Sunteți pe pagina 1din 355

COLIN FORBES

ABIS
NOTA AUTORULUI
Toate personajele nf iate sunt crea ii ale imaina iei autorului i nu au nici o le tur cu
!reo persoan n !ia " #e asemenea$ mi%am luat li&ertatea 'e a face mo'ific ri n eorafia
reiunii #orset$ cre(n' un !(rf care nu e)ist $ L*man+s Tout" La fel am proce'at i n El!e ia i
am in!entat un munte$ ,eller-orn$ i alte 'ou .one % Col 'u Lemac i Col 'e Roc"
/ROLO0
% /oate fi periculos$ .ise /-ilip Car'on c(n' sim i ro ile Lan' Ro!er%ului alunec(n' n noroi"
% #ac eti ner!os$ las %m pe mine la !olan" 1ie mi place s stau pe scaunul oferului$ suer E!e"
/e /-ilip l i.&i nota pro!ocatoare 'in tonul ei" Opri motorul$ iar E!e$ l(n el$ i aprinse o nou
iar 'e la cea pe care tocmai o fumase" Era noapte$ i ei erau sus$ pe 'ealurile 'in
/ur&ec23$ apropiin'u%se 'e fale.ele care co&orau p(n jos$ n mare"
/-ilip se (n'i c #orset%ul4$ n fe&ruarie$ sem na cu ia'ul" /louase .ile la r(n'$ iar c(mpiile
joase pe care le
l saser 'e mult n urm erau acum lacuri$ mlatini" 1ereau pe urmele a'(nci 'e ro i 'intr%
un 'rum care urca
pe spinarea unui !(rf nalt" Era un fri cr(ncen$ i E!e i nc-eie ulerul -ainei 'in p r 'e
c mil n jurul
(tului"
5n acest punct erau la a' post 'e !(nt" /-ilip si t cerea misterioas $ ca i cum ar fi fost
emis un a!ertisment" Cerul era senin$ iar luna arunca o lumin tul&ur toare peste !astul peisaj
'in 'reapta lor" #oar la c( i!a metri 'e 'rum$ !(rful co&ora ntr%o pant a&rupt $ spre o !ale
m rinit 'e o alt pant $ un'e!a$ mai 'eparte" 6 .ur prima 'at marea 'e pe coasta
aspr care se ntin'ea nspre !est" /romontorii crestate se proiectau n marea furioas "
6aluri uriae$ cu coame &une pentru surf$ se rostooleau ntr%o micare nesf(rit "
3 /eninsul situat la !est 'e portul /oole$ n reiunea #orset$ renumit pentru carierele 'e
calcar$ 7n"tr"8
4 Reiune n su'ul Anliei 7n"tr"8
% Acolo$ jos$ tre&uie s fie Stern'ale 1anor3$ remarc /-ilip" La &a.a ! ii % pu in mai mare
'ec(t o trec toare lar % se sea o cas n stil elisa%
&etan$ cu courile n'reptate spre cer" 5n timp ce urm rea casa$ luminile se aprinser $ iar
/-ilip scoase o lunet
'in &u.unarul -anoracului i i rel imainea" /ro&a&il c eneralul Stern'ale s%a ntors 'e la
-otelul nostru
mpreun cu fiul s u" Cine!a nc-i'e toate o&loanele""" /ri!i cum se aprin'eau luminile$
'isp r(n' apoi$ pe
m sur ce tot mai multe o&loane erau nc-ise" E ca i cum ar 'isp rea !ia a$ reflect el"
% Acum eti mor&i'$ l mustr E!e$ s rin' jos$ aproape alunec(n' n noroi i apuc(n'u%se 'e
main "
% Fii atent " Terenul e ml tinos" El continu s pri!easc conacul" Nu putea s scape 'e
premoni ia unei trae'ii
iminente" 9Tre&uie s fie atmosfera ciu'at 'e aici$ 'e sus:$ i spuse$ 'artiu c se nc-i'e
n untru pe timp 'e
noapte$ o&ser! el"
% ;tii$ i a'uci aminte c la &arul 'in spate$ la -otelul /rior*$ eneralul .icea c e at(t 'e i.olat$
nc(t noaptea transform casa ntr%o fort rea $ i aminti E!e" 5n toat casa aceea mare$ 'oar
ei 'oi i ser!itorul" 1arc-at" Ciu'at nume" 1 ntre& 'e ce na ionalitate e" Afi .(m&etul
care%l atr sese prima 'at $ c(n' se nt(lniser $ 'in nt(mplare$ la /rior*" # %te la o parte$ trec
eu la !olan"
% napoi$ la locul t u" Eu con'uc$ i cu asta$ &asta"
% Fii nc p (nat$ atunci$ 'ar s nu ne tre.im jos$ n 'efileul acela" Era sup rat c nu face
ce !rea ea" Trecu
napoi$ pe locul pasaerului$ i tonul !ioi p ru s %i re!in " sta pe care urc m e L*man+s
Tout< Ce nseamn
Tout<
% /romontoriu" /unct 'e o&ser!a ie" Un cu!(nt local" 5n st(na$ a!em =ouns Tout" S
nu m ntre&i ce nseamn =ouns"
/-ilip porni motorul i i continuar ascensiunea" 5n st(na lui se ntin'ea$ pe o suprafa
e)tins $ o iar& pitic ce se c ra pe un perete 'e piatr $ ncercase mai 'e!reme s%o ia peste
iar& $ 'ar o sise m&i&at cu ap " 5nc tul&urat$ se uit n jos$ spre Stern'ale 1anor$ i
continu s urce mai sus i mai sus"
3 1anor % 9conac: 7n"tr"8
% Ne%au spus la -otel c !(ntul ne !a lo!i 'up ce !om trece 'e creasta !(rfului stuia % 'rept
'inspre mare" Las trapa jos"
Tocmai termin 'e !or&it$ c(n' ajunser n cel mai nalt punct al !(rfului" 6(ntul i lo!i$ ca i
cum o u imens s%ar fi tr(ntit n fa a lor" E!e i trase pe cap lua 'e la -ain " /-ilip
ncetini pe p m(ntul care 'e!enise un platou ntins 'e iar& jalnic " 5n st(na$ peretele 'e
piatr se nclina spre est$ ca lo!it 'e un atac !iolent" 1uetul m rii sem na cu o & taie 'e
to& " /-ilip opri maina$ apoi motorul i se aplec $ aa nc(t E!e s %l au' "
% 1 'uc pu in pe jos" Cre' c suntem aproape 'e marine"
% /entru mine e suficient 'e aproape"
% 1 ntre& a cui e cl 'irea aceea !ec-e"
5n st(na lui$ 'estul 'e 'eparte 'e mare$ se ri'ica$ umil $ o construc ie mare i mo-or(t $
nalt c(t 'ou etaje$
cu pere i 'e ranit" / rea p r sit $ i 'e la ea terenul co&ora constant spre ceea ce el & nuia a
fi marinea fale.ei"
Aplec(n'u%se contra for ei !(ntului care%l ' r(ma$ nainta cu rij " Se opri &rusc" F r nimic
care s i in'ice
primej'ia$ se tre.i c-iar pe marine i%i mul umi lui #umne.eu c !(ntul i & tea 'in fa "
/r pastia se pr ! lea aproape perpen'icular$ o sut 'e metri n jos$ peste aflorimente 'e
roci$ 'e un'e marea
tuna$ sp r(n'u%se la &a.a ei" Roci$ ca nite 'in i imeni$ ieeau 'in mare" Un !al uria i f cu
apari ia$ se sparse
ca o &om& 'e st(nc i rocile 'isp rur $ iar /-ilip i sim i fa a ume.it 'e stropi minusculi"
1area se retrase
repe'e$ 'escoperin' rocile care fur inun'ate 'in nou 'e un !al proasp t ce ap ru url(n'"
/ri!ea marea$ c(n' i a'use 'in nou aminte 'e fosta lui so ie$ >ean$ care$ pentru el$
nsemnase mai mult 'ec(t
!ia a" 9#ac mai fac un pas$ p m(ntul se surp i m ia i pe mine cu el:$ (n'i el" Atunci$ s%
ar sf(ri i c-inul 'e
a tr i f r ea" A!ea i un martor care ar spune c a fost un acci'ent" Scr(ni 'in 'in i i i
scoase i'eea asta 'in
cap" >ean n%ar fi !rut s se 'ea & tut$ ar fi !rut ca el s mear mai 'eparte i s !a' ce
nou !iitor i poate
construi" #oar 'ac """
Clipi" #inspre mare$ o lumin lic rise 'e c(te!a ori" Cu col ul oc-iului$ prinse o lic rire i
'in interiorul rmului" Continu s fi)e.e casa aceea 'e
ranit$ cu aspectul ei apocaliptic$ c(n' ! .u c(te!a lic riri 'e r spuns" Cine!a 'e acolo
sc-im&a semnale cu cine!a 'e pe mare" Apoi cl 'irea se cufun' 'in nou n ntuneric" Fusese
'oar o ilu.ie< Se ntoarse la locul un'e E!e st tea protejat 'e Lan' Ro!er$ cu oc-ii pier'u i
nspre r s rit" 5i ' 'u lua jos$ ca s %l poat au.i"
% Ai ! .ut o lumin lic rin' 'in casa aceea mare i ntunecat < ntre& el"
% Nu$ n%am ! .ut"
% Eti siur <
% #a" Ai ajuns la marinea fale.ei<
% E un perete perpen'icular" O clip m%am sim it ame it"
% #e aceea i !e.i lumini" S ri pe locul oferului nainte ca el s o poat opri" Cre' c%ar fi mai
&ine s con'uc eu la ntoarcere" =ai? Sus?
El njur cu !oce joas " Ei c-iar i pl cea s fac ce !oia" 5n creier i se 'eclan un semnal 'e
alarm " C(n' i se al tur $ pe locul pasaerului$ ea porni motorul" Apoi ntoarse maina ntr%un
semicerc i co&or napoi pe urmele 'e pe 'rum"
@'runcinat 'e e)perien a 'e la marinea st(ncii$ /-ilip r mase t cut c(te!a clipe" Cur(n'
reali. c ea era un
ofer 'e prim m(n $ ceea ce era o uurare" /ri!i n ol$ spre !est$ irul 'e promontorii
s l&atice$ nfipte n mare$
ca nite epe iantice" Se (n'i c era una 'intre cele mai aspre coaste pe care le ! .use
!reo'at $ f r nici un copac$ 'oar iruri 'e creste care se terminau n promontoriile acelea
uriae" Apoi apuc &ra ul lui E!e$ uor$ s nu o sperie" Tocmai trecuser peste o creast $
l s(n'%o n spate$ iar !(ntul se ntoarse$ ca i cum cine!a ar fi ap sat pe un &uton" Linitea
aceea misterioas se instal 'in nou"
% Oprete$ pentru #umne.eu? ip el"
1ai jos$ n 'ep rtare$ ! .u Stern'ale 1anor" Casa cea mare ar'ea ca o tor iantic "
5ntreul e'ificiu era n fl c ri$ 'e la un cap t la altul" E!e opri maina$ iar /-ilip scoase 'in nou
luneta i o focali. " O flac r 'e un rou s l&atic umplu lentila" Cercet terenurile mprejmuite
'e un .i' 'e piatr " Ascuns pe jum tate 'e un -am&ar 'e l(n casa care ar'ea$ se sea un
Bentle* !ec-i$ cu trepte laterale i faruri imense" Era al eneralului Stern'ale" % Nu putem face
nimic$ .ise E!e$ aprin.(n'u%i o iar "
1ai t(r.iu$ c(n' i aminti remarca$ lui /-ilip i se p ru rece$ in'iferent $ 'area a!ea 'reptate"
Nu putea ajune la conac '(n'u%i 'rumul pe panta 'in st(na""" era mult prea a&rupt " Nu
putea nici m car s%o co&oare cu fr(na tras $ asta n ca.ul n care ar fi con'us n jos$ mai
aproape 'e creast """ suprafa a u' i noroioas era at(t 'e nel toare$ nc(t i%ar fi pier'ut
ec-ili&rul$ iar 'istan a pe care ar fi plonjat ar fi fost fatal "
% / cat c nu putem 'a alarma sau c-ema pompierii$ i f cu el riji"
- Nu ai un telefon mo&il<
% Nu"
TAee'$ eful lui i 'irectorul a'junct al SIS3 'e la /ar2 Crescent$ 'in Lon'ra$ le inter.isese
anaja ilor s i s foloseasc acest instrument" 5n .ilele noastre era at(t 'e uor s
intercepte.i con!or&irile telefonice$ iar TAee' se p .ea 'e un e!entual rup ostil care era pe
recep ie"
% Nu ! ' cum Stern'ale sau fiul lui ar fi putut s scape 'intr%un asemenea p(rjol$ remarc el"
Trec toarea n care se sea casa era nete' i co&ora spre mare c-iar 'in 'reptul conacului"
6(ntul urla n josul
acestei p(lnii naturale$ a ( (n' fl c rile i '(n'u%le forme ne&uneti" /-ilip i puse resemnat
luneta napoi n
&u.unar"
% S merem$ spuse el" O s anun m incen'iul 'e n'at ce !om putea" O&loanele acelea
nenorocite$ pe care Stern'ale ne%a spus c le nc-i'e n fiecare noapte$ pro&a&il c i%au prins ca
ntr%o capcan " Stai? O clip """
6 .use micare n spatele casei aceleia con'amnate" /entru prima oar $ luna fuse tra!ersat
'e nori" Brusc$ totul fu ntunecat$ n afar 'e conacul n fl c ri" Continu s ncerce o
focali.are mai &un a lunetei pe 'rumul 'in spatele conacului$ care f cea o cotitur spre satul
Lanton 1atra!ers" Nu ! .u nimic n ntunericul acela"
% Ce cau i< ntre& E!e$ l s(n' motorul s mear n ol" E al nai&ii 'e fri aici$ sus"
% 1i s%a p rut c ! ' o alt main plec(n' 'e la conac$ cu c( i!a oameni n ea"
3 Secret Intellience Ser!ice B Ser!iciul Secret 'e Informa ii 7n"tr"8
% Se poate s fi fost Stern'ale i fiul< ntre& ea pe un ton plictisit$ aprin.(n'u%i o alt iar "
% Nu" El ar fi folosit Bentle*%ul""" iar maina e nc pe jum tate n interiorul -am&arului" 1i%a
spus c sinurul lui mijloc 'e transport$ n afar 'e Bentle*$ o alt pies clasic $ e la reparat"
% /ro&a&il c i s%a p rut" Eti nc ame it 'e c(t te%ai uitat n jos$ 'e pe st(nc " /utem s
merem< n-e m aici"
%#a"""
#in nou E!e putea a!ea 'reptate" Nu prinsese 'ec(t pentru o clip imainea unui !e-icul
iein' n !ite. 'in
acel infern" E!e mane!r Lan' Ro!er%ul cu mult a&ilitate$ con'uc(n' mai repe'e 'ec(t el$
iein' a'esea 'e pe
urmele 'e ro i$ n por iunile laterale cu aspect 'e &urete$ 'ar reuin' s r m(n pe 'rum"
% mi place s % i con'uc ra&la" E 'istracti!""" 5n con'i iile astea$ e un test pentru ner!i"
% Oare<
#in nou primi un semnal 'in su&contient" 5ncet s %i mai 'ea aten ie c(n' trecur pe
l(n conacul care c p tase aspectul unui ru funerar nnerit$ luminat 'e luna care ap ruse
'in nou" /eisajul #orset%ului era 'in nou 'eprimant""" !(rfuri olae m r luin' spre !est$ unul
'up altul" Co&orau spre locul un'e 'rumul nt(lnea o osea$ c(n' /-ilip au.i sirenele unei
maini 'e pompieri$ o ! .u trec(n' cu irofaruri al&astre$ apoi o alta"
% Ia%o la st(na$ spre ,inston$ spuse /-ilip 'up ce intrar pe o osea pustie$ cu o suprafa
'ecent 'e asfalt$ l s(n' terenul ml tinos n spatele lor"
% Bine$ 'ar'e ce<
% Aa$ e un 'rum lun$ ocolete$ 'ar$ 'ac o facem prima la st(na$ ieim$ n cele 'in urm $ n
'rumul care 'uce spre Stern'ale 1anor" Am putea s raport m ce am ! .ut"
% Ce cre.i tu c ai ! .ut" O a'e! rat pier'ere 'e timp" ;tim c pompierii au !enit n
for " E !reun &ar n ,inston< 1i%ar prin'e &ine ce!a 'e & ut"
% E unul &un" Bine" 1erem n continuare spre ,inston"
/-ilip era confu." #ei mintea i era tul&ure % se resim ea 'up 'urerea pro!ocat 'e
moartea &rusc a so iei
sale$ n urm cu un an i mai &ine$ iar acum era pentru prima oar c(n' sim ea un interes
cresc(n' pentru o alt
femeie % o parte 'in ea i func iona nc normal" #e ce E!e nu 'orea s raporte.e trae'ia
la care fuseser
martori<
Spre ,inston co&or(ser pe un 'rum erpuit i nel tor" E!e 'e!ia uneori pentru a e!ita
& ltoacele c(t nite a'e! rate lacuri" /anta era foarte nclinat $ iar /-ilip a!u 'in nou 'o!a'a
profesionalismului ei ca ofer" 9Nu tiu nimic 'espre ea$ 'e c(n' ne%am nt(lnit prima oar $ la
cina 'e la /rior*$ se (n'ea el$ n afar 'e faptul c e foarte frumoas " Tre&uie s %i pun
c(te!a ntre& ri$ aa$ la un pa-ar""":
Scott Arms$ coco at pe una 'in n l imile periferice ale ,inston%ului$ era construit$ ca i
restul satului$ 'in
piatr !ec-e i near $ 'in care se mai sea nc sus$ n /ur&ec2" Interiorul era format
'intr%un la&irint 'e
ni!eluri 'iferite i separeuri i.olate$ unele a!(n' o mas pentru o sinur persoan n fa a unei
&anc-ete"
% Fii atent aici$ i spuse /-ilip$ lu(n'%o 'e &ra " Tre&uie s urci i s co&ori$ iar treptele sunt
nel toare"
% 1 'escurc"
i trase &ra ul$ 'emonstr(n'u%i nc o 'at in'epen'en a aproape aresi! " /-ilip alese o
mas la ni!elul cel mai 'e jos$ ntr%un separeu 'in fa a unei ferestre mari care ' 'ea
spre est" El coman' un pa-ar 'e !in fran u.esc al&$ sec$ iar E!e ceru o !otc mare"
% Ar fi &ine s con'uc eu ce a mai r mas p(n la /rior*$ spuse
el$ .(m&in'" % #e ce< Cre.i c un pa-ar m face incapa&il <
ntre& ea"
% S !e'em cum o s ne sim im mai t(r.iu"
% /-ilip$ cum i c(tii tu e)isten a<
% 1 ocup 'e asiur ri" E ce!a mai speciali.at$ confi'en ial$ 'artu<
% Eu sunt n securitate" ;i la mine e ce!a special""" F cu o pau. " /ro&a&il c am spus 'eja prea multe"
i ustau & uturile$ c(n' un t(n r soli'$ m&r cat 'in cap p(n n picioare n -aine 'e piele
near $ trecu pe l(n ei cu o casc n m(n " Nu
se uit nici o clip la masa lor" Lui /-ilip i se p ru c nu se uit la ei aproape inten ionat i
sim i c era ce!a ciu'at la el"
% C(t stai la /rior*< ntre& E!e nt(mpl tor"
% Cam o s pt m(n " Asta 'ac nu m c-eam napoi 'e la &irou" Tu<
% Eu sunt pe cont propriu" =ai s !i.it m /ur&ec2%ul mpreun " Ai ne!oie 'e companie$ 'up
ceea ce mi%ai spus 'espre >ean" E prima e)cursie 'up moartea ei<
El n-i i i i controla cu reu emo iile" Era felul 'eajat % ce!a 'in trecut % n care ea i
amintise 'e moartea so iei sale$ care l 'eranja" 9St p(nete%te:$ (n'i el"
% Bun i'ee$ .ise el$ n cele 'in urm " #a$ aa o s facem" 1 &ucur s am o companie c(t se
poate 'e oportun "
E!e Carner i scosese -aina i r m sese ntr%un costum &leumarin nrijit i o &lu. al& $
pe (t" 5i coafase
p rul foarte neru$ lipit 'e cap i 'e (tul frumos" Fa a era aproape triun-iular $ terminat
cu o & r&ie ascu it
'e'esu&tul unei uri mari care suera o persoan -ot r(t " A!ea un nas roman$ 'ar ceea
ce frapa erau oc-ii
um&ri i 'e spr(ncene nere" #e un c prui ntunecat$ l pri!eau ca i cum ar fi fost n stare s %i
citeasc (n'urile"
O femeie impresionant $ c reia /-ilip i ' 'ea aproape patru.eci 'e ani$ cu o personalitate
puternic "
Barul era foarte linitit i nu era nimeni pe l(n ei c(n' ea i etal
.(m&etul atr tor" % /-ilip$ la ce te (n'eti< /ari cam 'eparte"
% 1 (n'eam c mi%ar prin'e &ine o companie feminin "
% La asta te (n'eai$ 'eci? C-iar !om !i.ita #orset%ul mpreun """
1intea i .&urase napoi cu c(te!a ore$ la cin $ c(n' o nt(lnise prima oar $ n su&solul cu pere i
nal i$ 'in piatr !ec-e$ un'e se ser!ea masa" /-ilip st tea la o mas sinur i$ l(n el$ se
aranjase o alt mas pentru o sinur persoan " Sinurii ocupan i$ n afar 'e el$ era un cuplu
'e !(rst mijlocie$ ae.a i la o mas n cel mai n'ep rtat col al s lii luminate 'e l mpi 'e
perete"
E!e ap ruse pe neateptate$ co&or(n' treptele 'e piatr n spiral care 'uceau spre su&sol"
#up ce ajunsese jos$ se oprise$ inspect(n' ciu'ata nc pere$ p(n ce un c-elner se apropiase
'e ea"
/e /-ilip l atr sese 'in clipa n care i pusese oc-ii pe ea" 9/un pariu c D cu !reun
prieten:$ i spusese" /e m(na st(n nu a!ea nici un inel"
% #oamna ateapt pe cine!a< ntre&ase c-elnerul$ r &in'u%
se spre ea" % Nu" A 'ori masa 'e acolo" E li&er <
Ar tase spre o mas 'e l(n peretele 'in fun'$ c-iar aproape 'e locul un'e st tea /-ilip"
Ateptase p(n ce ea se ae.ase 'oar la c( i!a pai 'e el" Era sla& $ nalt cam 'e un metru
cinci.eci i cinci i purta pantofi 'e lac$ aurii" 5n timp ce ea stu'ia meniul$ /-ilip i f cu curaj
s %i !or&easc " Nu se apropiase 'e o alt femeie 'e c(n' murise >ean i nici nu sim ise !reo
nclina ie 'e acest fel" Ea se sim ise pri!it $ se uitase n st(na i%n 'reapta$ .(m&ise timi'"
/-ilip i lu inima%n 'in i"
% Bun seara" Nu cum!a sunte i sinur < Eu sunt" 6 pot recoman'a calcanul3" Asta 'ac
! place petele" Ea i sim ise ime'iat timi'itatea i i sur(sese mec-erete$ ca s %l fac
s se simt n larul lui"
% #e ce nu !eni i l(n mine< Atunci o s am cui m pl(ne 'ac petele e stricat"""
Aa ncepuse totul" 9Nu:$ (n'i /-ilip$ uit(n'u%se 'in nou la ea n linitea 'e la Scott Arms$ n
,inston$ totul ncepuse mai 'e!reme$ la Lon'ra$ n se'iul SIS 'in /ar2 Crescent" 5n &iroul cel
mare al efului s u$ 'e un'e se !e'ea /ar2 Crescent p(n 'eparte"
TAee' i ceruse 1onic i$ asistentei lui 'e ncre'ere$ care lucra 'e mult timp pentru el$ s %i
lase sinuri pentru c(te!a minute"
% /-ilip$ cre' c%ar tre&ui s % i iei o !acan "
% A prefera s n%o fac"
% /-ilip$ i or'on s % i iei o !acan " Tre&uie s%o faci" i%am re.er!at un apartament la un -otel
interesant$ n #orset" La periferia Care-am%ului" =otelul /rior*" Apartamentul e re.er!at
pentru o s pt m(n $ pe numele t u" A$ i c(t stai pe%acolo$ ai putea s faci nite in!estia ii
'iscrete 'espre
3 >oc 'e cu!inteE sole B 9calcan:F 9sinur:$ 9nec s torit: 7n"tr"8
eneralul Stern'ale" Are peste opt.eci 'e ani i e proprietarul B ncii Stern'ale$ &anca aceea
pri!at care e n familie nc 'e la fon'area ei$ pe la nceputul anilor 3GHH"
% Ce !rei s afli 'espre el< ntre& /-ilip"
% Nu sunt siur"""
TAee' se ri'icase 'e la &irou$ i scosese oc-elarii i ncepuse s %i cure e cu o &atist n timp
ce f cea nconjurul
camerei" #e o n l ime me'ie$ cu p rul neru$ c(n' i punea oc-elarii era & r&atul 'e !(rst
mijlocie pe l(n
care treceai pe stra' f r s %l o&ser!i" Ceea ce constituia un a!antaj pentru foarte aerul
'irector a'junct al SIS"
% ;tii ce mi%ar pl cea s tiu< #ac mai e n toate min ile" C(n' l%am nt(lnit la clu&$ mai
era$ 'ar asta se
nt(mpla acum c( i!a ani" Atunci i s r& torea cea 'e%a opt.ecea ani!ersare" Con'uce
personalul 'e la &anc cu
o m(n 'e fier" Are opera iuni secrete$ aa c $ 'ac !ei putea lua le tura cu el$ !ei a!ea ce!a
reut i n a o& ine
!reo informa ie"
% Ce fel 'e informa ie< insist /-ilip$ c ruia nu%i pl cea 'eloc o astfel 'e i'ee"
B nuia c TAee' e ner &' tor s %l scoat 'in casa n care locuia sinur 'e la moartea lui >ean$
'aracum c(n' i ' 'use o anumit misiune$ n%ar fi a!ut nici un rost s se mai certe pe acest
su&iect"
% Altce!a ce mi%ar mai pl cea s aflu % i asta !a fi$ pro&a&il$ imposi&il 'e o& inut 'ac nu
ajuni aproape 'e el %
sunt numele clien ilor lui importan i" Ia% i eamantanul pe care%l ii aici$ pre tit ntot'eauna
pentru o e)cursie 'e uren " Afar e un Lan' Ro!er care te !a 'uce acolo" Uite c-eile" /-ilip$
ncearc s te o'i-neti n #orset" 6or&ete cu oameni"""
% Ai terminat 'e !isat< ntre& E!e care ncepea s %i pun -aina 'in p r 'e c mil $ n Scott
Arms" Eu sunt nc aici" #oar n ca. c%ai uitat"
95i place s i se 'ea mult aten ie$ se (n'i el$ m&r c(n'u%i -aina 'e si&ir" Nu$ nu e corect"
/ro&a&il c%am t cut prea mult" Nu mai tiu cum s m port cu femeile":
Se strecur repe'e n fa a ei i urc prima treapt a sc rilor 'e piatr " /o'elele erau pa!ate
cu lespe.i 'in acelai material"
% Cunosc 'rumul spre ieire" /o i r m(ne &locat n la&irintul sta ore ntrei$ lumi
el peste um r" % /e fereastr $ n lumina lunii$ se !e'ea castelul Corfe$ rosti ea &rusc"
% /arc .iceai c e prima ta e)cursie n #orset$ replic el"
% Ca mul i al ii$ stu'ie. i eu -i'urile 'e c l torie""" au i po.e$ n ca. c nu tiai$ r spunse ea sarcastic "
Ajuni afar $ se r &i spre parcarea 'in spatele &arului i se sui la !olan$ l s(n'%o s
alere n spatele lui" 5i scutur noroiul 'e pe ci.me 'e marinea mainii" Ea se urc pe locul
'e l(n el"
% # %te la o parte$ i ceru ea" 6reau s con'uc"
% ;i eu la fel" Ai con'us 'estul"
% Cre.i c o !otc mi afectea. a&ilitatea 'e a% i con'uce
carul 'e lupt < % E r(n'ul meu"
/ r sin' parcarea$ co&or un alt 'eal a&rupt$ cu multe cur&e periculoase$ intr ntr%o & ltoac $
iar apa se scurse pe main i intr pe o fereastr 'esc-is "
% 1i s%a u'at -aina$ spuse ea cu un ton 'e -ea "
Se uit scurt la ea" =aina 'in p r 'e c mil era 'oar r .le stropit cu ap " Ea se uita fi)$ 'rept
nainte$ sup rat pentru c el n%o l sa s con'uc " 5n 'ep rtare$ mult su& ei$ 'ou
!(rfuri 'in lan ul /ur&ec2 co&orau$ mprejmuin' un ol care$ pro&a&il$ fusese o trec toare
strateic pe !remea lui CromAell" Castelul Corfe era coco at pe o colin nalt $ n acest ol"
St(ncile lui olae i turnurile ruinate i aminteau lui /-ilip 'e un sc-elet$ ceea ce%l purt cu
(n'ul napoi$ la marele incen'iu 'e la conacul Stern'ale"
Erau acum$ oare$ eneralul Stern'ale i fiul s u$ Ric-ar'$ sc-elete a'e! rate$ consumate 'e
ceea ce mai mult ca siur fuseser temperaturi incre'i&il 'e mari< Un (n' mor&i'$ 'ar n
aceeai sear $ ce!a mai 'e!reme$ l nt(lnise pe eneralul Stern'ale la un pa-ar$ n &arul 'e
la /rior*" Aflase c & tr(nul crai f cea o !i.it nocturn " Fusese una 'intre acele coinci'en e la
care speri 'in tot sufletul$ 'ar care se nt(mpl rar" /rima oar $ eneralul l fi)ase lun pe
/-ilip i$ ntruc(t erau sinuri$ f cuse o remarc E
% 6 ' 'urere n oc-ii 'umitale" /ari un om care a suferit"""
/-ilip se tre.ise po!estin'u%i pe scurt 'espre trae'ia mor ii &rute a lui >ean$ ce!a 'espre care
!or&ea foarte rar" 6or&iser o !reme$ aa c /-ilip a!ea ce s %i raporte.e lui TAee' la
ntoarcere"
Ajunser la Corfe$ un sat 'e c su e !ec-i$ 'in piatr $ ae.at pe o suprafa ntins $ i urmar
'rumul care 'ucea napoi spre Care-am$ ntorc(n' ntr%un semicerc c-iar 'easupra colinei 'e
pe care str juia castelul Corfe" Fu apoi o c l torie 'reapt $ pe o osea &un i oal " E!e
c .use 'in nou ntr%o t cere me'itati! $ f r s %l pri!easc pe /-ilip sau s %i a'rese.e !reun
cu!(nt nici m car o 'at $ 'e ciu' "
Un oc-i mare i or&itor i umplu olin'a retro!i.oare" Un motociclist n piele near $ cu
casc $ i se inea 'e coa' " /-ilip l atept s 'ep easc $ aa cum fac ntot'eauna
mec-erii" /iele Near i r mase lipit 'e spate" /-ilip i%l aminti pe t(n rul soli' care intrase n
Scott Arms" 9Treci o'at $ fir%ai tu s fii?: i .ise"
1otociclistul refu. s %i fac acest ser!iciu" /-ilip ncepu s %i 'oreasc s fi luat Calt-er%ul
automat" 5n ca. c urm ritorul era narmat i ostil"""
#estul 'e ciu'at era faptul c E!e p rea c nu%i ' seama c sunt urm ri i" St tea aproape
nemicat $ cu m(inile str(nse pe centura 'e siuran " /-ilip ncetini$ trecu po'ul 'e peste
r(ul Frome 'e la periferia Care-am%ului$ semnali. $ coti la 'reapta ntr%o pia et !ec-e i
co&or pe o alee scurt p(n la /rior*"
/arc maina aproape 'e un .i' 'e piatr $ l(n intrarea -otelului$ c(n' l ! .u pe motociclist
oprin' la cap tul cel lalt al pie ei i stin(n' farul acela or&itor"
% Ei &ine$ ne%am ntors ntrei$ remarc E!e$ s rin' jos$
pe pa!aj"
% O nimica toat $ i r spunse /-ilip$ ncuin' maina"
E!e m(n(ie /orsc-e%ul cel nou i rou l(n care
parcase /-ilip"
% Asta e 'raostea mea" Carul meu 'e lupt " Nu%i r u$ nu cre.i< /-ilip n-e n locul n care se
afla" La plecarea 'in /ar2 Crescent$
a!usese sentimentul c e urm rit 'e cine!a ntr%un /orsc-e rou" 1aina aceea ostentati!
l sase tot timpul c(te!a maini n spatele lui$ i o pier'use n apropiere 'e Care-am" ;oferul
purtase o casc $ aa c nu putuse s se -ot rasc 'ac n spatele !olanului era un & r&at sau
o femeie" Apoi i
reaminti c erau 'oar c(te!a /orsc-e%uri roii prin mprejurimi" Se uit napoi$ n pia et $
'ar motociclistul 'isp ruse" Nu%l au.ise am&al(n'$ aa c $ pro&a&il$ i mpinsese
motocicleta n pia nainte s %i porneasc motorul" Foarte ciu'at" F cu un cerc pentru a
a'mira /orsc-e%ul""" E!e p rea c %i rec p tase normala &un 'ispo.i ie ra'iant "
% Asta iar e ce!a" Tre&uie s te fi costat o a!ere"
% 1aina companiei"
O 'escuie i lumina 'e interior se aprinse" /e unul 'in locuri erau aruncate$ la r ma' $ -aine
scumpe$ 'e parc ar fi fost .'ren e" R scoli prin ele i trase afar nite pijamale 'in m tase
al&astr " #e su& mormanul 'e -aine$ ce!a c .u pe po'eaua mainii" O casc "
Intrar n -otelul /rior*$ o cl 'ire !ec-e 'e sute 'e ani$ pe su& o arca' 'e piatr care
' 'ea ntr%o curte nc-is $ cu pa!aj ineal" Lu(n'%o nainte$ E!e mpinse ua rea 'e lemn 'e
la recep ie" #in spatele unei tej-ele nuste$ proprietarul$ un & r&at cu o nf iare cal' $ l
salut pe /-ilip"
% 1 &ucur s ! ! ' napoi$ 'omnule" 6%a c utat 1onica$ un telefon 'e uren " 6%a ruat s%o
suna i 'e n'at ce ! ntoarce i" /ute i s folosi i telefonul acesta"""
/lin 'e tact$ proprietarul 'isp ru$ iar /-ilip apuc telefonul" 5n spatele lui$ E!e
l intero E % ;i cine e 1onica<
% 1 tua mea$ .ise /-ilip repe'e" Are rij 'e casa mea$ continu el$ min in'
cu uurin " % 1 'uc jos$ n apartamentul meu" Ne !e'em la &ar"""
/-ilip ar fi preferat un telefon mai pu in pu&lic$ 'ar era sinur c(n' form num rul 'e la
/ar2 Crescent" 1onica$ asistenta lui TAee'$ !or&i r &it E
% i%l 'au pe efu+"""
% TAee' la aparat$ spuse familiara !oce" Suni 'e
la -otel< % #a"""
% Atunci treci c( i po i 'e repe'e la un telefon pu&lic i sun %m " Telefonul amu i"
/-ilip$ cu -aina 'e si&ir nc pe el$ se ntoarse n noaptea acum uscat $ 'ar foarte rece$ cu
un cer pres rat 'e stele 'easupra lui" 1ai 'e!reme$ c(n' ajunsese n Care-am$ o&ser!ase o
ca&in telefonic pe Sout- Street$ la nu mai mult 'e cinci minute 'e mers pe jos$ n stilul lui"
Sout- Street era oal c(n' intr n ca&ina telefonic $ cu o lantern pe care o luase 'in
main " A!ea un fascicul puternic i era rea$ acoperit cu cauciuc" O arm 'e n 'ej'e$
'ac s%ar fi nt(mplat s 'ea peste /iele Near "
TAee' r spunse c-iar el i ncepu s !or&easc rapi' 'up ce !erific locul 'e un'e !or&ea /-ilip"
% S%au cam ncurcat i ele acolo" Casa eneralului Stern'ale a fost mistuit 'e fl c ri" /ompierii
au recuperat 'ou ca'a!re""" pe%al eneralului i pe al fiului s u$ Ric-ar'$ car&oni.a i$ 'ar nc
posi&il 'e recunoscut"
% Noi am ! .ut conacul ar.(n' 'e la 'istan """
% Noi<
% 5 i e)plic mai t(r.iu" Cre' c am ! .ut o main care pleca 'e acolo$ cu mai mul i
oameni n untru""" % Cre.i<
% #a$ nu sunt siur" S%a nt(mplat totul aa 'e repe'e"
% 5n ca.ul sta n%ai ! .ut nimic 'ac eti ntre&at 'e poli ie" 1 refer la
!e-iculul%fantom " % #e ce"""<
% Ascult " ;eful ec-ipei 'e pompieri 'e la fa a locului l%a c-emat pe eful poli iei 'in
#orc-ester" /entru c Stern'ale era mare ta&$ #orc-ester%ul a contactat Scotlan' Iar'%ul" ;i
ce noroc % -inion$ mai &ine .is % a a!ut$ s !or&easc cu !ec-iul i cert re ul meu partener$
inspectorul%ef Ro* Buc-anan" Se poate s fie n 'rum spre locul faptei$ cu elicopterul" Te%ai
putea tre.i c te ia la ntre& ri$ aa c fii atent"
% #ar nu n ele" Buc-anan e 'e la omuci'eri"
% ;eful pompierilor a raportat c tot e)teriorul conacului a fost stropit cu &en.in " sta n%a fost
acci'ent" A fost incen'iere preme'itat " Crim cu s(ne rece"
% O$ #oamne"""
% Am .is ascult " Tocmai i%am telefonat nepoatei eneralului""" o cunosc pu in" 1i%a spus c
rosul capitalului & ncii era inut 'e c tre eneral n &iroul lui 'e la conac$ su& form 'e
o&lia iuni la purt tor %neocia&ile oriun'e$ f r prea multe ntre& ri" 5n filiale l sase at( ia
&ani c(t s %i mear afacerea"
% #espre c( i &ani !or&im<
% Trei sute 'e milioane 'e lire sterline" /lus" Tre&uie s nc-i' acum" R m(i acolo" 1ai '
o rait pu in 'e 'iminea $ 'ar ai rij " ;i i%am trimis ajutor""" s te sus in "
% /e cine<
% S%ar putea s fie acolo 'eja" O s %l recunoti c(n' o s %l !e.i"""
/-ilip se ntoarse cu pai len i la -otel" 6oia s %i pun (n'urile n or'ine" Incen'iere
preme'itat < Crim < Iar el$ mpreun cu E!e$ fusese martor" Aranj faptele n or'inea n care se
petrecuser "
La marinea st(ncii era siur c ! .use semnale luminoase care lic riser 'e pe mare i
c rora li se r spunsese 'in locul care p rea a fi !ec-iul -am&ar ol al unei case$ 'ac le ! .use"
E!a nease c ar fi ! .ut ce!a$ iar el 'eja o&ser!ase c ei nu%i sc pau multe lucruri"
Apoi incen'iul nro.itor" ;i maina pe care o ! .use 'isp r(n' pe c(mp" #ac ! .use o
main " La Scott Arms$ motociclistul !oinic care trecuse pe l(n separeul lor" Aici$ nimic"
#oar c $ mai t(r.iu$ fuseser urm ri i tot 'rumul p(n la /rior* 'e un motociclist % un fapt
siur$ care nu putea fi pro'usul imaina iei nfier&(ntate 'atorate lui E!e$ care era 'ia&olic
'e atr toare"
#esc-i.(n' ua 'e lemn spre -olul -otelului$ se sim i recunosc tor lui TAee' pentru c l
a!erti.ase s nu spun prea multe" 5i scoase -aina 'e si&ir$ porni pe cori'or i arunc o
pri!ire n &ar$ care era o camer separat la cap tul acestuia" A!u un alt oc"
E!e$ ae.at aproape cu spatele la el$ se sc-im&ase ntr%o roc-ie 'e un al&astru%nc-is$
cu o curea aurie
ncercuin'u%i mijlocul i cu picioarele luni puse unul peste altul$ 'escoperite 'e o cr p tur
a'(nc a roc-iei"
6or&ea cu Bo& NeAman$ care st tea i o asculta$ cu o fiur ine)presi! i un pa-ar 'e scotc-
n m(n "
Aa'ar$ acesta era 9ajutorul: pe care TAee' l trimisese at(t 'e urent ca sprijin" NeAman$
corespon'ent 'e
pres $ era un prieten apropiat i 'e ncre'ere al lui TAee'" Fusese !erificat temeinic cu mult
timp n urm "
Trecut acum 'e patru.eci 'e ani$ se implicase total i cu mult eficacitate n c(te!a misiuni SIS"
/-ilip se -ot r s %i lase sinuri c(te!a minute$ c(t s %i a'une (n'urile" Nu%l ! .use nimeni
strecur(n'u%se n
conforta&ilul -ol 'in spatele -otelului$ ol acum$ i ae.(n'u%se pe o canapea" 91 ntre&
'espre ce !or&esc:$
(n'i /-ilip"
Bo& NeAman sosise ce!a mai 'e!reme n acea sear $ pe ntuneric$ 'up un 'rum
nsp im(nt tor spre Care-am" Lui NeAman i pl cea s apese accelera ia p(n la fun'$ 'ar
nicio'at nu & use nainte s se suie la !olan" #up ce se trecuse n reistrul -otelului$ i
'usese !ali.a sus$ n camera lui$ o 'esc-isese$ i pusese repe'e c(te!a -aine pe umera$
apoi co&or(se la &ar pentru mult 'oritul scotc-"
5n &ar$ o nc pere lun $ cu &arul propriu%.is pe st(na cum intrase el$ nu era nimeni$ cu
e)cep ia &armanului$ i a unei femei atr toare$ m&r cat ntr%o roc-ie 'e un al&astru%
nc-is" Ea f cu prima micare c(n' l ! .u pre tin'u%se s se ae.e la 'istan 'e ea"
% Eu sunt sinur " Cre.i c ar fi posi&il s st m i noi la un pa-ar 'e !or& < Eti Ro&ert
NeAman$ faimosul corespon'ent interna ional" Te tiu 'in fotorafiile 'in presa interna ional "
% Nu faimos i interna ional" Notoriu este cu!(ntul$ i spuse el$ ae.(n'u%se ntr%un fotoliu l(n ea" Noroc?
% 5n ultimul timp n%am prea ! .ut multe articole 'e%ale tale$ continu ea$ etal(n' un .(m&et
cal'" B nuiesc c $ pro&a&il$ &estsellerul pe care l%ai scris$ ,ruerE Computerul care a c .ut$ i%
a a'us o a!ere" A ap rut peste tot n lume i nc se mai tip rete"
% 1%a f cut s m simt conforta&il pentru o !reme$ .ise el scurt" N%a!ea nici un rost s %i
m rturiseasc faptul c e milionar" Nu spui aa
ce!a unor necunoscute" NeAman n%o spusese nim nui" Ea l stu'ia"
/utea s ai& n jur 'e un metru apte.eci i cinci$ &ine f cut$ tr s turi puternice$ proasp t
ras$ p r castaniu 'esc-is i aura unui & r&at care um&lase mult i ! .use lumea$ cu p r ile ei
&une i rele" Un in'i!i' foarte 'ur$ cre'ea ea$ 'ar pl cut n rarele momente c(n' .(m&ea"
% Apropo$ eu sunt E!e Carner$ spuse ea"
% Ce faci ca s % i c(tii p(inea cea 'e toate .ilele< ntre& el" Sau eti rentier <
% Ar t eu ca o rentier < Se n'rept in'inat " 5ntot'eauna a tre&uit s muncesc ca s
tr iesc" Nu ca tine$ l tac-in ea"
Ea i .(m&i sarcastic$ '(n'u%i impresia 'e r(njet" El nu%i r spunse la n ep tur " Urm o pau.
lun $ i el atept ca ea s %i 'ea seama c mai era ce!a 'e spus" Ea nu spuse nimic$ ceea ce
lui i se p ru interesant"
% Atunci$ ce meserie ai< ntre& el$ n cele 'in urm "
% 1 ocup 'e ec-ipamente 'e securitate"
- Care anume<
% E pu in cam secret" Toate sunt secrete"
#ar sunt pl tit &ine i muncesc ca un troian"
% A'ic eti un cal troian< o mpunse el"
i miji oc-ii c prui$ sfre'elitori" O prinsese cu ar'a jos" Ea se uit n spatele lui" /-ilip intrase
n &ar$ i c(n' ea se ntoarse i f cu cu m(na"
% Eu pl tesc" Tu cu ce te otr !eti$ E!e< O$ &un $ Bo&? Nu ne%am
! .ut 'e mult" % Eu r m(n pe !otc " 5nc una 'u&l $ r spunse E!e"
% /entru mine un Scotc-$ /-ilip$ spuse NeAman"
% A$ !oi 'oi ! cunoate i< ntre& E!e$ surpri.a tr '(n'u%i%se n !oce"
% /e ici$ pe colo$ r spunse NeAman$ ri'ic(n'u%i uor !ocea$ aa nc(t /-ilip s au' ce spune"
/-ilip lucrea. n asiur ri" In!estiam o'at o are frau' i el mi%a !(n'ut c(te!a ponturi"""
/-ilip l &inecu!(nt pe NeAman pentru a fi & nuit at(t 'e &ine ce%i spusese el lui E!e" /entru
el coman' un pa-ar 'e !in al&$ fran u.esc$ sec i le a'use & uturile i celorlal i" E!e l urm ri
cu pri!irea" A!(n' peste trei.eci 'e ani$ /-ilip era mai suplu 'ec(t NeAman$ mai sensi&il$
'up cum & nuia ea$ mai pu in capa&il s fac fa !ie ii" Aici nu -icise &ine i l su&estima
pe /-ilip" 5i trase i el un scaun$ iar acum formau un cerc nc-is" E!e & u 'in !otca ei i oli
ime'iat jum tate 'e pa-ar" 5i aprinse o nou iar 'e la cea pe care o fumase" NeAman
scosese o #ric-et $ 'ar ea ' 'u 'in cap"
% /ot s %mi aprin' sinur iara"
% Bra!o ie? Cu timpul o s n!e i i cum s o fume.i"
Ea l pri!i rece$ i str(nse &u.ele pline$ apoi .(m&i"
% Apropo 'e fum$ ai au.it 'e teri&ilul foc 'e l(n L*man+s Tout< l ntre& ea
pe NeAman" % Ce foc<
E!e ncepu s %i !or&easc 'espre e)perien a pe care o a!usese n timpul c l toriei cu /-ilip"
6or&i 'espre ea$ ca i cum ar fi fost un e!eniment n'ep rtat 'in trecut"
% Un su&iect pu in cam ori&il pentru o sear at(t 'e pl cut $ conclu.ion ea"
% Ori&il 'ac .ici c Stern'ale i fiul s u erau ncuia i n locul acela" #e un'e tii c erau
ncuia i< #etaliul 'espre faptul c eneralul nsui nc-i'ea toate storurile n fiecare noapte
sun ca i cum l%ai fi cunoscut pe eneral$ pres NeAman"
% Acum mi 'au seama 'e ce ai a!ut un asemenea succes ca i corespon'ent 'e pres " #e
fapt$ /-ilip mi%a spus i mie" 5nainte 'e cin l%a nt(lnit pe eneral c-iar n acest &ar" B tr(nul
crai a fost 'estul 'e !or& re $ & nuiesc" Eu nu l%am ! .ut" Eram la mine n apartament i
f ceam un 'u"
% Am au.it c era foarte & tr(n$ coment NeAman" 1 (n'esc c $ ntr%un loc precum cel pe
care l%ai 'escris$ a!ea &uteni mari pentru foc" Unul s%ar fi putut s se rostooleasc pe un
co!ora i ata" O trae'ie"
% Eu cre' c%a fost o sti! 'e &uteni$ me'it E!e$ cu o&ra.ul sprijinit n m(na st(n $ in(n'u%
i !otca n 'reapta$ ca s nu 'ispar " Era aranjat l(n o construc ie care sem na cu un
-am&ar" Ri'icat la cap tul cl 'irii n care Stern'ale i inea !ec-iul Bentle*" Spatele mainii
ieea n afar $ 'escoperit"
/-ilip st tea t cut$ sor&in' 'in pa-arul lui cu !in" Nu%i a'ucea aminte 'e sti!a 'e &uteni pe
care o 'escrisese E!e$ 'aracolo$ sus$ n !(rful st(ncii$ mintea lui fusese asaltat 'e emo ii
% fascina ia cresc(n' pentru E!e$ amintiri ale so iei moarte$ >ean" Nu putea s jure c nu
era nici o sti! 'e &uteni la cap tul -am&arului" Nu putea fi siur 'e nimic" Se ntre& 'ac
TAee' mai era n &iroul lui"
% L%ai trimis pe /-ilip n #orset$ folosin'u%te 'e ne!oia lui 'e !acan $ 'ar a'e! ratul t u scop
a fost s %l ai la
fa a locului$ pentru a%l supra!e-ea pe eneralul Stern'ale" ;i acum uit %te n ce mi.erie e
& at$ l n!inui
/aula"
Era ora .ece seara n ca&inetul lui TAee' 'in /ar2 Crescent" El e'ea la &iroul lui i o stu'ia pe
/aula 0re*$ f r
s %i r spun' ime'iatE O &runet su& ire$ foarte atr toare$ ea st tea n spatele &iroului ei$
arunc(n' fulere 'in
pri!iri" Asistent %ef i cea mai apropiat confi'ent $ nu e.ita nicio'at s %i spun punctul
'e !e'ere$ lucru pe
care TAee' l a'mira" /aula$ nec s torit 'up o po!este 'e 'raoste nefericit $ a!ea n jur
'e trei.eci i cinci 'e
ani"
Sinurul alt personaj 'in nc pere$ n spatele &iroului s u 'intr%un col $ era 1onica$ 'e
asemenea$ un a'junct 'e ncre'ere" O femeie mic $ 'e o !(rst nesiur $ i purta p rul
c runt ntr%un coc$ iar acum asculta 'uelul 'e cu!inte$ 'istr(n'u%se"
% 5n parte ai 'reptate$ a'mise TAee'$ 'ar a petrecut prea multe nop i i Aee2en'uri n casa
aceea 'r u n care
a locuit cu >ean" Am !rut s %l scot pu in 'in atmosfera locului" Un'e!a$ n ara asta % nu afar $
p(n nu sunt siur
c e sta&il 'in punct 'e !e'ere emo ional" Cu siuran $ nu a!eam 'e un'e s tiu c aceast
e)cursie o s ai& o
ntors tur at(t 'e 'ramatic " ;i$ 'up cum tii$ Bo& NeAman s%a r &it s se 'uc acolo$ la
cererea mea$ ca s %l
sus in "
% Asta ne !a fi 'e ajutor$ ncu!iin /aula$ 'ar'espre ce este !or&a< Cum a
nceput totul< % La /aris"
Aproape c %i pl cu uimirea 'e pe fiura ei" Orice urm 'e in'inare
'isp ruse" % La /aris< repet /aula" Cum<
La u se au.i un cioc nit sfios$ TAee' stri E
% Intr "
1arler intr " Cel mai ro.a! inta 'in Europa Occi'ental $ nou%!eni%tul$ un mem&ru !ec-i
al ec-ipei lui TAee'$ era 'e n l ime mijlocie$ sla& i m&r cat eleant ntr%o jac-et 'e
!(n toare$ pantaloni 'e catifea cor' i pantofi maro$ f cu i 'e m(n $ care str luceau ca sticla"
/roasp t ras$ a!ea un .(m&et cinic$ i se tia c nu cre'e nici un cu!(nt pe care l spunea
cine!a$ p(n nu l !erifica 'e trei ori"
% Bun seara$ .ise el cu o !oce t r nat 'e sno&" 5mi pare &ine s ! ' c a i nceput cu
to ii noaptea mai 'e!reme$ aa$ ca !aria ie"
A'opt o inut tipic i se re.em 'e un perete$ aprin.(n'u%i o iar lun "
% 1arler$ ncepu TAee'$ /aula nu prea n elee ce se nt(mpl " Spune%i 'espre e)cursia la
/aris" 5mi nc-ipui c%
ai !enit aici 'irect 'e la a!ion"
% Binen eles" /aula nu n elee< Nici eu nu n ele"
% Spune%i ce s%a nt(mplat$ pentru #umne.eu$ suer
TAee'" % C-iar te ro$ l m&ol'i /aula"
% A nceput cu un telefon 'e la un informator 'e%al meu 'in /aris" >oules Fournier" /ot s
! spun cum l
c-eam acum$ c(n' &ietul nenorocit e mort" Ne%am nt(lnit la ora cinci % 'up ce se ntunecase %
n fa a unui &ar
'e pe rue St%=onore" La telefon mi%a spus c $ n cur(n'$ ce!a mare !a e)plo'a i a men ionat
un nume care m%a
ocat pu in" 1i%am luat &ilet la a!ionul 'e 'iminea pentru a stu'ia locul 'e nt(lnire" / rea
'estul 'e siur" O
stra' principal 'in /aris c(n' se preum&l mult lume pe%acolo" Nu mi%am 'at seama c
poate fi periculos"
Ceasul r u"
% Ce nume a men ionat< ntre& /aula"
% Toate la timpul lor" 6 mere mintea prea repe'e" Aa c a!e i r &'are cu mine" Fournier
era o ac-ie 'e om
cu p r unsuros" 5n trecut a fost un informator 'e ncre'ere" 1 sprijineam 'e un eam al
&arului$ afar $ i m
pref ceam c citesc Fiaro" 1ult lume prin preajm $ r &in'u%se acas 'e la ser!iciu$ aa
cum anticipasem" A!eam la ol' un Calt-er automat % l mprumutasem 'e la un prieten
'in /aris$ mai 'e!reme" Nu po i ti nicio'at $ ntr%o misiune ca asta" Fournier a ap rut &rusc
'e nic ieri"
% Era pe jos< ntre& /aula"
% Aa mi s%a p rut" / rea neo&inuit 'e ner!os$ uit(n'u%se n spate$ peste um r" A turuit aa%
.isa informa ie n france. " Nu prea a!ea nici o loic " A men ionat 'in nou numele$ a spus c
tipul e implicat ntr%o opera iune 'e sc-im&are a lumii$ c are le turi peste tot" Asta mi
spunea c(n' a ap rut o &an' 'e motocicliti m&r ca i n piele near $ cu c ti pe fiuri$
cl tin(n'u%se pe asfalt" Am cre.ut c sunt &e i" 5i croiau 'rum n-iontin' oamenii$ f c(n'
semne o&scene oricui protesta" I%am ! .ut clar$ 'ar nu i fe ele$ e!i'ent" C(n' s%au apropiat
'e Fournier$ unul 'intre ei s%a mpie'icat" Am fost un i'iot"
F cu o pau. $ trase a'(nc 'in iar $ apoi o stri!i n scrumiera 'e cristal pe care 1onica o
mpinsese mai aproape 'e el pe &iroul ei"
% Nu te%am mai au.it spun(n' asta$ .ise /aula ncet"
% Eram prea preocupat 'e ceea ce ncerca Fournier s %mi po!esteasc " 1i%a spus c mi
trimisese o scrisoare" Asta s%a nt(mplat" 5nc m mai &lestem"
% Ce s%a nt(mplat< 1 n'oiesc c%ai fi putut s pre!ii aa ce!a" Nu la o or 'e !(rf$ pe rue St%
=onore$ coment
/aula"
% B ' ranii ia &e i$ aa cre'eam eu$ aproape c%au format un cerc nc-is n jurul nostru" Atunci
a nceput s %mi sune clopotul 'e alarm $ 'ar era prea t(r.iu"
% Ce era prea t(r.iu< ntre& TAee'"
% Tipul care se mpie'icase % care p rea c s%a mpie'icat % a s rit pe Fournier" A .is 9Scu.e$
amice:$ n enle. " #up ce au 'isp rut$ Fournier a -orc it o 'at i a c .ut n &ra ele mele" L%
am apucat 'e 'up piept$ iar m(na mea 'reapt era lipicioas " S(ne" 5mpie'icatul la i
& ase lui Fournier un cu it c-iar la su&ra ul st(n" 5n timp ce se pr &uea i%am luat pulsul
'up ce l%am re.emat 'e o !itrin " Nimic" Era mort" Trea& 'e profesionist"
% Ce e cu &an'a 'e motocicliti< ntre& /aula"
% Au 'isp rut ca !(ntul" Am -ot r(t c cel mai &ine era s fac i eu la fel" Cu un Calt-er la
mine$ f r permis$ nu%mi imainam un inter!iu cu poli itii""" sau cu mec-erii pe care%i
folosesc ei" I%am semnali.at lui Arc-ie i l%
am l sat pe &ietul Fournier$ 'up ce i%am spus unei femei$ care se oprise acolo$ c omul a
suferit un infarct i 'ac ar putea ea s c-eme un 'octor" N%am putut s fac nimic ca s %mi ajut
informatorul"
% Cine e Arc-ie< se interes /aula" Arc-ie i mai cum<
% Numele 'e familie nu contea. " E$ pro&a&il$ cel mai &un informator 'in lume pe care l am" E
sta&ilit la /aris$ 'ar se n!(rte cam peste tot" C(n' am ajuns pe aeroportul #e 0aulle$ la 'us$ l%
am sunat i l%am ruat s fie prin apropiere$ ca sprijin" E o fiur "
% Un'e era n momentul crimei< e)clam TAee'"
% 5n cap tul cel lalt al str .ii$ ntr%un an" Nu cre' c%a ! .ut prea multe$ cu tot traficul acela
alomerat$ 'armia recep ionat mesajul i a 'isp rut" Asta e"
% Nu$ nu e$ insist /aula" Ce nume i%a spus Fournier la telefon 'e te%a speriat aa % i pe care
apoi l%a repetat la /aris nainte s fie ucis<
% Cre' c%am au.it &ine" #e fiecare 'at a &ol&orosit cu!intele" 1arler f cu o pau. pentru a%
i aprin'e o alt iar lun " #ei calm n aparen $ /aula l sim i sup rat pentru ceea ce el
consi'era un eec total 'in partea lui" Leopol' Bra.ii$ 'ac ! !ine s cre'e i"""
4
5n ca&inetul lui TAee' urm o t cere pro!ocat 'e uimire" Fiura 1onic i i cea a /aulei
suerau o a'(nc nencre'ere" /aula fuse cea care rupse t cerea"
% Leopol' Bra.ii< Cel mai puternic &ro2er3 mon'ial< 1isteriosul personaj 'espre care se
.!onete c afl tot ce tie pree'intele american$ primul nostru ministru$ pree'intele Fran ei
i #umne.eu mai tie cine<
% Acesta e numele pe care sunt 'estul 'e siur c l%am au.it$ spuse 1arler" Iar Fournier l%a
men ionat 'e 'ou
ori"
% /ro&a&il c a reit$ insist /aula"
% /oate$ inter!eni TAee'" O s ! 'e.! lui un secret" 5n ultimele s pt m(ni$ am f cut
personal in!estia ii 'iscrete n ceea ce%l pri!ete" E ca un al 'oilea ,issiner4$ ns f r
pu&licitate" ;i$ la fel ca i ,issiner$ se plim& 'e la o capital la alta n a!ionul personal c(n'
se i!ete !reo pro&lem " E un om foarte &oat i foarte puternic" F cu o pau. " At(t 'e
puternic$ nc(t a.i am fost c-emat n #oAnin StreetJ" Cine!a a !or&it" /rimul%ministru n
persoan mi%a spus s ntrerup orice cercet ri leate 'e 'omnul Bra.ii"
% Nu c lca i pe iar& $ .ise laconic 1arler"
% ;i noi ce facem< ntre& /aula"
3 /ersoan a c rei profesie este aceea 'e a !in'e i 'e a cump ra ac iuni$ &ani str ini i
m rfuri pentru al i oameni$ 7n"tr"8"
4 ,issiner$ =enr* Alfre' 73K4J %8$ laureat al premiului No&el$ om politic i secretar 'e stat su&
pree'in ia lui Ric-ar' 1" Ni)on i 0eral' R" For'" Cartea sa$ Armele nucleare i politica
e)tern a Americii$ a stat la &a.a politicii e)terne a SUA" 7n"tr"8"
J Stra'a pe care se afl ca&inetul prim%ministrului &ritanic$ 7n"tr8
Soneria telefonului o ntrerupse" 1onica r spunse$ !or&i pu in$ apoi acoperi receptorul cu
m(na i se uit la TAee'"
% E RenL Lasalle$ !ec-iul t u prieten 'in #ST"
Se referea la #irec ia 'e Supra!e-ere Teritorial $ contraspionajul france."
TAee' ap s un &uton 'e pe telefonul s u" Ri'ic receptorul i l salut cor'ial pe france."
