
s-i fac /a'a,e#e i #e-am n'rmdit n main.
-asa, destu# de izo#at, se af#a #a mar'inea orau#ui.
)-am #sat pe @om s termine trea/a i am ieit s
#e' pac<ete#e.
A %enit i e# peste cte%a minute.
V S p#ecm, spuse, s p#ecm pentru crm a so-
sit nc timpu# cnd %a fi dreptate pentru ne'ri pe
acest pmnt.
O #umini0 roie c#ipi n /uctrie i crescu /rusc.
Cn /idon cu /enzin eNp#od scurt i #umina cu-
prinse fereastra din camera a#turat. Apoi, o #im/
#un' de foc strpunse perete#e din scnduri i %n-
tu# nte0i incendiu#. 9#cri#e dansau n ,ur i, n #u-
mina roie, c<ipu# #ui @om str#ucea de sudoare.
4ou #acrimi mari i se rosto'o#eau pe o/ra,i. Apoi,
mi puse mna pe umr i ne-am ntors cu spate#e
ca s p#ecm.
. 'ndesc c @om ar fi putut s %nd casa. -u
/anii, ar fi fost posi/i# s #e dm /taie de cap ce#or
din fami#ia .oran, poate c<iar s do/orm pe %re-
unu# dintre ei, dar nu %oiam s-# mpiedic s proce-

deze aa cum credea e#. Si eu fceam totu# dup min-
tea mea. A%ea nc n cap destu#e pre,udec0i despre
/untate si di%initate. @om era prea cinstit, asta a%ea
s-# piard. -redea c, fcnd /ine, cu#e'i tot /ine,
or, cnd se ntmp# aa, e doar un ,oc a# <azardu-
#ui. Cn sin'ur #ucru conteaz, s te rz/uni, i s te
rz/uni pn #a capt. . 'ndeam #a puti, care fu-
sese i mai a#/ dect mine, dac asta era posi/i#. -nd
tat# #ui Arme .oran a af#at c i curteaz fiica i c
ies mpreun, #ucruri#e n-au mai ntrziat. 4ar pu-
tiu# nu p#ecase niciodat din ora. n sc<im/, eu m
0inusem departe timp de zece ani i n contact cu
oameni care nu-mi cunoteau ori'inea, pierdusem
acea umi#in0 a/,ect pe care ne-o inocu#aser, n-
cetu# cu ncetu#, ca pe-un ref#eN. Acea umi#in0 odioa-
s care smu#'ea cu%inte de ndurare de pe /uze#e
sfrtecate a#e #ui @om, acea teroare care-i mpin'ea
pe fra0ii notri s se ascund doar auzind paii omu-
#ui a#/. ns tiam /ine c, dinco#o de cu#oarea pie-
#ii, era de-a# nostru, numai c %or/ind prea mu#t se
trda fa0 de cei pe care-i considera semenii si. 6u
nsumi cti'asem puncte n fa0a #ui Bi##, 4ic5, Lud&.
4ar dac #e-a spune c un ne'ru i a%usese pe to0i,
nu as nainta cu nimic. -u )ou i Lean As_uit< mi
%oi #ua re%ana n fa0a #ui .oran i a tuturor ce#or-
#a#0i. 4oi pentru unu#, i pe mine nu m %or do/o-
r aa cum #-au do/ort pe frate#e meu.
@om somno#a '<emuit n main. Am acce#erat.
@re/uia s-# conduc pn #a rspntia de #a .urc<i-
son Lunction!:, de unde %a #ua rapidu# spre Nord.
PNotQ
!: -<iar dac eNist n @eNas un ore# numit .urc<ison,
aceast denumire pare aici mai de'ra/ in%entat, pentru a e%i-
ta ntretierea mari#or drumuri din America.
Se <otrse s se ntoarc #a NeO ^or5. 6ra un tip
cura,os. Cn tip cura,os i foarte sentimenta#. (rea
umi#.
IW
Am a,uns n ora a doua zi i, fr s dorm
ctui de pu0in, m-am apucat de #ucru. Nu mi era
somn. -ontinuam s atept. S-a ntmp#at ctre ora
unsprezece, su/ forma unui ape# te#efonic. Lean As-
_uit< m in%ita #a ea pentru Oee5-end, mpreun
cu 4eN i a#0i prieteni de-ai ei. Am acceptat, /ine-
n0e#es, dar fr entuziasm.
V O s m e#i/erez...
V ncearc s %ii, spuse ea #a ce##a#t capt a# fi-
ru#ui.
V 4uci c<iar atta #ips de ca%a#eri, am #uat-o eu
n zef#emea. Atunci, c<iar c trieti ntr-o %'un.
V Br/a0ii de aici nu tiu s se ocupe de-o fat
care a /ut cam mu#t.
Am rmas fr rep#ic i ea a sim0it, pentru c am
auzit-o iz/ucnind n rs.
V Vino, c<iar %reau s te %d, )ee Anderson. Fi
)ou ar fi ncntat...
V Srut-o din partea mea i spune-i s-0i napoie-
ze srutu#, am spus.
.i-am re#uat #ucru# cu mai mu#t cura,, mi %enise
inima #a #oc. Seara m-am dus #a dru'store s m nt#-
nesc cu 'aca i #e-am #uat pe Lud& i Lic5& n Nas<.
Nu este prea comod ntr-o main, dar 'seti un-
'<iuri a/so#ut inedite, nc o noapte n care am dor-
mit /ine.

A doua zi m-am dus s-mi cumpr o trus de %o-
ia,, o %a#iz de mn, o pi,ama nou i a#te cte%a m-
run0iuri fr importan0, dar care mi #ipseau. Nu
%oiam s trec drept un %a'a/ond n oc<ii indi%izi-
#or #ora si tiam aproape tot ce tre/uie ca s nu treci
drept un %a'a/ond.
Loi seara tocmai terminam de fcut casa i de com-
p#etat formu#are#e cnd, pe #a cinci i ,umtate, am
%zut maina #ui 4eNter oprindu-se n fa0a uii. A
tre/uit s-i descui, pentru c nc<isesem ma'azinu#,
i e# intr.
V Sa#ut, )ee. -um mer' afaceri#eY
V Nu prea ru, 4eN. 4ar coa#aY
V OZ... @r-'rpi. Nu m dau n %nt dup /a-
se/a## i <oc5e&, aa c n-am cum s fiu un student
eminent, pricepi.
V -e te-aduce pe-aiciY
V Am trecut s te iau s cinm mpreun unde-
%a, i apoi s te duc s 'uti una din mici#e me#e dis-
trac0ii fa%orite.
V 4e acord. )as-m cinci minute.
V @e atept n main.
Am pus <r0oa'e#e i /anii n cas, am co/ort
o/#oane#e meta#ice i, #undu-mi <aina, am ieit pe
ua din spate. 6ra o %reme urt i apstoare, prea
ca#d pentru anotimpu# destu# de naintat. Aeru# era
umed i #ipicios, iar #ucruri#e se nc#iau de #a de-
'ete#e nduite.
V S iau c<itaraY
V N-are rost. n seara asta eu snt responsa/i# cu
distrac0ia.
V S mer'em.
.-am insta#at n fa0, #n' e#. (ac5ardu# #ui era
cu totu# a#tce%a dect Nas<u# meu, dar /iatu# sta
<a/ar n-a%ea s conduc. @re/uie s te strduieti
mu#t ca s faci un motor de -#ipper s /at con-
tinuu.
V Cnde m duci, 4eNY
V .ai nti, mer'em s mncm #a Stor5, dup
care te duc aco#o unde mer'em.
V Bnuiesc c mer'i sm/t #a fami#ia As_uit<.
V 4a. Vin s te iau, dac %rei.
6ra o posi/i#itate s nu a,un' aco#o n maina mea.
Cn 'arant ca 4eN fcea to0i /anii.
V .u#0umesc, accept.
V Loci 'o#f, )eeY
V Am ncercat o dat n %ia0.
V Ai ec<ipament i croseY
V 4oamne fereteZ . iei drept SaiserY!*
V 9ami#ia As_uit< are un teren de 'o#f. @e sf-
tuiesc s spui c medicu# 0i-a interzis s ,oci.
V -rezi c-o s 0in scuza, am /om/nit eu.
V 4ar /rid'eY
V OZ cu asta e-n re'u#.
V BineY
V .er'e.
V Atunci 0i su'erez s dec#ari c o partid de
/rid'e 0i-ar fi fata#.
V @otui, am protestat, a putea ,uca...
V Ai putea pierde cinci sute de do#ari fr s 0i
se c#inteasc nici un muc<i pe fa0Y
PNotQ
!* Saiser, Eenr& L. 71++!-1>18, cunoscut industria din do-
meniu# construc0ii#or ci%i#e i a# prefa/ricate#orJ na%e pentru
de/arcarea din ziua 2]3, port-a%ioane, #ocuin0e.
V .-ar cam deran,a.
V Atunci urmeaz-mi si a# doi#ea sfat.
V 6ti p#in de ama/i#it0i n seara asta, 4eN. 4ac
m-ai in%itat ca s m con%in'i c snt prea #efter pen-
tru tipii ia, spune-o direct si #a re%edere.
V .ai /ine mi-ai mu#0umi, )ee. 0i ofer mi,#oa-
ce#e cu care s faci fa0 tipi#or #ora, cum #e spui tu.
V . ntre/ de ce te intereseaz asta pe tine.
V . intereseaz.
@cu o c#ip si frn /rusc #a cu#oarea roie a se-
maforu#ui. (ac5ardu# se #e'n uor pe arcuri, na-
inte i napoi.
V Nu %d de ce.
V A %rea s af#u unde %rei s a,un'i cu fete#e
a#ea.
V @oate fete#e dr'u0e merit s te ocupi de e#e.
V Ai #a ndemn duzini, care snt tot att de dr-
'u0e i mu#t mai a/orda/i#e.
V Nu cred c prima parte a frazei ta#e este c<iar
ade%rat, am spus, cum de a#tfe# nu e nici a doua.
. pri%i a%nd ce%a n 'nd. (referam s fie atent
#a drum.
V . uimeti, )ee.
V -instit, am spus, #e 'sesc pe fete#e astea dou
pe 'ustu# meu.
V Ftiu c asta 0i face p#cere, spuse 4eN
Snt si'ur c nu asta era ceea ce mi ascundea.
V Nu cred c e mai 'reu s m cu#c cu e#e dect
cu Lud& ori Lic5&, #-am asi'urat eu.
V Nu cau0i doar asta, aa-i, )eeY
V (ur i simp#u asta.
V Atunci, fii atent. Nu tiu ce i-ai fcut #ui Lean,
dar n cinci minute #a te#efon a reuit s pronun0e
de patru ori nume#e tu.
V Snt fericit c i-am fcut aceast impresie.
V Nu snt nite fete cu care s te po0i cu#ca fr
s te cstoreti cu e#e, mai mu#t sau mai pu0in, n
orice caz, aa cred. Ftii, )ee, #e cunosc de zece ani.
V Atunci nseamn c am a%ut /aft. (entru c
nu inten0ionez s m nsor cu amndou, dar p#-
nuiesc s m cu#c cu amndou.
4eNter nu-mi rspunse nimic si m pri%i din nou.
S-i fi po%estit Lud& edin0a noastr de #a Lic5& sau
pur i simp#u nu tia nimicY -red c tipu# sta era
n stare s '<iceasc trei sferturi din #ucruri, c<iar
fr s i se po%esteasc restu#.
V -o/oar, mi spuse.
.i-am dat seama c maina oprise n fa0 #a Stor5
-#u/, i am co/ort.
Am intrat naintea #ui 4eNter i e# a fost ce# care
i-a dat /aciu# /runetei de #a 'ardero/. Cn pico#o
n #i%rea, pe care # cunoteam /ine, ne-a condus #a
masa rezer%at pentru noi. n /istrou# sta ncercau
s maimu0reasc #oca#uri#e mari, i asta ddea re-
zu#tate cara'<ioase, n trecere, i-am strns #a/a #ui
B#ac5ie, diri,oru#. 6ra ora pentru coc5tai# i orc<estra
cnta muzic de dans. 4e asemenea, cei mai mu#0i
dintre c#ien0i mi erau cunoscu0i din %edere. 4ar
eram o/inuit s-i %d de pe estrad, i e o senza0ie
aiurea s te trezeti deodat #a un #oc cu dumanu#,
de partea pu/#icu#ui.
Ne-am aezat, iar 4eN a comandat nite martini
trip#e.
V )ee, mi spuse, nu %reau s mai %or/esc despre
acest su/iect, dar fii atent cu fete#e astea.
V Snt ntotdeauna atent, i-am spus. Nu tiu n
ce sens o spui dar, n 'enera#, snt contient de ceea
ce fac.
Nu mi rspunse i, dup dou minute, %or/ea
despre a#tce%a. -nd %oia s renun0e #a aeru# #ui mis-
terios, putea spune #ucruri interesante.
-nd am p#ecat ne fcuserm amndoi /ine
p#inu# i m-am aezat #a %o#an n ciuda proteste#or
#ui 4eNter.
V Nu 0in de#oc s-mi distru'i portretu# pre'tit
pentru sm/t. -nd conduci te ui0i tot timpu# aiu-
rea i de fiecare dat am impresia c-o s mor.
V 4ar nu tii drumu#, )ee.
V Fi ce-i cu astaZ o s-mi eNp#ici tu.
V 6-un cartier unde n-ai fost niciodat i e com-
p#icat.
V OZ . ener%ezi, 4eN. -e stradY
V Bine, mer'i pn #a Step<en$s Street, numru#
?"".
V (e-aco#oY #-am ntre/at artnd %a' n direc0ia
cartieru#ui de %est...
V 4a. Ftii unde eY
V Ftiu tot, #-am asi'urat. Aten0ie, demarm.
(ac5ardu# sta parc era de catifea cnd # condu-
ceai. )ui 4eN nu-i p#cea, prefera -adi##acu# prin0i-
#orG dar comparati% cu Nas<u# meu, numai miere.
V (e Step<en$s Street e #ocu# unde mer'emY
V A#turi, spuse 4eN.
n ciuda cantit0ii de a#coo# din /urt, se 0inea ca
ste,aru#. 4e parc nu /use nimic.
Am a,uns n mi,#ocu# cartieru#ui srac a# orau-
#ui. Step<en$s Street ncepea /ine, dar de #a num-
ru# !"" apreau #ocuin0e#e ieftine, apoi cocioa/e#e
cu un sin'ur eta,, din ce n ce mai ,a#nice. Numru#
?"" era nc n picioare, n fa0a casei se af#au cte%a
maini %ec<i, aproape din epoca @-u#ui #ui 9ord!>.
Am oprit ra/#a #ui 4eN n fa0a #ocu#ui indicat.
V Vino, )ee. .er'em pe ,os o /ucat.
nc<ise portiere#e i pornirm #a drum. -oti pe-o
strad trans%ersa# i merse cam o sut de metri.
(e-aco#o erau copaci i 'arduri demo#ate. 4eN se
opri n fa0a unei c#diri cu dou eta,e cu partea de
sus din scnduri. (rintr-un miraco#, 'ri#a,u# care n-
con,ura 'rmada de deeuri ce a#ctuia 'rdina era
aproape n stare /un. Intr fr s se anun0e. 6ra
aproape noapte, iar prin cot#oane miunau um/re
ciudate.
V Vino, )ee. Aici e.
V @e urmez.
In fa0a casei era o tuf de trandafiri, una sin'u-
r, dar parfumu# ei reuea s acopere du<oarea mi-
zerii#or adunate aproape peste tot. 4eN urc ce#e
dou trepte de #a intrarea af#at pe o #atur a casei.
Sun, i o ne'res 'ras %eni i desc<ise. 9r s
spun nimic, ne ntoarse spate#e i 4eNter o urm.
Am nc<is ua dup mine.
)a primu# eta,, se trase de-o parte ca s ne #ase
s trecem, ntr-o odi0, se af#au un di%an, o stic#
i dou pa<are. Fi dou putoaice de unspreze-
ce-doisprezece ani, o micu0 rocat, do#ofan i pis-
truiat, i o tnr ne'res, cea mai n %rst, dup
cum prea. Stteau cumin0i pe di%an, m/rcate
amndou cu /#uz i fust foarte scurt.
PNotQ
!> 2@3 - mode# #e'endar a# ce#e/rei mrci americane 9ord,
#ansat n 1"+, care a re%o#u0ionat construc0ia de automo/i#e.
V Cite, domnii %-au adus do#ari, spuse ne'resa.
S fi0i ascu#ttoare.
Ne'resa nc<ise ua i ne #s aco#o. .-am uitat
#a 4eNter.
V 4ez/rac-te, )ee, mi spuse. 6 tare ca#d aici.
Se ntoarse ctre rocat.
V Vino s m a,u0i, Lo.
V . c<eam (o##&, spuse copi#a. O s-mi dai do-
#ariY
V 4esi'ur, spuse 4eN.
Scoase din /uzunar zece do#ari mototo#i0i i-i
ddu putoaicei.
V Vino i a,ut-m s-mi desc<id panta#onii.
6u nu fcusem nc nici o micare. Am pri%it-o
pe rocat cum se scoa#. A/ia dac trecuse de doi-
sprezece ani. (e su/ fusta foarte scurt i se conturau
fese#e rotunde. Ftiam c 4eN m urmrete.
V O iau pe rocat, mi spuse.
V Ftii c riscm s stm #a zdup pentru c<estia
astaY
V -u#oarea pie#ii te stn,eneteY m apostrof e#
/ruta#.
Asta era ceea ce mi rezer%ase. -ontinua s m
pri%easc pe su/ u%i0a de pe oc<i. Atepta. -red
c nu m-am sc<im/at #a fa0. (utoaice#e ncremeni-
ser pu0in speriate...
V Eai, (o##&, spuse 4eN. Vrei s /ei un p<re#Y
V A prefera s nu /eau, spuse ea. @e pot a,uta
i fr s /eau.
n mai pu0in de-un minut, 4eN era dez/rcat, o
#u pe copi# pe 'enunc<i i-i ridic fusta. Se ntu-
nec #a fa0 i ncepu s 'fie.
V N-o s-mi faci nici un ruY spuse ea.
V )as-te n %oia mea, rspunse 4eNter. A#tfe#,
adio do#ari.
i %r mna ntre picioare i fata ncepu s p#n'.
V @aciZ 4ac nu, i spun Annei s te /at
ntoarse capu# spre mine. Nu fcusem nici o mi-
care.
V @e deran,eaz cu#oarea pie#ii eiY repet e#. O
%rei pe-a meaY
V Nu, mer'e i-aa, am spus.
.-am uitat #a cea#a#t putoaic. Se scrpina n
cap, tota# indiferent. 6ra de,a format.
V Vino, i-am spus.
V (o0i s-i dai drumu#, )ee, spuse 4eN, snt cu-
rate. Vrei s taciY
(o##& se opri din p#ns i respir adnc.
V 6ti prea mare... spuse ea. . doareZ...
V @aci, spuse 4eN. 0i mai dau cinci do#ari.
Afia ca un cine. Apoi o apuc de coapse i n-
cepu s se z/n0uie pe scaun. (o##& p#n'ea acum
fr z'omot. .icu0a ne'res m pri%ea.
V 4ez/rac-te, i-am spus, i du-te pe di%an.
.i-am scos <aina i mi-am desfcut cureaua.
Scoase un 0ipt uor cnd am ptruns-o. 6ra fier/in-
te ca iadu#.
WI
Seara de sm/t sosi fr s-# mai fi %zut
pe 4eNter. Am <otrt s-mi iau maina i s m duc
pn #a e#. 4ac totui mer'ea, mi #sam Nas<u# n
'ara,u# #ui. 4ac nu, p#ecam direct.
-nd ne despr0isem ieri-sear era /eat ca un porc.
-red c era i mai c<erc<e#it dect /nuisem i n-
cepuse s fac '#ume deoc<eate. .icu0ei (o##& i r-
msese semn pe snu# stn', pentru c /ruta a%u-
sese ideea s-o mute de parc era tur/at, i nc<i-
puia c do#arii #ui o %or poto#i, dar ne'resa Anna
inter%eni fr ntrziere i amenin0 s nu-# mai pri-
measc niciodat. Binen0e#es c nu %enea n spe-
#unca aia pentru prima dat. Nu %oia s-i mai dea
drumu# #ui (o##&, a# crei parfum de rocat pro/a-
/i# c-i p#cea. Anna i-a ap#icat fetei un soi de pan-
sament i i-a dat un somnifer, dar pn #a urm a
tre/uit s-o #ase pe mna #ui 4eN, care o mn'ia pe
#a toate nc<eieturi#e 'ro<ind de p#cere.
Am n0e#es ce tre/uie s fi sim0it, pentru c #a rn-
du-mi nu m puteam <otr s m despart de micu-
0a ne'res, ns eram atent s n-o rnesc, i ea nu se
p#nse nici mcar o sin'ur dat. 4oar nc<idea oc<ii.
4e-aceea m ntre/am dac 4eN era astzi n for-
m pentru Oee5-end-u# de #a fami#ia As_uit<. -<iar
i eu m trezisem n a,un ntr-o stare cump#it, i
Ricardo putea s-o confirmeJ #a ora nou diminea0a
mi ser%ea o zom/ie[ trip#, si nu cunosc coctei# mai
adec%at ca s te repun pe picioare. 4e fapt, nain-
te de-a %eni #a Buc5ton nici nu puneam 'ura pe /u-
tur, dar mi-am dat seama #a timp de acest nea,uns.
-u condi0ia s /ei destu#, nu tiu nici mcar un caz
n care 'nduri#e s nu 0i se #impezeasc, n dimi-
nea0a asta m sim0eam /ine i cnd am oprit n fata
casei #ui 4eNter eram n mare form.
-ontrar presupuneri#or me#e, 4eN m atepta de,a,
proaspt ras, ntr-un costum /e, de 'a/ardin i c-
ma n dou cu#ori, 'ri i roz.
PNotQ
[ -octei# din mai mu#te tipuri de rom, suc de fructe i #i-
c<ior de caise. 7N.ed.8
V Ai #uat micu# de,un, )eeY 4etest s m opresc
pe drum, aa c-mi iau msuri de precau0ie.
4eNter ce# pe care-# %edeam acum era senin, sim-
p#u i direct ca un putan. 4ar, oricum, un putan
mai /trn dect %rsta #ui. Oc<ii # trdau.
V A mnca pu0in ,am/on i nite marme#ad,
i-am rspuns.
Va#etu# m ser%i copios. Am oroare ca cine%a s-i
%re #a/e#e n mncarea mea, dar #ui 4eNter i se p-
rea foarte norma#.
-urnd dup aceea am p#ecat. .i-am mutat /a-
'a,e#e din Nas< n (ac5ard i 4eNter se aez n
dreapta.
V -ondu tu, )ee. 6 mai /ine aa.
. pri%i pe furi. A fost sin'ura a#uzie #a cea#a#-
t sear. @ot restu# drumu#ui a fost ntr-o dispozi0ie
p#cut i mi-a po%estit o 'rmad de #ucruri de-
spre prin0ii As_uit<, doi tic#oi care de/utaser
n %ia0 cu un capita# conforta/i#, ceea ce e corect,
dar i cu o/iceiu# de a-i eNp#oata pe cei a# cror sin-
'ur pcat e ace#a c au pie#ea de a#t cu#oare dect
a #or. A%eau p#anta0ii de trestie de za<r unde%a n
Lamaica sau Eaiti i 4eN pretindea c #a ei se /ea
un rom di%in.
V Bate zom/ia #ui Ricardo, o s %ezi, )ee.
J V Atunci aco#o-i de mineZ
Fi am apsat pe acce#era0ie pn #a fund.
Am fcut ce#e o sut de mi#e n ce%a mai mu#t de
o or i, cnd am a,uns #a (riN%i##e, 4eN m-a '<idat.
6ra un ctun mu#t mai pu0in important ca Buc5ton,
dar case#e preau mai #uNoase si 'rdini#e mai n-
tinse. 6Nist #ocuri ca acesta unde to0i par a fi p#ini
de 'o#o'ani. .