6ocea lui Lasalle suna aitat "
% Ai secreti.orul3<
% #a" /ari nrijorat"
% Omul t u$ 1arler$ poart cum!a o jac-et 'e !(n toare i pantaloni 'e catifea cor'<
TAee' arunc o pri!ire spre 1arler care era m&r cat e)act aa cum l 'escrisese Lasalle"
% #espre ce este !or&a< ntre& TAee' r spicat" Nu%mi plac ntre& rile 'espre oamenii mei
mai mult 'ec(t i plac ie"
% 1arler a !i.itat /arisul a.i<
% La fel" Repet$ ce nseamn toate astea$ RenL<
% Crim " Lasalle t cu$ atept(n'u%l pe TAee' s spun ce!a$ 'ar TAee' r mase mut" Crim $
repet france.ul"
Crim cu s(ne rece$ n mijlocul /arisului" Un & r&at pe nume >ules Fournier$ ocupa ie
necunoscut $ a fost
njun-iat mortal acum c(t!a timp$ n orele 'e !(rf" #in tot /arisul$ i%a ales rue St%=onorL"
%;i<
% Fournier era nso it 'e un alt & r&at$ care a sprijinit ca'a!rul 'e !itrina unui &ar" Apoi i%a
spus unei femei % n france. % c Fournier a a!ut un infarct i a pus%o s c-eme un 'octor"
% ;i< repet TAee'"
% Ne%a f cut o 'escriere &un " O 'oamn cu spirit 'e o&ser!a ie" 1i%am
amintit 'e 1arler" % Nimeni$ n lumea asta$ nu mai arat ca el< Asta !rei s
spui< ntre& TAee'"
% #ar 'escrierea -ainelor< O toalet foarte &ritanic "
% Ce%i cu ea<
3 #ispo.iti! electronic care co'ea. i 'eco'ea. con!or&irile
telefonice$ 7n"tr"8 % TAee'$ r spun.i n 'oi peri"""
% /resupunerile tale a&sur'e m ener!ea. al nai&ii 'e tare" ;i nu$ n%am ! .ut%o nicio'at pe
persoana n cau.
purt(n' asemenea -aine" #e asemenea$ a fost la Lon'ra toat .iua" /entru asta arante. eu"
9#oamne%ajut $ se
(n'i TAee'$ 'ei nu cre' c !oi ajune prin preajma Lui": Sc-im& su&iectul" C(t mai
eti la telefon % cu
secreti.orul$ aa cum am sta&ilit mai 'e!reme % ai mai a!ansat ce!a n cercet rile tale
clan'estine n pri!in a lui
Leopol' Bra.ii<
% Sunt cam multe .!onuri 'espre el care nu%mi plac" C are n !e'ere ce!a lo&al" A$ i am fost
a!erti.at s nu m mai ocup 'e el" /o i s cre.i aa ce!a< Am fost c-emat la palatul El*sLe
i nsui pree'intele mi%a spus c Bra.ii e un om important i c s ncete. orice alt
in!estia ie"
% ;i ce%ai -ot r(t<
% La nai&a cu El*sLe%ul" /ot s m conce'ie.e$ mi !oi continua in!estia iile pe cont propriu" E
ce!a putre' n #anemarca"
TAee' .(m&i 'e unul sinur" Lasalle era m(n'ru s foloseasc enle.a curent i fra.e &ine cunoscute"
% #e ce s nu meri mai 'eparte n secret< Folosete 'oar un mic cerc 'e oameni n care tii
c te po i ncre'e ca n tine nsu i"
% 5n lumea n care tr im$ acela este un cerc mic" S p str m le tura" 5mi pare r u c%am
fost aa 'e ner!os la nceputul acestei con!or&iri"
% Las%o &alt " Ai rij 'e tine" ;i sunt 'e acor'""" p str m le tura""" TAee' puse telefonul jos"
5l fi) pe 1arler" % 1%am pus ntr%o situa ie foarte periculoas " La /aris ai c l torit cu numele
t u<
% Binen eles c nu" Am folosit unul 'in paapoartele mele false" Telefonul lui Fournier m%a
nrijorat$ aa c miam luat toate precau iile"
% Scap repe'e 'e -ainele astea" Lasalle are o martor % femeia cu care ai !or&it 'up ce
Fournier a fost ucis % iar aceasta i%a f cut o 'escriere perfect " A fi !rut s %i spun lui Lasalle
'espre &an'a n costume 'e motocicliti$ 'ar nu puteam s%o fac"
% n eles" #e acor'$ spuse 1arler"
% N%ai fost nicio'at la /aris$ continu TAee' autoritar" #ac ai fi prins ntr%o in!estia ie
criminalistic a poli iei france.e$ ai putea fi inut
acolo s pt m(ni ntrei" Lasalle nu !a putea s te ajute" Acum$ scap 'e -ainele alea"
% Aa !oi face" 1arler se opri la u $ c-iar nainte 'e a pleca" 1i%a'uc aminte 'e ce!a ce tot
&ol&orosea Fournier" Tocmai l pomenise pe Leopol' Bra.ii" @icea c pot o& ine ce!a
informa ii 'e la un ser!itor 'in ser!iciul eneralului Stern'ale" B nuiesc c nu e tipul 'e la
Banca Stern'ale<
% Altce!a< ntre& TAee' &rusc$ nrijorat 'e pro&lema -ainelor"
% 1ai spunea c eneralul are ncre'ere n ser!itorul lui i c acesta locuiete cu eneralul"
/e tip l c-eam 1arc-at" Nu se tie ce na ionalitate are"""
% Cel pu in asta ne ofer o le tur ntre Leopol' Bra.ii i Stern'ale$ coment /aula$ ascun.(n'u%i emo ia"
% Eu a!eam 'eja una$ i spuse TAee'" #e cur(n' l%am rent(lnit nt(mpl tor pe Stern'ale"
6i.itam pe cine!a la clu&ul acela plictisitor un'e l%am ! .ut prima oar " L%am prins c(n' pleca"
A nceput s !or&easc 'espre Bra.ii$ 'espre ce om sclipitor este acesta" Apoi a tre&uit s%o ia
'in loc"
% #e aceea l%ai trimis pe /-ilip la Care-am ntr%o aa%.is !acan """ apoi i%ai cerut s %l !erifice pe Stern'ale"
% Ai 'reptate" TAee' se n!(rti n scaunul s u pi!otam" Am un sentiment nepl cut c se
pre tete ce!a mare 'e tot" La ni!el interna ional" Nu%mi place referirea lui Fournier la 9o
opera iune care s sc-im&e lumea:"
% Ar putea cine!a s fac realmente aa ce!a< ntre& /aula sceptic "
% #epin'e c(t e 'e 'etept$ 'e puternic" Nu%i st nimic n cale$ i c-estia asta nu m las
s 'orm" A!em un prim%ministru 'isperat" Cas-inton%ul e o lum " Bonn%ul are un om
care !rea s r m(n n istorie 'rept creatorul Statelor Unite ale Europei" O i'ee cam
spumoas % ermanii au uitat istoria" Imperiul Austro%Unar$ controlat 'e 6iena naintea
/rimului R .&oi 1on'ial$ era o amestec tur 'e na ionalit i$ i asta ar fi i Europa" ;i ce se
nt(mpl la sf(ritul acelui conflict ori&il< Imperiul 'eca'e$ se 'estram n 'i!erse na iuni
in'i!i'uale %
Unaria$ Ce-oslo!acia etcetera" Austria a r mas un st tule f r nici o importan "
% #ar a.i< se interes /aula"
% Situa ia actual mi amintete 'e ce am citit 'espre anii trei.eci" Un & r&at pe nume A'olf
=itler$ 'ia&olic$ 'ar psi-olo str lucit$ i manipulea. pe li'erii occi'entali ca i cum ar m(nui
nite marionete"
% 6rei s spui c Bra.ii ar putea fi un nou =itler<
% Nu? #ar ai re inut fra.a 9implicat ntr%o opera iune 'e sc-im&are a lumii: % Occi'entul nu are
un con'uc tor$ ateapt un eniu care s %l manipule.e"
% Cre.i c Bra.ii e un eniu<
% L%am nt(lnit nu prea 'e mult la o petrecere" El a !enit la mine s %mi spun c(te!a cu!inte"
Am a!ut nepl cuta sen.a ie c tie cine sunt$ tie 'e SIS" Are le turi peste tot" Ca o
caracati " Un & r&at foarte 'etept""" i un mare se'uc tor" 6rea s ne mai nt(lnim$ 'ar eu$
unul$ l e!it" /entru moment"
% #eci$ a!em o crim la /aris$ care ar putea a!ea le tur cu nc 'ou crime n #orset" Aria e
cam mare$ reflect /aula" ;i m ntre& ce s%a nt(mplat cu ser!itorul care a 'isp rut$ cu
1arc-at"
- ;i tu ai o&ser!at asta$ nu< .(m&i TAee' sec" ;i cum i spuneam mai 'e!reme$
inspectorul%ef Buc-anan
mi%a relatat foarte precis$ la telefon$ cum pompierii au c utat printre r m i ele 'e la
conac i cum au
scos 'ou corpuri % i'entificate ca fiin' al lui Stern'ale i al fiului s u$ Ric-ar'" Aa'ar$ ce
s%a nt(mplat
cu fiura asta fantomatic 'e 1arc-at<
5ntr%o cas !ec-e 'e piatr $ 'e pe A!enue Foc- 'in /aris$ unul 'intre cele mai scumpe 'in
ora$ un & r&at masi! i nalt st tea n spatele unui &irou Lu'o!ic al M6%lea" /ere ii nc perii
erau acoperi i cu rafturi 'e c r i$ iar lumina era foarte sla& $ l s(n' camera aproape n
ntuneric" B r&atul !or&ea enle. cu !i.itatorul s u$ ae.at la cap tul cel lalt al &iroului i
n! luit n o&scuritate"
% Cre' c%ar tre&ui s % i rencepi c l toriile" Ia% i &ilet la unul 'in primele .&oruri spre
=eat-roA 'e m(ine$ nc-iria. o main i 'u%te n #orset" 1ai precis$ la Care-am" Clar<
% /(n acum$ 'a$ r spunse !i.itatorul" Ce caut n #orset<
% Neca.uri" S%ar putea s tre&uiasc s faci curat" #ac e ne!oie$ f %o" ;i f r
enime$ te ro" % Sunt e)pert n locali.area i 'e.learea enimelor"
% #e aceea te i trimit pe tine" i%am e)plicat ce s%a nt(mplat$ at(ta c(t tiu i eu" Anumi i
oameni o s miune pe acolo$ ca furnicile" Fii atent cum proce'e.i"
% ntot'eauna sunt atent$ replic !i.itatorul$ mpin(n'u%i scaunul i pre tin'u%
se s plece"
% Repet$ fii atent pe un'e calci$ su&linie Leopol' Bra.ii" Nu tii 'etaliile$ 'ar lumea
e n pericol"
5n &arul 'e la /rior*$ E!e Carner i 'use pa-arul la ur i & u repe'e cea 'e%a patra !otc
mare" NeAman o pri!ea cu cinism" #in punctul lui 'e !e'ere$ cantitatea 'e alcool nu a!ea nici
un efect asupra ei" A!ea un cap 'e piatr " /-ilip sor&ea ultimele pic turi 'in sinurul pa-ar 'e
!in pe care%l & use"
% Ora 'e culcare$ anun E!e" C sc f r s %i mai pun m(na la ur " A fost o
.i palpitant " % Eu nu i%a .ice palpitant $ o&iect /-ilip" Cre' c traic e un
cu!(nt mai &un"
% Bine" 5n fon'$ n%am cunoscut%o pe nici una 'in !ictime" Noapte &un $ Bo&" Sper s ne
!e'em 'e 'iminea " % /osi&il$ spuse NeAman"
% S &a i la ua mea c(n' !ii jos$ /-ilip" #oar s %mi spui noapte &un "
% A!e i camerele apropiate< ntre& NeAman 'up ce plec ea$ l s(n'u%i pe cei 'oi & r&a i
sinuri n tot &arul" % Eu nu stau n -otelul mare" Locului i se spune Casa B rcilor 'e l(n r(u"
#in -ol$ ajuni acolo prin nite ui mari 'e sticl " E!e ocup apartamentul 'e !i.a!i"
% Con!ena&il$ coment NeAman cu un .(m&et sec" Cum 'e s%a nt(mplat<
% nt(mplarea" TAee' cunoate locul sta i mi%a re.er!at apartamentul" E!e l a!ea re.er!at
pe cel 'in fa " Am nt(lnit%o 'e cur(n'$ nc-eie /-ilip cu o not 'e protest"
% Nu m interesea. " 0lumeam" Cum ai cunoscut%o<
/-ilip i e)plic mprejur rile$ f r s %i spun nimic 'espre /orsc-e%ul rou care i se p ruse
c %l urm rise 'in /ar2 Crescent" 5l ! .use prima oar l(n sta ia 'e metrou 'e pe Ba2er
Street"
% Ei &ine$ asta !a a'uce o sc-im&are n sinur tatea ta 'in casa aceea oal " S n ele c
nu te mu i< A trecut mai mult 'e un an 'e c(n' a murit >ean$ nu%i aa<
% #a" /-ilip se opri" Casa aceea a fost c minul nostru i$ cateoric$ eu nu plec 'e%acolo" TAee'
te%a trimis aici ca s m aju i$ nu<
% #a" Ce!a ce s%a nt(mplat 'e c(n' ai !enit tu l nrijorea. teri&il" N%a spus ce" Barmanul
'isp ruse" #esc-i'e i sacoul ca s pot ajune la &u.unar"
/-ilip se conform f r nici un comentariu" NeAman scoase un Calt-er 'e N$OP mm$ automat$
cu opt focuri$ i nc rc toare 'e re.er! $ i i le strecur n &u.unar"
% Arma ta preferat " A fost i'eea lui TAee'" Aa c $ pro&a&il$ este nrijorat"
% 1ai e ce!a ce tre&uie s tii" Aa cum i%a spus i E!e$ l%am nt(lnit pe eneralul Stern'ale n
&arul sta mult mai 'e!reme$ nainte s plec m spre fale.a 'e la L*man+s Tout" Stern'ale
mi spunea c $ n ciu'a faptului c a!ea un ser!itor care locuia acolo cu el$ un & r&at pe nume
1arc-at"""
% Spune%l pe litere$ te ro"
/-ilip l rosti pe litere" La r(n'ul lui$ l ruase pe eneral s fac acelai lucru"
% 0eneralul nu i%a spus 'e un'e e acest 1arc-at< 1ie%mi sun foarte central%european"
% Nu$ nu mi%a spus" 6oiam s spun c Stern'ale mi%a po!estit c are o cas at(t 'e i.olat $
nc(t ncuie personal toate o&loanele n fiecare sear "
% A c .ut n propria%i capcan $ &ietul nenorocit" TAee' mi%a 'at toate 'etaliile pe care
le%a primit 'e la Buc-anan" L%am sunat 'e la o ca&in telefonic $ nainte s intru n Care-am"
6reau s te con'uc p(n la Casa B rcilor$ 'ac nu te 'eranjea. " /are a fi un loc fascinant"""
Uile 'e sticl ' 'eau ntr%o r 'in luminat la inter!ale cu felinare" 1er(n' pe o alee
pa!at cu piatr $ /-ilip i !or&i lui NeAman 'espre 1arc-at"
% Ce e ciu'at$ continu el$ e faptul c acest ser!itor$ 1arc-at$ pare s fi 'isp rut f r urm "
TAee' era a&solut siur c 'intre ruine nu au fost scoase 'ec(t 'ou corpuri"
% /rin urmare$ m(ine%'iminea o s ncerc m s ' m 'e urma 'omnului 1arc-at" ;i$ ntruc(t
locuia la conac$ am putea ncepe cu &arurile locale" La ar $ toat lumea tie pe toat lumea" ;i
.ona asta este un loc pe cinste" Ajunseser la Casa B rcilor" /rima impresie fu aceea a unei
cl 'iri mo'erne$ proiectat s se armoni.e.e cu !ec-iul /rior*$ 'ar$ 'e fapt$ era !or&a 'oar
'e o reno!are &ine f cut " NeAman se uit n untru prin sticla roas a uilor$ n timp ce
/-ilip i scotea c-eia" #incolo 'e u era un -ol mare$ cu par'oseal 'e piatr $ foarte spa ios$
cu mai multe ui$ care mereau p(n 'eparte$ n cap t"
% Apartamentul meu e c-iar primul 'in spate$ pe st(na" /ot s ! ' r(ul Frome" Cel al lui E!e e
pe partea cealalt a -olului"
% Ne !e'em 'iminea $ la micul 'ejun % asta 'ac nu stau n calea unei prietenii$ suer
NeAman" Ai ne!oie 'e o companie feminin "
% Lu m micul 'ejun mpreun " /-ilip t cu" A&ia am nt(lnit%o" E atracti! $ 'ar simt tot
timpul c e ce!a n nereul cu ea" 1i%a spus c % cite. e)act cu!intele ei % 9lucre. n
securitate" E ce!a special""": Am a!ut impresia c asta i%a sc pat"
% 1i%a spus i mie ce!a similar" NeAman l & tu pe spate" E posi&il s fie 'e
partea noastr " % Atunci 'e ce e at(t 'e aresi! <
% /entru c e 'eteapt i o asemenea atitu'ine e o masc &un " Somn uor"""
Ua 'e la intrarea -olului$ luminat 'e l mpi puternice$ se nc-ise i se ncuie automat" Ajuns
n fa a uii nc-ise a lui E!e$ /-ilip se opri" 6a cre'e ea c el ncearc s se mite prea repe'e<
#ar fusese i'eea
ei" B tu la u care$ nefiin' ncuiat $ se 'esc-ise aproape ime'iat c( i!a centimetri"
% 6oiam 'oar s % i spun noapte &un $ i .ise /-ilip"
% Noapte &un i ie" Eu m scol la apte" /o i s 'ormi mai mult$ i ne !e'em mai t(r.iu"
Ua se nc-ise i el o au.i ncuin'%o" Ajuns n propriul apartament$ ncepu 'in nou s
cercete.e locul" 1ai 'e!reme petrecuse 'oar c(te!a clipe n apartament$ c(t s %i
'esc-i' !ali.a i s %i aranje.e pe umerae sacourile i pantalonii" >ean i spusese s fac
asta ntot'eauna" 9C-iar c(n' te r &eti$ 'esc-i'e !ali.a i scoate lucrurile care se pot
ifona""":
Amintirea ei i umplu oc-ii 'e lacrimi" O putea au.i !or&in'$ un tim&ru profun'$ 'ar o
!oce cal' i ntot'eauna !or&ea cu at(ta claritate?
% Re!ino% i$ ne&unule$ i .ise"
Se 'use repe'e n &aie$ 'esc-ise ro&inetul 'e ap rece i%i & fa a su& jetul 'e ap $ apoi se
terse !iuros cu un prosop" ;tia care era pro&lema" Era prima oar 'e la moartea ei c(n'
pleca un'e!a i st tea sinur ntr%un -otel$ e)cept(n' e)cursia n Europa$ c(n' plecase s se
r .&une pe oamenii care o omor(ser "
Toate (n'urile 'espre E!e i 'isp ruser 'in minte" Cu sim urile nc n stare 'e alert $
colin' prin spa iosul
apartament % TAee' fusese eneros c(n' i alesese un astfel 'e loc" #e la intrare$ se
ajunea ntr%un li!in
conforta&il cu ui mari 'e sticl pe un'e se !e'ea r(ul Frome" Cine!a 'in personalul -otelului
tr sese 'raperiile"
#in li!in se intra ntr%un cori'or care se termina cu o &aie$ iar al turi un 'ormitor mare pentru
'ou persoane"
i aprinse o iar i -oin ri nelinitit 'intr%o camer ntr%alta" 5n li!in$ ' 'u la o parte
'raperiile ca s
pri!easc r(ul care curea 'oar la c( i!a metri mai ncolo" 5n lumina lunii ! .u un 'rum
'e e'ec pe malul
cel lalt"
Un & r&at masi!$ c lare pe o &iciclet $ pe'ala pe 'rumul 'e e'ec$ spre ieirea 'in Care-am"
Se -ol&a la Casa B rcilor" Era un & r&at cu a'e! rat masi!$ purt(n' un -anorac i o c ciul cu
co.oroc i cu urec-i$ tras &ine pe frunte" Imposi&il s %i !e.i fa a"
Brusc$ farul 'e la &iciclet se stinse" B r&atul pe'ala ncet$ 'ar acum acceler i 'isp ru" Cel
'e%al aselea sim al lui /-ilip se tre.i la !ia " #up ce !erific ncuietorile uii$ trase la
loc 'raperia" F cu apoi un tur al apartamentului$ !erific(n' ncuietorile tuturor ferestrelor"
5i impuse s fac un 'u rapi'$ n ciu'a !alului 'e o&oseal care se a& tuse asupra lui pe
neateptate" Se strecur n pijamale$ se & lene n pat$ citi c(te!a paini 'intr%un !olum
&roat$ apoi stinse !eio.a 'e pe noptier " #e ce oare l c-inuia sentimentul unei nenorociri
iminente<
J
NeAman se sim i i el alertat$ nelinitit$ 'up ce se 'esp r i 'e /-ilip" Se ntoarse prin r 'ina
al c rei a.on era acoperit cu c-iciur al& " Temperatura era foarte sc .ut $ 'ar friul l
stimula"
9Oare TAee' o mai fi trea.< se ntre& el" O s %i 'au un telefon 'in ca&ina aceea pe care mi%a
'escris%o /-ilip$ s %l pun n tem cu ultimele nout i$ asta 'ac %l prin'""":
Intr n -otel prin uile 'e la -olul mare$ se (n'i s urce n camera lui$ 'ar 'ecise c
-anoracul l !a proteja suficient" Omul 'e noapte 'e la recep ie i ' 'u o c-eie cu care s intre
la ntoarcere"
% Am c-ef 'e%o plim&are" Nu mi%e somn$ i e)plic NeAman i nc-ise ua$ apoi r mase n
curtea interioar pa!at cu piatr $ ca s%o ncuie"
5i nt(lni c(n' intr n !ec-ea pia et " Care-am era un or el cu case n stil eorian$
oriinale" Erau mpr tia i peste tot$ n jurul pie ei" Un rup 'e ase motocicliti st teau c lare
pe motocicletele lor$ l(n ieirea 'inspre Sout- Street"
C(n' ap ru el$ ncepur s &ea &ere 'in cutii$ iar c( i!a i aprinser o iar " #e ce oare i
se p ru c $ 'e la apari ia lui$ to i joac teatru< Unul i inea m nuile !(r(te su& &ra i%i
sufla n m(ini" C( i!a purtau c ti mari i se uitau la el prin oc-elarii imeni 'e protec ie"
% N%o s seti nici o 'am n roapa asta 'e unoi$ i stri unul 'intre ei pe un
ton sarcastic" % Nu se tie nicio'at $ i r spunse NeAman ama&il$ continu(n' s
mear "
O lu la st(na i intr pe Sout- Street$ pustie la ora aceea$ i ! .u ca&ina telefonic "
Ajuns n untru$ ri'ic receptorul$ & o fis i
form num rul 'e la /ar2 Crescent" Trei 'intre motocicliti !eniser cu motocicletele pe Sout-
Street i acum
st teau i se uitau la el" C(n' termin 'e format num rul$ NeAman se ntoarse cu spatele la
telefon ca s poat
pri!i &an'a" 5n ca. c ar ncepe ce!a$ ar spare c(te!a este cu m(nerul Smit- Q Cesson%ului
JG pe care%l a!ea
cu el" 1onica r spunse i i%l ' 'u ime'iat pe TAee'" NeAman i raport scurt i puse receptorul
n furc "
Se ntoarse la -otel ncet$ cu m(inile at(rn(n'u%i lenee pe l(n corp" 1ersul lui foarte
linitit p ru s %i
nrijore.e" Se retraser la po.i iile ini iale" NeAman i continu 'rumul spre /rior*" O
a'un tur o&inuit 'e mec-eri" Apoi i aminti 'e motociclistul 'espre care i spusese /-ilip
c %i urm rise$ pe el i pe E!e$ pe 'rumul
'e ntoarcere 'in ,inston"
TAee' nc-ise telefonul 'up ce%l ascult pe NeAman" Le spuse /aulei i 1onic i esen ialul
con!ersa iei cu NeAman" /aula se (n'ise c e'in a o s in toat noaptea"
% Ei &ine$ cel pu in m &ucur c /-ilip pare s %i fi sit$ n cele 'in urm $ o prieten $ coment ea"
% S%ar putea s fie ce!a semnificati! n le tur cu referirea lui E!e Carner la securitate$
remarc TAee'" ;i preci.area c e ce!a 9special:" 1 (n'esc i eu"
% La ce te (n'eti< insist /aula"
% C ar putea s fie n Ramura Special " TAee' arunc o pri!ire la ceasul 'e perete" Cre' c%o
s %mi sun !ec-iul contact 'e%acolo$ 1err*Aeat-er" O &ufni $ ca i /-ilip" 1 n'oiesc c%o s
mear $ 'ar n%o s mear $ 'ac n%o s ncerc" /o i s %l prin.i$ 1onica< Asta n ca.ul n care e
acolo"""
% Ce s%a nt(mplat$ TAee'< La ora asta< ntre& 1err*Aeat-er c(n' TAee' ri'ic receptorul"
% Nu te prosti$ Sam$ l cert TAee' l ios" Nu po i munci p(n nu se nnoptea. " ;i%apoi$ eti
acolo$ la &irou" Am ne!oie 'e o fa!oare"
% Tu ntot'eauna ai ne!oie 'e o fa!oare" Ce e<
% O s % i 'au un nume" #ac ai anajat%o tu$ n%am ne!oie s mi%o spui" TAee' f cu o pau. $ ca
fra.a s %i fac efectul" #ar$ 'ac nu e unul
'intre oamenii t i$ mi%ar fi 'e mare ajutor s%o tiu i eu" Numele ei este E!e Carner"
Acum fu r(n'ul lui 1err*Aeat-er s fac o pau. " TAee' atept r &' tor$ uit(n'u%se scurt la
/aula" Urm o pau. lun nainte s primeasc r spunsul"
% TAee'$ 'ac eu a ncerca s aflu numele unuia 'intre oamenii t i sau 'ac a ncerca s
! ' 'ac nu lucrea. pentru tine$ tu mi%ai spune< 1i%ai spune pe 'racu+?
% E o c-estiune serioas " Lucre. la ce!a care a implicat trei crime n ultimele c(te!a ore"
% ncearc la Scotlan' Iar'" i%l pot recoman'a pe inspectorul%ef$ Ro* Buc-anan$ a' u
1err*Aeat-er r ut cios"
% mi eti 'e mare ajutor"
% ntot'eauna am ncercat s fiu aa" 1ai !or&im" Noapte &un " Sau$ mai &ine$
&un 'iminea a""" TAee' puse receptorul jos i cl tin 'in cap"
% N%a !rut s coopere.e< se interes /aula"
% A t cut cam mult nainte s m refu.e" Asta ar putea fi un r spuns" Sau$ la fel 'e &ine$
putea s citeasc un 'ocument" ;tiu c citete c(n' !or&ete la telefon" Aa c $ p(n una$
alta$ noi nu tim nimic"
% Bo& nu s%a pronun at n nici un fel apropo 'e E!e Carner<
% Nu$ 'in anumite moti!e a fost foarte scurt$ ca i cum s%ar fi (n'it la altce!a"
% Am terminat portretul pe care m%ai ruat acum c(te!a .ile s i%l fac lui Leopol' Bra.ii$ .ise
1onica pe un ton plin 'e !ia " E pu in cam limitat$ cu lipsuri mari$ 'ar personajul e$ ntr%a'e! r$
un om foarte interesant"
Tocmai atunci sun telefonul"
% E inspectorul%ef$ Buc-anan$ .ise 1onica$ acoperin' receptorul" Nu pare a fi n toane
&une" S %i spun c%ai plecat acas <
% 6or&esc eu"""
% TAee'$ !reau un r spuns 'irect la o ntre&are 'irect "
6ocea 'e o&icei uniform a lui Buc-anan a!ea acum infle)iuni iritate" TAee' se ae. mai
conforta&il n scaun" % #e un'e suni$ Ro*< #e la Iar'<
% Nu" #e la coman'amentul 'e poli ie 'in Care-am$
#orset" % I%au.i? Cine se scoal 'e 'iminea """
% Nu e 'e lum " ;tii 'in telefonul meu 'e mai 'e!reme c au fost ucii$ cu &rutalitate$ 'oi
oameni la ree'in a Stern'ale" ;tii c Stern'ale a!ea un ser!itor care locuia cu el""" un tip pe
nume 1arc-at<
% /o i s %l spui pe litere$ te ro< ceru TAee'" Buc-anan i f cu aceast fa!oare"
% Ei &ine$ tiai 'e el<
% Acum tiu" Tocmai mi%ai spus%o tu"
% /ersonajul sta$ 1arc-at % mie%mi sun str in % a 'isp rut" Corpul lui n%a fost sit n ruinele
'e la Stern'ale 1anor"
% B nuiesc c %l !ei prin'e"
% O s %l prin'$ r spunse Buc-anan moroc nos$ 'arnu n toiul nop ii" Acum$ ntre&area 'irect %
la care atept un r spuns 'irect"
% Ai mai spus asta" /ro&a&il c eti o&osit$ coment TAee'$ nec jin'u%l" #ac reuea s %l fac
pe Buc-anan s %i ias 'in fire$ putea s %l fac s
scape c(te ce!a"
% C( i oameni ai 'eja aici< ;i 'e ce<
% Sunt 'ou ntre& ri$ r spunse TAee' cu &l(n'e e"
% La nai&a?""" Scu. %m $ o iau 'e la nceput" Am !erificat reistrele -otelurilor" La -otelul
/rior*$ nu l%am sit 'oar pe /-ilip Car'on care ocup un apartament""" &a mai mult$ Bo&
NeAman st n acelai -otel$ la camera patru" 6reau s tiu 'e ce"
% /e /-ilip$ replic TAee' moale$ l%am trimis eu n !acan " /rima 'e c(n' so ia lui$ >ean$ a
murit""" asta n ca. c%
ai uitat ce s%a nt(mplat"
% ;tii c n%am uitat" Tonul lui Buc-anan se mai muiase" O pl ceam pe >ean$ o femeie
remarca&il " /ot s te ntre& 'e ce se afl i NeAman la /rior*<
% /-ilip n%a prea !rut s plece 'e unul sinur$ 'ar l%am con!ins eu" #up ce a plecat$ m%am
(n'it c poate fi pu in cam traumati.ant pentru el$ aa c NeAman e acolo ca s %i in 'e
ur(t"
% TAee'$ ar fi tre&uit s te faci a!ocat"""
% Nu$ mul umesc" A!oca ii i scot &anii 'in nefericirile altor oameni" Ca.uri 'e tri&unal care
implic 'ispute conjuale amare$ asta ca s % i 'au un e)emplu"
% Tre&uie s te a!erti.e. c !oi fi totui ne!oit s %i intero-e. pe am(n'oi n cursul .ilei 'e
m(ine" Nu ast .i" % sta e pri!ileiul t u" #e ce nu furi i tu c(te!a ore 'e somn< E aproape
'ou "
% ;i tu eti nc la &irou" 1ai !or&im noi$ c(t 'e cur(n'" Noapte &un " Sau mai &ine$
&un 'iminea a""" TAee' nc-ise telefonul i se n'rept 'in spate n scaun" Era
ncruntat i se uita n ol"
% #in c(te am prins eu$ i%ai f cut fa n mo' str lucit$ coment /aula"
% C(n' !or&eti cu un om perspicace 'e la Iar'$ tre&uie s te men ii n rani a a'e! rului c(t
'e mult po i" ;tiu c nu m%a cre.ut$ 'ar nu m%a putut faulta" Bietul 'e el$ pro&a&il c se simte
frustrat"
% 6rei % sau nu % s % i citesc portretul pe care i l%am f cut .ilele astea lui Leopol' Bra.ii< ntre& 1onica"
% 6reau s fiu proasp t c(n' o s %l n-it" Asta 'ac nu ai ce!a ce consi'eri tu important i
care s ai& le tur cu ce s%a nt(mplat n ultimele c(te!a ore"
% Ar fi ce!a$ r spunse 1onica cu satisfac ie" Bra.ii are o cas mare n #orset$ ntr%un loc numit
L*man+s Tout$ in'iferent ce%o nsemna asta" Se c-eam 0ren!ille 0rane3 i 'in !(rful
fale.ei pe care e construit se !e'e marea" A ncercat s ascun' faptul c el e proprietarul
locului"
% Cum #umne.eu ai aflat aa ce!a<
TAee' 'e!eni 'intr%o'at e)trem 'e aitat" O pri!i pe 1onica$ n timp ce aceasta i r spunseE
% #up cum tii$ am i eu le turi peste tot" Unele 'intre ele sunt func ionari n
&irourile 'railor
'umnea!oastr a!oca i" N%ar tre&ui s &(rfeasc $ 'ar$ &inen eles$ c%o fac" El a cump rat casa
pe numele lui Car%
son Crai" 5n cele 'in urm $ l%am contactat pe prietenul t u$ omul care um&l 'up &ani$ ,eit-
,ent""" era ntr%o
scurt !i.it la /aris" El mi%a spus c Carson Crai e unul 'intre a'junc ii lui Bra.ii i c acesta l
folosete a'esea
ca fa a' "
% Te%ai 'escurcat &ine"
3 0rane B 9ferm $ ospo' rie: 7n"tr"8
% Nu m%a satisf cut numai asta" Am o prieten $ 1aureen$ care locuiete ntr%un sat mai
n'ep rtat$ ,inston$ sus$
n /ur&ec2" Am luat 'e c(te!a ori pr(n.ul ntr%un -an !ec-i i pl cut$ Scott Arms" Ea mi%a
'escris locul un'e se
sete 0ren!ille 0rane" 1i%a spus c locul i ' fiori pe ira spin rii" =a&ar n%a!ea a cui e"
TAee' s ri 'e pe scaun i se 'use s se uite la -arta toporafic a #orset%ului$ pe care /aula o
a ase pe perete
mai 'e!reme" Urm ri cu 'eetul 'rumul 'in Care-am p(n n ,inston$ apoi 'rumeaul
nust care 'ucea spre
conacul Stern'ale i un altul spre L*man+s Tout" Se ntoarse repe'e la masa lui$ se ae. i
ncepu s &at cu
'eetele n mas "
% Asta e$ -ot r el" /entru moment$ toate 'rumurile par s 'uc n #orset" /-ilip i Bo& sunt
acolo sinuri$ i se
pare c situa ia e 'estul 'e e)plo.i! " 1onica$ le trimit nt riri" Sun %l pe 1arler acum$ apoi pe
Butler i pe
Niel'" S se suie n maini % fiecare n a lui % i s porneasc spre Care-am nainte s se
lumine.e" Cateoric$ s nu stea la /rior*"""
% Ursul Neru$ spuse 1onica ime'iat" Cunosc Care-am%ul$ e pe Sout- Street$ la cinci minute
'e mers pe jos 'e la /rior*" Se cunosc c(n' ajun acolo<
% 1arler s stea 'eparte 'e Butler i 'e Niel'""" 'oar 'ac nu cum!a au 'e f cut fa !reunei
uren e" /ot s stea
to i trei la -anul Ursul Neru" 1arler e un aent comercial pentru ce!a plau.i&il" Butler i Niel'
sunt n !acan
% pasiunea lor e s stu'ie.e p s rile" Asta !a fi e)plica ia pentru &inoclurile puternice pe care
le !or a!ea cu ei"""
1onica se ntinse 'up telefon" Stai pu in$ o opri scurt TAee'" To i trei tre&uie s fie narma i %
asta e !ala&il i
pentru /-ilip$ i pentru NeAman" 5l suni prima oar pe NeAman$ la /rior*" /ro&a&il c%o s %i
scoli pe to i$ 'ar
sunt o&inui i" Formulea. %i mesajul lui NeAman astfelE 9Fra ii Buc-anan sunt n ora" 6
suere. un mic 'ejun
matinal$ ie i lui /-ilip$ apoi 'isp re i i !oi un'e!a" #ac fra ii iau le tura cu !oi$ atunci o s%
a!e i parte 'e o .i
plictisitoare:"
% Am n eles$ spuse 1onica$ apoi ri'ic receptorul i form num rul 'e la /rior*$ 'in memorie"
5n timp ce ea ' 'ea telefoanele urente$ /aula se ri'ic 'e la masa ei i se ae. ntr%un scaun
aproape 'e TAee'" % nt ririle astea pe care le trimi i sunt foarte serioase" Ce te%a f cut s te
-ot r ti<
% 6estea pe care mi%a 'at%o 1onica 'espre 0ren!ille 0rane$ al c rei proprietar este Bra.ii
i care se afl n aceeai .on ca i Stern'ale 1anor" ;i !reau o plas n care s %l prin' pe
1arc-at$ 'isp rutul$ nainte s ajun Buc-anan la el" Ar putea fi c-eia a ceea ce s%a nt(mplat
cu a'e! rat"
% 1ai ai ce!a n minte" O simt eu"
% Ce!a ce p(n acum nu i%am spus 'ec(t lui /-ilip" I%am telefonat mai 'e!reme lui 1aie$
nepoata eneralului" Am nt(lnit%o la un seminar""" o c-estie plictisitoare" """C(n' a aflat c %l
cunosc pe eneral$ a !enit cu ce!a care p rea s%o nrijore.e" Stern'ale inea rosul
capitalului & ncii ntr%un seif$ la conac" A!ea propria lui afacere" Capitalul era su& form 'e
o&lia iuni"
% Care pot fi sc-im&ate n &ani oriun'e n Occi'ent""" nu sunt nominale" #espre c( i
&ani !or&im< % #up c(te a spus 1aie$ trei sute 'e milioane"
% #umne.eule? Capitalul B ncii Stern'ale a pierit n
fl c ri" % Asta 'ac o&lia iunile erau nc n seif"""
La #e!asto2e Cottae3$ la marinea Sto&orou-%ului$ un c tun la su' 'e r(ul Frome i 'e
Care-am$ 1arc-at i ncuie !ali.a n'esat i se uit la oul lui c-iria$ care intr r &it cu trei
!ali.e" /artri'e$ un &urlac 'in oole$ un or el aflat la o arunc tur 'e & $ tr(nti !ali.ele i
.(m&i"
% /fui? Asta%i tot" S te tot mu i la ora asta" E trei 'iminea a$ 'ar 'up ce mi%ai telefonat$ n%am
mai !rut altce!a 'ec(t s ajun aici" 5mi place la ne&unie locul sta"
% 5 i con!ine n eleerea la care am ajuns< ntre& 1arc-at nrijorat" Se uit la 'ocumentul 'e pe mas "
% / i$ n%a 'urat prea mult ca s facem in!entarul" E cam pustiu pe%aici$ 'ac nu te 'eranjea.
s%o spun" Ceea ce mie%mi con!ine" Cum iau le tura cu 'umneata<
% 5 i scriu 'e n'at ce m tua mea mi confirm c pot s stau n apartamentul ei 'in Lon'ra"
ine$ te ro$ locul sta ncuiat"
Cottae % 9cas la ar :$ 9ree'in 'e !ar : 7n"tr"8
6ocea lui 1arc-at suna nrijorat " 5i trecu prin minte c /artri'e sem na foarte &ine cu
el" Ciu'at$ nu o&ser!ase asem narea c(n' /artri'e !i.itase proprietatea cu c(te!a .ile n
urm " 1arc-at ' 'use un anun n .iarul 'in /oole$ n care spunea c mica lui cas era 'e
nc-iriat"
% 1i%ai spus c m tua 'umitale nu se simte &ine$ c(n' m%ai sunat asear $ a'ic ieri$ .ise
/artri'e" Sper c nu e ce!a serios"
% Nu" E nelinitit " /ro&a&il s%a aitat prea mult ca s termine i s plece o'at 'in
apartament" ;tiam c se !a muta 'e c(n' am ajutat%o s mpac-ete.e" 6 ' c i tu ai multe 'e
mutat$ remarc 1arc-at"
/artri'e a'usese 'eja cinci eamantane 'e la main ce!a mai 'e!reme" @(m&i i f cu un
est 'e in'iferen "
% i%am mai spus$ eu lucre. la 'omiciliu" Am un /C""" calculator personal$ un fa)$ ce !rei
'umneata" Sunt consultant &ancar" O s am totul aranjat n c(te!a .ile" 6reau s 'au o
rait prin mprejurimi" E un loc n'ep rtat i a'ora&il"
% 1ai &ine plec$ spuse 1arc-at$ uit(n'u%se la ceas" Ar t spre un r(n' 'e c-ei aruncate pe
mas " Toate c-eile sunt acolo" S te asiuri c uile i ferestrele sunt ncuiate noaptea % sau
'ac iei"
% Nu% i face nici o pro&lem $ l liniti /artri'e" O s am rij 'e locul sta" 5i ' 'use 'eja
seama c 1arc-at era un tip ner!os" Scoase 'in &u.unar un plic 'olofan$ plin cu &ancnote$ i i%
l nm(n proprietarului % 'epo.itul i c-iria n a!ans pe trei luni" Ar tre&ui s %i numeri$ suer el"
1arc-at i n'esase plicul n &u.unarul 'e la piept" Ne cu o micare a capului$ spuse c
are ncre'ere n /artri'e$ i lu cele 'ou !ali.e i se 'use repe'e la !ec-iul lui Austin"
Con'use toat noaptea p(n n =eat-roA$ l s maina n parcarea 'e lun 'urat i se
pre ti s se m&arce n
a!ion" A!ea n &u.unar un &ilet 'e a!ion f r 'estina ie$ 'ar telefonase la =eat-roA pentru o
re.er!are ferm E
Europa"
/rimul .&or 'e 'iminea 'e la /aris i l sa pasaerii la =eat-roA" Un & r&at nalt fu primul
care iei 'in a!ion" Se 'use repe'e la &iroul 'e nc-iriat maini$ pre.ent actele care i se cereau
pentru 6ol!o%ul nc-iriat
prin telefon 'e la /aris$ pl ti &anii necesari i n c(te!a minute fu la !olan$ 'estina ia luiE
Care-am"
C(te!a minute mai t(r.iu$ un alt pasaer nalt$ 'in acelai a!ion$ se apropie 'e acelai &irou$
i trecu i el prin proce'ura 'e o& inere a mainii pe care o nc-iriase prin telefon 'e la /aris"
O'at ieit 'in aeroport$ se n'rept n !ite. spre su'" #estina iaE Care-am"
R
Era nc ntuneric c(n' /-ilip au.i cioc niturile 'in fereastra care ' 'ea spre intrarea 'in
Casa B rcilor" #e o&icei era complet n uc c(n' se tre.ea$ aa c se antrenase pentru o
n!iorare rapi' " Atent s nu aprin' lumina %ceea ce l%ar fi f cut o int perfect % se uit la
lim&ile fosforescente ale ceasului 'e m(n ca s !a' c(t e ora" Ora apte 'iminea a"
Se strecur afar 'in pat i cu 'reapta n- Calt-er%ul /JG 'e su& pern " 5i ri'ic
siuran a" 5l armase cu o noapte nainte" Cioc nitul se repet cu mai mult ner!o.itate"
Se apropie 'e fereastr $ r mase n picioare ntr%o parte$ cu arma pre tit $ i trase ncet$ spre
el$ una 'in 'raperii" Afar $ luminat 'e felinarul 'e la ua principal $ st tea NeAman$ in(n' n
m(n o -(rtie cu un mesaj scris cu litere mari" =(rtia era lipit 'e fereastr "
Scoal %te acum" Ne !e'em la & repe'e$ n cincispre.ece minute" Tre&uie s plec m c-iar a.i"
0r &ete%te" Or'in 'e la T"
/-ilip aprinse !eio.a 'e pe noptier $ se ntoarse la fereastr i ' 'u 'in cap afirmati!" NeAman 'isp ru"
5i lu 'oar c(te!a minute s se spele i s se m&race$ i puse tocul cu arma automat la ol'$
iei 'in apartament i ncuie repe'e ua 'up el" Arunc o pri!ire spre ua lui E!e$ p r si Casa
B rcilor i se r &i spre sala 'e mese 'e la parter$ pentru a lua micul 'ejun"
% E foarte pro&a&il ca Buc-anan s ne caute$ e)plic NeAman$ c(n' osp t ri a 'isp ru 'up
ce%i lu coman'a lui /-ilip" TAee' !rea s %l e!it m
c(t 'e mult posi&il" 6estea proast e c Buc-anan a sosit n Care-am noaptea trecut "
% N%o s fie o persoan prea amu.ant $ remarc /-ilip$ 'up ce li se a'user c-ifle$
marmela' $ unt$ cafea i o can cu lapte rece" Ia .i$ care%i proramul<
% O s%o terem 'e%aici c(t putem 'e repe'e" Apoi ne plim& m prin .on cu maina mea$ ca s
treac timpul" Ne ntoarcem n Care-am ime'iat 'up ora .ece"
% Care e nsemn tatea orei .ece 'iminea a<
% Barurile 'e pe%aici se 'esc-i' la .ece" O s ncerc m prima 'at la Ursul Neru 'e pe Sout-
Street" Barmanii sunt tipul 'e oameni care ascult toate &(rfele i tiu cam tot ce se
nt(mpl la ni!el local" 6reau s aflu c(te ce!a 'espre personajul sta ciu'at$ 1arc-at"""
/lecar s -oin reasc n 1erce'es%ul lui NeAman$ un 4GHE mare$ 'e care acesta era foarte
m(n'ru" #rumurile
'in /ur&ec2 sunt linitite n fe&ruarie" /-ilip se uita 'in c(n' n c(n' 'up /orsc-e%ul pe care%l
con'ucea E!e$
'ar acesta nu ap ru" #easupra$ nori neri i mo-or( i amenin au a ploaie" Se ntoarser n
Care-am pu in 'up
ora .ece"
NeAman nu%i mai parc maina n fa a .i'ului 'e la /rior*$ un'e o l sase peste noapte$ n
sc-im&$ tra!ers
po'ul 'in ora peste Frome i ntoarse scurt la 'reapta" /-ilip arunc o pri!ire n mica pia
nconjurat 'e case
n stil eorian" /e l(n una 'in laturile pie ei curea r(ul$ cu 'e&it mare n aceast .on i a
c rui ap aproape
sc l'a pia a"
% Aici suntem feri i 'e Buc-anan$ spuse NeAman i puse &ani ntr%un contor 'e parcare"
Acum$ -ai la Ursul Neru"""
/-ilip o&ser! c n%a!eai cum s rate.i -otelul" /e o alerie e)terioar 'in pia era
coco at un urs mare i neru$ n 'ou la&e$ f cut 'in metal i pictat ntr%un neru aspru"
Intrarea n -otel se f cea printr%un cori'or lun i nust care se 'esc-i'ea n 'reapta printr%
un &ar" Cori'orul continua su& un acoperi 'e sticl " 1arler st tea re.emat 'e un perete$
aprin.(n'u%i o iar lun " Se pref cu c nu%i o&ser! $ pe /-ilip i pe NeAman$ c(n' acetia
intrar n &arul f r clien i p(n n momentul n care p ir ei n untru"
% #ou pa-are cu !in fran u.esc$ al& i sec$ coman' /-ilip i%l l s pe NeAman s pun
ntre& rile"
Barmanul era un tip prietenos care%i salut area&il"
% Sunte i n !i.it < ntre& el"
% C ut m un loc la ar pentru sora mea$ spuse NeAman" E prea 'e!reme pentru clien i<
Apropo$ m %ntre& 'ac
m%ai putea ajuta" Un prieten 'e%al meu locuiete prin mprejurimi" 5l c-eam 1arc-at" 1ai &ine
s i%l spun pe
litere"""
% Nu e ne!oie" Barmanul l stu'ie pe NeAman nainte s r spun' " /rietenul 'umnea!oastr
!ine a'esea pe aici
pentru un p - rel$ o 'at pe s pt m(n $ seara" Lucrea. pentru eneralul Stern'ale$ care
locuiete n s l& ticia
'e su& L*man+s Tout" Stern'ale 1anor a pierit n fl c ri ieri% noapte" Ori&il trae'ie"
0eneralul i fiul s u$
Ric-ar'$ au murit ari" Se .!onete c%ar fi fost ce!a inten ionat" O incen'iere preme'itat "
% Sun nro.itor$ ncu!iin NeAman" Nu e ce!a la care s te%atep i n panicul #orset"
% Nu e$ ntr%a'e! r"
% #ar 1arc-at< ntre& NeAman" Sper c nu era acolo c(n' s%a nt(mplat nenorocirea"
% Nu$ nu era" Era aici" Era seara lui li&er " 5i &ea p - relul lui o&inuit" Am au.it sirenele
mainilor 'e poli ie i cele ale sal! rilor c(n' au trecut pe%aici" 1ai t(r.iu$ un serent care%i
terminase tura ne%a spus 'espre ce era !or&a" Am fost oca i to i$ asta pot s ! spun"
% 1arc-at era aici c(n' a intrat serentul<
% #a$ era aici" A plecat n ra& $ f r s .ic%o !or& " Cre' c 'in
cau.a ocului" % 1arc-at locuia la conac< ntre& NeAman"
% Cinci .ile pe s pt m(n " A!ea Aee2en'urile li&ere" A i spus c %i
sunte i prieten<
%#a"
% Atunci pro&a&il c%o s %l si i la c su a lui 'e l(n Sto&orou-"
;ti i un'e e< % Am trecut prin el n 'iminea a asta"
% 5l si i reu" 6 fac eu o -art """
NeAman tocmai i pusese -arta n &u.unar$ c(n' n &ar n ! li o mata-al 'e om" A!ea
p rul 'es i neru$ umerii la i i m(inile mari" 1a)ilarul inferior$ acoperit cu o &ar& near $
a!ea un aer aresi!" /urta un -anorac ponosit i pantaloni 'e 'ril" Imainea lui i aminti lui
/-ilip 'e omul acela masi! care trecuse cu &icicleta pe 'rumul 'e e'ec noaptea trecut "
% O -al& 'e &ere" ;i repe'e" N%am timp s stau aci toat .iua" F %mi loc la &ar$ se
r sti el la NeAman" % E loc 'estul"
% Suntem mec-eri$ ai< Nou%!enitul se uit ur(t la el" 1i se pare c te cunosc" Ar i ca
oarecele la 'e la .iar$ Ro&ert NeAman"
% /oate pentru c sunt c-iar el"
% Io%s Crai" ;i nu%mi st nimeni n cale" 5i puse cotul pe &ar$ aproape 'e NeAman" Am .is
c ia care m cunosc nu%mi stau n cale" 1%ai au.it< Sau faci pe sur'u+<
Barmanul pusese pe tej-ea & utura pe care o coman'ase Crai$ ntr%o can 'e &ere cu
capac" Crai i mic
cotul i o r sturn " /-ilip au.i -uruitul motocicletelor care se apropiau" Trei intrar n &ar$ iar
el se (n'i la ce%i
po!estise NeAman$ la ce p ise c(n' se 'usese s caute un telefon seara anterioar " Se
ntoarse cu fa a la ei" Crai i NeAman st teau fa n fa "
% Uite$ mi%ai 'at -al&a jos" Coman' %mi alta"
% i%ai 'at%o sinur jos$ r spunse NeAman calm"
% Tu ai !rut%o"""
/umnul uria al lui Crai se str(nse i se n'rept spre NeAman" 1(inile corespon'entului 'e
pres se micar rapi'$ aproape impercepti&il" NeAman prinse am&ele m(ini ale lui Crai
ntr%un anumit punct un'e sunt locali.ate termina iile ner!oase" Crai mpietri$ icni 'e
'urere c(n' NeAman l ntoarse i%l lipi 'e perete$ i eli&er o m(n $ prinse capul
a'!ersarului i l i.&i 'e perete"
% Ar fi ca.ul s mai creti" Altfel$ s%ar putea s o ncase.i" #e fapt$ cre' c cel mai &ine ar fi
s%o teri" C-iar
acum?
5n timpul confrunt rii$ /-ilip st tuse ntre cei 'oi & r&a i i cei trei motocicliti care ' 'user
semne c%ar !rea s %l atace pe NeAman pe la spate"
% A i !enit s &e i ce!a sau o c uta i cu lum(narea<
% Ia s %l termin m pe & iatul sta$ suer unul 'intre ei"
% #ac a fi n locul !ostru$ eu nu m%a & a n &ucluc$ se au.i o !oce t r nat 'in spatele celor trei tineri"
Se ntoarser i%l ! .ur pe 1arler st(n' n praul uii" 5n m(na 'reapt a!ea un mic Beretta$
o arm automat nu mai mare 'e cincispre.ece centimetri" O arunca n sus cam jum tate
'e metru$ apoi o prin'ea la loc" #e fiecare 'at c(n' o prin'ea$ o inea c(te!a clipe
n'reptat spre unul 'intre cei trei & r&a i"
% E c-iar o juc rie$ 'up p rerea mea$ 'ar e nc rcat cu loan e a'e! rate" ;i am permis
pentru arma asta mic i a'mira&il " #e ce nu ! c ra i 'e%aici$ cu tot cu motoarele !oastre
i'ioate<
Ceea ce%i sperie$ pe l(n arm $ fuse tonul mieros cu care le !or&i" 1arler se ' 'u la o parte
ca s le fac loc s ias $ l s(n'u%l pe Crai s se 'escurce 'e unul sinur"
% Te 'au n ju'ecat pentru ! t mare corporal $ morm i el" C(n' NeAman l mpinsese$ Crai
se i.&ise cu capul 'e perete" Era ame it$ 'ar a!ea !enin n pri!iri" N%o s uit asta$ morm i 'in
nou"
% #e acor' cu tine$ .ise NeAman" Ia% i li&er c(te!a .ile p(n % i trece capul" ;i
uit 'e &ere" % Nai&a""" s te ia"
Crai iei n stra' $ cl tin(n'u%se pe picioare" Barmanul l atept s p r seasc -otelul
nainte s comente.e" % Nu !reau s %l mai ! ' pe%aici i nici nu i%a pl tit &erea"
% A mai fost pe aici< ntre& NeAman"
% #e !reo 'ou ori n ultima s pt m(n " 1%a ntre&at acelai lucru ca i 'umnea!oastr "
#ac am au.it 'e un & r&at pe nume 1arc-at$ i 'ac 'a un'e st "
% Ce i%ai spus< se interes /-ilip"
% Nimic" I%am spus c n%am au.it 'e numele sta$ aa c n%am 'e un'e s tiu un'e st
tipul" Nu i%am spus nicio'at nimic 'espre locul lui 1arc-at$ #e!asto2e Cottae"
1arler 'isp ruse la fel 'e repe'e precum ap ruse$ p(n c(n' ei i terminar & uturile$
mul umir &armanului i se 'user la locul un'e i parcase NeAman 1erce'es%ul" /-ilip se
uit n 'reapta i%n st(na pe Sout- Street$ care era aproape pustie$ cu e)cep ia unei femei
ciu'ate$ cu o saco 'e cump r turi n m(n " Nu se !e'ea nici urm 'e motociclitii pe care i
au.ise plec(n' spre finalul scan'alului"
% Acum$ un'e merem< ntre& /-ilip$ arunc(n' o pri!ire n mica pia 'in !ecin tatea r(ului i a po'ului"
% S nu spui nimic i s nu r m(i cu oc-ii -ol&a i c(n' o s te ui i n partea 'in spate a
mainii$ l a!erti.
NeAman$ care !erificase$ automat$ spatele c(n' se urcase n main " O s merem s sim
#e!asto2e Cottae$
un'e locuiete 1arc-at" E timpul s st m pu in 'e !or& cu el$ s afl m ce tie 'espre
incen'iul 'e la Stern'ale
1anor"
/-ilip arunc o pri!ire scurt n spate n timp ce se urca l(n ofer$ nco!oiat pe po'eaua
'in spate se sea 1arler" inea n m(n o -us 'in prelat $ i /-ilip & nui c n untru se
o'i-nea arma fa!orit a lui 1arler$ o puc lun Armalite pentru 'istan e mari"
Sto&orou- era ce!a mai mult 'ec(t un c tun cu c(te!a case i o c(rcium " #up ce se uit
pe -arta pe care le%o 'esenase &armanul$ NeAman coti pe un 'rumea nust$ str juit 'e
ar'uri ntr%o parte i 'e c(mpuri 'esc-ise$ acoperite cu ap 'e cealalt "
% ;tii cine era =ulianu+< le stri 1arler 'in spate<
% Un tip pe nume Crai"
% I se spune Crai 9Ran :" Numele 'e &ote. e Carson"
% Atunci 'e ce Ran <
% C(n' o s % i spun$ o s % i plac ce i%a f cut Bo&" C(n' prietenul Crai 'orete o informa ie
'e la cine!a$ iar acesta nu i%o ' $ folosete o ran ca s %i .'ro&easc nefericitului rotulele" Un
personaj cu a'e! rat nc(nt tor"
% #e un'e tii<
% 1i%a spus%o Arc-ie$ un informator pe care l%am cunoscut la o mas 'e pr(n. ntr%un &ar
'intre cele pe care le nt(lneti pe osea" 1i%a spus c 'e fiecare 'at c(n' l !e'e pe
Crai$ fue m(nc(n' p m(ntul" Ciu'at este faptul c e a'junctul unui om foarte &oat$
Leopol' Bra.ii"
% O &rut ca sta< Tonul lui /-ilip e)prima nencre'ere" Bra.ii e un om care se n!(rte prin cercuri nalte"
% Eu cre'eam c se prostete cu accentul lui coc2ne*3$ coment NeAman" #e ce eti at(t 'e
siur c era Crai Ran <
#ialect lon'one. 7n"tr"8
% Arc-ie mi%a f cut o 'escriere foarte e)act $ ca s tiu s m feresc" Iar Arc-ie se pricepe la
'escrieri" Ce mi%a spus el i se potri!ete -ulianului perfect"
% ncetinete? stri /-ilip" Tocmai ai trecut pe l(n locul cu pricina" E un in'icator nfipt n ar'"
NeAman se uit n olin'a retro!i.oare$ ' 'u napoi i n elese 'e ce nu o&ser!ase
#e!asto2e Cottae" Era 'estul 'e 'eparte 'e 'rum$ n spatele unui ar' !iu$ plin 'e epi"
Casa era mic $ cu acoperi 'e paie i o sinur fereastr 'e fronton la etaj$ f c(n'u%i loc
printre paiele 'e o culoare !er.uie ale acoperiului"
1arler i ajunse 'in urm c(n' NeAman 'esc-ise o poart 'e lemn care sc(r (i" 9Totul pare
l sat n parain :$ (n'i NeAman$ croin'u%i 'rum pe c rarea plin 'e &uruieni$ apoi o&ser!
culoarea acoperiului 'e paie" Era nelinitit""" toate 'raperiile erau trase"
% 1 ntre& ce%o s sim aici$ spuse el mai mult pentru sine"
Fu ne!oit s apese pe sonerie 'e patru ori p(n ce ua !ec-e i rea 'e lemn s se 'esc-i' "
Un & r&at ap ru n pra$ mic 'e statur $ cu o fa 'olofan $ proasp t ras i cu o piele fin "
/ rul castaniu era foarte ciufulit$ iar peste pijamale purta un -alat"
% Ne pare r u c !%am tre.it$ ncepu NeAman" B nuiesc c sunte i 'omnul 1arc-at"
% Nu" Eu sunt /artri'e" #omnul 1arc-at mi%a nc-iriat #e!asto2e Cottae" Am ajuns
foarte 'e!reme 'iminea i a&ia am reuit s 'orm un pic"
% /utem s st m pu in 'e !or& 'espre 'omnul 1arc-at< Ne cerem nc o 'at scu.e pentru
'eranj$ 'ar este o c-estiune urent "
% To i trei< ntre& /artri'e ner!os"
% Asta s%ar putea s ! liniteasc " NeAman scoase o leitima ie 'e ofi er 'in Ramura
Special $ falsificat cu m iestrie 'e e)per ii 'e la su&solurile 'in /ar2 Crescent"
% Ramura Special " N%am cunoscut pe nimeni 'in 'omeniul sta p(n acum" 6 ro$ intra i"
Scu.a i 'e.or'inea" S merem n camera 'e .i" O s tra 'raperiile"""
5l con'use n 'reapta$ ntr%o camer mic 'in care se !e'ea r 'ina 'in fa i$ mai ncolo$
'rumul" # 'u la o parte 'raperiile$ in!it(n'u%i s ia loc" Camera a!ea fotolii 'e creton care
se asortau cu 'raperiile" NeAman i /-ilip se ae.ar $ iar /artri'e ocup un alt fotoliu"
1arler$ 'up cum i era o&iceiul$ se sprijini 'e un perete$ l(n fereastr " Scoase o iar
lun $ i%o & n ur $ apoi se opri"
% /ute i fuma$ l asiur /artri'e" 6 ro" Cre' c%o s %mi aprin' i eu una$ continu el$ sco (n'
un pac-et 'intrun &u.unar al -alatului"
% Ne ateptam s %l sim pe 'omnul 1arc-at la 'omiciliu$ e)plic NeAman" Ne%a i putea spune un'e este<
5n ciu'a lipsei e!i'ente a somnului$ /artri'e$ un & r&at c ruia NeAman i ' 'ea peste
patru.eci 'e ani$ e)plic $ pe scurt$ ntreaa serie 'e e!enimente care l a'usese la ferma
#e!asto2e"
% Ceea ce e e)traor'inar$ conclu.ion el$ e faptul c sem n m foarte mult" Am fost c-iar uimit
c(n' l%am nt(lnit prima oar "
% Cre'e i c !%a ales 'rept c-iria pentru acest moti!< se interes NeAman"
% A$ nu" /ractic$ am c .ut 'e acor' nc 'e la primul telefon$ c(n' am r spuns anun ului pe
care%l ' 'use n .iarul local$ c am s stau aici" Cu con'i ia$ &ine%n eles$ s %mi plac locul"
% C(t a trecut 'e c(n' a i !or&it prima oar cu el<
% Cam o s pt m(n " Nu mai mult" A f cut ce!a r u<
% Nu$ nici'ecum$ l asiur NeAman" S%ar putea s ne fie 'e ajutor n anc-etele noastre" 6%a
'at a'resa m tuii sale 'in Lon'ra$ n apartamentul c reia o s stea<
% Nu" A spus c%o s %mi comunice la telefon toate 'etaliile 'e n'at ce !a fi siur c ea se
mut " #ar$ n pri!in a asta$ nu a!ea nici un 'u&iu"
% Sper s nu ! 'eranje.e 'ac !%o cer$ i spuse NeAman cu tot tactul 'e care era n stare$ 'ar
a i putea s face i 'o!a'a i'entit ii 'umnea!oastr <
% Nu$ cum s m sup r" #umnea!oastr !%a i ateptat s %l si i pe 'omnul 1arc-at aici"
Carnetul 'e con'ucere e suficient<
5n timp ce l ateptau pe /artri'e s se ntoarc $ 1arler$ care st tea tot n picioare l(n
fereastr $ se trase napoi$ lipin'u%se 'e perete$ i trase cu oc-iul afar $ 'e 'up pliurile
'raperiei"
Un 6ol!o ri trecea cu !ite. re'us pe l(n ferma 'inspre Sto%&orou-" 0eamurile erau
a&urite$ 'ar oferul cur ase mai 'e!reme o por iune n suprafa a ce oas " 1arler a!u !aa
impresie c & r&atul 'e la !olan e nalt" 1erce'es%ul lui NeAman era parcat pe marinea 'e
iar& 'e l(n ar'ul !iu" #e n'at ce trecu 'e ferm $ 6ol!o%ul m ri !ite.a"
% S%a nt(mplat ce!a< ntre& /-ilip"
1arler nu a!u timp s r spun' F /artri'e se ntoarse i%i nm(n lui NeAman un carnet 'e
con'ucere" Acesta se uit la el i ! .u c e eli&erat pe numele lui Simon /artri'e" l%l napoie i
se ri'ic "
% 6 mul umesc$ 'omnule /artri'e" Ne cerem 'in nou scu.e c !%am 'eranjat somnul"
% E%n reul " /artri'e se uit la o canapea lipit 'e un perete" Cre' c%o s m ntin' aici i%o
s las 'raperiile aa" Altfel$ o s 'orm p(n la Sf(ntu Ateapt " ;i mai am nc at(tea 'e
'espac-etat"""
% Ciu'at$ remarc NeAman c(n' se ntorceau pe potec $ c 1arc-at a ntins%o at(t 'e repe'e
'up trae'ia 'e la conacul Stern'ale"
% #ar a ncercat s nc-irie.e locul 'e%acum o s pt m(n $ i aminti 1arler" /are un in'i!i'
inofensi!$ /artri'e
sta"
% E ciu'at po!estea aceea cu asem narea cu 1arc-at$
coment /-ilip"
% A$ se spune c to i a!em o 'u&lur pe un'e!a$ replic
NeAman"
Timpul se sc-im&ase c(t st tuser ei n untru$ la ferma #e!asto2e" 0eamurile 'e la
maina lui NeAman se a&uriser $ aa c el ncepu s le cure e cu o la!et " /use
ter toarele n func iune$ ca s cure e par&ri.ul$ stoarse la!eta i i terse m(inile pe o alt
&ucat 'e c(rp "
% Am face mai &ine s ne ntoarcem n Care-am" 1ai 'e!reme sau mai t(r.iu$ !a tre&ui s
' m nas i cu mu.ica pe care o sc(r (ie 'e.area&il inspectorul%ef Buc-anan" 6om uita c i%
am f cut o !i.it lui /artri'e" 1arler$ te sf tuiesc s te faci mic i s te strecori napoi la
Ursul Neru" N%are nici un rost s %i ' m 'e tire poli istului nostru preferat c( i suntem aici"
Asta l%ar face cu a'e! rat curios"""
1arler se -emui 'in nou pe po'eaua 'in spate$ 'up ce%i scoase puca 'e su& p tura 'e
c l torie$ un'e o ascunsese" /e 'rumul 'e ntoarcere la Care-am$ /-ilip se (n'i la coleul
lor ascuns n spate" 1arler r m sese n picioare$ cu o pri!ire pier'ut c(t timp NeAman
tersese eamurile$ 'e parc s%ar fi (n'it la ce!a"
Trecuser prin Sto&orou- i se apropiau 'e po'ul 'e peste Frome$ c(n'
jtfarler stri E % Bo&$ ntoarce$ te ro" 5ntoarce%te la #e!asto2e Cottae"
% #e ce 'racu+ s m %ntorc<
% Ai ncre'ere n mine" #oar f %o"
% Of$ &ine" Ai putea s %mi 'ai un moti!$ morm i el i e)ecut o ntoarcere 'e o sut opt.eci
'e ra'e pe toat suprafa a oselei$ oal la ora aceea"
% C(t am stat noi acolo$ a trecut ncet un 6ol!o pe l(n ferm " Nu mi%a pl cut cum ar ta" ;i
cu c(t m (n'esc mai mult la el$ cu at(t mai mult nu%mi place cum ar ta"
% Am o&ser!at maina$ i aminti /-ilip" A trecut ca melcul c(n' i a'ucea /artri'e carnetul
'e con'ucere" 1%
am (n'it c oferul putea s fie o femeie"
% E reu 'e spus" ;oferul % sau oferi a % era ce!a mai mult 'ec(t o siluet $ r spunse 1arler$
'arnoi 'e ce merem ca melcul<
% /entru c $ e)plic NeAman$ ca i cum !or&ea cu un copil$ n fa a noastr e un tractor$ iar n
spatele tractorului e o main " ;i pe &an'a cealalt se circul " Nu pot s 'ep esc" Nu mai fi
at(t 'e ner &' tor$ ajunem ime'iat la 'rumul lateral"
% O s mear i tractorul pe acolo$ i%o tr(nti 1arler"
5n main tensiunea cretea" NeAman ncepea i el s se nrijore.e" A!ea e)perien a
intui iilor lui 1arler$ care se 'o!e'iser prea 'es a fi &ine fon'ate" Tractorul i maina 'in fa
i continuar 'rumul 'rept spre Corfe$ iar el o lu pe 'rumul lateral un'e nu era nici o main "
Acceler "
% Totul pare la fel ca nainte$ remarc NeAman c(n' co&or(r 'in 1erce'es%ul parcat n
fa la #e!asto2e Cottae"
% Nu$ nu e$ spuse 1arler i i scoase Beretta$ in(n'u%l pe l(n corp" /artri'e ne%a spus clar
c las 'raperiile 'in camera 'e .i trase$ c(t mai 'oarme" Ei &ine$ acum ferestrele sunt
acoperite"
% /oate c s%a r .(n'it$ suer NeAman"
% E aici o c rare care ocolete ferma i 'uce$ pro&a&il$ spre o u 'in spate" Eu .ic s merem s !e'em"""
5naintar f r nici un .omot pe poteca acoperit cu muc-i$ iar n spatele casei sir ua
'in 'os" Se oprir &rusc la un semn al lui 1arler$ care ri'icase un 'eet$ cer(n' linite
'eplin " Ua 'in 'os era uor ntre'esc-is $ fusese for at cu &rutalitate$ m rturie st(n'
lemnul cr pat al tocului" O mpinse ncet$ in(n'u%i arma sus" Se strecurar ntr%o &uc t rie
ntunecat $ cu o so& !ec-e 'e fier l(n perete"
NeAman i inea str(ns Smit- Q Cesson%ul lui 'e JG$ iar /-ilip i scosese Calt-er%ul"
5naintar ncet ntr%un -ol nust" Ua 'e la camera 'e .i$ n st(na lor$ era pe jum tate
'esc-is " 1arler r mase l(n ea i o mpinse uor$ 'esc-i.(n'%o lar" Oc-ii li se o&inuiser
'eja cu semintunericul"
% O$ #oamne? opti /-ilip"
/artri'e at(rna jum tate 'e pe canapea$ cu capul pe po'ea$ ntors ntr%un un-i &i.ar" 1arler
intr n camer $ se aplec $ i !erific artera caroti' i i ri'ic pri!irea"
% 1ort 'e%a &inelea" Are (tul rupt" Cre' c tiu cine a f cut%o" Europa are un nou asasin n
li&ertate" Uci'e pentru sume mari" Te-nic simpl " 6ine n spatele !ictimei i i nconjoar
(tul cu &ra ul ntr%un anume fel" Iat re.ultatul" I se spune N luca"
% Ciu'at nume$ .ise /-ilip ncet" #e ce N luca<
% /entru c 'ispare asemeni unei imaini fuare" Sunt con!ins c aici e m(na lui" Cre'ea
c l omoar pe 1arc-at"""
P
% #eci p rerea ta e c asasinul a cre.ut c l%a ucis pe 1arc-at< ntre& TAee'"
St tea n ca&inetul lui 'in /ar2 Crescent c(n' 1onica i spuse c NeAman ateapt la telefon"
/e fiur nu i se
mic nici un muc-i c(t l ascult pe NeAman relat(n'u%i pe scurt ce se nt(mplase$ inclusi!
nt(lnirea cu Crai
Ran " 5n acest punct TAee' i ntrerupse pentru prima oar po!estirea lui NeAman"
% S%ar putea s fie !or&a 'e a'junctul 'omnului Leopol' Bra.ii$ un in'i!i' pe nume Carson
Crai$ 'ar1onica a
mai s pat 'up nite informa ii 'espre acest entleman" #e o&icei$ se etalea. ntr%un costum
impeca&il i un
accent sofisticat" Tonul i 'e!eni ironic" E enul 'e om pe care l%ai putea in!ita la clu&ul pe
care%l frec!ente.i i
tu"
% #oar c eu nu%mi pier' timpul a'er(n' la !reun clu&$ ripost NeAman" Eu m%am (n'it c
se prostete cu accentul lui lon'one." ;i 9entleman: nu e tocmai termenul pe care l%a
folosi eu" 5n mare$ e un 'ur sa'ic$ poreclit 9Ran :" Folosete una ca s .'ro&easc rotulele
celor care%l 'eranjea. "
% n ele" Bo&$ 1onica a mai 'escoperit c Bra.ii e proprietarul 'e la 0ren!ille 0rane$
care se afl n !ecin tatea casei Stern'ale" Coco at l(n fale.ele 'in L*man+s Tout"
6erific locul acela$ 'arnu sinur" Ia%i pe /-ilip i pe 1arler cu tine"
% #ac insiti"
% Insist" Trei crime n #orset sunt i%aa prea mult" 5ncerca i s %l e!ita i pe Buc-anan c(t 'e
mult pute i" #e asemenea$ trimite%l pe Butler la a'resa
anterioar a lui /artri'e$ cea 'in /oole$ ca s %l !erifice" B nuiesc c i%ai re inut a'resa c(n'
i%a ar tat carnetul 'e con'ucere"
% Am re inut%o" 1ai &ine o iau 'in loc$ nainte s apar Buc-anan la ori.ont"
% Aa s faci" Simt eu c se pre tete ce!a" Continu s stai cu /-ilip la /rior*" Ai mai aflat
ce!a 'espre noua prieten a lui /-ilip$ E!e Carner< Nu% i pot confirma 'ac e n Ramura
Special sau nu"
% Nici un semn 'e la 'oamn p(n acum" Terminat"
% Ai rij """
% #e ce nu%mi in ura< i spuse NeAman$ iein' 'in ca&ina telefonic 'e pe Sout- Street 'in Care-am"
/e &or'ur $ sprijinit 'e /orsc-e%ul ei rou$ st tea E!e Carner" 5m&r cat ntr%un -anorac
al& impeca&il$ cu
lua at(rn(n'u%i pe umeri$ E!e i f cu semne cu m(na" 1ic 'e statur $ o&ser! el$ i c-iar n
pantaloni al&atri
'e 'ril$ str(ni pe picior$ i cu -anoracul ar ta foarte &ine" 9Nu%i 'e mirare c /-ilip pare s se
n'r osteasc 'e
ea:$ (n'i el"
% Bun 'iminea a$ Bo&? i stri ea tren rete" 6 ' c i%ai parcat 1erce'es%ul n spatele
meu" Te 'uci un'e!a< 6in i eu cu tine" Bun $ /-ilip" Ai 'ormit &ine$ aa$ sinurel<
% Foarte &ine$ r spunse scurt /-ilip$ care tocmai ieise 'e la Ursul Neru"
0 si c remarca ei era lipsit 'e tact$ at(ta timp c(t i spusese c era prima lui !acan
'e unul sinur 'e la moartea lui >ean"
% Atunci$ nu mai fi at(t 'e ar os$ i%o ntoarse ea" Un'e merem a.i<
% Tu nu eti in!itat $ i spuse 'irect NeAman c(n' ea ajunse l(n el" 1arler se strecurase afar
'in -otel$ apoi n spatele mainii lui NeAman$
f r ca ea s o&ser!e" Era prea ocupat s %i 'esf oare .(m&etul se'uc tor n fa a lui
NeAman$ cu inten ia 'e a%l con!ine"
% Nu%mi strica pl cerea$ l pro!oc ea" Am i eu ne!oie 'e
companie" % #u%te i caut%o n alt parte$ atunci" Scu. %
m """
% /ot s !in 'up !oi? i stri ea c(n' el 'isp ru n -otel" Lui i tre&ui 'oar c(te!a minute
s %l locali.e.e pe masi!ul =arr* Butler i s %i 'ea instruc iunile lui TAee'E !erificarea lui
/artri'e i a a'resei lui 'in /oole"
% ;i partenerul meu$ /ete Niel'< E n camera lui"
% Spune%i s stea aici i s in su& supra!e-ere -otelul /rior*$ n ca. c apare inspectorul%
ef Buc-anan" Se n!(rte pe%aici$ pe un'e!a" O s m ntorc s %mi 'ai raportul mai t(r.iu$ n
cursul .ilei 'e a.i"
C(n' iei n stra' o ! .u pe E!e sprijinit 'e maina ei$ cu m(inile i picioarele ncruciate"
% Nu scapi 'e mine aa 'e uor$ i spuse ea"
% 1ai !e'em noi"
Str 'uin'u%se s nu se arate 'eranjat 'e insisten a ei$ se sui la !olan" /-ilip era 'eja la locul
lui$ l(n ofer$ iar 1arler ascuns n spate" Se n'rept spre po' i 'e%acolo spre Corfe$ apoi
spre ,inston$ amintin'u%i c /-ilip i po!estise 'espre 'rumul sta n timpul micului 'ejun" 5n
olin'a retro!i.oare$ o ! .u pe E!e lu(n'u%le urma" % Scap eu 'e tine$ !r jitoareo? .ise NeAman
tare"
% Ce%ai cu ea< E o fat &un $ protest /-ilip" NeAman nu%i r spunse"
n ca&inetul lui 'in /ar2 Crescent$ TAee' le spuse pe scurt /aulei i 1onic i ce !or&ise cu NeAman"
% N luca< repet /aula" Sun pu in cam sinistru" #in c(te mi%ai spus$ tre&uie s se fi micat
e)trem 'e repe'e ca s comit crima 'e.ust toare 'e la #e!asto2e Cottae"
% B nuiesc c i se trae 'e la porecl " N luca$ .ise TAee' maca&ru" Am mai au.it 'e el"
;tiu cine a fost" Am ne!oie 'e Art-ur Bec2$ eful /oli iei Fe'erale 'in El!e ia" /rin'e%mi%l la
la telefon$ 1onica % ar tre&ui s %l seti la coman'amentul 'in Berna"
1onica tocmai se pre tea s ri'ice receptorul$ c(n' telefonul ncepu s sune" R spunse i%i
f cu semn cu capul lui TAee'"
% E Lasalle 'e la /aris$ 'in nou" 1i se pare c e urent"
% TAee'$ i.&ucni Lasalle c(n' reali. c !or&ete cu el$ tocmai am 'escoperit c un alt sa!ant
eminent a 'isp rut mpreun cu familia lui" #e mai mult 'e o lun " #in 0reno&le" Fusese n
conce'iu i$ pentru c nu s%a ntors la timp la unitate$ s%a 'escoperit c a 'isp rut"
% Altul< Asta face un total 'e 'ou .eci 'intre cei mai importan i oameni 'e tiin care
lipsesc 'in Europa$ Anlia i America" # %mi 'etalii$ te ro" Care era specialitatea lui<
% Comunica ii a!ansate prin satelit" Un 'omeniu foarte secret""" este$ pro&a&il$ cel mai &un
'in &reasla lui" 0eores Blanc" Ca i n ca.ul celorlal i$ a 'isp rut i so ia lui"
% R pit< suer TAee'"
% Nu e)ist nici o 'o!a' n aceast pri!in " 5nainte 'e a se e!apora$ i%a l sat instruc iuni
a!ocatului s u 'e a !in'e casa i tot ce se afl n untru""" inclusi! antic-it ile" A!ocatul
tre&uia s pun profiturile ntr%un cont personal$ la o &anc 'in Belia" /ree'intele e furios"
A!eam suprema ia n 'omeniul sta"
% Ai i'ee cum a p r sit Blanc 0reno&le%ul<
% ;oferul lui % pe care l%am pus s ia a!ionul spre /aris$ ca s %l pot interoa c-iar eu % mi%a spus
la telefon c i%a 'us pe Blanc i pe so ia lui$ mpreun cu o mul ime 'e &aaje$ peste
rani $ la un aeroport n'ep rtat 'in 0ermania" Apoi acesta i%a or'onat s se ntoarc n
0reno&le 'up ce i%a nm(nat o recompens su&stan ial $ ca s %i in ura" 6ersiunea lui
Blanc a fost c se afl ntr%o misiune strict secret "
% C(t timp a stat oferul acolo pe pist $ nu era nici un a!ion<
% Nu" Blanc e sclipitor" Lucra la un satelit 'e ultim or """ comunica ii ntre / m(nt i
satelitul 'e pe or&it " % 5l pun i pe el pe list " C(t mai eti la telefon$ tu ai au.it 'e N luca<
l ntre& TAee'"
% #umne.eule? #e ce ntre&i<
% /entru c acest reputat asasin s%ar putea s opere.e i la noi n ar "
% E un ucia nou$ un a'e! rat profesionist" ;i foarte scump$ 'up cum circul .!onurile n
lumea interlop " A asasinat 'oi &anc-eri n /aris" Asta e confi'en ial" 5ncerc m s fim c(t se
poate 'e 'iscre i n ceea ce%l pri!ete$ c(t timp suntem pe urmele lui" /(n acum nu a!em
nimic"
% Ce fel 'e &anc-eri< ntre& TAee' calm"
% Am(n'oi a!eau & nci mici$ e)clusi!iste" Una e fon'at pe timpul lui Napoleon" B nci 'e familie"
% ;i cum po i fi siur c N luca e responsa&il pentru crimele astea 'ou < insist TAee'" i%
a l sat cartea 'e
!i.it <
% Bine%n eles c nu" Te-nica" Am&ii &anc-eri a!eau casele foarte &ine asiurate" ;i$
#umne.eu tie cum$ n%a folosit la nimic" Am(n'oi au murit cu (tul rupt" Unul a fost ucis n
propria sa &i&liotec $ n timp ce so ia era n camera al turat " ;i n%a au.it nimic"
% Lipseau &ani<
% E ciu'at c pui o astfel 'e ntre&are$ coment france.ul" 5n am&ele ca.uri e implicat un
capital mare$ inut n cas su& form 'e o&lia iuni$ care au 'isp rut" Cum 'racu+ s 'au 'e
nite o&lia iuni furate<
% B ncile au 'at faliment< se interes TAee'"
% Nu" Au r mas &ani n fiecare sucursal $ suficien i pentru a le men ine sol!a&ile" TAee'$ sunt
!(r(t n c-estia asta p(n %n (t$ p(n peste cap"
% Iei tu 'in ea$ l asiur TAee'" 5ntot'eauna iei" 1ai !or&im""" TAee' puse receptorul jos i
oft " 1onica l ntre& 'ac mai !rea s %l
sune pe Art-ur Bec2$ iar el ncu!iin '(n' 'in cap" 1onica form
num rul ime'iat" % Bec2 la telefon" Ce e$ TAee'<
;eful poli iei el!e iene$ un & r&at ama&il i calm n mo' normal$ in'iferent 'e 'ificultatea unei
situa ii$ a!u 'e 'ata aceasta o !oce r stit "
% Art-ur$ cu c(t!a timp n urm ai pomenit 'e un asasin$ un profesionist$ N luca" C(t noroc ai
a!ut n ncerc rile tale 'e a%l i'entifica<
% #e ce<
% Operea. n Fran a"""
% ;tiu"""
% Ei &ine$ ceea ce$ pro&a&il$ nu tii$ e faptul c acum se afl la noi n ar $ 'in c(te pot s % i
spun" A ncercat s %l uci' pe martorul%c-eie al unui 'u&lu asasinat$ 'ar$ 'in reeal $ a ucis pe
altcine!a"
% E prima 'at c(n' face o reeal " Urm o pau. " Asta nu%mi place" #e!ine foarte
interna ional" Nu mai tiu pe un'e s %l caut" /ur i simplu$ s%a e!aporat" /ro&a&il e responsa&il
pentru uci'erea a trei el!e ieni"
% Ce profesii a!eau<
% Banc-eri"
% /roprietarii unor & nci mici$ cu tra'i ie<
% Cum #umne.eu ai -icit asta< Noi am p strat t cerea 'espre ceea ce face" 1%am (n'it c $
astfel$ am putea s %l lu m prin surprin'ere"
% ;i tii c e N luca pentru c toate cele trei !ictime a!eau (tul rupt<
% #a" /arc e Omul In!i.i&il" Nici cea mai perfect pa. nu%l poate ine 'eoparte" ;i po i s % i
imaine.i c(t 'e contien i 'in punctul 'e !e'ere al pa.ei sunt &anc-erii"
% Felul cum a trecut 'e pa. i se pare ciu'at<
% A$ cre' c tiu cum face" TAee'$ i neocia. intrarea" 5n toate cele trei ca.uri$ nimeni
'in pa. n%a p it nimic" Acum stau i m ntre& 'ac nu e cum!a nso it 'e o femeie super&
care%l ajut s intre"
% S%ar putea ca N luca s fie o femeie<
% Ar tre&ui s fie foarte puternic " Unul 'intre &anc-eri era mare c(t un taur$ 'arasta nu l%a
ajutat cu nimic" 5n nici unul 'in ca.uri nu sunt semne 'e lupt " 5n afar 'e taur$ care a tras
co!orul cu picioarele"
% Ca s sc-im& m su&iectul$ tu tii ce!a 'espre un anumit Leopol' Bra.ii<
Urm 'in nou o pau. $ 'ar una lun "
% TAee'$ am fost oprit s mai fac !reo in!estia ie
'espre el"
% Nu te cre'" Nimeni nu te poate opri" #espre cine
!or&eti<
% Asta nu pot s % i spun" La nai&a$ pe mine nu m pune nimeni cu fa a la perete" Are o !il
lu)oas l(n lacul 'in @uric-" 5l urm resc foarte 'iscret$ 'ar asta r m(ne ntre noi" Foarte
'iscret" 1ie mi se pare un om ciu'at pentru cine!a cu puterea lui" ;i% i mai spun c 'in
@uric-$ 'e pe aeroportul ,loten$ a .&urat cu a!ionul lui particular la /aris"
% Ce fel 'e a!ion<
% Aici e mec-eria" Are 'ou a!ioane$ am&ele Lear" Unul are pe fu.elaj Bra.ii SA$ numele
companiei sale
el!e iene$ scris cu litere imense" Cel lalt$ al&$ n%are nici un semn 'in care s re.ulte c %i al lui"
5l folosete pe cel
al& c(n' !rea s %i . p ceasc pe cei care%l urm resc$ fie c e n str in tate$ fie c nu"
Am&ele au ec-ipaje care
lucrea. n ture$ 'ou .eci i patru 'e ore 'in 'ou .eci i patru" Spre C-arles 'e 0aulle a
.&urat pe calul al&"
Asta%i tot"
TAee' nc-ise telefonul" Era at(t 'e concentrat asupra celor aflate 'e la Bec2$ nc(t nici n%o
o&ser! pe 1onica cu telefonul n m(n $ pri!in'u%l ner &' toare"
% Lasalle e 'in nou pe linie" 1%a ntre&at 'e 'ou ori ca s fie siur c foloseti secreti.orul"
% nc 5l folosesc$ spuse TAee' i ri'ic 'in nou receptorul" 5mi pare r u te%am f cut s atep i$ !or&i el"
% i%am spus c am fost oprit s mai fac in!estia ii 'espre Leopol' ra.ii" #e aceea am omis
s % i spun c Bra.ii a !enit ieri la /aris cu a!ionul"
L%a ateptat o limu.in cu eamuri fumurii care l%a 'us la !ila 'e pe A!enue Foc-" Unul 'intre
oamenii mei cei mai &uni l%a i'entificat c(n' s%a 'at jos 'in limu.in "
% ;i 'e ce%mi spui toate astea<
% /entru c sunt siur acum c se !a n'repta spre Anlia n
urm toarele 'ou ore" TAee' miji oc-ii" /aula i o&ser! mimica i
n elese c e tensionat"
% #e un'e tii<
% /ilotul Lear%ului al& tocmai a pre.entat un plan 'e .&or pentru 'ou re 'e%
acum ncolo" % ncotro<
% Aeroportul interna ional Bournemout-" #in #orset"""
TAee' i mul umi scurt lui Lasalle$ s ri 'e la &irou$ fui la un 'ulap i nf c 'ou !ali.e
ata f cute pentru plec rile 'e uren % una pentru el$ cealalt pentru /aula"
% Lu m For' Escort%ul$ .ise el scurt" Eu con'uc" Ai face &ine s % i iei roAnin%ul automat"
1onica$ ' telefon la -otelul /rior*" Re ine c(te o camer pentru fiecare" Nu tim c(t st m"
/o i s iei le tura cu mine acolo$ co'ea. orice mesaj"
% E !reo uren < ntre& /aula"
Ea 'esc-isese 'eja un sertar ncuiat$ i scosese BroAnin%ul H"J4 automat i%l strecurase ntr%un
&u.unar special$
cusut n interiorul poetei sale 'e um r$ care i oferea acces ime'iat la arm " TAee' stu'ia
-arta #orset%ului 'e
pe perete"
% 1onica$ i stri el$ nainte ca ea s forme.e num rul$ 'ac sun eAman$ spune%i s
poste.e un om la sensul iratoriu 'e la su' 'e Sto%
orou- 0reen" Nu Sto&orou-" Sto&orou- 0reen" 1ai !reau un om care s supra!e-e.e
feri&otul 'e la ieirea
'in portul /oole" Am&ii !or urm ri limu.ina cu eamuri fumurii" Cel care o !e'e tre&uie s%o
urm reasc cu
mult rij " /resupun c se !a n'repta spre 0ren!ille 0rane 'in /ur&ecl 'e l(n L*man+s
Tout" Te las pe tine
ef """
/aula 5l ajunse 'in urm c(n' el s ri la !olanul For' Escort%ului$ iar ea urc pe
locul 'e l(n el" % E !reo uren < repet ea"
% Leopol' Bra.ii se n'reapt spre noi % n 'ou ore !ine 'e la /aris i ateri.ea. pe
aeroportul interna ional Bournemout-" 1ereau spre Ba2er Street$ c(n' /aula i puse
centura 'e siuran " #e la aeroport$ nu poate mere 'ec(t pe una 'in 'ou rute posi&ile % i
noi a!em oameni posta i n am&ele locuri" Ceea ce nseamn c ajunem naintea lui n
Care-am"
% Ce se nt(mpl < Ce!a a luat%o &rusc 'in loc"
% Cre' c #orset%ul e pe punctul 'e a e)plo'a"""
% E inutil$ .ise NeAman n timp ce urcau 'ealul a&rupt i plin 'e serpentine spre ,inston$
l s(n' Corfe%ul n spate" /rietena ta$ E!e Carner$ e un ofer al nai&ii 'e &un i n%o s scap 'e
ea" Se uit n olin'a retro!i.oare" Uite%o cum ia cur&a aceea$ parc e un profesionist la
Bran'+s =atc-3"
% 5n ca.ul sta$ se au.i !ocea t r nat a lui 1arler$ care st tea -emuit pe po'eaua 'in
spate$ mi pier' !remea ascun.(n'u%m " Anun %m c(n' mai iei o cur& $ o s m ri'ic i m
&a ntr%un col " C(n' o s m !a' $ o s crea' c am stat aa tot 'rumul"
% Atunci$ pre tete%te""" Acum?
NeAman acceler &rusc i intr ntr%o cur& periculoas " 5n spate$ 1arler se ri'ic repe'e i
se ae. ntr%un col $ 'e.mor in'u%i picioarele"
% /erfect? Nu te%a ! .ut$ ' 'u NeAman raportul"
% Eu nc mai cre' c%ar fi tre&uit s !enim cu maina mea$
protest /-ilip" % Ai fi riscat s 'ai 'e Buc-anan c(n' te 'uceai
s%o iei 'in fa 'e la /rior*" % 1erce'es%ul t u n%o s intre pe
'rumul la 'e pe L*man+s Tout"
% #a+ cine%a spus c%o s ncerc m s merem pe%acolo< ntre&
NeAman" % ;i%atunci$ un'e 'racu+ merem<
% #irect la 0ren!ille 0rane$ ree'in a unui anumit 'omn
Leopol' Bra.ii" % O c ut m cu lum(narea"""
1arele premiu 'e Formula 3 al 1arii Britanii 7n"tr"8
% L+au'ace$ toujours l+au'ace3$ cum .icea #anton sau ce!a 'e enul sta" 1%am uitat pe -art "
5ntoarcem aici$ n ,inston$ ca s ajunem la 'rumul care 'uce la ferm "
% ;i 'ac ne iese n fa o -oar' 'e pa.nici<
% 5l p c lesc eu i tot intr m" Se pare c ai uitat c pe !remuri am fost corespon'ent 'e pres $
spuse NeAman cu elean " 5n jocul sta n!e i s intri peste tot"
% /re ti i%! pentru lupt $ coment 1arler"
#rumul spre 0ren!ille 0rane ap ru 'intr%o'at l(n un 'rum sinuratic$ pe n l imile
/ur&ec2%ului" #ou por i masi!e$ lucrate n fier$ se 'esc-i'eau spre o alee pa!at cu piatr
care co&ora spre !il " /-ilip ! .u o construc ie masi! i ntunecat $ cam la cinci sute 'e
metri mai ncolo" Nici un pa.nic$ nici un semn 'e !ia " % #ac intri acolo$ oprete pu in maina$
spuse /-ilip"
% #e acor'$ 'ar'e ce< ntre& NeAman$ tr (n' pe 'reapta"
% 6reau s m 'uc s%o con!in pe E!e s r m(n pe osea" Ai au.it ce%
a .is 1arler" % O i'ee &un " O s ne stea n 'rum" ;i eu m%am (n'it la
asta"""
E!e i oprise /orsc-e%ul la .ece metri n spatele lor$ l(n .i'ul nalt 'e piatr ri care str juia
oseaua" 5i ri'ic spr(ncenele nere c(n' /-ilip se apropie i%i etal .(m&etul ca o in!ita ie"
% /un pariu c Bo& NeAman m%ar &ate" Spune%i c e o ar li&er "
% E!e" /-ilip i sprijini cotul 'e marinea eamului 'esc-is" S%ar putea s fie 'ificil""" C-iar periculos"""
% #ar tu o s ai rij 'e mine$ nu%i aa< La o a'ic $ cre' c i Bo& mi%ar s ri n ajutor" Cine%i
tipul 'in spate< Nu l%am mai ! .ut$ nu<
% E!e$ i cer s faci 'rum ntors" ;i !enim noi 'up tine"
% Siur c !eni i$ spuse ea cu sarcasm" Spune%i lui NeAman c sunt n coa'a lui" Sunt a nai&ii
'e nc p (nat " % Eti$ i%o ntoarse scurt /-ilip"
% =ai$ nu te ener!a"
3 9Curajul$ ntot'eauna curajul: 7n france. $ n oriinal$ n"tr"8
/-ilip ri'ic in'iferent 'in umeri$ se ntoarse r &it la NeAman i se
urc l(n el" % Nu se las $ remarc NeAman"
% N%am putut s%o con!in" Tu 'e un'e ai tiut<
% #up fa a ei" ;i 'up a ta" Acum$ ce mai pune la cale< 6ine n fu spre noi" B nuiesc c%ar fi
mai &ine s ncerc s%o fac s priceap "
E!e i & capul pe eamul lui NeAman" Se uit n spate la 1arler"
% Bun $ frumosule? Tu cine eti< /oate mi oferi ce!a 'e & ut n cur(n'" B utura mea
preferat e !otca" % #u%te acas $ .ise NeAman"
E!e i aprinse o iar 'e la cea pe care o terminase" # 'u fumul 'eparte 'e fa a lui
NeAman" C p t o min serioas "
% Bo&$ a putea fi 'e ajutor" Am oc-i 'e pisic "
% ;i -eare 'e pisic $ f r n'oial "
% O s m fac c n%am au.it ce%ai .is" 6rei s faci o !i.it sau 'oar !erifici locul sta< #ac 5l
!erifici$ !e.i un'e se &ifurc 'rumul< O parte urc spre terasa 'e la intrare$ cealalt
ocolete p(n n spatele acestei opere ar-itectonice" Aceast a 'oua parte ! 'uce n
spate$ apoi mai 'eparte 'e Blea2 =ouse3$ p(n la o pant care co&oar spre mare" C-iar
l(n marinea fale.ei % i%ar fi &ine s fi i aten i % 'rumul face o cur& c-iar la cap tul unui
perete 'e piatr care se continu spre L*man+s Tout"
% #e un'e tii<
Captase interesul lui NeAman$ care acum o pri!ea fi)$ plin 'e curio.itate"
% /entru c atunci c(n' /-ilip m%a 'us sus$ pe L*man+s Tout$ am o&ser!at 'rumul care
ocolete casa$ printr%o sp rtur ntr%un loc un'e se n ruise .i'ul" Am un &un spirit 'e
o&ser!a ie" Cre'e%m """
Fui napoi la /orsc-e%ul ei" NeAman porni mai 'eparte cu !ite. re'us $ stu'iin' casa
aceea ntunecat $ n toat m re ia ei" Toate storurile erau co&or(te$ i apropiin'u%se$ & 'e
seam c fuseser 'e cur(n' !opsite n neru" Neru" Ori&il?
3 Roman 'e C-arles #ic2ens$ al c rui laitmoti! este cl 'irea ntunecat a unui cele&ru tri&unal$ 7n"tr"8
Casa aceea uria i ntunecat p rea c se mic nspre ei$ iar /-ilip o&ser! c n cap tul
un'e coteau ei se aflau c(te!a -am&are mari""" foarte asem n toare celui n care era parcat
pe jum tate !ec-iul Bentle* al eneralului Stern'ale" =am&arele 'e aici a!eau toate uile
nc-ise"
% S sper m c tie 'espre ce !or&ete$ coment NeAman" E n coa'a mea""" 'ac se ntoarce$
o s ncep s 'e!in suspicios"""
C-iar 'e c(n' ieiser 'in Care-am$ !remea fusese impre!i.i&il " ;i peste noapte nu mai
plouase" /-ilip lua to i aceti factori n consi'erare n timp ce treceau pe l(n -am&are"
% S%ar putea s reueti s faci calea ntoars pe 'rumul care trece peste L*man+s Tout c-iar i
cu 1erce'es%ul t u$ remarc el" Cre' c s%a nt rit noroiul$ 'arnu promit nimic"
0ren!ille 0rane p rea nc f r nici un ocupant" NeAman nu era con!ins 'e acest lucru c(n'
coti 'up cap tul casei i ! .u un 'rum 'e piatr care continua spre mare i i pier'ea
urmele 'e ro i ntip rite n p m(nt la jum tatea pantei 'inspre marinea fale.ei" Opri
motorul$ 'ar maina continu s alunece ncet n urmele 'e pe pant $ nt rite pro&a&il 'in
cau.a lipsei ploii i a n-e ului serios"
% Ce cre.i< ntre& 1arler"
% Ce!a nu e%n reul " /or ile acelea lar 'esc-ise m
o&se'ea. " % #e ce< ntre& /-ilip"
% Suerea. faptul c cine!a e ateptat" Aa c eu m atept s fie cine!a n cas " Acum$
linite" Suntem aproape 'e marinea fale.ei"""
/orni 'in nou motorul pentru mai mult control" #up ce ' 'ur col ul 'up cas i o luar n
jos pe panta aceea aspr $ !(ntul i i.&i puternic 'inspre mare" 5n spatele lor$ E!e i a'use
/orsc-e%ul la c( i!a .eci 'e metri 'e ei" 5n timp ce lua cu rij cur&a spre L*man+s Tout$
NeAman se uit 'up ea n olin'a retro!i.oare" 5ncetinise i ea 'rumul n cur& $ urm(n'
e)emplul lui NeAman" El parc maina la a' postul .i'ului 'e piatr care 'ep ea capota"
E!e parc n spatele lui"
% ;i acum< ntre& /-ilip"
% Supra!e-em locul acela o perioa' 'e timp" Tu i cu 1arler sta i mai ncolo$ ca s %mi p .i i
spatele" Lua i%o i pe E!e$ 'ac tre&uie s%o c ra i 'up !oi"
Lu marele &inoclu 'e 9naturalist$ o&ser!ator 'e p s ri: pe care 5l mprumutase 'e la Butler$
iei 'in main $ sim i c p m(ntul este tare$ se ntoarse i se ntinse jos$ ntr%un punct 'e
l(n cap tul .i'ului 'e un'e putea !e'ea casa"
Focali. i atept $ sim in' friul strecur(n'u%i%se prin -aine" 1arler$ /-ilip i E!e
'isp ruser 'up nite &olo!ani imeni$ la o oarecare 'istan $ n spatele lui" R &' tor$
atept " Nu au.ea nimic 'in cau.a t(nuitului !(ntului i a .omotelor n &uite pe care le
f ceau !alurile uriae i.&in'u%se 'e fale. " Apoi sim i ce!a rotun' i metalic ap s(n'u%i ceafa$
ea!a unui pistol" 5n-e "
% Am n m(n un pistol nc rcat$ amice$ spuse o !oce familiar " 5 i .&or creierii" 5nc m mai
'oare capul 'eatunci$ 'in &ar$ c(n' m%ai prins cu ar'a jos" Acum$ ia .i$ ce faci aici pe o
proprietate particular < Ai face &ine s !or&eti nainte s ap s pe tr aci"""
6ocea lui Crai suna acum mai sofisticat i mai amenin tor"
/ete Niel'$ partenerul lui =arr* Butler$ constituia un mare contrast$ prin nf iare i inut $ cu
omul cu care lucra" 5n timp ce Butler se m&r ca cu pantaloni 'e 'ril i cu un -anorac
ponosit$ Niel'$ n compara ie cu masi!ul Butler$ era su& ire i se m&r ca foarte eleant"
Niel' purta o jac-et sport n carouri i o perec-e 'e pantaloni marin reti cafenii$ c lca i
la 'un " C maa al& $ impeca&il $ era 'esp r it la mijloc 'e o eleant cra!at ri" St tuse
'e pa. la /rior*$ n ca.ul n care ar fi ap rut Buc-anan$ i se ntorsese pentru a lua le tura
cu TAee' i a%i a'uce la cunotin e)cursia lui NeAman la 0ren!ille 0rane"
% /ete$ 5l ntrerupse 1onica$ TAee' a plecat"
% Un'e<
% N%a spus"
% /aula e acolo<
% Nu" Ascult " Am instruc iuni pentru tine i pentru =arr*" B nuiesc c suni 'intr%o
ca&in telefonic " % 1onica$ ai cea mai uimitoare intui ie"
% Cu linueala nu ajuni nic ieri" Am .is s ascul i"""
Niel' t cu n timp ce ea i relata instruc iunile lui TAee'" #up aceast scurt con!ersa ie$ se
r &i s se ntoarc la Ursul Neru$ n speran a c =arr* Butler 5l !a suna 'in /oole"
9Sla&e anse s m sune acum" Tre&uie s plec i s supra!e-e. sensul iratoriu 'in
Sto&orou- 0reen:$ se (n'i el" 6ia a nu era aa" 5n timp ce r sucea c-eia n ua camerei
sale$ au.i telefonul sun(n'" Se repe.i la aparat""" tiin' c !a nceta s sune 'e n'at ce !a
ri'ica receptorul" 5l ri'ic r &it"
% #a" Cine e<
% /arc n%ai aer" i%ai pier'ut antrenamentul$ se au.i !ocea roas i ironic
a lui Butler" % Ce s .ic"""
% 5 i con!ine pot(rnic-e3 la masa 'e sear < /ot(rnic-ea mere foarte &ine"
% 1(ncarea mea preferat $ r spunse Niel'$ continu(n' mesajul cifrat al lui Butler" 1ai eti
n /oole< Bine" Instruc iuni noi" E posi&il ca un client important s intre n /oole$ !ia feri&ot$
spre ieirea n portul /oole"""
% Eu am San'&an2s$ tu iei S-ell Ba*" 1ai 'eparte"""
% Tre&uie tratat ca un ree" #ac o ia pe 'rumul sta$ !a circula$ pro&a&il$ ntr%o limu.in cu
eamuri fumurii" Tu eti escorta lui""" o escort foarte 'iscret " Ar putea s ajun ntr%o or $
poate mai mult"
% Am n eles" Ar fi mai &ine s%o iau 'in loc"
% ;i eu"
La San'&an2s$ Butler se c-inui s %i scoat trupul m t - los 'in ca&ina telefonic i se
ntoarse r &it la locul
un'e i parcase For'%ul Fiesta" /ete Niel' prinsese esen ialul 'in cele ce%i raportaseE c %l
!erificase pe /artri'e"
La sosire$ folosise o carte 'e telefoane c reia i rupsese foile n main i telefonase la patru
a'rese un'e locuia
un /artri'e" Scu.(n'u%se la primele trei 'intre ele$ e)plic(n' c i c uta un prieten$ ' 'u
lo!itura la a patra$ o
c su retras care a!ea un anun la una 'in ferestre" Camer 'e nc-iriat" /ropriet reasa$ o
femeie trupe $ fu
ama&il "
% mi pare r u$ 'ar prietenul 'umnea!oastr tocmai s%a mutat la o mic ferm 'e l(n
Care-am" Foarte repe'e s%a mutat" 5mi pare r u c l%am
3 >oc 'e cu!inteE partri'eB 9pot(rnic-e: 7n"tr"8
pier'ut$ era un c-iria foarte linitit" Lucra la el$ n camerele lui""" a!ea o mul ime 'e
aparate ciu'ate" Calculatoare le .icea el" ;i o main care c nea i scuipa foi cu mesaje
& tute la main pe ele" S % /ro&a&il$ un fa)$ presupuse Butler"
% Era un om at(t 'e 'r u i 'e linitit" Nu%mi f cea nici un fel 'e pro&leme" 6oia un loc linitit
la ar " Unora le place la ar $ ti i" 1ie nu mi%ar con!eni" 1ie mi place pu in aita ie"""
% Ca s fiu siur c e omul meu$ a i putea s %l 'escrie i< o ntrerupse Butler pentru a opri
torentul 'e cu!inte" Atept " Oamenii nu se pricepeau s 'escrie pe cine!a$ c-iar 'ac 5l
cunoteau &ine"
% 1ic" 1ai mic 'ec(t 'umnea!oastr " 1ai pu in &ine f cut$ 'ac nu ! sup ra i" Am cre.ut c
e str in" ;i fi i atent$ !or&ea o enle. perfect $ 'ar nu ar ta a enle." A!ea o piele aa 'e
fin $ c m ntre&am 'ac tre&uie s se & r&iereasc """
% A i putea s %mi 'a i a'resa la care s%a mutat< ntre& Butler
'isperat"
% #e!asto2e Cottae$ l(n Sto&orou-" E la su' 'e
Care-am" O lua i"""
% 1ii 'e mul umiri" Butler se ' 'u napoi$ ca s scape 'e !or& rie" ;tiu cum se ajune" /lec ntr%acolo"""
Se r &i s ajun la ca&ina telefonic pe care o o&ser!ase$ fiin' siur c 5l !a con!ine pe
Niel' c ' 'use peste a'e! ratul /artri'e" Apoi plec cu maina spre 'e&arca'er"
Butler se -ot r(se 'eja un'e s atepte" C(n' !enise n /oole 'in S-ell Ba*$ !ia feri&ot$
o&ser!ase o main parcat n cap tul cel lalt al plajei" Un &ac$ o am&arca iune mare$ 'irijat
'e un lan care unea cele 'ou maluri$ se pre tea 'e plecare" Sinurul alt !e-icul 'e la
&or' era un auto&u. local" Rampa se ri'ic n timp ce el i parca maina n spatele lui"
Tra!ersarea 'ur 'oar c(te!a minute$ iar n 'ep rtare Butler ! .u coamele arcuite ale
/ur&ec2%ului" Co&or cu
maina 'e pe &ac$ se opri la -eret s pl teasc $ apoi o lu la st(na i intr n parcarea
care se afla la c(te!a sute
'e metri 'e punctul 'e tra!ersare" Era sinura main 'in parcare$ ntr%o .i nsorit $ 'ar sum&r
'e fe&ruarie"
9/erfect:$ i .ise Butler" 9/erfect""" 'in mainile care trec nu se o&ser! parcarea asta 'ec(t
'ac oferii au un
&un spirit 'e o&ser!a ie": ;i 'inspre San'&an2s era complet in!i.i&il pentru oricine !enea 'in
Bornemout-"
#esc-ise termosul$ lu o ur 'e cafea fier&inte i se puse s atepte" Butler a!ea r &'area lui
Io!"
ea!a putii 'e !(n toare se nfun'a mai a'(nc n ceafa lui NeAman" Acesta r mase
nemicat$ ascult(n' insultele lui Crai"
% S%au sc-im&at rolurile acum" Capul nc m 'oare$ 'armai &ine te 'oare 'ec(t s i%l .&oare
cine!a" Cine te%a trimis<
% Eu m%am trimis$ morm i NeAman cu o&ra.ul lipit 'e p m(nt" Sunt reporter$ n ca. c ai uitat"
% Nu face pe ne&unul cu mine$ amice? Te mai ntre& 'oar o 'at " Apoi$ 'eetul meu ner!os o
s apese pe tr aci" Ia (n'ete%te pu in$ ce loc i'eal? #up aceea$ pot s % i arunc ca'a!rul
'e pe st(nc " Ime'iat ncepe reflu)ul" #e ce sunt 'ou maini parcate l(n perete<
% /orsc-e%ul e al prietenei mele" I%a murit motorul" A luat%o pe jos 'up ajutor"
% ;i tu o s mori ime'iat" O s%o fac ca%n filme" O s ncep s num r p(n la .ece" Cine te%a
trimis< Unu""" 'oi"""
trei"""
0-emuit n spatele unui &olo!an imens$ /-ilip se n-esui l(n E!e" 1arler era 'up o alt
piatr $ mai n spate" Fi)ase inta putii Armalite pe spatele lui Crai$ 'ar /-ilip i ' 'u seama
c n%are curaj s tra " L%ar nimeri pe
Crai$ 'ar &ruta ar putea s apese pe tr aci$ ca un ultim refle) c(n' l%ar lo!i lon ul" Ceafa
lui NeAman s%ar
face &uc ele"
% Am s ncerc s m t(r sc p(n l(n Crai$ spuse /-ilip$ in(n'u%i m(na str(ns pe Calt-er"
% Eu !oi ncerca s %i 'istra aten ia$ spuse E!e$ cl n nin' 'in 'in i 'e fri sau 'e fric E poate 'e am(n'ou "
% #ac te (n'eti la ce!a$ cronometrea. $ pentru #umne.eu$ p(n sunt suficient 'e
aproape ca s %i !(r tic losului luia pistolul n spate"
% Nu sunt proast """
/-ilip se ri'ic i ncepu s nainte.e$ r m(n(n' pe a.onul uscat care acoperea promontoriul
'e%o parte i 'e alta a 'rumului" 5i nclet 'in ii atent s nu fac nici un .omot i !eni mai
aproape 'e Crai" #ac &ruta se ntorcea$ & taia armei sale era$ oricum$ mai lun 'ec(t cea
a Calt-er%ului lui" Se apropie 'in ce n ce mai mult$ ntre&(n'u%se la ce oare se (n'ise E!e"
5n spatele &olo!anului$ E!e c ut r &it ntr%o r ma' 'e pietre i si una mare i rotun' "
O prinse &ine n m(n i se ri'ic $ n timp ce 1arler se uita nel murit la ea"
/-ilip se afla la mai pu in 'e jum tate 'e metru 'e Crai$ c(n' E!e a.!(rli piatra cu toat
puterea n .i'ul 'e piatr " Se au.i o pocnitur puternic "
Tres rin'$ Crai ncepu s se ntoarc $ n'ep rt(n' astfel arma 'e NeAman" NeAman nf c
ea!a i o mpinse c(t mai 'eparte 'e el" 5n acel moment$ /-ilip i mpunse spatele lui Crai cu
Calt-er%ul"
% 0lon ul meu o s % i 'istru ira spin rii" Stai$ nai&ii$ linitit" Aa$ fii & iat cuminte" Acum las
puca$ ncet""" Crai i 'esf cu m(na 'e pe arm $ iar NeAman$ care o inea nc 'e
ea! $ o arunc c(t mai 'eparte 'e atacatorul s u" Se ri'ic i%l ! .u pe 1arler aler(n'
spre ei"
% Eti teaf r< ntre& 1arler"
% Sunt &ine" NeAman i n'oi &ra ul 'rept$ 'armai am nite tre&uri neterminate"
i str(nse pumnul pe neateptate i%l lo!i puternic pe Crai n ma)ilar" Uriaul se pr &ui"
NeAman i !erific
pulsul"
% E scos 'in pri. $ 'ar asta%i tot" Cre' c%o s stea aa !reo
jum tate 'e or " % 1ai supra!e-em< ntre& 1arler"
% Binen eles"
% Atunci$ mai &ine 5l fac pac-et""" Scoase una 'in cele c(te!a perec-i 'e c tue pe care le a!ea
la el$ se aplec $ 5l ntoarse pe Crai$ i prinse nc-eieturile la spate i%i puse c tuele" Apoi
scoase 'ou &uc i 'e p(n. 'in &u.unarul lui spa ios" Cu &atista near 5l le la oc-i$ apoi
i ri'ic pri!irea" Asta o s %l 'e.oriente.e c(n' o s se tre.easc " Iar asta o s %l fac t cut ca o
fetican "
R suci p(n.a i o transform ntr%un c lu pro!i.oriu pe care 5l puse peste ura lui
Crai" Apoi i trase 9pac-etul: i%l propti 'e .i'ul 'e piatr " NeAman se ntoarse spre /-ilip
care i & a Calt-er%ul napoi n toc" % 1ul umesc$ /-ilip" /ro&a&il mi%ai sal!at !ia a % i nici nu
te%am au.it apropiin'u%te"
% Ar tre&ui s %i mul umeti lui E!e$ i e)plic /-ilip c(n' E!e se apropie 'e ei" Ea i%a 'istras
aten ia lui Crai i l%
a f cut s %i ia arma 'e la (tul t u"
% A'e! rat< NeAman o pri!i pe E!e cu surprin'ere" Ei$ &ine"""
% 1 &ucur c apro&i" E!e i stu'ie 'eetele luni i frumoase cu o pref c torie !i.i&il " /oate
o s !in !remea c(n' i !ei 'a seama c o femeie poate fi folositoare"
% A !enit i !remea aceea" NeAman ntinse m(na i i le prinse pe ale ei" 5 i mul umesc" Acum
eti 'e%a noastr " Tonul i 'e!eni eneric" Ne re.um m pentru moment n a supra!e-ea
0ren!ille 0rane$ tiin' c nu e at(t 'e oal pe c(t pare" ;i apropo$ cum 'e a ajuns Crai n
spatele meu<
% /entru c n%am fost suficient 'e aten i$ .ise E!e 'irect" /-ilip i cu mine st team 'e !or& n oapt "
% Iar eu mi !erificam arma$ a' u 1arler" L%am ! .ut pe Crai cu coa'a oc-iului
strecur(n'u%se prin aura un'e e .i'ul spart" 1i s%a p rut c nu i%a luat 'ec(t o clip ca s
ajun la tine i s % i pun pistolul la (t"
% E%n reul $ spuse NeAman$ 'ar'e acum ncolo$ te sf tuiesc$ 1arler$ s % i iei o po.i ie mai sus$
l(n sp rtur "
/-ilip$ sete% i un &olo!an l(n 1arler i p .ete%i spatele" Ia%o i pe E!e cu tine"
Eu m re.um la a supra!e-ea casa"
Se arunc la p m(nt la cap tul .i'ului ca i cum nu s%ar fi nt(mplat nimic" 5i lu &inoclul$ i
!erific focali.area potri!it pentru cas i ncepu s atepte" N%a!ea nici un rost s le spun
i celorlal i$ 'ar era aproape siur c ce!a urma s se nt(mple"
Butler$ ae.at la !olanul For'%ului s u$ puse capacul termosului cu cafea i 5l !(r n
compartimentul 'e la u " Atepta nc n parcarea aceea cu eamul 'esc-is ca s au'
orice micare 'inspre &ac$ i sim ea p(n la piele !(ntul care & tea 'inspre mare" Au.ea
!alurile sp r(n'u%se pe plaja 'in apropiere i ! .u o p tur 'e nori neri apropiin'u%se 'e
/ur&ec2"
Ceea ce%l alert fu sosirea unui alt auto&u." /u in 'up aceea$ au.i -uruitul unor motociclete
care se apropiau cu !ite. constant " Trei & r&a i m&r ca i n -aine 'e piele near $
c lare pe motociclete$ se n'reptau spre /ur&ec2" Butler porni motorul$ apoi se opri"
O limu.in lun $ near i str lucitoare$ cu eamuri 'e culoarea c-i-lim&arului trecu pe
l(n parcare" Era urmat 'e al i 'oi motocicliti" 9Iisuse? i .ise" Niel' c-iar c%a .is 'e un
ree":
Atept pu in$ apoi o lu 'up limu.in $ p str(n' o 'istan aprecia&il " Nu se !e'ea nimic
prin eamul 'in spate$ care era$ 'e asemenea$ opac i cu refle)e 'e c-i-lim&ar" /or iunea
aceasta 'e 'rum era pustie$ iar n 'reapta se ntin'ea o f(ie sum&r 'e teren ml tinos"
#easupra apei se ri'icaser insule 'e stuf" 5n st(na$ marea nu se mai !e'ea 'eloc 'in pricina
unor tufe spinoase care formau un ar' !iu"
9Ar fi tre&uit s mai atep i pu intel:$ i .ise"
5n olin'a retro!i.oare ! .u un sinur motociclist n piele near n'rept(n'u%se n oan
spre el" Ca i ceilal i
nso itori ai limu.inei$ era c lare pe o main puternic $ o Fire&la'e" #up ce trecu 'e el$
Butler ! .u c are
pictat pe jac-et cu!(ntul /oli ie" Cel nou%!enit i f cu semn cu m(na s tra pe 'reapta i s
opreasc " Butler
se conform "
1otociclistul i smulse casca$ sco (n' la i!eal o fiur 'ur $ cu ma)ilare puternice i oc-i prea
apropia i" Butler nu spuse nimic c(n' l au.i stri(n'u%i ce!a prin eamul 'esc-is" Aproape c %i
& ase capul n maina lui"
% Urm reti limu.ina aceea< ntre& motociclistul"
% 1 'uc acas " E o osea li&er "
% E !or&a 'espre un personaj important"
% ;i care e 'iferen a 'intre o persoan i un personaj< ntre&
Butler inocent" % Asta e trea&a poli iei" F cale ntoars la &ac"
% #e ce%a face%o<
% /entru c aa spun eu" 5ntoarce maina c-iar acum"
Butler i aprinse o iar " 5i sprijini &ra ul 'e marinea ferestrei 'esc-ise"
% A putea s ! ' un act 'e i'entitate$ te ro< Ca s %mi 'o!e'eti c eti 'e la poli ie<
1otociclistul i scoase m nua 'reapt i i 'use m(na spre interiorul jac-etei" 5ntruc(t
Butler ! .u m(na iein' i in(n' m(nerul unui pistol mare$ se aplec i i stinse iara pe
'osul palmei & r&atului"
Urm un urlet 'e 'urere$ timp n care Butler se aplec n afar i%i apuc pistolul" Era un
Luer 'e N$OP mm" Nici'ecum un pistol o&inuit 'in 'otarea poli iei &ritanice" #esc-ise
portiera lar$ cu toat puterea" Aceasta 5l lo!i pe motociclist" Totul se r sturn " ;i omul$ i
motocicleta"
1otociclistul ncerca s ias 'e su& motociclet c(n' Butler 5l i.&i peste cap cu patul Luer%
ului" Incontient$ & r&atul c .u pe spate pe osea"
#up ce se asiur c nu mai trece nimeni$ Butler i !erific urent fiecare &u.unar" Nici urm
'e !reun man'at$ sau orice altce!a care s arate c e poli ist" Butler 5l ri'ic 'e umeri$ 5l
trase peste osea i 5l mpinse n nite tufiuri 'ese 'e ro.am 3$ n interiorul c rora 'isp ru
cu totul" Butler 5l ajunse ime'iat$ i 'esf cu jac-eta i o scoase 'e pe trupul inert$ tr (n'%o
cu putere i &rutalitate" A!eau cam acelai num r$ 'up cum estimase Butler" 5i 'esf cu
-anoracul i%l 'e.&r c $ trec(n' n jac-eta near " Se (n'i c i !ine 'estul 'e &ine i i trase
fermoarul p(n sus" Apoi mpinse trupul & t uului mai a'(nc n tufiuri"
3 1ic ar&ust cu flori al&ene$ 'in ramurile c ruia se fac
m turi$ 7n"tr"8
1o!il 'e p m(nt n l at 'easupra unui morm(nt
str !ec-i 7n"tr"8"
/entru un om at(t 'e masi!$ Butler se putea mica cu mare !ite. " Oprise 'eja motorul
motocicletei i i mpac-et -anoracul$ apoi 'esc-ise cuf rul 'e la spate" Su& o alt
jac-et near si o ntrea panoplie 'e arme$ cinci cu totul$ mpreun cu muni ie 'e
re.er! "
% Se pare c $ mai nou$ a!em un alt fel 'e poli ist$ murmur pe su& musta "
5i puse 'in nou m nuile$ apoi impro!i. o ta! 'in cealalt jac-et i c r cu ea armele" La
c( i!a .eci 'e metri 'e%a lunul &or'urii 'e iar& $ si o sp rtur n ar'ul !iu pe un'e se
!e'ea un lac 'e noroi" Arunc acolo fiecare arm n parte$ atept(n' s%o !a' 'uc(n'u%se la
fun'" >ac-eta a!u aceeai soart "
Se r &i s se ntoarc la motocicleta sprijinit ntr%o r(n $ o ri'ic i i str(nse cu piciorul
re.em toarea care o inea n po.i ia aceea" 5i luase 'eja casca & t uului i i%o n'es pe cap"
/e 'rumul 'e la 'e&arca'er$ o&ser!ase$ pe partea 'reapt $ c(te!a f(ii 'e nisip care 'uceau
p(n 'eparte$ spre mare$ iar la c( i!a metri mai ncolo ! .u o alt f(ie" F r urme 'e ro i"
Cine ar mere cu maina la plaj pe o asemenea !reme$ n aceast perioa' a anului<
5i lu mai pu in 'e un minut ca s %i 'uc Fiesta pe f(ia aceea 'e nisip i s%o ascun' n
spatele unor tufiuri" 5i ncuie uile$ se ntoarse n fu la Fire&la'e i l s !i.orul c tii n
jos$ acoperin'u%i fa a" Luerul 5l & n cuf r" Nu se tie nicio'at c(n' ai ne!oie 'e el"
C lare pe Fire&la'e$ i !erific ceasul" Trecuser trei minute 'e c(n' 5l trimisese pe motociclist
n lumea !iselor"
/orni motorul i 'emar n trom& pe oseaua pustie" Era ner &' tor s prin' limu.ina
nainte ca aceasta s%o
coteasc spre SAanae" Trecu ca !(ntul prin Stu'lan'$ un s tuc linitit$ i ! .u limu.ina n
'ep rtare"
Butler r sufl linitit" Limu.ina rula nc cu o !ite. constant i ci!ili.at $ f r a 'a !reun
semn c !rea s
accelere.e"
9/ro&a&il c n untru e un ou mare$ i .ise$ c ruia nu%i place s fie transformat ntr%o omlet ":
ncetini c(n' limu.ina i nso itorii ei i continuar 'rumul 'rept$ 'ep in' 'rumul lateral care
'ucea spre mica sta iune SAanae" 5n cur(n'$ n st(na ap rur pantele a&rupte ale
'ealurilor 'in /ur&ec2$ i Butler le ! .u n l (n'u%se c-iar l(n 'rumul 'e ar $ ca nite
orane3 imense"
9Urmea. Corfe$ i .ise Butler" 5ntre&area e un'e o s ntorci acolo$ O s continui spre
Care-am sau te sui pe 'ealuri<:
/rimi r spuns la ntre&are c(n' limu.ina coti la st(na$ c-iar la &a.a colinei pe care se ri'icau
marile pietre ale !ec-iului castel$ i intr n Corfe" 5nainte 'e ieirea 'in Corfe$ limu.ina
ntoarse la 'reapta i trecu 'e un in'icator care ar ta spre ,inston"
% Arat ca 0ren!ille 0rane$ coment Butler 'e unul sinur i sim i !(ntul pr ! lin'u%se n
!i.orul lui$ 'e pe unul 'in 'ealuri" 1 ntre& un'e sunt ceilal i" TAee' ar fi interesat 'e ce
ntors tur au luat lucrurile"""
% Eti contient 'e faptul c am fost urm ri i tot timpul$ 'e c(n' am plecat 'in /ar2
Crescent< spuse /aula" Se apropiau 'e Care-am" La !olan$ TAee' confirm '(n' 'in cap"
% Un 6au)-all al&astru$ spuse el" ;oferul$ un & r&at" Acum a 'isp rut$ n sc-im& ne ine
companie un >auar ri"
/oate o fac pe r(n'$ sper(n' s ne prosteasc " /ro&a&il c >auar%ul e 'oar o coinci'en " A
ap rut 'oar 'e c( i!a
2ilometri"
% 5n mo' normal$ nu cre.i n coinci'en e$ i aminti ea"
% Asta pentru c n spatele >auar%ului se afl un Renault al&astru care$ cre' eu$ se folosete
'e >auar ca s se ascun' " Foarte promi tor"
% /romi tor< ntre& /aula surprins "
% #a$ asta nseamn c anc-etele mele comple)e$ referitoare la acti!it ile lui Leopol'
Bra.ii$ au nrijorat 'i!erse persoane"
% Spui asta 'e parc ai fi pro!ocat suspiciuni inten ionat"
% Ei &ine$ am cerut anumitor cola&oratori s mpr tie !estea c m%am interesat n mo' serios 'e n l imea
Sa"
% Ar fi tre&uit s %mi treac prin cap" #umne.eule$ uit %te la c(mpiile acelea" Sunt acoperite n
ntreime cu ap " /arc sunt nite lacuri"
Tocmai treceau po'ul peste un r(u$ intr(n' pe stra'a principal 'in Care-am care p rea
mort" /aula se uit la !ec-ile iruri 'e case n stil eorian i la fiecare cas !opsit ntr%o
culoare 'iferit "
% /resupun c pe o !reme &un $ locul sta e c-iar linitit i pl cut"
% Foarte pl cut$ coment TAee'" Trei crime n 'ecursul a 'ou .eci i patru 'e ore" ;i apropo$
cre' c e esen ial s ' m 'e urma a'e! ratului 1arc-at" Am o & nuial c se n'repta spre
=eat-roA cu inten ia 'e a p r si ara" % Asta nseamn c l%am pier'ut"
% Nu neap rat" C(n' ai ieit pentru c(te!a minute 'in ca&inetul meu$ ca s te r coreti$ l%
am sunat pe >im Corcoran$ eful securit ii 'in =eat-roA$ i i%am 'at 'escrierea pe care i%a
f cut%o NeAman lui partri'e % se pare c acesta seam n foarte &ine cu -imera noastr $
1arc-at" L%am ruat s !erifice toate .&orurile 'e 'iminea $ 'e la prima or $ 'in =eat-roA"
5n special$ cele spre Europa"
% #e ce Europa<
% /entru c prea multe lucruri se nt(mpl n Europa" E locul un'e N luca a fost foarte acti! "
Asta s n%o spui nim nui" Iar Bra.ii are cel pu in 'ou case n Europa$ 'e care noi tim" Una
la /aris$ pe A!enue Foc-$ alta n .ona lacurilor 'in @uric-"
% #e ce% i faci at(tea riji n le tur cu Leopol' Bra.ii<
% #eoarece$ conform unor .!onuri 'in surse n care am ncre'ere$ pune la cale o
opera iune 'e 'imensiuni uriae" /entru c are at(ta putere % cu toate le turile lui 'e la cele
mai nalte ni!eluri" /entru c mi s%a inter.is s m mai interese. 'e el % la fel cum li s%a inter.is
lui Lasalle la /aris i lui Art-ur Bec2 la Berna" Am ajuns""" TAee' iei 'e pe Sout- Street cotin' la
st(na$ ntr%un loc 'e un'e /aula ! .u$ n 'ep rtare$ n l imile mo-or(te ale /ur&ec2%ului$ cu
!(rfurile pier'ute ntr%o p tur 'e nori neri" Ajunse la /rior* i parc maina ntr%o ni
aproape 'e un perete 'e piatr l(n intrare" 5n timp ce f cea mane!rele 'e parcare$ >auar%
ul ri se opri c-iar l(n el" ;oferul i f cu semne cu m(na lui TAee'"
% Ia uite$ ce companie pl cut a!em? remarc TAee'" 5l tii pe Bill Fran2lin$ fost mem&ru
al Ser!iciului 'e Informa ii al Armatei<
% Eu i spun unc-iul Bill"""
/aula s ri 'in main $ n timp ce$ 'e la !olanul >auar%ului$ co&ora un & r&at nalt" Fui la el
i 5l m&r i " % Te%am urm rit$ TAee'$ spuse Fran2lin peste um rul ei"
Fran2lin era un & r&at trecut 'e patru.eci 'e ani$ &ine f cut$ i f r urm 'e r sime pe
el" Cu un ma)ilar puternic$ tot timpul .(m&ea$ era proasp t ras i afia o e)presie ironic " O
m&r i i el pe /aula$ apoi i ' 'u 'rumul 'in str(nsoarea &ra elor sale"
% O nt(mpinare cu a'e! rat c l'uroas ntr%o .i ca asta" 6%a i luat i !oi$ n sf(rit$ o !acan <
6ou !%ajune una$ am(n'urora"
5i arunc /aulei un .(m&et molipsitor" Fran2lin !or&ea rar$ Cu accentul unui profesor 'e coal
particular $ care i se potri!ea ca o m nu " 1ic rile %i ncete ' 'eau impresia unui om lene
care nu se r &ete nicio'at " /aula tia c $ n felul lui linitit$ era totui o persoan foarte
acti! " 5ntot'eauna i fusese foarte 'ra"
% Care!as .ic ne%ai urm rit$ spuse TAee' cu o se!eritate pref cut " /ot s ntre& 'e ce<
% / i$ tocmai m%ai ntre&at" Fran2lin .(m&i cu c l'ur " Am fost ocupat" Aa$ ca !aria ie" 1%am
-ot r(t s %mi iau c(te!a .ile li&ere" 1 plim&am i eu cu maina$ n c utarea unui -otel
'ecent$ i !%am recunoscut c(n' m%a i 'ep it ntr%o intersec ie" 1i%am spusE 9Am ne!oie 'e
o companie pl cut $ i iat%o?: C(n' am ! .ut%o pe /aula cu tine$ m%am . p cit 'e%a &inelea"
% / i$ /rior* e un -otel foarte &un$ r spunse TAee'" #e ce n%ai sta aici< C(n' o s am pu in
timp$ putem sta 'e !or& 'espre !remurile !ec-i"""
% E)celent i'ee? Las %m pe mine""" 5i lu eanta /aulei" Ea i aminti c(t 'e curtenitor i
'e ama&il este el ntot'eauna" Se nscriser to i trei la recep ie i primir camere n -otelul
mare" ;ti i ce$ suer Fran2lin 'up ce se semnar n reistrul -otelului$ 'e ce nu ne%am l sa
&aajele n camere i ne%am nt(lni apoi n -ol< 1ie mi%ar prin'e &ine o cafea"
% Near i puternic precum un p cat$ aa .iceai$ i aminti /aula"
% Aa .iceam< mi a'uc aminte c nu ui i nicio'at o con!ersa ie" @(m&i 'in nou lene" Aa
c tre&uie s fiu atent ce% i spun" E cam 'e!reme s m compromit pe .iua 'e a.i"
% C(n' n%o s mai flirta i""" inter!eni TAee'" #a$ Bill$ ne nt(lnim n -ol" S .icem peste cinci minute<
Cu mult 'up ce trecu 'e ,inston$ Butler ncetini$ apoi opri motocicleta" Ce!a mai n
fa $ ca!alca'a %
nso itori i limu.in % intra pe un 'rum str juit 'e .i'uri nalte 'e piatr " #up ce 'isp ru 'in
ra.a lui !i.ual $
i mpinse motocicleta ncet pu in mai n fa % tocmai la timp s !a' nite por i uriae 'e fier
nc-i.(n'u%se
ncet" Nu era nimeni s le mane!re.e$ aa c & nui c opera iunea se face automat$ prin
telecoman' "
i parc motocicleta pe o &or'ur 'e iar& $ merse ncet p(n la por i$ apoi r &i pasul"
#up ce trecu 'e ele$ ! .u limu.ina oprin'u%se la cap tul unui 'rum 'e acces n cur& $ n
locul un'e acesta se &ifurca" Se opri i se aplec $ ca i cum i%ar fi aranjat nc l mintea"
nso itorii se str(nser n jurul limu.inei" O u mare$ care ' 'ea pe o teras a casei
aceleia ntunecoase i sum&re$ era 'esc-is " Un & r&at nalt$ pe care nu%l !e'ea foarte &ine$
iei 'in limu.in $ urc sprinten sc rile i 'isp ru n cas $ urmat 'e nso itorii care%i parcaser
motocicletele i i scoseser c tile" ;i le puser su& &ra i 5l urmar pe personajul cel nalt$
ca o escort militar " Ua se nc-ise" /e fiecare 'in cele 'ou por i$ acum nc-ise$ citi 'ou
cu!inte ra!ate cu litere 'e aurE 0ren!ille 0rane"
% Am a!ut 'reptate$ i .ise" Se pare c n%au o&ser!at c le lipsete un om" Sau poate c
trea&a lui e s stea 'e
santinel afar " 1ai stau pu in s ! ' 'ac se mai nt(mpl ce!a$ apoi i 'au raportul lui
NeAman"""
NeAman$ n-e at i n epenit 'e c(t st tuse ntins pe p m(nt la cap tul peretelui$ i 'use
'in nou &inoclul la
oc-i" 5n punctul un'e 'rumul f cea cur&a putea s !a' 'rumul principal care co&ora 'e la
por i i 'e un'e
ap ru ca!alca'a"
% #u%te i spune%i lui 1arler s se ascun' n spatele 1erce'es%ului meu$ i .ise lui /-ilip$ care
era ntins l(n el" Spune%i lui E!e s treac la !olanul /orsc-e%ului" A!erti.ea. %i pe am(n'oi
c s%ar putea s tre&uiasc s fim ata s plec m n prip " E!e s !in n spatele meu" ;i sta e
un or'in" F r fasoane" 6ia a ne poate fi n pericol"
% Am n eles"""
NeAman atept c(te!a minute$ apoi i ri'ic 'in nou &inoclul" 5n spate se ntin'ea o
teras pe ntreaa lunime a casei$ iar l(n un ir 'e trepte fusese 'esc-is o u 'u&l "
Ap ru un & r&at nalt i &ine f cut$ cu p rul ri.onat" inea n m(n lesa unui c(ine%lup uria$
un e)emplar cu o nf iare feroce care se smuci n les $ apoi se opri i ncepu s amuine.e
aerul"
% La nai&a$ murmur NeAman" 5mi &ate !(ntul 'in spate i &estia aceea periculoas ar putea s ne simt "
% Ori&il &rut $ spuse i /-ilip care se ntorsese i se aruncase la p m(nt l(n NeAman" Tipul e
foarte impo.ant" O$ #oamne$ !ine ncoace"
/ersonajul cu c(inele co&or(se sc rile i ncepu s co&oare cu pai mari i enerici pe
'rumul spre marinea fale.ei$ pe care intrase NeAman mai 'e!reme cu maina" 6 .(n'u%l
apropiin'u%se$ NeAman l s s %i scape &inoclul$ care i se nf ur n jurul (tului$ i r mase cu
pri!irea 'e.n ' j'uit $ pier'ut n ol"
% Nu se poate$ .ise el" /utem s ne i ri'ic m" Oricum$ o s ne !a' " 5n ciu'a !(ntului aspru
i a temperaturii sc .ute$ & r&atul care !enea
spre ei purta un costum scump$ al&astru%nc-is$ c ma al& i o cra!at ri%pal" 5i inea
capul mare$ seme $ afi(n' un ten ar miu$ tr s turi puternice$ un nas roman i$ 'easupra
ma)ilarului ferm$ o ur mare" 1ersul i tr 'a o total siuran 'e sine i se !e'ea c e un
om o&inuit s coman'e" Era 'eja foarte aproape 'e ei$ c(n' iei 'e pe 'rum i se sui pe un
&olo!an plat$ strunin'u%i c(inele care se smucea n les "
% La picior$ Ior? or'on & r&atul"
C(inele se ae. ime'iat l(n st p(nul s u$ cu ura 'esc-is $ uit(n'u%se la NeAman cu 'in ii
r(nji i 'e parc ar fi ateptat masa 'e sear "
% #omnul Ro&ert NeAman$ & nuiesc$ remarc & r&atul cel nalt" Cre' c aa i%a spus Stanle* lui
Li!instone$ sau in!ers<
% Ce mai contea. < replic NeAman calm" ;i a!e i 'reptate"
Ro&ert NeAman" % Bine ai !enit la 0ren!ille 0rane" Eu sunt
Leopol' Bra.ii"
NeAman 5l stu'ie pe & r&atul cel impun tor nainte s reac ione.eE p rea s emane o aur 'e
putere$ aa cum st tea n picioare n & taia !(ntului$ calm i neclintit ca piatra 'e su& el" A!ea
oc-i surprin. tor 'e al&atri$ i NeAman reali. c se afla n pre.en a unei personalit i
'eose&it 'e puternice i 'e neo&inuite"
% Am ncercat o 'at s ! iau un inter!iu$ i aminti NeAman"
% ntr%a'e! r" O um&r 'e .(m&et trecu pe fa a lui Bra.ii" #au rar inter!iuri$ 'ar acum c
te%am cunoscut$ aproape reret c nu i%am acor'at acel inter!iu" Nu l%ai ! .ut cum!a pe
unul 'in fa!ori ii mei$ un anume Carson Crai<
% Ba 'a" E leat n spatele .i'ului" A f cut o reeal " 1%a amenin at cu un pistol"
% O$ #oamne$ oft Bra.ii" La ora actual e unul 'intre a'junc ii mei cei mai capa&ili" Un
a'ministrator e)celent$ 'ar cu un temperament ur(t" Tot timpul i spun c tre&uie s fac ce!a
ca s i%l controle.e" Ar putea prietenul 'e l(n 'umneata s fie at(t 'e ama&il s %l 'e.lee$
iar eu o s %l trimit napoi n cas "
% F %o$ i spuse NeAman ncet lui /-ilip"
% 6 '$ 'e asemenea$ c ai 'ou maini$ iar la !olanul uneia e o femeie""" NeAman i ' 'u
atunci seama 'e a!antajul pe care 5l a!ea Bra.ii 'e pe piatra lui$ put(n' s !a'
!e-iculele peste .i'" Arunc o pri!ire c tre /orsc-e" E!e$ ae.at la !olan$ i pusese un
&atic pe cap i o perec-e 'e oc-elari fumurii" Sper c nu ! (n'ea i s ! ntoarce i pe
'rumul 'e la L*man+s Tout$ continu Bra.ii pe tonul s u ama&il" 6 ' c sunt n'reptate
ntracolo" E o rut periculoas " 6 sf tuiesc s !