Ari#a,u# era desc<is i am urcat n priz rampa de
acces #a 'ara,, dar cu mine #a %o#an motoru# n-a a%ut
nici o /taie. Am a#iniat maina n spate#e a#tor dou.
V Au sosit de,a c#ien0i, am spus.
V Nu, snt maini#e casei. -red c noi sntem sin-
'urii in%ita0i, n afar de c0i%a 0ipi de aici. Se in%i-
t pe rnd, pentru c dac stau acas #a ei se p#icti-
sesc de moarte. @re/uie ns remarcat c nu snt prea
des acas.
V n0e#e', am spus. (e scurt, nite 0ipi demni de
comptimit.
4eN rse i co/or. Ne-am #uat fiecare %a#iza i
ne-am trezit nas n nas cu Lean As_uit<. A%ea n
mn o rac<et de tenis. (urta un ort a#/ i trse-
se pe ea, dup partid, un pu#o%er de cu#oarea ou-
#ui de ra0 care se mu#a ntr-un mod de te /'a n
sperie0i.
V OZ #at-%Z
(rea ncntat s ne %ad.
V Veni0i s /e0i ce%a.
6u m-am uitat #a 4eN, e# s-a uitat #a mine i am
dat mpreun din cap n semn de apro/are.
V Cnde e )ouY ntre/ 4eN.
V A urcat de,a, spuse Lean. @re/uie s se sc<im/e.
V A<Z am spus eu, nencreztor. Aici se o/inuie-
te s te m/raci pentru /rid'eY
Lean rse n <o<ote.
V S-i sc<im/e ortu#. Eai, m/rca0i ce%a mai
comod i ntorce0i-%. O s fi0i condui n camere-
#e %oastre.
V Sper c-0i sc<im/i i tu ortu#, am ironizat-o
eu. # por0i de ce# pu0in o or.
.-am a#es cu o #o%itur zdra%n cu %rfu# rac<e-
tei peste de'ete.
V 6u nu transpirZ afirm Lean. Am depit %rsta.
,. V Si, fr ndoia#, ai pierdut i partidaY
V 4aZ...
Rse iar. Ftia c rde frumos.
V Atunci pot risca s-0i propun un set, spuse 4eN.
9irete, nu imediat. .ine diminea0.
V 4esi'ur, spuse Lean.
(oate m ne#, dar am a%ut impresia c ar fi pre-
ferat s fiu eu n #ocu# #ui 4eN.
V Bine, am spus. 4ac snt dou terenuri, atun-
ci eu o s ,oc cu )ou, iar cei doi care pierd %or ,uca
ntre ei. 9 astfe# nct s pierzi, Lean, si a%em o an-
s s ,ucm mpreun.
V O.S., spuse Lean.
V Atunci, conc<ise 4eN, cum toat #umea triea-
z, eu %oi fi ce# /tut.
ncepurm to0i trei s rdem. Nu era nimic amu-
zant, dar atmosfera era cam ncordat i tre/uia f-
cut ce%a. Apoi, eu i 4eN am urmat-o pe Lean spre
cas i ea ne-a #sat pe mna unei cameriste de cu-
#oare, tare s#/u0, cu o /one0ic a#/ apretat.
WII
.-am sc<im/at n camera mea i apoi am
co/ort i m-am a#turat #ui 4eNter i ce#or#a#0i. 6rau
a#0i doi /ie0i i dou fete, o cifr rotund. Lean ,uca
/rid'e cu una dintre fete i cu cei doi /ie0i. 6ra i
)ou. )-am #sat pe 4eN s-i 0in companie ce#ei#a#-
te fete i am rsucit /utonu# aparatu#ui de radio.

Vream s pun nite muzic de dans. Am dat peste
Stan Senton!1 i am #sat aco#o. Oricum, mai /ine
dect nimic. )ou a%ea un parfum nou, pe care # pre-
feram ce#ui de zi#e#e trecute, dar am %rut s-o tac<inez.
V Ai sc<im/at parfumu#, )ou.
V 4a. Nu-0i p#aceY
V Ba da, mer'e. 4ar, tii, asta nu se face.
V -umY
V Nu se o/inuiete s-0i sc<im/i parfumu#. O
femeie cu ade%rat e#e'ant rmne fide# unui par-
fum anume.
V Cnde-ai n%0at astaY
V O tie toat #umea. 6-o %ec<e re'u# fran0u-
zeasc.
V 4ar nu sntem n 9ran0a.
V Atunci, de ce fo#oseti parfumuri fran0uzetiY
V Snt ce#e mai /une.
V 4esi'ur, dar dac respec0i o re'u#, tre/uie s
#e respec0i pe toate.
V Ia spune-mi, )ee Anderson, de unde ai pescuit
c<estii#e asteaY
V Binefaceri#e educa0iei, am spus eu zef#emitor.
V -e co#e'iu ai terminatY
V Nici unu# din ce#e pe care #e cunoti.
V AdicY
V Am n%0at n An'#ia si Ir#anda nainte de-a
m ntoarce n SCA.
V 4e ce ai s#u,/a astaY -u o a#ta ai putea cti'a
mai mu#0i /ani.
V -ti' suficient pentru ceea ce am de '<d s fac.
PNotQ
!1 (ianist, aran,or i ef de orc<estr american 711!-118,
mai ataat %ariantei comercia#e dect ade%ratu#ui ,azz.
V Ai fami#ieY
V A%eam doi fra0i.
-FiY
V -e# mai tnr a murit. Intr-un accident.
V Fi ce##a#tY
V @riete. 6ste #a NeO ^or5.
V .i-ar p#cea s-# cunosc... spuse ea.
(rea c pierduse din /rusc<e0ea pe care-o ar-
tase #a 4eNter i #a Lic5& i c uitase ceea ce-i fcu-
sem atunci.
V (refer s nu-# cunoti, am spus.
Fi c<iar aa 'ndeam. 4ar m ne#am atunci cnd
crezusem c a uitat.
V (rietenii ti snt ciuda0i, spuse ea trecnd fr
oco#iuri #a a#t su/iect.
-ontinuam s dansm. Nu fusese practic nici o
pauz ntre me#odii i asta m scuti de un rspuns.
V -e i-ai fcut #ui Lean data trecutY opti ea. Nu
mai e aceeai.
V Nu i-am fcut nimic. (ur i simp#u am a,utat-o
s se trezeasc din /e0ie. 6-o te<nic /ine cunoscut.
V Nu-mi dau seama dac nu-mi spui /a#i%erne.
-u tine, omu# nu-i niciodat si'ur.
V 4ar snt transparent precum crista#u#Z.. .am asi-
'urat-o eu.
A fost rndu# ei s nu rspund i, pre0 de cte%a
minute, se drui comp#et dansu#ui. 6ra destins n
/ra0e#e me#e i prea c nu se 'ndete #a nimic.
V A fi %rut s fiu aco#o, conc<ise ea.
V Fi eu re'ret. Ai fi fost #initit acum.
9raza asta mi-a strnit un %a# de c#dur pe dup
urec<i. .i-am amintit de trupu# #ui Lean. S #e iau

pe amndou i s #e suprim n ace#ai timp, dup
ce #e-a fi spus. Nu e posi/i#...
V Nu cred c i 'ndeti ceea ce spui.
V Nu tiu ce ar tre/ui s spun ca tu s crezi c
este c<iar ceea ce 'ndesc.
6a protest %e<ement, m trat drept pedant si
m acuz c %or/esc ca un psi<iatru austriac. A fost
cam dur.
V Vreau s spun, am eNp#icat, cnd crezi tu c
spun ade%ru#Y
V -e# mai mu#t mi p#ace cnd nu spui nimic.
V Fi nici nu fac nimicY
Am strns-o ce%a mai tare. i aminti fr ndoia-
# #a ce fac a#uzie si-i p#ec pri%irea. 4ar n-a%eam
de 'nd s-o #as aa. 4e a#tfe#, spuseJ
V 4epinde de ce faci.
V Nu eti de-acord cu tot ce facY
V N-are nici un farmec dac o faci tuturor.
Am sim0it c uor-usor a,un' unde tre/uie. 6ra
aproape coapt, nc un mic efort. Voiam s %d
dac era ntr-ade%r pre'tit.
V Vor/eti n arade, am spus. )a ce te referiY
4e aceast dat nu-i p#ec numai pri%irea, ci n-
tre' capu#. 6ra ntr-ade%r cu mu#t mai scund de-
ct mine. A%ea prins n pr o 'aroaf mare, a#/.
4ar rspunseJ
V Ftii foarte /ine #a ce m refer. )a ce mi-ai f-
. cut zi#e#e trecute, pe di%an.
V FiY
V 9aci asta cu toate femei#e care-ti ies n ca#eY
Am rs z'omotos i ea m ciupi de /ra0.
V Nu rde de mine, nu snt tmpit.
V 9irete c nu.
V Rspunde-mi #a ntre/are.
V Nu, i-am spus. Nu o fac cu toate femei#e. Sin-
cer, snt foarte pu0ine femei cu care s sim0i dorin-
0a s-o faci.
V Nu m duci de nas. Am %zut foarte /ine cum
se poart prietenii ti.
V Nu snt prieteni, snt simp#i camarazi.
V Nu te pierde n ,ocuri de cu%inte. O faci cu ca-
marade#e ta#eY
V -rezi c sim0i ne%oia s o faci cu nite fete ca
e#eY
V -red... opti ea. Snt momente cnd ai fi n stare
s faci o mu#0ime de #ucruri cu o mu#0ime de oameni.
Am considerat c tre/uie s profit de aceast fra-
z ca s-o strn' mai tare n /ra0e, n ace#ai timp, am
ncercat s-i mn'i snii. . cam 'r/isem. 6a se
e#i/er uure#, dar <otrt.
V Ftii, n ziua aceea /usem cam mu#t, spuse.
V Nu cred, i-am rspuns.
V OZ... 0i nc<ipui c m-a fi #sat n %oia ta dac
n-a fi /utY
V 9r ndoia#.
6a i p#ec din nou capu#, apoi # ridic i-mi spuseJ
V 4oar nu-0i nc<ipui c a dansa cu oricineY
V 6u nu snt oricine.
V Ftii /ine c nu.
Rareori sus0inusem o con%ersa0ie att de epuizan-
t. 9ata asta mi a#uneca printre de'ete ca un tipar.
Ba a%ea aeru# c mer'e pn #a capt, /a se retr-
'ea #a cea mai mic atin'ere. Am continuat totui.
V -e am eu att de deose/itY
V Nu tiu. 6ti /ine din punct de %edere fizic. 4ar
mai e i a#tce%a. Vocea ta, de eNemp#u. $
V 6i /ineY
V Nu este o %oce o/inuit.
Am rs iari cu poft.
V Nu, insist ea. 6 o %oce mai 'ra%... i mai...
Nu tiu cum s spun... mai tr'nat.
V O/inuin0a de a cnta acompaniat de c<itar.
V Nu, spuse ea. N-am mai auzit cntre0i i c<i-
tariti cntnd ca tine. Am auzit %oci care-mi amin-
tesc de-a ta, da... aco#o... n Eaiti. Ne'ri.
V Bsta e un comp#iment, am spus. Nu 'seti
muzicieni mai /uni ca ei.
V Nu spune prostiiZ
V @oat muzica american a pornit de #a ei, am
asi'urat-o.
V Nu cred. @oate mari#e orc<estre de dans snt
a#ctuite din a#/i.
V 4esi'ur, a#/ii snt mai /ine p#asa0i ca s eNp#oa-
teze descoperiri#e ne'ri#or.
V Nu cred c ai dreptate.
V @o0i compozitorii importan0i snt ne'ri. 4u5e
6##in'ton!+, de eNemp#u.
V Nu, Aers<Oin!, Sern?", i to0i cei#a#0i.
V -u to0ii emi'ran0i europeni, am asi'urat-o eu.
9r ndoia#, acetia au eNp#oatat ce# mai /ine. Nu
PnotQ
!+ 6##in'ton, 6dOard Senned&, a#ias 4u5e 71+-11:8, este
ce# mai mare muzician de ,azz, pianist, compozitor, aran,or, ef
de orc<estr, pentru care Vian a%ea un ade%rat cu#t.
! Aers<Oin, Aeor'e 71++-1?18, compozitor, pianist i di-
ri,or american, ce#e/ru pentru numeroase me#odii foarte popu-
#are, autor a# ce#e/re#or R<apsod& in B#ue, An American in (aris
i (or'& and Bess, pe care Vian ns nu # aprecia prea mu#t.
?" Sern, Lerome 71++*-1:*8, pianist i compozitor american
cu numeroase succese comercia#e.
cred s 'seti n Aers<Oin un sin'ur pasa, ori'ina#,
pe care s nu-# fi copiat, p#a'iat ori reprodus. @e des-
fid s 'seti un asemenea pasa, n R<apsod& in B#ue.
V 6ti ciudat, spuse, i detest pe ne'ri.
6ra prea frumos. .-am 'ndit #a @om, i era ct
pe ce s-i mu#0umesc #ui 4umnezeu. 4ar o doream
prea mu#t pe fata asta ca s m #as prad furiei n
ace# moment. Fi nu a%eam ne%oie de 4umnezeu ca
s fac o trea/ temeinic.
V 6ti ca to0i cei#a#0i, i-am spus. 0i p#ace s te #auzi
cu #ucruri pe care toat #umea #e-a descoperit, nu-
mai tu nu.
V Nu n0e#e' ce %rei s spui.
V Ar tre/ui s c#toreti. Ftii, nu a#/ii americani
snt sin'urii care au in%entat cinemato'rafu#, nici
automo/i#u#, nici nai#onu#, nici curse#e de cai. Fi nici
muzica de ,azz.
V Eai s %or/im despre a#tce%a, spuse )ou. -i-
teti prea mu#te cr0i, asta-i.
)a masa de-a#turi continua ,ocu# de /rid'e i, e%i-
dent, nu a,un'eam nicieri cu fata asta dac n-o f-
ceam s /ea. @re/uia s perse%erez.
V 4eN mi-a %or/it despre romu# %ostru, am conti-
nuat. 6ste doar un mit sau e accesi/i# i muritori#or
derndY
V Si'ur c te po0i nfrupta din e#, spuse )ou. Ar
fi tre/uit s-mi nc<ipui c-0i este sete.
I-am dat drumu# si ea a#unec spre un soi de /ar
af#at ntr-un co#0 a# sa#onu#ui.
V AmestecatY spuse ea. Rom a#/ cu rom rouY
V Amestecat. Fi po0i adu'a i un pic de suc de
#mie. .or de sete.
V Nici o pro/#emZ m asi'ur ea.