ntoarce i pe 'rumul pe care a i !enit % pe un'e am !enit i eu" /or ile sunt nc-ise$ 'ar o
s %i 'au or'in lui Crai s le 'esc-i' "
% Nu sunt siur c ruta aceasta n%ar putea fi mai periculoas $ i spuSe NeAman f r ocoliuri"
% A$ un om pe ustul meu" /recaut$ care nu risc 'ec(t 'ac e o&liat s%o fac " Bra.ii c-icoti"
#omnule NeAman$ am s stau l(n 'umneata i am s te nso esc pe parcursul ntreului
'rum" Tre&uie 'oar s %i l s m lui Crai timp s ajun la cas i s pun n func iune por ile
automate"
NeAman fu 'in nou surprins n sinea lui$ f r s lase s se ntre!a' " /-ilip$ c ruia 1arler i
' 'use c-eile
nainte 'e a se ascun'e n spate n 1erce'es$ i scosese lui Crai c luul$ &atista 'e la oc-i i%i
'esf cuse c tuele"
Acesta se cl tin pe picioare$ clipi 'es$ 5l ! .u pe NeAman i porni$ poticnin'u%se$ c tre el"
% Tu"""
% Crai? Bra.ii p rea c i se a'resea. unui copil" Nu face 'in (n ar arm sar" Fii 'r u i ine%
i ura nc-is " #u%te n cas i 'esc-i'e por ile" #omnul NeAman i to!ar ii s i pleac " O s
mer pu in cu 'omnul NeAman$ nainte 'e a%i ura 'rum &un$ apoi m ntorc acas " 1ic %
te$ omule? tun el 'intr%o'at " Uluit$ Crai se mpie'ic atunci c(n' trecu pe l(n .i'ul 'e
piatr i se opri$ ! .(n'u%i arma tr(ntit pe p m(nt" Am""" spus""" mic %te""" Crai$ or'on
Bra.ii pe un ton moale care p ru s %i nsp im(nte a'junctul" C(n' Crai trecu prin 'reptul
lui$ Bra.ii i ' 'u lesa$ f r s %i spun nimic$ iar acesta lu c(inele n primire i ncerc s se
r &easc spre cas " N%o s mai a!em ne!oie 'e asta$ .ise Bra.ii eneric"
F cu un pas mare i co&or 'e pe piatr $ ri'ic puca 'e !(n toare$ o !erific $ o lu 'e pat i%o
a.!(rli spre mare" Arma 'isp ru peste marinea fale.ei" NeAman fu impresionat 'e puterea
fi.ic a lui Bra.ii""" 'istan a era mare$ iar arma era rea"
% Eu mer n /orsc-e$ suer /-ilip$ spre uurarea lui NeAman" NeAman o&ser! c /-ilip
(n'ea repe'e ntr%o situa ie &i.ar ca
aceasta" 5i ' 'use seama c nu putea s mear n spatele 1erce'es%ului$ cu 1arler
-emuit su& p tura 'e c l torie"
% 1er cu tine$ stri /-ilip !enin' spre E!e" NeAman mere nainte i noi 'up el" Ieim pe
un'e am intrat" % Ce 'racu+ se nt(mpl <
% Fii 'oar ata s ntorci maina i s meri 'up Bo&"
% Faci pe efu+"
% Numai c(n' tre&uie$ i%o ntoarse /-ilip"
NeAman 'esc-ise portiera st(n i Bra.ii se strecur pe locul pasaerului$ pun(n'u%i
centura 'e siuran "
R(se"
% O precau ie$ n ca. c reeti 'rumul i%o iei peste st(nc "
% O s ncerc s e!it micarea asta$ r spunse NeAman n lum " Cum a i tiut c e cine!a
'up .i' % c eram eu acolo< ntre& el$ '(n' 'rumul fr(nei 'e m(n "
% Elementar$ 'raul meu Catson3" 1ie mi place cur enia" C(n' am fost ultima oar aici$
am 'at or'in ca 'rumul 'e prun'i pe care o s intr m s fie nete.it" C(n' am ieit pe teras $
am o&ser!at urme 'e ro i"
O simpl 'e'uc ie" Ro ile celor 'ou maini scr(neau pe prun'i" Bra.ii i pocni m(inile
mari$ e)trem 'e rela)at" 6e.i$ por ile sunt 'esc-ise$ remarc el pe c(n' luau ncet
cur&a pe l(n col ul casei" #omnule NeAman$ a putea s i cer o mare fa!oare<
% 6 ro" #epin'e 'ac !oi putea s ! ajut"
% Sunt foarte ner &' tor s %l ! ' pe 'omnul TAee' n cursul s pt m(nii !iitoare"
Era pentru a treia oar c(n' Bra.ii 5l nelinitea pe NeAman" Reui ns repe'e s
formule.e un r spuns" % Cre' c TAee' !a 'ori s tie 'e ce !re i s %l !e'e i"
% Normal" E un om formi'a&il" 1i%ar pl cea s 'iscut cu el actualul sta'iu n care se sete
lumea" S %i aflu p rerile 'espre ce%ar tre&ui f cut pentru a corecta o situa ie -aotic " ;i m
refer la ni!el lo&al$ po i s %i spui" % #ac e 'ispus$ cum !a lua le tura cu 'umnea!oastr <
% #ac nu pare nepoliticos$ eu !oi lua le tura cu el" Atunci !oi propune o nt(lnire care
s ne con!in am(n'urora"
% 5i !oi transmite nereit mesajul 'umnea!oastr $ cu
pro)ima oca.ie" % 1ul umesc" R m(n recunosc tor"
3 Cu!inte pe care S-erloc2 =olmes$ cele&rul 'etecti! in!entat 'e sir Art-ur Conan #o*le$
o&inuia s i le spun prietenului s u$ 'octorul >o-n Catson$ la 'e.learea unei enime$ 7n"tr"8
5n olin'a retro!i.oare$ NeAman !erifica orice semn care ar tr 'a o acti!itate n afara casei"
Nici urm 'e aa ce!a" Locul p rea nelocuit" #up ce trecur 'e por i i sim i c cele 'ou
maini sunt n siuran pe osea$ NeAman trase pe 'reapta" Bra.ii co&or$ inu ua 'esc-is
i%l pri!i fi) pe NeAman"
% #ac nc mai !rei inter!iul acela$ poate c ntr%o &un .i m simt n stare s %l 'au" 6 ure.
'rum &un" /ot spune cu m(na pe inim $ mi%a f cut pl cere compania 'umitale$ c-iar 'ac a
fost 'e scurt 'urat $
ntinse o m(n pe care NeAman o lu i%o str(nse" Bra.ii i .(m&i cal'$ i NeAman sim i pe
propria piele puterea str(nerii lui 'e m(ini" Atept pu in$ p(n c(n' Bra.ii porni napoi$
cu pai mari i !iuros iar por ile se nc-iser n urma lui"
Nu prea 'eparte 'e ferm $ pe marinea 'rumului spre ,inston$ Butler st tea l(n
motociclet " 5i scosese casca$ pentru a fi recunoscut NeAman i f cu semn cu m(na"
Butler o lu nainte pe motociclet $ p str(n' o 'istan cam 'e 4 2ilometri 'e 1erce'es%ul
urmat 'e /orsc-e" #e 'ata aceasta$ Butler a!ea rolul unui nso itor$ p(n'in' orice semn al unei
posi&ile am&usca'e" NeAman i%ar fi putut spune c n%o s ai& parte 'e nici una" #up ce
1erce'es%ul lu o cur& lun $ timp n care /orsc-e%ul iei pu in 'in ra.a lui !i.ual $ i stri lui
1arler s se ri'ice i s se ae.e ntr%un col "
% Tocmai ai f cut cunotin cu Leopol' Bra.ii$ i spuse lui 1arler n timp ce acesta se ae.a
conforta&il ntr%un
col "
% Cel pu in$ i%am au.it !ocea" Remarca&il $ 'ar nu tia c ai pe cine!a n spate"
% Sunt a&solut siur c tia" Ar fi o mare reeal s %l su&apreciem pe Bra.ii$ 5l a!erti.
NeAman$ 'arnu te%a ! .ut$ ceea ce !alorea. c(t un as n m(nec "
% Cum #umne.eu 'e tia 'e TAee'<
- A$ nu te%ai prins$ .(m&i NeAman" Sunt foarte siur c 'omn Bra.ii tie a&solut tot ce se poate ti
'espre
ceea ce se nt(mpl
K
/aula i TAee' st teau la o mas n marea sal 'e primire a -otelului /rior*$ atept(n'u%l pe
Fran2lin s li se
al ture" Li se ser!iser cafea$ pr jituri i &iscui i pentru trei persoane" 5n afar 'e ei$ nu
mai era nimeni n
nc perea aceea mare i conforta&il $ cu ui 'e sticl prin care puteai !e'ea r 'ina spa ioas
i poteca spre Casa%
B rcilor"
% #e fapt$ !or&i /aula aproape optit$ eu l%am ! .ut pe Bill Fran2lin n main $ la intersec ia
un'e ne%a locali.at i el" Nu i%am spus nimic$ pentru c !or&eai$ mi e)plicai ce!a"
% 6i s%au nt(lnit pri!irile< se interes TAee'"
% Cateoric"
% Atunci poate c e$ ntr%a'e! r$ o a'e! rat coinci'en " Bill ine la tine$ o
tac-in el" % Cam asta e tot ce se poate spune la capitolul sta$ replic ea
pe un ton t ios"
% 6reau s aflu cum i consum timpul acum$ 'e c(n'"""
T cu &rusc c(n' Fran2lin intr n nc pere" Acesta ar ta foarte &ine$ lm#r cat n jac-eta
lui 'e safari i n pantaloni" @(m&i i se ae. pe canapea$ l(n /aula care st tea n fa a lui
TAee'"
% 5mi pare r u c !%am f cut s atepta i" Cafeaua e Tocmai ce%mi tre&uia ca s %mi u' (tlejul"
% Ce mai n!(r i$ Bill< 5l ntre& TAee' ime'iat" Eti un fost%fost%ofi er al Ser!iciului 'e
Informa ii al Armatei< % Stau i m ntre& ce poate s presupun aceast remarc co'at <
Fran2lin .(m&i i%i mul umi /aulei care i ntinse o ceac " 5ncepu s mestece o pr jitur i se
aplec pu in$ ca s %l !a' pe TAee' care%i r spunse repe'e"
% Asta !rea s nsemne$ Bill$ te%ai ntors la Ser!iciul 'e Informa ii al Armatei<
% Ei$ i%a spune%o 'ac ar fi ca.ul< lumi Fran2lin" #e fapt$ am 'ecis c%ar fi timpul s fac i
eu nite &ani" ;tii
'oar ce e)tra!aant sunt" A trecut 'eja un an 'e c(n' am pus &a.ele unui mic lan 'e
aen ii 'e 'etecti!i
particulari n Europa" Afacerea mere &ine" Am &ote.at rupurile cu un nume care mi s%a
p rut foarte oriinal$
Lumini"
% Un nume foarte 'etept$ coment /aula" B nuiesc c semnifica ia lui ar fi faptul c tu
'escoperi lucruri pe care oamenii ncearc s le ascun' " Tu faci lumin ntr%o situa ie"
% /unct oc-it$ punct lo!it$ i spuse Fran2lin" Cu le turile pe care mi le%am f cut pe !remea
c(n' eram ofi er n Ser!iciul 'e Informa ii al Armatei$ m 'escurc 'estul 'e &ine" #e ce nu te
foloseti 'e mine$ uneori$ TAee'<
% /e ce eti speciali.at<
% 0ene!a$ /aris i Roma"
% Ai un a!antaj$ spuse /aula printre m&uc turi$ in(n' cont c !or&eti fluent france.a$
ermana i italiana" % 1 ajut " /ro&lema a fost aceea a sirii unor oameni &uni"
% #ar Lon'ra< ntre& TAee'"
% Am coc-etat o !reme cu i'eea asta$ 'ar sunt cam multe amplasamente 'e enul sta pe%
acolo" 6oi c-iar lua i o
pau. <
% Suntem aici ca s in!esti m trei crime ciu'ate""" 'ar interesul mi%a fost tre.it 'e un
lucru curios care s%a nt(mplat pe continent"
% Secretos$ ca 'e o&icei" Fran2lin i .(m&i /aulei" 1ai 'era& sco i ap 'in piatr seac 'ec(t
s %l faci pe TAee' s % i spun ce!a"
% 5 i cam ncurci metaforele$ i atrase TAee' aten ia"
La u i f cu apari ia proprietarul$ i TAee' i ri'ic pri!irea c(n' acesta i f cu semne cu
m(na" Se scu. i
iei mpreun cu el n intimitatea -olului" 0a.'a sa a!ea o pri!ire nrijorat $ ceea ce nu era un
lucru o&inuit"
% mi pare r u c !%am ntrerupt con!ersa ia$ 'omnule TAee'$ 'ar a trecut pe aici un anumit
inspector%ef 'e la
Scotlan' Iar'$ Buc-anan$ i m%a ntre&at 'ac 'omnul Ro&ert NeAman st la noi" A tre&uit s %
i spun a'e! rul$
i acest Buc-anan a !rut s tie 'ac e n camera lui" I%am spus c a ieit i c nu tiu un'e s%
a 'us$ sau c(t o s
lipseasc " /roprietarul f cu o pau. $ !i.i&il st(njenit" TAee' nu spuse nimic i nu ' 'u !reun
semn c ar fi au.it
'e NeAman" Apoi$ continu proprietarul$ 'ac un anumit 'omn TAee' st la noi" I%am
spus c nu""" la
momentul respecti!$ 'umnea!oastr nc nu ap ruser i" ;i nu am sit nici un moti! pentru
care s %i spun c
a i mai stat la noi"
% 6 mul umesc c mi%a i spus" Noi tre&uie s ieim$ a!em o nt(lnire urent " ;i nu am nici
cea mai mic i'ee c(n' am s m ntorc"
% mi pare r u 'ac """
% Nu e nici o pro&lem "
TAee' re!eni n -ol$ cu un aer 'eajat" Fran2lin lumea cu /aula care ar ta foarte rela)at "
% 1 tem c tre&uie s plec m ime'iat$ le spuse TAee'" S%ar putea s nu ne ntoarcem p(n la cin "
% 6 'eranjea. 'ac !in i eu cu !oi< ntre& Fran2lin$ 'ar'ac e strict secret$ stau 'eoparte"
% /o i s !ii" 1ai 'e!reme sau mai t(r.iu$ tot o s au.i ce se nt(mpl " #ar$ acum c-iar a !rea s plec m"""
Tra!ersar curtea e)terioar $ pa!at cu piatr i se 'user la mainiF sim ir !(ntul care
se asprise" Fran2lin ajunse la >auar%ul lui$ scoase o -ain 'e ploaie maro i o m&r c "
=aina a!ea re!ere lari i o centur lat F /aula se (n'i c arat foarte milit ros" TAee' i
puse par'esiul cel nou pe care 5l for ase /aula s i%l cumpere$ iar ea se sim ea foarte
conforta&il n -anoracul ei"
% ncotro< le stri Fran2lin"
% Tu !ino 'up noi"
TAee' 'isp ru n spatele !olanului mainii sale$ porni motorul i ncepu s 'ea cu spatele n
!ite. " 5ntoarse i porni spre mica pia care 'ucea n Sout- Street"
% C-iar$ un'e merem< ntre& /aula"
% Oriun'e n afara Care-am%ului" Buc-anan i%a f cut apari ia" A ntre&at 'e NeAman i 'up
aceea 'e mine" % #e tine< Ciu'at"
% /rietenul nostru$ Ro* Buc-anan$ e foarte !iclean" Cre' c nu are nimic concret$ mere 'oar
'up miros" Fii atent $ se ntoarce Bo&$ cu /-ilip 'up el n /orsc-e%ul lui E!e Carner"
Uite%l i pe Butler n spatele lor$ m&r cat ca un anster i c lare pe o motociclet "
TAee' opri n pia a n stil eorian$ situat mai 'eparte 'e Sout& Street" 1ai erau i alte
maini parcate acolo$ 'ar nimeni prin preajm " TAee' s ri 'in main i aler spre NeAman$
care pusese fr(n "
% S nu pui ntre& ri" Nu te apropia 'e /rior*""" !ino 'up mine" 5n >auar e Bill
Fran2lin" A ap rut pe neateptate i !ine cu noi" Stai pu"""
Aler p(n la /orsc-e$ iar E!e co&or eamul 'in 'reptul ei" TAee' i se a'res lui /-ilip peste capul eiE
% # %te jos? Repe'e? Treci n maina lui Bo&" /-ilip co&or i se 'use la /aula$ iar TAee'
r mase s%o stu'ie.e pe noua prieten a lui /-ilip" Ea i sus inu pri!irea" B nuiesc c sunte i E!e
Carner$ ncepu el$ 'ar ea 5l ntrerupse" % /ot s ! ntre& 'e un'e m cunoate i< #e un'e mi
ti i numele<
% NeAman mi l%a spus c(n' am !or&it cu el la telefon" Sper c nu ! sup ra i$ 'ar noi
merem la o nt(lnire" % Cine eti 'umneata ca s m 'ai la o parte< ntre& ea (fnoas "
% Numele meu este TAee'$ i spuse el f r c-ef" A!ea$ oricum$ s afle$ ntruc(t st tea i ea la
/rior*" A aprecia foarte mult 'ac a i r m(ne la /rior*""" /-ilip se ntoarce mai t(r.iu"
% Nu am c-ef s stau sinur $ 5l inform ea" ;i am a!ut o a!entur " /oate !%ar pl cea s
! po!estesc ce s%a nt(mplat"""
% 1ai t(r.iu" Scu.a i%m "
Sim in'u%se ca o l cust $ TAee' fui la Butler"
% =arr*$ urmea. %ne"
% Am nout i s ! spun" /ro&a&il c /ete Niel' e nc la sensul acela iratoriu un'e ne%a i
spus s %l trimitem" Sau 1onica ne%a spus"""
% Tre&uie s plec m 'e aici"
% Bine$ 'ar/ete i pier'e timpul acolo"
% Atunci$ merem ntr%acolo i po i s %i spui s se ntoarc $ s supra!e-e.e 'in nou -otelul
/rior*" Tre&uie s afle c(n' sosete Buc-anan"
TAee' se ntoarse ntr%un suflet la maina lui$ s ri la !olan$ 'emar $ o lu la st(na pe Sout-
Street$ apoi tra!ers po'ul peste Frome i iei 'in ora"
% Eti n form $ remarc /aula" Nici m car nu (f(iai la ntoarcere"
% /ro&a&il 'in cau.a plim& rilor reulate ntre apartamentul meu 'in Ra'nor Cal2 i ser!iciu"
Nu e &ine$ .ise el$ uit(n'u%se n olin' "
% Ce nu e &ine<
% Form m un con!oi n toat reula""" mai nt(i eu$ apoi Bo&$ urmat 'e Fran2lin" ;i i !ine s
cre.i< #omnioara Carner !ine 'up el n /orsc-e%ul ei afurisit" Bine c $ cel pu in$ Butler a
r mas mai n urm " Imainea. % i c ne%am nt(lni cu Buc-anan con'uc(n' n sens opus" Ne%ar
!e'ea$ ar ntoarce un'e ar putea i ar !eni 'up noi" % Atunci s sper m c n%o s %l !e'em pe
Buc-anan$ spuse /aula calm "
% Nu fi prea 'ur cu E!e$ spuse /-ilip 'in spate" /ractic$ i%a sal!at !ia a lui Bo&$ i$
poate$ i pe a mea" % A'e! rat< Cre'eam c i%am spus s te 'uci n maina lui Bo&"
% Aa e$ 'aram multe s % i spun"
% Spune%mi acum" C(t nu trae cu urec-ea frumoasa E!e"""
/-ilip i relat e!enimentele concis i ncepu cu 'rumul spre 0ren!ille 0rane i cu ceea ce a
urmat" TAee' nui sc-im& e)presia nici c(n' /-ilip ajunse la apari ia lui Leopol' Bra.ii cu
c(inele lui lup$ Ior"
% #eci$ 'omnului Bra.ii i%ar pl cea s m nt(lneasc $ coment TAee' c(n' /-ilip
termin s %i 'escrie e)perien a prin care trecuser " Ei &ine$ !a tre&ui s atepte"
% #e ce< ntre& /aula"
% /entru c am ne!oie 'e mai multe informa ii 'espre ceea ce pune la cale"
Re'use !ite.a$ con'uc(n' rela)at" Ajunse la sensul iratoriu 'e la su' 'e Sto&orou- 0reen$ 5l
locali. pe /ete Niel' n Sierra lui$ aparent citin' un .iar" TAee' continu s rule.e cu !ite.
re'us $ astfel nc(t Butler s nu%i piar' 'up ce a!ea s %l instruiasc pe Niel'"
5n spatele lor$ E!e i ' 'use seama c >auar%ul care !enea n urma ei era urm rit 'e un
motociclist" Acesta a!ea !i.orul c tii co&or(t$ aa c ea nu%i !e'ea fa a" Nu%l ! .use nici pe
/ete$ fiin' preocupat s se strecoare ca un arpe n spatele mainii lui NeAman"
C(n' Butler i prinse 'in urm $ TAee' m ri !ite.a" Ajunse la 'rumul care urca spre castelul
Corfe i$ nainte 'e intrarea n sat$ coti la 'reapta$ pe un 'rum linitit 'e ar $ l(n care un
in'icator rutier anun a Biserica ,noAle % ,immeri'e" 5ncetini" ;tia c 'e%a lunul 'rumului$ la
inter!ale$ se seau case r neti$ iar traficul era foarte re'us$ unul 'intre acele 'rumuri pe
care copiii alear f r s se asiure"
% Acum un'e merem< ntre& /aula"
% N%ai ! .ut semnul< #ac polionul armatei e folosit pentru antrenamente 'e traeri$ atunci o
s ne nfun' m"
5n eneral$ tancuri" ,immeri'e e un loc mititel$ c-iar l(n mare" Cu siuran $ Buc-anan nu
!a folosi acest
'rum"
#rumul f cea cur&e str(nse$ pe care TAee' le lua ncet$ apoi ' 'ea n c(mp 'esc-is" 5n
'reapta$ era ti!it 'e pantele a&rupte$ acoperite cu iar& $ ale 'ealurilor 'in /ur&ec2 i
a'ucea 'estul 'e mult cu o stra' nust $ str juit 'e copaci"
TAee' trecu pe l(n o cas 'esp r it 'e 'rum printr%o &ucat 'e p m(nt$ c(n'$ 'eo'at $
semnali. i opri maina"
% Ce s%a nt(mplat< stri /-ilip"
% 1 i$ s fiu al nai&ii$ .ise TAee'$ care rareori njura$ c-iar i atunci cu per'ea" Sunt siur c
tipul la$ 'in fa a casei$ e ,eit- ,ent$ omul care ' 'e urma &anilor" =a&ar n%a!eam c are i
el o c su pe%aici" =ai s st m pu in 'e !or& cu el"""
NeAman opri motorul$ iei 'in main i r mase l(n ea$ atept(n'u%l pe TAee' care !enea
pe c rare$ ca s %l nt(lneasc " 5l recunoscuse i el pe ,eit- ,ent$ n ciu'a faptului c nainte
nu%l mai ! .use 'ec(t m&r cat ca un or ean" 5l pri!i i se ncrunt "
#ei era fri$ ,ent era m&r cat ntr%o c ma n carouri$ cu m(necile suflecate p(n la coate
i ntr%o perec-e !ec-e 'e pantaloni 'in catifea cor'" T ia lemne$ iar acum ciop(r ea un
trunc-i 'e copac" A!ea &ra e !(njoase i n!(rti un topor reu prin aer$ pe 'easupra
capului$ f r nici un efort" I.&i toporul cu putere i 'espic un &utean uria n 'ou " 5i
! .u !i.itatorul c(n' ri'ica 'in nou toporul"
% Salut$ TAee'" 5l salut cu un accent aristocratic$ 'ar c(t se poate 'e sincer" 5mi pare &ine c
te ! '" /e moment$ eu a r m(ne un'e eti tu" Ac-iile astea pot .&ura n toate p r ile i nu% i
fac nici un &ine"
Toporul cel mare 'escrise un nou arc 'e cerc$ co&or cu !ite. marei trecu c-iar prin
mijlocul unui &utean imens" 9Interesant:$ (n'i NeAman" ,ent l s toporul jos i se ntoarse
s %i salute oaspe ii$ cu un .(m&et lar" Era un & r&at .!elt$ 'e n l ime me'ie$ care se apropia
'e patru.eci 'e ani" /roasp t ras$ a!ea p rul 'es i neru$ aranjat cu rij $ i oc-i ire i i
cenuii" # 'u m(na cu toat lumea$ 'up ce i le tersese pe am(n'ou pe pantaloni$ n
timp ce TAee' f cea pre.ent rile" Brusc$ i ' 'u seama c cine!a st tea c-iar n spatele
luiF se ntoarse i ' 'u peste E!e care atepta cu o pri!ire mo-or(t "
% A$ aceasta este E!e Carner$ o prieten 'e%a lui /-ilip" ,eit- ,ent" E!e i ' 'u m(na 'up ce
,ent o ntinse pe a lui$ scu.(n'u%se"
% Sper c nu%s lipicios pe la&e" Bine a i !enit la Bra'fiel's" Scu.e pentru oale" /+aici nu ne '
m(na s ne punem &oarfe e)tra$ e)plic ,ent .(m&in' i imit(n' un coc2ne*" Toat lumea
cafea< Eu a putea s &eau un litru" =ai'e i n untru"""
Casa !ec-e era construit 'in c r mi' $ 'at cu !ar i a!ea un acoperi 'e paie 'easupra
primului etaj" 5n untru$ ,ent i & 'irect ntr%o camer 'e .i spa ioas $ pres rat cu fotolii
!ec-i 'e piele$ i%i in!it s se ae.e"
% Eu o s fac cafeaua" Cum ! place<
% Eu o !reau near $ inter!eni repe'e E!e" F r .a- r"
% S te%ajut$ spuse /aula i se 'use 'up ,ent"
O&ser!ase c E!e se ae.ase pe un scaun$ picior peste picior$ i$ e!i'ent$ n%a!ea nici cea mai
mic inten ie s %i ajute a.'a" 5l au.i pe TAee' spun(n' ce!a care i se p ru cu at(t mai ciu'at$
cu c(t 5l ! .use f c(n' opera iunea" % Cre' c n%am ncuiat maina" 1 ntorc ime'iat"
Con!in(n'u%se c to i ceilal i erau n untru$ co&or n ra& poteca i iei n osea" Butler
st tea c lare pe
motociclet ntr%un loc 'e un'e nu putea fi ! .ut 'e pe 'omeniul lui ,ent" TAee' se 'use la el n
pas !ioi"
% Speram s iei" 1i%am l sat maina ascuns un'e!a$ pe un 'rum$ l(n Stu'lan'" A
!rea s m 'uc s%o
recupere."
% Aa s faci" #up care te ntorci la Ursul Neru$ i%o s p str m le tura" #e un'e ai luat motocicleta<
Butler i e)plic pe scurt ce se nt(mplase c(n' ! .use limu.ina escortat $ cu eamuri
fumurii$ trec(n' pe l(n el i !enin' pe 'rumul 'e la 'e&arca'er"
% Ai proce'at &ine" Foarte &ine" Ai rij 'e tine"""
Se ntoarse n cas i se 'use la &uc t rie" 5l ocase faptul c nu era nici un in'icator cu
numele 'e Bra'fiel's" /aula turna cafea 'intr%un i&ric mare n cetile 'e pe o ta! "
% Ia uite$ .ise ea" Ce'Aoo'" ,eit- are por elanuri foarte 'r u e"
% ,eit- se r sfa atunci c(n' nu%i ' m(na s%o fac $ .ise ,ent$ .(m&in'" #ac po i s %mi
seti ce!a 'e lucru n 'omeniul meu$ ar fi &ine !enit"
% Afl 'e un'e%i !in &anii lui Leopol' Bra.ii$ i opti TAee'" E urent"
Se 'user n camera 'e .i$ ,eit- insist(n' s care el ta!a cea rea" /aula ser!i cafeaua$ f r
s se uite la E!e n timp ce%i umplea ceaca" Nu c E!e ar fi fost atent E era prea ocupat s
fac con!ersa ie cu Bill Fran2lin" /-ilip nu p rea prea fericit 'e entu.iasmul ei"
TAee' se ae. ntr%un fotoliu$ sor&i 'in cafea i%i l s pe ceilal i s !or&easc " O&ser!
iritarea lui /-ilip$ 'ar i faptul c acesta scana nc perea$ c ut(n' in'icii ale personalit ii i
intereselor lui ,ent" 5i f cea meseria"
NeAman ap ru rela)at$ uit(n'u%se mai nt(i la a.'a lui$ apoi la Fran2lin$ p str(n' o t cere
neo&inuit " /e unul 'in pere i$ 'e la po'ea i p(n n ta!an$ erau rafturi ti)ite cu c r i" Tocmai
o&ser!ase o colec ie 'espre !ec-ile & nci enle.eti$ c(n' casa se .u'ui" Bum? Bum? Bum"""?
#e ase ori"
% Ce nai&a e asta< stri E!e" /arc a tunat$ i totui n%a tunat"
% Nu ! nrijora i$ o liniti a.'a" E polionul pentru tancuri$ l(n ulAort-" Traeri cu tunul"
Ca s fiu mai precis$ la Bo!inton Camp"
% Nu mi%ar pl cea s locuiesc aici$ .ise ea lipsit 'e tact"
% A$ ! o&inui i" E ca i cum ai locui l(n o cale ferat "
TAee' se nclin ntr%o parte i%i atinse &ra ul lui ,ent cu un 'eet$ pentru a%i atrae aten ia"
6or&i pe o !oce joas $ n timp ce ceilal i continuau s sporo! iasc "
% ,eit-$ putem s merem s ne plim& m pu in< A !rea s %mi 'e.mor esc picioarele i s % i
cer p rerea ntr%o c-estiune 'e asiurare"
Alu.ia la asiurare era pentru E!e" TAee' o suspecta 'eja 'e a a!ea 'arul s asculte o
con!ersa ie i s tra cu urec-ea la o alta" ,ent o ntre& $ c(n' se ri'ic n picioare$ 'ac are
o sluj& la Lon'ra"
% O sluj& foarte &un " 5i lucir oc-ii" 5n pro&leme 'e securitate$ u pot s ! 'au mai multe
'etalii" Am fost o&liat s semne. o &ucat 'e -(rtie"
9Leea p str rii secretului 'e stat<: se ntre& TAee'" Se ri'ic i el$ n timp ce ,ent se
pre tea s plece$ 'esc-i.(n' un 'ulap i sco (n' o jac-et scump 'e !elur ce p rea s nu
fi fost nicio'at purtat " ;i%o arunc pe umeri$ scu.(n'u%seE
% Sper c nu ! sup ra i 'ac ! p r sesc pentru c(te!a minute" Eu
sunt a.'a$ tiu""" % Am eu rij 'e toat lumea$ spuse /aula repe'e"
% 5n ca.ul sta$ eu a mai !rea nite cafea$ .ise E!e$ pe un ton 'eajat"
/lim&(n'u%se pe poteca ce co&ora 'e la cas $ ,eit- esticula spre p m(ntul care o nca'ra 'e
o parte i 'e alta$ acoperit cu iar& mur'ar i mustin' 'e ap "
% Iei 'e pe poteca asta i te tre.eti n mocirl " Au' c plou ntruna 'e !reo s pt m(n "
#orset%ul e su& ap "
Am noroc c am curtea 'e piatr l(n cas $ altfel n%a t ia lemne" Ia .i$ 'espre ce !rei$ 'e
fapt$ s !or&eti cu
mine<
% Ai au.it c Stern'ale 1anor a ars< ntre& TAee'"
% Nu$ eu 'e%a&ia am ajuns aici 'e la =eat-roA$ pu in 'up ce s%a cr pat 'e .iu " Ai a!ut
noroc c m%ai prins" % =eat-roA< Iar te%ai apucat 'e c l torii$ ,eit-<
% #oar ntr%o scurt e)cursie p(n la /aris" O pier'ere 'e !reme" /oten ialul meu client nu mi%a
'at suficiente 'ate ca s mer mai 'eparte" Am insistat s %mi pl teasc c-eltuielile" 1i%am
& tut capul 'e poman " 1%am ntors cu primul a!ion i%am alerat aici ca s scap 'e toate$
'arpe tine te preocup ce!a" Are !reo le tur cu !erific rile pe care tre&uie s i le fac lui
Leopol' Bra.ii<
% #a" B nuiesc c tii 'e o&lia iuni$ nu< se interes TAee'"
% #e o&icei$ sunt emise 'e marile companii interna ionale petroliere$ i 'e alte
conlomerate 'e mari
'imensiuni" Sunt o mo'alitate 'e a mica % sau 'e a 'epo.ita % sume foarte mari 'e &ani"
Neca.ul e c tre&uie s
le p .eti ca pe aur""" nu au nimic pe ele ca s le in'ice proprietarul" Aa c sunt complet
neocia&ile peste tot n
lume" O sinur o&lia iune poate s !alore.e sume cu ase cifre n lire sterline" ;tii i tu asta"
#e ce sunt aa 'e
importante<
% /entru c eneralul Stern'ale$ care a murit n infernul acela mpreun cu fiul lui$
Ric-ar'$ p stra rosul capitalului & ncii sale ntr%un seif !ec-i 'in cas "
% #umne.eule? Asta nseamn c Banca Stern'ale ' faliment 'ac cecurile au ajuns cenu <
% Nu" Se pare c i%a mai p strat suficiente fon'uri prin 'iferite sucursale$ ca s men in
&anca sol!a&il " % #e un'e tii<
% 1i%a spus cine!a care i%a fost aproape i n care am ncre'ere$ 'arm ntre& 'ac cecurile
mai erau n seiful
acela" Unui num r 'e & nci particulare 'in Europa li s%au furat cecuri la purt tor$ n special
'in Fran a i 'in
El!e ia"""
% Asta aa e"
% 6erific su& ce form i a!eau capitalul"
% Asta are !reo le tur cu !erificarea lui Leopol' Bra.ii<
% #a" 1area ntre&are e 'e un'e are at( ia &ani" ;i
p .ete% i spatele" % Bine%n eles" 1ai &ine te a!erti.e. c o
s te coste"
% S %mi faci o not 'e plat "
% C(n' pleci$ ar tre&ui s%o iei spre ,immeri'e" 5ntr%o c su 'e acolo$ care se c-eam Cui&ul
/ s rii$ tr iete un tip interesant" O s % i fie 'e ajutor" Eu am 'at 'e el la /aris" 5l c-eam
Arc-ie"""
5ntorc(n'u%se la Bra'fiel's$ TAee' -ot r c o !i.it la Arc-ie$ informatorul pe care%l
nt(lnise i 1arler n timpul c l toriei sale la /aris$ !a tre&ui s atepte"
1arler r m sese pe &anc-eta 'in spate a mainii lui NeAman$ c(t ceilal i fuseser oaspe ii lui
,ent" TAee' nu%l in!itase i pe el$ ceea ce era suficient ca s se n elea E 9Stai su&
acoperire""":
1erce'es%ul era parcat la c( i!a metri n spatele mainii lui TAee'$ iar 1arler r m sese
-emuit n col ul lui" Acum se ascunsese n spatele unor oc-elari neri i su& o p l rie 'e
p(sl $ f c(n'u%l imposi&il 'e recunoscut 'e c tre cine!a care nu%l mai ! .use nainte"
Intr(n' n cas $ TAee' fu uimit s%o seasc pe E!e n &uc t rie cu /aula$ ajut(n'%o s spele
!ase" Oare /aula o for ase ca s %i 'ea o m(n 'e ajutor< Cele 'ou femei p reau s ai& o
con!ersa ie ama&il " C(n' TAee' intr $ E!e tocmai punea o c(rp 'e !ase la uscat$ pe o s(rm
'easupra unei so&e 'emo'ate"
% 0ata trea&a$ .ise ea &ine 'ispus " Ce mai urmea. <
% Ne ntoarcem la /rior* pentru masa 'e pr(n.$ asta 'ac n%am nt(r.iat prea mult" Ceea ce sper
c nu e ca.ul""" 5n timp ce ,ent i nso ea n r 'ina 'in fa a casei$ NeAman merse pe o
potec pa!at care 'ucea n curtea interioar $ un'e ,ent t ia lemne" Ri'ic toporul$ 5l
n!(rti n aer i%l i.&i ntr%un &utean foarte mare$ 'espic(n'u%l n 'ou &uc i mai mici"
% nc unul pentru foc$ i .ise lui ,ent"
5i mul umir pentru ospitalitate i se 'user la maini" NeAman merea l(n TAee'$ cu
c( i!a pai naintea celorlal i"
% E un topor foarte reu$ coment el c(n' ieir n osea"
% Cine e tipul c ruia i place s r m(n secret< ciripi E!e" B r&atul 'in spatele
mainii lui Bo&" % Un prieten care a !enit cu noi ca s se plim&e$ r spunse TAee'
repe'e"
% #ac nu a!e i nimic mpotri! $ eu cre' c%am s mer cu E!e$ n /orsc-e$
suer /-ilip"
% #e ce nu< .ise TAee' area&il"
/aula 5l nso i n main $ TAee' f cu o ntoarcere 'in trei mic ri i o lu napoi spre
Corfe i Care-am$ l s(n'u%i pe ceilal i s se in 'up el"
% A tre&uit s%o t(r ti 'e p r pe E!e n &uc t rie< ntre& TAee'"
% Ba 'eloc" S%a oferit s ajute$ mai ales n pre.en a at(tor & r&a i$ cel pu in aa cre' eu" Am
o&ser!at c NeAman a fost foarte t cut c(t am stat n cas "
% Asta am o&ser!at i eu" 5l stu'ia pe Fran2lin i pe
a.'a noastr "
% #eci$ care 'in ei l%a intriat""" i 'e ce< Fran2lin sau
,ent<
i parcar mainile n Tua*$ mica pia 'e pe malul r(ului Frome" B ar &ani n aparatele 'e
marcat i merser pu in pe jos$ c(t le mai r m sese p(n la /rior*" # 'ur 'e neca. 'e
n'at ce intrar n -otel$ n persoana inspectorului%ef Buc-anan"
% TAee'$ NeAman$ !reau s !or&esc cu am(n'oi" #oar cu !oi" Acum" =olul e ol" Urma i%m """
% Nu mai spune? e)plo' TAee'" N%am luat masa 'e pr(n. i 'ac nu o lu m acum$ o s
ni se fac foame" % Asta e pro&lema !oastr "
Buc-anan era un & r&at nalt i su& ire$ 'e !reo patru.eci 'e ani$ .!elt i$ n mo' normal$ cu o
min in'iferent " Oc-ii lui ri 5l fi)au pe TAee'" 5n spatele lui se afla ajutorul lui$ serentul
Car'en$ un & r&at nalt$ &ine ras$ care ntot'eauna i amintea lui TAee' 'e un in'ian 'e lemn"
#e 'ata aceasta$ Car'en prinse !ia "
% E important ca 'omnul inspector%ef s ! intero-e.e acum"
% /e tine te%a ntre&at cine!a ce!a< 5l repe.i TAee' cu una 'in rarele i.&ucniri 'e
aparent aresiune" % 5n -ol$ spuse Buc-anan ferm$ trec(n'u%i 'eetele peste
musta a%i 5nrijit i castanie"
-Ai un man'at 'e arestare pe numele nostru< ntre& TAee'"
% Nu$ &ine%n eles c nu"""
% Atunci$ noi o s lu m pr(n.ul mai nt(i" TAee' arunc o pri!ire n sala 'e mese$ un'e o
osp t ri r m sese ne-ot r(t $ cu oc-ii -ol&a i" 6 ro$ putem lua masa 'e pr(n.< mi cer
scu.e pentru nt(r.iere"
% Nu e nici o pro&lem $ 'omnule$ r spunse femeia" Buc tarul%ef e ata 'e n'at ce sunte i i
'umnea!oastr " % Am spus n -ol$ repet Buc-anan$ scr(nin' 'in 'in i" Am o .i foarte nc rcat "
% Atunci ai 'ou op iuni$ i spuse TAee'" #ac mai ai tre&uri i prin alte p r i$ te sf tuiesc
s te 'uci s i le re.ol!i" #ac nu$ ateapt n -ol i !enim i noi 'up ce !om fi terminat un
pr(n. linitit"
% /arc tre&uia s cola&ora i cu poli ia$ 5l repe.i Buc-anan"
% Nu aa$ c(t ai &ate 'in palme""" i nu c(n' ne e foame" ;i nu mai !reau s m mai cert pe
su&iectul sta nici un minut n plus"
% S%au comis trei crime$ pe care eu le in!esti-e.$ i spuse Buc-anan 'up ce se
apropie 'e TAee'" % ;i atunci$ la ce te mai n!(r i pe%aici<
% 6 atept n -ol 'up ce ! termina i pr(n.ul" S nu 'ure.e prea mult"""
% O s 'ure.e c(t !rem noi" N%am c-ef s fac in'iestie pentru nimeni" ;i apropo$ pute i lua o
cafea n -ol$ au o cafea foarte &un aici"""
Cu aceast ultim remarc $ spus pe un ton jo!ial$ TAee' intr n sala 'e mese"
TAee' se ocup 'e 'istri&u ia locurilor cu mult m iestrie$ astfel nc(t ajunse s ocupe o
mas l(n peretele 'in fun'$ al turi 'e /aula$ NeAman i /-ilip" /e E!e o lu 'e &ra i o
con'use la o alt mas mai n'ep rtat $ cu !e'ere spre r 'in "
% Bill$ i spuse lui Fran2lin$ ai !rea s ai pu in rij
'e E!e< % 6a fi pl cerea mea$ apro& Fran2lin cu
interes"
% #up care$ continu TAee' n timp ce ei se ae.au$ noi !om fi interoa i 'e Buc-anan" Nu
cre' c !%ar face pl cere$ aa c $ Bill$ 'e ce
n%ai face o plim&are cu maina prin .on $ mpreun cu E!e< / r si i sala 'e mese n linite$
nainte s ieim noi" % ;i /-ilip< ntre& E!e"
% 5n c(te!a minute 5l trimit la masa asta" Apoi poate s !in cu !oi la plim&are" S nu !
ntoarce i prea 'e!reme"""
% Ce mai pui la cale< ntre& /aula cu !oce joas 'up ce ' 'ur coman'a" Te%am ! .ut
c(n' ai m(. lit un &ile el nainte s iei 'in main $ c(n' am ajuns aici" L%ai mototolit i i l%ai
aruncat lui 1arler n poal c(n' ai trecut pe l(n maina lui Bo&"
% I%am 'at instruc iuni s se 'uc 'irect la Ursul Neru i s stea su& acoperire mpreun cu
Niel' % i cu Butler$ 'up ce se ntoarce cu maina lui" Acum$ /-ilip$ 'ac te nfac
Buc-anan$ eti aici cu o prieten $ n !acan " Nu%i spui nimic altce!a" Acum$ i propun s te
'uci la E!e i la Bill""" mai t(r.iu face i o plim&are prin .on " % Atunci$ eu m 'uc la masa lor"
% N%a!ea ne!oie 'e prea multe ncuraj ri$ coment NeAman" Ce strateie a'opt m
pentru Buc-anan< Se pre tete 'e r .&oi"
% Tu i cu mine % i cu /aula % am !enit aici pentru c ne%am (n'it c /-ilip e sinur" Tu ai
insistat s !enim$ /aula" Am aflat c a cunoscut o fat 'e%a&ia 'up ce am ajuns aici"
Buc-anan tie c(t 'e afectat a fost %este %
/-ilip 'e moartea so iei sale$ >ean"
% ;i n le tur cu oameni ca 1arc-at< ntre& /aula"
% N%am au.it 'e el" A fi surprins s aflu c Buc-anan tie 'e
1arc-at""" % /artri'e$ 5l a!erti. NeAman"
% Ai 'reptate$ 'arBuc-anan a aflat 'e /artri'e foarte repe'e""" a .is clar$ trei crime"
% Asta e 'in cau.a mea$ e)plic NeAman" 5nainte s plec 'e la #e!asto2e mpreun cu 1arler$
m%am strecurat n &uc t rie$ un'e era telefonul" Am 'at un anun anonim la poli ia 'in
#orc-ester i am pus o &atist 'e m tase pe receptor$ ca s %mi sc-im& !ocea" Le%am spus$
pur i simplu$ c e un ca'a!ru acolo$ c $ cel pu in$ aa cre'eam eu$ c e mort$ aa c
puteau s trimit i o am&ulan " Nu puteam s plec aa i s %l las pe am r(tul la s
putre.easc cu .ilele"
% Aici ai 'reptate$ 'ar'e ce la #orc-ester<
% Am presupus c Buc-anan i%a sta&ilit &a.a la se'iul poli iei 'in are-am$ pe Cest Street$
la periferie" Noi a!eam ne!oie 'e timp ca s%o
ntin'em" #orc-ester%ul ar fi tre&uit s telefone.e la Care-am i mai mult ca siur c
Buc-anan n%ar fi fost
acolo"
% Bine (n'it" A$ iat i felul nt(i" A m(nca un cal"
% S sper m c n%o s%o faci$ lumi /aula"
% Nu aici" sta e un -otel 'e m(na%nt(i" Face i%! plinul""" a!em ne!oie 'e stomacuri pline
nainte s ' m oc-ii cu !ec-iul meu prieten$ Buc-anan"""
% A!eai 'reptate$ TAee'$ i nt(mpin Buc-anan cu un .(m&et sec" Cafeaua 'e aici e
e)celent " Lua i loc$ ! ro$ i sim i i%! &ine"
TAee' 'e!eni &rusc circumspect" Nu se ateptase la o a&or'are at(t 'e ama&il " Buc-anan
era un oponent foarte periculos$ priceput n a%i l sa pe oameni 'escoperi i" 5i aranjase locul
foarte inenios"
Al turi 'e serentul Car'en$ cu un carne el la n'em(n $ Buc-anan se ae.ase conforta&il
pe o canapea$ n spatele unei mese mari$ cu picioarele lui luni puse unul peste altul" 5n
partea cealalt a mesei$ fuseser aranjate scaune pentru oaspe ii s i$ scaune cu sp tare i cu
&ra e$ ca nite fotolii"
TAee'$ /aula i NeAman se ae.ar $ c(n'$ 'eo'at $ Buc-anan se aplec nainte" 5l
fi) pe TAee'" % Ai au.it !reo'at 'e un om pe nume 1arc-at<
% 1arc-""" cum<
% i%l .ic pe litere$ pufni Buc-anan i ncepu s sila&iseasc " Brusc$ i ntoarse pri!irea spre NeAman"
% Tu 5l cunoti pe unul$ /artri'e" Era$ mai 'era& $ o afirma ie 'ec(t o ntre&are$ o
tactic tipic 'e%a lui Buc-anan"
% N%am !or&it n !ia a mea cu cine!a pe care s %l c-eme astfel$ spuse NeAman prietenos"
% Ai 'at !reun telefon anonim la poli ie< continu repe'e Buc-anan$ aproape nainte ca
NeAman s termine 'e
!or&it"
% #e a.i%'iminea $ nici unul$ .ise NeAman cu o rimas lar " Nu e una 'intre pasiunile mele"
% 6or&esc serios$ i%o t ie Buc-anan" Se ntoarse c tre TAee'" #eci ce faci aici cu un
9spate: at(t 'e serios< % Serios<
% Sunte i trei aici$ plus /-ilip Car'on$ era i el cu !oi" Un'e a 'isp rut< /aula$ poate ai tu
&un !oin a 'e a m lumina"
/aula i oferi e)plica ia pe care i%o suerase TAee'" Spus 'e ea po!estea 'e!eni
con!in toare$ iar Buc-anan p ru n!ins"
% To i min i i$ .ise el cu n'(rjire" B nuiesc c%o s spune i c n%a i au.it 'e cele trei crime"
% Te referi la eneralul Stern'ale i la fiul s u$ Ric-ar'< ntre& TAee'$
amestec(n'u%se n 'iscu ie" % Astea sunt 'oar 'ou 'intre ele" #e un'e tii 'e ei<
% Circul o &(rf prin mprejurimi$ .ise TAee' pe un ton plictisit" Am au.it c incen'ierea
conacului Stern'ale a fost preme'itat $ c i%au 'at foc"""
% A fost preme'itat ? Locul a fost stropit cu &en.in i%apoi i s%a 'at foc$ n timp ce
Stern'ale i fiul lui erau n untru" 5i n'rept aten ia &rusc spre /aula" Cunoti un loc numit
#e!asto2e Cottae<
% Cum se scrie< ntre& ea cu nai!itate"
% N%are importan "
Buc-anan & m(na n &u.unar i scoase o fotorafie ntr%o ram 'e lemn$ mic i ieftin $ i
o arunc n poala lui TAee'" Rama i alunec su& mas $ printre picioare$ i se 'esf cu" TAee'
se aplec s%o ia 'e jos i ! .u c sunt 'ou fotorafii ale aceluiai & r&at$ una su& alta" Se
juc cu suportul 'e pe spatele ramei$ scoase una 'in fotorafii$ puse piciorul pe ea i ae.