4in ce##a#t capt a# ncperii, cei de #a masa de
/rid'e ne ntHmpinar cu stri'te puternice.
V OZ )ouZ... prepar pentru toat #umeaZ...
V Bine, spuse ea, dar s %eni0i s #e #ua0i.
mi p#cea s-o %d ap#ecndu-se. (urta un soi de
,erseu mu#at pe trup, cu un deco#teu perfect rotund
care i dez%e#ea nceputu# sini#or, i a%ea pru# tras
tot pe-o parte, ca n ziua cnd o %zusem, dar spre
stn'a de aceast dat. 6ra mu#t mai pu0in fardat
i c<iar c-0i %enea s muti din ea.
V 6ti o fat tare dr'u0, am spus.
6a se ndrept. A%ea n mn o stic# de rom.
V Nu ncepe...
V Nu ncep. -ontinuu.
V Atunci, nu mai continua. @otu# e prea iute cu
tine. Se pierde toat p#cerea.
V Nu tre/uie ca #ucruri#e s dureze prea mu#t.
V Ba da. )ucruri#e p#cute ar tre/ui s dureze me-
reu.
V -<iar tii ce este ace#a un #ucru p#cutY
V 4a. S stau de %or/ cu tine, spre eNemp#u.
V (#cerea este doar a ta. 6ti e'oist.
V 6ti un mitocan. S-mi spui c te p#ictiseti %or-
/ind cu mineZ...
V Nu te pot pri%i fr s m 'ndesc c eti f-
cut pentru a#tce%a, nu pentru con%ersa0ie, i mi
este 'reu s-0i %or/esc fr s te pri%esc. 4ar %reau
ntr-ade%r s stau n continuare de %or/ cu tine.
ntre timp, nu tre/uie s ,oc /rid'e.
V Nu-0i p#ace /rid'e-u#Y
Cmp#use un pa<ar i mi-# ntinse. )-am #uat i
#-am 'o#it pe ,umtate.
V Asta mi p#ace.
Am artat spre pa<ar.
V Fi c #-ai preparat tu.
6a se m/u,ora.
V 6ste att de p#cut cnd te por0i aa.
V @e asi'ur c pot fi p#cut ntr-o mu#0ime de a#te
moduri.
V 6ti un poseur. 6ti /ine c#dit i-0i nc<ipui c
toate femei#e i doresc asta.
V -eY
V -<estii#e astea fizice.
V -e#e care nu i #e doresc, am spus, nu #e-au n-
cercat niciodat.
V Nu este ade%rat.
V Ai ncercatY
Nu rspunse, i rsuci de'ete#e, apoi se <otrJ
$ V -e mi-ai fcut tu data trecut...
V -e-i cu astaY
V Nu a fost p#cut. A fost... A fost teri/i#Z
V 4ar... nu nep#cutY
V Nu... spuse ea a/ia optit.
N-am mai insistat i mi-am terminat romu#. Re-
cti'asem terenu# pierdut. 4race, ct /taie de cap
o s am cu fata asta. Snt unii pstr%i care-0i dau
aceeai impresie.
Lean se ridicase i %enea s ia nite pa<are.
V Nu te p#ictiseti cu )ouY
V 6ti foarte ama/i#Z... spuse sora ei.
V )ou este ncnttoare, am spus. mi p#ace mu#t.
mi permi0i s-0i cer mna eiY
V NiciodatZ... spuse Lean. Am prioritate.
V Si eu ce sntY spuse )ou. O mostr fr %a#oareY
V @u eti tnr, spuse Lean. Ai tot timpu#. 6u...

Am rs cci, ntr-ade%r, Lean a/ia dac arta cu
ce# mu#t doi ani mai mare ca sora ei.
V Nu rde ca un idiot, spuse )ou. Nu-i aa c este
de,a trecutY
Eotrt #ucru, mi p#ceau 'roza% fete#e astea. Fi,
#a rndu# #or, a%eau aeru# c se n0e#e' /ine.
V 4ac m/trHnind nu te nrieti, i-am spus #ui
)ou, mi-ar p#cea s m nsor cu amndou.
V 6ti n'rozitor, spuse Lean. . ntorc #a ,ocu#
de /rid'e. -urHnd o s dansezi cu mine.
V A<Z #a nai/a, spuse )ou, de data asta eu am
prioritate. 4u-te #a cr0i#e ta#e soioase.
Ne-am prefcut din nou c dansm, dar pro'ra-
mu# s-a sc<im/at i i-am propus #ui )ou un tur pe
afar ca s ne dezmor0im picioare#e.
V Nu tiu dac am %reun interes s rmn sin-
'ur cu tine, spuse.
V Nu riti mare #ucru. )a urma urmei, n-ai de-
ct s stri'i dup a,utor.
V Asta-i /un, protest ea. -a s par o proastZ...
V Bine. Atunci a %rea s /eau ce%a, dac nu te
deran,eaz.
.-am dus #a /ar si mi-am preparat o /utur care
s m remonteze. )ou nu s-a micat din #ocu# unde
o #sasem.
V Vrei i tuY
9cu semn cu capu# c nu, nc<izndu-i oc<ii 'a#-
/eni. Nu m-am mai ocupat de ea. Am tra%ersat nc-
perea i am nceput s urmresc ,ocu# #ui Lean.
V Am %enit s-0i port noroc, i-am spus.
V 6ra i timpu#Z
Se ntoarse uor spre mine, cu un zm/et radios.
V (ierd o sut treizeci de do#ari. Nostim, nuY
V 4epinde de procentu# eNact din a%erea ta pe
care # reprezint suma asta.
V -e-ar fi s nu mai ,ucmY propuse ea atunci.
-ei#a#0i trei, crora prea c #e este indiferent dac
,oac sau fac a#tce%a, se ridicar to0i deodat. -t de-
spre numitu# 4eNter, o dusese, de mai mu#t timp,
pe cea de a patra fat n 'rdin.
V Nu-i nimic a#tce%aY ntre/ Lean artnd cu un
de'et dispre0uitor spre radio. O s 'sesc ce%a mai
/un.
.ane%r /utoane#e i se opri ntr-ade%r #a o me-
#odie pe care se putea dansa. Cnu# din cei doi 0ipi
o in%it pe )ou. -ei#a#0i doi dansau mpreun, iar
eu am #uat-o pe Lean s /em ce%a nainte de a n-
cepe, n pri%in0a ei, tiam ce i tre/uie.
WIII
(ractic, de atunci de cnd sttuserm atta
de %or/ i pn cnd eu i 4eNter ne-am dus #a cu#-
care, nu i-am mai adresat #ui )ou nici un cu%nt. -a-
mere#e noastre erau #a primu# eta,, pe aceeai par-
te cu a#e fete#or. (rin0ii ocupau cea#a#t arip.
-ei#a#0i 0ipi se ntorseser acas #a ei. Spun c p-
rin0ii ocupau cea#a#t arip, dar pe moment erau p#e-
ca0i #a NeO ^or5 sau n Eaiti, sau ce%a de 'enu# sta.
n ordine, %eneau camera mea, a #ui 4eNter, a #ui
Lean i apoi camera #ui )ou. 6ram prost p#asat pen-
tru orice incursiune.
.-am dez/rcat, am fcut un du /un i m-am
fric0ionat ener'ic cu mnua de /aie. )-am auzit pe
4eNter micndu-se ncet prin camera #ui. A ieit i

a re%enit dup cinci minute i am perceput z'omo-
tu# unui pa<ar care se ump#e. 9cuse o mic eNcursie
de apro%izionare i mi-am zis c nu-i o idee rea. Am
/tut uor n ua de comunicare dintre camera #ui
i sa#a de /aie care ne despr0ea. Veni imediat.
V 6i, 4eNZ am spus prin u. Am %isat sau am
auzit c#inc<et de stic#eY
V 0i pasez una, spuse 4eN. Am #uat dou.
6ra rom. Nimic mai /un ca s dormi ori s rmi
treaz, n func0ie de or. 6u inten0ionam s rmn
treaz, dar curnd dup aceea #-am auzit pe 4eNter
cu#cndu-se. )uase romu# n a#t scop dect mine.
Am ateptat o ,umtate de or i am ieit uure#
din camer. 6ram n s#ip i /#uza de #a pi,ama. Nu
suport panta#onii de pi,ama. Snt imposi/i#i.
-u#oaru# era n ntuneric, dar tiam drumu#. Am
naintat fr nici o precau0ie, cci co%oru# era des-
tu# de 'ros ca s n/ue pn i <rm#aia unui meci
de /ase/a##, i am /tut ncetior #a ua #ui )ou.
Am auzit-o apropiindu-se, mai /ine zis, am sim-
0it-o apropiindu-se, i c<eia se ntoarse n /roasc.
.-am strecurat n camer i am nc<is repede pa-
nou# #cuit.
)ou purta un ncnttor ne'#i,eu a#/ pe care # fu-
rase pro/a/i# de #a una din fete#e #ui Var'as?1. n
mod e%ident, 0inuta ei inc#udea un sutien din dan-
te# i un c<i#o0e# asortat.
PNotQ
?1 Var'as, A#/erto, artist peruan 71+>-1+!8 care a creat n
anii $?" desene erotice i rafinate a#e unor sp#endide stereoti-
puri feminine, sumar m/rcate, n timpu# ce#ui de a# doi#ea
rz/oi mondia#, re%ista n care pu/#ica 76sc,uire8 a primit un
surp#us de <rtie, cci #e'endare#e Var'as Air#s sus0ineau mo-
ra#u# com/atan0i#or, n 1*?, Var'as a trecut #a (#a& Bo&.
V Am %enit s %d dac mai eti suprat pe
mine, am spus.
V Nu sta aici, protest ea.
V 4e ce mi-ai desc<isY -ine credeai c eY
V Nu tiuZ Susie, poate...
V Susie s-a cu#cat. -a i cei#a#0i ser%itori. O tii
foarte /ine.
V Cnde %rei s a,un'iY
V Aici.
Am prins-o din z/or i am srutat-o apsat. Ea-
/ar n-am cu ce se ocupa mna mea stn' n acest
timp. 4ar )ou s-a z/tut i am primit n urec<e una
din ce#e mai ncnttoare #o%ituri cu pumnu# pe care
mi-a fost dat s #e ncasez %reodat pn n acea zi.
I-am dat drumu#.
V 6ti un s#/atic, mi-a spus.
(ru# i era pieptnat norma#, #i/er, cu crare pe
mi,#oc i zu c-mi fcea cu oc<iu#. 4ar mi-am ps-
trat ca#mu#. Romu# m a,uta.
V 9aci prea mu#t z'omot, i-am spus. O s te aud
Lean, cu si'uran0.
V ntre camere#e noastre este sa#a de /aie.
V (erfect.
Am recidi%at i i-am desfcut ne'#i,eu#. Am reu-
it s-i scot c<i#o0e#u# nainte ca ea s m poat #o%i
din nou. I-am prins pumnu# i i-am /#ocat mini#e
#a spate, ncpeau #e,er n pa#ma dreptei me#e. )ou
#upta pe tcute, dar cu furie, i ncerc s m #o%eas-
c cu 'enunc<ii, dar mi-am strecurat mna stn'
pe coapse#e ei i am #ipit-o de mine. ncerc s m
mute prin pi,ama. A fi a%ut ne%oie de nc o mna.
i sim0eam seNu# cre0 pe coapsa mea dreapt i-am
ridicat-o uor de #a pmnt. 4ar nu am reuit s scap

de /#estematu# de s#ip. I-am dat /rusc drumu# i am
mpins-o spre pat.
V )a urma urmei, am spus, pn acum te-ai des-
curcat sin'ur. A fi c<iar ne/un s m o/osesc doar
pentru atta #ucru.
6ra 'ata s iz/ucneasc n p#ns, dar oc<ii i #u-
ceau de furie. Nici mcar n-a ncercat s se m/ra-
ce #a #oc, iar eu mi-am c#tit pri%irea. A%ea o /#ni-
0 nea'r i deas, #ucioas ca astra<anu#.
I-am ntors spate#e i-am pornit spre u.
V Somn uor, i-am spus. Scuz-m c 0i-am dis-
trus #en,eria. Nu ndrznesc s-0i propun s-o n#o-
cuieti, dar contez pe faptu# c mi %ei trimite nota
de p#at.
Nici c puteam fi mai /dran, i totui eram /ine
dispus. 6a nu-mi rspunse nimic, dar am %zut cum
i se crispeaz pumnii i cum i muc /uze#e, mi
ntoarse /rusc spate#e i am rmas o c#ip admi-
rnd-o din aceast pozi0ie. 6ra ntr-ade%r pcat. Am
ieit ntr-o stare nasoa#.
Am desc<is, fr ,en, ua urmtoare, cea de #a
camera #ui Lean. 6a nu ncuiase cu c<eia. .-am n-
dreptat <otrt spre sa#a de /aie i am rsucit ncuie-
toarea nic<e#at.
Apoi, mi-am scos /#uza de #a pi,ama i s#ipu#, n
camer era o #umin /#nd, iar tonuri#e de porto-
ca#iu fceau atmosfera i mai p#cut. Lean, comp#et
'oa#, i fcea un'<ii#e cu#cat pe /urt pe patu#
scund. -nd m %zu intrnd, ntoarse capu# i m
urmri cu pri%irea n timp ce ncuiam ui#e.
V Ai tupeu, spuse ea.
V 4a, i-am rspuns. Iar tu m ateptai.
Rse i se rsuci pe pat. .-am aezat #n' ea i
i-am mn'iat coapse#e. 6ra #ipsit de pudoare ca o
putanc de zece ani. Se ridic n capu# oase#or i-mi
pipi /icepii.
V 6ti %oinic.
V Snt p#pnd ca un mie#ue# a/ia nscut, am asi-
'ur at-o.
Se frec de mine i m srut, dar am %zut-o tr-
'ndu-se /rusc napoi i ter'ndu-se #a 'ur.
V Vii de #a )ou. i simt parfumu#.
Nu m 'ndisem #a o/iceiu# sta afurisit. )ui Lean
i tremura '#asu# i e%ita s m pri%easc. Am apu-
cat-o de umeri.
V 9ii rezona/i#.
V .iroi a parfumu# ei.
V Am intrat putin n camera ei.
V -a s %eziZ...
V @re/uia s-mi cer scuze, i-am spus. O supra-
sem.
. 'ndeam c poate )ou este nc treaz, aproa-
pe 'oa#, n mi,#ocu# camerei, i asta m eNcita i mai
mu#t. Lean i-a dat seama i-a roit.
V @e deran,eazY am ntre/at-o.
V Nu, opti ea. (ot s te-atin'Y
.-am #un'it #n' ea i am ntins-o a#turi. .i-
ni#e ei mi parcur'eau timide tot trupu#.
V 6ti foarte puternic, spuse ea ncet.
Stteam acum pe-o parte, unu# n fata ce#ui#a#t.
Am mpins-o uor i am ntors-o pe cea#a#t parte,
apoi m-am apropiat de ea. i desfcu #ar' picioa-
re#e, #sndu-mi ca#e #i/er.
V O s-mi faci ru.
V -ate'oric nu, i-am spus,,

N-am fcut a#tce%a dect s-mi p#im/ de'ete#e pe
snii ei, de #a /az ctre sfrcuri, i am sim0it-o cum
%i/reaz #n' mine. 9ese#e ei rotunde i ca#de i
'sir #ocu# pe oduri#e me#eG respira rapid.
V Vrei s stin' #uminaY am optit.
V Nu, spuse Lean. (refer aa.
.i-am e#i/erat mna stin' de su/ trupu# ei i
i-am ndeprtat pru# de pe urec<ea dreapt. Snt
mu#0i cei care <a/ar n-au ce po0i face cu o femeie
srutndu-i i mucndu-i urec<ea, e-un truc ce#e-
/ru. Lean se rsuci ca o an'<i#.
V Nu-mi face asta.
.-am oprit imediat, dar ea m apuc de nc<e-
ietura minii i m trase cu o for0 eNtraordinar.
V .ai f o dat.
Am #uat-o de #a nceput, mai pe nde#ete, i am
sim0it-o cum /rusc se ncordeaz, apoi se destinde
i #as capu# s-i cad. mi p#im/am uor mna pe
pntece#e ei i mi-am dat seama c sim0ise ce%a. I-am
parcurs 'tu# cu srutri rapide, a/ia sc<i0ate. Ve-
deam cum i se ntinde pie#ea pe msur ce nain-
tam spre sni. Apoi, /#nd, mi-am #uat seNu# i am
ptruns-o, att de uor nct nu tiu dac i-a dat sea-
ma nainte ca eu s ncep s m mic. 6 doar o c<es-
tiune de pre'tire. 4ar ea se e#i/er printr-o uoa-
r micare din coapse.
V @e-am supratY am ntre/at-o.
V .n'ie-m iar. .n'ie-m toat noaptea.
V Asta i inten0ionez s fac.
Am posedat-o iarG /ruta#, de aceast dat. 4ar
m-am retras nainte s-o satisfac.
V O s m nne/unetiZ... opti ea.
Fi se rsuci pe pntece ascunzndu-i capu# ntre
/ra0e. I-am srutat o#duri#e i fese#e i apoi am n-
'enunc<eat deasupra ei.
V 4esf picioare#e, i-am spus.
4esfcu ncetior picioare#e fr s spun nimic.
I-am strecurat mna ntre pu#pe i m-am orientat din
nou, dar am 'reit drumu#. 6a se ncorda iari, dar
am insistat.
V Nu %reau, spuse.
V n'enunc<eaz, i-am spus.
V Nu %reau.
Apoi i cam/ra coapse#e i ridic 'enunc<ii. R-
mase cu capu# ntre /ra0e i, ncetior, am a,uns pn
#a 0int. 6a nu spuse nimic, dar i-am sim0it pnte-
ce#e miscndu-se de sus n ,os i rsuf#area precipiun-
du-se. 9r s-o prsesc, m-am #sat s cad ntr-o
parte, #ipind-o de mine i, n timp ce ncercam s-i
%d c<ipu#, i cur'eau #acrimi#e din oc<ii nc<ii, dar
mi spuse s rmn.
WIV
.-am ntors n camera mea diminea0a #a
cinci. Lean nici n-a micat cnd am prsit-o, era n-
tr-ade%r #a captu# puteri#or, mi cam tremurau 'e-
nunc<ii, dar am reuit s m dau ,os din pat pe #a
zece. -red c romu# #ui 4eN mi fusese de a,utor.
.-am %rt su/ dusu# rece i #-am ru'at s %in s
m /oNeze un pic. .-a #o%it ca un apucat i asta mi-a
redat ap#om/u#. . 'ndeam n ce stare tre/uie s
fie Lean. 4eN /use prea mu#t rom, c<iar i #a doi
metri a%ea o respira0ie nspimHnttoare. )-am sf-

tuit s /ea trei #itri d #apte i s fac un tur #a 'o#f.
Se 'ndea c o %a 'si pe Lean #a terenu# de tenis,
dar ea nu se scu#ase nc. Am co/ort #a de,un. )ou
era sin'ur #a mas. (urta o fusti0 p#isat i o /#u-
z de mtase transparent pe su/ o ,ac<et de an-
ti#op. Nu ncpea nici o ndoia#, o doream pe fata
asta. 4ar n aceast diminea0 m sim0eam destu#
de poto#it. Am sa#utat-o.
V Bun ziua.
A%ea un ton rece. Nu, mai de'ra/ trist.
-6ti suprat pe mineY Di-am cerut scuze pen-
tru asear.
a=mi nc<ipui c n-ai ncotro , aa eti fcut.
aNu, am de%enit aa.
V Nu m intereseaz po%eti#e ta#e.
VN-ai a,uns nc #a %rsta #a care po%eti#e me#e
s te intereseze.. ..
VO s te fac s re're0i ce mi-ai spus, )ee.
VA %rea s %d cum.
VS nu mai %or/im. Vrei s faci o partid de sim-
p#u cu mineY
V-u p#cere, i-am spus. Am ne%oie de-o destin-
dere.
Nu se putu a/0ine s zm/easc i, de indat
ce-am terminat masa, am urmat-o pe teren. Nu era
capa/i# s rmn mu#t timp suprat.
Am ,ucat tenis pn spre prnz. Nu-mi mai sim-
Deam picioare#e i ncepeam s %d totu# n cenuiu,
-nd Lean sosi dintr-o parte i 4eN din cea#a#t. 6rau
=ntr-o stare i mai ,a#nic dect mine.
VSa#ut, i-am spus #ui Lean. (ari n form.
VNu te-ai uitat #a tine, spuse ea.
V6 %na #ui )ouZ am afirmat eu.
V Fi e tot %ina mea c /trnu# 4eN e tocmai /un
de cu#es cu frau#Y protest )ou. A0i ntrecut msu-
ra #a rom, asta-i. OZ 4eNZ .iroi a rom de #a cinci
metriZ
V )ee mi-a spus c de #a doi metri, protest cu
trie 4eNter.
V Am spus eu astaY
V )ou, spuse 4eNter, %ino s ,oci cu mine.
V Nu-i corect, spuse )ou. @re/uia s ,oci cu Lean.
V Imposi/i#Z spuse Lean. )ee, <ai s facem un tur
nainte de mas.
V 4ar #a ce or se mnnc aiciY protest 4eN.
V Nu-i o or fiN, rspunse Lean.
. #u de /ra0 si m conduse spre 'ara,.
V )um maina #ui 4eNY am ntre/at-o. 6 prima,
ar fi mai comod.
Nu-mi rspunse. . strnse cu putere de /ra0 i
se apropie ct putu mai mu#t de mine. . strduiam
s %or/esc despre #ucruri #ipsite de importan0, iar
ea continua s nu-mi rspund, mi ddu drumu#
#a /ra0 ca s se urce n main dar, de cum se insta#a,
se '<emui iari #n' mine, ct se putea de aproa-
pe fr ca s m mpiedice s conduc. Am ieit n
mararier i am str/tut a#eea. Ari#a,u# era desc<is
i am #uat-o #a dreapta. Nu tiam unde duce dru-
mu#.
V -um se iese din orau# staY am ntre/at-o.
V N-are nici o importan0... opti ea.
Am pri%it-o n o'#inda retro%izoare. Dinea oc<ii
nc<ii.
V Ftii ce, am insistat, ai dormit prea mu#t, som-
nu# te-a a/rutizat.

Se ndrept ca o ne/un i-mi #u capu# ntre rruini
ca s m srute. Am frnat prudent, cci trea/a asta
diminua considera/i# %izi/i#itatea.
V Srut-m, )ee...
V Ateapt mcar s ieim din ora.
V .i-b indiferent, nu-mi pas de #ume. N-au de-
ct s af#e to0i.
V Fi reputa0ia taY
V Nu-0i face nici un fe# de 'ri,i. Srut-m.
S-o srut, mer'ea cinci minute, dar nu puteam s-o
fac tot timpu#. S m cu#c cu ea, s-o rsucesc pe toate
pr0i#e, de acord. 4ar nu s-o srutZ .-am e#i/erat.
V 9ii cuminte.
V Srut-m, )ee. @e ro'.
Am acce#erat din nou i am cotit pe prima stra-
d #a dreapta, apoi #a stn'a. ncercam s-o z'f#ti su-
ficient ca s-mi dea pace i s se a'ate de a#tce%a.
4ar cu (ac5ardu# sta nu era nimic de fcut. Nu se
c#intea. 6a profit i-mi nco#ci 'tu# cu /ra0e#e.
V @e asi'ur c-n toat re'iunea se %a /rfi de zor
pe seama ta.
V A %rea s /rfeasc fr oprire. Vor fi att de
u#ui0i dup...
V -nd dupY
V -nd %or af#a c ne cstorim.
4race, pn unde a,unsese fata astaZ (arc era o
pisic su/ efectu# %a#erianei sau un foN-terrier care
adu#mec o /roasc moart. Voia s m-n<a0e pe
%ia0.
V Crmeaz s ne cstorimY
Se ap#ec i mi srut mna dreapt.
V 4esi'ur.
V -ndY
V -<iar acum.
V Nu duminica.
V4e ceY
V Nu. 6 o prostie. (rin0ii ti nu %or fi de acord.
V Nu-mi pas.
V Nu am /ani.
V 4e a,uns pentru noi doi.
V 4e-a/ia mi-a,un' mie.
V O s-mi dea prin0ii mei.
V Nu cred. (rin0ii ti nu m cunosc. Nici tu, de
a#tfe#.
6a roi i-i ascunse capu# n adncitura umru-
#ui meu.
V Ba da, te cunosc, opti. A putea s te descriu
din memorie, n ntre'ime.
Am %rut s %d pn unde mer'ea c<estia asta i
i-am spusJ
V O mu#0ime de femei m-ar putea descrie n fe-
#u# #a.
Nu reac0iona.
V Nu-mi pas. Acum nu o %or mai face.
V 4ar nu tii nimic despre mine.
V Nu tiam nimic despre tine.
ncepu s fredoneze cntecu# #ui 4u5e cu acest ti-
t#u.?!
V Nici acum nu tii mai mu#t, i-am spus.
V Atunci, po%estete-mi, spuse ea, oprindu-se
din cntat.
V n fond, nu %d cum a putea s te mpiedic
s te mri0i cu mine. 4oar dac p#ec. Fi nu am c<ef
s p#ec.
PNotQ
?! I 4idn$t SnoO A/out ^ou, me#odie de 6##in'ton i Russe#,
nre'istrat n anu# 1::.
N-am adu'at 2nainte s-o am pe )ou3, dar asta
nsemnau cu%inte#e me#e. Lean #e crezu cu nai%ita-
te. O a%eam pe fata asta n podu# pa#mei. @re/uia
s 'r/esc mane%ra cu )ou. Lean i aez capu# pe
'enunc<ii mei i se '<emui pe restu# /anc<etei.
V (o%estete-mi, )ee, te ro'.
V Bine.
I-am spus c m nscusem unde%a n -a#ifornia,
c tat# meu era de ori'ine suedez i de aceea a%eam
pru# /#ond. A%usesem o copi#rie difici#, pentru
c prin0ii mei erau foarte sraci, i, pe #a nou ani,
n p#in criz economic, cntam #a c<itar ca s-mi
cti' eNisten0a. Apoi, pe #a paisprezece ani, am a%ut
ansa s nt#nesc un tip care m-a apreciat #a ,usta
%a#oare i care m-a #uat cu e# n 6uropa, n .area
Britanic i Ir#anda, unde am rmas %reo zece ani.
6rau numai minciuni. 9usesem, ntr-ade%r, zece
ani n 6uropa, dar nu n aceste condi0ii, i tot ce n-
%0asem mi-o datoram numai mie nsumi i /i/#io-
tecii tipu#ui #a care #ucram ca ser%itor. Nu i-am %or-
/it nici despre modu# n care m trata tipu# sta
tiind c snt ne'ru, nici despre ce-mi fcea cnd dr-
'#aii #ui prieteni nu %eneau s-# %ad, nici despre
cum #-am prsit, dup ce-# si#isem s semneze un
cec ca s-mi p#teasc drumu# napoi, n sc<im/u#
unor aten0ii specia#e.
Am nscocit o droaie de /rasoa%e despre frate#e
meu @om i despre pici, i despre cum murise aces-
ta ntr-un accident, se n0e#e'ea c din cauza unor
ne'ri, nite ipocri0i, o ras de ser%itori, i ideea de-a
se apropia de-un om de cu#oare o m/o#n%ea. Aa-
dar, m-am ntors i am 'sit casa printeasc %ndu-
ta, pe frate#e meu @om #a NeO ^or5 i pe pici #a ase
picioare su/ pmnt. Atunci am cutat de #ucru i
datoram postu# de #i/rar unui prieten a# #ui @om V
doar asta era ade%rat.
. ascu#ta ca pe un predicator i eu am p#usat.
I-am spus c nu credeam c prin0ii ei ar accepta
cstoria noastr, pentru c nu a%ea nc douzeci
de ani. 6a tocmai i mp#inise i putea s nu 0in cont
de prin0i. 4ar cti'am att de pu0in. 6a prefera s
cti' eu /anii, cinstit, iar prin0ii ei m %or ndr'i,
cu si'uran0, i-mi %or 'si o s#u,/ mai interesan-
t n Eaiti sau pe una din p#anta0ii#e #or. ntre timp,
ncercam s m orientez i pn #a urm am dat de
drumu# pe care %enisem cu 4eN. 4eocamdat urma
s-mi reiau s#u,/a, i ea %a %eni s m %ad n tim-
pu# sptmnii. Vom aran,a s o ter'em n sud i
s petrecem cte%a zi#e ntr-un co#0ior unde nu ne
%a deran,a nimeni, i-apoi ne %om ntoarce csto-
ri0i. Fi ,ocuri#e ar fi fcute.
Am ntre/at-o dac-i %a spune #ui )ou. mi rs-
punse c da, dar nu i ce am fcut mpreun i, po-
menind despre asta, se eNcit din nou. 4in fericire,
a,unseserm.
WV
Am petrecut dup-amiaza cam aiurea. Nu
mai era att de frumos ca n a,un, o ade%rat %reme
de toamn, iar eu m-am ferit cu succes s fac o par-
tid de /rid'e cu prietenii #ui Lean i ai #ui )ou. .i-am
amintit de sfaturi#e #ui 4eNG nu era momentu# s az-
%r# n aer ce#e cte%a sute de do#ari pe care reuisem
s #e adun. )a urma urmei, tipi#or stora pu0in #e psa

dac au sau nu cinci-ase sute de do#ari n p#us ori
n minus, %oiau doar s-i omoare timpu#.
Lean m pri%ea ntruna fr nici o noim i, pro-
fitnd de-o c#ip ntre patru oc<i, i-am spus s fie
mai atent. Am dansat din nou cu )ou, dar era mai
pre%ztoare i nu am reuit s aduc con%ersa0ia pe
un f'a interesant. Nu m resim0eam de#oc dup
acea noapte i m eNcitam ori de cte ori i pri%eam
pieptu#. Oricum, se #sa un pic pipit n timpu#
dansu#ui. -a i n a,un, prietenii nu au p#ecat prea
trziu, i am rmas numai noi patru. Lean a/ia se 0i-
nea pe picioare, dar tot mai %oia, i a tre/uit s m
strduiesc stranic s-o fac s ai/ r/dare. 4in fe-
ricire, o/osea#a i-a spus cu%Hntu#. 4eN continua s
tra' #a msea. Am urcat pe #a ora zece, dar aproa-
pe imediat am co/ort iari ca s iau o carte. Nu
a%eam c<ef s-o iau de #a nceput cu Lean i nu-mi
era att de somn nct s adorm imediat.
-nd am re%enit n camera mea, am 'sit-o pe
)ou aezat pe pat. (urta ace#ai ne'#i,eu ca n a,un,
si un s#ip nou. Nu am atins-o. Am ncuiat ua came-
rei cu c<eia, am ncuiat-o i pe cea de #a /aie i m-am
cu#cat ca i cum n-ar fi fost aco#o, n timp ce-mi sco-
team 0oa#e#e, am auzit-o respirnd precipitat. O dat
n pat, m-am <otrt s-i %or/esc.
V N-ai somn n seara asta, )ouY (ot s te a,ut cu
ce%aY
V- n fe#u# sta snt si'ur c n aceast noapte nu
te mai duci #a Lean, mi rspunse.
V -e te face s crezi c noaptea trecut am fost
#a LeanY
V @e-am auzit... spuse.
V . uimeti. Oricum, n-am fcut z'omot, am
ironizat-o eu.
V 4e ce ai ncuiat ui#eY
V ntotdeauna dorm cu ui#e nc<ise. N-am c<ef
s m trezesc cu cine tie cine #n' mine.
-red c se parfumase din cap pn-n picioare. .i-
rosea de #a 5i#ometri i era impeca/i# fardat. Se
pieptnase ca i seara trecut, cu pru# despr0it n
dou, si c<iar c, era suficient s ntind mna ca s-o
cu#e' ca pe-o portoca# coapt, dar mai a%eam de
re'#at un mic cont cu ea.
V Ai fost #a Lean, afirm ea.
V n orice caz, tu m-ai dat pe u afar. 6 tot ce
mi amintesc.
V Nu-mi p#ac de#oc maniere#e ta#e.
V Asesc c snt deose/it de corect n aceast sea-
r, i-am spus. mi cer scuze c a tre/uit s m dez-
/rac n fa0a ta, dar snt oricum si'ur c nu te-ai uitat.
V -e-ai fcut n camera #ui LeanY insist ea.
V Ascu#t, i-am spus, o s te surprind, dar n-am
ncotro. (refer s tii. ]i#e#e trecute am srutat-o i
de atunci se tot 0ine dup mine.
V -ndY
V -nd am trezit-o din /e0ie #a Lic5&.
V Ftiam.
V Aproape c m-a si#it s-o fac. 0i aminteti c
/usem i eu un pic.
V Ai srutat-o de-ade%rate#eaY
V -um adicY
V -a pe mine... opti ea.
V Nu, am rspuns simp#u, cu un accent de sin-
ceritate de care am fost foarte ncntat. Sora ta e ca
un scai, )ou. 6u pe tine te doresc. Am srutat-o pe
Lean ca... ca i cum a fi srutat-o pe mama, dar ea
%rea mai mu#t. Nu tiu cum s scap de ea, m tem
c n-o s reuesc. O s-0i spun, fr ndoia#, c ne
%om cstori. Asta i s-a nzrit azi-diminea0 n ma-
ina #ui 4eN. 6 dr'u0, dar nu o %reau. -red c e
pu0in srit.
V Ai srutat-o nainte s m sru0i pe mine.
V 6a m-a srutat pe mine. Ftii doar ct i eti de
recunosctor cui%a care se ocup de tine cnd eti
#a anan'<ie.
V 0i pare ru c ai srutat-oY
V Nu, i-am rspuns. Re'ret un sin'ur #ucru, c
n-ai fost tu cea care s fi /ut n acea sear, i nu
ea.
V (o0i s m sru0i acum, spuse ea.
Sttea nemicat, cu pri%irea a0intit drept nain-
te, dar cred c a costat-o ce%a ca s spun asta.
V Nu te pot sruta, i-am spus. -u Lean, c<estia
asta n-a%ea nici o importan0. -u tine, m face s
iau foc. N-o s te atin' nainte...
Nu am terminat fraza, am scos un uor 'eamt
descura,at i m-am ntors n cea#a#t parte a paru#ui.
V nainte s ceY ntre/ )ou.
Se rsucise uor i-i aezase mna pe /ra0u# meu.
V 6-o prostie, am spus. 6 imposi/i#.
V Spune-mi...
V Voiam s spun... nainte de-a ne cstori, )ou,
tu i cu mine. 4ar tu eti prea tnr, eu nu %oi pu-
tea niciodat s scap de Lean, i ea nu ne %a da nici-
odat pace.
V @e 'ndeti serios #a astaY
V )a ceY
V S te cstoreti cu mineY
V Nu m pot 'ndi serios #a un #ucru imposi/i#,
am #initit-o. Ins, dac m ntre/i dac %reau, atun-
ci s tii c o %reau cu ade%rat.
Se ridic de pe pat. Am rmas ntors cu spate#e.
Am auzit-o um/#nd i apoi se aez #n' mine. Nu
spuse nimic. Nici eu n-am spus nimic i am sim0it-o
ntinzndu-se pe pat.
V )ee, spuse dup un timp.
.i-am sim0it inima /tnd att de repede nct pa-
tu# rezona uor. .-am ntors, i scosese ne'#i,eu#
i restu# si sttea ntins pe spate, cu oc<ii nc<ii.
.i-am spus c EoOard Eu'<es?? ar face o duzin
de fi#me doar pentru snii fetei steia. N-am atins-o.
V Nu %reau s-o fac cu tine, i-am spus. (o%estea
asta cu Lean m dez'ust, nainte de-a m cunoa-
te pe mine, % n0e#e'ea0i /ine amndou. Nu %reau
s % despart ntr-un fe# sau a#tu#.
Ludecind dup proprii#e-mi ref#eNe, nu tiu dac
era ne%oie de mai mu#t dect s-o srut ca s m
aprind. 4ar am reuit s m a/0in.
VLean e ndr'ostit de tine, spuse )ou. Se %ede.
V Nu pot face nimic n pri%in0a asta.
A%ea pie#ea neted, era su/0iric precum un fir
de iar/, i mirosea ca o parfumerie. .-am scu#at
n capu# oase#or, m-am ap#ecat peste picioare#e ei i
i-am srutat interioru# pu#pe#or, aco#o unde pie#ea
femei#or este moa#e ca pufu# unei psri. 6a-i strn-
se picioare#e, dar imediat #e desfcu i am #uat-o de
#a capt, un pic mai sus. (erioru# ei #ucios i cre0
PnotQ
?? Eu'<es, EoOard 71"*-11>8, mi#ionar, fa/ricant de
a%ioane i productor #a Eo##&Oood care a #ansat mu#te %ede-
te, printre care Lean Ear#oO i Lane Russe##.
mi mn'ia o/razu# i am nceput s-# #in' uure#
cu #im/a, cu micri p#ine de duioie. SeNu# i era
fier/inte i umed, ferm #a atin'erea #im/ii, i doream
s-o muc, dar m-am ridicat. @resri, mi #u capu#
i-# conduse #a #oc. .-am e#i/erat doar pe ,umtate.
V Nu %reau, i-am spus. Nu %reau atta timp ct
po%estea asta cu Lean nu este #murit. Nu m pot
nsura cu amndou.
Am mucat-o de sfrcuri. -u oc<ii nc<ii, conti-
nua s-mi 0in capu# ntre mini.
V Lean %rea s se mrite cu mine, am continuat.
4e ce, nu tiu nici eu. 4ar dac refuz, %a a%ea fr
ndoia# 'ri, s fac n aa fe# ca noi doi s nu ne
mai putem %edea.
6a tcea i se cam/ra su/ mn'ieri#e me#e. .na
mea dreapt i se p#im/a n sus i-n ,os pe pu#pe i
)ou se desc<idea #a fiecare atin'ere precis.
V Vd o sin'ur so#u0ie, i-am spus. .-a putea
nsura cu Lean, iar tu ai %eni cu noi si am 'si o posi-
/i#itate s ne %edem.
V Nu %reau, opti )ou.
A#asu# i suna ine'a# i aproape c-# puteam fo#o-
si ca pe-un instrument muzica#. Sc<im/a intona0ia
cu fiece nou contact.
V Nu %reau s-o faci cu ea...
V Nimeni nu m o/#i' s-o fac cu ea.
V O, f-o cu mine, spuse )ou. 9-o cu mine acum,
<ai, c<iar acum.
Se a'ita, i de fiecare dat cnd mna mea urca din
nou, mer'ea n ntHmpinarea ei. .i-am #sat capu#
s-mi a#unece ntre picioare#e ei i, ntorcnd-o pe-o
parte, cu spate#e spre mine, i-am ridicat picioru# i
mi-am %rt fa0a ntre coapse#e ei. I-am prins seNu#
ntre /uze. n0epeni /rusc, dar se re#aNa aproape ime-
diat. Am supt pu0in i m-am retras. 6ra cu#cat pe
/urt.
V)ou, am optit. N-o s m cu#c cu tine. Nu %reau
s fac dra'oste cu tine pn nu sntem #initi0i. .
%oi nsura cu Lean i-o s-o scoatem noi #a capt. O
s m a,u0i.
Se ntoarse pe spate dintr-o sin'ur micare i m
srut cu un soi de furie. 4in0ii i se iz/ir de ai mei
si n tot acest timp am continuat s-i mn'i coap-
se#e. Apoi am apucat-o de mi,#oc i am ridicat-o n
picioare.
V 4u-te #a cu#care, i-am spus. Am spus destu#e
prostii. 9ii cuminte, du-te i cu#c-te.
.-am ridicat i eu i am srutat-o pe oc<i. 4in
fericire, pstrasem s#ipu# pe su/ pi,ama, aa c mi-am
conser%at demnitatea.
I-am ntins sutienu# i c<i#o0e#u#. I-am ters pu#-
pe#e cu cearafu# meu si, n sfrit, am a,utat-o s-si
m/race ne'#i,eu# transparent. Se #s n %oia mea
fr s scoat un cu%nt, era moa#e i c#du0 n /ra-
0e#e me#e.
V 9 nani, surioar, i-am spus. (#ec mine dimi-
nea0, ncearc s fii #a micu# de,un, mi face p#ce-
re s te %d.
Apoi am mpins-o afar i am nc<is ua. -ate-
'oric, #e dominam pe fete#e astea dou. . sim0eam
tare /ucuros n sinea mea i cred c putiu# s-a tre-
zit su/ cei doi metri de pmnt i s-a ntors spre
mine, aa c i-am ntins #a/a. 6-o c<estie s strn'i
mna frate#ui tu.