pe marinea mesei cealalt fotorafie i rama" /ier'u pu in timp p(n reui s potri!easc
portretul unui & r&at ntr%o r 'in $ napoi n ram " Apoi o stu'ie"
% L%ai mai ! .ut un'e!a<
Buc-anan 5l fi) pe TAee' cu se!eritate" Suna ca o acu.a ie"
/aula ' 'u 'rumul en ii pe po'ea i i frec um rul$ ca i cum cureaua nu st tuse &ine" 5n
timp ce aten ia lui Buc-anan era n'reptat spre TAee'$ ea se aplec $ lu fotorafia c(n'
TAee' i ri'ic piciorul i o strecur n eanta ei" Ap ru cu o &atist n m(n i se pref cu c %i
sufl nasul"
% Ai stu'iat%o 'estul$ se sup r Buc-anan"
% Nu l%am ! .ut n !ia a mea pe omul sta$ spuse sincer TAee'$ 'ar are o fa interesant " Cine e<
% 1arc-at" #e asta suntem siuri" Am sit fotorafia asta nr mat !(r(t su& nite .iare
str ine$ n fun'ul unui
sertar"
% Trei crime$ ai .is$ i aminti TAee'" Cine e a treia !ictim < Omul sta<
% Noi cre'eam c el tre&uia s fie" 1arc-at locuia sinur la Se!asto2e Cottae" Am sit un
ca'a!ru acolo$ 'arera
ca'a!rul unui & r&at pe nume /artri'e" Am sit i un contract 'e nc-iriere pe numele lui
/artri'e care era
c-iriaul lui 1arc-at" Cre'em c uciaul a f cut o reeal i l%a luat pe /artri'e$ care
tocmai se mutase$ 'rept 1arc-at"
% #e ce< ntre& NeAman"
% /entru c 1arc-at a fost ser!itor la Stern'ale 1anor$ sinurul ser!itor$ 'e altfel" 5n mo'
normal$ el locuia acolo cinci .ile pe s pt m(n $ iar Aee2en'urile i le petrecea la el$ la c su "
% Tot nu n ele$ coment NeAman"
% Suntem 'e p rere c 1arc-at ar fi putut s ne 'ea o i'ee 'espre cine a 'at foc
conacului$ mai ales c ar fi tre&uit s piar n fl c ri cu cei 'oi Stern'ale"
% B nuiesc c e 'oar o teorie$ spuse NeAman"
% #eci$ .ise Buc-anan$ lu(n' napoi fotorafia nr mat $ nici unul nu tie nimic< Aa e<
% ;tim i noi ce ne%ai spus tu$ spuse TAee' tacticos" A$ ai amintit c ai sit fotorafia su&
nite .iare str ine" #in ce ar erau<
% Erau copii 'up >ournal 'e 0ene!e" 6ec-i 'e cel pu in 'ou s pt m(ni" 0ene!a" El!e ia"""
Fu surprins c(n'$ form(n' num rul personal al lui >im Corcoran eful securit ii 'in =eat-roA$
i si !ec-iul prieten la &irou"
% Ai aflat ce!a 'espre 1arc-at< ntre& el"
% #a" A!em noroc c e fe&ruarie"
% #e ce<
% N%au fost mul i pasaeri" Aa c am a!ut mai pu ine 'eclara ii !amale 'e !erificat" Am
sit%o c-iar i pe func ionara care s%a ocupat 'e el" 5i a'uce aminte 'e el" / rea ner!os"
% Atept s treci la su&iect"
% ntot'eauna ai !rut ce!a 'e ieri" Numele complet al pasaerului este Anton 1arc-at"
% Am fotorafia lui acum" C(n' m ntorc la Lon'ra$ o s % i trimit o copie prin curier"
6e.i 'ac fata 5l recunoate pe 1arc-at n fotorafie"
% Nicio'at nu ncete.i s m &a i la cap" Bine"
% A luat a!ionul spre 0ene!a$ spuse TAee'"
% 6ia SAissair" #e ce 'racu+ m mai ntre&i 'ac tii<
% A fost o & nuial culti!at "
% Cine a .is c tu eti culti!at< ntre& Corcoran"
% 6reau s te mai ro ce!a" =ai$ nu te ener!a" 5l cunoti pe eful securit ii 'e la
aeroportul interna ional Bournemout-<
% #a$ 5l cunosc" >eff e un amic 'e%al meu pe care%l !i.ite. uneori" E frumos pe%acolo" Ce mai e 'e 'ata asta<
% Sunt mai mult 'ec(t siur c Leopol' Bra.ii !a 'ecola 'e pe aeroportul 'e acolo n a!ionul lui
personal % 'ac n%a f cut%o 'eja" Tre&uie s fi completat un plan 'e .&or$ el sau pilotul
lui" E foarte important s %i aflu 'estina ia" #ac a putea s%o tiu nainte s ateri.e.e$ ar fi
minunat"
% 1inunat e cu!(ntul$ .ise Corcoran cinic" S te sun la /ar2
Crescent< % #a" # %i 'estina ia 1onic i"
% mi r m(i 'ator"""
Corcoran nc-isese telefonul" TAee' tia c se mic foarte repe'e" #eja 5l suna pe
>eff$ la aeroportul Bournemout-" TAee' form num rul 'e la /ar2 Crescent i i e)plic 1onic i
situa ia pe scurt"
% #ac te sun Corcoran$ las %mi un mesaj la /rior*" #oar cu 'estina ia"
% n eles" Nu nc-i'e$ am un mesaj pentru 1arler" #e la cine!a pe nume Arc-ie" A ntre&at
'e Societatea 'e Asiur ri 0eneral i Cum&ria$ aa c nu cre' c tie cine suntem cu
a'e! rat" 1esajul a fostE poate s treac 1arler urent pe la el< A'resa$ Cui&ul / s rii$
,immeri'e" Au.i< Cui&ul / s rii" 1ie mi se pare c in'i!i'ul are p s rele" TAee' c-icoti scurt
la una 'intre rarele i.&ucniri 'e umor ale 1onic i"
% #e un'e tia Arc-ie c 1arler e aici< ntre& el"
% Asta !oiam s % i spun" L%a ! .ut pe Bo& NeAman un'e!a$ pe acolo$ i s%a (n'it c 1arler
ar putea fi cu el" % C-iar aa< O s transmit mesajul"""
TAee' nu i e)prima prea 'es satisfac ia$ 'arpe 'rumul spre Ursul Neru$ p ru mul umit"
Totul merea 'e minune$ lucrurile ncepeau s se mite"
Rentors n &ar$ TAee' i si pe /aula$ pe NeAman i pe 1arler ae.a i la o mas mare$ l(n
fereastra nust prin care se !e'ea Sout- Street" Ben$ &armanul$ st tea ntre 1arler i
NeAman" 5ncepu s se ri'ice$ 'ar TAee' i f cu semn s r m(n pe scaun"
% Nu mi%am & ut nc sucul 'e portocale"
% Ben$ ncepu 1arler$ atepta s te ntorci" Se pare c are ce!a interesant s ne spun
'espre 1arc-at" % A'e! rat<
TAee' se ae. $ rela)at" Ben era un omule 'olofan$ cu un ten ar miu i un smoc 'e p r
nisipos" 5i .(m&i lui TAee' i i 'rese !ocea nainte s nceap s !or&easc " /aula se amu. "
Era ce!a n nf iarea lui TAee'$ n personalitatea lui$ care i f cea pe oameni s %i spun lucruri
'espre care nu ar fi !or&it n mo' normal"
% Ben e un nlocuitor$ aa cum i%am spus mai 'e!reme$ e)plic 1arler" 5i ine locul unui
prieten$ &armanul autentic$ care e plecat n Carai&e pentru o lun 'e !acan "
% 1arc-at$ ncepu Ben$ a !enit o 'at $ cam acum o s pt m(n i a & ut mai mult 'ec(t 'e
o&icei" N%a spune c era pilit$ 'ar nici trea. nu
era" 1i%a spus c e nrijorat" O&ser!ase c( i!a &orfai pe l(n casa lui Stern'ale$
c(te!a nop i la r(n'$ ntot'eauna 'up l sarea ntunericului" I%a raportat ceea ce ! .use lui
Stern'ale$ 'ar eneralul i%a luat n r(s temerile i i%a spus c nimeni nu poate intra n cas
'up ce ncuie el"
% Cam acum o s pt m(n < ntre& TAee' (n'itor"
% #a$ cam at(t s fie$ ncu!iin Ben" I%am spus s spun la poli ie$ s se 'uc la sec ia 'e pe
oseaua Corret Roa'"""
% Asta era$ inter!eni NeAman" 1ai 'e!reme eu am spus Cest Street
% 1ul i fac reeala asta" Ben nc !or&ea cu TAee'$ sc rpin(n'u%i cu o m(n fa a rotofeie"
Lui TAee' i se p ru un tip pl cut $ cumseca'e$ f r prea mult minte$ ns iret n a%i 'escrie
clien ii pe scurt" ;ti i$ Cest Street iese n Corret" F cu o pau. " TAee' atept $ sim in' c
Ben se ntrea& 'ac s %i mai spun i altce!a" Sor&ea 'in sucul 'e portocale$ c(n' Ben
ncepu 'in nou s !or&easc cu !oce sc .ut $ 'ei nu mai era nimeni altcine!a n &ar" 1i%a
mai spus ce!a care p rea important""" 1arc-at cre'ea c e foarte important""" T cu c(n' 'oi
& r&a i intrar i se ae.ar la &ar" Unul 'in ei lo!i cu o mone' n tej-ea" Tre&uie s m 'uc
s %i ser!esc" Ben p rea in'ecis" ;ti i BoAlin 0reen<
% O tiu$ .ise NeAman" O !(lcea plin cu iar& $ 'up ce treci 'e Nort- Street sau c-iar
aproape 'e cap tul ei" E o potec prin 'reapta &isericii Sf(ntul 1artin"""
% Aceea e$ spuse Ben" Eu locuiesc l(n r(ul Trent i mi scot c(inele la plim&are n
fiecare noapte$ la ora unspre.ece" Ne nt(lnim n BoAlin 0reen< Fi i aten i$ s%a anun at c%o s
fie o noapte eroas "
% 6om fi acolo$ i promise NeAman" /oate !enim pe @i'urile 'e Est"""
% Asta o s ! 'uc 'irect acolo"
Cei 'oi & r&a i 'e la &ar 'e!enir ner &' tori i se au.i 'in nou mone'a & t(n' n tej-ea"
NeAman se uit la ei n timp ce Ben se ntorcea aale la &ar" 5i co&or !ocea"
% B nuiesc c nu sunt al i prieteni ama&ili 'e%ai 'omnului Bra.ii"
% S%ar putea s mai fi l sat !reo 'oi pe%aici$ ca s supra!e-e.e lucrurile$ 'ar cre' c e pu in
pro&a&il" TAee' !or&ea foarte ncet" Butler mi%a spus c a ! .ut limu.ina care l%a 'us pe
Bra.ii la 0ren!ille 0rane ntorc(n'use la &ac" Cre' c iar pleac 'in ar "
#eci l%am pier'ut$ .ise /aula" /oate"""
% A !rea s stau 'e !or& cu 1arler ntre patru oc-i$ .ise TAee' 'up ce ieir 'in &ar i intrar pe cori'or"
% Am putea s mai merem prin pasajul sta p(n n locul c ruia i se spune 0r 'ina Berii$
suer 1arler" N%o s fie prea conforta&il n perioa'a aceasta a anului""" & nci 'e lemn i piatr
cu&ic pe jos"
% I'eal" TAee' se uit la /aula i la NeAman$ 'ar /aula !or&i prima"
% Am o&ser!at un loc numit 6ec-iul =am&ar$ mai jos$ pe c-ei" 6 atept m acolo"""
% Bun i'ee" L(n parcarea 'in fa a -otelului /rior*"""
TAee' era pru'ent" 5l suspecta pe Arc-ie ca fiin' foarte atent n a%i ine clien ii$ oamenii
pentru care lucra ca informator$ separat$ f r s se cunoasc ntre ei" Se n'oia c NeAman tia
c Arc-ie era informatorul lui 1arler" Se ae. pe o &anc 'e lemn$ 'ur i rece$ i i relat lui
1arler 'espre telefonul urent al 1onic i" 5l ntre& pe 1arler 'ac ar putea mere p(n acolo
sinur"
% Nu cre'$ -ot r 1arler" 6eni i i !oi 'up mine$ cu mainile !oastre$ iar /aula i
NeAman pot !eni cu 1erce'es%ul" C(n' ajun eu acolo$ !oi mai mere i pu in$ 'ep i i casa$
iar eu 5l !oi consulta pe Arc-ie"
% Am face &ine s%o lu m 'in loc"
% #rumul e lun$ i sper c n%o s ! 'eranje.e 'ac o s con'uc ca !(ntul p(n la
,immeri'e" Arc-ie pare nrijorat"
% S%ar putea s fim n stare s ne inem 'up tine"
Era nc lumin c(n' cele trei maini trecur pe oseaua care erpuia su& castelul
Corfe" Fur ne!oi i s ncetineasc n apropierea casei lui ,eit- ,ent$ 'in cau.a unei cur&e
care ncepea c-iar l(n ea" Trec(n'$ TAee' ! .u una 'in 'raperiile 'e la camera 'e .i a lui
,ent '(n'u%se la o parte" Fuseser o&ser!a i"
O luar mai t(r.iu la st(na$ pe un 'rum nust cu in'icatorul 'e ,immeri'e" Se tre.ir
mprejmui i 'in am&ele p r i 'e ar'uri !ii i 'e
cr(nuri r .le e 'e copaci" Apoi peisajul se 'esc-ise i$ n lumina 'up %amie.ii$ ! .ur su& ei marea"
% /are foarte periculos$ i atrase /aula aten ia lui TAee'" Cre' c%o s %i suere. lui Bo& s fac o &aie"
% Simpatic locor$ ,immeri'e%ul sta$ o&ser! TAee'" Nu are 'ec(t o stra' principal $ cu
c su e 'e%o parte i 'e alta$ iar oseaua se oprete n mare"
% /are o i'ee &un $ lumi /aula" #oamne$ parc ar fi cap tul lumii" Se (n'i c nu mai ! .use
nicio'at o coast at(t 'e sum&r ntr%un
fun' 'e pro!incie" Co&or(ser c(te!a serpentine periculoase i mai jos se ntin'ea un olf
mare$ nconjurat 'e st(nci aspre" Nici urm 'e !ia "
1arler opri l(n o cas ntunecoas 'e c r mi' $ cu 'ou etaje$ mic i insinifiant "
Celelalte 'ou maini trecur 'e ea i traser pe 'reapta ce!a mai 'eparte$ pe osea$ n timp
ce 1arler se ' 'ea jos 'in main "
/arcurse n pas !ioi 'rumul p(n la ua 'e la intrare care se 'esc-ise ime'iat" Arc-ie st tea n
praul uii"
% Cele 'ou maini care te%au urm rit"""
% Cei mai siuri oameni 'in lume" Unul 'intre ei e eful meu"
% TAee'$ .ise Arc-ie" ;i Bo& NeAman" ;i 'oamna e /aula 0re*< 1arler se uit la el mirat"
Nicio'at nu%i 'est inuise a.'ei sale numele acestea" Faptul c Arc-ie tia prea multe 5l
ener!a" Se (n'i repe'e"
% #a$ ai 'reptate"
% In!it %i n untru$ .ise Arc-ie"
1arler fu 'in nou mirat$ 'ar nu%i ar t reac ia" Se ntoarse n osea$ le f cu semn cu m(na i
era pe punctul 'e a face pre.ent rile$ c(n' Arc-ie nc-ise ua$ o ncuie i i con'use ntr%o
c m ru nenrijit $ cu fotolii roase i teancuri 'e c r i aruncate pe po'ea"
% 6 ro$ lua i loc$ 'omnioar 0re*$ TAee'$ 'omnule NeAman"
% ;tia cine sunte i$ .ise 1arler repe'e$ o&ser!(n' o anumit e)presie pe fiura lui TAee'"
% Am ne!oie 'e protec ie$ e)plic Arc-ie" #eci$ cu c(t ti i mai mul i 'e mine$ cu at(t mai &ine"
Fac nite cafea pe so& " #orete cine!a<
Refu.ar cu to ii politicos"
/aula 5l stu'ia pe Arc-ie fascinat " 1ic i sla&$ a!ea o fa pali' i%i purta must cioara
near cu ostenta ie$ ceea ce%i a'ucea aminte 'e fotorafiile n care 5l ! .use pe =itler$ 'ar
asem narea se oprea aici" 5n col ul urii i at(rna o iar stins $ fumat pe jum tate$ 'espre
care ea & nui c r m(nea acolo tot timpul c(t era trea." A!ea oc-i pl cu i i ire i$ iar
mic rile i erau rapi'e i ner!oase" 5i trecu prin cap c era o persoan pe care o
recunoteai cu uurin $ lucru care o surprinse" A!ea o claie 'e p r c runt i ciufulit" 6or&ea
foarte repe'e$ 'ar cu!intele erau clare" Se ae. pe un sc unel 'e lemn$ cu cana 'e cafea n
m(n " 5ncep(n' 'in acel moment$ fu 'eose&it 'e calm i orice urm 'e ner!o.itate 'isp ru"
% O s trec 'irect la su&iect""" I se a'res lui TAee'$ 'ar$ politicos$ o inclu'ea 'in c(n' n
c(n' i pe /aula n con!ersa ie" 1 refer la un om 'espre care !e i fi au.it" #omnul Leopol'
Bra.ii$ aa%.isul milionar" A i au.it 'e oamenii 'e tiin 'isp ru i$ cei mai &uni n 'omeniul lor<
% #a$ .ise TAee'"
% #ispar peste noapte % mpreun cu so iile % 'ar$ cel mai a'esea$ se tie cu c(te!a luni nainte
c !or 'isp rea" /rietenilor i !ecinilor li se ' ntot'eauna un moti! plau.i&il" E !or&a
'espre o opera iune foarte &ine orani.at " 5n mo' 'irect$ sau in'irect$ to i sunt implica i
n comunica ii""" i$ n special""" cu""" 5n aa%numita autostra' informa ional $ un fel 'e
Internet"
% #a$ .ise TAee'"
% Bra.ii i anajea. pentru salarii fantastice" ;i%a pus la punct un'e!a un la&orator 'e nalt
te-noloie$ 'otat cu ec-ipament a!ansat"
% C-iar tii asta< ntre& TAee'$ aplec(n'u%se n fa "
% Am i eu un informator" Nu pot s ! spun mai multe 'eocam'at "
TAee' p str t cerea$ nu f cu nici un efort n a%i presa a.'a s %i 'ea mai multe informa ii"
/aula o&ser!ase c NeAman se purta 'e parc Arc-ie ar fi fost un str in$ cine!a pe care
nu%l mai nt(lnise nicio'at " Era acea supap 'e siuran care func iona ntre un aent i un
informator" Cu siuran c Arc-ie i inuse pe 1arler i pe NeAman n compartimente 'iferite"
Era$ ntr%a'e! r$ intriat 'e a.'a lor" Bine m&r cat ntr%un eleant costum al&astru$
Arc-ie purta m nui c-iruricale" Ea ncerc s nu se uite la ele i i roti pri!irea prin
nc pere" /raful nu mai fusese ters 'e luni ntrei" Arc-ie p ru c %i citete (n'urile"
% 6 intri m nuile pe care le port$ i .ise el" /urt(n'u%le tot timpul$ nu las amprente"
Oamenii care m caut sunt foarte pricepu i" #e asemenea$ a i o&ser!at c totul e plin 'e
praf$ iar camera arat 'e parc n%a mai fost locuit 'e luni 'e .ile" Este e)act impresia pe care
!reau s%o las$ n ca. c intr cine!a aici"
% Eti foarte meticulos"
% Secretul supra!ie uirii"
% #ar !ecinii< insist ea" #ac le pune cine!a ntre& ri<
% 6or spune c locul e ol 'e luni 'e .ile$ c e o cas 'e !acan " 5ntr%un s tuc ca sta$
localnicilor nu le plac str inii" Se uit la 1arler" /ute i s %mi oferi i protec ie<
% Nu a!em oameni ca s ai& rij 'e tine oriun'e meri$ noaptea i .iua" Ce fel 'e protec ie<
% #oar pentru urm toarele c(te!a ore" Am ne!oie 'e cine!a care s mear cu mine p(n la
=eat-roA$ 'ar p(n m(ine mai e mult"
% /ort&aajul mainii mele$ suer NeAman" N%o s fie prea conforta&il$ 'ar po i s stai
peste noapte la Ursul Neru 'in Care-am" St i 1arler acolo"
% Confort< iara 'in col ul urii i se cl tin c(n' c-icoti" Confortul e un lucru 'e care pot s
m lipsesc" Am 'ormit a'esea n con'i ii foarte proaste""" mai ales pe continent" Se ntunec "
Fruntea i fu &r .'at 'e o cut "
/aula o&ser!ase c se l sa seara" 5n nc pere nu era nici o lumin $ i Arc-ie 'e!enea o siluet
n semintuneric" Se ri'ic n picioare"
% Ne nt(lnim pe plaj " 1ere i 'rept prin sat" 6 ajun 'in urm " Tre&uie s str(n pe%
aici" Cana tre&uie sp lat " 1ai sunt i alte lucruri 'e pus la punct" 6in n c(te!a minute"
% /ot s te ajut s str(ni< ntre& /aula n timp ce toat
lumea se ri'ica" % Sunte i foarte 'r u $ 'ar lucre. mai
repe'e 'e unul sinur"
% A fi prea in'iscret 'ac !%a ntre&a 'e cine ! teme i< ncerc /aula s %l tra 'e lim& "
% /leca i acum" Ca s ! r spun' la ntre&are$ N luca e li&er " A ucis pe cine nu tre&uia la
#e!asto2e Cottae""" Con'user ncet p(n la rm$ pe o osea nust $ cu c(mpuri ari'e
ntin.(n'u%se 'e%o parte i 'e alta" Cu toate c nu era 'ec(t amur$ luna era sus$ i /aula se
cutremur " Sf(ritul lumii"
Oprir ntr%o .on nete' $ situat 'easupra m rii$ care ser!ea$ pro&a&il$ ca parcare n se.onul
esti!al$ iar TAee' opri motorul" /aula se ' 'u jos 'in main $ nc-ein'u%i ultimul nasture 'e la
-anorac"
0olful era pustiu$ str juit n am&ele p r i 'e st(nci nalte" Un !(nt aspru & tea 'inspre marea
care sem na cu un -aos 'e !aluri n!ol&urate" /aula i ntoarse pri!irile spre ,immeri'e
i ! .u lumini e" NeAman era 'eja ocupat$ i 'esc-isese port&aajul" Ea se 'use la el$ iar
1arler r mase n picioare$ pri!in'"
NeAman scosese p turile 'e c l torie 'in spate i le aranja n port&aaj$ ca un pat pro!i.oriu"
% O s poat s respire &ine< se interes /aula"
% E 'estul aer aici$ o asiur NeAman" O s cla)one. 'in c(n' n c(n' 'e c(te 'ou ori$ 5l
inform pe TAee' care !enise l(n ei" Atepta i%m " O s am rij ca Arc-ie s se simt
&ine" /o i s %i faci rost 'e o camer la Ursul Neru< 5l ntre& pe 1arler"
% E simplu" /ro&a&il c%o s !rea s r m(n n camer " O s las !or& c e foarte o&osit$ ca s %i
trimit masa sus" S !eni i m(ine 'iminea 'e la /rior*$ ca s %l 'uce i la =eat-roA"
% 1 ntre& un'e%o tere< .ise /aula"
% S nu%l ntre&i$ o a!erti. TAee'" N%am mai nt(lnit 'e mult un personaj at(t 'e remarca&il"
E straniu cum 'e tie tot ce se nt(mpl " 1arler$ tu 5l escorte.i pe NeAman napoi n
Care-am"
% Tu un'e te 'uci<
% 1er cu /aula p(n la Stern'ale 1anor"
% Locul e 'eja o ruin $ i aminti NeAman"
% #a$ 'ar mi place s o&ser! eu nsumi locul crimei" /ro&a&il c mi se trae 'in .ilele c(n'
eram 'irector la Scotlan' Iar'"
% ;i cel mai t(n r 'irector 'e la criminalistic 'in istoria institu iei$ ciripi /aula" Ce te%atep i s
sim acolo< 5l ntre& c(n' TAee' ri'ic 'in umeri la remarca ei"
% /e un !ec-i prieten" Cine 'racu+ e sta care !ine<
1arler i scoase Calt-er%ul 'in toc i%l inu l(n el" /e 'rum$ c lare pe o &iciclet $ !enea spre
ei o siluet ca o sperietoare"
/aula se uit cu nencre'ere la & r&atul care s ri 'e pe &iciclet " /urta o p l rie !ec-e i
&o it $ o perec-e 'e oc-elari ae.a i ntr%o parte pe marinea nasului$ un par'esiu ponosit$
p tat cu ulei" iara 'in col ul urii fuse cea care i spuse c e Arc-ie"
% Tre&uie s scap 'e &iciclet $ .ise st ruitor Arc-ie" O s%o arunc 'e pe st(nca aceea n mare" A
nceput reflu)ul" % Scap eu 'e ea$ .ise /aula -ot r(t "
% 1ul umesc" A!e i rij cum mere i"
Arc-ie i scoase p l ria i par'esiul$ afi(n' acelai costum al&astru pe 'e'esu&t" #intr%un
co 'e la spatele &icicletei scoase o eant 'e c l torie i se 'use 'up NeAman$ s se &ae n
port&aaj"
La lumina lunii$ /aula mpinse &icicleta pe panta 'in st(na ei" Ajunse ntr%un loc un'e st(ncile
erau mai nalte$ apuc &icicleta 'e a$ o n'rept cu roata 'in fa spre mare i i ' 'u un
&r(nci .'ra! n" Bicicleta era nc n aer$ c(n' un !al uria se i.&i 'e st(nc $ mproc stropi
fini p(n sus n aer$ i &icicleta 'isp ru" Se r &i s se ntoarc $ n timp ce TAee' i instruia pe
NeAman i pe 1arler"
% #up ce m ntorc cu /aula$ lu m cina la /rior*" S nu uita i 'e nt(lnirea 'e la unspre.ece
cu Ben" Bo&$ tu tii 'rumul p(n la BoAlin 0reen< O s fie ntuneric"
% E lun " #istrac ie pl cut cu misteriosul t u prieten 'e la conac"""
L s(n' Corfe%ul n urm $ TAee' acceler pe 'ealul plin 'e serpentine a&rupte$ ncetini
c(n' trecu prin ,inston$ apoi continu s urce" A!ea n cap -arta reiunii #orset i o lu pe
un 'rum asfaltat care 'ucea spre Stern'ale 1anor" 5n 'ep rtare se !e'eau l mpi puternice cu
arc$ str lucin' pe ' r(m turi" /oli iti n uniform se n!(rteau prin .on i$ n spatele unui
mic camion$ un e)ca!ator ri'ica ce!a 'in resturile 'e.astrului" TAee' ncetini c(n' un poli ist
se post pe carosa&il cu o m(n ri'icat "
% Aa'ar$ sta e prietenul t u$ .ise /aula"
5n spatele poli istului ap ruse Buc-anan" Se apropie 'e main i TAee' se pre ti pentru o
ceart " 5n sc-im&$ Buc-anan se uit la am(n'oi i .(m&i cinic"
% Ca 'e o&icei$ punctuali p(n la secun' " Acum$ c tot sunte i aici$ pute i foarte
&ine s !e'e i" % Ce s !e'em< ntre& TAee'$ iein' 'in main mpreun cu
/aula"
% E)ca!atorul" Ce are n cup " Seiful & tr(nului eneral" /ro&lema e c $ 'in cau.a c l'urii$ ua
a e)plo'at i tot ce era n untru tre&uie s fie acum cenu """
Un !(nt puternic m tura !alea 'irect 'inspre mare" /ri!ir cum seiful e co&or(t pe
p m(nt" Ime'iat$ un 'etaament con'us 'e un serent ri'ic n jurul lui para!ane nalte 'e
prelat $ c rora le puse i un acoperi$ form(n' un cort$ pentru a proteja seiful 'e !(nt"
% Sunt &ine orani.a i$ opti /aula"
% Buc-anan e ntot'eauna &ine orani.at$ replic TAee'"
Tocmai termin 'e !or&it$ c(n' inspectorul%ef le f cu semn$ iar ei l urmar n cortul 'e
prelat c(n' un poli ist 'esc-ise o clap $ pe care o nc-ise apoi n urma lor" Buc-anan i puse
o perec-e 'e m nui 'e a.&est i ri'ic cu rij ua 'esc-is " 5n untru nu era 'ec(t cenu
near " Nimic nu sc pase"
% O s le trimitem e)per ilor$ .ise Buc-anan$ 'ar nu prea cre' c%o s 'escoperim ce%a fost n acest seif"
% A putea s te%ajut$ i suer TAee'" Oamenii mei lucrea. cu o te-noloie foarte a!ansat
pentru a 'etecta ce a fost scris pe -(rtii 'in care nu a mai r mas 'ec(t cenua" Au a!ut multe
succese"
% A'e! rat< Buc-anan se (n'ea la asta$ c(n' serentul Car'en intr n cort" S .icem c i
'au o mostr " #ac o strici< 5n sc-im&$ ce%ar fi s ne e)plici i nou te-nica asta<
% #e acor'"
Buc-anan se folosi cu rij 'e o linuri pentru a scoate cenu $ o puse n puna pentru
mostre pe care i%o ntinse Car'en i o siil " Car'en i ' 'u o pun mai mare n care
Buc-anan o puse pe cea mic $ apoi o siil i pe aceasta" I%o nm(n lui TAee'"
% E mai siur la mine n eant $ suer /aula"
% Ia%o$ atunci"
TAee' i /aula ieir 'in cort nso i i 'e Buc-anan i pri!ir ruinele" Unul 'in couri
re.istase i fusese nconjurat cu s(rm -impat " Buc-anan ar t spre el"
% E insta&il" 6a tre&ui s %l ' m jos"
% Ne uit m la paini ntrei 'e istorie$ spuse /aula" 0enera ii$ unele poate certate cu altele"
Sf(ritul unei epoci" % 1unc 'e profesioniti$ 5l inform Buc-anan pe TAee'" ;tim acum c
nu s%a folosit numai &en.in $ ci i &om&e cu termit3" C(t cru.ime?
% / str m le tura$ spuse TAee'$ oricare ar fi re.ultatul e)perimentelor noastre" S%ar putea s
'ure.e c(te!a .ile" 3 Amestec 'e pul&ere 'e aluminiu cu un o)i' al unui metal$ ntre&uin at n
su'ur $ n metalurie etc" 7n"tr"8 % Asta e tot< ntre& Buc-anan pe un ton surprins" /oate
'escoperi i !oi ce!a"""
TAee' !eni 'in Sout- Street i intr n scuarul n stil eorian$ 'e un'e o alee scurt 'ucea
c-iar la /rior*$ c(n' una 'intre mainile parcate i aprinse farurile 'e 'ou ori" TAee' opri"
/aula i scoase BroAnin%ul automat i i atinse m(neca lui TAee' cu m(na st(n "
% Fii atent" Nu mai e nimeni prin preajm " ;i locul sta e ntunecat" Ceea ce era a'e! rat"
Iluminatul sla& era asiurat 'e nite felinare
suspen'ate pe console"
O siluet su& ire iei 'in maina pe care TAee' o recunoscu ca fiin' un Ro!er" 5l recunoscu
pe ,eit- ,ent$ m&r cat cu jac-eta lui 'e !elur i cu pantaloni lari$ ri$ c lca i la 'un "
Ap ru la eamul pe care TAee' 5l l sase jos i o salut pe /aula cu o micare a capului"
% =ai s % i spun un cu!(nt n urec-ea ta ca o scoic $ i spuse el lui TAee'"
% S trec eu la !olan i s 'uc maina la /rior*< suer /aula$ uurat c e ,ent"
% Nu e ne!oie$ 'raa mea$ o asiur ,ent" @(m&i" Spre 'eose&ire 'e Fran2lin$ el .(m&ea
foarte rar i c(n' o f cea ' 'ea impresia c $ ntr%a'e! r$ i pl cea acel cine!a c ruia i
.(m&ise" Sunt siur c tii cel pu in c(t tie i TAee' 'in ce se nt(mpl "
% O s ieim 'in main i%o s -oin rim pu in prin scuarul sta mpreun cu tine$ 'ecise TAee'"
% Bun i'ee" /refer s fim to i trei$ noi ntre noi" Am sunat la /rior* 'e la o ca&in 'e pe Sout-
Sreet" 1i s%a spus c nu te%ai ntors$ aa c am ateptat aici" L%am ! .ut pe Bo& NeAman
ntorc(n'u%se n 1erce'es%ul lui !ec-i$ i pu in 'up aceea$ s%a ntors tipul la$ Fran2lin$ cu
fata$ E!e Carner$ i cu /-ilip Car'on n spate"
Se plim&au pe pietrele 'e pa!aj ale scuarului pustiu$ nconjura i 'e o linite stranie" TAee' 5l
atept pe ,ent s !or&easc "
% In!estia iile pe care m%ai ruat s le fac 'espre Leopol' Bra.ii" A putea s ncep 'in
Lon'ra""" are o cas n centrul comercial$ 'arinstinctele mi spun s m sui n a!ion i s m 'uc
fie la /aris$ fie la 0ene!a"
% 0ene!a$ .ise TAee'"
% 1ai !rei i alte informa ii pe care le%a putea culee 'espre Bra.ii< A'ic $ n afar 'e locurile
'e un'e i !in
&anii"
% Orice informa ie$ oric(t 'e mic $ ne%ar fi 'e folos" Ai un' !er'e"
,ent se opri su& un felinar i i l s capul ntr%o parte$ o particularitate pe care /aula o
o&ser!ase la el atunci c(n' se concentra asupra fiec rui cu!(nt"
% Un' !er'e$ repet ,ent" Asta s%ar putea s fie un fel scump n meniu"
% C-eltuiete oric(t ai ne!oie$ i spuse TAee' c(n' i reluar plim&area" Apropo$ ai au.it 'e un
anume 1arc-at< % Nu$ .ise ,ent prompt"
9/u in prea prompt:$ (n'i /aula" ;i el era prima persoan care nu ntre&ase
cum se scrie" % Ar fi tre&uit s au' 'e personajul sta< se interes el"
% A fi fost surprins 'ac ai fi au.it" Ar tre&ui s % i spun c Fran2lin con'uce un mic lan 'e
aen ii 'e 'etecti!i printre care i una la 0ene!a" Firma se numete Lumini" i%am spus$ ca
s nu ! mpie'ica i unul 'e cel lalt" /ro&a&il c o s fac i el cercet ri 'espre Bra.ii$ 'ei
nc nu l%am ruat s%o fac "
% O s tie c i eu in!esti-e. aceeai int <
% Nu$ spuse TAee'" #ac ar ti$ ar iei o -ara&a&ur """ el o s fac cercet rile ntr%un mo'
'iferit fa 'e tine" El nu are cunotin ele tale financiare"
% #eci$ eu tiu 'e el$ 'ar el nu !a ti 'e mine<
su&linie ,ent" % Te%ai prins"
% Fran2lin mi s%a p rut un tip e)trem 'e competent$ .ise ,ent n timp ce continuau s se
n!(rt ncet n scuar" % A f cut parte 'in Ser!iciul 'e Informa ii al Armatei"
% Bun pre tire ca s con'uci aen ii 'e 'etecti!i" #eci$ 'ac $ 'in nt(mplare$ 'au peste el$
sunt acolo cu afaceri personale<
9Tipic pentru ,ent$ se (n'ea /aula" S pun la punct toate 'etaliile": 5n trecut$ 'o!e'ise c
po i a!ea e)trem 'e mult ncre'ere n el"
% E cea mai &un acoperire$ ncu!iin TAee'"
% L%a i sit pe omule ul acela ciu'at$ pe Arc-ie$ 'e care !%am pomenit la Bra'fiel's<
% #a" A fost o !i.it scurt " Am aflat c Arc-ie se pre tete s ias 'in ar " Nu m ntre&a
ncotro se 'uce""" nu e tipul care s spun prea multe"
% sta%i Arc-ie" Nicio'at la el nu tie st(na ce face 'reapta" 1ie c-iar mi place$ are curaj"
% 5l mai foloseti 'in c(n' n c(n' n 'i!erse scopuri""" sau n%ar tre&ui s ntre&< se interes TAee'"
% N%am mai spus la nimeni$ 'ar i c(ti i el e)isten a$ aa mi%a spus$ !(n.(n' tiri
interesante 'espre oameni importan i .iarelor 'in toat lumea" Nu e !or&a 'e scan'aluri
se)uale sau 'e alte mi.erii 'e enul acesta" #ate financiare""" o companie mare care e n
'ificultate i 'espre care nimeni nu tie nc nimic" /oate s !a' nereulile 'e pe un
raport financiar la fel 'e repe'e ca i mine"
% Cum ai ajuns s %l cunoti<
,ent se opri$ i aplec 'in nou capul ntr%o parte$ se uit mai nt(i la TAee'$ apoi la /aula"
% El a ajuns s m cunoasc pe mine" Un prieten 'in /aris n%a putut s m ajute cu ce!a$ 'ar
mi%a .is c Arc-ie m !a contacta" /entru un pre " 1 & r&ieream n camera mea 'e la
0eores CinU 'in /aris$ c(n' mi%a & tut la u " ;tia ce !oiam s aflu" Onorariul a fost
re.ona&il" Bani -ea $ e!i'ent" Sunt siur c nu este un a'ept al pl ii impo.itelor"
% Atunci$ tii cum s iei le tura cu el$ la /aris<
% O$ #oamne$ asta nu? c-icoti ,ent" Nu cu Arc-ie" C(n' o s ajun acolo$ o s ies s m plim&
pe rue St%=onore
i$ 'intr%o'at $ o s apar el tacticos l(n mine" E straniu" 1%am ntre&at 'ac n%are
cum!a un amic la
aeroportul C-arles 'e 0aulle care s ai& acces la 'eclara iile !amale ale pasaerilor" E 'oar o
presupunere" 1ie
c-iar mi place$ 5l a'mir" Acum$ am prins i'eea$ aa c mai &ine m e!apor" Fac i eu fiura cu
Omul In!i.i&il""" ca Arc-ie"
% inem le tura"
% #ac nu eti la ca&inet c(n' o s sun$ ceea ce nseamn c nici /aula n%o s fie$ pot s %i las
mesajul 1onic i< % Spune%i orice" ,ent$ ai rij " N luca e li&er "
% Aa e$ s %mi a'un curajul"""
,ent se strecur la !olanul Ro!er%ului s u i fu afar 'in scuar nainte ca TAee' i /aula s
intre pe aleea spre /rior*"
%/ot s stau pu in 'e !or& cu 'umnea!oastr $ 'omnule< Cre' c e ce!a confi'en ial"
/roprietarul se aplec peste tej-eaua 'e la recep ie$ ca i cum l%ar fi ateptat pe TAee' s
apar " /aula$ plin 'e tact$ urc repe'e sc rile spre camera ei"
O clip mai t(r.iu$ ap ru E!e n -ol$ cu un pa-ar 'e !o'c n m(n F Se sc-im&ase ntr%o roc-ie
!er'e pe (t care i scotea n e!i'en for mele$ str(ns la mijloc cu o curea aurie"
% =ai$ TAee'? stri ea" Noi suntem pe cale s ne u' m fe ele jos$ n temni a su&teran " 6rei
s % i a'uc ce!a 'e
& ut<
% Nu c-iar acum$ mul umesc" 6in i eu ime'iat"
/roprietarul atept p(n ce r maser sinuri i se aplec mai aproape 'e TAee'"
% Cea care a sunat$ o 'oamn $ mi%a atras aten ia c nu tre&uie s note. acest mesaj$ ci s !i%l
transmit oral c(n' !e i fi sinur"
% Cre' c acum sunt sinur"
% Numele celei care a sunat e 1onica" A spus c 'estina ia e 0ene!a" A repetat numele" 0ene!a"
3J
TAee' urcase sc rile$ (n'in'u%se c nu f cea l ie$ c(n' ua 'e la 'ormitorul /aulei se
'esc-ise" /urta un -alat 'e &aie i i f cu semn s intre$ apoi nc-ise ua"
% E n reul " Sunt 'ecent " Tocmai fac un 'u i mi%am l sat -ainele n &aie" Ai
mai aflat ce!a< % 1onica a raportat c Bra.ii a .&urat la 0ene!a"
% 0ene!a" Ai -icit &ine" Cum ai reuit$ c(n' tiai c Bra.ii are ree'in e la /aris i la @uric-$
'ar nimeni n%a pomenit 'e 0ene!a<
% 5n parte$ tocmai 'in acest moti!" 5ncep s %l cunosc pe 'omnul Bra.ii" E foarte secretos"
Aa c pro&a&il i ascun'e a'e! ratul cartier eneral" /lus faptul c 0ene!a e un loc at(t 'e
interna ional" ;i nc un element pe care 5l cunoti i tu"
% Aa$ c-inuiete%m " Ce element<
% Fotorafia lui 1arc-at$ 'espre care ne%a !or&it Buc-anan" Era nf urat ntr%un e)emplar al
.iarului >ournal 'e 0ene!e"
% Ar fi tre&uit s %mi a'uc aminte 'e asta" ;i$ n parante. fie spus$ o s %mi pun
costumul ri""" % Ar i &ine n el" E!e este pus la patru ace$ s ne 'ea ata" Am
! .ut%o jos"
% 5l poate 'a ata pe /-ilip" Ceea ce !oiam eu s spun e c acest costum ri e c l'uros"
#ac mi mai pun un -anorac pe 'easupra o s %mi fie &ine$ in'iferent c(t 'e arctic e afar $
pentru nt(lnirea noastr cu &armanul Ben 'e la BoAlin 0reen$ 'up cin "
% N%a!eam 'e (n' s te iau i pe tine" /oate fi periculos"
% #e aceea i insist s !in" O s cioc nesc eu la ua ta c(n' sunt ata" Cinci minute<
% Bine" Eu 'oar m sp l repe'e" Tre&uie s m (n'esc la multe" 5n special la o remarc pe
care ne%a f cut%o a.i cine!a"
% ;i pe care n%o s mi%o spui"
% Nu nc "
% O s %l roi pe Fran2lin s %l !erifice pe Bra.ii$ aa cum
face ,eit-< % #a$ m%am -ot r(t c(n' am primit mesajul
1onic i"
% Arunci o a'e! rat plas n jurul 'omnului Leopol'
Bra.ii" % Ca s prin.i peti mari ai ne!oie 'e o plas
mare"""
/e aeroportul Cointrin 'in 0ene!a$ un a!ion al& ateri.a pe o pist 'ep rtat 'e cele principale"
O limu.in cu eamuri fumurii !eni p(n la aerona! n ntuneric" Bra.ii$ nso it 'e Carson
Crai$ m&r cat ntr%un costum scump$ co&or scara i se urc n spatele limu.inei"
E!it(n' !ama i controlul paapoartelor$ limu.ina p r si aeroportul i trecu pe l(n
&irourile unor faimoase companii interna ionale" 1erse cu !ite. mo'erat pe o scurt
'istan i$ 'up ce intr pe oseaua principal $ prinse !ite. "
Un 'etecti! n -aine ci!ile i telefona 'e la aeroport lui Art-ur Bec2$ eful /oli iei Fe'erale$ la
&iroul lui 'in ,oc-erasse$ 'in Berna"
% Aici inspectorul Carnet$ 'omnule" 6or&esc 'e la o ca&in telefonic 'in Cointrin" Su&iectul
a sosit i a fost nt(mpinat 'e o limu.in 'e n'at ce a!ionul particular a ateri.at"
% ;i acum l%ai pier'ut< suer calm Bec2"
% Nu$ 'omnule" #ou maini nenmatriculate i un motociclist urm resc limu.ina" A luat%o c tre
est$ spre Ouc-* i 1ontreu)"
% ine%m la curent$ 5l ns rcin Bec2" #ar$ ca i p(n acum$ sun %m ntot'eauna pe linia mea personal """
La su&solul -otelului /rior*$ n nc perea mare cu .i'uri 'e piatr $ un'e se ser!ea cina$ E!e$
n cap tul unei mese luni$ perora" TAee' i o&ser! $ peste um rul /aulei$ 'emonstra ia 'e
&ra!ur n timp ce co&orau spirala sc rilor cu 'ale 'e piatr "
% 1erem la petrecere$ i spuse TAee' c-elnerului%ef"
% Bine a i !enit la &airam$ stri E!e$ ait(n' un pa-ar care$ o&ser! TAee'$ fusese umplut
'in nou" 5n cealalt m(n $ E!e a!ea o iar " Am a!ut o .i super$ continu ea$ .(m&in'u%i lui
TAee' i ne& (n'%o n seam pe /aula" Bill e un ofer e)celent""" F cu o pau. i i ' rui un
.(m&et asem n tor & r&atului 'in 'reapta ei$la fel 'e &un ca i /-ilip"
E!e era nca'rat 'e Bill Fran2lin ntr%o parte i 'e /-ilip n cealalt " TAee' o lu pe /aula 'e
&ra pentru a%i ar ta 'rumul"
% /aula poate s stea l(n Bill$ stri E!e$ ca i c(n' ea ar fi tre&uit s asculte$ la urma
urmei" TAee'$ locul t u e l(n /-ilip"""
% /l teti tu< ntre& TAee'$ nc n picioare al turi 'e /aula$ ntre&area o 'escump ni pe E!e"
TAee' o 'irij pe /aula l(n /-ilip$ apoi ocoli masa i se ae. l(n Fran2linF E!e continu
s &ea 'in !otc " NeAman ocupa scaunul 'in cap tul cel lalt al mesei"
% Nu !%a i ae.at un'e tre&uie$ .ise E!e cu !e-emen "
% Siur c nu$ .(m&i TAee'" #ar$ !e.i tu$ eu pl tesc" Acum c-iar c te%ai linitit$ o nec ji el"
% A$ &ine" Sta i un'e !re i" @(m&i m&ufnat " B nuiesc c n%ai 'e (n' s ne spui ce%ai f cut
pe un'e ai fost cu /aula$ spuse ea suesti!"
% Nu$ r spunse TAee' ama&il" #e fapt$ n%am s ! 'au nici m car un in'iciu"
O ! .u pe /aula ncrunt(n'u%se i pe punctul 'e a spune ce!a" 5i atinse piciorul pe su& mas $
cu sensul 'e lasm pe mine s m ocup 'e asta"
% Sun 'e parc c-iar !%a i fi petrecut cel mai mult timp mpreun $ remarc E!e$ -ot r(t s
continue su&iectul" % Termin $ .ise /-ilip"
E!e p ru surprins " Se ntoarse c tre el" 5l fi) cu pri!irea$ in(n'u%
i capul sus" % Ce%ai spus<
% Am spus s termini$ repet /-ilip" ;i ia%o mai moale cu !otca" E!e reac ion olin'u%i
pa-arul$ c-em(n' pe cine!a s i%l umple 'in nou i aprin.(n'u%i o nou iar 'e la cea pe
care tocmai o fumase" Fran2lin inter!eni cu un .(m&et lar"
% ;i noi am a!ut o 'up %amia. nc rcat " Am luat%o pe E!e i am f cut nconjurul reiunii
/ur&ec2" 5n final$ am ajuns n Cort- 1atra!ers care$ & nuiesc c ti i$ e coco at sus 'e tot"
Am intrat ntr%un & rule care a!ea o pri!elite 'ramatic asupra m rii" 1i%a p rut &ine c nu
sunt pe mare""" parc era un ca.an"
% Simpatic locor$ -anul la$ inter!eni E!e" N%a!eau !otc "
% Asta n%a contat" Fran2lin r(se plin 'e &un 'ispo.i ie" Te%ai consolat &(n' coniac" Aceast
'oamn $ le spuse el tuturor$ are capul ca o st(nc " B nuiesc c%ar putea s m &ae su& mas """
9#umne.eule$ se (n'i /aula" 6otc $ coniac$ i iar i !otc ":
Urm o cin ti-nit $ n timpul c reia E!e i acor' cea mai mult aten ie lui Fran2lin" /e
/-ilip nu p rea s %l afecte.e$ se ntoarse spre /aula i con!ers cu ea i cu TAee'"
Atmosfera 'e!eni jo!ial i lumea $ n timp ce TAee' f cea 'ou lucruri n linite" 5i !erifica
ceasul n poal """
tre&uia s plece la timp ca s se nt(lneasc cu &armanul$ Ben$ la BoAlin 0reen" #e
asemenea$ o o&ser!a pe
E!e"
=ot r c aa e firea ei$ c ea simte c tre&uie s fie ntot'eauna n centrul aten iei" B nui c
totul se 'atorea. unui comple) 'e inferioritate &ine ascuns" ;i totui$ erau momente c(n'
era nc(nt toare$ c(n' se ntorcea s !or&easc cu /-ilip n timp ce i &ea cafeaua" Sau o
f cea pentru c nu%i pl cea ca el s %i acor'e prea mult aten ie /aulei"
% Sper c nu ! sup ra i$ .ise el$ semn(n' nota 'e plat $ 'ar eu$ /-ilip i /aula merem s ne
nt(lnim cu cine!a" Nu cre' c st m mai mult 'e o or " Bill$ mai po i s %i ii nc o 'at
companie lui E!e<
% 6a fi pl cerea mea$ 5l asiur Fran2lin i .(m&i fericit"
% /ot s !in i eu< insist E!e" #e%a&ia am putut s sc-im& c(te!a cu!inte cu /-ilip toat seara"
% mi pare r u" C-iar mi pare r u$ i spuse TAee'$ 'are !or&a 'e o pro&lem pri!in' o
asiurare confi'en ial care se 'o!e'ete a fi foarte urent "
% Atunci e n reul " E!e i .(m&i" O s %l atept pe /-ilip p(n !ine" Se ntoarse spre /-ilip" S
nu nt(r.ii prea mult$ 'raul meu" Eu m 'uc cu Bill n -ol$ ca s ne m& t m"
% Eu 'eja sunt &eat$ spuse Fran2lin n timp ce se ri'icau$ 'aro s in pasul cu E!e" Este n joc reputa ia mea"""
TAee' i lu -aina i 5l urm pe NeAman pe cori'or 'e la parterul -otelului /rior* care 'ucea
spre ieire" /aula merea n spatele lui$ iar NeAman se opri s !or&easc cu proprietarul care
stu'ia nite -(rtii cu cifre n spatele tej-elei 'e la recep ie"
% Ieim s ne plim& m$ i e)plic NeAman proprietarului" #up Ena e)celent $ a!em ne!oie 'e
o plim&are$ 'aro s merem pe 'rumul e e'ec$ pe partea cealalt a r(ului Frome"""
% E noroi acolo i alunecos$ i a!erti. proprietarul$ arunc(n'u%i o pri!ire la pantofii lor"
% Aa am & nuit i eu$ continu NeAman" A!e i cum!a$ 'in nt(mplare$ ci.me 'e
cauciuc$ 'e re.er! < % Am o r ma' " 6i.itatorii le las aici$ le uit " 6 a'uc c(te!a"
% Sunt i pentru mine< stri /aula"
% Cre' c putem s sim"""
5n c(te!a minute erau cu to ii ec-ipa i cu ci.me 'e cauciuc" NeAman ceru o perec-e n plus$
pu in mai mici 'ec(t ale lui"
% Ne nt(lnim cu un prieten$ spuse el" O s ne l s m pantofii n main """ aa n%o s a'ucem
noroi pe co!oarele 'umnea!oastr c(n' o s ne ntoarcem"""
NeAman i con'use p(n la Ursul Neru 'e un'e 5l luar pe 1arler" /erec-ea n plus i !enea &ine"
% Arc-ie s%a 'us s se culce$ iar Butler i supra!e-ea. camera$ raport 1arler n timp ce
NeAman i 'ucea napoi pe 'rumul pe care !eniser "
% #ac nu merem pe 'rumul 'e e'ec$ 'e ce%am mai luat ci.mele 'e cauciuc< ntre& /aula"
;i ce e n sacoa aceea 'e p(n. pe care o cari cu tine<
% O s !e.i c(n' o s ne suim pe @i'urile 'e Est$ i spuse NeAman" ;i$ 'esc-ise sacoa 'e
p(n. $ to i ar tre&ui s a!em c(te o lantern puternic $ aa c pofti i" 5ntot'eauna le am cu
mine$ n spatele mainii"
% Sacoa aceea nu e o pern foarte conforta&il $ coment 1arler" /resupun c suntem to i
narma i" Eu mi%am a'us un Calt-er"
#umne.eu tie pe cine o s nt(lnim la ora asta i pe !remea asta" /oate ' m peste N luc "
% Nu mai face lume 'e enul sta$ protest /aula" E 'estul 'e sinistru pe%aici$ noaptea"
La ora aceea$ Care-am%ul era mort" Nu se mai !e'ea nici un suflet$ n timp ce NeAman i
con'use napoi n scuar i$ pe un 'rum ntortoc-eat$ trecur 'e &iserica ale c rei turle se
conturau l(n -otelul /rior*" TAee' i%o ar t cu 'eetul /aulei$ l(n care merea"
% Are sute 'e ani !ec-ime" =otelul a fost o m n stire 'e m icu e" Care-am%ul e
m&i&at 'e istorie" % Ce sunt @i'urile 'e Est 'e care ai pomenit< 5l ntre& /aula pe
NeAman"
% Se pare c sunt .i'urile pe care le%au construit sa)onii$ ca s se apere 'e in!a'atorii 'ane.i"
Se ntin' n partea estic a oraului" 1ai sunt i @i'urile 'e 6est i @i'urile 'e Nor'" La un
moment 'at se unesc$ aa c po i face un tur pe ele ca s ai o panoram a Care-am%ului"
% ;i @i'urile 'e Su'< ntre& /aula"
% Nu e)ist @i'urile 'e Su'" R(ul Frome constituia o &arier n calea in!a'atorilor$ aa c nu era
ne!oie 'e .i'uri
i aici"
% E foarte ntunecat i foarte t cut$ coment ea"
% O s fie i mai ntunecat$ i mai t cut" Am ajuns"""
NeAman mersese cu pai mari$ aprin.(n' 'in c(n' n c(n' lanterna$ ceea ce f cu i acum"
#incolo 'e stra' $ /aula ! .u o potec noroioas i a&rupt care urca pe o mo!il nalt $
acoperit cu iar& "
% Nu ! ' nici un .i'$ spuse ea c(n' ncepur ascensiunea alunecoas "
% Ar tre&ui s fie su& noi$ i spuse TAee'" #e fapt$ aa%.isele .i'uri seam n mai mult
cu un &araj care ncercuiete trei sferturi 'in ora"
Su& ei$ n partea st(n $ se sea un 'rum pustiu" 5n 'reapta$ se ntin'eau loturi jalnice 'e
p m(nt n spatele c(tor!a case" /aula ar t spre 'rum"
% N%ar fi mai uor 'ac am mere pe 'rum< /are s mear paralel cu por iunea noastr plin 'e noroi"
% E mai periculos$ i stri peste um r 1arler$ care merea n spatele lui NeAman" E mai uor
pentru cine!a care ar sta acolo i ne%ar atepta$ ntot'eauna s fii la n l ime"
/aula o&ser! c 1arler i scosese Calt-er%ul 'in toc i 5l inea pe l(n el" C(n' i scoase i
ea BroAnin%ul$ TAee' i .ise ncetE
% ntre!e'erea noastr cu Ben !a fi$ pro&a&il$ lipsit 'e
e!enimente" % Faimoasele cu!inte 'e final"""
Continuar s mear pe o potec nust care co&ora ici$ colo 'e pe o mo!il pe un 'rumea
sau pe un 'rum$ apoi se c ra 'in nou pe alt potec nesiur " La lumina lunii$ /aula ! .u
c 'up periferia Care-am%ului c(mpurile 'e pretutin'eni erau su& ap " 5i continuar
'rumul$ t(r(in'u%i picioarele su& un cer pres rat cu stele" /aula i nc-eie -anoracul p(n
la (t" Era un fri amarnic$ c-iar f r s &at !(ntul" #eo'at $ NeAman ri'ic o m(n $
f c(n'u%le semn s se opreasc "
% Am ajuns" C rarea cotete la st(na i 'e!ine @i'ul 'e Nor'" ;i iat BoAlin 0reen"
n'rept fasciculul lanternei ntr%o !(lcea ier&oas care se 'esc-i'ea n st(na lor" Nu era
nimeni acoloF 1arler prelu coman'a i coti ntr%un un-i 'rept" NeAman roti fasciculul 'e
lumin n toat !(lceaua"
% Nici urm 'e Ben sau 'e c(ine" /ro&a&il c e un'e!a mai ncolo$ pe c rare"
% Ia uita i%! c(t ap $ remarc /aula" /arc ar fi un r(u care i%a ieit 'in matc "
% C-iar aa s%a i nt(mplat$ .ise TAee'" Care-am%ul e nconjurat 'e 'ou r(uri" Cel 'e la
intrarea n Care-am$ peste care am trecut noi$ se numete /i''le3""" sau$ 'ac !rei s fii mai
politicos$ Trent"
% R m(ne i pe loc? or'on 1arler"
Inima /aulei ncepu s .!(cneasc la tonul pe care 5l folosise 1arler"
1arler se coco ase pe o por iune a potecii care str juia !(lceaua 'in locul n care cotea
spre !est" Fi)ase puternicul fascicul al lanternei sale ntr%o mocirl 'e l(n poteca 'e un'e
Trent%ul se re! rsase$ inun'(n'
o .on imens "
% O$ #oamne$ .ise /-ilip$ care mersese n urma /aulei i a lui TAee'$ asiur(n'u%le spatele" E
Ben" /ro&a&il c%a alunecat"
% A alunecat pe nai&a$ .ise NeAman m(nios$ i n%am c-ef
'e lume" 3 5n lim&ajul copiilor$ pi''le nseamn 9a face
pipi: 7n"tr"8
% Nu mai e nimeni pe%aici$ nu%i aa< ntre& TAee' ncet$ '(n'u%i seama 'e cel mai
important aspect al pro&lemei"
% La ora asta$ nu$ r spunse NeAman"
inu fasciculul nemicat i$ n lumin $ /aula ! .u o parte 'in silueta unui om iein' 'easupra
apei noroioase" Era n ap p(n la mijloc$ cu o m(n n epenit n sus$ ca i cum ar fi cerut
ajutor" Capul i at(rna pe spate ntrun un-i rotesc"
Folosin'u%se 'e propria lantern i 'e fasciculul lui NeAman pentru a%i lumina calea$ 1arler
i ' 'u 'rumul pe un mal a&rupt$ ajunse p(n la marinea .onei inun'ate$ i nfun' cu
rij un picior n noroi p(n la jum tatea ci.mei 'e cauciuc$ p(n ce ' 'u 'e ce!a tare"
/aula i inu r suflarea c(n' 1arler pres uor artera caroti' a siluetei cu unul 'in 'eetele
m(inii 'e pe care i scosese n preala&il m nua" 5i trase apoi piciorul pe uscat$ l(n cel lalt$
i se ntoarse sus$ pe pant "
% Ei< .ise TAee'"
% E Ben" Are (tul rupt"
% ;i c(inele< ntre& /aula"
% A$ l%a aruncat n mlatin 'e n'at ce l%a ucis pe Ben" Nu i%ar fi pl cut s %l lase aler(n'
pe%aici i s atra aten ia asupra locului stuia prea repe'e" #eci$ asta e$ cam aa st m"
% Cum st m< ntre& /aula n uc "
% N luca" #in nou$ .ise 1arler"
A 'oua .i 'e 'iminea $ toat lumea % cu e)cep ia unei sinure persoane % se ntoarse la
Lon'ra 'e la -otelul /rior*" /e TAee' 5l & ase n cri. 'escoperirea ca'a!rului 'in BoAlin
0reen"
% Tre&uie s plec m repe'e 'in #orset$ i informase el ec-ipa$ ntr%o scurt e'in
inut n camera lui" % #e ce at(ta ra& < ntre&ase /aula"
% /entru c asta e cea 'e%a patra crim i$ ntr%un fel sau altul$ unii 'intre noi au fost martori la
aceste crime" Nu mai putem risca s r m(nem aici p(n se apuc Buc-anan s pun tot
felul 'e ntre& ri ten'en ioase" #e asemenea$ inten ione. s accelere. pu in lucrurile n /ar2
Crescent"""
/ete Niel' era sinurul care fusese l sat la fa a locului$ cu or'inul 'e a fi cu oc-ii n patru i 'e
a raporta orice micare" La ora .ece 'iminea a$ TAee' era n ca&inetul s u mpreun cu /aula$
NeAman i 1arler" NeAman i spunea lui TAee' cum se 'escurcase cu Fran2lin i cu E!e"
% 1%am ! .ut cu fiecare n parte" I%am e)plicat lui Fran2lin c ai primit un mesaj urent care te
c-eam napoi la Lon'ra i am l sat%o aa"
% Cum a reac ionat<
% C lui i con!ine s se ntoarc la Lon'ra$ ca s !erifice cum mai mer anumite
in!estia ii""" % ;i E!e<
% ;i ea a .is c !a fi fericit s plece" Se pare c ime'iat 'up ce noi am plecat s ne nt(lnim
cu Ben$ stomacul i%a 'at 'e lucru" S%a retras
ime'iat n apartamentul ei$ (n'in'u%se c nu i%a priit ce!a 'in ce a m(ncat"
% 1ai 'era& prea mult !otc i coniac$ .ise /aula caustic " Sun telefonul" 1onica
r spunse$ apoi i f cu semn lui TAee'"
% Art-ur Bec2$ 'in El!e ia" Spune c ar !rea s !or&easc cu
tine urent""" % Neca.uri$ Art-ur< ntre& TAee'"
% Am ncercat s 'au 'e tine ieri%noapte" Cam pe la unspre.ece$ ora !oastr $ cine!a mi%a spus
c 1onica tocmai
plecase" Bra.ii a ateri.at ieri%noapte pe aeroportul Cointrin 'in 0ene!a" L%a ateptat o
limu.in " Unul 'intre
oamenii mei care supra!e-eau aeroportul l%a ! .ut plec(n' cu tic losul la !iolent$ Carson
Crai" Limu.ina a
fost urm rit 'e 'ou maini f r numere 'e nmatriculare i 'e un motociclist" A luat%o spre
est$ c tre Ouc-* i
1ontreu)"""
% Curios" Am au.it c are &irouri la /aris i la @uric-$ 'ar nu"""
% Las %m s termin" 5n Ouc-*$ am&ele maini nenmatriculate l%au pier'ut$ 'artipul 'e pe
motociclet a fost mai iste " I%a ! .ut pe Bra.ii i pe Crai sc-im&(n'$ n Ouc-*$ limu.ina cu
una i'entic """ c-iar cu acelai num r ca aceea care a plecat 'in 0ene!a" A urm rit%o p(n la
Berna i p(n aici" Bra.ii are un cartier eneral la nici o sut 'e metri 'e locul un'e stau eu
acum$ n propriul meu cartier eneral$ la se'iul central al poli iei"
% ;mec-er tip$ coment TAee'"
% Cre' c%o s%o ia 'in loc n cur(n'" ;tii c a!em un aeroport micu la Belp$ n afara oraului" Ei
&ine$ a!ionul care l%a a'us la 0ene!a a ateri.at aici" Iar pilotul a completat un plan 'e .&or$ ia
-ici pentru un'e<
% Eu nu -icesc nicio'at "
% Tu -iceti ntot'eauna" /lanul arat c aparatul tre&uie s .&oare la 0ene!a n
aceast sear " Am i eu o&ser!atori la aeroportul 'in Belp"
% Seam n cu o l cust 'at nai&ii$ acest 'omn Bra.ii"
% Tre&uie s nc-i'" inem le tura""" c-iar 'ac o s pl tesc cu sluj&a"""
TAee' oft $ puse receptorul n furc i le spuse celorlal i pe scurt ce
!or&ise cu Bec2" % Ce cre'e i< ntre& el"
% C 0ene!a continu s uimeasc $ spuse NeAman"
% Sunt cam nencre. toare 'up ceea ce ne%ai spus$ .ise /aula rar$ n timp ce i ri'ica pri!irea
'e pe &locnotes" #ac a fi n locul lui Bec2$ a trimite pe cine!a la aeroportul sta 'in Belp
care s %l recunoasc siur cel pu in pe Bra.ii""" i$ 'ac e posi&il$ i pe Crai" S fie siur c cei
'oi & r&a i care se suie n a!ionul acela sunt c-iar cei care se & nuiete c sunt"
% Cre' c tocmai ai a!ut un moment 'e re!ela ie" TAee' r mase pe n'uri o clip $ apoi se
uit la 1onica" Eti 'r u s %l suni 'in nou pe Bec2 i s %i 'ai i'eea /aulei< Spune%i c !ine
'e la /aula % tiu c o respect % i c eu sunt total 'e acor' cu aceast suestie"
#e%a&ia termin 'e !or&it$ c telefonul sun 'in nou" 1onica r spunse$ se ncrunt i 5l
pri!i pe TAee'" % Bill Fran2lin ateapt jos" Spune c !rea s te !a' pu in$ 'ac ai timp"
% Atunci o s ne facem timp pentru Bill" Sun %l pe Bec2 'up ce pleac el"""
5ntr%o !il mic 'e piatr 'e pe ,oc-erasse$ n Berna$ nu 'eparte 'e se'iul central al /oli iei
Fe'erale$ Bra.ii st tea n spatele unui imens &irou Lu'o!ic al M6%lea" 5n camera cu pere ii
acoperi i cu tapiserii !ec-i$ mai era 'oar un sinur personaj$ >osL$ un & r&at nalt$ sla&$
m&r cat ntr%un costum eleant$ 'e culoare ri" St tea ntr un col $ n spatele unui &irou mult
mai mic"
% Ei$ >osL$ i.&ucni !esel Bra.ii$ nu .ici c i%am prostit a.i%noapte< I'eea ta 'e a sc-im&a
limu.inele a fost sclipitoare"
% #in c(te am au.it 'espre TAee'$ a .ice c e periculos s te ar i
prea ncre. tor" % Eu !or&eam 'espre Bec2$ nu 'espre TAee'$ .ise
Bra.ii t ios"
% Comentariul meu r m(ne n picioare"
Bra.ii se uit fi) la confi'entul s u n care a!ea cea mai mult ncre'ere" Apropiin'u%se 'e
patru.eci 'e ani$ >osL
era oriinar 'in 0u*ana France. $ o fost colonie a =e)aonului n America 'e Su'$ acum un
'Lpartement al Fran ei" >osL a!usese o copil rie s rac $ 'ar muncise 'in reu i economisise
&ani pentru un &ilet 'us p(n n
Statele Unite"
Aici !(n'use .iare pe stra' $ sp lase pe jos n restaurante i locuise ntr%o camer
s r c cioas $ n timp ce noaptea n! a ca s 'e!in conta&il" 5i luase e)amenele cu note
ma)ime i ajunsese s lucre.e ntr%una 'in marile companii 'in America con'use 'e Bra.ii$ pe
postul 'e conta&il ncep tor"
Bra.ii intrase n ca&inetul n care era inter!ie!at >osL i preluase el nsui inter!iul" Fusese
impresionat 'e
intelien a lui >osL$ 'e etica lui i 5l numise a'junctul s u$ post pe care >osL 5l ocupa 'e c(n'
Bra.ii se mutase n
Europa"
A!ea pielea 'e culoarea cafelei" Bine ras$ se m&r ca ntot'eauna impeca&il i era sinurul om
care nu e.ita s nu fie 'e acor' cu eful lui" Calitate pe care Bra.ii o a'mira"
% Acum$ c ai o clip li&er $ ncepu >osL$ pot s % i spun 'e un telefon pe care l%am primit 'in
Anlia la prima or $ a.i%'iminea " Era informatorul pe care tu l%ai poreclit Receptorul"
% Informa ii interesante<
% Receptorul mi%a 'at c(te!a nume ale oamenilor 'e &a. 'in ec-ipa lui TAee'" Ro&ert
NeAman$ /aula 0re* i % ceea ce era 'e confirmat %Cilliam Fran2lin"
% Asta%i tot< 5n !ocea lui Bra.ii se sim i o un' 'e ner!o.itate" C(t mai repe'e posi&il
tre&uie s am numele tuturor mem&rilor 'e &a. ai ec-ipei lui TAee'" Asta mi%a a'us aminte
c tre&uie s 'au un telefon n Anlia" /e c(n' intra n &irou$ /aula se (n'i c(t 'e eleant
arat Fran2lin" /urta o scurt &leumarin$ lun p(n la coapse$ i o perec-e 'e pantaloni
lari$ asorta i$ croi i impeca&il" 5i scoase scurta i 'escoperi un sacou &leumarin cu
nasturi aurii$ o c ma cu 'uni al&astre i o cra!at ri%pal"
% +Nea a la toat lumea$ i salut el pe cei 'e fa " Afar e at(t 'e fri$ nc(t po i s
n-e i un esc-imos" 1ul umesc$ r spunse el in!ita iei lui TAee' 'e a lua loc"
% O ceac 'e cafea< suer 1onica" F r .a- r i cu un pic 'e lapte"
% A!e i i neri n personal$ spuse el$ .(m&in' 'in nou i pri!in'%o pe /aula" #a$ te
ro$ 1onica" % Un'e e E!e acum< ntre& TAee'"
% Cre' c /-ilip a l sat%o la apartamentul ei 'in Sout- ,en" Nu 'eparte 'e apartamentul
t u$ i spuse lui NeAman"
% n ele c i s%a f cut r u la pu in timp 'up ce am plecat noi$ continu repe'e TAee'"
% Aa e" A m(ncat cam mult i la scurt timp 'up ce !oi a i plecat a .is c se simte r u" @icea
c are nite pastile
la ea n apartament care%i aranjea. stomacul$ i 'us a fost" Aa c am r mas 'e unul
sinur" 1i%am aprins o
iar i 'up c(te!a minute am ieit n scuar$ s iau o ur 'e aer" 1i se p rea c e cam
linite i peste ce%am
'at< /este un motociclist care rula cu !ite. ma)im pe Sout- Street nspre Nort- Street"
Cre' c %a!ea !reo
nou .eci la or "
% La c(t timp 'up ce am plecat noi se nt(mpla asta< 5l
pres TAee'" % Cel mult .ece minute"
% ;i c(t timp$ ntre& TAee'$ uit(n'u%se la NeAman$ cre.i c ne%a luat ca s ajunem n BoAlin 0reen<
% 1a)imum 'ou .eci i cinci 'e minute" 1%am uitat la ceas c(n' am plecat i l%am !erificat 'in
nou 'up ce am sit ce%am sit"
% ;i ce%a i sit< ntre& Fran2lin 'up ce i mul umi 1onic i pentru ceaca 'e cafea pe care i%
o ntin'ea" Sau e secret 'e stat<
TAee' scutur 'in cap"
% mi pare r u? Fran2lin ri'ic o m(n n semn 'e scu. " B nuiesc c n%ar fi tre&uit s ntre&"
#e asemenea$ n%ar
tre&ui s ! re in$ aa c o s trec 'irect la moti!ul pentru care sunt aici" C(n' eram n #orset$
ai .is c s%ar putea
s !rei s te foloseti 'e mine" O misiune important tocmai a ateri.at pe &iroul meu" E o
c-estiune plictisitoare
i a 'a%o ime'iat cui!a 'in personalul meu""" asta n ca.ul n care !rei s m ocup 'e !reo
in!estia ie"
% 6reau" #oar 'e una mic " TAee' .(m&i r ut cios" E !or&a 'e un om pe nume Leopol' Bra.ii"
% n ele" Fran2lin i ntoarse sec .(m&etul" O nimica toat " Ce !rei s tii 'espre acel 'omn$ 'e
un'e propui s
ncep<
% 6reau s tiu tot ce po i s sco i la i!eal " 5n special$ toate locurile 'e un'e operea. " 5ncepi
cu 0ene!a" Ai spus c ai o aen ie acolo"
% 0ene!a$ sosesc" Fran2lin n-i i restul 'e cafea$ se ri'ic i i puse scurta$ arunc(n'u%i
o pri!ire /aulei" TAee'$ 'ac !a tre&ui s trimi i pe cine!a acolo$ ca s ia le tura cu mine$ a
fi foarte fericit 'ac ar fi /aula" % ;i /aula ar fi foarte fericit s !in $ .ise /aula"
Fran2lin i salut scurt pe to i" Apoi se uit la 1arler care st tea re.emat 'e un perete$ fum(n'
o iar lun i care nu spusese nimic"
% Nu cre' c tiu cum te c-eam "
% Nu$ nu tii$ replic 1arler"
% Alt secret 'e stat$ i spuse Fran2lin lui TAee'F .(m&i i iei 'in
nc pere" % Nu pier'e prea mult timp$ remarc /aula"
% ;i tu 5l seti interesant$ nu%i aa< o tac-in TAee'"
% #a" E curtenitor$ intelient i are sim ul umorului" ;i i plac
femeile" % Ce po i s !rei mai mult<
% #e ce erai at(t 'e interesat s %l cronometre.i pe motociclistul pe care Bill l%a au.it ime'iat
'up ce am plecat noi 'e la /rior* ca s merem s ne nt(lnim cu Ben< ntre& ea$ sc-im&(n'
su&iectul"
% /entru c am impresia c ar fi putut fi N luca 'uc(n'u%se la BoAlin 0reen$ ca s %l omoare
pe Ben nainte ca noi s ajunem acolo"
% Cum #umne.eu ar fi putut cine!a s tie ora i locul un'e urma s ne nt(lnim noi cu el<
% Ai uitat$ i spuse TAee'" C(n' am f cut aranjamentele$ Ben a ri'icat !ocea 'e c(te!a ori$
iar la &ar erau 'oi str ini care ateptau$ cei care au & tut cu mone'a n tej-ea" Ei ar fi
putut s spun altcui!a care$ apoi$ a 'at instruc iuni N lucii" Cre' c%ar fi tre&uit s mi 'au
seama 'e primej'ie"
% Nu te po i (n'i la a&solut totul" ;i m ntre& cum se 'escurc /-ilip cu E!e<
/-ilip se ntorsese 'in Care-am n Lan' Ro!er%ul lui$ a!(n'%o pe E!e n spate$ n /orsc-e%ul ei"
#e fiecare 'at c(n' putea$ 5l 'ep ea$ pentru a fi ea prima" Apoi$ /-ilip atepta p(n ce a!ea
oseaua li&er n
fa i V 'ep ea el$ f c(n'u%i cu m(na$ aa cum i f cuse i ea" Continuaser aceast
curs p(n intraser n traficul lon'one."