WVI
(este cte%a zi#e am primit o scrisoare de #a
@om. Nu-mi spunea mare #ucru despre e#. Am n0e-
#es c-i 'sise o tre/usoar nu prea str#ucit #a o
coa# din Ear#em. mi cita din Bi/#ie, dndu-mi i
trimiteri#e, cci a%ea ndoie#i c eram #a curent cu
c<estii#e astea. 6ra un pasa, din cartea #ui Io%, care
suna aaJ 2mi %oi #ua carnea < din0i, i mi %oi pune
%ia0a n ,oc?:.3 -red c indi%idu#, n concep0ia #ui
@om, n0e#e'ea prin asta c i ,ucase u#tima carte sau
c, fie ce-o fi, riscase totu# dintr-o dat, i consider
c-i un mod comp#icat s rezo#%i o c<estie atit de sim-
p#. .i-am dat seama c @om nu se sc<im/ase n pri-
%in0a asta. @otui, era un tip 'roza%. I-am rspuns
c n ceea ce m pri%ete totu# mer'e /ine i i-am
trimis o /ancnot de cincizeci, cci mi ima'inam c
srmanu# nu <a#ea aa cum ar fi tre/uit.
n rest, nimic nou. -r0i, tot timpu# cr0i. (rimeam
#iste cu a#/ume de -rciun i /rouri ce nu trecuse-
r pe #a firma-mam, trimise de 0ipi care prospectau
pia0a pe cont propriu, dar, prin contract, mi era in-
terzis s practic acest dr'#a ,oc i n-a%eam de
'nd s risc. Cneori ddeam pe u afar i 0ipi de
a#t soi, din cei care #ucrau pe pia0a pornoG dar nici-
odat n mod /ruta#. Adesea aceti indi%izi erau
ne'ri sau mu#atri, i tiam c un astfe# de refuz nu
#e cdea /ine, aa c, n 'enera#, #e #uam una-dou
prostioare pe care #e fceam apoi cadou ce#or din
'ac. -<estii#e astea i p#ceau mai a#es #ui Lud&,
i cu ea nu riscam nimic.
PNotQ
?: -artea #ui Io%, WIII, 1:.
-ontinuau s se nt#neasc #a dru'store, s %in
s m %ad, iar eu continuam s m cinstesc din
cnd n cnd cu cte-o fat, o dat #a dou zi#e, n 'e-
nera#. .ai de'ra/ proaste dect %icioase. -u eNcep-
0ia #ui Lud&.
Lean i )ou urmau s treac prin Buc5ton pn #a
sfritu# sptmnii. 4ou nti#niri fiNate separat. Am
primit un te#efon de #a Lean, iar )ou n-a %enit. Lean
m in%ita pentru Oee5-end-u# urmtor, iar eu a tre-
/uit s-i rspund c nu m puteam duce. Nu a%eam
de 'nd s m #as manipu#at ca un pion de fata asta.
Nu se sim0ea /ine si prefera s m duc eu aco#o, dar
i-am rspuns c eram n urm cu trea/a, iar ea a pro-
mis c %a sosi #uni, pe #a cinciG n fe#u# sta, %om a%ea
timp s sporo%im.
(n #uni, n-am fcut nimic ieit din comun i sm-
/t sear am 0inut din nou #ocu# c<itaristu#ui de
#a Stor5, ceea ce mi-a adus cincisprezece do#ari i
/utur pe dai/o,i, nu p#teau de#oc ru n du'<ea-
na asta. Acas, citeam sau eNersam #a c<itar. Aproa-
pe c renun0asem #a c#ac<ete, nu-mi mai erau de fo-
#os, surori#e As_uit< erau o prad uoar c<iar i
fr e#e. Voi re%eni #a e#e dup ce %oi scpa de suro-
ri#e As_uit<. .i-am procurat i cartue pentru dr-
'#au# re%o#%er a# putiu#ui i am cumprat di%erse
dro'uri. .i-am dus ra/#a #a 'ara, pentru o re%izie
i tipu# mi puse #a punct cte%a c<estii ce nu func-
0ionau.
Nici un semn de %ia0 de #a 4eN n tot acest timp.
Am ncercat s dau de e# sm/t diminea0, dar toc-
mai p#ecase n Oee5-end, nu mi-au spus unde. (re-
supun c se dusese iar #a /trna Arma s se-nfrup-

te cu putoaice de zece ani, cci nici cei#a#0i din 'a-
c nu tiau unde fusese toat sptmna.
Iar #uni, #a ora patru i douzeci, maina #ui Lean
opri n fa0a uii me#e. (u0in i psa de ce putea 'ndi
#umea. -o/or si intr n pr%#ie. Nu mai era ni-
meni nuntru. Se apropie de mine i-mi trase un
srut de zi#e mari, iar eu i-am spus s ia #oc. Inten-
0ionat n-am co/ort o/#oane#e meta#ice ca s-i dau
foarte c#ar de n0e#es c nu eram de acord cu ideea
ei de-a %eni mai de%reme, n ciuda mac<ia,u#ui, ar-
ta foarte prost i era ncercnat. -a de o/icei, era
m/rcat cu ce#e mai scumpe 0oa#e pe care #e pu-
teai 'si i purta o p#rie care, cu si'uran0, nu pro-
%enea de #a .ac&?*G de a#tfe#, o m/trnea.
V Ai c#torit /ineY am ntre/at-o.
V 6 #a doi pai, rspunse. A%usesem impresia c-i
un drum mai #un'.
V Ai %enit mai de%reme, am remarcat,
i pri%i ceasu# ornat cu /ri#iante.
V Nu prea mu#t... 6 cinci fr douzeci i cinci.
V 6 patru i douzeci i nou, am protestat. Ai
%enit n'rozitor de de%reme.
V @e deran,eazY
)uase un aer ca#in care m c#ca pe ner%i.
V Binen0e#es. Am a#te#e de fcut. Aici nu m dis-
trez.
V )ee, opti, fii dr'u0.
-cc V Snt dr'u0 cnd mi termin trea/a.
V 9ii dr'u0, )ee, repet ea. Voi a%ea... snt...
Se opri. n0e#esesem, dar tre/uia s-o spun ea.
PnotQ
?* .ac&$s - un important #an0 de mari ma'azine din Ame-
rica.
V 6Np#ic-teZ i-am spus.
V O s am un copi#, )ee.
V @u, i-am spus amenin0nd-o cu de'etu#, 0i-ai f-
cut de cap cu un /r/at.
Rse, dar c<ipu# i rmase ncordat i tras.
V )ee, tre/uie s ne cstorim ct mai curnd po-
si/i#, a#tfe# o s fie un scanda# n'rozitor.
V Ba de#oc, am poto#it-o. Se ntmp# mai tot tim-
pu#.
Am adoptat un ton %ese#. Nu tre/uia totui s-o
fac s fu' nainte de a fi pre'tit totu#, n aceast
stare, femei#e snt adesea ner%oase. .-am apropiat
de ea i i-am mn'iat umerii.
V Stai aici, i-am spus. O s nc<id ma'azinu# i-o
s fim mai #initi0i.
4esi'ur, era mai uor s m descotorosesc de ea
cu un copi#. A%ea, acum, un moti% serios ca s se
sinucid. .-am dus #a u i am mane%rat ntreru-
ptoru# din stn'a, ce# care comanda o/#onu#. Aces-
ta a co/ort ncet, fr a#t z'omot dect ce# a# rotirii
an'rena,e#or /ine unse.
-nd m-am ntors cu fa0a, Lean i scosese p#-
ria i-i aran,a pru# ca s-i redea e#asticitatea. Ar-
ta mai /ine aa, era ntr-ade%r frumoas.
V -nd p#ecmY ntre/ ea pe neateptate. Acum
tre/uie s m iei de-aici ct se poate de repede.
V (utem s-o ter'em pe #a sfritu# sptmnii s-
teia, i-am rspuns. @re/uri#e me#e snt n ordine, dar
aco#o tre/uie s-mi 'sesc o a#t s#u,/.
V O s aduc eu /ani.
6%ident, n-a%eam de#oc inten0ia s m #as ntre-
0inut, nici mcar de-o fat pe care p#nuiam s-o #i-
c<idez.

V=n ceea ce m pri%ete, asta nu sc<im/ cu ni-
mic #ucruri#e. Nici nu se pune pro/#ema s c<e#tu-
iesc din /anii ti. As %rea ca asta s fie c#ar o dat
pentru totdeauna.
Nu-mi rspunse. Se tot f0ia pe scaun ca cine%a
care nu ndrznete s spun ce%a.
V 4-i drumu#, am ncura,at-o. 4escarc-te. -e-ai
fcut fr tirea meaY
V Am scris aco#o. Am %zut o adres n anun-
0uri, spun c e un #oc pustiu, pentru amatorii de sin-
'urtate i ndr'osti0ii care %or s-i petreac o #un
de miere #initit.
V 4ac to0i ndr'osti0ii care %or s fie #initi0i
i-ar da nt#nire aco#o, am /om/nit eu, ar fi o m-
/u#zea# pe cinsteZ...
Rse. (rea mai uurat. Nu era ea fata care s ps-
treze ce%a numai pentru sine.
V Am primit rspuns, spuse. Vom a%ea un pa%i-
#ion pentru noapte, i %om #ua masa #a <ote#.
V -e# mai /ine ar fi, am spus, s te duci tu pri-
ma i apoi %in i eu. n fe#u# sta, a a%ea timp s
pun totu# #a punct.
V A prefera s mer' cu tine.
V 6 imposi/i#, ntoarce-te acas ca s nu-i a#ar-
mezi, nu-0i pre'ti nici un /a'a, dect n u#tima c#i-
p. Nu-i cazu# s-0i iei mare #ucru. Si nu #sa nici o
scrisoare ca s #e spui unde eti. N-are nici un rost
ca prin0ii ti s tie.
V @u cnd o s %iiY
V )unea %iitoare. O s p#ec duminic seara.
Nu erau mari anse ca p#ecarea mea s fie remar-
cat ntr-o sear de duminic. 4ar mai rmnea )ou.
V 4esi'ur, am adu'at, presupun c i-ai spus su-
rorii ta#e.
V Nu nc.
V -red c /nuiete ce%a. n orice caz, ai tot in-
teresu# s i-o spui. Di-ar putea ser%i ca intermediar.
V n0e#e'e0i /ine, nu-i aaY
V 4a.
V Atunci, spune-i, dar numai n ziua n care p#eci,
i #as-i adresa, dar n aa fe# nct s n-o 'seasc
dect dup p#ecarea ta.
V -um s procedezY
V Ai putea s-o pui ntr-un p#ic i s #ai p#icu# #a
pot dup ce a,un'i #a dou-trei sute de mi#e de
cas. Ori s-o #ai ntr-un sertar. Snt o 'rmad de
posi/i#it0i.
V Nu-mi p#ac de#oc comp#ica0ii#e astea. OZ )ee,
nu putem pur i simp#u s p#ecm amndoi, spu-
nndu-#e tuturor c a%em ne%oie de #initeY
V 6 imposi/i#, i-am spus. n ceea ce te pri%ete,
e-n re'u#, dar eu, eu nu am /ani.
V Nu-mi pas.
V Cit-te n o'#ind, i-am spus. 0i este indiferent
pentru c-i ai.
V Nu ndrznesc s-i spun #ui )ou. N-are dect
cincisprezece ani.
Am rs.
V O mai consideri nc un /e/e#u n pi#<ozenY
@re/uie s tii c, n fami#ii#e n care snt dou su-
rori, cea mic n%a0 totu# aproape n ace#ai timp
cu cea mare. 4ac a0i a%ea o surioar de zece ani,
ea ar fi eNact ca )ou.
V 4ar )ou e doar o copi#.

V Binen0e#es. 6 suficient s te ui0i cum se m/ra-
c. Iar parfumuri#e n care se sca#d snt si e#e o mr-
turie a 'randioasei sa#e ne%ino%0ii. @re/uie s-o pre-
%ii pe )ou. Repet, 0i tre/uie cine%a din cas care s
ser%easc drept intermediar ntre tine si prin0ii ti.
V A fi preferat ca nimeni s nu tie nimic.
Am rs ironic, ncercnd s fiu ct mai rutciosJ
V Nu eti prea mndr de tipu# pe care 0i #-ai '-
sit, nuY
Buze#e ncepur s-i tremure i am crezut c %a
iz/ucni n p#ns. Se ridic.
V 4e ce mi spui rut0iY 0i face p#cere s m
faci s sufrY Nu %reau s spun nimic pentru c mi
este team...
V @eam de ceY
V @eam c m %ei prsi nainte s ne cstorim.
Am ridicat din umeri.
V 0i nc<ipui c, dac a %rea s te prsesc, c-
storia m-ar mpiedica s-o facY
V 4ac a%em un copi#, da.
V 4ac a%em un copi#, se n0e#e'e c n-a putea
o/0ine di%or0u#G dar asta n-ar fi de-a,uns ca s m
mpiedice s te prsesc dac %reau s-o fac.
4e ast dat ncepu s p#n'. -zu pe scaun, i
p#ec pu0in capu# i #acrimi#e ncepur s se rosto-
'o#easc pe o/ra,ii ei rotunzi. .i-am dat seama c
m cam 'r/isem i m-am apropiat de ea. I-am pus
mna pe 't i i-am mn'iat ceafa.
V O, )eeZ spuse, e att de diferit de ceea ce cre-
zusem eu. mi nc<ipuisem c-ai s fii fericit s m
ai cu totu#.
I-am rspuns cu o tmpenie, apoi ea ncepu s %o-
mite. N-a%eam nimic #a ndemn, nici un prosop,
i a tre/uit s dau fu'a pn n mica ncpere din
spate i s iau crpa cu care femeia de ser%iciu fcea
cur0enie n ma'azin. (resupun c-i era ru din ca-
uza copi#u#ui. -nd a ncetat cu icnete#e, am ters-o
pe fa0 cu /atista. Oc<ii i str#uceau sc#da0i n #a-
crimi, i respira puternic. A%ea pantofii murdariG
i-am cur0at cu o /ucat de <rtie. . deran,a du-
<oarea pe care-o emana, dar m-am ap#ecat deasupra
ei i am srutat-o. 6a m strnse cu putere i opti
cu%inte fr nici o noim. N-a%eam pic de noroc cu
fata asta. .ereu /o#na%, fie c /use prea mu#t, fie
c se re'u#ase n eNces.
V Ster'e-o repede, i-am spus. ntoarce-te acas,
ai 'ri, de tine si apoi ,oi sear f-ti %a#iza i d-i dru-
mu#. Vin i eu #uni. Am rezo#%at cu #icen0a.
Brusc se n%ese#i si afi un zm/et nencreztor.
V )ee... e-ade%ratY
V Binen0e#es.
V OZ )ee, te ador... Ftii, %om fi foarte ferici0i.
]u aa, nu-mi purta de#oc ranc<iun. 4e o/icei,
fete#e snt mai pu0in conci#iante. Am a,utat-o s se
ridice i i-am mn'iat snii prin roc<ie. 6a se ncor-
da i se rsuci spre mine. Voia s continuu. 6u pre-
feram s aerisesc ncperea, dar ea se crampona de
mine i-mi desc<eie nasturii cu o sin'ur mn. I-am
ridicat roc<ia i-am #uat-o pe masa #un' unde c#ien-
0ii aezau cr0i#e pe care #e rsfoiserG ea nc<ise oc<ii
i prea ca moart. Am continuat c<iar si dup ce
am sim0it-o destinzndu-se, pn cnd 'emu, i am
#sat totu# pe roc<ie, apoi ea se ridic, i duse mna
#a 'ur i %om din nou.
Am aezat-o iari n picioare, i-am nc<eiat man-
tou#. Am purtat-o aproape pe /ra0e pn #a main

i am insta#at-o #a %o#an. Arta ca de pe a#t #ume,
dar mai 'si for0 s-mi mute /uza inferioar pn
#a sn'e. Nu m-am c#intit din #oc i am pri%it-o cum
p#eac. -red c, din fericire pentru ea, maina cu-
notea drumu#.
Apoi, m-am ntors acas i am fcut o /aie, ca s
a#un' mirosu#.
WVII
(n atunci nu m 'ndisem #a toate com-
p#ica0ii#e n care a%ea s m antreneze ideea de-a #e
distru'e pe ce#e dou fete. n acea c#ip a fi dorit
s a/andonez proiectu#, #snd totu# /a#t, i s con-
tinuu s %nd cr0i fr s-mi pese de nimic. 4ar tre-
/uia s-o fac, pentru puti, i apoi pentru @om, ca i
pentru mine nsumi. -unoteam 0ipi aproape n
aceeai situa0ie cu mine care uitau de sn'e#e pe ca-
re-# a%eau n %ene i se ddeau de partea a#/i#or n
orice situa0ie, i care nu pierdeau ocazia s-i cotono-
'easc pe ne'ri ori de cte ori #e %enea #a ndemn. (e
tipii ia i-a fi omort cu destu# p#cere, dar #ucru-
ri#e tre/uiau fcute rnd pe rnd, cu metod. .ai n-
ti, surori#e As_uit<. A fi a%ut nenumrate ocazii
ca s-i suprim pe cei#a#0iJ putanii pe care-i frec%en-
tam, Lud&, Lic5&, Bi## i Bett&, dar #ucru# sta nu pre-
zenta nici un interes. (rea pu0in reprezentati%i. Su-
rori#e As_uit<, iat marea mea #o%itur. Apoi, o dat
scpat de 'ri,a #or, urma s #ic<idez un /arosan. Nu
neaprat un senator, dar ce%a de 'enu# sta. N-a-
%eam ne%oie de cine tie ce ca s fiu #initit. 4ar mai
nti tre/uia s m 'ndesc cum s scap dup ce #e
%oi 0ine pe ce#e dou femeiuti moarte n /ra0e.
-e# mai /ine ar fi s camuf#ez totu# ntr-un acci-
dent auto. Se %or ntre/a ce cutau #n' frontier,
dar %or nceta s se mai ntre/e dup autopsie, cnd
o %or 'si pe Lean nsrcinat. )ou pur si simp#u ar
fi nso0it-o pe sora ei. Iar eu, eu n-a fi de#oc aco#o.
4oar c, o dat #initit i afacerea #ic<idat, #e-a spu-
ne-o prin0i#or #or. Ar af#a c fiica #or a fost a unui
ne'ru, ncepnd cu acea c#ip, ar tre/ui s sc<im/
peisa,u# pentru o %reme, dup care n-a a%ea dect
s-o iau de #a nceput. Cn p#an idiot, dar de o/icei
p#anuri#e ce#e mai idioate reuesc ce# mai /ine. 6ram
si'ur c )ou %a %eni aco#o #a opt zi#e dup sosirea
noastrG o dominam pe feticana asta. O mic p#im-
/are a#turi de sora ei. Lean conducnd maina, apoi
o 'rea0 #a %o#an. -e poate fi mai norma#Y A a%ea
timp s sar. A 'si un teren potri%it pentru acest
,oc prin #ocuri#e unde %om mer'e. )ou ar fi cu sora
ei n fa0. 6u, n spate. .ai nti )ou, iar dac Lean
#as %o#anu# %znd ce se ntmp#, trea/a ar fi com-
p#et.
Numai c toat com/ina0ia asta n main nu-mi
p#cea dect pe ,umtate. .ai nti, nu e ce%a nou.
Apoi, si mai presus de orice, s-ar termina prea repe-
de. @re/uie s am timp s #e spun de ce, tre/uie s
se %ad n '<eare#e me#e, s-i dea seama ce #e a-
teapt.
.aina... da, dar dup. .aina pentru sfrit.
-red c 'sisem. .ai nti, s #e duc ntr-un co#0 #ini-
tit. Fi aco#o s #e dau 'ata. -u mrturisirea. S #e aez
n main, i apoi accidentu#. Att de simp#u i mu#t
mai satisfctor. 4a, nimic mai mu#tY .
.-am mai 'ndit un timp #a toate astea. 4e%e-
neam tot mai ner%os. Apoi am a#un'at idei#e astea
ciudate, spunndu-mi c nu se %a petrece de#oc aa
cum credeam eu, si mi-am adus aminte de puti.
.i-am amintit i de u#tima discu0ie cu )ou. ncepu-
sem s arunc momea#a i fata asta se prindea tot mai
mu#t. Sim0eam c merit riscu# s continuu. .ai-
na, dac puteam. 4ac nu, pa'u/-n ciuperci. 9ron-
tiera nu era departe i n .eNic nu eNist pedeap-
sa cu moartea. -red c n tot acest timp a%eam n
minte, destu# de nec#ar, ce##a#t proiect care prindea
form n acest moment, i pur i simp#u ncepeam
s n0e#e' cam n ce consta e#.
Am /ut destu# /our/on n zi#e#e a#ea. -reieru#
mi #ucra din 'reu. (e #n' cartue, mi-am procurat
i a#te ,ucrii, am cumprat o #opat, un <r#e0 i frn-
'<ie. Nu tiam nc dac u#tima mea idee a%ea s
0in. 4ac da, a%eam ne%oie de cartue. 4ac nu,
restu# mi putea fi de fo#os. Iar #opata i <r#e0u# erau
o msur de si'uran0 pentru o a#t idee care-mi tre-
cuse prin cap. -red c indi%izii care pre'tesc o #o%i-
tur se na# cnd i fiNeaz de #a /un nceput un
p#an foarte c#ar. 4up prerea mea, e prefera/i# s
#ai <azardu# s ac0ioneze un picG dar, cnd se i%ete
momentu# propice, tre/uie s ai #a-ndemna tot ce-0i
tre/uie. Nu tiu dac a%eam dreptate s nu pre'-
tesc nimic precis dar, reconsidernd-o, po%estea cu
maina i accidentu# mi p#cea tot mai pu0in. Nu
0inusem cont de un factor important, timpu#J a%eam
destu# timp #a dispozi0ie i e%itam s m concentrez
asupra po%etii steia. Nimeni nu tia unde ne du-
cem i socoteau c )ou nu %a spune nimnui, dac
u#tima noastr discu0ie a%usese efectu# dorit asupra
ei. Asta a%eam s-o af#u de cum soseam aco#o.
Apoi, n u#tima c#ip, cu o or nainte de p#eca-
re, m apuc un soi de 'roaz i m tot ntre/am
dac a,un'nd aco#o o %oi 'si pe )ou. 6ste ce# mai
nep#cut moment prin care am trecut. Am rmas #a
mas i am /ut. Nu tiu cte pa<are, dar a%eam cre-
ieru# att de #ucid de parc /om/onu# #ui Ricardo
se transformase n ap c<ioar, i %edeam att de c#ar
tot ce tre/uia s fac nct am zrit fi'ura #ui @om cnd
/idonu# cu /enzin a eNp#odat n /uctrieG am co-
/ort #a dm'store i m-am nc<is n ca/ina te#efoni-
c. Am compus numru# de interur/an i am cerut
(riN%i##eG am o/0inut imediat #e'tura. -amerista
mi-a spus c )ou %ine imediat i, n cinci secunde,
era #a aparat.
V A#oY spuse.
V Aici )ee Anderson. -e mai faciY
V -e s-a ntmp#atY
V Lean a p#ecat, nuY
V4a.
V Ftii unde esteY
V 4a.
V Di-a spus-oY
Am auzit-o rznd strm/.
V A dat anun0 #a ziar.
9ata asta nu era #e'at #a oc<i. (ro/a/i# c-i d-
duse seama de tot nc de #a nceput.
V @rec s te iau, i-am spus.
V Nu te duci s te nt#neti cu eaY
V Ba da. mpreun cu tine.
V Nu %reau.
V Ftii foarte /ine c o s mer'i.
Nu rspunse nimic i am continuat.
V 6 mu#t mai simp#u dac te iau eu.
V Atunci ce rost mai are s te duci s te ntH#neti
cu eaY
V 6 mai /ine s i-o spunem.
V -e s-i spunemY
Am rs #a rndu# meu.
V O s-0i spun n timpu# c#toriei. 9-0i %a#iza
i %ino.
V Cnde s te ateptY .
V (#ec acum. Snt aco#o n dou ore.
V -u maina taY
V 4a. Ateapt-m n camera ta. Voi c#aNona de
trei ori.
V O s %d.
V (e curnd.
Nu am ateptat rspunsu# i am nc<is. Am scos
/atista i mi-am ters fruntea. Am ieit din ca/in.
Am p#tit i am urcat n camera mea. mi dusesem
de,a #ucruri#e n main, iar /anii i a%eam cu mine.
Scrisesem #a firm o scrisoare n care #e eNp#icam c
eram ne%oit s p#ec ur'ent #a frate#e meu /o#na%G
@om m %a ierta pentru asta. Nu tiu ce inten0ionam
s fac cu s#u,/a de #i/rarG nu m p#ictisea prea tare.
Nu ardeam nici o punte n urma mea. (n acum
trisem fr nici o dificu#tate i fr s fi cunoscut,
ntr-un fe# sau a#tu#, ce nseamn incertitudinea. 4ar
po%estea asta ncepea s m eNcite i totu# #ua o n-
torstur mHi pu0in c#ar. A fi %rut s fiu de,a aco#o
ca s re'#ez toat afacerea asta i s m ocup de a#t-
ce%a. Nu suport s-mi stea ce%a n crc, ce%a ce ur-
meaz s ndep#inesc, i iat c acum, cu nz/tia
asta, era #a fe#. Am pri%it n ,ur s %d dac n-am
uitat ce%a i mi-am #uat p#ria. Apoi, am ieit i am
ncuiat ua. Am pstrat c<eia. Btrnu# meu Nas<
m atepta ce%a mai nco#o. Am ntors c<eia n con-
tact i-am pornit. 4e cum am ieit din ora, am ap-
sat acce#eratoru# pn #a capt, #-am /#ocat aco#o i
am #sat maina s ru#eze.
WVIII
(e drumu# sta ntunericu# de%enea peri-
cu#os, dar din fericire nu era cine tie ce trafic. .ai
a#es camioane 're#e, din ce##a#t sens. Spre sud nu
se ndrepta aproape nimeni. 9cusem ntr-ade%r tot
ce se putea. .otoru# duduia ca un tractor, iar ter-
mometru# arta o sut nouzeci i cinci?>, dar con-
tinuam s aps pe acce#era0ie i maina rezista.
(ur i simp#u %oiam s-mi ca#mez ner%ii. 4up
o or de ne/unie, m-am mai #initit, i atunci am
redus pu0in %iteza i am auzit iari scrnetu# caro-
seriei.
6ra o noapte umed i rece. Iarna ncepea s se
fac sim0it, dar pa#tonu# # a%eam n %a#iz. 4um-
nezeu#e, niciodat nu mi-a fost att de fri'. 6ram
atent #a st#pii de semna#izare, ns drumu# nu era
comp#icat. 4oar din cnd n cnd cte o sta0ie de /en-
zin i trei-patru cocioa/e, dup care iari numai
osea. Vreun anima# s#/atic, #i%ezi sau cmpuri cu#-
ti%ate, sau pur i simp#u nimic.
-rezusem c-o s-mi ia dou ore cu o %itez de o
sut de mi#e. n rea#itate, am fcut o sut opt ori o
PnotQ
?> 9a<ren<eit, adic "d -.
sut nou mi#e, fr s pun #a socotea# timpu# pier-
dut cu ieirea din Buc5ton i cu oco#u# 'rdinii, #a
sosire. Am a,uns n fa0a casei #ui )ou dup o or i
,umtate sau ce%a mai mu#t. So#icitasem Nas<u# #a
maNimum. . 'ndeam c )ou ar tre/ui s fie 'ata,
aa c am ru#at ncet ca s trec de poart, m-am apro-
piat ct mai mu#t de cas i am c#aNonat de trei ori.
)a nceput, n-am auzit nimic. 4e aco#o de unde
eram, nu %edeam fereastra camerei ei, dar nu n-
drzneam s co/or i nici nu %oiam s c#aNonez din
nou, de team s nu a#ertez pe cine%a.
Am rmas aco#o ateptnd i, cnd mi-am aprins
o 0i'ar ca s m mai ca#mez, am o/ser%at c mi
tremurau mini#e. 4up dou minute am aruncat
0i'ara i am ezitat nde#un' nainte s c#aNonez iari
de trei ori. Fi apoi, cnd tocmai m pre'team s co-
/or totui din main, mi-am dat seama c %ine i,
ntorcndu-m, am %zut-o apropiindu-se de main.
(urta un mantou de cu#oare desc<is, fr p#-
rie, iar n mn a%ea o 'eant mare din pie#e maro,
'ata s crape, dar nici un a#t /a'a,. Se urc n ma-
in i se aez #n' mine fr s scoat un cu%nt.
Am tras portiera ap#ecndu-m peste ea, dar nu am
ncercat s-o srut. Se nc<isese n ea ca ua unei case
de /ani.
Am demarat i am ntors ca s a,un' din nou #a
osea. 6a se uita 0int #a drumu# din fa0. O pri%eam
cu coada oc<iu#ui, dar mi-am zis c dup ce %om
iei din ora o s fie mai /ine. Am parcurs iari o
sut de mi#e ca o %i,e#ie, ncepeam s cred c sudu#
era ce%a mai aproape. Aeru# era mai uscat, iar noaptea
mai pu0in ntunecoas. 4ar mai rmseser nc de
n'<i0it cinci-ase sute de mi#e.
Nu puteam sta a#turi de )ou fr s spun nimic,
iar parfumu# ei inundase mainaG ntr-un fe#, asta
m eNcita 'roza%. O re%edeam n picioare n came-
ra ei, cu s#ipu# sfiat i cu oc<ii ei de pisic, i am
oftat destu# de tare ca ea s remarce. (ru c se tre-
zete, c re%ine oarecum #a %ia0, i am ncercat s
creez o atmosfer mai cordia#, cci era totui ,enant.
V 0i este fri'Y
V Nu, spuse.
@remura i asta i accentua proasta dispozi0ie. .
'ndeam c-o s-mi fac un fe# de scen de 'e#ozie,
dar eram ocupat cu of atu# i, dac ea ddea do%a-
d de rea-%oin0, nu puteam re'#a c<estia asta prea
repede, doar cu %or/e. Am #uat o mn de pe %o-
#an i am cutat n compartimentu# din dreapta. Am
scos o stic# de O<is5& i i-am pus-o pe 'enunc<i,
n compartiment era i un pa<ar din /ac<e#it. )-am
#uat i #-am aezat a#turi de stic#, apoi am nc<is
#a #oc despr0itura i am rsucit /utonu# radiou#ui.
Ar fi tre/uit s m 'ndesc mai de%reme dar, <ot-
rt #ucru, nu eram n ape#e me#e.
Ideea c a/ia de acum urma 'reu# m zpcea n
<a#u# sta. 4in fericire, ea #u stic#a, i scoase dopu#,
i ump#u pa<aru# i-# 'o#i dintr-o n'<i0itur. Am
ntins mnG ea ump#u iar pa<aru# i-# 'o#i pentru
a doua oar. A/ia dup aceea mi-a turnat i mie.
Nici nu am rea#izat ce /eam i i-am dat pa<aru#.
(use totu# #a #oc n compartiment, se destinse un pic
i-i desfcu cei doi nasturi ai mantou#ui. (urta un
taior destu# de scurt, cu re%ere foarte #un'i, i des-
c<eie i sacou#. (e dedesu/t a%ea un pu#o%er citron,

pus direct pe pie#eG pentru si'uran0a mea, m-am
strduit s pri%esc n mod de#i/erat numai drumu#.
Acum n main mirosea a parfum i a#coo#, pu-
0in a tutun, eNact mirosu# care 0i se urc #a cap. 4ar
n-am desc<is 'eamu#. -ontinuam s nu ne %or/im.
@cerea a mai 0inut nc %reo ,umtate de or, apoi
ea desc<ise iari compartimentu# i mai /u dou
pa<are, i era ca#d i i scoase mantou#, n micarea
pe care o fcu apropiindu-se de mine, m-am ap#e-
cat i am srutat-o pe 't, c<iar su/ urec<e. 6a se
retrase /rusc, se ntoarse i m pri%i, apoi iz/ucni
n rs. .i-am zis c O<is5&-u# ncepuse s-i fac
efectu#. Am mai condus cincizeci de mi#e fr s scot
o %or/, i n ce#e din urm am atacat-o. ntre timp,
mai /use.
V Nu eti n formY
V .er'e, spuse ea ncet.
V N-ai c<ef s iei cu /trnu# )eeY
V O, nu, nu-i astaZ
V N-ai c<ef s mer'i s-0i %ezi surioaraY
V Nu-mi %or/i de sora mea.
V 6-o fat /un.
V 4a. Fi se fute /ine, nuY
.i-a #uat piuitu#. Oricine a#tcine%a mi-ar fi putut
spune asta fr s-i dau %reo importan0, Lud&, Lic-
5&, B.L., dar nu )ou. 6a o/ser% c am rmas interzis
i se sufoc de rs. -nd rdea, se cunotea c /use.
V Nu aa se spuneY...
V Ba da, am apro/at. 6Nact aa.
V Fi nu asta faceY...
V Nu tiu.
Rse iar.
V Nu te mai strdui, )ee, nu mai snt #a %rsta
cnd s cred c te mo#ipseti cu un p#od doar sru-
tndu-te pe 'ur.
V -ine a %or/it de p#odY
V Lean ateapt un copi#.
V 6ti /o#na%.
V @e asi'ur, )ee, nu are rost s mai continui. Ftiu
eu ce tiu.
V Nu m-am cu#cat cu sora ta.
V Ba da.
V Nu am fcut-o, i c<iar dac as fi fcut-o nu
ateapt nici un copi#.
V Atunci, de ce i este ru tot timpu#Y
V I-a fost ru i #a Lic5&, i totui nu-i fcusem
nici un p#od. Sora ta are stomacu# sensi/i#.
V Fi restu#Y Nu e prea fra'i#Y...
4eodat, se rsuci spre mine #o%indu-m cu pum-
nu#. .i-am tras capu# ntre umeri i am acce#erat.
. #o%ea din rsputeriG nu era cine tie ce, dar sim-
0eam #o%ituri#e, fri #ipsa muc<i#or, a%ea ner% i un
/un antrenament #a tenis. -nd s-a oprit, m-am scu-
turat.
V @e sim0i mai /ine acumY
V . simt foarte /ine. 4ar Lean se sim0ea mai
/ine dupY
V 4up ceY
V 4up ce % futea0iY
-u si'uran0, sim0ea o p#cere deose/it s repete
ace# cu%nt. 4ac n aceste momente i-a fi strecu-
rat mna ntre coapse snt con%ins c dup aceea ar
fi tre/uit s mi-o ter'.
V OZ am spus, nu tiam c-a fcut-oZ
O nou a%a#an.