/-ilip fu surprins 'e c(t 'e aproape era apartamentul ei 'e cel al lui Ro& NeAman" E!e locuia
ntr%o cas mare 'in c r mi' roie$ care fusese mp r it n apartamente i p rea
costisitoare" Ajuns n apartamentul ei 'e la etajul nt(i$ E!e i arunc $ nelijent $ -aina pe
marinea unei canapele luni"
% #ulapul cu & uturi e c-estia aceea 'e%acolo$ 5l inform ea" /une%mi o !otc mare p(n m 'uc la &aie"
#esc-ise 'ulapul $ scoase un pa-ar n care turn o cantitate mo'est 'e !otc """ mo'est
pentru E!e" Apoi se 'use la fereastra arcuit i se uit jos$ n Sout- ,en" La ora aceea a
'imine ii era linitit "
La micul 'ejun luat la /rior*$ E!e ajunsese foarte t(r.iu$ apoi m(ncase 'ou oc-iuri cu unc
i roii" 5i e)plicase 'e ce nt(r.iase$ ntre 'ou m&uc turi"
% N%am 'ormit aproape toat noaptea" Am stat n pat i am citit""" Ceea ce$ pe moment$ lui /-ilip
i se p ru ciu'at"
5nainte s se 'uc la culcare$ se plim&ase pe afar $ n jurul apartamentului ei$ 'ar nu era
lumin n nici una 'in
camere"
Se uita n jos i se (n'ea la toate astea$ c(n' ea intr n camer " 5i
' 'u pa-arul" % Asta numeti tu o !otc mare< /entru numele lui
#umne.eu?
% Nu e pu in prea 'e!reme"""<
% Nu$ nu e$ i%o ntoarse ea$ umpl(n'u%i pa-arul" Tu nu &ei< /o i s % i torni un suc 'e portocale foarte tare"
Se l s pe o canapea lun i%i 'e.mor i picioarele" El se ae. n cel lalt cap t i o pri!i
&(n'u%i !otca 'in 'ou n-i ituri" Se ntinse i o lu 'e m(n "
% Nu nc " Nici nu ne cunoatem$ 'raul meu" S ri n picioare i se ae. ntr%un fotoliu 'in
apropiere$ etal(n'ui .(m&etul cal'" Se aplec n fa " Nici 'espre munca ta nu tiu nimic"
% Lucre. n asiur ri$ i r spunse /-ilip$ pus 'intr%o'at n ar' "
% Ce fel 'e asiur ri< Cine sunt oamenii 'e &a. < 5n &rana ta$ TAee' e eful< E simpatic" Cu
cine mai lucrea. $ n afar 'e tine< 1 interesea. "
% Tu nu%mi spui nimic 'espre munca ta$ i aminti el" #oar c e
confi'en ial """ % ;i a ta e confi'en ial < ntre& ea repe'e"
% Nu$ 'ar m plictisesc s !or&esc 'espre munca mea" i%am mai spus c lucre. n
asiur ri" 5i pri!i ceasul" Acum$ c te%am ! .ut n siuran acas $ tre&uie s ajun la ser!iciu"
#eranjat 'e sc-im& rile ei 'e atitu'ine$ nu%i 'orea 'ec(t s ias 'e%acolo" Ea f cu un pas
mare 'in fotoliu$ 5l lu n &ra e$ 5l s rut puternic pe ur $ apoi i ' 'u 'rumul 'in m&r iare"
% Sun %m 'isear $ /-ilip" 5nainte 'e ase" S%ar putea s plec n str in tate
pentru o trea& " % Un'e<
% #umne.eu tie i cu eful meu" Eu o s tiu c(n' o s %
mi spun " % O s % i 'au eu un telefon"""
TAee' se plim&a n jurul &iroului$ 'us pe (n'uri$ n timp ce se juca cu piesele mo.aicului pe
care ncerca s %l asam&le.e"
% 5l nconjuri pe Leopol' Bra.ii ntr%o cortin 'e fier$ coment /aula" /rimul a plecat la
0ene!a ,eit- ,ent" Acum$ Bill Fran2lin se n'reapt spre aceeai metropol el!e ian $ ca s %i
pun n micare 'etecti!ii"
% 6a fi ne!oie 'e o cortin 'e fier ca s ani-ile.e ceea ce pune la
cale Bra.ii" % Eti siur c pune ce!a la cale<
% Eu m iau 'up ce mi%a spus Bec2" Altfel$ la ce at(ta aita ie ca s scape 'e oricine l%ar
urm ri""" a sc-im&at
maina la Ouc-*$ a ajuns la Berna$ a trimis a!ionul la aeroportul Belp< Ri'ic per'ele 'e fum
ca s ascun' ce!a"
5ntre&area e ce anume" Apropo$ Bo&$ ai !enit aici la pu in timp 'up ce l%ai 'us pe Arc-ie la
=eat-roA" Cum se
sim ea<
% L%am luat 'e la Ursul Neru" NeAman i compuse o fiur resemnat " / rea c este mie.ul
nop ii""" era 'is%'e%
'iminea " Arc-ie era proasp t ras i !ioi ca o !e!eri " Am ajuns la =eat-roA la timp ca s
prin' a!ionul"
% Ai !erificat un'e se 'uce< #iscret<
% Nu joci astfel 'e jocuri cu Arc-ie""" el spera s poat a!ea ncre'ere n tine" C(n' am ajuns n
alomera ie$ mi%a spus s %l atept la stan'ul 'e .iare" L%am ! .ut n'rept(n'u%se spre casa 'e
&ilete a SAissair i m%am (n'it c e ultima oar c(n' 5l ! '" Apoi !oiam s !in ncoace"
% ;i s%a nt(mplat ce!a< ntre& TAee'"
% Ce!a neateptat" Arc-ie s%a ntors la mine" 1i%a ar tat &iletul""E tic-etul i &uletinul 'e &or'"
Ia -icete un'e se 'ucea< Cre' c%a ajuns acum c(te!a ore"
% Spune%mi$ .ise TAee' ner &' tor"
% 0ene!a"
3P
#up ce NeAman raport 'estina ia lui Arc-ie$ n ca&inet urmar c(te!a minute 'e t cere"
TAee' e'ea n
scaunul s u$ pri!in' fi) o -art a Europei pe care /aula o pusese pe perete la cererea lui"
TAee' nfipsese &ol'uri colorate n anumite orae mari 'e pe -art " /aris$ @uric-$ Berna$
0ene!a$ Ouc-* i
1ontreu)" /aula a!ea impresia c el nu se uita la -art $ c (n'urile i erau 'eparte" Brusc$ i
n'rept spatele"
% 1onica$ sun %l pe Butler acas $ spune%i s %i fac &aajele pentru !reme rece i 'up aceea
s !in aici" C(n'
sun /ete Niel' 'in #orset$ spune%i s ajun aici n timp%recor'" #ac nu sun ntr%o or $
caut %l p(n 'ai 'e el
la Ursul Neru"
% ;i noi< ntre& /aula"
% S fi i ata s .&ura i spre Europa n orice moment$ to i" Cu ec-ipament
pentru !reme rece" % #e ce !reme rece< se interes 1arler$ tot re.emat 'e
perete"
% /entru c $ atunci c(n' m%am ntors aici$ am !erificat n .iar temperaturile 'in El!e ia" Sunt cu
mult su& .ero i a nins .'ra! n" ;i$ n concor'an cu ultimul factor$ lua i i nc l minte pentru
. pa' i pentru -ea "
% A!enturile 'in .iua 'e a.i$ .ise /aula" /lec m n !acan "
% Nu nc $ .ise TAee'$ 'ar!reau ca toat lumea s fie ata 'e plecare" Se ri'ic n picioare" ;i
acum am nt(lniri cu 'oi oameni i tre&uie s le respect"""
T cu c(n' sun telefonul" 1onica r spunse$ p ru surprins $ 'ei a%i e)teriori.a emo iile era
un lucru rar pentru ea" Acoperi receptorul cu m(na"
% TAee'$ n%o s cre.i$ 'ar la telefon e Leopol' Bra.ii" Nu !reun ajutor 'e%al lui""" marele om n
persoan " 6rea s !or&easc cu tine"
% Notea. mesajul pe care !reau s i%l repe i cu!(nt cu cu!(nt" #omnul TAee' e plecat
toat .iua""" 1onica stenorafie la repe.eal e)act ce%i spuse TAee' n continuare" ;tiu c
'omnul NeAman i%a transmis cererea 'umnea!oastr 'e a%l nt(lni$ 'ar n acest moment e
e)trem 'e ocupat" Acesta e mesajul" 5ncepi con!ersa ia prin a%i spune c le tura e proast i
c te mu i la un alt telefon" Apoi faci o pau. i ncepi s !or&eti c(n' ri'ic i eu$ ca s au' ce
.ice"""
TAee' ri'ic receptorul c(n' 1onica i f cu semn 'in cap i ascult foarte concentrat"
#up ce termin 'e transmis mesajul$ Bra.ii !or&i 'in nouE
% A i putea fi at(t 'e 'r u s %i spune i 'omnului TAee' c(n' 5l !e'e i c tre&uie s %l ! '
urent$ nainte s
ai& loc o catastrof " Am un a!ion cu reac ie la 'ispo.i ie care poate s %l ia 'e pe =eat-roA i
s %l 'uc pe orice
aeroport 'in Europa pe care 5l alee 'umnealui" A prefera s !in sinur" Eu !oi fi sinur" 6
mul umesc foarte
mult"""
TAee' puse receptorul jos o'at cu 1onica" Le repet i celorlal i ce spusese Bra.ii$ apoi se uit la NeAman"
% L%am nt(lnit o 'at $ cu mult timp n urm $ i n%am 'iscutat 'ec(t foarte pu in cu el"
Ascult(n'u%l la telefon$ mi%a l sat impresia unui om plin 'e arm$ 'ar i a unuia cu o mare
autoritate$ totui f r urme 'e aroan " Are o !oce cu un tim&ru puternic$ 'aram sim it o
urm 'e cru.ime" Care a fost impresia ta c(n' l%ai nt(lnit la 0ren!ille 0rane<
% E)act aceeai ca i a ta"
% Interesant" 1 &ucur c mi%am luat precau iunile pe care 1onica le !a pune
ime'iat n aplicare" % Tre&uie s 'au o fu p(n acas $ .ise 1arler"
% Atunci$ ai face &ine s pleci acum"
% #oar n%ai 'e (n' s te nt(lneti cu el n con'i iile astea$ pentru numele lui #umne.eu$
nu%i aa< protest NeAman" S treci rani a n a!ionul lui nseamn c te !a a!ea n palma
m(inii sale 'ure"
% 6om !e'ea"""
% Tre&uie s ai pe cine!a n spate$ insist NeAman"
% 6om !e'ea$ repet TAee'$ ri'ic(n'u%se i pun(n'u%i paltonul" Acum tre&uie s
m r &esc""" % Nu ne%ai spus cu cine o s te !e.i$ .ise /aula nrijorat "
% 5mi pare r u$ m (n'eam la altce!a" /rima 'at m 'uc s%o ! ' pe 'omnioara 1aie
1a*fiel'" Am re.er!at o camer la BroAn+s =otel$ ca s putem a!ea linite"
% Cine nai&a e<
% Nepoata eneralului Stern'ale i sinura ru' r mas n !ia " Tre&uia s stea cu el n
noaptea c(n' a ars conacul$ 'ar era foarte r cit i nu s%a mai 'us"
% ;i cea 'e%a 'oua nt(lnire< continu /aula"
% Cu profesorul 0roart*$ pe =arle* Street" Numele sta spune cui!a ce!a<
% Cel mai mare om 'e tiin n mai multe 'omenii care mai tr iete$ spuse NeAman"
% Asta mi a'uce aminte 'e ce!a$ i .ise TAee' 1onic i" 6oi a!ea ne!oie 'e lista celor 'ou .eci
'e oameni 'e tiin pe care ai f cut%o$ n care apare specialitatea fiec ruia 'intre ei" 1onica
i nm(n un 'osar" TAee' i arunc o pri!ire prin nc pere n timp ce i punea 'osarul su&
&ra " C(n' m ntorc$ s%ar putea s a!em o i'ee mai &un 'espre ceea ce se nt(mpl "
0roart* e e)centric$ 'ar e un eniu"""
5n ca&inetul s u 'in Berna$ Bra.ii puse receptorul jos$ 'up ncercarea 'e a !or&i cu
TAee'$ i pri!i n ol" Reac ia sa sem na$ n mo' ciu'at$ cu o atitu'ine 'e%a lui TAee'" >osL
p str t cerea c(te!a minute$ nainte 'e a ncepe s !or&easc "
% Nu era 'isponi&il$ 'omnule<
% Nu sunt siur$ 'ar cre' c TAee' mi%a ascultat fiecare cu!(nt" L%am sim it n timp ce
asistenta lui m n'opa cu minciuni$ mi .icea c e plecat"
% Un & r&at foarte e!a.i!$ TAee' al nostru$ remarc >osL"
% Asta m face s %mi 'oresc i mai mult s %l nt(lnesc 'in nou""" 'e 'ata asta pentru o
con!ersa ie cu a'e! rat profun' " B nuiesc c el tie"
% ;i noi ntre timp atept m<
% N%atept m? tun Bra.ii$ ri'ic(n'u%se n spatele &iroului i fi)(n'u%i asistentul" 1erem
nainte cu proiectul
nostru$ care nu !a fi ata nainte 'e c(te!a .ile" 6reau s %l suni pe ,onra' i s %i spui c
totul mere mai
'eparte$ conform planului" ,onra' e numele 'e co' cam ciu'at al unui rus$ ,aro!$ a'e! ratul
om al puterii"
TAee' ' 'u m(na cu 1aie 1a*fiel' n camera re.er!at la BroAn+s" O femeie mo'est $ 'e
!reo patru.eci 'e ani$ 'ur'ulie$ 'ar cu o fa cu tr s turi 'e o intelien i.&itoare i cu oc-i
ire i i c prui" 5i .(m&i lui TAee'" % mi pare r u c !%am f cut s atepta i$ ncepu TAee'"
% ntot'eauna ajun la nt(lniri cu .ece minute mai 'e!reme" @(m&i r ut cioas " Sunt
cunoscut ca ap r(n' n momentele cele mai proaste" Acum$ ce pot face pentru
'umnea!oastr <
Se ae.ar i ea turn cafea n ceti pentru am(n'oi" TAee' i scosese paltonul i acum
st teau i se pri!eau peste o m su lunuia i antic "
% #up trae'ia 'e la Stern'ale 1anor$ am fost 'e fa c(n' poli ia a scos seiful acela mare
'espre care mi%a i spus" Con inutul a fost f cut cenu $ 'ar oamenii mei lucrea. cu o
te-noloie care s scoat la i!eal ce scria pe -(rtiile acelea"
% /rostii" O s 'ea 'e prostii"
% #e ce sunte i aa 'e siur <
% /entru c $ atunci c(n' i%am telefonat unc-iului meu$ ca s %i spun c nu pot !eni la el$ l%
am ntre&at 'ac o&lia iunile la purt tor au fost returnate" 1i%a spus c erau oferite ca
mprumut unui om remarca&il$ pentru finan area unui proiect care s fac 'in Europa un loc
mai siur"
% 6%a 'at numele acestui aa%.is om remarca&il<
% Nu" A refu.at cateoric" Spunea c e afacerea lui$ 'ar mi%a spus c o&lia iunile !or fi
napoi n seif p(n la sf(ritul lunii" ;i%acum suntem aproape 'e sf(ritul lui fe&ruarie"
% C(n' a i a!ut aceast con!or&ire telefonic cu eneralul<
% Acum 'ou .ile" 1 refac 'up r ceal $ 'ar$ 'up cum pute i pro&a&il$ s ! 'a i
seama$ nc nu m%am ns n toit"
% #eci ! n'oi i sincer c o&lia iunile erau n seif c(n' a a!ut loc incen'iul<
% Sunt a&solut siur 'e acest lucru" 5l cunosc % 5l cunoteam % &ine" Ca s m liniteasc $ a
spus sf(ritul lunii$ c(n'$ pro&a&il$ se referea la sf(ritul lui martie"
% A i ! .ut !reo'at 'ac o&lia iunile erau inute n seif<
% #a$ 'up cum !%am spus la telefon$ o 'at l%a 'esc-is n pre.en a mea" 5mi pot aminti e)act
cu!intele luiE 96rei s !e.i trei sute 'e milioane 'e lire$ rosul capitalului & ncii<: Apoi a
'esc-is seiful care era plin cu 'osare" A 'esc-is unul i mi%a ar tat una 'intre o&lia iuni" Am
ame it c(n' am ! .ut c(t poate s !alore.e una sinur " Erau emise 'e o mare companie
petrolier """ am uitat care anume" Asta$ &inen eles$ era nainte 'e a le fi mprumutat
acestui personaj necunoscut"
% 6 aminti i culoarea 'osarelor<
% #a" Erau tipul !ec-i$ cu arc""" cu compartimente 'iferite" Culoarea era un !er'e ters" Am
a!ut sentimentul c stau acolo$ n seiful acela$ 'e ani 'e .ile"
% ;i totui$ mai cre'e i c aceast sum imens nu era tot capitalul & ncii<
% Nu$ eneralul a f cut un efort i mi%a e)plicat c toate sucursalele au propriile lor fon'uri i
in!esti ii$ mai mult 'ec(t suficient pentru a le men ine"
% ;i l%a i cre.ut< ntre& TAee' ncet"
% O$ 'a" @(m&i sla&" Unc-iul meu a fost un om cinstit" Nu ar fi pri!at nicio'at sucursalele
'e propriile lor
fon'uri" Sim ea c are 'atoria 'e a aranta siuran a sucursalelor pe care le foloseau
'eponen ii"
% #ac a i fi putut accepta in!ita ia lui 'e a sta la conac n noaptea aceea$ reesc oare
'ac m (n'esc c
sinurele lui ru'e ar fi fost toate acolo< ;i c erau sinurele trei persoane care tiau c
mprumutase o&lia iunile
cui!a<
% #a$ a!e i 'reptate" Ric-ar'$ fiul lui$ tia i el 'espre o&lia iuni i nu era 'e acor' cu ceea ce
f cuse tat l lui" 1ai lu o ur 'e cafea i 5l fi) pe TAee' n timp ce punea ceaca jos" 6
(n'i i$ 'ac a fi fost i eu acolo$ n%ar mai fi r mas nimeni care s tie ' spre o&lia iunile
acelea$ nu%i aa<
% Ei &ine$ 'a" TAee' o a'mira pentru curajul ei" #eci$ cine mai tia c tre&uia s !eni i la conac<
% #oar 1arc-at$ care f cea pe major'omul$ pe &uc tarul i pe menajera""" i ce mai !re i
'umnea!oastr " Un omule 'r u i foarte linitit"
% Ar fi putut s !or&easc cu cine!a 'espre !i.ita 'umnea!oastr """ i 'espre faptul c ce a
mai r mas 'in familie !a fi la conac n noaptea aceea<
% Nu ! ' 'e ce n%ar fi f cut%o" 1arc-at o&inuia s treac seara pe la un &ar$ un &ar 'in
Care-am" N%a!ea nici
un moti! s fac 'in !i.ita mea un secret" Nu m n'oiesc c $ 'up c(te!a pa-are$ 'e!enea
c-iar !or& re "
% #omnioar 1a*fiel'$ cre' c ar fi &ine s ! a!erti.e. c o persoan 'e la Scotlan' Iar'$
inspectorul%ef Ro*
Buc-anan$ se pre tete s ! intero-e.e$ mai 'e!reme sau mai t(r.iu" Spune i%i tot ce mi%
a i spus i mie""" cu
e)cep ia por iunii 'espre 1arc-at" ;i su&linia i faptul c &anca !a r m(ne sol!a&il $ c
sucursalele sunt n
reul " O'at ce o informa ie ca aceea % 'espre o&lia iuni % ncepe s se r sp(n'easc $ ar
putea pro'uce panic "
% 5i !oi spune" 1%a c utat 'eja la telefon acas i mi%a spus c i%ar pl cea s m !a' c(t mai
cur(n'"
% 6 mul umesc pentru timpul 'umnea!oastr $ spuse TAee' i o ajut s %i m&race
paltonul" 1i%a i fost 'e
mare ajutor"
Ea se ntoarse i se uit fi) la el" 5i tremurar &u.ele$ apoi ura i se str(nse i i lu o min foarte -ot r(t "
% Am au.it .!onuri$ 'omnule TAee'" Am citit articole n .iare" Unc-iul meu a fost ucis<
% #a" Nu e)ist nici o n'oial n aceast pri!in " 5mi pare r u c !%o spun at(t 'e 'irect$ 'ar
am impresia c sunte i enul 'e femeie care prefer franc-e ea"
% Aa e" 6 mul umesc pentru sinceritate" E.it " E)ist !reo ans ca persoana sau persoanele
responsa&ile s fie a'use !reo'at n fa a justi iei<
% 1 ocup 'e asta personal" #ac !oi 'o!e'i !reo'at cine a f cut%o$ !oi a!ea rij s
pl teasc cu !(rf i n'esat" ;i s nu repeta i ceea ce tocmai !%am spus"
% N%o !oi face" 5nc o 'at $ mul umesc$ spuse ea$ ntin.(n'u%i o m(n "
% O ultim ntre&are" A!e i cum!a i'ee ce na ionalitate are 'omnul
1arc-at< % #a" E el!e ian" 1uncesc 'in reu$ el!e ienii tia"""
5n ta)iul care 5l 'ucea la profesorul 0roart*$ TAee' ncerca s %i fac pu in or'ine n
(n'uri" 5i pl cea 1aie 1a*fiel'" Era tipul 'e femeie cu care cre'ea c s%ar c s tori$ 'ac i
ea ar !rea" #ar$ &inen eles$ so ia lui$ care 5l p r sise &rusc cu mult timp n urm $ ca s
tr iasc cu un manat rec$ care se ocupa cu !apoarele$ era nc so ia lui" El nu%i & tuse
nicio'at capul cu un 'i!or "
Era un su&iect pe care oamenii lui nu%l a'uceau nicio'at n 'iscu ie" Sinura persoan cu care
!or&ise oca.ional era /aula" 9Eti un i'iot numai 'ac te (n'eti la asta:$ i spuse"
Se (n'i la /-ilip$ n'r ostit 'e E!e" 1aie 1a*fiel' ar fi o aleere mai &un $ 'ar nu a!ea
nici o inten ie s se amestece" /-ilip tre&uie s 'eci' sinur$ la &ine i la r u"
1arc-at" Nu putea s %i scoat numele sta 'in cap" 5nc cre'ea c 1arc-at putea fi
c-eia care s re.ol!e misterul" #oar 'ac l%ar si pe 1arc-at" ;i 'ac 1arc-at era nc n
!ia """
% Salut$ TAee'? 5l nt(mpin profesorul 0roart* cu !ocea lui stri'ent " Ia% i un scaun$ 'ac
seti !reunul li&er" 6rei un scotc-< Eu mi permit c(te unul pe .i$ 'up ora unspre.ece
'iminea a" Nici un minut mai 'e!reme""" TAee' i scoase paltonul$ arunc o pri!ire prin
camer $ care apar inuse c(n'!a unui specialist" Fotolii pretutin'eni$ cu n!elitorile tocite i
'ecolorate$ pline cu teancuri 'e c r i i 'osare cu -(rtii" # 'u la o parte un teanc 'e .iare i le
ae. cu rij pe po'ea"
pun pariu c te ntre&i cum sesc eu c(te ce!a pe%aici$ &o & ni 0roart*" Ei &ine$ pun m(na
pe o anumit foaie
un'e am o statistic i ajun la ceea ce caut ntr%o clipit " Noroc? mi pare r u c nu &ei cu mine
un scotc-"""
TAee' e'ea n fotoliu i i stu'ia a.'a" Nu nceta s fie fascinat 'e e)traor'inara sa
personalitate$ 'e
nf iarea sa"
0roart* era un & r&at !oinic$ nalt 'e un metru opt.eci$ cu umeri lari$ pu in cocoat" A!ea
un cap mare$ o c-ic 'e.or'onat 'e p r c runt$ spr(ncene roase i puni su& oc-ii 'e un
al&astru intens$ un nas proeminent$ ac!ilin pe care at(rna$ ntr%un un-i nclinat$ un pince%
ne.$ aa nc(t un oc-i te fi)a prin lentil $ n timp ce cel lalt clipea pe 'easupra celei 'e%a
'oua lentile" Su& ura mare f cuse u
% ntot'eauna !ii la mine c(n' ai o pro&lem $ TAe '$ i cre' c 'e%aceea ai !enit i a.i" #e ce
nu%mi faci i mie o 'at o surpri. $ s treci pe%aici la un pa-ar 'e !or& i unul 'e scotc-<
/erfect$ 'espre ce este !or&a<
Cu m(na li&er $ mpinse c r ile 'e pe un fotoliu$ i se ae. i el"
% Acum 'osarele tale s%au 'us 'racului$ 5l tac-in TAee'"
% Nu s%au 'us" 0roart* se afun' n fotoliu cu spatele 'rept" /e co!or sunt 'ou spre.ece c r i
i%o ! ' 'e%aici pe fiecare n parte" Sunt ata$ 'omnule?
% Sunt siur c ai au.it c 'ou .eci 'e sa!an i eminen i au 'isp rut" #ei$ lucru ciu'at$ tirea
n%a ajuns la .iare""" nici c-iar n Statele Unite$ ceea ce e ce!a"
% Ai 'reptate$ am au.it" E sinistru" L%am sunat pe >oe ,at.$ astrofi%.icianul 'in Carolina 'e Su'"
1i%a r spuns un
str in care mi%a spus c 'omnul ,at. a plecat n str in tate" ;i sta e un om 'e !(rf" ,at. a
in!entat un sistem
prin care un satelit aflat la peste trei sute 'e 2ilometri$ pe or&it $ se poate -i'a 'up
constela ii"
% E pe lista celor care lipsesc$ cu o not 'espre ciu'ata sa specialitate" 0roart* lu 'osarul
pe care i%l nm(na
TAee'$ 5l 'esc-ise$ i aranj pince%ne.%ul$ astfel nc(t am&ii oc-i s se foloseasc 'e lentile$ i
parcurse lista n
c(te!a secun'e" 5i ' 'u lui TAee' 'osarul napoi" 6ite.a cu care reuea s re in fiecare
am nunt al unei foi
acoperite cu litere & tute la main nu nceta s %l uimeasc pe TAee'" 0roart* mai lu o
n-i itur "
% Cau i o caracteristic $ ce!a care ar face 'in aceti aispre.ece & r&a i i patru femei o ec-ip $
aa cre' eu"
% Te%ai prins ime'iat" 1%am uitat la lista asta ore ntrei$ e ce!a acolo$ 'ar s fiu al nai&ii
'ac tiu ce e$ i
'est inui TAee'"
% E ce!a$ sunt 'e acor'" 0roart* se uit la ta!anul plin 'e muceai$ ca i cum r spunsul s%
ar fi aflat acolo" E !or&a 'e comunica ii" Siur c 'a" 0lo&ale" 1on'iale" Sistemul 'e care
am 'e!enit mult prea periculos 'e 'epen'en i" Internetul" 1area autostra' informa ional $
o fra. stupi' $ in!entat 'e .iariti inoran i$ 'arlista asta e mai mult 'ec(t at(t"
% Atunci ce e< 5l m&ol'i TAee'"
% Las %m pu in$ amice" 0roart* continua s fi)e.e ta!anul" Reui oarecum s mai ia o
n-i itur 'e scotc-$ cu capul l sat pe spate" Un om 'e pe lista aceea e juc torul principal al
jocului" Numai 'e%a putea s %mi 'au seama care 'intre numele acelea 'eclanea. ce!a n
su&contientul meu"
TAee' t cu" Se uit prin camera mare 'in care se !e'ea =arle* Street" 1o&ila mpins la
perete consta 'in piese
!ec-i i oriinale" Ta&lourile 'e pe pere i erau nepre uite" Unul era semnat 'e 0auuin"
0roart* era un om
&oat"
Nimeni n%ar fi cre.ut asta 'up felul cum se m&r ca" /urta o !est !ec-e$ tricotat $ 'e
culoare ri$ cu oc-iuri
'use la ti!$ cu 'oi nasturi lips i cu un al treilea care se pre tea s %i urme.e amicii pier'u i"
C maa n carouri
era 'esc-is la (t$ iar ulerul era ifonat" /antalonii cafenii nu mai ! .user un fier 'e c lcat
'e ani 'e .ile"
% E ciu'at c Irina ,ri!its2* e pe list F e cea mai mare autoritate mon'ial n materie 'e laseri
i aplica iile lor n
controlul sateli ilor$ .ise 0roart* 'intr%o'at " O s m scu.i 'ac !or&esc cu tine n timp ce
(n'esc"
TAee' se uit amu.at la 0roart*" ;tia c a'opt aceast ciu'at te-nic mental c(n'
lucra la o pro&lem
'ificil " O parte a creierului lua parte la 'iscu ie$ n timp ce cealalt se concentra cu furie
asupra pro&lemei cu
care se lupta"
% /o i s !or&eti i tu cu mine$ i aminti a.'a lui TAee'" N%o s m 'istra "
#impotri! " % Ce e ciu'at n le tur cu Irina ,ri!its2*< ntre& TAee'"
% Ultima oar c(n' am au.it 'e ea % pe 'rumuri foarte ocolite %lucra ntr%unul 'intre
la&oratoarele secrete ruseti$ 'incolo 'e mun ii Urali$ n Si&eria"""
0roart* se opri" Cl tin 'in cap i pince%ne.%ul se ae. 'in nou ntr%o r(n pe po'ul nasului
s u" / rea s nu fi o&ser!at$ ' 'ea 'oar 'in cap ca pentru sine" Ce!a se lea"
% Continu $ .ise TAee'"
% Aceste la&oratoare ascunse % nropate su& tun'r % nu pot fi locali.ate 'e sateli ii americani"
Sunt at(t 'e strict p .ite$ 'e parc ar fi pe !remea lui Stalin" Aa c 'e ce s%o fi l sat s plece ca
s lucre.e n afara Rusiei<
% #ac este n afara Rusiei$ su&linie TAee'"
% O$ tre&uie s fie" C(te!a 'intre numele 'e pe lista ta n%ar accepta nicio'at s treac
frontiera n Rusia i s munceasc sinuri acolo"
% /oate au fost r pi i$ suer TAee'"
% O$ 'ar n%au fost r pi i" Re*nol's$ un american$ a !or&it cu mine c-iar nainte s 'ispar " La
telefon" 1i%a spus c a primit o ofert pe care n%o poate refu.a$ c o s plece 'e la compania
un'e lucra n California i%o s%o ia i pe ne!ast %sa cu el" 1i%a .is c e oarecum secret$ 'ar E' n%
a putut nicio'at s in un secret"
% 1ie mi se pare cam tiin ifico%fantastic""" 5ncepu TAee'"
% Nu? Nu e" ;tiin a a!ansea. cu pai 'e uria" Asta m nrijorea. " A!(ntul sta e
ne&unie curat " Numai #umne.eu tie un'e o s ne oprim"
% O s afl m la timpul potri!it"""
Nu mai apuc s %i termine propo.i ia" 0roart* p ru 'intr%o'at c se tre.ete$ ca i cum ar fi
ieit 'in trans "
% E' Re*nol's? aproape url el" E' Re*nol's""" el e juc torul principal" Specialitatea lui e
sa&otajul ntreii re ele 'e comunica ii"
% Sa&otajul<
Ner!ii lui TAee' erau 'eja ncor'a i$ 'ar 'in alt moti!" Cu!(ntul 5l f cu s se ae.e pe
marinea fotoliului" 0a.'a lui p rea emo ionat "
% 6reau s spun c lucrea. cu o te-noloie care ar putea sa&ota comunica iile mon'iale i ar
arunca lumea n -aos" O&iecti!ul lui era sirea unor mijloace care s contracare.e orice
te-noloie 'e acest en" Ca un 'octor care lucrea. la un !accin care s proteje.e oamenii 'e
o anumit &oal " Acum n elei ce !reau s spun<
% #a$ 'arare !reo le tur cu ceilal i sa!an i<
% Siur c are" #ac a'e! ratul secret al cercet rilor care au loc un'e!a
este sa&otajul" % Asta e<
% Asta e$ ncu!iin 0roart*$ ri'ic(n'u%se" 1i%a p rut &ine s te ! '$ TAee'" 1ai &ine te%ai
r &i""" c-estia asta e la ni!el lo&al" S%ar putea s 'uc la o sc-im&are total a &alan ei
puterii mon'iale"
3O
/-ilip se pre tea s plece 'in apartamentul lui E!e$ cu p rere 'e r u$ c(n' nc-ise ua
'e la intrare i se ntoarse n sufraerie"
% Ce repe'e te%ai ntors 'e la &irou$ .ise E!e n epat "
El se uit la ea$ ae.at ntr%un fotoliu$ cu picioarele%i frumoase puse unul peste altul"
/urta o perec-e 'e pantaloni al&astru%nc-is i un pulo!er al&astru%pal" 1(inile i se
o'i-neau pe &ra ele fotoliului$ n timp ce el !enea spre ea"
6 .u un & r&at trecut 'e trei.eci 'e ani$ cu p rul neru$ &ine ras i cu oc-i (n'itori" /-ilip
era 'in nou n p 'it 'e o tul&urare interioar """ se sim ea enorm 'e atras 'e aceast femeie
plin 'e !ia $ 'ar amintirea so iei moarte 5l umplea 'e 'urere" Nu era siur 'e sentimentele
lui"
% Bine$ am num rul t u""" 5ncepu el$ ca s%o lase s n elea c o !a suna n seara aceea"
% Am i eu num rul 'umnea!oastr $ 'omnule /-ilip Car'on$ i replic ea$ !r(n' s spun ce!a
cu totul 'iferit$ c(n' s ri 'in fotoliu i 5l s rut pe o&ra."
El continua s se apropie 'e ea$ c(n'$ &rusc$ E!e i ri'ic m(inile i%i f cu semn s se
n'ep rte.e" R mase n picioare$ cu m(inile la piept"
% Am putea e!entual s plec m n !acan ntr%un loc cu a'e! rat fascinant" 5n Bermu'e"
C(n' o s am timp" % O i'ee e)celent $ .ise /-ilip"
% Am spus e!entual"
% #ac !a tre&ui s pleci n str in tate$ c(t o s stai< ntre& el"
% =a&ar n%am" St(n' n fa a unei olin.i 'e perete$ i folosi am&ele m(ini ca s %i aranje.e
p rul 'e un neru intens$ lipin'u%l 'e cap$ apoi se
ntoarse i%l pri!i 'rept n fa " N%am nici cea mai !a i'ee$ 'aro s te sun" C(n' o s pot$
a' u ea" Care e num rul t u 'e la &irou< S%ar putea s nu fiu n stare s te sun 'ec(t n
timpul .ilei"
% Nu pot s i%l 'au" Fac l ie efii 'ac primim telefoane personale la &irou"
% Ur(cioii 'in asiur ri" Atunci$ !a tre&ui s stai n fiecare sear n casa aceea a ta oal 'in
=amps-ire i s te -ol&e.i la telefon"
Remarca 5l 'uru$ simpla referire la casa oal $ 'ar fa a lui /-ilip nu tr 'a nici o urm a reac iei
sale" O pri!i cum ia o iar aprins 'intr%o scrumier i i aprin'e cu ea una nou " Se tre.i c %i
a'mir silueta .!elt "
% Ce faci$ m anali.e.i< 5l ntre& ea" Ar tre&ui s tii 'eja cum ar t" /-ilip$ tre&uie s fac un 'u"
% Tocmai plecam"""
nc-ise ua 'e la intrare 'up el$ co&or ncet sc rile$ cu emo iile r scolite -aotic" E!e a!ea
o&iceiul 'e a%l ri'ica
i apoi 'e a%l co&or" ;tia c anumite femei foloseau aceast tactic cu & r&a ii$ 'ar E!e era
e)pert "
TAee' intr n ca&inetul lui$ un'e o si 'oar pe 1onica i pe NeAman" NeAman tocmai ri'ica
receptorul"
% Alo$ Arc-ie" #a$ Bo& la telefon" Cum te 'escurci<
% Am !eti$ Bo&" 6or&esc 'in 0ene!a" Un ora am itor" Unii oameni ncearc s m
urm reasc " Cre' c m%am 'escotorosit 'e ei" ;tirile""" se pare c Bra.ii face o list cu to i
oamenii lui TAee'" /(n acum tie 'e tine i 'e /aula 0re*""" l%a trecut i pe Fran2lin ca posi&il
mem&ru"
% Eti siur 'e asta<
% Am total ncre'ere n informatorul meu" ;i nici m car n%o face pentru &ani$ ceea ce e un atu
n plus" Tre&uie s nc-i'" Sper c ajutorul e pe 'rum"""
NeAman se ri'ic i i ' 'u lui TAee'$ care i scosese paltonul$ scaunul 'in spatele &iroului" 5i
repet ceea ce%i spusese Arc-ie"
% Cre.i c a pus oc-ii pe oamenii mei""" Bra.ii< ntre&
ncet TAee'" % Seam n cu o list near $ a'mise
NeAman &ine 'ispus"
TAee' se ri'ic 'in nou n picioare i ncepu s se plim&e prin ca&inet$ n timp ce num ra pe 'eete"
% Tu$ /aula""" poate i Fran2lin$ care nu e n ec-ipa noastr " A&sen ii sunt foarte importan i"
1arler$ Butler i
Niel'"
% Nu te n ele$ .ise NeAman"
% #orset" E)ist 'oar trei oameni care ar fi putut s transmit lista asta" Fran2lin n
persoan $ E!e Carner i ,eit- ,ent"
% #e ce s%ar fi pus Fran2lin pe list <
% /entru siuran " ;tiu c nu prea ine"
% Eu sunt nc pe jum tate a'ormit 'up ce m%am tre.it cu noaptea%n cap$ recunoscu
NeAman$ 'ar tot nu n ele cum i%ai scos pe cei trei ca posi&ili informatori ai lui Bra.ii"
% Ia (n'ete%te? #orset" 1arler a r mas su& acoperire tot timpul" Nici unul 'intre cei trei
suspec i nu l%a ! .ut$ iar c(n' 1arler a fost n &irou i Fran2lin l%a ! .ut$ n%a !rut s %i spun lui
Fran2lin cum 5l c-eam " Nici Butler$ nici Niel' n%au ap rut"
% E cam sinistru$ coment 1onica"
% A$ i ce%a fost c-estia aceea cu care a nc-eiat Arc-ie$ cu 9sper c ajutorul e pe 'rum:< ntre& TAee'"
% Arc-ie a sunat nainte 'e a !eni Bo&$ i e)plic 1onica" 5mi spusesei 'espre el$ i mi%a .is c
are ne!oie urent 'e nt riri" /aula s%a oferit s se 'uc " A plecat ntr%o fu la =eat-roA$ ca
s prin' a!ionul pentru 0ene!a" 1onica ! .u e)presia 'e pe fa a lui TAee'" O nc(nta
i'eea"""
% Ai l sat%o s plece? #e una sinur ? e)plo' TAee'" Se 'uce n ura lupului i nenarmat "
Nu%i aa< /lec 'e la ser!iciu pentru c(te!a ore i tu lai s se nt(mple o asemenea ne&unie?
TAee' era ntr%unul 'in rarele lui momente 'e furie" 1onica era nro.it " 5n at( ia ani 'e c(n'
lucra cu el$ nu%l au.ise nicio'at !or&in'u%i astfel" TAee' m sura nc perea cu pai mari"
% N%am""" putut""" s """ o""" opresc$ rosti ea saca'at"
NeAman$ calm ca 'e o&icei$ i aprinse o iar " 5l pri!i pe TAee' cum ' ocol &iroului i
se pr ! lete n scaunul lui" /re 'e o clip TAee' nu spuse nimic$ apoi 5l fi) pe NeAman"
% mi 'ai i mie o iar <
% La ce or e urm toarea curs <
% /este 'ou ore$ cit 1onica 'in memorie"
% Ei &ine$ n ca.ul sta"""
Fu ntrerupt 'e /-ilip care intr n ca&inet m&r cat ntr%un palton ros$ cu uler 'e &lan $ pe
care i%l scoase ime'iat"
% 1i%am l sat jos !ali.a cu -aine pentru pol"
% 1onica$ re.er! %i lui /-ilip un loc pentru cursa urm toare spre 0ene!a$ .ise TAee'$ cu
aerul c a luat o -ot r(re clar " # %i toate 'atele pe care ni le%a furni.at Arc-ie" Inclusi! cele
'espre traficantul 'e arme" /-ilip$ s%ar putea ca /aula s 'ea 'e mai multe neca.uri 'ec(t
poate s fac fa un om" ;i faptul c e femeie n%are nici o le tur cu asta"""
Leopol' Bra.ii st tea la fereastra spa iosului s u ca&inet$ n !ila sa 'in Berna" Intimitatea i
era protejat 'e
'raperii masi!e" 5n spatele lui st tea Carson Crai$ m&r cat ntr%un costum ri care%l
costase o mie 'e lire
sterline"
% E timpul s plec la aeroportul Belp$ i aminti el efului s u" i%am pre tit 'u&lura ca s se
urce n a!ion cu mine" O s ateri. m pe Cointrin$ n 0ene!a$ c(t ai .ice pete"
% Crai$ ai .is 9'u&lura: mea" Bra.ii se ntoarse i se uit la el" Unor efi le%ar 'ispl cea i'eea
'e a a!ea pe cine!a care s arate la fel ca ei"
% mi pare r u" Fa a &rutal a lui Crai se crisp ntr%o e)presie prin care$ sper el$ s %i
cear scu.e" Nu arat c-iar la fel ca tine"
Bra.ii se amu. " Nu%i p sa c(t 'e tare i sem na aa%.isa 'u&lur $ 'ar i pl cea s %l
'erute.e pe fa!oritul s u$ c ruia i lipsea sim ul umorului"
% Eu nu mi%a face prea multe riji n pri!in a asta$ Crai$ 'aracum !or&esc serios" Ia%o ncet la 0ene!a"
% A!em moti!e s cre'em c pro&lemele !in 'e la Lon'ra$ .ise Crai nc p (nat"
O&ser!atorul nostru 'e la =eat-roA a raportat c unul 'intre lac-eii lui TAee' % femeia$
/aula 0re* % a luat a!ionul spre 0ene!a" Receptorul i%a 'at o 'escriere &un a ei" Am 'e
(n' s %i termin pe scan'alaiii lui TAee' nainte s%apuce s fac !reo micare"
% Aa cum ai f cut la Stern'ale 1anor< Tonul lui Bra.ii se n spri" Nu i%a spus nimeni s %i omori
pe to i 'in casa aceea" Or'inul meu a fost s r ! eti seiful$ s %l faci s arate ca 'up o
sparere"
% N%am putut s intr m n cas $ insist Crai" Am folosit
planul meu" % Am .is s%o iei ncet la 0ene!a" Asta%i tot"
Crai iei 'in camer i se nt(lni cu 0usta!$ omul lui 'e ncre'ere$ care atepta n
anticamer " 0usta! era un & r&at ras$ cu o nf iare r ut cioas $ accentuat 'e o ur
aspr $ cu &u.e su& iri"
% Iar m%a luat cu fra.e 'e tipul s fim cumin i la 0ene!a$ morm i Crai n timp ce co&orau la
parter$ pe o scar
lar $ 'e marmur " i%ai luat sculele< ntre& el$ arunc(n' o pri!ire spre sacul 'e prelat pe care
5l c ra 0usta!"
% Am luat tot$ efu+" 0eaca 'e piele near $ pantalonii i casca" 1otocicletele ne%ateapt la
0ene!a$ cu restul
ec-ipei"
% Bine" O s !a' ei pe 'racu+? Se apropie cam mult 'e
la&orator" % Tac % i fleanca$ m(r(i Crai"
Telefonul lui Art-ur Bec2$ 'in cl 'irea /oli iei Fe'erale$ pentru TAee' ajunse o or mai t(r.iu"
% TAee'$ cre' c%ar tre&ui s tii c a!ionul a plecat 'e pe Belp cu trei oameni la &or' acum
c(te!a minute" Omul meu a raportat c Crai era siur unul 'intre pasaeri" Un altul a'ucea
pu in cu Bra.ii$ 'ar nu era el"
% #e un'e tie< ntre& TAee'"
% Lim&ajul corpului" El o&ser! cum se mic oamenii"
% ;i un'e a .&urat a!ionul<
% La 0ene!a" Ar tre&ui s ajun acolo ime'iat" O s fie t r &oi$ un t r &oi nro.itor$ aa .ic
eu % 'ac Crai e cu ei" #eocam'at asta e tot"""
5n /ar2 Crescent$ TAee' puse jos receptorul i se uit la NeAman i la 1arler cu o e)presie
ra! " Le spuse i lor ce%i .isese Bec2"
% E ca i cum /aula s%ar fi & at 'rept n ura lupului$ spuse el rece"
% Atunci e &ine c l%ai trimis pe /-ilip$ i spuse NeAman" ;i nu mai fi aa 'e nrijorat" /-ilip
i !a fi l sat emo iile acas " ;i o place pe /aula"
% #ac a fi tiut mai 'e!reme$ !%a fi trimis pe am(n'oi s %l sus ine i pe /-ilip$ 'ar!reau s
'iscut cu !oi 'espre
ntre!e'erea mea cu profesorul 0roart*" Ce cre'e i c%a !rut s %mi spun profesorul$ n felul lui
ncurcat<
% Cre'$ .ise 1arler$ c $ 'ac se poate aranja ce!a siur$ ar tre&ui s te nt(lneti acum cu
Leopol' Bra.ii$ c(t mai
cur(n' cu putin " Repet$ 'ac se poate aranja n aa fel$ nc(t s % i fie arantat securitatea"
#e c tre noi"
% Ce propui<
% Cel pu in patru 'intre noi$ 'e-i.a i$ s fim n !ecin tatea locului 'e nt(lnire$ care nu
tre&uie s fie o spelunc " C(n' .ic patru$ m refer la Bo&$ la mine$ la Butler i la Niel'"
% /e /ete Niel' 5l atept m s se ntoarc 'in #orset n orice moment$ i spuse TAee'" Am
trecut cu !e'erea un sinur lucruE am uitat s %i pun lui E!e Carner o co'i "
% Nu% i face riji$ replic NeAman &ine 'ispus" ;tiu c ai fost prins p(n peste cap$ aa c ieri%
noapte i%am 'at un telefon scurt lui /-ilip$ n apartamentul lui 'e la /rior*$ i i%am cerut
a'resa lui E!e" Locuiete ntr%un apartament c-iar l(n mine" Foarte eleant" #e%aceea a
ajuns 1arler mai t(r.iu"
% Treci la su&iect$ Bo&"
% 1arler a urm rit%o c(n' a ieit 'in apartamentul ei$ 'up ce%a plecat /-ilip 'e%acolo" A
urm rit%o p(n la =eat-roA un'e s%a suit ntr%un a!ion" Cu 'estina ia 0ene!a"
91ul umesc lui #umne.eu c mi%am a'us -aine 'e iarn :$ se (n'i /aula"
A!ionul .&ura la joas altitu'ine 'easupra El!e iei" Era ntuneric$ 'ar cerul era plin 'e stele$ iar
luna str lucea puternic" Treceau peste mun ii >ura acoperi i 'e . pa' $ iar ceea ce se
!e'ea un'e!a$ jos$ era un mic lac 'e -ea soli' "
La fel ca alte curse$ a!ionul urm ruta est%su'%!est$ peste lacul 0ene!a" Ateri. uor pe
aeroport$ i americanul
'e l(n ea$ cu care 'iscutase$ se ri'ic " Ea c l torise la clasa &usiness i i puse repe'e
paltonul c ptuit cu
&lan pe care i%l a'use steAar'esa 'in locul 'e un'e fusese at(rnat n timpul .&orului"
% ;ti i$ mi amintesc aeroportul sta 'e c(n' era 'estul 'e mic$ .ise americanul care o
ajunsese 'in urm pe
cori'orul nesf(rit pe care mereau" Acum e al nai&ii 'e mare""" i 'e!ine tot mai mare"
% 1i%l amintesc i eu n .ilele acelea$ i spuse /aula" Era como' i nu tre&uia s meri 'eloc pe
jos"
% 6 ' c sunte i sinur $ 'oamn " A i !rea s lua i cina cu mine n seara aceasta< F r nici o
o&lia ie" 6or&esc
serios"
% Sunte i foarte 'r u $ 'ar am o nt(lnire ast %sear "
% Atunci$ 'istrac ie pl cut " 5mi pare &ine c !%am cunoscut"""
El iu i pasul$ iar /aula r sufl uurat " Americanul era un & r&at 'r u $ era pl cut s
reali.e.e c era nc o femeie atr toare$ 'ar nu a!ea timp 'e pier'ut"
#e la Cointrin$ lu un ta)i p(n la =otel 'es Berues$ re inu o camer i i ' 'u &aci
-amalului 'up ce i c rase &aajul reu p(n sus" Camera spa ioas a!ea !e'ere spre
R-one$ i n 'ep rtare sclipeau$ cu intermiten $ lumini 'e neon" Luminile se reflectau 'e ap
ca nite un'e 'istorsionate" Form num rul 'in /ar2 Crescent i i r spunse 1onica"
% /aula" Sunt la =otel 'es Berues$ camera num rul"""
% Am notat$ .ise 1onica"
/aula puse receptorul jos$ 'espac-et repe'e i se ntoarse n -ol$ m&r cat 'in nou cu -aina 'e &lan "
% Fi i atent $ 'omnioar $ o a!erti. portarul c(n' se pre tea s ias n stra' " /arc%ar fi patinoar acolo"""
Afar se opri$ test a'eren a -etelor m&l nite i ! .u c e &un " /urta o perec-e 'e -ete a
c ror talp special a!ea mici crampoane" #up ce st tuse c(te!a minute la c l'ur $ n
-otel$ aerul rece 'e afar o lo!i$ aa c i trase lua 'e la -ain pe cap"
5n a!ion !erificase a'resa traficantului 'e arme i 'escoperi c stra'a i e cunoscut F era
stra'a care merea n paralel cu R-one%ul$ apoi tra!ersa flu!iul" O lu pe jos peste puntea
care tra!ersa flu!iul n .i.a" Un !(nt aspru i n-e o&rajii neproteja iF era un !(nt ce
!enea tocmai 'e la -e arul n'ep rtat al R-one%ului i co&ora p(n la 0ene!a$ n lac" #ei
purta m nui roase$ fiin' ne!oit s se in 'e
&ar pentru a%i p stra ec-ili&rul$ sim i friul trec(n' prin m nui" Erau multe ra'e su& .ero"
#up ce iei 'e pe po'$ mai merse pu in$ o lu pe stra'a care f cea la 'reapta i !erific
numerele" #estina ia ei
se 'o!e'i a fi un maa.in pe frontispiciul c ruia scria AntiUuateren" Numele lui Rico Sa!a nu
ap rea nic ieri" 5n
timp ce trecea po'ul$ !erificase 'e mai multe ori$ ca s se asiure c nu era urm rit " Iar
stra'a pe care se sea
era oal " #eci$ se p rea c maa.inul e locul un'e tre&uia s ajun " /este ferestrele
ntunecate era un rilaj"
Ua !ec-e i masi! a!ea o ferestruic cu ratii" Ap s pe &utonul soneriei 'e l(n u i
ap s 'e mai multe ori
c(n' ! .u c nu%i r spun'e nimeni" 9#oamne$ s%o fi 'us acas $ se (n'i ea #ar eu am ne!oie
'e un pistol":
Se au.i un . n nit i ferestruica se 'esc-ise" Nu se !e'ea cine e n spatele ei"
% Rico Sa!a< ntre& ea"
% Oui"
% 6or&i i enle.a< ntre& F 'ei !or&ea france.a fluent$ se (n'i c Sa!a ar putea fi mai
con!ins 'e i'entitatea ei" Un prieten$ 1arler" 1arler$ repet ea$ m%a trimis aici" 1i%a spus c a i
putea s m apro!i.iona i cu ce!a special" % 6or&esc enle.a" Sunte i sinur < Spune i c
sunte i" Acum nc-i'e i oc-ii"
n! luit 'e mister$ f cu ce i se spuse$ i o lumin or&itoare se re! rs pe 'easupra uii" Era
at(t 'e puternic $ nc(t i ' 'u seama 'e ea c-iar cu oc-ii nc-ii" Au.i mai multe ncuietori
'escuin'u%se$ . !oare trase$ apoi ua se 'esc-ise" R mase cu oc-ii nc-ii"
% /ute i s 'esc-i'e i oc-ii acum"
Lumina 'isp ruse" Ea clipi i r mase cu pri!irea pironit pe o mic siluet care se ntre. rea n
ntuneric" Sa!a i spuse s intre$ i atrase aten ia asupra unei trepte care co&ora$ apoi nc-ise
ua i aprinse o lumin normal "
Rico Sa!a era scun'$ a!ea un nceput 'e &urt $ era m&r cat n pantaloni 'e catifea
cor'$ o !est near nenc-eiat $ l s(n' s se !a' o c ma al& impeca&il $ 'esc-is la
(t" /aula 5l sea trecut 'e ai.eci 'e ani$ cu un cap n form 'e nap terminat la cap tul
su& ire cu & r&ia"
pielea nc-is la culoare era &r .'at 'e ri'uri$ 'ar oc-ii erau
luminoi i acti!i" % #escrie i%l pe 1arler$ spuse el cu m(inile n ol'"
/aula 5l 'escrise$ sco (n'u%i n e!i'en accentul preten ios i felul
apatic 'e a fi" % Imita i%i !ocea$ i suer !esel Sa!a"
/aula i imit !ocea$ e)aer(n' mo'ul t r nat n care !or&ea 1arler" Sa!a ' 'u
'in cap satisf cut" % Sunte i precaut$ coment /aula"
% 5n meseria mea tre&uie s fiu" #eci$ spune i%mi cum pot s ! ajut$ spuse el cu un .(m&et
care i lumin fiura posac "
% 6reau un BroAnin automat J4$ n perfect stare 'e func ionare" ;i nc rc tor 'e re.er! " A!e i aa ce!a<
% #a$ cre' c a putea s ! ajut" Sa!a se 'use repe'e spre o &i&liotec pe un perete ce nu se
!e'ea prin !itrinele maa.inului" O 'esc-ise 'up ce$ n preala&il$ o 'escuiase$ lu o alt
c-eie 'in inelul 'e c-ei pe care 5l a!ea n m(n i o intro'use ntr%o &roasc pe care nici
/aula$ cu tot spiritul ei 'e o&ser!a ie$ n%o ! .use" 5ntreaa &i&liotec $ 'in po'ea i p(n n
ta!an$ se roti ca o u imens $ 'escoperin' un alt compartiment n spatele ei" /e unul 'intre
rafturi$ aranjat cu rij $ se sea o colec ie aprecia&il 'e arme" Sa!a se ntoarse i i
ntinse un BroAnin" 5n stare perfect $ aa a i spus" sta a c .ut 'intr%un camion care se
'ucea spre o armur rie a poli iei" C-icoti" E o lum enle.easc $ nu%i aa<
% Aa e$ r spunse /aula$ .(m&in'"
Se asiur c arma nu e nc rcat i i !erific mecanismul" Sa!a i ' 'u un nc rc tor" 5l
intro'use n pistol$ 5l mpinse cu po'ul palmei$ apoi apuc arma cu am&ele m(ini$ o ri'ic
pentru a%i testa reutatea i pentru a o sim i n timp ce se uita prin c tare" O a' posti n c uul
palmelor$ aa cum f cea cu propria arm $ n /ar2 Crescent" % Super& $ spuse ea" /ur i simplu$
super& ? C(t face""" cu nc rc torul 'e re.er! <
% /entru 'umnea!oastr $ trei mii 'e franci" Inclusi!