V 6ti un mincinos scr/os, )ee Anderson.
Afia dup acest efort i rmsese ntoars cu fa0a
spre osea.
V -red c-a prefera s te fut pe tine, am spus. mi
p#ace mai mu#t mirosu# tu i ai mai mu#t /#ni0
#a pntece. 4ar Lean fute /ine. O s-o re'ret cnd o s
ne descotorosim de ea.
Nu se c#inti, ncas c<estia asta aa cum ncasa-
se i restu#. 6u a%eam un nod n 't i, deodat, m-a
apucat un soi de ame0ea#, cci am nceput s mi
dau seama.
V O s-o facem imediat, opti )ou, sau dup
aceeaY
V -e s facemY am optit #a rndu-mi.
A/ia puteam %or/i.
V O s m fu0iY...spuse, ns att de ncet, nct
mai de'ra/ am /nuit ce spune dect am auzit-o.
6ram eNcitat ca un taur i aproape c-mi era ru
din cauza asta.
V @re/uie s-o suprimm nainte, am spus.
Am spus-o doar ca s %d dac o dominam n-
tru totu#.
V Nu %reau, spuse.
V Dii att de mu#t #a sora taY @e-ai dezumf#atZ...
V Nu %reau s atept...
Spre norocu# meu, am zrit o /enzinrie i am
oprit maina. @re/uia s m 'ndesc #a a#tce%a, a#t-
fe# mi pierdeam sn'e#e rece. Am rmas pe /anc<e-
t i i-am cerut tipu#ui s-mi ump#e rezer%oru#. )ou
rsuci c#an0a portierei i sri ,os. Fopti ce%a i omu#
i art c#direa. 4ispru si se ntoarse dup zece
minute. Am profitat ca s umf#u un pneu pu0in cam
moa#e i s-i cer tipu#ui s-mi aduc un sand%i pe
care nu #-am putut mnca.
)ou i re#u #ocu#. 4up ce i-am p#tit, indi%idu#
se duse s se cu#ce. Am pornit maina i am con-
dus iari cu %itez timp de o or, dou. )ou nu mi-
ca, prea c doarme. . ca#masem totui, cnd ea
se scu# /rusc, desc<ise compartimentu# de #a /ord
i, de aceast dat, /u trei pa<are unu# dup a#tu#
i i scoase ,ac<eta de #a taior.
mi era imposi/i# s-o %d micndu-se fr s m
eNcit din nou. Am ncercat s continuu s conduc,
dar dup zece mi#e am oprit #a mar'inea drumu#ui.
6ra nc noapteG ns se sim0ea apropierea zori#or
i, n acest #oc, nu era de#oc %nt. (i#curi de copaci
i ar/uti. @ra%ersasem un ora cam cu o ,umtate
de or nainte.
4up ce am tras frna de mn, am apucat stic#a
i am #uat o n'<i0itur, apoi i-am spus s co/oare.
A desc<is portiera, i-a #uat 'eanta, iar eu am ur-
mat-o. Se ndrept spre copaci, se opri de ndat ce
am a,uns aco#o i-mi ceru o ti'ar. )e #sasem n ma-
in. I-am spus s m atepte, ncepu s rsco#easc
n 'eant spernd s #e 'seasc pe-a#e ei, dar eu p#e-
casem de,a a#er'nd pn #a main. Am #uat i sti-
c#a. 6ra aproape 'oa#, dar mai a%eam cte%a n
port/a'a,.
)a ntoarcere, a/ia mer'eam i am nceput s-mi
desc<ei nasturii nainte s a,un' #a ea. Atunci am
%zut strfu#'erarea focu#ui de re%o#%er si n aceeai
c#ip am sim0it ca o eNp#ozie n cotu# stin'G /ra0u#
mi-a czut n #un'u# torace#ui. 4ac n-a fi a%ut mna
dus #a nasturi, a fi primit '#on0u# direct n p#mni.

@oate astea mi-au trecut prin minte ntr-o c#ip,
n c#ipa urmtoare, eram peste ea i-i rsuceam n-
c<eietura, apoi i-am dat un pumn zdra%n n tm-
p#, cci ncerca s m muteG dar eram ntr-o po-
zi0ie incomod i sufeream a# dracu#ui. 6a a ncasat
pumnu# i a czut #a pmnt fr s mai mite, dar
nu-mi era suficient. Am #uat re%o#%eru# i #-am pus
n /uzunar. 6ra un simp#u >,?*, ca i a# meu, dar ti-
c#oasa 0intise /ine. Am a#er'at din nou pn #a ma-
in, mi 0ineam /ra0u# stn' cu mna dreapt i cred
c m strm/am ca o masc c<inezeasc, dar eram
att de furios nct nici nu rea#izam durerea.
Am 'sit ceea ce cutam, frn'<ia, i m-am ntors.
)ou ncepea s mite. Nu puteam fo#osi dect o mn
ca s-i #e' /ra0e#e, mi-a %enit 'reu, dar cnd am ter-
minat, am nceput s-o p#muiesc. I-am smu#s fusta
i i-am rupt pu#o%eru#, apoi am #uat-o iar #a pa#me.
A tre/uit s-o 0in cu 'enunc<iu# ca s-i scot /#este-
matu# #a de pu#o%er i-a/ia am reuit s-# desc<ei.
Se #uminase un picG o parte din trupu# ei se 'sea n
um/ra mai ntunecat a copaci#or.
n ace# moment, ncerc s %or/easc i-mi spu-
se c n-o %oi a%ea niciodat, c-i te#efonase #ui 4eN
s-i pre%in pe po#i0iti, i c m considerase sec-
tur din c#ipa n care %or/isem despre suprimarea
surorii ei. 6u am prut amuzat, iar ea sc<i0 un soi
de zm/et, dar i-am eNpediat un pumn n fa#c. A%ea
pieptu# rece i tareG am ntre/at-o de ce a tras n
mine, i ncercam s m stpnesc. mi spuse c eram
un ne'ru scr/os, c af#ase de #a 4eNter c %enise
cu mine doar ca s-o pre%in pe Lean i c m ura
cum nu mai urse pe nimeni, niciodat.
.-am amuzat din nou. Inima mi /tea n piept
ca un /aros, mini#e mi tremurau, iar /ra0u# stn'
sn'era a/undentG sim0eam #ic<idu# cur'nd n #un-
'u# ante/ra0u#ui.
Atunci i-am rspuns c a#/ii mi omorser frate-
#e, c eu eram mai 'reu de do/ort, dar c ea, n ori-
ce caz, a%ea s se cure0e, i mi-am ncordat mna pe
unu# din snii ei, ct pe ce s-o fac s-i piard cuno-
tin0a, dar nu zise nimic. I-am tras o pa#m sor cu
moartea. 4esc<ise iari oc<ii. Se fcuse ziu i i-am
zrit oc<ii n#crima0i #ucind de furie. .-am ap#e-
cat deasupra ei, mi nc<ipui c 'fiam ca o s#/ti-
ciune, i ncepu s 0ipe. Am mucat-o din p#in ntre
pu#pe. Aura mi era p#in cu pru# ei ne'ru i as-
pru. Am #ins-o un pic i apoi am #uat-o de #a capt,
ce%a mai ,os, unde era mai moa#e. . sc#dam n
parfumu# ei, i dduse i aco#o, i am strns din
din0i. Am ncercat s-i astup 'ura cu mna, dar ea
z/iera ca un porc, nite 0ipete ce-0i fceau pie#ea de
'in. Atunci am strns din0ii cu toat for0a i am
ptruns. Am sim0it cum mi picur sn'e#e n 'urG
coapse#e ei se z/teau de zor n ciuda frn'<iei ce
#e strn'ea. A%eam fa0a p#in de sn'e i m-am retras
pu0in de-a /ui#ea. N-am auzit niciodat o femeie
0ipnd aa. 4eodat mi-am dat seama c totu# mi
eNp#oda n c<i#o0iG m z'#0ia ca niciodat, dar m
temeam s nu %in cine%a. Am scprat un c<i/rit
i am %zut c sn'era din p#in. )a sfrit, am nce-
put s-o #o%esc n /r/ie, #a nceput doar cu pumnu#
drept, am sim0it cum i se sfrm din0ii i am conti-
nuat, %oiam s nceteze 0ipete#e. Am #o%it-o i mai
tare, apoi i-am #uat fusta i i-am pus-o pe 'ur i
m-am aezat pe capu# ei. Se z/tea ca un %ierme.
Nu-mi nc<ipuisem c are atta %ia0G a fcut o mi-
care att de %io#ent c am crezut c-o s-mi z/oare
/ra0u# stin'G mi-am dat seama c eram att de furios
nct a fi sfiat-o. Atunci, m-am ridicat ca s-o ter-
min cu #o%ituri de picior i, punndu-i ta#pa de-a
curmeziu# 'tu#ui, am apsat cu toat 'reutatea.
-<iar cnd n-a mai micat, am sim0it c m apuc
a doua oar. mi tremurau 'enunc<ii i-mi era tea-
m s nu dau, #a rndu# meu, oc<ii peste cap.
WIW
Ar fi tre/uit s m duc s iau #opata i tr-
ncopu# i s-o n'rop aco#o, dar acum mi era fric
de po#i0ie. Nu %oiam s m prind nainte de-a o
#ic<ida pe Lean. -u si'uran0, putiu# era ce# care
m conducea acum. Am n'enunc<eat n fa0a #ui
)ou. Am desfcut frn'<ia cu care i erau #e'ate mi-
ni#e. A%ea urme adnci #a nc<eieturi i era f#asc,
aa cum snt mor0ii imediat dup ce au murit. S-
nii ncepuser s i se #ase. Nu i-am #uat fusta de pe
fa0. Nu %oiam s-i mai %d mutra, dar i-am #uat
ceasu#, mi tre/uia un #ucru de-a# ei.
.i-am amintit /rusc de propria-mi fi'ur i am
a#er'at #a main. .-am pri%it n o'#inda retro%i-
zoare i am constatat c nu era mare #ucru de aran-
,at. .-am sp#at cu un pic de O<is5&G /ra0u# nu-mi
mai sn'era. Am reuit s-# scot din mnec i s-#
#e' strns de /ust cu fu#aru# i o /ucat de frn'<ie.
-t pe ce s /zi, att de ru m durea, pentru c a
tre/uit s-# ndoiG m-am descurcat totui, scotind din
port/a'a, nc o stic#. (ierdusem destu# timp i soa-
re#e nu era prea departe. Am #uat mantou# #ui )ou
din main i m-am dus s-o n%e#esc cu e#, nu %o-
iam s-# car dup mine. Nu-mi mai sim0eam picioa-
re#e, dar mini#e mi tremurau mai pu0in.
.-am insta#at iar #a %o#an i am demarat. . n-
tre/am ce putuse s-i spun #ui 4eN. (o%estea cu
po#i0ia ncepea s m scie, nu m 'ndeam pro-
priu-zis #a ea. 6ra unde%a n spate, ca un fond sonor.
A fi %rut s-o am acum pe Lean i s simt din nou
ceea ce sim0isem de dou ori distru'nd-o pe sora
ei. Asisem ceea ce cutasem ntotdeauna. (o#i0ia,
desi'ur, m ne#initea, dar pe un cu totu# a#t p#an.
Nu putea s m mai mpiedice s fac ceea ce %oiam,
a%eam destu# a%ans. 6rau o/#i'a0i s dea serios /ice
ca s m a,un'. .ai rmneau de fcut mai pu0in
de trei sute de mi#e. Bra0u# stin' aproape mi amor-
0ise i mi se scursese toat %#a'a.
WW
-am cu o or nainte de a sosi, am nceput
s-mi aduc aminte di%erse ntimp#ri. .i-am amin-
tit de ziua cnd am #uat n mn o c<itar pentru pri-
ma oar. 6ra acas #a un %ecin, i mi-a dat cte%a #ec-
0ii pe furi. Am eNersat o sin'ur me#odieJ \<en t<e
Saints Ao .arc<in$ in, i am n%0at s-o cnt n ntre-
'ime cu surdina, ca i din 'ur. Iar ntr-o sear am
mprumutat c<itara %ecinu#ui ca s #e fac o surpri-
z ce#or de acas. @om a nceput s cnte mpreun
cu mine. (utiu# era nne/unit, i s-a dez#n0uit. Do-
pia n ,uru# mesei, /0indu-se n ritm de parc mr-
#uia #a o parad. )uase un /aston i-# n%rtea prin

aer ca pe o moric. n ace# moment, a intrat i tata,
care a rs i a cntat mpreun cu noi. Am napoiat
%ecinu#ui c<itara, ns a doua zi am 'sit o a#ta pe
patu# meu. Cna de ocazie, dar nc n stare foarte
/un. 6Nersam n fiecare zi cte pu0in. -<itara e un
instrument care te #ene%ete. O iei, cn0i o me#odie,
o #ai, #ene%eti pu0in, o reiei i sco0i unu#-dou acor-
duri sau te acompaniezi n timp ce f#uieri. In fe#u#
sta, zi#e#e se scur' pe nesim0ite.
.-am trezit /rusc dup un <op a# ose#ei. -red
c a0ipisem. Nu-mi mai sim0eam de#oc /ra0u# stn'
i-mi era n'rozitor de sete. Am ncercat s m 'n-
desc din nou #a %remuri#e de odinioarIca s-mi mai
sc<im/ ni0e#u 'nduri#e. 6ram att de ner/dtor
s a,un' nct, de ndat ce mi-am recptat cuno-
tin0a, inima a nceput s-mi /u/uie n piept, iar
dreapta s-mi tremure pe %o#an, si n-a%eam dect o
mn ca s conduc. .-am ntre/at ce fcea @om n
acea c#ip. Se ru'a, pro/a/i#, sau i n%0a cine tie
ce pe putani. 4e #a @om, am a,uns #a -#em i #a ora-
u# Buc5ton, unde sttusem trei #uni 0innd o mic
#i/rrie care-mi aducea un cti' /unice#. .i-am
amintit de Lic5& i cum am futut-o n ap, ct de #im-
pede era ru# n acea zi. Lic5&, att de tnr, 'oa#
i cu pie#ea mtsoas ca un /e/e#u, i deodat 'n-
du# mi z/ur #a )ou i #a /#ni0a ei nea'r, aspr
i crea0, #a 'ustu# ce-# sim0isem cnd am mucat-o,
un 'ust du#cea' i uor srat, i ca#d, cu mireasma
parfumu#ui coapse#or ei, i i-am auzit iar 0ipete#e n
urec<iG am sim0it sudoarea picurndu-mi pe frunte,
dar nu puteam s #as /#estematu# #a de %o#an ca
s mi-o ter', mi sim0eam stomacu# parc p#in de
'aze, apsndu-mi pe diafra'm, 'ata s-mi zdro-
/easc p#mnii, iar )ou z/iera n urec<i#e me#e. Am
apsat c#aNonu# de pe %o#an. -e# pentru drum era
ine#u# de e/onit, /utonu# ne'ru din mi,#oc era pen-
tru oraG #e-am zdro/it pe amndou concomitent
ca s acopr 0ipete#e.
-red c ru#am cu optzeci i cinci de mi#e sau
pe-aproape, nu se putea mai repede, dar drumu# a
nceput s co/oare ntr-o pant uoar i am %zut
c acu# mai cti' dou puncte, trei, apoi patru. Se
#uminase de-a /ine#ea de mai mu#t timp. . ncru-
ciam cu a#te maini, si c<iar am depit trei-patru.
4up cte%a minute am #uat mna de pe /utoane,
cci era posi/i# s nt#nesc po#i0iti pe motocic#et,
i nu a%eam suficiente rezer%e ca s-i ntrec. -nd
%oi sosi, %oi #ua maina #ui Lean, dar 4umnezeu#e,
cnd o s mai a,un'Y...
-red c am nceput s /om/nesc printre din0i,
ori mai de'ra/ s 'ro<i ca un porc, nemu#0umit
c nu mer' mai repede, i am #uat un %ira, fr s
ncetinesc, ntr-un scrinet n'rozitor de pneuri. B-
trnu# Nas< ru# %io#ent, dar se resta/i#i dup ce
a,unse aproape pe stn'a drumu#ui, iar eu conti-
nuam s aps pe acce#era0ie pn #a capt, i rdeam
acum, i eram %ese#, #a fe# ca putiu# cnd se n%r-
tea n ,uru# mesei cntnd \<en t<e Saints..., i nu
m mai temeam aproape de#oc.
WWI
-nd am a,uns n fa0a <ote#u#ui, mizeria aia
de tremurat rencepu. 6ra aproape unsprezece i ,u-
7 mtate. Lean pro/a/i# c m atepta s #um de,u-

nu# mpreun, aa cum i spusesem. Am desc<is por-
tiera din dreapta i am co/ort pe partea aceea, cci
din cauza /ra0u#ui mi era 'reu s procedez a#tfe#.
Eote#u# era o c#dire a#/ cu o %erand dup
moda rustic, cu ,a#uze#e#e #sate. (rin #ocuri#e as-
tea mai era soare, dei ne apropiam de sfritu# #ui
octom/rie. Nu am 'sit pe nimeni n sa#a de #a par-
ter. 6ra departe de a fi pa#atu# somptuos promis n
anun0, ns n ceea ce pri%ete izo#area nici c pu-
teai pretinde mai mu#t.
Am numrat ce# mu#t o duzin de cocioa/e, din-
tre care una era o /enzinrie ce-i zicea i /istro, mai
retras de #a osea, destinat, fr ndoia#, oferi-
#or de camioane 're#e. Am ieit. 4in cte mi amin-
team, pa%i#ioane#e pentru dormit erau separate de
<ote#, i mi-am zis c tre/uia s #e 'sesc unde%a
pe drumu# ce mer'ea n un'<i drept fa0 de osea,
mr'init de copaci prost ntre0inu0i i iar/ muce-
'it. Am #sat maina i am pornit-o pe drum. -o-
tea imediat i tot att de pe neateptate am dat peste
maina #ui Lean n fa0a unei /o,deuci cu dou nc-
peri destu# de curate. Am intrat fr s-o pre%in.
Sttea ntr-un foto#iu i prea c doarme, arta
prost, dar tot foarte /ine m/rcat. Am %rut s-o tre-
zesc, dar c<iar n ace# moment ncepu s sune te#e-
fonu# - eNista un te#efon. .-am speriat prostete i
m-am repezit. Inima ncepu s-mi /u/uie iar. Am
ridicat i am pus imediat receptoru# #a #oc. Ftiam c
nu putea fi a#tcine%a dect 4eNter sau po#i0ia. Lean
se frec #a oc<i. Se ridic si, nainte de orice, am s-
rutat-o, mai-mai s-o sufoc. Se trezi ce%a mai /ineJ
mi-am petrecut /ra0u# n ,uru# ei ca s-o ridic, n acea
c#ip mi zri mneca 'oa#.
V -e s-a ntmp#at, )eeY
(rea comp#et /uimac. Am rs. Am rs mnzete.
V Nu-i nimic. Am czut prostete cnd am co/o-
rt din main i m-am rnit #a cot.
V 4ar ai sn'eratZ
V O z'rietur. Eai, Lean. .-am sturat de c#-
toria asta. A %rea s fiu sin'ur cu tine.
Atunci ncepu s 0rie iar te#efonu#. A%eam im-
presia c tot curentu# e#ectric trece nu prin ca/#u, ci
prin mine. Nu m-am putut a/0ine, am dat un pumn
n aparat i #-am proiectat pe parc<et.
)-am dat 'ata cu picioru#. Fi deodat, m-am sim-
0it de parc zdro/eam fa0a #ui )ou cu pantofii. .-a
npdit un %a# de transpira0ie i era ct pe ce s dau
/ir cu fu'i0ii. Ftiam c mi tremur 'ura i c ar-
tam ca un ne/un.
4in fericire, Lean nu a insistat. A ieit i i-am spus
s se insta#eze n maina ei. Crma s mer'em ce%a
mai departe ca s fim #initi0i i s ne ntoarcem
dup aceea ca s mncm. 6ra de mu#t ora mesei,
dar ea prea comp#et /#e'it. -red c i era iari
ru, din cauza copi#u#ui pe care-# atepta. Am ap-
sat pe acce#erator. .aina a pornit proiectndu-ne
pe sptaru# /anc<etei. 4e data asta nu mai a%eam
mu#t. 4e cum am auzit motoru#, m-am ca#mat. Am
spus ce%a n c<ip de scuz pentru te#efon, ncepea
s-i dea seama c aiuram i era momentu# s n-
cetez cu aiure#i#e. Se strnse #n' mine i-i spri,ini
capu# de umru# meu.
Am ateptat s parcur'em douzeci de mi#e i
apoi am cutat un #oc unde s oprim, n acea por-
0iune, drumu# era n ram/#euG m-am 'ndit c totu#
%a fi n re'u# dac %om co/or ta#uzu#. Am oprit.
Lean a co/ort prima. Am pipit n /uzunar re%o#-
%eru# #ui )ou. Nu %oiam s-# fo#osesc imediat. -<iar
i cu un sin'ur /ra0, i puteam %eni de <ac si #ui Lean.
S-a ap#ecat s-si potri%easc pantofu# i i-am zrit
pu#pe#e su/ fusta scurt care-i contura precis o#-
duri#e. Am sim0it c mi se usuc 'ura. S-a oprit #n-
' un tufi. 6ra un co#0 de unde, dac stteai ,os, nu
se %edea drumu#.
Se #un'i #a pmnt. Am #uat-o imediat, dar fr
s mer' pn #a capt. Am ncercat s m ca#mez n
ciuda afurisite#or ei de micri din o#duri. Am reu-
it s-o fac s ,uiseze nainte ca eu nsumi s am ce%a.
n ace# moment, i-am %or/it.
V 6ti #a fe# de eNcitat ori de cte ori te cu#ci cu
un /r/at de cu#oareY
6a nu rspunse nimic. 6ra comp#et ocat. Am
continuat.
V -ci n ceea ce m pri%ete, am mai mu#t de
o optime.
A redesc<is oc<ii i eu am rn,it. Nu n0e#e'ea.
Atunci, i-am po%estit totu#, n sfrsit, ntrea'a po-
%este cu putiu#, cum s-a ndr'ostit de o fat, cum
tat# i frate#e fetei au a%ut dup aceea 'ri, de e#.
I-am eNp#icat ce %oisem s fac cu )ou i cu ea, ast-
fe# nct pentru unu# s p#teasc doi. Am cutat n
/uzunar i am dat peste /r0ara #ui )ou. I-am ar-
tat-o i i-am spus c re'ret c nu i-am adus un oc<i
a# surorii ei, dar c oc<ii i erau prea distrui n urma
tratamentu#ui pe care i-# ap#icasem dup propria
mea re0et.
A/ia i-am putut spune toate astea. -u%inte#e nu
%eneau de#oc de #a sine. Sttea aco#o, #un'it pe p-
mnt, cu oc<ii nc<ii, cu fusta ridicat pn #a pn-
tece. Am sim0it din nou ace# ce%a ce-mi urca de-a
#un'u# spinrii i mna mi s-a nc#etat pe 'tu# ei
fr s m pot mpotri%i. @otu# a fost att de puter-
nic nct am s#/it strnsoarea i aproape c am s-
rit n picioare. Lean se n%ine0ise de,a #a fa0 i nu
mai mica. Se #sase stran'u#at fr s se mpotri-
%easc. -red c mai respira nc. Am #uat re%o#%e-
ru# #ui )ou din /uzunar i i-am tras dou '#oan0e
n 't, de #a o distan0 foarte mic. Sn'e#e ncepu
s 0neasc n stropi 'roi, ncet, n reprize, '#'ind
uor. 4in oc<i i se zrea doar o #inie a#/ printre pu-
pi#e. A%u un soi de contrac0ie si cred c n acea c#ip
i ddu du<u#. Am ntors-o ca s nu-i mai %d
c<ipu# i, ct nc era ca#d, i-am fcu ceea ce i f-
cusem de,a n camera ei.
-red c am #einat imediat dup aceea. -nd mi-am
re%enit, era comp#et rece si imposi/i# de urnit.
Atunci, am #sat-o aco#o si am pornit spre main.
A/ia m mai tram. (rin fa0a oc<i#or mi treceau fe#
de fe# de nimicuri str#ucitoare. -nd m-am aezat
#a %o#an, mi-am adus aminte c O<is5&-u# era n ma-
ina mea, i mi re%eni tremuru# minii.
WWII
Ser'entu# -u##ou'<s puse pipa pe /irou.
V N-o s-# putem aresta niciodat, spuse.
-arter c#tin din cap.
V (utem ncerca.
V Nu po0i aresta cu dou motocic#ete un tip care
a#ear' cu o sut de mi#e #a or cu o main de opt
sute de 5i#eZ

V Se poate ncerca, 0i riti pie#ea, dar po0i ncerca.
BarroO nu scosese nici un cu%nt. 6ra un f#cu
%oinic, su/0iratic, /runet, dee#at, cu un accent t-
r'nat.
V 6u m prind, spuse.
V S mer'em, spuse -arter.
-u##ou'<s i pri%i nde#un'.
V Bie0i, zise, % risca0i pie#ea, dar dac reui0i
o s fi0i promo%a0i.
V Nu putem #sa un /#estemat de ne'ru s trea-
c tot 0inutu# prin foc i sn'e, spuse -arter.
-u##ou'<s nu rspunse nimic i se uit #a ceas.
V 6 ora cinci, zise. Au te#efonat acum zece mi-
nute. @re/uie s treac pe aici peste cinci minute...
dac trece, adu' e#.
V A ucis dou fete, zise -arter.
V Si un 'ara,ist, adu' BarroO.
Verific dac a%ea -o#tu# #a o#d i se ndrept
spre u.
V 6ste de,a urmrit, spuse -u##ou'<s. -nd am
primit u#time#e tiri, erau nc n urma #ui. A p#e-
cat i maina superintendentu#ui, i mai ateapt
una.
V Ar fi mai /ine s demarm, spuse -arter. Aa-
z-te n spate#e meu, i spuse #ui BarroO. )um o
sin'ur motocic#et.
V Nu-i re'u#amentar, protest ser'entu#.
V BarroO e un /un tr'tor, spuse -arter. 4ac
eti sin'ur, nu po0i s conduci i s tra'i n ace#ai
timp.
V 4escurca0i-% cum ti0i, spuse -u##ou'<s. n
ceea ce m pri%ete, m sp# pe mini.
.otocic#eta Indian?1 demar din prima. BarroO
era prins de -arter i fu ct pe ce s z/oare din a.
Se aezase in%ers, cu spate#e #ipit de -arter, #e'a0i
unu# de ce##a#t printr-o c<in' de pie#e.
V ncetinete imediat ce iei din ora, spuse Bar-
roO.
V Nu-i re'u#amentar, mormi -u##ou'<s, aproa-
pe n aceeai c#ip, i se uit dup motocic#eta #ui
BarroO cu un aer me#anco#ic.
Ridic din umeri i intr din nou n sec0ie. 4ar
iei imediat i %zu cum dispare spate#e unui Buic5?+
mare i a#/ care trecuse ntr-un fu#minant /u/uit de
motor. Apoi auzi sirene#e i %zu trecnd patru mo-
tocic#ete - aadar, erau patru - i o main care #e
urma ndeaproape.
V -e porcrie de osea, /om/ni iari -u##ou'<s.
4e data aceasta, rmase afar. Auzi cum sunetu#
sirene#or scade treptat n intensitate.
WWIII
)ee mesteca n 'o#. .na dreapt se dep#a-
sa ner%oas pe %o#an n timp ce apsa cu toat 're-
utatea pe acce#erator, stri%indu-# aproape. A%ea oc<ii
in,ecta0i i sudoarea i cur'ea pe fa0. (ru# #ui /#ond
era #ipit din cauza transpira0iei i a prafu#ui. A/ia
PNotQ
?1 Important marc american de motocic#ete, un pionier
n anii $!" i $?", dar de,a n dec#in n timpu# ce#ui de a# doi-
#ea rz/oi mondia#.
?+ .arc de automo/i#e fondat n 1"?, apoi n'#o/at de
Aenera# .otors. .ode#e#e Roadmaster au fost ce#e/re n anii
$?" i $:".
dac auzea sunetu# sirene#or n spate, doar dac-i
ciu#ea urec<i#e, dar drumu# era prea prost ca s poa-
t tra'e n e#. -<iar n fa0, zri o motocic#et i coti
#a stn'a ca s-o du/#eze, dar ea i pstr distan0a
i deodat par/rizu# se nste#a i fra'mente de sti-
c# pu#%erizat n minuscu#e /uc0e#e cu/ice # iz-
/ir n p#in fi'ur. .otocic#eta prea c st pe #oc
n raport cu Buic5u#, i BarroO 0inti aproape tot att
de pe nde#ete ca #a standu# de tir. )ee percepu #i-
cru# ce#ui de a# doi#ea, apoi a# trei#ea foc, dar '#oan-
0e#e nu-i nimerir 0inta. Se strduia acum s mear-
' n zi'-za' pe osea, ca s e%ite proiecti#e#e, dar
par/rizu# se nste#a din nou, i mai aproape de fa0a
#ui. Sim0ea puternicu# curent de aer ce se infi#tra prin
'aura perfect rotund a ci#indru#ui de p#um/ scui-
pat de-un :*,?
Apoi a%u senza0ia c Buic5u# acce#ereaz, cci se
apropie de motocic#et, dar deodat i ddu sea-
ma c era in%ers, -arter ncetinea. Buze#e i sc<i0a-
r un %a' surs cnd i ridic uor picioru# de pe
acce#erator. A/ia dac erau douzeci de metri ntre
ce#e dou %e<icu#e, cincisprezece, zece. )ee aps
iari pn #a capt. ]ri c<ipu# #ui BarroO foarte
aproape de e# si tresri din cauza ocu#ui pro%ocat
de '#on0u# ce-i tra%ers umru# drept. 4epi mo-
tocic#eta strn'nd din din0i ca s nu #ase %o#anu#J
o dat n fa0, nu mai risca nimic.
Foseaua cotea /rusc i de%enea din nou dreapt.
-arter i BarroO se 0ineau n continuare dup e#. n
ciuda suspensiei /une, sim0ea n mem/re#e #ui sf -
rmate pn i cea mai mic deni%e#are a drumu#ui.
PNotQ
? .ode# popu#ar de pisto# automat -o#t.
(ri%i n retro%izor. 4eocamdat nu se zreau dect cei
doi. Vzu cum -arter ncetinete i se oprete pe mar-
'ine ca s-# #ase pe BarroO s se aeze n sens norma#,
cci acum nu-i mai puteau permite s-# depeasc.
)a o sut de metri, oseaua se /ifurca #a dreap-
ta. )ee zri un soi de construc0ie. .en0innd aceeai
acce#era0ie, se npusti peste cmpuri#e de curnd #u-
crate de pe mar'inea drumu#ui. Buic5u# fcu un sa#t
n'rozitor i o ntoarcere de "d, dar reui s-# re-
dreseze ntr-un scrnet a# tuturor piese#or meta#ice
i opri n fa0a <am/aru#ui. 9r a pierde o c#ip, co/or.
Strm/ndu-se de durere, a,unse #a intrare. Bra0e#e
# n,un'<eau fr ncetare, dar circu#a0ia ncepea s
i se resta/i#easc n /ra0u# stn', nc #e'at de trup,
smu#'ndu-i suspine de durere. Se ndrept spre o
scar de #emn care ducea n pod i se a%nt pe trep-
te. 6ra ct pe ce s-i piard ec<i#i/ru#. Se resta/i#i
printr-o rsucire incredi/i# i prinznd cu din0ii una
din trepte#e aspre de #emn. Rmase aco#o, 'find,
#a ,umtatea drumu#ui, i o ac<ie i sfie /uza. i
ddu seama ct de tare strnsese din maNi#are cnd
sim0i din nou n 'ur 'ustu# ace#a srat de sn'e ca#d
pe care-# /use de pe trupu# #ui )ou, ntre coapse#e
ei parfumate cu parfum fran0uzesc nepotri%it pen-
tru %rsta ei. Re %zu 'ura c<inuit a #ui )ou i fusta
taioru#ui ptat de sn'e, si iari scnteieri prinse-
r s-i danseze n fa0a oc<i#or.
ncet, cu 'reu, reui s urce cte%a trepte mai sus,
i %acarmu# sirene#or se auzi afar. Dipete#e #ui )ou,
suprapuse peste %acarmu# sirene#or, se atenuau i
ren%iau n capu# #ui, ncepea s-o omoare din nou
pe )ou, i aceeai senza0ie, aceeai /ucurie # cuprin-
ser cnd a,unse pe duumeaua podu#ui. Afar z'o-
motu# ncetase. -u 'reutate, fr s se a,ute de /ra-
0u# drept, cci fiecare 'est, orict de nensemnat, i
producea suferin0, urc spre #ucarn, n fa0a #ui, ct
%edeai cu oc<ii, se ntindeau cmpuri de prnnt 'a#-
/en. Soare#e scpata si un %nt uor a'ita ier/uri#e
de pe drum. Sn'e#e i cur'ea prin mneca dreapt
i de-a #un'u# trupu#ui, ncet-ncet puteri#e i sc-
deau i apoi ncepu s tremure, cci # cu'rinse frica.
Acum, po#i0itii scotoceau <am/aru#, i auzi c<e-
mndu-#, i 'ura i se csc mare. i era sete i trans-
pira, i de'ea/a %oia s-i n,ure, cci 't#e,u# i era
comp#et uscat. Vzu cum a#turi de e# se formeaz
o /a#t de sn'e, cuprinzndu-i unu# din 'enunc<i.
@remura ca o frunz i-i c#n0neau din0ii i, cnd
se auzir pai rsunnd pe trepte#e scrii, ncepu s
ur#e, mai nti un ur#et surd, care se nte0i i crescu,
ncerc s scoat re%o#%eru# din /uzunar i reui
doar cu pre0u# unui efort ne/unesc. @rupu# i se #ipi
de perete, retr'ndu-se ct mai departe de desc<i-
derea de unde tinir oamenii n a#/astru. Dinea re-
%o#%eru# n mn, dar nu a%u putere s tra'.
)arma ncetase. Atunci se opri din ur#at i capu#
i czu n piept. Auzea %a' cte ce%a. @impu# se scur'ea,
apoi '#oan0e#e #-au #o%it n o#d. @rupu# i se nmuie
i a#unec ncet. Cn firice# de sa#i% i uni 'ura cu
podeaua ne#efuit a <am/aru#ui. 9rn'<ia care-i
sus0inuse /ra0u# stn' #sase adinei urme %ine0ii.
WWIV
-ei din sat #-au spnzurat totui, pentru c
era ne'ru. (e su/ panta#oni, n re'iunea in'<ina#,
se mai zrea o umf#tur derizorie.
)a pre0u# de %nzare se adau' !e,
reprezentnd %a#oarea tim/ru#ui
#iterar ce se %ireaz
Cniunii Scriitori#or din RomHnia,
-ont nr. !*11.1-111.1 I RO),
B.-.R. 9i#ia#a sector #, Bucureti
Redactor coordonator a# co#ec0iei
RA4C (ARAS-EIV6S-C
Redactor
.ONAAN@OEI
@e<noredactor
4ANI6)AEC]C.
-orector
NA46L4A S@BN-C)6S-C
Aprut !"":
BC-CR6F@I V RO.fNIA
@iprit #a S. -. Aaramond @ipo'rafie S.R.).-
Pcoperta a IV-aQ
Romanu# Voi scuipa pe morminte#e %oastre are cte%a rude
/une n #iteratura seco#u#ui WW. Vio#en0a din pa'ini#e #ui e%oc pe
a#ocuri atmosfera din (ortoca#a mecanic a #ui Ant<on& Bur'ess.
(e de a#t parte, inter%en0ia ,usti0iei, care interzice cartea 7de%e-
nit ntre timp /est-se##er8 pe moti% de propa'and porno'ra-
fic, trimite cu 'ndu# #a soarta ctor%a dintre romane#e #ui
\i##iam
Burrou'<s. Fi totui, Boris Vian scrie acest teNt n urma unui
pariu an'a,at cu un editor francez pornit n cutarea unui t<ri##er
de succes. Romanu# e 'ata dup zece zi#e de #ucru intens i
se #o'odete z'#o/iu cu cifra 1"""""J numru# de eNemp#are
%ndute n 1:1 i totodat ce# a# franci#or pe care Vian i scoate
din /uzunar pe post de amend. 6rou# cr0ii este un tnr
mu#atru crescut #a coa#a cinismu#ui ap#icat, care i rz/un
frate#e #inat printr-o du/# crim. Atta doar c %ictime#e snt
nu doar /o'ate, ci mai a#es a#/e. 4e aici un ir de ntmp#ri
/ruta#e, une#e n mar'inea pato#o'icu#ui, care eNp#ic moti%u#
pentru care cenzorii au fost att de %i'i#en0i #a apari0ia romanu#ui.
Boris Vian 71!"-1*8 e nti persona, i a/ia pe urm
scriitor. Foc<eaz prin atitudine, dar i prin %ersati#itate. 6ste
pe rnd in'iner, pictor, cronicar, scenarist i cteodat c<iar
actor. Scrie, dup propria mrturisire, 2ca s-i amuze prietenii3,
#ucru pe care # reuete cu asupra de msur.
n aceeai serieJ
Sa#%ador 4a#i -<ipuri ascunse
.i<ai# Bu#'a5o% Via0a domnu#ui de .o#iere
)aura 6s_ui%e# -a apa pentru cioco#at
La%ier -ercas So#da0ii de #a Sa#amina
(e copertJ 9RAN-IS BA-ON, 9emeie cu#cat nr. ? 7deta#iu8
ISBN 1?-*"-"::->

* :+?*? "":1?
PIcoperta a IV-aQ