nc rc torul" % ;i pentru altcine!a< 5l tac-in ea"
% Trei mii i jum tate$ spuse el serios$ iar ea 5l cre.u" /entru c sunte i prieten cu 1arler$ i e)plic el"
5l pl ti cu &ancnote 'e o mie i strecur arma n tocul 'e la ol'" 5n mo' normal$ i 'ucea
arma ntr%un &u.unar special 'in eanta 'e um r$ 'ar 'eetele i erau at(t 'e reci$ cum 'e
altfel i anticipase c se !a nt(mpla$ nc(t tia c !a putea s scoat arma mai repe'e 'in toc"
C(n' se ntoarse s !or&easc cu Sa!a$ acesta nc-isese i ncuiase 'eja falsa &i&liotec " Era un
om foarte rijuliu" % 6 mul umesc pentru ajutor"
% Transmite i%i salut ri 'omnului 1arler 'in partea mea c(n' 5l
mai !e'e i" % O s %i transmit""" i i !oi spune 'e eneroasa
'umnea!oastr re'ucere"
% N%a fost nimic"
i 'esf cu m(inile$ apoi se ncrunt " /aula atept $ (n'in'u%se c $ poate$ el se ntrea& 'ac
s mai spun ce!a" % N%a n'r .ni s ! ntre& 'e ce sunte i aici$ ncepu Sa!a$ 'ar sper c nu
mere i un'e!a$ aproape 'e Oraul 6ec-i ast sear "
% A putea s ! ntre& ce e cu acest a!ertisment<
% Siur c pute i s m ntre&a i" /rin .on patrulea. o &an' 'e uciai$ pe care
noi am poreclit%o Bom&ar'ierele 'e /iele" Sunt & r&a i m&r ca i n -aine 'e piele near $
c lare pe motociclete$ iar noaptea trecut au 'at peste o femeie care tra!ersa una 'intre
!ec-ile str .i" Au luat%o 'e jos i au a.!(rlit%o la spatele uneia 'intre motociclete i 'ui au
fost"
% nro.itor" 1ul umesc pentru a!ertisment"""
/aula se r &i s se ntoarc la =otel 'es Berues$ lu masa 'e sear la restaurantul
/a!ilion$ aflat la cap tul -olului" Sim i c seara aceea e o mare necunoscut i se sim i mai
!ioaie 'up o mas uoar "
#up ce plec 'in restaurant$ c-em un ta)i i i ceru oferului s%o 'uc la Les Armures"
;oferul ' 'u 'in cap$ n semn c tie un'e e i trecu peste /ont 'u R-one$ po'ul mare 'e
peste flu!iu"
#in acel moment$ l sar n spate luminile or&itoare ale metropolei interna ionale 0ene!a$ i
ncepur s urce n ntunericul Oraului
6ec-i$ aflat un'e!a mai sus" #ei a!ea cauciucuri pentru . pa' $ ta)imetristul nainta cu
rij " Ascensiunea 'e!enea tot mai ane!oioas $ cur&ele mai periculoase$ i pe am&ele
p r i ale str .ii nuste$ pa!ate cu piatr cu&ic $ /aula pri!ea la cl 'irile !ec-i 'e piatr
care i ' 'eau impresia unui cartier p r sit" 1aina 'erap 'e trei ori$ 'ar oferul reui s%o
men in pe carosa&il" Urcar tot mai sus$ p(n c(n'$ spre uurarea /aulei$ i f cu apari ia
cate'rala construit pe o culme$ un e'ificiu amenin tor n lumina lunii"
;oferul trase pe 'reapta$ pe o platform fantomatic 'e piatr $ i o
pri!i peste um r" % Restaurantul e acolo" Nu pot s ajun mai aproape$
.ise el n france. "
/aula i pl ti i r mase pe pa!ajul am itor$ acoperit cu -ea " Ta)iul 'isp ru" Urm o t cere
pe care aproape c
o au.ea cum o mpresoar " Nu mai era nimeni prin preajm " Se uit la ceas" Lim&ile
fosforescente ar tau ora opt
seara" Ajunsese inten ionat cu o or mai 'e!reme fa 'e primul reper pe care 5l ' 'use
Arc-ie" 6oia s !erifice
.ona"
A!ionul lui /-ilip ateri. la 0ene!a$ iar acesta se 'use ime'iat la un telefon i o
sun pe 1onica" % Sunt /-ilip" Sun 'e pe aeroportul Cointrin" Acum am ajuns" 6reo
!este 'e la /aula<
% #a" St la =otel 'es Berues$ camera num rul"""
% 1ul umesc" Tre&uie s nc-i'"
% /une receptorul n furc i eti conce'iat" Au.i 6ocea lui TAee'$ moroc noas "
% La 'racu+ cu c-estiile astea$ i.&ucni /-ilip" Am ajuns t(r.iu" A!ionul a fost inut pe
=eat-roA" Ce!a cu ntre inerea motoarelor" /entru numele lui #umne.eu$ aici e ora opt"""
% Informa ii care o s % i tre&uiasc " 6ocea lui TAee' era acum calm " Cam acum o or am
!or&it cu Bec2" Carson Crai a plecat spre 0ene!a$ cu a!ionul" Bec2 m%a informat 'espre o
&an' 'e motocicliti care onete prin ora" Au ucis o femeie i au luat%o cu ei" /oli ia n%a
putut s %i locali.e.e"
% Am notat" Acum nc-i'"""
% Noroc$ i ur TAee'$ 'ar /-ilip nu mai au.iF pusese receptorul n furc "
Tre&uia s alere ca un 'isperat ca s ajun la Les Armures la nou " #ar$ mai nt(i$ tre&uia
s se ocupe 'e nite c-estiuni !itale" Fui ca s ias 'in alomera ie$ lu un ta)i i ceru s fie
'us la =otel 'es Berues"
La -otel$ i lu repe'e o camer i i l s &aajul s %l 'uc un -amal sus" Se opri 'oar
ca s ntre&e 'ac prietena lui$ /aula 0re*$ era n -otel"
% Nu$ 'omnule" A ieit"""
% 1ul umesc"
/-ilip iei n fu i fu c(t pe ce s ca' pe -ea $ 'ei a!ea -ete speciale cu crampoane$
ca s nu alunece" Se urc apoi n ta)iul care ll atepta i i ' 'u oferului a'resa
traficantului 'e arme al lui 1arler" Ajuns la 'estina ie$ i ' 'u oferului o sum care 'ep ea
cu mult costul c l toriei"
% Ateapt %m i !ei a!ea un &aci ras" S nu pleci$ pentru #umne.eu" Am nt(lnire cu
prietena mea i am nt(r.iat"
% O s fiu aici" ;oferul a!ea sim ul umorului" 1ottoul meu e s nu faci nicio'at o femeie s te%atepte"""
/-ilip !or&ise n france. $ pe care constata c i%o amintete cu uurin " Aproape i iei 'in
fire c(n' Rico Sa!a 5l supuse aceleiai proce'uri pe care o a'optase i cu /aula$ lu(n'u%i
secole s 'esc-i' ferestruica$ apoi ua" Cer(n'u%i o 'escriere a lui 1arler"
% Am ne!oie 'e un Calt-er automat N"OP mm$ cel cu
opt focuri" % S%ar putea s a!e i ne!oie 'e mai mult
'ec(t at(t"
% Ce !re i s spune i< ntre& /-ilip$ control(n'u%i nrijorarea care cretea
tot mai mult" % A fost pe%aici o 'oamn foarte 'r u " A ac-i.i ionat un
BroAnin automat"""
% C-iar aa<
% Am a!erti.at%o s nu se 'uc n Oraul 6ec-i$ 'arcre' c nu !a ine cont 'e a!ertismentul
meu" #ac sunte i aici ca s%o proteja i$ o s a!e i ne!oie 'e mai mult 'ec(t 'e%at(t$ repet
Sa!a"
% B nuin' c%a fi aici ca s fac ce<
% E o &an' 'e tic loi pe motociclete"""
% Am au.it 'e ei"""
% #up ce a plecat 'oamna$ a trecut pe%aici unul cu o fa 'e criminal i a c-eltuit o a!ere" Am
au.it c(n' i%a oprit motocicleta un'e!a$ mai jos$ pe stra' "
% ;i ce%i cu asta<
% Acum eu calc reula 'e aur" Sa!a p rea c reret " S nu 'au informa ii unui client
'espre un altul$ 'ar 'umnea!oastr !eni i 'in partea lui 1arler" ;i mie nu mi%a pl cut omul
la"
% A c-eltuit o a!ere$ .ice i" Ce%a cump rat<
% 1ulte petar'e" ;i rena'e 'e armat " 1ortale" #ou spre.ece pistoale$ mult muni ie" Asta
m%a . p cit" 5l lu
pe /-ilip$ tra!ersar maa.inul$ intrar ntr%o alt nc pere$ un'e i ar t o lamp imens ca
un reflector" Nu era
rea sau incomo' " Sa!a i%o ' 'u lui /-ilip care fu surprins c(t 'e pu in c(nt rea" Sa!a i
ar t c(t 'e uor se
aprin'ea" 1otociclete$ i aminti Sa!a" Ce !re i< 6 pot pune reflectorul ntr%un sac 'e p(n. cu
o &an' $ ca s %l
a a i pe um r"
% #ar rena'ele i petar'ele<
% Au fiecare &u.unarele lor separate n interiorul sacului"
% C(t cost < Nu uita i 'e Calt-er cu nc rc toarele 'e
re.er! "
% Scump$ mai ales reflectorul" Cincispre.ece mii 'e
franci"
% 5mpac-eta i%le repe'e" /une i totul n sac$ n afar 'e Calt-er" Repe'e$ ! ro"""
1ul umin' lui #umne.eu c TAee' insista ntot'eauna ca oamenii importan i 'in ec-ipa lui s
ai& la ei mul i &ani$ n &ancnote mari 'e franci el!e ieni i 'e m rci ermane$ /-ilip num r
cincispre.ece -(rtii"
% Ierta i%m $ i .ise Sa!a c(n' ieea$ sunte i un om curajos"""
Cu sacul pe um r$ /-ilip se sui n ta)iul care 5l atepta i i spuse oferului s mear la Les Armures"
% mi pare r u$ 'omnule$ .ise oferul 'up ce 'emar $ 'ar nu ! pot 'uce mai 'eparte 'e
cate'ral " 5n Oraul 6ec-i e t r &oi mare" /oli itii nu s%au prins""" stau la periferia 0ene!ei i%i
!erific pe to i cei care intr n ora$ 'aroamenii pe care i caut ei sunt 'eja aici"
% Bine$ atunci$ la cate'ral "
/-ilip se uit la ceas" Nou f r .ece" 5i luase prea mult totul" A!u o sen.a ie nro.itoare c o s nt(r.ie"
3G
5n timp ce ta)iul ei 'isp rea n ntuneric$ /aula urc cele c(te!a trepte spre platforma 'e
piatr !ec-e$ acoperit i 'esc-is n trei p r i" Trecu pe l(n 'ou tunuri !ec-i$ co&or
treptele prin partea opus $ iar un c-elner i 'esc-ise ua 'e la Les Armures"
% Bun seara$ ma'ame" Sunte i sinur <
% N%o s mai fiu" 1 nt(lnesc cu prietenul meu aici
mai t(r.iu" % #ori i s &e i ce!a 'e la &ar c(t atepta i<
% Nu$ mul umesc" 6reau o mas linitit $ ntr%un col "
9Asta ar !rea i Arc-ie:$ se (n'i ea" 1er(n' n fa a ei$ c-elnerul i ar t o mas mic $
pentru 'ou persoane$ n
un-iul f cut 'e 'oi pere i ntr%un col " /aula se uit napoi$ spre intrare$ i o&ser! c nu se
!e'e 'in locul
acela"
% E perfect" S%ar putea s mai nt(r.ie"
% Nu e nici o pro&lem $ ma'ame" 1asa e a 'umnea!oastr """ C(n' c-elnerul plec $ /aula
arunc o pri!ire prin restaurant" Locul
era aa cum i%l amintea 'e c(n' cinase o 'at aici cu TAee'$ foarte !ec-i$ cu o arca' prin
care treceai ntr%o alt ca!ern " Atmosfera era !esel " 1ajoritatea meselor erau ocupate$ i nu
se%au.ea 'ec(t o - rm laie 'e !oci$ r(sete i clinc-et 'e pa-are" Fe ele 'e mas p reau nou%
nou e$ iar c-elnerii fueau ncoace i%ncolo" Arc-ie nu era n ca!ern $ 'ar ea ajunsese mult
prea 'e!reme" Se ntoarse la u " C-elnerul ei ap ru ime'iat"
% Nu cum!a ma'ame iese 'in nou<
% Lui ma'ame i place aerul curat"""
% Aer curat? Afar e ca la /olul Nor'" ;i tre&uie s ! pre!in c pe
pa!aj e -ea " % ;tiu" @(m&i" O s fiu atent """
#up c l'ura minunat 'in restaurant$ aerul o i.&i aproape 'ureros" Ar fi tre&uit s %mi scot
-aina c(t am stat n Les Armures:$ (n'i ea" Urc treptele p(n pe platforma cea ciu'at
care era foarte mare i nalt " 5n spatele tunurilor se sea un .i' soli' 'e piatr $ mult n spate
fa 'e str .ile nuste care 5l nconjurau"
Co&or n stra'a principal un'e o l sase ta)iul i aproape c .u" 9Ia fii atent $ fata mea:$ i .ise"
9Asta e stra'a principal care co&oar a&rupt 'e la cate'ral :$ i aminti ea" Sinura surs 'e
lumin erau c(te!a felinare ataate unor console care ieeau 'in .i'urile str .ii" Ciuli urec-ile"
Linitea aceea total o 'eranja"
1erse n josul str .ii pa!ate cu piatr cu&ic $ p in' cu rij " /e am&ele p r i se
seau cl 'iri !ec-i cu maa.ine la parter$ n cea mai mare parte anticariate i alerii 'e
antic-it i i ta&louri" Se opri n fa a unuia i se uit la sinurul ta&lou nr mat$ un peisaj cu o
casca' " Nici un pre "
ncepu s e)plore.e str .ile laterale i aleile 'in 'reapta ei$ care co&orau foarte a&rupt" Locul
era tot pustiu" La fel fusese i atunci c(n' se ntorsese cu TAee' n centrul 0ene!ei$ ca i cum
aici n%ar locui nimeni"
Atmosfera era misterioas $ acesta era cu!(ntul ei preferat pentru o astfel 'e am&ian " Se
ntoarse mai t(r.iu i e)plor o stra' opus platformei" C(n' se uit la ceas$ ! .u c e
aproape ora nou " Um&lase mai mult 'ec(t i ' 'use seama" S%ar putea ca Arc-ie s fi !enit"
Urc sc rile spre platform $ pentru a se ntoarce la Les Armures$ pe un'e nu erau acoperite
cu -ea $ c(n' ap ru primul motociclist$ urc(n' 'ealul cu .omot i cu farul str lucin'
or&itor" Se lipi 'e .i'ul 'in spate$ i scoase m nua$ i%o & su& &ra ul st(n i scoase
BroAnin%ul automat" Farul motocicletei o lumin scurt$ iar motociclistul m&r cat n -aine 'e
piele near ncetini i arunc ce!a spre ea"
/aula o&ser! $ pentru pu in timp$ o&iectul n form 'e ananas n lumina farului$ cum 'escrie
un arc 'e cerc n aer$ ateri.ea. n cel lalt cap t al platformei i e)plo'ea. cu un &u&uit
asur.itor" 9O petar' :$ i .ise" B r&atul era un inta prost"
1otocicleta trecu prin 'reptul ei i atunci ! .u o mic armat 'e faruri urc(n' n !ite. pe
'rum$ n'rept(n'use spre ea" Nu mai a!ea timp s alere p(n la Les Armures" ;i nu a!ea
nici o aran ie c & r&a ii care !eneau spre ea erau intai la fel 'e proti"
Cel 'e%al 'oilea motociclist o prinse n lumina farului i ri'ic o m(n " /aula i scosese
'eja o perec-e 'e oc-elari 'e soare 'in eant i i%i pusese la oc-i$ pentru a neutrali.a
lumina or&itoare a farurilor" Ri'ic BroAnin%ul i ap s pe tr aci" 1otociclistul n-e n
a$ r m(n(n' n m(n cu ceea ce !oia s arunce spre ea" 1otocicleta i sc p 'e su&
control$ iar$ n c 'ere$ rena'a e)plo' cu un &u&uit 'iferit" Cl 'irile 'e pe am&ele p r i
fur mprocate cu sc-ije$ 'ar ea & nui c mare parte 'in nc rc tura mortal a rena'ei
lo!ise trupul inert care . cea n stra' "
Ap ru un alt motociclist$ urmat 'e al ii" 5n acel moment$ un puternic fascicul 'e lumin i.&ucni
'e pe ultima stra' lateral 'in partea st(n pe care o e)plorase ea mai 'e!reme" /aula era
str lucitoare ca o stea pe scena unui musical" Totul se transformase ntr%un comar nenorocit"
R mase lipit cu umerii 'e .i'ul 'in spatele ei" N%a!ea un'e s fu " Aruncase o pri!ire spre Les
Armures i
! .use un c-elner co&or(n' rilajul peste ua 'e la intrare" Scr(nin' 'in 'in i$ a!u o i'ee""" s 'o&oare
c(t 'e
mul i putea" Ner!ii i erau mai reci 'ec(t -ea a 'e pe osele" 5l inti pe urm torul motociclist
care se apropia$ care a!ea un &ra ri'icat$ in(n' ce!a n m(n " 5i inti farul" Brusc$ acesta
se stinse" 1otocicleta alunec pe -ea i%l proiect pe & r&at$ ca pe o &om& $ ntr%un .i'$
n timp ce motocicleta se rostooli$ c .u la p m(nt$ cu ro ile nc n!(rtin'u%i%se" Lumina
puternic 'e reflector$ 'e pe stra'a lateral $ care r m sese pe ea$ era cea care o nrijora cel
mai mult pe /aula"
O siluet neclar ap ru n 'reapta ei pe platform " Brusc$ /aula sc-im& inta
BroAnin%ului" % Sunt /-ilip$ r cni o !oce"
Sosirea lui i 'istrase aten ia pentru c(te!a secun'e importante" Un alt motociclist ap ru i
arunc ce!a care ateri. la picioarele ei" $o rena' " /-ilip plonj n fa $ o lu 'e pe jos
i o arunc spre reflector" Ea au.i e)plo.ia$ au.i sunetul sc-ijelor i.&in'u%se 'e cl 'irile
'in apropiere" Ar fi ucis%o" #ar$ n locul ei$ muri reflectorul" Lumina 'isp ru$
confun'(n'u%se cu ntunericul" /aulei i se p ru c au'e un ip t 'in aceeai 'irec ie" Se
apropia un alt motociclist"
% 5l iau eu$ .ise /-ilip" Le 'au pu in 'in propriul lor me'icament""" B m(na n sac$ nfac o
rena' $ i scoase cuiul$ num r i o
arunc " 0rena'a nimeri n poala motociclistului care se apropia i e)plo' cu un .omot
puternic" #etun tura 5l ri'ic n aer 'e pe motociclet $ apoi & r&atul c .u n stra' $ un
ca'a!ru mototolit$ ciuruit 'e sc-ije" 1otocicleta se rostooli 'e c(te!a ori n mijlocul str .ii
nuste"
% Asta o s %i re in pe ceilal i$ .ise /-ilip"
Scoase repe'e reflectorul lui 'in sac$ 5l ae. ntre cele 'ou tunuri i 5l aprinse" Fasciculul
puternic lumin o &un parte 'in stra' " /aula 5l ! .u pe motociclistul 'in frunte 'uc(n'u%i
m(na la oc-elari$ oprin' motocicleta at(t 'e &rusc$ nc(t cel care !enea n spatele lui intr
'irect n el" Stra'a sem na cu o n! lm eal 'e metal 'istrus" 5n 'ep rtare$ la
e)tremitatea fasciculului$ ! .ur mai mul i motocicliti oprin'$ apoi torc(n' i 'isp r(n'
n ntuneric"
% E timpul s merem$ .ise /-ilip"
% E timpul s !erific m 'ac Arc-ie e n untru$ la Les Armures"""
C-elnerul care i re.er!ase /aulei masa o recunoscu$ ri'ic rilajul i 'esc-ise ua" 5n
timp ce tra!ersau platforma$ /aula & ase un nc rc tor slin n BroAnin" 5n restaurant era o
linite 'e morm(nt" Clien ii p reau fiurine 'e cear " C(n' intrar ei$ nimeni nu m(nca" /-ilip
spuse repe'eE
% O &an' a ncercat s omoare pe cine!a" Nu tim pe cine$ continu el
n france. " 1i.a pe faptul c nimeni nu a!usese curajul s se uite pe
eam"
% A sosit in!itatul meu< ntre& /aula pe un ton !ioi"
% E acolo$ r spunse c-elnerul" 5n-i i n sec" 6 sim i i &ine<
% /erfect" 5i ntinse o &ancnot " #ar$ 'up asta$ ne%a pierit pofta 'e m(ncare" O s %l lu m
'oar pe prietenul nostru"""
Arc-ie st tea la masa 'in col $ cu un 2ir ro*ale i un pa-ar 'e ap n fa " 5n col ul urii a!ea o
iar stins $ pe jum tate fumat " /aula se aplec spre el i%i optiE
% E timpul s merem" O s coman' cina la mine$
la -otel" % Bine"
E tot ce spuse Arc-ie" 1ul i i%ar fi pier'ut timpul ntre&(n' 9Ce s%a nt(mplat< Cre' c%a fost
nfior tor afar """: sau alte c-estii 'e enul sta" Nu i Arc-ie"
El se ri'ic $ i scoase iara 'in ur $ o puse n &u.unar$ cu m(inile protejate 'e m nui
c-iruricale" C-elnerul i a'use paltonul$ Arc-ie i%l puse i i nf ur fa a ntr%un fular$ nc(t
mica lui musta nu se mai !e'ea" Totul n c(te!a secun'e" /aula i ' 'u seama c i
ascun'e nf iarea o&inuit "
% /e aleea asta$ .ise /aula c(n' ieir " Ajunem la po'e ul 'e peste R-one" /oli ia
poate s pice n orice moment"""
Cu /aula n frunte$ Arc-ie 'up ea i /-ilip asiur(n' spatele$ i continuar co&or(rea
alunec(n' tot mai mult
pe pa!ajul acoperit cu -ea " #e c(n' ajunsese /aula prima oar sus$ -ea a c p tase un
luciu 'ia&olic"
/aula continu s se mite$ tremur(n' la fiecare !al 'e fri care i intra prin -aine" La trecerea
po'e ului peste
R-one$ fur ne!oi i s se in 'e &alustra' ca s %i p stre.e ec-ili&rul" C(n' ajunser la
-otel$ au.ir ip tul
nesf(rit al sirenelor 'e poli ie" Cu irofarurile n func iune$ mainile treceau una 'up alta
po'ul peste R-one 'in 'reapta lor$ n'rept(n'u%se spre Oraul 6ec-i"
Intrar n -otel i urcar n camera ei$ care$ 'e fapt$ era un apartament$ cu sufraerie$
'ormitor i &aie" /aulei i n-e aser m(inileF i scoase -aina 'e &lan i o arunc pe un
scaun"
% 6in i eu n c(te!a minute$ .ise ea i fui n 'ormitor$ l s(n' ua pe jum tate 'esc-is " Apoi
i.&ucni n pl(ns" /-ilip o au.i$ i spuse lui Arc-ie s stea jos i s se simt ca acas $ npinse ua
'e la 'ormitor p(n la perete$ apoi intr i o nc-ise 'up el" /aula st tea c-ircit ntr%un
fotoliu$ tremur(n'$ scuturat 'e un pl(ns ner!os pe care nu%l mai putea controla"
Intr n &aie$ si un pa-ar$ 5l umplu cu ap $ lu o &ucat 'e flanel$ o inu su& jetul 'e ap
cal' $ o puse pe un prosop$ apoi se ntoarse la /aula care se uit la el printre 'eetele cu care
i acoperise fa a"
% Folosete flanelul sta cal'$ i .ise el ferm" #up aceea$ tere%te cu prosopul" Apoi &ea ce!a"
% Ce%i asta< 1i%ar prin'e &ine un coniac"
% Ba nu" B uturile spirtoase sunt ultimul lucru 'e care ai ne!oie ntr%o stare 'e oc
nt(r.iat" =ai" % 1ul umesc$ /-ilip" Eti 'r u "
i acoperi fa a cu flanelul$ se terse cu prosopul$ apoi ncepu s &ea apa cu
n-i ituri mari" % Nu aa 'e repe'e$ i spuse el" Soar&e c(te pu in"
% Aa o s fac"""
B u toat apa$ trase aer n piept$ se ri'ic i se 'use la
olin'a 'e perete" % Ar t ca 'racu+"
% Ar i &ine" Nu lumesc"
% Ce face Arc-ie< ntre& ea"
% Fumea. o iar "
% Ce face<? Cre'eam c nu fumea. "
% Nu fumea. " A aprins o iar $ a tras 'e !reo 'ou ori 'in ea$ apoi a pus%o n scrumier "
Cre' c%o s%o stin c(n' o s se ar' pe jum tate i%o s i%o nfi n col ul urii"
% /-ilip$ e ri'icol"""
ncepu s r(' $ un r(s pi i iat 'in care nu se mai putea opri" /-ilip se 'use la ea i o plesni
tare peste fa " Ea clipi$ se uit la el$ 'ar se opri 'in r(s"
% Erai isteric $ i spuse el ncet"
% E prima oar c(n' un & r&at mi face aa ce!a f r ca eu s riposte." /-ilip$ nu i%am
mul umit""" mi%ai sal!at
!ia a"
% Suntem o ec-ip "
Ea se apropie 'e el i i nrop fa a la pieptul lui" El o lu n &ra e i o str(nse n timp ce ea
pl(nea linitit" 5n cele 'in urm $ ea se 'esf cu cu &l(n'e e 'in m&r iare i i terse uor
oc-ii cu o &atist " C(n' !or&i 'in nou$ tim&rul !ocii re!enise la normalE
% Cum te mpaci cu E!e< Sau poate n%ar tre&ui s ntre&"
% Nu ! ' 'e ce s n%o faci" Sunt complet 'e.orientat" # 'u 'in m(ini 'e.n ' j'uit" Nu pot s
mi%o scot 'in cap$ 'ar m 'oare amintirea lui >ean" Asta ar putea s %mi afecte.e ju'ecata"
% N%am mai nt(lnit pe nimeni ca ea"
% Nici eu" /oate s intimi'e.e$ i lucrul sta m nrijorea. " Sim i c atmosfera 'e!enea
e)trem 'e nc rcat 'in punct 'e !e'ere emo ional i sc-im& su&iectul" Cre' c%ar tre&ui
s %l sun m pe TAee' i s %i spunem ce s%a nt(mplat n seara asta"
% Nu nainte s fac un 'u i s m n(nc o cin &un " 5mi c-ior ie ma ele" Apropo$ s%au
f cut copii 'up
fotorafia lui 1arc-at$ am luat i eu una cu mine" Cre.i c%ar tre&ui s i%o ar t m lui Arc-ie<
% 1 n'oiesc c%a au.it 'e el$ 'aram putea ncerca""" 'up cin " #u%te i f un 'u care s te
rela)e.e"
% Nu o s 'ure.e mai mult 'e .ece minute" Coman' tu cina n camer $ &ine< ;tii ce%mi place"
% O s 'ure.e 'ou .eci 'e minute$ 'up care po i s te 'uci s faci 'u i s te sc-im&i n
altce!a" O s % i ri'ice
moralul"
% /-ilip$ tii al nai&ii 'e multe 'espre femei"""
3K
% E Bec2 la telefon$ te sun 'in Berna$ 5l inform 1onica pe TAee' care tocmai se ae.a 'in
nou n scaunul lui pi!otant" /are ntr%o pas proast "
% Tocmai 'e asta am ne!oie" TAee' le arunc o pri!ire lui NeAman i lui 1arler care se
ntorseser 'in ora$ un'e luaser cina mpreun $ 'ara face mai &ine s r spun'"""
% TAee'< 6ocea lui Bec2 era aproape 'ur " E !reun om 'e%al t u la mine n ora' """ 5n
0ene!a$ ca s fiu mai
e)act<
% #e ce< ntre& TAee'$ masc(n'u%i nrijorarea" Nu o&inuiesc s 'au raportul tuturor un'e
mi sunt oamenii"
% /entru c n fa a restaurantului Les Armures 'in Oraul 6ec-i a a!ut loc un m cel" inta a fost
o femeie"
% Atunci$ spune%mi ce s%a nt(mplat" Nu mai &ate c(mpii" TAee' inea receptorul str(ns"
E)presia fe ei i era
ra! "
% A atacat%o o &an' 'e motocicliti" Terori.ea. .ona 'e !reo 'ou .ile" Nu am 'ec(t primele
rapoarte$ 'ar se spune c au fost recuperate ase ca'a!re"
% Ce s%a nt(mplat cu inta< F %mi o pre.entare complet $ te ro"
% Ai o !oce nrijorat " Se pare c femeia a sc pat ne! t mat F a 'isp rut" A fost ajutat 'e un
& r&at" S%au tras focuri 'e arm $ au e)plo'at rena'e$ mai tiu i eu<
% #e un'e tii toate astea< ntre& TAee'$ pentru a 'e!ia 'iscu ia"
% #e la sursa o&inuit " O 'oamn & rea care locuiete n apropiere a pri!it masacrul prin
per'ea" TAee'$ eu plec la 0ene!a 'e n'at ce termin 'e !or&it cu tine" O s iau la ntre& ri
personalul 'e la Les Armures$ c ruia i s%a spus s stea acolo p(n ajun eu"
% Bun i'ee" Art-ur$ spui c &an'a asta terori.ea. Oraul 6ec-i 'e 'ou .ile" Cum nai&a ai
permis ca situa ia asta s se ntin' at(ta<
Aa cum sperase$ ntre&area lui pro!ocatoare 5l nfurie pe Bec2"
% #in cau.a unui i'iot 'e inspector 'in 0ene!a care se ocup 'e c-estiunea asta i care i%a
& at n capul lui sec
s %i in oamenii n afara oraului$ ca s supra!e-e.e toate intr rile n 0ene!a" Ar fi
tre&uit s %i pun s
patrule.e c-iar prin Oraul 6ec-i""" nici m car nu i%a trecut prin cap c tia s%ar putea s se fi
ascuns acolo" #e%
aceea"
% O reeal prosteasc "
% S nu cre.i c n%am o&ser!at c nu mi%ai r spuns la ntre&area 'ac ai oameni n ora?
La cel lalt cap t$ telefonul fu tr(ntit$ iar le tura se ntrerupse" TAee' n%ar fi cre.ut c Bec2 5l
poate trata astfel" Se l s pe spate$ oft uurat i le relat celorlal i ce se nt(mplase"
% Cel pu in$ se pare c /aula a sc pat$ spuse el" Sunt siur c & r&atul 'e care a pomenit
e /-ilip" Locul 'e nt(lnire cu Arc-ie era Les Armures"
% 6rei s%o sun pe /aula la =otel 'es Berues< ntre& 1onica"
% Cre' c%ar fi mai cu tact s !e'em 'ac m sun ea ast %sear " Se pare c ea i /-ilip au fost
ne!oi i s fac fa unui r .&oi n toat reula" S%o l s m !reo 'ou ore" Apropo$ c(t a i fost !oi
pleca i a !enit sus Fre'$ 'e la su&sol" A 'escoperit ce era pe r m i ele car&oni.ate 'in seiful
eneralului Stern'ale"
% Ce era pe ele< 5l m&ol'i 1onica"
% Numere 'e telefon" ;i r m i e 'intr%un material 'ens$ !er'e%pal" 1aie 1a*fiel'""" !%
am spus c m%am nt(lnit mai 'e!reme cu ea$ a.i$ la BroAn+s" A.i a fost< Siur c%a fost a.i"
Ultimele c(te!a ore mi s%au p rut c(t o s pt m(n " 1i%a spus c eneralul i%a ar tat
a'e! ratele o&lia iuni$ pe care el le inea n 'osare 'e un !er'e ters$ 'e tip !ec-i$ cu arc"
Fre' spunea c resturile acelea a!eau urme 'e 'osare 'e culoare !er'e%pal$ cu arc"
% ;i numerele 'e telefon< se interes 1arler"
% Cu siuran $ r m i e ale unor !ec-i c r i 'e telefon""" puse n 'osare ca s fie pline$ ca i
cum o&lia iunile ar fi fost nc acolo" 5n mo' clar o&lia iunile la purt tor nu mai erau n seif"
% Trei sute 'e miliar'e 'e &itari" NeAman trase o fluier tur " Nici nu%i aa 'e mult$ cum se
spune prin cercurile culti!ate"
% #ar ar contri&ui mult la finan area proiectului la care lucrea. Bra.ii$ oricare ar fi acela$
le atrase aten ia TAee'" #ac el este omul c ruia i%a mprumutat Stern'ale o&lia iunile"
Se ri'ic n picioare" 1i%am a'us aminte" C(n' m%a sunat mai 'e!reme$ Bec2 mi%a spus c
Crai o s ajun la 0ene!a n seara asta"
% E c-iar persoana potri!it s con'uc un masacru$ coment NeAman"
Sun telefonul" 5n timp ce 1onica ri'ica receptorul$ TAee' se ncrunt "
% Ce!a mi spune c !a fi o noapte lun " Aa o s fiu i eu mul umit c Butler i Niel'
sunt ner &' tori s co&oare"
% ,eit- ,ent la telefon$ stri 1onica"
% Ai 'at 'e ce!a$ ,eit-< ntre& TAee' repe'e"
% Sun 'e la un telefon pu&lic 'e pe aeroportul 'in 0ene!a$ aa c pot !or&i" 6ocea rafinat
a lui ,ent f cu o pau. " Cre' c am aflat 'e un'e scoate &ani" Am sunat pe cine!a 'in
@uric- care tie ce se nt(mpl acolo" O &anc particular $ @urc-er ,re'it$ aproape a 'at
faliment" Un mare num r 'e o&lia iuni a 'isp rut" Ia -ici cine era consultant al acestei
& nci$ un fel 'e 'irector nee)ecuti!< Leopol' Bra.ii" Ceea ce s%a nt(mplat cu pree'intele
o s te intrie"
% # %i 'rumul" Intri %m "
% /ree'intele B ncii @urc-er ,re'it a fost ucis" Cine!a a intrat n !ila lui n timp ce so ia lui era
plecat i i%a rupt (tul"
% I%a rupt (tul< TAee' o&ser! c at(t NeAman$ c(t i 1arler se -ol&au la el" E)ist !reun suspect<
% Bec2$ continu ,ent cu felul lui repe.it 'e a !or&i$ cre'e c tre&uie s fi fost cine!a
priceput s neocie.e intrarea n !il " /ree'intele a!ea un sistem 'e securitate teri&il$ care a
fost sit intact"
% #e un'e tii<
% #e la un prieten al unui prieten care 5l cunoate pe Bec2" Aceeai po!este ca la Stern'ale"""
'ei acolo nimeni nu s%a 'eranjat s cear !oie s intre n cas " O s ncep ime'iat
in!estia iile la o alt &anc particular " O s % i raporte. conclu.iile la care o s ajun"
% ,eit-$ n 0ene!a ac ionea. o &an' 'e motocicliti i"""
% ;tiu" O liot 'e scan'alaii" Nite puti teri&ili care fac pe ro.a!ii & (n' frica n 'oamnele n !(rst "
% Sunt mai mult 'ec(t at(ta" 5n seara asta s%a tras cu arma n Oraul 6ec-i" ;ase ca'a!re" To i
motocicliti" Sunt ce!a mai mult 'ec(t nite puti teri&ili"
% I%au.i""" /e moment$ ,ent f cu o pau. " 0ene!a nu pare prea siur " 1ul umesc pentru
a!ertisment" /lec la Berna m(ine%'iminea " #up ce mi%ai spus tu$ m(ine%'iminea 'e!reme"
1ai !or&im"""
TAee' puse receptorul jos i le spuse 1onic i i celor 'oi & r&a i ce au.ise"
% Acum a!em o le tur 'irect ntre Bra.ii i o&lia iunile care lipsesc$ coment NeAman"
% Aa s%ar p rea$ replic TAee'"
% Nu i%ai spus lui ,ent 'espre N luc $ .ise 1arler$ lunin' cu!intele"
% 1i%a sc pat" TAee' lu un plic 'e pe &irou$ scoase 'ou fotorafii$ i ' 'u una lui NeAman i
pe cealalt lui 1arler" Acestea sunt copii ale fotorafiei lui 1arc-at pe care am a'us%o 'in
#orset" Asta aa$ n ca.ul n care 5l sim" 1onica mi%a spus c i /aula a luat o copie nainte s
plece la 0ene!a"
Ua ca&inetului se 'esc-ise i intr tacticos =oAar'$ pomposul lor 'irector" Un & r&at nalt$
&ine f cut$ & t(n' spre ai.eci 'e ani$ impeca&il m&r cat$ ca ntot'eauna"
Era m&r cat ntr%un costum al&astru$ eleant$ cu o 'un al& $ unul 'intre costumele C-ester
Barrie cump rat 'e la =arro's" A!ea o fa ro. $ era &ine ras i afia o atitu'ine 'e lor'"
% Bun seara la toat lumea$ ncepu el cu !ocea lui 'e profesor 'e coal $ nimic nou pe frontul 'e !est<
Era o lum " Nimeni nu .(m&i" TAee' se ri'ic $ se 'use la fereastr $ trase per'eaua i
r mase cu pri!irea pier'ut n noapte"
% Se poate spune i%aa$ r spunse el"
% Cre' c nu ! mai ine i 'up 'omnul Leopol' Bra.ii" /rimmi%nistrul a fost foarte sup rat c
am nceput s
facem in!estia ii cu pri!ire la persoana lui" 5l ateapt n cur(n' pe Bra.ii n #oAnin
Street$ ca s &ea ce!a mpreun "
% Ce frumos 'in partea prim%ministrului$ r spunse TAee'" =oAar' se ae. $ i trecu un
picior peste &ra ul fotoliului i i
aranj cuta perfect 'e la pantaloni"
% Ec-ipamentul computeri.at pe care l%am instalat la etajul 'e 'easupra !oastr mere ca
un !is" Reinal' e foarte &un"
% Reinal'< ntre& 1arler"
% El e !r jitor n comunica iiF el e eful care o s ne 'uc n secolul 'ou .eci i unu" O s pute i
arunca la unoi !ec-iul !ostru sistem cu cartele$ TAee'"
% O s %l las s func ione.e n continuare$ ripost TAee'$ cu spatele la camer
i la =oAar'" % #e ce #umne.eu s %l mai lai s mear <
% /entru c tiu c orice sistem 'e stocare a informa iilor !itale operat 'e computere poate fi
penetrat" TAee' se ntoarse i i pri!i eful n fa " Spart$ sta e jaronul care se folosete"
% 6oiam s ! propun"""" =oAar' se opri$ se uit la NeAman i la 1arler care 5l fi)au cu fiuri
ine)presi!e$ ca i cum el nici n%ar fi fost acolo" 6oiam s ! propun$ ncepu 'in nou =oAar'$
mai pu in ncre. tor$ s folosim i noi un computer$ pentru a p stra numele tuturor
informatorilor notri"""
% Nu$ .ise NeAman"
% Nu$ .ise 1arler"
% Nu cre'$ 'omnilor$ c 'umnea!oastr -ot r( i ca"""
% Aceti 'omni -ot r sc""" TAee' nconjur &iroul$ se ae. n scaunul lui i se uit
n!erunat la =oAar' n timp ce continu E Aceti 'omni -ot r sc 'ac spun cui!a % c-iar i mie
% numele informatorilor lor secre i" Nu% i 'ai seama c sunt !ie i n joc"""!ie ile informatorilor
notri<
% Ei &ine""" =oAar' se ri'ic $ i & un 'eet n ulerul c m ii$ ca i cum l%ar fi 'eranjat" Ei
&ine$ 'ac ii at(t 'e mult la asta$ putem s am(n m inclu'erea lor"""
% /entru tot'eauna? rosti scurt TAee'"
% #a$ n ele" La urma urmei$ e responsa&ilitatea !oastr "
% Tot timpul a fost responsa&ilitatea noastr $ replic TAee'$ refu.(n' s %l ajute c(tui 'e
pu in sau s se mai osteneasc s fie politicos cu =oAar'"
% A aprecia 'ac m%ai ine la curent" C(n' po i$ &ine%n eles"""
Cu aceast not 'efensi! $ =oAar' se retrase 'in &irou" 5nc-ise ua 'up
el foarte ncet" % Asta l%a con'us la u $ ciripi 1onica$ f r s %i ascun'
nc(ntarea"
% =a&ar n%are 'espre ce e !or&a$ morm i TAee'" Biroul e la urm torul etaj$ c-iar l(n sc ri"
5n nc perea aceea mare e suficient aparatur ca s con'uci /entaonul" Reinal'$ un
!eteran$ are c(te!a calculatoare$ laptopuri$ trei oameni$ ca&luri care lea aparatura aceea la
telefon$ monitoarele alea !er.i i ori&ile" /ro&a&il c%a costat o a!ere" =oAar' spera s fac
'in 'osarele noastre e)ponatul principal al noului s u 'epartament 'e juc rii" Acum$ c am
ucis aceast i'ee$ #umne.eu tie cu ce%o s se mai joace ca s %i justifice e)isten a"
% Am un prieten$ A&e Cilson$ care i ia 'e lucru acas $ .ise NeAman" Are i el o roa. 'e
'eeuri 'in astea" Ne!ast %sa mi%a spus c noaptea$ 'up ce termin trea&a$ se 'uce n
sufraerie i se uit la tele!i.or" #up aceea a'oarme ime'iat" 1%a ntre&at pe furi 'ac n%a
!rea s%o scot n ora$ la cin "
% Frumoas < ntre& 1arler"
% Foarte" I%am refu.at in!ita ia c(t am putut 'e tacticos" A&e ar nne&uni"
% Bo&$ se amestec TAee'$ ce p rere ai 'espre cum se mpac /-ilip cu E!e<
% Am r(tul sta nu tie 'ac %i al& sau e near " Ea se joac cu el ca i cu o marionet $
'arc(n' e !or&a 'e lucru$ 'e!ine !ec-iul /-ilip pe care%l tim noi"
% 1 ntre& un'e este E!e Carner n acest moment< se ntre& TAee'"
Co&or(n' 'in a!ionul care o a'usese la 0ene!a$ E!e se mic repe'e 'up ce trecu pe la
controlul paapoartelor i pe la !am " Se 'use 'irect la &iroul 'e nc-iriat maini$ se leitim i
semn actele pentru Renault%ul pe care 5l nc-iriase prin telefon 'in =eat-roA$ apoi pl ti fetei
'e la -ieu" R mase n apropiere fum(n' nc o iar $ arunc(n' pri!iri fuare celor c(tor!a
pasaeri care se r &eau spre ieire" La sf(ritul lui fe&ruarie$ aeroportul era mai linitit 'ec(t
n timpul se.onului"
Se uita 'up cine!a care ar fi putut s%o urm reasc " E!e a!ea o memorie fotorafic atunci
c(n' era !or&a 'e fe e$ c-iar i c(n' le !e'ea 'oar pentru c(te!a frac iuni 'e secun' " Nu
! .u pe nimeni care s %i tre.easc suspiciuni" Se ntoarse repe'e la -ieu i%i spuse fetei cu
care nc-eiase afacerea c e ata 'e plecare"
nso it p(n la Renault%ul care o atepta$ E!e lu c-eile 'e la fat i se uit la ea"
% E rou$ rosti ea t ios i lo!in' capota cu m(na nm nuat " Am su&liniat c 'oresc o culoare
care s nu &at la
oc-i"
% mi pare r u$ ma'ame$ 'ar la telefon a i fost foarte insistent c(n' a i spus c !re i un
Renault" Acesta este sinurul care a mai r mas"
% B nuiesc c !a tre&ui s m 'escurc cu sta" 1ul umesc pentru osteneal "
i scoase -aina 'in p r 'e c mil i o arunc n spate" 5i ascunsese p rul neru su& o earf i
purta o perec-e 'e oc-elari neri" N%o puteai recunoate 'ec(t 'up mers"
Iei 'in ora i intr pe autostra'a care se n'repta spre nor'%est" / str(n' limita ma)im 'e
!ite. $ 'ep i toate mainile care i ieir n cale" ;oferul unui camion cla)on 'up ea c(n' 5l
'ep i n linie 'reapt " Ea i f cu cu m(na peste um r"
O or mai t(r.iu$ opri la un mic -otel aflat la intrarea ntr%un ora" 1(nc repe'e i i
permise un pa-ar 'e !otc $ apoi$ ner!oas $ se ' 'u cu parfum pentru a masca orice miros 'e
alcool$ oric(t 'e sla&" /oli itii el!e ieni erau nite tic loi 'ac te prin'eau & ut la !olan"
nainte s plece 'e la -otel$ si un telefon i form un num r 'in memorie" C(n' au.i
!ocea celui care i r spunse$ i se luni fa a" Canalia aceea"
% Sunt E!e Carner i !or&esc 'in 0ene!a" 1 sui ime'iat n main i ajun la !oi ast %
sear " Transmite mesajul"""
Tr(nti receptorul$ iei i i continu 'rumul spre nor'%est$ pe o autostra' principal " Trecuse
mai 'e!reme pe l(n mun ii >ura$ cu . pa'a str lucin' n lumina lunii$ trecuse prin sate
frumoase$ cu turnuri 'e &iserici ca nite ace" Nu ! .use nimic 'in toate astea" #ecorurile
manifice n%o interesau" Con'ucea aprin.(n'u%i iar 'e la iar i continu(n' s
'ep easc maini" Nu suporta s ai& alt main n fa " Se sim ea foarte &ine l s(n'
mainile n spatele ei$ ar t(n'u%le celorlal i ce ofer minunat e ea" Ajunse la 'estina ie
'e!reme" 5i pl cea s %i surprin' pe oameni"
n ca&inetul s u 'in Berna$ furia lui Bra.ii 'e!enea tot mai amenin toare" Se n!(rtea prin
nc pere cu pai
mari$ cu m(inile la spate$ i tuna" Ior$ c(inele%lup$ 5l pri!i$ apoi se uit la cel c ruia i era
'estinat furia lui
Bra.ii"
nalt i .!elt$ c(inele a!ea un cap mic$ iar urec-ile i erau ri'icate$ sim in' starea 'e spirit
a st p(nului s u"
Crai$ care se ntorsese 'e la 0ene!a cu a!ionul$ ateri.ase la Belp$ apoi !enise la !ila 'e
pe ,oc-er%asse cu
maina care 5l ateptase la aeroportF acum se -ol&a la c(ine$ care a!ea ura 'esc-is i 'in ii
'e.!eli i"
Crai i raportase lui Bra.ii roa.nicul fiasco 'in Oraul 6ec-i al 0ene!ei""" 'ei a!usese rij
s nu foloseasc
cu!(ntul 9fiasco:" Bra.ii fusese ne!oit s %i supun a'junctul unui interoatoriu se!er pentru a
scoate a'e! rul
'e la el"
% Eti cel mai mare i'iot 'in lume? url Bra.ii" Ca'a!re l sate n stra' % oamenii t i % c-iar
acum$ c(n' n%a!em ne!oie 'e pu&licitate nefa!ora&il $ ca s nu mai !or&esc 'e mor ii 'e care
eti r spun. tor" i%am spus$ sau nu i%am spus$ 'up masacrul 'e la Stern'ale 1anor$ c nu
tre&uie s te 'ai n spectacol<
% Au a!ut mul i oameni care ne ateptau$ min i Crai"
% Am eu surse in'epen'ente$ care pot !erifica aceast afirma ie" /oate cre.i cum!a c eti
eful Cooperati!ei Crima< Am tr it o astfel 'e e)perien n Statele Unite$ 'e aceea am
p r sit acea ar !iolent " Tu tre&uie s sperii oamenii$ s %i intimi'e.i$ nu s %i omori$ r cni
Bra.ii"
% Ei au tras primii$ min i Crai 'in nou"
% Care 9ei:< ntre& Bra.ii"
% Oamenii lui TAee'$ & nuiesc"""
% B nuieti? Acum min i" Eu 5l cunosc un pic pe TAee'$ l%am nt(lnit o 'at foarte pu in" Nu e
enul 'e om care s opere.e n acest fel"""
% Nu pute i fi siur 'e asta"""
% S nu n'r .neti s m ntrerupi? Sunt siur 'e acest lucru" 5n cur(n' !a tre&ui s m
nt(lnesc cu TAee'$
'ac !a mai fi 'e acor' s ne !e'em 'up nenorocirea asta""" Bra.ii sl &i lesa" C(inele
ncepu s se 'uc spre
Crai$ care se ' 'u napoi" ;i nc ce!a$ continu Bra.ii pe acelai ton" 5ncep(n' 'in acest
moment$ cu ajutorul
unor anumi i &anc-eri el!e ieni care mi sunt prieteni$ Art-ur Bec2 e scos 'in joc" St tea
aproape nemicat$ cu
m(inile n ol'" 5n ca. c te%a l sat memoria$ Bec2 este eful /oli iei Fe'erale$ care are
cartierul eneral la o
arunc tur 'e & 'e locul un'e stau eu acum" #ac cum!a sete cea mai mic le tur
ntre mine i ceea ce s%
a nt(mplat la 0ene!a$ o s mi se suie n cap""" c-iar acum$ c(n' proiectul pe care 5l
coor'one. e pe cale 'e a fi
lansat"
% #ac a ti 'espre ce proiect e !or&a""" 5ncepu Crai impru'ent"
% Nu tii i nici nu !ei ti" Nu nainte 'e ora .ero" A aprecia enorm 'ac ai 'isp rea 'in fa a
mea$ 'ac ai iei 'in
camera asta" O s % i fac instructajul m(ine 'iminea " Iei? /entru numele lui #umne.eu"""
Ajun(n' la !il $ E!e fu primit 'e >osL$ apoi urc n fu scara n spiral care 'ucea la
ca&inetul lui Bra.ii$
urmat n'eaproape 'e >osL" /rin ua rea a ca&inetului$ E!e au.i !ocea lui Bra.ii i & nui c
url la Crai"
9Tre&uie s ! ' asta:$ (n'i ea" 5l 'etesta pe Crai care o inora mai tot timpul" /use m(na
pe clan $ c(n' >osL o
n- 'in spate"
% Nu po i s intri acolo"""
% Ba pot" Am informa ii"""
% Tre&uie s atep i"
E!e 5l 'ispre uia pe >osL cel cu pielea fin i se lupt s scape 'in m(inile lui" Ri'ic un picior
i%l lo!i n fluierul piciorului" 5l au.i m(r(in'$ 'ar nu%i ' 'u 'rumul"
% # %mi 'rumul$ sc(rn !ie colum&ian """
% Sunt 'in 0u*ana France. $ .ise >osL calm"
Continu s%o in i%i prinse m(inile la spate" Ea nu%i ' 'use seama c e at(t 'e puternic" 5l
njur $ 'ar el o inea
str(ns i nu se osteni s %i r spun' la insult " Atunci$ se 'esc-ise ua" Crai$ aprins la fa $
nc-ise ua 'up el" Se
uit la ea"
% Se pare c%ai a!ut parte 'e o ciom eal &un $ i%o ntoarse ea cu un .(m&et perfi'"
Crai plec " >osL i ' 'u 'rumul lui E!e" Ea i lu -aina i earfa$ 'esc-ise ua i intr n
ca&inet urmat 'e >osL$ care se ae. la locul lui$ n spatele mesei 'in col "
% Nu te ateptam aa 'e repe'e$ spuse Bra.ii care se calmase"
% Sunt un ofer &un$ spuse ea i se ae. la &iroul lui Bra.ii" N%a""" Ar t spre >osL$ f r s se
uite la el" N%a uitat s % i 'ea numele oamenilor 'e &a. 'in ec-ipa lui TAee'$ pe care i%am
'escoperit eu< Bo& NeAman$ /aula 0re*""" i$ pro&a&il$ Cilliam Fran2lin<
% >osL nu uit nicio'at " 1i%a 'at numele"
% 1ai am unul ca s %l punem pe list " /-ilip Car'on"
% Iar ascul i pe la ui<
4H
n apartamentul /aulei 'e la =otel 'es Berues$ cei trei tocmai terminaser o cin
e)celent pe care le%o a'useser nite c-elneri pe 'ou mese cu rotile$ puse apoi una l(n
alta"
% Calcanul a fost minunat$ spuse /aula" 1 simt ca o femeie nou "
% 1(ncarea a fost super& $ .ise Arc-ie" 1ul umesc foarte mult" Scoase 'in &u.unar jum tatea
'e iar i i%o puse n col ul urii"
/-ilip se ntre&ase 'ac !a lua masa cu c-itocul la locul lui o&inuit"
% =ai'e i s ne ae. m pe canapeaua aceea lun $ ca s ne &em cafeaua$ suer /aula"
Atept p(n ce se ae.ar to i$ apoi scoase fotorafia lui 1arc-at 'in eant " I%o
ntinse lui Arc-ie" % B nuiesc c -a&ar n%ai cine e acest personaj"
Arc-ie stu'ie fotorafia$ in(n'%o su& o lamp 'e pe m su a pentru cafea" Se -ol& la ea
aproape un minut" 9Nu tie$ se (n'i /aula" Bun ncercare": Arc-ie i napoie fotorafia"
% E un personaj important< ntre& el"
% Ar putea fi important"
% n ele"
Arc-ie i lu ceaca i sor&i 'in cafea$ cu iara n ur $ f r s !erse nici o pic tur " /use
ceaca la loc cu rij " /aula o&ser!ase 'eja c toate mic rile lui Arc-ie erau cump nite" Lu un
er!e el i se terse la ur "
% S%a nt(mplat ce!a< ntre& /-ilip"
% Omul 'in fotorafie e n pericol< ntre& Arc-ie$ la r(n'ul lui"
% Ar putea fi n foarte mare pericol" Tre&uia s moar n incen'iul 'e la Stern'ale 1anor$ 'in
#orset""" aa cum s%a nt(mplat cu eneralul
Stern'ale i cu fiul s u$ Ric-ar'" Ca i cu sinura ru' r mas $ care tre&uia s fie acolo$ 'ar
care nu s%a sim it &ine i n%a mai ajuns"
% n ele$ .ise 'in nou Arc-ie"
% Nu te r &i$ 5l liniti /aula" 0(n'ete%te &ine" 6or&esc serios"
% Anton 1arc-at$ .ise Arc-ie 'intr%o'at " El!e ian" Locuiete cu so ia lui
n 6alais" /aula mpietri pentru o clip " Nu se ateptase la un r spuns
afirmati!"
% 5n !ale< repet ea" Care !ale<
% 5n cantonul 6alais" 1ult la est fa 'e locul un'e st m noi acum"
% Ce prostie 'in partea mea$ spuse /aula$ sup rat pe ea" Eu tiu france. $ 'ar noi !or&eam
enle. " 1arc-at a 'isp rut 'in Anlia" ;tim c a luat a!ionul spre 0ene!a$ 'ar asta e tot"
% O reiune aspr $ 6alais%ul$ me'it Arc-ie" Oamenii sunt re.isten i" Tre&uie s fie re.isten i
ca s poat tr i acolo""" mai ales acuma$ iarna" E cel mai r u$ iarna"
% Cre.i c s%a ntors acolo< 5l pres /aula"
% Era speriat<
% Eu a spune c %i era o fric 'e moarte$ i spuse /-ilip" Un asasin a ncercat s %l omoare$ 'ar a
ucis pe altcine!a n locul lui"
% Atunci$ 'ac a !enit la 0ene!a"""" Arc-ie f cu o pau. $ (n'in'u%se" 5i n'rept spatele i
c-itocul i se cl tin " #ac a !enit la 0ene!a$ repet Arc-ie$ e mai mult 'ec(t pro&a&il c a
luat unul 'intre e)presele interna ionale 'in ara Corna!in" Apoi o s co&oare n 6alais$ o s se
'uc acas i%o s stea acolo"
% Nu%i tii a'resa< ntre& /-ilip ntr%o 'oar "
% Se 'uce cine!a s %i fac o !i.it $ s %l proteje.e<
% 1 'uc eu$ .ise /-ilip"
% 1erem noi$ spuse /aula"
% ;tiu ce s%a nt(mplat l(n Les Armures$ .ise Arc-ie rar" Unul 'intre c-elneri s%a -emuit n
spatele unei mese 'e un'e putea s !a' ce se nt(mpl afar " A spus c nu erau 'ec(t o
femeie i un & r&at" 0(n'i i%! la cei 'oi lic-i'(n' o &an' 'e criminali" Se uit mai nt(i la
/aula$ apoi la /-ilip" Cre' c a i fost ntr%o situa ie cumplit c(n' !%a atacat &an'a
'e motocicliti" % S spunem c%am a!ut o sear foarte aitat $ replic /-ilip precaut"
R spunsul p ru suficient pentru Arc-ie" Lu un carne el cu nsemnele -otelului$ 'e pe mas $
rupse o foaie$ 5l ntoarse i ncepu s scrie pe spatele lui cu un creion pe care 5l sise l(n
carne el"
/aula o&ser! c scrie foarte uor" Nu ap sa$ aa c nimic 'in ceea ce scria nu se putea
imprima pe carton" R mase cu foaia n m(n 'up ce arunc pe mas carne elul"
% Sion$ spuse el"
% Un'e< ntre& /aula"
% Sion"
% E c-iar n mijlocul 6alais%ului$ i spuse /-ilip" E)presele interna ionale care pleac 'in 0ene!a
spre 1ilano au 'oar trei opriri n 6alais" La 1artin*$ la Sion i la Bri"
% 6remea o s fie ori&il $ i a!erti. Arc-ie$ in(n' nc n m(n foaia 'e -(rtie" @ pa' 'in plin$
mult -ea " E
o reiune aspr $ 6alais%ul" Anton 1arc-at locuiete ntr%o cas !ec-e$ aproape 'e ieirea
'in ora" Casa e
construit su& o st(nc imens $ un 'eal aspru i r(pos$ ca un munte mai mic$ n !(rful
c ruia e coco at un
castel""" sau o cate'ral < #ealul se !e'e 'e n'at ce trenul se apropie 'e Sion" Iat a'resa" I%
o ' 'u /aulei care i%
o ar t lui /-ilip" Arc-ie r mase cu aceeai min (n'itoare$ str(n(n'u%i iara ntre 'in i"
#ac ! 'uce i acolo$ a i face &ine s fi i narma i""" Oc-ii i lucir c(n' se uit la /aula$
'aratunci$ cei 'oi oameni 'in fa 'e la Les Armures a!eau arme" Asta e important" #ac !
'uce i" #ac 5l !e'e i pe Anton 1arc-at sau pe so ia lui$ tre&uie s aminti i numele meu"
Altfel$ ! pute i tre.i cu ua tr(ntit n nas"
/-ilip lu foaia 'e -(rtie$ o mp turi i o puse ntr%un compartiment secret al portofelului s u"
Arc-ie se ri'ic i se uit n jur 'up palton"
% #oar nu iei n seara asta< ntre& /aula nrijorat " Am sit aici o canapea % aceea 'e%
acolo % care se poate 'esface ca un pat" Aa po i s r m(i aici n seara asta$ iar n
reistrul -otelului n%o s apar nimic care s confirme c%ai fost aici"
% Acum$ tre&uie s plec$ 'ar mul umesc pentru in!ita ie" /aula i a'use paltonul 'in 'ormitor i
5l ajut s i%l pun " 1unca mea nu se termin nicio'at " Tre&uie s prin' un tren 'e noapte"
% Un'e te 'uci< se interes /-ilip" Sau n%ar tre&ui s ntre&<
% 6a fi mare aita ie ntr%un anumit ora m(ine" Tre&uie s fiu acolo$ ca s ! ' ce se nt(mpl "
/oate c%ar tre&ui s fi i i !oi acolo"
% Un'e< insist /-ilip"
% La Berna"
1onica r spunse la telefon i p ru luat prin surprin'ere" To i cei care se aflau n &irou
o&ser!ar acest lucru""" nicio'at n%o ! .user pier.(n'u%i cump tul"
% Aen ia 'e Asiur ri 0eneral i Cum&ria$ .ise ea"
% Bun seara" 5mi cer scu.e pentru acest telefon$ la aceast or naintat " La telefon e
Carson Crai$ continu !ocea curtenitoare" #omnul Bra.ii m%a ruat s ! ' 'ac pot aranja
o nt(lnire ntre #omnia Sa i 'omnul TAee'" C(n' i con!ine 'omnului TAee'"
% 6 ro s r m(ne i la telefon" Nu sunt siur 'ac a i format &ine"""
% 6 ro s nu cre'e i c sunt nepoliticos$ 'ar eu tiu c am format &ine" R m(n la telefon" Nu
e nici o ra& " 1onica acoperi receptorul cu m(na i i transmise lui TAee' mesajul lui Crai"
Se uit la NeAman i la 1arler" % Cre'eam c e un necioplit" /are un om foarte culti!at"
% 6or&esc eu cu el$ spuse TAee' spre surprin'erea tuturor"
5i f cu semn 1onic i s %i 'ea telefonul ei lui NeAman$ ca s asculte i el"
% Bun seara$ 'omnule Crai" TAee' la telefon" Nu cre' c%am a!ut pl cerea s fac cunotin
cu 'umnea!oastr $ spuse el mieros"
% Asta aa e$ 'arlumea e mic $ 'omnule TAee'$ aa se .ice" Sper s putem reme'ia
aceast situa ie ntr%o .i" #omnul Bra.ii a plecat la Bonn$ ca s se nt(lneasc cu cancelarul
erman" B nuiesc c i el lucrea. p(n t(r.iu$ 'arm(ine%'iminea $ la prima or $ 'omnul
Bra.ii !a fi napoi"
% mi permite i s ! ntre& 'e un'e !or&i i<
% Bine(n eles" 1ii 'e scu.e" 1 aflu n ca&inetul 'omnului Bra.ii 'in !ila sa 'e pe
,oc-erasse$ n Berna" #omnul Bra.ii a re! .ut oferta prece'ent 'e a ! nt(lni i cre'e
c $ poate$ 'umnea!oastr nu 'ori i s%o accepta i i s c l tori i cu a!ionul pe care se
pre tise s !i%l pun la 'ispo.i ie" #ac prefera i s ajune i la ren'e.%!ous cu mijloace
proprii$ 'omnul Bra.ii !a fi foarte nc(ntat 'e i'ee"
% Aa am s fac$ .ise TAee'" ;i ce fel 'e ren'e.%!ous suera i 'umnea!oastr <
% Cre'em c%ar fi mai n elept 'ac ne%a i spune 'umnea!oastr un'e ! pute i nt(lni cu
#omnia Sa" Oriun'e !a fi$ 'omnul Bra.ii !a fi acolo"
% La @uric-"
% #esiur""" Fusese o mic pau. nainte ca Crai s fie 'e acor'" A i putea s %mi spune i siur locul i timpul<
% La -otelul Sc-Aei.er-of""" TAee' t cu o clip i%l ! .u pe NeAman ri'ic(n' 'eetul
mare n semn 'e apro&are" Este !i.a!i 'e ara mare$ n Ba-n-ofplat." ;ti i un'e e$ 'omnule
Crai<
% Binen eles c tiu la ce ! referi i$ 'ei n%am fost nicio'at n acel -otel" 6%a i (n'it la
o anumit or < % #a" 1(ine%sear $ la ora apte" Ora El!e iei" 5l !oi atepta pe 'omnul
Bra.ii n -ol"
% #omnule TAee'$ nu numai c 'omnul Bra.ii !a fi foarte mul umit$ 'ar$ mai ales$ uurat" Nu
cre' c !oi fi i eu cu #omnia Sa$ 'ar sper s ne nt(lnim o 'at la un pa-ar sau c-iar s lu m
cina mpreun $ la ora i n locul care ! con!in 'umnea!oastr "
% 6 mul umesc pentru telefon" Noapte &un $ 'omnule Crai"""
% sta a fost Crai< 5l ntre& TAee' pe NeAman 'up ce puse receptorul jos"
% #a" Cateoric" NeAman era uluit" #octorul >e2*ll i 'omnul =*'e" L%am nt(lnit pe =*'e cel
r u n #orset$ iar
tu tocmai ai !or&it cu area&ilul 'omn >e2*ll" E incre'i&il" N%am nt(lnit n !ia a mea o
personalitate at(t 'e
'ual "
% mi spune i mie cine!a 'espre ce e !or&a< ntre& 1arler"
% L%ai ! .ut % i l%ai au.it % n timpul nc ier rii 'e la Ursul Neru" NeAman se n!(rtise cu
scaunul ca s i se a'rese.e lui 1arler care st tea n picioare$ re.emat 'e un perete" Cum l%ai fi
'escris<
% Un & t u rosolan i cu ura mare"
% 5n nici un ca. tipul 'e om pe care s %l in!i i la clu&ul t u$ coment 1onica$ imit(n'
!ocea afectat a lui =oAar'"
% Ce!a n enul sta$ ncu!iin 1arler" ;i<
% Ei &ine$ acum$ la telefon$ continu NeAman$ a fost omul 'e afaceri rafinat i culti!at"
Curtenitor i plin 'e respect fa 'e TAee'"
% #e ce ai ales @uric-%ul< !ru 1onica s tie"
% #eoarece$ i r spunse NeAman$ cre' c TAee' i%a amintit c(t 'e &ine cunoatem noi .ona"
% TAee' e i el aici$ spuse TAee'" Tre&uie s ac ion m" /ro&a&il c !om fi aici toat noaptea"
1onica$ ia &ilete pentru primul .&or 'e m(ine spre @uric-" /entru mine$ pentru NeAman$
1arler$ Butler i Niel'" Apoi re.er!ne camere la -otelul Sc-Aei.er-of""" mie i lui NeAman"
/entru 1arler$ Butler i Niel' re.er! camere la -otelul 0ott-ar'"
% Care e c-iar n spatele -otelului Sc-Aei.er-of$ spuse 1onica"
% E)act" Iar eu mai &ine mi%a reface !ali.a 'in 'ulapul 'e colo cu
-aine roase" % /ot s%o fac eu$ s ri 1onica"
% Ba nu" Tu apuc %te i f re.er! rile pentru &iletele 'e a!ion i pentru camerele 'e
-otel" Acesta era e!enimentul pe care 5l ateptam" R &'area lui Bra.ii a ajuns la limit "
Ceea ce nseamn c $ oricare ar fi proiectul planificat$ e pe cale 'e a fi pus n ac iune" 6
aminti i c $ ntr%un telefon anterior pe care mi l%a 'at$ a folosit cu!(ntul 9catastrof :< Balonul a
nceput s urce"""
43
E!e i pilea un-iile$ n timp ce Crai !or&ea cu TAee'" 5l ascult pe Crai i .(m&i
'ispre uitoare$ ca pentru sine" #up ce el termin con!or&irea$ ea ncerc s %l ia peste
picior" La urma urmei$ Crai a!ea pro&leme cu Bra.ii$ aa c acesta era momentul prielnic ca
s %l lo!easc "
% C(t 'e sluarnici putem fi< ncepu ea" Te%ai cam linuit pe l(n TAee'"
% /utem fi at(t 'e sluarnici c(t tre&uie""" c(n' tre&uie$ i r spunse ama&il Crai"
E!e st tea picior peste picior$ !i.i&ile p(n un'e permitea cr p tura fustei" Crai se uit la ele
aprin.(n'u%i o iar " 91 ntre& 'ac a putea s %l a i 'up aceea s %i 'au papucii cu
tam%tam:$ se (n'i ea"
% / i$ tre&uia s % i faci trea&a" 5i .(m&i" ;i$ 'e fapt$ ai f cut%o c-iar &ine" /etele a mucat
momeala<
% TAee' se nt(lnete cu efu+ m(ine$ aici$ 'ac asta !oiai s tii"
% O s c(tii me'alii n loc 'e urlete"
% Cel pu in$ eu nu atra oameni puternici n capcan $ remarc el"
% Ce%ai spus< E!e era furioas " 5i n'rept spatele$ foarte & oas " Insinue.i c%a fi o
prostituat 'e lu)< Eu am o n eleere foarte clar cu Bra.iiE nu ajun n pat cu nici unul 'intre
& r&a ii pe care mi cere s pun oc-ii"
% ;tiu asta$ .ise el linitit$ 'ar i sare an' ra c(t ai .ice pete" Eu nici m car nu pot s .ic pete"
% =a$ -a? Ce lum &un " #ac tu spui &ancuri proaste pe care nici un comic care se
respect n%ar !isa s le spun " Ascult $ Carson$ am putea fi prieteni$ n loc s ne cion' nim tot
timpul" Nici lui Leopol'
nu%i place c-estia asta" ;i apropo$ animalul la 'e%acolo n%ar tre&ui s fie aici" A fost n
Anlia c(n' efu+ a !i.itat 0ren!ille 0rane" ;ase luni 'e carantin $ .ice reula &ritanic "
% ;eful a a!ut rij " L%a scos pe Ior pe furi 'in a!ion$ pe aeroportul interna ional
Bournemout-$ i l%a inut n limu.ina lui" C(t a stat la !il $ Ior nici m car n%a ! .ut !reun alt
animal"
% A nc lcat leea$ insist E!e$ 'arasta%i trea&a lui$ .ise ea repe'e" #ac m p(r ti$ o s %i spun c ai
in!entat"
% Tu ai face%o" Cre' c tu i cu mine am putea s ieim i noi$ s &em c(te!a pa-are cu !otc $
s &(rfim$ cum se .ice$ cine o .ice%c
% /oate$ .ise ea" Un'e are loc nt(lnirea cu TAee'<
% Asta e o informa ie secret "
% Am au.it c .iceai ce!a 'e un -otel" Care< ncerc ea s %l tra 'e lim& "
% E tot secret" Se ri'ic " S nu 'ai !ina pe mine i s ncepi s urli" Or'inele efului" Eu sunt
pl tit s fac ce%mi spune el"
% #ar nu eti pl tit la fel ca mine"
% N%am 'e un'e s tiu" >osL mparte p(inea"
% Eu n%am ncre'ere n >osL$ spuse ea i se uit la Crai cu oc-ii miji i"
El merea spre ea" Ea se atepta ca el s %i pun o m(n pe picior" 5n momentul n care ar fi
f cut%o$ ar fi primit un ntre pa-ar 'e !otc n fa $ pa-arul ei$ i pe frumosul lui costum"
Crai trecu pe l(n ea i se 'use s m(n(ie c(inele" Ior st tea ntr%un col $ cu lim&a
scoas i cu o fiur !is toare" Cinase 'e cur(n'" Se ri'ic i m(r(i c(n' Crai se apropie"
% Fii atent" E!e i ' 'u !otca pe (t$ se ri'ic i se n'rept spre u " Se uit la Crai peste
um r" Eu mer s m culc" Sinur $ .ise ea 'ulce"
n 'ormitorul ei 'e la =otel 'es Berues$ /aula nu putea s a'oarm " Aprinse !eio.a i se
uit la ceasul ei 'e c l torie" #ou 'iminea a" E)celent"
Ri'ic receptorul i c-em ser!iciul 'e camer $ coman' 'ou cafele$ 'ei era siur c
/-ilip se culcase ime'iat" 5i puse -alatul$ i le cor'onul i 'esc-ise ncet ua 'e la
sufraerie" /-ilip nu 'ormea"
Tol nit pe canapea$ cu !eio.a aprins $ /-ilip citea un !olum &roat" C(n' intr /aula$ el puse
cartea jos$ i puse -alatul peste pijama i i co&or picioarele pe po'ea"
% ;i tu< .ise el"
% Cam aa ce!a" A fost o sear foarte aitat " Am coman'at cafea$ c-iar i pentru tine$ asta n
ca.ul n care ai fi fost trea.""" 'ei nu m ateptam"
C-elnerul cioc ni la u $ a'use$ pe o m su cu rotile$ cafea i fursecuri i$ 'up ce plec cu
un &aci eneros$ /aula turn n ceti pentru am(n'oi"
Telefonul sun tocmai c(n' se pre tea i ea s %i &ea cafeaua"
% 6 caut un & r&at la telefon$ 'omnioar 0re*" N%a !rut s %i spun numele$ 'ar a
insistat c a i !rea s !or&i i cu el"
% 6or&esc"""
% /aula$ la telefon e in!itatul 'e la cin " 5mi pare foarte r u c te sun la ora asta$ 'ar am ajuns
la 'estina ie" Am !erificat mpreun cu un prieten""" T cu" /aula i ' 'u seama c se referea
la un informator" 1i%a 'at un sinur cu!(nt" E un nume 'e fat " Ariane""" A spus c e foarte
important" Noapte &un """
/aula i spuse lui /-ilipE
% Un nume 'e fat " Ariane" 5 i spune ce!a<
% A&solut nimic" /ro&a&il c Arc-ie a cre.ut c e foarte important 'ac te%a sunat la ora asta"
Am impresia c are un informator ntr%o po.i ie cu a'e! rat important "
% C-iar a spus c e foarte important" La nai&a$ sunt trea. 'e%a &inelea$ i tu la fel" 5l sun pe
TAee'""" S%ar putea s fie nc trea."
TAee' se ntoarse n ca&inet$ ter(n'u%se pe cap cu un prosop$ apoi se piept n ntr%o
olin' pe care i%o mprumutase 1onica" Se uit la NeAman i la 1arler"
% 1 simt ata pentru nc 'ou .eci i patru 'e ore" E uimitor c(t 'e mult te poate
mprosp ta o &aie" 6 recoman' acest reme'iu"
T cu$ se 'use la &irou$ c(n' telefonul sun 'in nou" 1onica
r spunse" % RenL Lasalle$ 'in /aris" /are urent"
% F %mi le tura" Bun 'iminea a$ RenL" #eci i tu ar.i lum(narea la am&ele capete"""
% TAee'$ tre&uie s tii i tu asta" #e a&ia am aflat%o i eu" Bra.ii i%a trimis o ec-ip la
Ca*enne""" 0u*ana France. " Eu am aflat i mi%am trimis propria ec-ip $ 'otat cu camere
speciale" Tu tii 'espre Ariane$ sistemul nostru 'e lansare a rac-etelor pe care 5l a!em n
0u*ana" Ariane" Bra.ii i trimisese 'eja propriul satelit cu a!ionul pentru a%l lansa pe
or&it cu ajutorul lui Ariane" ;tii c noi facem &ani nc-iriin' sistemul oricui 'ispune 'e
fon'uri pentru a se folosi 'e Ariane ca s lansese un satelit n spa iu"
% ;tiu"
% Ei &ine$ s%a nt(mplat ce!a complicat" Ec-ipa lui Bra.ii a spus c !erific satelitul$ au ri'icat
un para!an 'in p(n. $ 'ar ec-ipa mea a .&urat cu elicopterul pe%acolo tocmai la momentul
potri!it i a f cut c(te!a fotorafii" Satelitul a fost nlocuit cu un altul$ 'iferit$ iar noi am
primit po.ele 'in 0u*ana" Aa%.iilor e)per i 'e prim m(n pe care i am eu$ acestea nu le
spun nimic$ 'ei au fotorafii c-iar i cu interiorul satelitului"
% Ciu'at$ spuse TAee'"
% ;tiu c tu 5l cunoti pe sa!antul la icnit care a 'at 'e cap t unor pro&leme pe care nimeni
nu le putuse !eni
'e -ac" 1i%am permis s % i trimit copii ale fotorafiilor" Curierul !ine cu un a!ion mic c-iar
acum$ !a ateri.a la =eat-roA"
% C(n' s le%atept<
% Cam ntr%o or sau 'ou " La /ar2 Crescent" Am sunat la =eat-roA i am aranjat ca s %l
atepte o main " % 5l sun pe profesorul 0roart* acum"
% Nu te mai in" Am fost 'in nou c-emat la El*sLe i am fost mutruluit 'e pree'inte n
persoan " Amenin at cu o 'estituire su&it 'ac oamenii mei se mai n!(rt n jurul lui Bra.ii"
Asta e"""
TAee' nc-ise telefonul i le spuse lui NeAman$ 1arler i 1onic i ce aflase
'e la Lasalle" % Ce nai&a !rea s fac omul sta< ntre& 1onica"
% S%ar putea s tim mai multe 'ac 0roart* poate s scoat ce!a 'in po.ele acelea" A
in!entat un microscop cu care poate citi cifruri tri'imensionale minuscule" 1onica$ ncearc
s %l prin.i pe 0roart* la telefon" Lucrea. toat noaptea"
Telefonul sun 'in nou$ nainte ca 1onica s nceap s forme.e num rul profesorului"
R spunse$ ascult i stri ncetE
% E /aula la telefon$ pentru tine"""
TAee' nfac receptorul" Trase a'(nc aer n piept$ ca s %i ascun'
nrijorarea" % 1 &ucur s mai au' 'e tine" 1%am (n'it mult la tine"
% 1ul umesc$ .ise /aula repe'e" 6or&esc 'e la =otel 'es Berues$ 5l a!erti. ea" #in 'ormitorul
meu" Tocmai am
primit un telefon 'e la prietenul nostru care aprin'e i rile$ 'ar nu fumea. " ;tii la cine m
refer<
%#a"
TAee' a!u rij i nu pomeni numele lui Arc-ie"
% A o& inut informa ia 'intr%o surs foarte siur " E ciu'at " Nu con ine 'ec(t un cu!(nt" Un
nume 'e fat " Ariane"""
% ;tiu cine e$ tiu ce !rea s spun "
% Sla! cerului" E i /-ilip aici$ ncearc s 'oarm pe canapeaua 'in sufraerie" Nu putem s
'ormim" Suntem prea aita i"
% Eti teaf r < Am au.it 'e Oraul 6ec-i" Bec2 m%a sunat ca tur&at" Nu% i face riji" Tu
cum te sim i< % Bine" C-iar &ine" ;i /-ilip se simte &ine" Se pare c ri!alii notri tiu
'inainte ce mic ri o s facem" % Sunt &ine orani.a i i au o roa. 'e &ani la
'ispo.i ie" Asta le prin'e &ine"
TAee' asculta atent fiecare cu!(nt pe care 5l spunea ea$ ncerc(n' s 'etecte.e !reun semn
'e tensiune sau 'e stres" 6ocea /aulei era limpe'e i clar "
% Un anumit om important$ pe care NeAman l%a nt(lnit n #orset$ are o &a. la Berna<
ntre& /aula" % #a" #e ce<
% Ne 'ucem i noi m(ine acolo"
% /e ,oc-erasse$ .ise TAee' r &it" 6 'uce i am(n'oi< Bun" 6reau s ncerca i
am(n'oi s !eni i s ! nt(lni i cu mine la Sc-Aei.er-of$ m(ine$ mai spre sear " Am mai stat
acolo" 1ai ii minte<
% Sunt siur c ne !om !e'ea m(ine" Siur ne !om !e'ea" N%ar tre&ui s ncerci s 'ormi
pu in<
% Acelai lucru a putea s % i spun i eu" Tre&uie s mai 'au un telefon" Ai rij $ ai mare rij """
5i f cu semn cu capul 1onic i care form num rul profesorului i spuse c TAee' !rea s
!or&easc cu el"
% TAee'? #eci i tu eti o &ufni $ ca mine" 0roart* scoase un c-icotit r uit" Eu lucre. cel
mai &ine la ore matinale" Iar ai !reo pro&lem " Binen eles? Altfel nu m%ai fi sunat"
TAee' sim i un c-ef ne&un s %l ntre&e 'ac pince%ne.%ul nu e cum!a str(m&$
'ar se a& inu" % #a$ am o pro&lem " Una foarte ciu'at "
5i po!esti 'espre telefonul 'e la /aris$ f r s pomeneasc numele lui Lasalle$ nc-ein' c un
curier era pe 'rum i a'ucea fotorafiile satelitului care fusese su&stituit$ n secret$ celui ini ial"
% /are uimitor$ coment 0roart*" ;i tu !rei p rerea
mea ast .i< % Nu$ .ise TAee'$ ieri"
% Atunci$ 'e ce nu re ii curierul$ te ui i i tu la po.e$ apoi le trimi i 'irect la mine cu
acelai curier< % 1(ine$ la prima or plec n str in tate" Cum se crap 'e .iu "
% Atunci ai face mai &ine s %l trimi i pe curierul la aici c(t po i 'e repe'e" ;i nc ce!a$
TAee'$ mi%ar prin'e &ine 'ac i%a cunoate or&ita""" .onele 'e pe / m(nt pe care le !a
sur!ola"
TAee' puse jos receptorul i njur cu !oce tare$ 'ar nu p tima$ ceea ce nu i se
nt(mpla foarte 'es" % Nu !rea s coopere.e< ntre& 1onica"
% 1i se pune la 'ispo.i ie cu trup i suflet$ 'aracum !rea s %i tie i or&ita""" ce p r i ale
planetei !a tra!ersa" Iat o pro&lem pentru tine"
% Uoar " 1onica ncepu s forme.e un num r 'in memorie" Cu pu in noroc$ o s am i
r spunsul" Cor' #illon$ 'irector a'junct la CIA$ i un !ec-i prieten 'e%al t u" Lucrea. p(n
t(r.iu i$ oricum$ cartierele enerale 'in Lanle* sunt pe ora Cas-intonului$ aa c sunt cu
cinci ore n urma noastr """
% Ce m%a face f r ea< 5l ntre& TAee' pe NeAman n timp
ce se ri'ica" % Ai claca$ i%o tr(nti NeAman"
% Eu m 'uc sus" /oate !ii i tu peste un minut" 1erem s %l !e'em pe Reinal' i toat
aparatura lui" Am i eu o c-eie 'e la camera aceea"
TAee' si 'esc-is ua 'e la centrul 'e comunica ii$ cum fusese 'enumit$ i pe Reinal'
n untru$ mpreun cu
'oi 'intre oamenii s i" NeAman intr n camera spa ioas $ urmat 'e TAee' i 1arler"
% /ofti i n untru$ 'omnule TAee'$ .ise Reinal' care era ae.at n fa a celei mai mari
main rii 'in toat
nc perea"
% Sunt n untru"
% 6oiam s spun c sunt nc(ntat 'e faptul c sunte i$ n sf(rit$ interesat 'e munca noastr $
c a i fost con!ertit la te-nica mo'ern "
% N%am fost"
Cei trei !i.itatori i plim&au aale pri!irea prin camera n care se seau computere mai
mici i mai mari pe mese 'e metal lipite 'e pere i" Lumina !er'e a monitoarelor era
nne&unitoare$ pe unele ecrane se seau nc te)te$ r(n' 'up r(n'"
Reinal' a!ea peste 'ou .eci 'e ani$ era sla& i purta oc-elari cu lentile roase$ iar fa a i era
aproape ca'a!eric " F cu un semn spre main ria cea mare n fa a c reia st tea$ cu 'eetele
ae.ate 'easupra tastaturii"
% Acesta e computerul principal$ 'e aceea e mai mare$ 'ei ten'in a actual e ca toate
calculatoarele s fie 'in ce n ce mai mici" Computerul principal n fa a c ruia stau eu e
leat la sistemul telefonic$ ca i celelalte" Securitatea noastr e total i siur "
% Ba nu e$ .ise TAee'" L%am ntre&at 'e cur(n' pe 'irectorul & ncii n care mi in economiile
'ac %mi poate aranta c nimeni nu poate s %mi penetre.e contul" L%am pus n ncurc tur $
apoi a recunoscut c acest lucru e posi&il$ contul meu fusese spart 'e mai multe ori" #e o&icei$
lucra i aa 'e t(r.iu<
% A$ nu$ 'ar'e c(n' a !enit 1ont*$ suntem ner &' tori s %i facem
toate le turile" % 1ont*< ntre& TAee'"
% Aa am &ote.at computerul principal"
% 6 l s m s ! continua i munca"""
% 1ont*? spuse TAee' 'e.ustat n timp ce co&orau sc rile spre ca&inetul lui" 1 ntre& ce%o
s le fac luminile acelea oc-ilor lor"
C(n' intrar n ca&inet$ 1onica tocmai punea receptorul jos$ cu o fiur mul umit "
% Cor' a scos aii 'in m(nec " La ei acolo$ la Lanle*$ sunt furioi c /arisul nu i%a informat c
lansea. un nou
satelit"
% /arisul< ntre& TAee'" E satelitul lui Bra.ii"
% E clar c a ascuns faptul c el e proprietarul i a lansat mai 'eparte i'eea cum c e !or&a
'e un nou satelit france." B nuiesc c ceea ce l%a ajutat au fost &unele rela ii pe care le are
cu pree'intele 'e la El*sLe" Cor' mi%a spus c au au.it c Ariane lansea. /otloarul Unu i
c i%au urm rit traiectoria"
% /otloar Unu<
% Aa l%au &ote.at cei 'in Lanle*" 1ie mi se pare un nume
c-iar &un" % Un nume &un pentru Leopol' Bra.ii$ .ise 1arler"
% #omnul Bra.ii s%a ntors$ i .ise >osL lui E!e" 6rea s te !a' n
&i&liotec " % N%am m(ncat 'e 'iminea " Tre&uie s m n(nc"
% Tu ai 'ormit" #omnul Bra.ii nu a 'ormit 'eloc" ;i c(n' 'oarme$ nu%i tre&uie 'ec(t patru
ore" Are mult enerie$ are o personalitate foarte 'inamic "
% N%ar tre&ui s atep i s fie i el 'e fa ca s %l linueti< rosti E!e pe un ton &atjocoritor"
#ac mi spui mie lucrurile astea$ n%o s c(tii nici o me'alie"
E)presia 'e pe fiura tuciurie a lui >osL nu se sc-im& " Nu se sc-im&a aproape nicio'at " 5i
spuse lui E!e c 'omnul Bra.ii o ateapt n &i&liotec "
Ea co&or la primul etaj$ nu se osteni s &at la ua &i&liotecii i intr " Ior$ care era ntins
l(n scaunul n care st tea Bra.ii la &iroul lui$ se ri'ic i m(r(i"
% Ior ar prefera s &a i la u $ spuse Bra.ii &l(n'" El o consi'er o c-estiune 'e maniere"
% A$ n ele" E!e cl tin 'in cap" 6rei s ies 'in nou$ s &at respectuoas la ua ta i s
atept p(n mi spui s
intru<
% Nu fi impertinent " Stai jos"
Bra.ii era m&r cat ntr%un costum ri$ foarte eleant$ cu o cra!at asortat pe care i%o
cump rase pe Bon'
Street" Ra'ia o aur 'e putere i 'e succes" /e &irou se sea un plic ros" Se amu.a
pri!in'%o pe E!e care
ncerca s nu se uite la plic" #e n'at ce E!e se ae. cu fa a la el$ ncepu 'in nou s
!or&easc cu !ocea lui
profun' E
% Ast .i$ mai t(r.iu$ o s m nt(lnesc cu TAee'" Lucre.i pentru mine pentru flerul t u 'e a
c(nt ri & r&a ii$ 'e a
le 'escoperi punctele sla&e$ 'e a face ce !rei cu ei" Ce fel 'e om e TAee'< Ai putea s %l faci
s % i m n(nce 'in
palm <
% E o enim "
% Ei$ -ai" /o i mai mult 'e%at(ta" 1i%ai spus c ai luat cina cu el ntr%o sear $ la -otelul
/rior*" Cina e un moment foarte &un ca s % i 'ai seama ce fel 'e om este cel cu care o iei"
E!e se ncrunt $ str 'uin'u%se s nu se uite la plicul cel ros care era sinurul o&iect 'e pe
&iroul lui Bra.ii" Ca 'e o&icei$ ncerca s seasc r spunsul care l%ar fi mul umit pe eful ei"
Bra.ii atept i p ru c %i citete (n'urile"
% Nu !reau s %mi spui ce cre.i tu c mi%ar pl cea s au'" 6reau o apreciere onest " Tu tre&uie
s fii perspicace c(n' & r&a ii sunt preocupa i"
% E cel mai 'ificil om 'e anali.at 'in c( i am nt(lnit" 5i sc-im& 'es felul 'e a fi" Uneori e
foarte ama&il$ c-iar lume " Alteori$ nu% i po i 'a seama la ce se (n'ete 'oar uit(n'u%te la el"
% E insinifiant< suer Bra.ii"
% Nu$ nici pomeneal " A spune c e precaut$ !rea s fie siur 'e un anumit lucru$ nainte 'e a
face !reo micare" Nici o femeie nu l%ar putea prin'e" #ac li s%ar p rea c%au f cut%o$ ar a!ea
o surpri. foarte nepl cut " 5l plac femeile$ 'ar e foarte ju'icios n ceea ce le pri!ete pe cele
cu care are 'e%a face"
% @i mai 'eparte" E mai &ine" 1ult mai &ine"
% Ia%o pe /aula 0re*" A putea s spun c ea e cine!a n care
are ncre'ere" % Bine" Ce fel 'e femeie e /aula 0re*<
% Frumoas $ spuse E!e f r traere 'e inim " E ireat $ pro&a&il foarte 'e!otat lui TAee'"
Cre' c au o rela ie foarte special $ &a.at pe respect reciproc" Uneori cre'eam c e
n'r ostit 'e el"
% #ar el 'e ea<
% #ac 'a$ n%o arat nicio'at " Sau$ cel pu in$ eu n%am putut s %mi 'au
seama 'e asta" % Cre.i c%au a!ut !reo'at momente 'e intimitate<
% Sunt siur c nu" E o rela ie permanent $ 'ar f r aa ce!a$ sunt siur " O femeie reali.ea.
astfel 'e lucruri" % =ai s ne ntoarcem la TAee'E 'ac ar fi s fac fa unui 'uman pe care el
5l consi'er foarte periculos$ cum ar reac iona" /(n acum$ am imainea unui om foarte
intelient$ atent$ cu mult st pnire 'e sine i foarte t cut" Cum ar reac iona< repet el"
% Ar fi nemilos" Ar lua 'eci.ii foarte repe'e i s%ar mica asemeni fulerului"
% Interesant" Te%ai 'escurcat &ine" Acum po i s iei plicul sta 'e pe &irou$ te%ai cam c-inuit s
nu te ui i la el" E salariul t u$ plus o prim eneroas "
% 1ul umesc"
/licul 'isp ru n eanta ei ca ntr%o scamatorie" Ar'ea 'e ner &'are s %l 'esc-i' $ sim ise
&ancnotele fonin' n untru$ 'ar tia c ar fi fost o reeal s %l 'esc-i' n fa a lui Bra.ii" Ar fi
! 'it l comie"
=a&ar n%a!ea c atunci$ la nceput$ c(n' Bra.ii o anajase$ sim ise c l comia e una 'intre
tr s turile 'e &a. ale caracterului ei" Acum$ c %i primise plicul$ se -ot r s pun ntre&area
care o preocupase at(t 'e multE
% #up ce am f cut cunotin cu pree'intele B ncii @urc-er ,re'it$ m%am 'us acas la el cu
un & r&at cu care mi%ai spus s m nt(lnesc n sta ie$ la ceas" 1i%ai spus s %l pre.int
ca pe 'omnul #an.ier BroAnF 5l con!insesem pe pree'inte c acest 'omn are o i'ee
'espre cum ar putea &anca s o& in un profit imens" I l%am pre.entat pree'intelui pe acest
om 'up ce s%a l sat ntunericul i am plecat$ aa cum a!eam instruc iunile" 1ai t(r.iu$ am
citit n .iare c pree'intele a fost omor(t"
% I l%am pre.entat pree'intelui pe omul care l%a ucis<
% #escrie%l pe 'omnul #an.ier BroAn"
% N%am putut s %mi 'au seama 'ac era nalt sau 'e n l ime me'ie$ p rea foarte ras"
Nasturii 'e la palton
st teau s plesneasc " 1erea nco!oiat$ ca i cum ar fi fost rotun' n umeri" N%am ! .ut ce
culoare a!ea p rul
lui""" purta o apc near " Nu i%am ! .ut fa a" Era o sear r coroas i a!ea aproape toat
fa a acoperit cu un
fular"
% Era un consultant financiar" Cel care l%a ucis pe pree'inte tre&uie s fi intrat 'up ce a plecat el"
% La fel s%a nt(mplat i c(n' m%am mprietenit$ la n'emnul t u$ cu &anc-erul acela 'in
0ene!a" ;i el a fost ucis n noaptea n care l%am 'us pe alt & r&at s se nt(lneasc cu el"
% O coinci'en $ .ise Bra.ii afa&il"
% A-a" E.it " Ai au.it 'e unul c ruia i se spune N luca<
% Cum<
% N luca"
% Nu" E pilot 'e curse<
Bra.ii min ea$ 'ar nimic pe fa a lui nu%l tr 'a" #oar 'in acest punct 'e !e'ere i sem na lui TAee'"
#up ce E!e p r si nc perea$ Bra.ii 5l m(n(ie pe Ior i ncepu s !or&easc ncet cu c(ineleE
% TAee' pare a fi o persoan foarte promi toare" #ac l%a putea con!ine$ am fi 'oi parteneri im&ata&ili"""
44
5n toiul nop ii$ n apartamentul ei 'e la =otel 'es Berues$ /aula a!u o 'iscu ie cu /-ilip i$
pe moment$ nici unul nu fu 'ispus s renun e"
% Eu spun c ar tre&ui s lu m un tren la prima or spre Berna$ .ise /aula"
% Eu nu sunt 'e acor' cu mijlocul 'e transport$ replic /-ilip" O s nc-iriem o main cu care o
s merem p(n
acolo"
% #rumurile o s fie ca 'racu+$ spuse /aula cu !e-emen "
% Con'uc eu" Sper c nu%mi pui la n'oial aceast a&ilitate$ nu%i aa<
% Bine%n eles c nu? Nu mai fi aa 'e sensi&il" ;i trenul ne 'uce acolo" Trenurile el!e iene
ntot'eauna""" % 1ai t(r.iu !a tre&ui s ajunem la @uric-$ n ca. c%ai uitat"
% N%am uitat? /aula ncepu s m soare camera n lun i%n lat$ cu pai mari$ ca TAee'" Tu
ai uitat c e)ist trenuri e)pres 'e la Berna la @uric-"
% ;tiu asta"""
% Atunci 'e ce eti at(t 'e nc p (nat<
% Nu sunt nc p (nat" /ri!esc 'oar lucrurile n perspecti! $ se r sti /-ilip" /utem s
merem cu maina 'in Berna p(n la @uric- i s fim acolo la ora pe care a propus%o TAee'"
% Cre' c trenul e mai siur"""
% Ba nu" #ac & t uii lui Crai au aflat c st m aici$ pot lua acelai tren ca i noi"
% #e un'e nai&a s afle c st m aici< ntre& ea" F cu o pau. " Sau s%ar putea s afle<
% #a$ f c(n' pe 'etecti!ii$ cer(n' la recep ie s se uite n reistru" Cre.i c Crai nu s%a
(n'it la asta$ nu i%a n.estrat mai 'e mult oamenii cu leitima ii false 'e poli iti<
/aula r mase nemicat $ apoi i ncruci &ra ele la piept" /-ilip turn cafea n ceti pentru am(n'oi"
% 1ul umesc$ .ise /aula automat" /-ilip$ cre' c ai 'reptate" O s nc-iriem o main " 1
ntre& ce nai&a nseamn Ariane< Se pare c TAee' tie"
5n /ar2 Crescent$ curierul france. sosise cu fotorafiile 'in 0u*ana France. " TAee' 5l ru
s atepte jos$
scoase 'in plic un teanc 'e po.e mari$ lucioase$ i le mpr tie pe &irou" 1arler$ NeAman i
1onica !enir l(n
el"
% Nu%mi spun nimic$ .ise TAee' 'up ce le e)amin cu o lup " 5i ' 'u lupa lui NeAman$
care stu'ie repe'e fotorafiile"
% O r ma' 'e nimic" S sper m c 0roart* e mai 'etept 'ec(t noi"
% 1onica$ pune%le ntr%un plic cu a'resa profesorului$ 'u%te jos la curier$ care$ 'up c(te mi%am
'at seama$ c(n' am !or&it cu el$ tie enle. " /une%l pe Butler sau pe Niel' s %l 'uc pe
curier cu maina la 0roart*$ pe =arle* Street i spune%i curierului s atepte 'ac profesorul
!rea s %l trimit repe'e napoi"
% Am pre tit plicul"""
#up ce 1onica se ntoarse i le spuse c Butler 5l 'uce pe curier cu maina la profesor$ 1arler !or&iE
% Am -ot r(t s plec la 0ene!a""" nu la @uric-" Am acolo pe cine!a c ruia a !rea s %i fac o
!i.it " O s a!em ne!oie 'e un 'epo.it ntre 'e arme" Se (n'ea la Rico Sa!a$ traficantul 'e
arme" #up aceea o s iau un e)pres p(n la @uric- i%o s ajun la timp$ c-iar nainte 'e
nt(lnirea cu Bra.ii"""
% 1onica$ te ro sc-im& %i &iletul lui 1arler cu unul pentru 0ene!a" /entru unul 'in primele
.&oruriF cel mai 'e!reme posi&il$ i ceru TAee'"
#e%a&ia puse 1onica receptorul jos$ 'up con!or&irea cu aeroportul =eat-roA$ c
telefonul sun 'in nou" 1onica ri'ic 'in spr(ncene a uimire"
% Ai .is tu c%o s fie o noapte lun $ i spuse ea lui TAee'" E ,eit- ,ent$ sun 'e 'eparte$
i .ise 'up ce r spunse"
% Cum mai mere trea&a$ ,eit-< ncepu TAee'"
% /ro&a&il !oi o& ine informa ia 'espre &anca 'in 0ene!a m(ine""" nu$ a.i" Un'e pot lua
le tura cu tine< % R m(i la telefon""" TAee' i stri 1onic iE Care e num rul 'e la
Sc-Aei.er-of$ 'in @uric-<
Ea i%l ' 'u ime'iat" TAee' 5l repet pentru ,ent"
% @uric-< ,ent c-icoti" 5mi !erifici informa ia 'espre @urc-er ,re'it< lumi el"
% Siur" 5ntot'eauna i !erific informa iile$ lumi i TAee'" Acum tii un'e s 'ai 'e mine"
5ncep(n' cu ora cinci 'up %amia.a$ ora El!e iei"
% 1ai !or&im"""
% ,eit- ,ent e la 0ene!a$ le spuse TAee' celorlal i 'up ce puse receptorul jos" Se pare c
0ene!a e un loc foarte popular"
Nici nu termin 'e !or&it$ c se au.i 'in nou telefonul"
% Bill Fran2lin la telefon$ 5l inform 1onica pe TAee'"
% Nu mai 'oarme nimeni n .ilele noastre$ 5l salut TAee' pe Fran2lin"
% Eu c-iar m ntre& 'ac tu ai 'ormit !reo'at $ replic Fran2lin cu un c-icotit"
Re.isten a ta n%a ncetat nicio'at s m uimeasc "
% Nici tu nu te 'escurci prea r u" Ce s%a nt(mplat<
% Speram s te prin'" Telefonul meu e siur" Fran2lin f cu o pau. " Al
t u cum e< % Las%o &alt $ Bill" ;tii c am secreti.or"
% Bra!o ie? C n%ai uitat s apei pe &uton$ 5l tac-in Fran2lin" A'opt un ton 'e afaceri"
Oamenii mei 'e la
aen ie au fost foarte ocupa i" #omnul Bra.ii se afl momentan la !ila sa 'in Berna" /e
,oc-erasse" Aproape
!i.a!i 'e -otelul Belle!ue /alace" Ieri%sear a !enit aici o femeie cu un Renault" Unul rou"
% #escri%o"
% E cam reu" A!ea un &atic pe cap i un altul care i acoperea fa a 'e la & r&ie p(n la nas"
#in arajul su&teran un'e i%a parcat maina$ a mers foarte ncet" 0arajul e c-iar su& cap tul
estic al -otelului Belle!ue /alace" Omul meu cre'e c are n jur 'e cinci.eci$ poate ai.eci 'e
ani" #up mers"
% Asta 'ac nu e foarte 'eteapt $ spuse TAee'"
% Ce !rei s spui cu asta<
% Nimic" Un (n' r .le " 1ai e ce!a<
% #a" Carson Crai$ a'junctul lui Bra.ii$ a !enit naintea femeii" A intrat n !il cu un in'i!i'
tare ur(t$ un & r&at nalt i sla&" O s % i spun mai multe c(n' o s tiu mai multe"
% Notea. num rul sta""" TAee' i ' 'u num rul 'e la -otelul Sc-Aei.er-of 'in @uric-" O s
fiu acolo m(ine%
sear "
% Iar pleci la plim&are" Care!as .ic $ lanse.i o
ofensi! mare<
% Nu neap rat" ine%m la curent cu ce se mai
nt(mpl "
% Nu nc-i'e$ .ise Fran2lin repe'e" 5nc ce!a" Omul meu$ care supra!e-ea. !ila lui Bra.ii$ a
spus c ime'iat 'up ce Crai i ceilal i au !enit$ pe ,oc-erasse a ap rut o &an' 'e .ece
motocicliti" ;i%au l sat motocicletele n araj i au intrat n !il " Erau m&r ca i n -aine 'e
piele near $ cu casc pe cap" 5n 0ene!a$ noaptea trecut $ a fost o & taie n Oraul 6ec-i
ntre nite motocicliti similari i altcine!a""" nu tiu cine" Localnicii$ speria i 'e moarte$ i%au
poreclit Bom&ar'ierele 'e /iele" Se pare c acum i%au f cut apari ia i la Berna"
% Foarte interesant" 1ul umesc$ Bill"""
5n timp ce TAee' le relat celorlal i ce%i spusese Fran2lin$ 1arler$ re.emat 'e un perete$
r sucea ntre 'eete o iar lun $ f r s%o aprin' " Era ncruntat"
% Ultima tire primit 'e la Fran2lin mi%a 'at o i'ee$ .ise el ncet" 6ei a!ea ne!oie 'e
protec ie$ TAee'$ c(n' ajuni la @uric-"
% #a$ aa e$ spuse i NeAman cu !e-emen " Eu tot cre' c s%ar putea s fie o curs "
% Eu nu sunt 'e acor' cu tine$ replic TAee'" Acum tiu cam ce fel 'e om e Bra.ii" 5n ciu'a
tic loiilor 'e care s%
ar putea s fie responsa&il$ cre' c are propriul s u co' 'e onoare$ mai ciu'at$ ntr%a'e! r"
Acum$ cre' c%o s mo i !reo jum tate 'e or " Asta 'ac cum!a nu sun telefonul s ne%a'uc
aminte c e i el pe%aici"
i scosese -aina 'e la costum i cra!ata$ i l rise ulerul 'e la c ma $ c(n' intr /ete Niel'"
% #eranje.< ntre& el$ uit(n'u%se la TAee'"
% Nu" Ce e<
% N%am a!ut oca.ia s % i spun ce%am 'escoperit c(t am stat 'e unul sinur n #orset"
Buc-anan a luat%o ra.na" ;i%a & at n cap c personajul%c-eie al celor patru crime e
'isp rutul 1arc-at i ntoarce #orset%ul cu fun'ul n sus ca s %l seasc "
% 1ul umesc pentru informa ie" 5i ure. succes" TAee' continu E 1arc-at e un'e!a
prin El!e ia" Apoi nc-ise oc-ii i a'ormi"
C(n' plecar 'in 0ene!a$ la primele ore ale 'imine ii$ ninea" /-ilip con'ucea un Au'i
nc-iriat$ pe care 5l luase 'e la aeroport" /aula$ l(n el$ i .icea n (n' 9 i%am spus eu:$ 'ar
se a& inea s spun tare ce!a"
Luna p lea$ f c(n' loc unei noi .ile$ nt(mpinat 'e o lumino.itate stranie$ creat 'e fulii
uori care c 'eau" 5n st(na$ /aula pri!ea n 'ep rtare conturul nalt i al& al mun ilor >ura$
satele !ec-i cu acoperiurile caselor ascunse su& . pa' "
% /eisajul e super&$ remarc ea" Apropo$ aa$ ca fapt 'i!ers$ cre.i c
suntem urm ri i< % /(n acum$ urm ritorii n%au 'at nici un semn 'e
!ia "
% Cam la ce or cre.i c ajunem la Berna<
% C-iar la timp ca s ne lu m micul 'ejun la Belle!ue /alace" 1 ntre& la ce s%a (n'it Arc-ie
c(n' a men ionat
Berna"
% /ro&a&il c urm rete o alt pies care s se potri!easc n mo.aicul pe care 5l
construiete TAee'" % 1 mai ntre& un'e e acum N luca"
% =ai$ nu%mi strica .iua" Uite c(t e 'e frumoas "
Ceea ce era foarte a'e! rat" /aulei$ un ofer e)perimentat$ i pl cea foarte mult s mear cu
maina con'us 'e
cine!a care s tie$ ntr%a'e! r$ s st p(neasc !olanul$ iar pe /-ilip 5l consi'era un ofer
e)celent" C-iar c(n' se
(n'ea la asta$ maina 'erap " /-ilip l s maina li&er $ apoi reme'ie situa ia$ c-iar nainte
s intre n &ariera
lateral "
% 0-ea a se formea. 'in cau.a . pe.ii steia uoare$ .ise el"
% Ai f cut tot ce tre&uia s faci$ replic ea" A fost o micare foarte intelient s %l ntre&i pe
recep ioner$ nainte s plec m$ care e cel mai &un 'rum spre Basel"
% Ei &ine$ 'ac se interesea. cine!a un'e am plecat$ o s piar' ce!a timp c ut(n'u%ne"
% Cre' c asta a fost i inten ia ta" ;tii$ am impresia c aceast c l torie la Berna se !a
'esf ura f r inci'ente" % Faimoasele cu!inte 'e final"""<
TAee' se tre.i$ i 'e.mor i m(inile$ se ri'ic $ i nc-eie c maa$ i puse -aina i i
aranj cra!ata$ ntr%o olin' pe care i%o inea 1onica" Se sim ea la fel 'e proasp t ca 'up un
somn &un"
% Ai 'ormit a'(nc$ i spuse 1onica" Trei.eci 'e minute" Cor' #illon a sunat 'e la cartierul
eneral al CIA 'in Lanle*$ 'ar n%ai micat o pleoap "
% Ce%a spus<
% #in c(te pot spune ei % informa ia a fost !erificat 'e 'ou ori %/otloar Unu$ satelitul lui
Bra.ii$ 'escrie o or&it care inclu'e Asia$ Europa$ Lon'ra$ Atlanticul$ Cas-inton%ul$ San #ieo
i /acificul" Spunea c or&ita pare s !arie.e spasmo'ic$ ceea ce e lipsit 'e sens" E furios i
'in cau. c or&ita principal pare s treac peste /entaon" Ne !a spune mai multe mai
t(r.iu"
% Curios"
TAee' se 'use p(n la o mas 'intr%un col pe care se sea un lo& p m(ntesc i urm ri cu
'eetul or&ita pe care i%o e)plicase at(t 'e 'etaliat Cor'" Sun telefonul n timp ce el stu'ia
lo&ul"
% /rofesorul 0roart*$ stri 1onica"
% S%a micat repe'e" Sau poate are !reo nel murire"
% TAee'< 0roart* ncepu cu acelai c-icotit r uit" I%am 'at 'e cap$ cu ajutorul
microscopului pe care l%am in!entat eu" #ificil pro&lem $ 'e 'ata asta" Fotorafiile arat c
satelitul t u e o central telefonic mo&il " Foarte inenios" 1ii 'e numere$ 'ar eu am
recunoscut unul"
% Care<
% Cel strict secret 'e la /entaon""" cel care e leat$ 'up c(te tiu eu$ la
computerele lor" % ;tii tu num rul sta< ntre& TAee' sceptic"
% Siur c %l tiu$ omule" 5mi pun tot timpul ntre& ri$ aa c tre&uie s le tiu num rul ca s %i
sun c(n' sesc r spunsurile" C-icoti iar" Am mai 'at 'e unul""" al !ostru" Care e or&ita
nenorocitului stuia<
TAee' i%o spuse$ a' u(n' faptul c /otloar Unu pare s %i !arie.e cursul"
% Asta e Irina ,ri!its2*" i%a'uci aminte c i%am spus c unul 'intre numele 'e pe lista pe care
mi%ai ar tat%o e o rusoaic 'e !(rf< E speciali.at n controlul i mane!rarea sateli ilor cu
ajutorul laserului" Ei &ine$ satelitul t u are un mecanism cu laser n el$ 'arun'e!a$ la sol$ pe
/ m(nt$ tre&uie s fie i o sta ie cu un alt sistem laser care s %l acti!e.e pe cel 'in interiorul
satelitului" N%am mai ! .ut at(tea trucuri la un loc"
% Ar fi ne!oie 'e o ec-ip care s %l pro'uc <
% Cateoric" Ec-ipa aceea pe care ar forma%o sa!an ii care lipsesc$ cei 'e pe lista ta" Ei l%ar
putea face" ;i e o c-estie foarte a!ansat $ &e&eluul sta care se n!(rte 'easupra capetelor
noastre" i%am trimis curierul napoi$ cu fotorafiile"
% Nici nu tiu cum s % i mul umesc"""
% Ba tii" Trimite%mi o sticl 'e C-(teau '+IUuem"
TAee' puse receptorul jos$ se (n'i o clip $ apoi i puse 1onic i o ntre&areE
% B nuiesc c num rul meu personal 'e telefon nu e leat la porc ria aceea 'e la etaj<
1onica p ru ncurcat " Se ri'ic i i f cu semn lui TAee' s se uite n spatele &iroului ei$ n
partea 'e jos a peretelui"
% A!eam 'e (n' s % i spun$ 'ar am fost foarte ocupa i" Nu$ a'e! rul e c n%am tiut cum s % i
spun" Am cre.ut c%o s 'ai !ina pe mine"
% #e ce s 'au !ina pe tine<
% C(t timp ai fost plecat n #orset$ a !enit aici =oAar' cu nite oameni i a spus c instalea.
un ca&lu prin care
i conectea. telefonul la main ria aceea aiurit pe care o au sus" Eu am protestat$ 'ar
=oAar' nu m%a luat n
seam "
% C-iar aa< Ei &ine$ eu nu 'au !ina pe tine$ asta e clar" =oAar' a ales un moment c(n' eu nu
eram aici ca s m tra pe sfoar " ;tie c num rul meu % cel personal % e cel mai siur 'in
cl 'ire" TAee' e)amina ca&lul ri i ros care aproape se confun'a cu plinta ri 'e &or'ur
i 'isp rea printr%o aur &ine ascuns n -olul 'e afar " =oAar' se face tot mai !iclean pe
m sur ce m& tr(nete$ 'arn%a!em timp 'e pier'ut cu asta"""
Le spuse i celorlal i$ pe scurt$ ce%i raportase 0roart*"
% /e mine m 'ep ete$ .ise 1onica" Nu i%a e)plicat mai clar<
% Nici nu i%am cerut s%o fac $ i asta n mo' inten ionat" A fi stat aici
toat .iua""" Se opri c(n' 1onica r spunse la telefon$ apoi se
str(m& "
% E tot 0roart*"
% Salut$ 'in nou$ .ise TAee'" Fii scurt$ te ro" Tre&uie s prin' a!ionul"
% Tu ntot'eauna tre&uie s prin.i a!ionul" 6oiam 'oar s % i a'uc aminte c unul 'intre cei
'e pe list % E' Re*nol's$ 'in California % e e)pert n sa&otarea comunica iilor" 1 au.i<
% #a" @i mai 'eparte"""
% Sa!an ii mult prea 'etep i au in!entat un sistem mon'ial 'e comunica ii" Au centrali.at
comunica iile" Eu cre' c satelitul t u$ care se plim& pe cer pe 'easupra capetelor
noastre$ ar putea fi un foarte eficient instrument 'e sa&otare a comunica iilor mon'iale"
5ntre&area
care se pune este 'e ce ar !rea cine!a s fac aa ce!a< ;i c(n' o s se nt(mple< Bon !o*ae"""
#in nou$ TAee' f cu un re.umat concis pentru ceilal i a celor spuse 'e 0roart*" 1arler ' 'u
'in cap$ apoi se uit la ceas"
% Acum tre&uie s plec$ s nu pier' a!ionul" O s am o 'iscu ie cu prietenosul meu
traficant 'e arme 'in 0ene!a"
Salut scurt$ i puse o -ain roas foarte eleant $ cu uler 'e astra-an$ i lu !ali.a i plec "
% Ceea ce a!em noi 'e f cut$ spuse TAee' 'up ce plec 1arler$ este s locali. m sta ia 'e la
sol care controlea. satelitul"
% ;i cum o s%o facem< ntre& NeAman"
% =a&ar n%am"
Ajun(n' n 0ene!a$ 1arler urm acelai 'rum ca i /aula" Lu un ta)i i ceru s fie l sat n
fa la =otel 'es Berues" #ar$ spre 'eose&ire 'e /aula$ el nu intr n -otel"
Cu !ali.a n m(n $ tra!ers R-one%ul umflat$ pe po'e " Se opri 'e c(te!a ori$ puse !ali.a jos$
ca i cum ar fi fost rea$ i o trecu 'intr%o m(n ntr%alta" 5n timp ce f cea acest lucru$ se
uit n spate" /o'e ul era ol" /entru &inele lui Rico Sa!a$ era important s nu fie urm rit"
Ar fi tre&uit s fie 'eja lumin $ 'ar fe&ruarie se terminase i ncepuse martie" Cea mai proast
perioa' a anului n ceea ce pri!ete !remea rea" Oraul se tre.ea su& nori neri care
acopereau cerul" Lumina sem na cu un amur ur(t$ i 1arler tre&uia s fie atent pe un'e
mere" /o'e ul era o f(ie soli' 'e -ea "
#up ce iei 'e pe po'e $ 1arler se furi pe stra'a un'e locuia Sa!a i un'e i a!ea
afacerea lui ileal " Era aproape ntuneric$ 'ei iluminatul pe str .i era nc n func iune"
Trecu 'e ua rea a maa.inului lui Sa!a" Instinctul i spunea c cine!a 5l supra!e-ea. "
9;i nc nu sunt narmat:$ se (n'i el" 1erse pe jos o &un &ucat 'e 'rum$ apoi se ntoarse
&rusc" Nu ! .u pe nimeni" 9#e!ii paranoic:$ i spuse" Se ntoarse la ua cea rea i nc-ise
oc-ii 'up ce ap s pe &utonul soneriei$ amintin'u%i 'e lumina or&itoare"
Lumina se aprinse" Urm ateptarea o&inuit " Apoi ferestruica
se 'esc-ise" % Am nc-is$ se au.i !ocea lui Sa!a n france. "
% Nu i pentru mine" Sunt 1arler" 1arler$ repet el"
Lumina or&itoare fu stins i 1arler p i aale n ntuneric" Sa!a nc-ise ua$ o ncuie la loc$
aprinse o lumin $ lu m(na pe care i%o ntin'ea 1arler i o prinse ntre m(inile sale"
% Eti ntot'eauna cel mai &ine%!enit" Nu 'oar pentru afacerile pe care mi le%a'uci$ ci pentru
tine" #e ce nu !ii i tu o 'at 'oar n !i.it $ s &ei ce!a cu mine<
% O s !in" 5ntr%o &un .i" Ce &ei<
% Un coniac !ec-i i &un"
% O s &em o'at unul" C(n' o s am timp" Sau$ poate$ c-iar 'ou < .ise
1arler$ .(m&in'" % #ou $ & ute ncet""" aa o s a!em timp s !or&im"
Acum$ ce% i 'au<
1arler ncepu s %i turuie lista$ o list lun " /entru prima oar 'e c(n' 5l tia$ Sa!a se
uit la el uimit" % Ai 'e (n' s faci curat n El!e ia$ s 'eclane.i un nou r .&oi<
% /artea a'!ers !a 'eclana r .&oiul$ noi o s %l
termin m"
% #ar ai ne!oie 'e ce!a ca s cari toat
nc rc tura asta"
1arler i tr(nti !ali.a pe o mas $ o 'esc-ise$ scoase 'oi saci 'e !oiaj mari$ cu curele 'e pus pe um r$
care
st tuser turti i pe -ainele lui impeca&il aranjate" 5i ' 'u sacii 'e p(n. lui Sa!a$ care i lu i
ncepu s n'ese n ei ceea ce i coman'ase 1arler" Apoi i puse 'eoparte cu rij "
% #oi prieteni 'e%ai t i au trecut ieri pe%aici$ .ise Sa!a$
.(m&in'" % ;tiu"
>uc(n'u%se 'in nou cu iara ntre 'eete$ f r s%o aprin' $ 1arler o&ser! c Sa!a nu
amintise c unul 'in ei fusese o femeie" Un om foarte 'iscret" Sa!a puse pe mas o scrumier
'e ta&l "
% /o i s fume.i" C-iar te ro" Nu mai 'urea. mult"
Fiecare o&iect era n!elit cu rij n polietilen $ aranjat n aa fel$ nc(t s nu se mite nimic"
Ceea ce era foarte important$ in(n' cont 'e unele articole pe care le coman'ase"
% /arc in minte c la cap tul str .ii e o sta ie 'e ta)iuri$ i aminti 1arler"
L(n &raserie" % Aa e" O s te cam rup astea"
% C(te%un sac pe fiecare um r$ !ali.a pot s%o 'uc n m(n " # %mi Calt-er%ul i un toc 'e pistol
pentru ol'" 5l !reau acolo un'e ajun cel mai repe'e la el"
% Eti un om n elept"
1arler i 'esf cu paltonul i -aina 'e la costum$ i puse tocul la ol'$ !erific scurt starea
Calt-er%ului$ i & un nc rc tor pe care i%l ntinse Sa!a$ apoi puse pistolul n toc"
Sa!a i spuse cam c(t ar face totul$ cu o re'ucere eneroas $ i 1arler scoase un plic umflat
'in &u.unarul 'e la piept al jac-etei i ncepu s numere &ancnote 'e o mie 'e franci"
% Ai rij 'e tine$ i spuse Sa!a$ ajut(n'u%l s %i m&race paltonul" 1arler i ri'ic cei 'oi
saci 'e c l torie fiecare pe c(te un um r$
apoi i lu !ali.a n timp ce Sa!a se 'use la u i ncepu s 'emonte.e fort rea a"
% Ai i tu rij $ i spuse 1arler" N%o s uit 'e cele 'ou
coniacuri mari" Era o remarc pe care i%o !a aminti mai
t(r.iu cu am r ciune"
B r&atul care se ascun'ea su& arca'a ntunecoas 'e pe partea cealalt a str .ii r mase n
um&r p(n ce 'isp ru 1arler" Apoi tra!ers stra'a i se opri n fa a uii rele & ate ntr%un
alco!" Se uit n susul i n josul str .ii" 5n 'ep rtare$ c(te!a siluete !ai se 'uceau la munc $
t(r(n'u%i picioarele" /e peretele 'in 'reapta al alco!ului$ un'e!a mai sus$ & r&atul trase 'e
o cutiu 'e metal care fusese prins 'e perete cu !entu.e" #up ce o scoase$ trase la o
parte carcasa care i acoperea partea superioar $ inu cutia aproape 'e urec-e$ ap s un
&uton care acti! mecanismul 'e ascultare"
Am nc-is"""
Nu i pentru mine" Sunt 1arler" 1arler"""
Cu!intele se au.eau ncet$ 'ar clar" B r&atul puse cutia n &u.unarul 'e la palton$ trase a'(nc
aer n piept$ apoi ap s pe sonerie" Se aprinse o lumin or&itoare"
Urm o lun ateptare" B r&atul era o&inuit s atepte" Apoi se
'esc-ise ferestruica" % Cine e< Am nc-is"
% 1%a trimis 1arler napoi" 1arler mai are ne!oie 'e ce!a$ spuse !ocea n france. $ lim&a care
fusese folosit n nreistrare" Lumina cea or&itoare se stinse"
Urm o alt ateptare$ p(n ce fur 'escuiate toate *alele i 'ate la o parte toate rilajele"
Ua se 'esc-ise spre interior i !i.itatorul p i cu rij n untru" Sa!a nc-ise ua i aprinse
lumina"
6i.itatorul lui p rea s fie 'e n l ime mijlocie$ a'us 'e umeri" / rea ras$ nasturii 'e la palton
st teau ata s
plesneasc " /artea 'e jos a fe ei era acoperit cu un &atic$ iar fruntea era &ine ascuns su&
o p l rie" R mase
nemicat"
% Ei &ine< ntre& Sa!a$ cu o urm 'e nesiuran n !oce" Cre'eam c
i%am 'at tot" % Un Smit- Q Cesson JG"
% 1ai !rea unul< ntre& Sa!a" %#a"
% Ciu'at" Sa!a e.it " N%a mai uitat nimic p(n acum"
% O arm ca aceea 'e%acolo"
6i.itatorul ar t cu 'eetul" #in partea lui Sa!a fu un refle) s se uite n spate$ 'ei mintea i
spunea c nu e nici o arm 'e ! .ut acolo"
C(n' se ntoarse$ !i.itatorul se mic repe'e" 0(tul lui Sa!a fu nconjurat 'e un &ra puternic"
Cel lalt se l s pe
um rul st(n al !ictimei$ imo&ili.(n'u%l" Bra ul !i.itatorului f cu o anumit micare" Sa!a i
c .u n &ra e$ cu
(tul rupt" B r&atul 5l puse pe po'ea cu fa a n susF n c(te!a secun'e$ Sa!a nu mai era 'ec(t
un ca'a!ru" Oricine
a!ea s %l seasc a!ea s %i o&ser!e (tul ntors ntr%un un-i rotesc i oc-ii lar
'esc-ii$ f r s mai !a'
!reo'at "
6i.itatorul i scoase m nuile roase 'e ofat$ '(n' la i!eal m(ini ascunse n m nui
c-iruricale" Um&l repe'e la ncuietorile 'e la u $ o ntre'esc-ise i se uit afar " Nu era
nimeni prin preajm " 5i puse m nuile 'e ofat$ trase ua care aproape se tr(nti n spatele lui
i o lu ncet n josul str .ii" Nu !oia s treac prea mult timp p(n ce ca'a!rul !a fi
'escoperit" La urma urmei$ a!ea 'reptul s se &ucure 'e onorariul lui"
4R
% Te ntre& i eu$ Crai$ 'e ce ai !rut 'escrierea /aulei 0re*$ a lui Bo& NeAman i /-ilip Car'on
pe care i le%am 'at""" ca s nu mai !or&im 'e Bill Fran2lin< ntre& E!e"
Se aflau n propria ei camer 'in !ila 'in BernaF 5l nt(lnise pe Crai pe sc ri i$ cu o in!ita ie
f cut cu ajutorul unuia 'intre .(m&etele ei$ 5l poftise la ea n camer " Crai$ care n elesese
taman pe 'os % aa cum inten ionase i ea % intrase n camera ei ca un miel la t iere"
Acum$ ea nu f cea altce!a 'ec(t s tune i s fulere" Crai era complet 'e&usolat" Ca o
simpl femeie s %i !or&easc aa$ pur i simplu$ i 'ep ea n eleerea" Se uit la ea i ncerc
s%o liniteasc !er&alE
% Ce 'racu+ !rea s nsemne tonul sta cu care mi te%a'rese.i<
% Nu mi%ai r spuns la ntre&are$ sc(rn !ie? url ea$ st(n' n picioare$ cu m(inile n ol'"
% #racu+ s m ia 'ac % i r spun'"
% O s te ia$ tun ea" Te%am au.it ieri%noapte !or&in' la telefon n &iroul t u$ '(n'u%i cui!a
'escrierile alea" 5nainte s te r &eti s prin.i a!ionul 'e pe aeroportul Belp" #omnul
Bra.ii tie cui i%ai telefonat< C ai 'at telefonul la<
Aresi!itatea lui Crai se topi ca o &ucat 'e -ea su& un soare puternic" Era nro.it i
e)presia 'e pe fa a lui 5l tr 'a" E!e n elese i tiu c 5l a'usese acolo un'e 'orise ea" F r
porti 'e sc pare"
% A fost un telefon confi'en ial$ spuse el pe un ton aproape pl(n re " Am o mul ime 'e tre&uri
'e f cut i efu+ mi las m(n li&er """
% #eci Bra.ii nu tie 'e telefonul la$ rosti ea printre 'in i$ cu un aer triumf tor" /e cine 'racu+ ai sunat<
5n sinea lui$ Crai se temea" Nu & nuise c(t 'e ireat putea fi aceast femeie" Cu siuran c
ascultase la u i o 'esc-isese ncet$ la pu in timp 'up ce el f cuse apelul acela pe linia lui
personal " 5i era imposi&il s spun pe cine sunase"
i terse palmele transpirate pe pantaloni i i .(m&i mieros lui E!e" Ea atept $ cu o fiur
ur(t i cu m(inile nc n ol'" Sa!ura situa ia""" s %l !a' pe in'i!i'ul sta$ care n%o
& ase nicio'at n seam $ t(r(n'u%se la picioarele ei" Acum ea controla situa ia"
% Sunt siur c ai usturi scumpe$ ncepu el" /oate o mic prim personal $ aa$ 'oar ntre noi$
i%ar prin'e &ine" % Nu%mi place cu!(ntul 9mic :"
El i scoase portofelul$ scoase 'ou &ancnote 'e c(te o mie 'e franci
i i le ntinse" % /une%le pe mas $ or'on ea"
El le puse pe mas $ ur(n'%o pentru umilirea prin care 5l o&lia s treac $ trat(n'u%l ca pe un
ser!itor" Uit(n'u%se la &ani$ ea i n'oi 'eetul ar t tor i%i f cu un semn" Crai ncepu s
!in spre ea"
% R m(i un'e eti? i url ea" C-iar at(t 'e prost eti< N%ai n eles c eu i f ceam semn
s sco i 'in nou portofelul<
% Nu i%ajune<
% Nici pe%o m sea" Eti plin 'e &ani"
Crai i inu respira ia$ i scoase 'in nou portofelul$ mai scoase trei mii 'e franci i%i puse pe
mas " Cinci mii cu totul" ;antaj la ni!el nalt" E!e !or&i 'in nouE
% Las %i acolo i iei 'racului 'e%aici"""
;ter(n'u%i fruntea asu'at $ Crai se r &i s ajun n &iroul lui" #e%a&ia nc-ise ua$ c(n'
telefonul ncepu s sune" 5njur sc(r&os$ se ae. la masa lui 'e lucru i ri'ic receptorul"
% Crai la telefon" Cine e< ntre& el r ut cios"
% Cine!a 'e la care ateptai un telefon$ .ise o !oce stri'ent
n enle. " % Te superi 'ac atep i pu in$ te ro$ s asiur
ua"""
Tonul i se sc-im&ase ntr%unul plin 'e ama&ilitatea unui om 'e afaceri" S ri n picioare$ fui la
u $ o ncuie i o !erific " Ar fi tre&uit s%o fac 'ata trecut $ nainte s%o 'esc-i' E!e i s tra
cu urec-ea$ tic loasa"
% #a$ sunt aici$ .ise el$ relu(n' con!ersa ia"
% E linia ta personal <
% #a$ nu% i face riji"""
% Eu nu%mi fac nicio'at riji$ eu !erific 'e 'ou ori$ continu !ocea cea stri'ent " Trea&a e
aranjat " #omnul Rico Sa!a nu mai e cu noi"
% n ele"
% Aa c te ro s faci transferul necesar 'e fon'uri n contul meu" Eu prefer o plat prompt "
Le tura se ntrerupse i Crai ncepu 'in nou s transpire" Era ce!a n !ocea aceea
stri'ent care 5l tul&ura" =a&ar n%a!ea cine era N luca i%l apuca 'urerea 'e cap 'e fiecare
'at c(n' tre&uia s %l pl teasc " Crai controla un num r mare 'e fon'uri""" multe 'intre ele
ser!in'u%i s %i pl teasc &an'a 'e motocicliti$ 'ar>ose f cea c(te o re!i.ie conta&il la
inter!ale reulate$ !erific(n' c-eltuielile la or'inele lui Bra.ii"
#e asemenea$ Crai nu tia nici cum s ia le tura cu N luca" ;tia 'oar c el % sau unul 'intre
oamenii lui % !a primi mai t(r.iu$ n cursul 'imine ii$ un alt telefon prin care i se !a 'a un
num r 'e telefon la care N luca putea fi contactat " Num rul respecti! era ntot'eauna un
ro&ot care i ' 'ea un alt num r 'e telefon"
Crai se 'use la un 'ul pior$ i turn un pa-ar mare cu scotc-$ 5l & u pe jum tate i se ae. la
masa 'e lucru" Se (n'ea 'e mult timp c Bra.ii folosete meto'e prea &l(n'e" 5n linite$ Crai
ncerca s sc-im&e acest lucru"
Cu c(te!a luni n urm $ luase le tura cu un amic care a!ea le turi n lumea interlop "
#orise un asasin cu a'e! rat 'ur" /entru orice e!entualitate" 5n cele 'in urm $ i se ' 'use
un nume$ N luca$ i un num r la care putea lua le tura cu el" N luca i ' 'use telefon o
s pt m(n mai t(r.iu i i spusese c(t l%ar costa o trea& complet " Acesta fusese nceputul
le turii secrete 'intre Crai i asasin"
Cine!a & tu insistent la u " Crai 'e&loc ua$ apoi o 'esc-iseF n fa a
ei st tea >ose" % #omnul Bra.ii !rea s te !a' 'e uren """
% Crai$ n 'up %amia.a asta o s m nt(lnesc cu 'omnul TAee'$ la -otelul Sc-Aei.er-of 'in
@uric-" Asta n ca. c !rei s 'ai 'e mine" >ose m !a 'uce acolo cu maina" /lec m ime'iat$
ca s pot face o !i.it unui prieten 'in @uric- nainte s m nt(lnesc cu TAee'"
% Ai ne!oie 'e protec ie$ fu prima reac ie a lui Crai"
% Nu" F r protec ie" Am ncre'ere n TAee'" L%am mai nt(lnit o 'at $ nu pentru mult timp$ la
o petrecere n Lon'ra"
% Ai ne!oie 'e protec ie$ repet Crai" O pre tesc ime'iat""" T cu &rusc i se trase napoi"
Bra.ii i.&ise n &irou cu pumnul str(ns"
% Am spus f r protec ie" Eti sur'< Acum po i s pleci"
/-ilip ajunse la Berna la pu in timp 'up ce se oprise ninsoarea$ 'ar 'eja oraul era nropat
n . pa' " /aula ar t cu 'eetul o cl 'ire"
% Ia uite? ur urii care at(rn 'e j-ea&uri seam n cu &arele unui ar'" 1i%e fri i mi%e foame"
% Ei$ am ajuns pe ,oc-erasse i uite Belle!ue /alace" 1erem s parc m n arajul su&teran
i o s coman' m micul 'ejun"
% Bine" 5mi c-ior ie ma ele"""
Se ntoarser pe jos la -otel i intrar n -ol" /rima persoan pe care o ! .ur fu Arc-ie care
e'ea la o mas $ l(n fereastr $ cu o ta! cu cafea n fa "
% Nu%mi !ine s cre'$ .ise /aula$ 'uc(n'u%se spre el" Cum se face c ' m 'e tine aici<
% /entru c $ le opti Arc-ie$ 'e un'e stau acum pot s o&ser! !ila lui Bra.ii" C-estia aceea
!ec-e 'e piatr $ ae.at mai n spate fa 'e stra' "
% Atunci o s ne lu m i noi micul 'ejun aici$ .ise /-ilip" Asta 'ac n%ai nimic mpotri! "
% Fi i in!ita ii mei$ spuse Arc-ie$ cu iara lui stins a at n col ul urii" C-em c-elnerul" Ce
!re i< F cur coman'a$ timp n care oc-ii lui Arc-ie nu se 'e.lipir 'e pe !ila pe care le%o
ar tase" /aula se ae. l(n el" #eja ncep s se mite$ coment Arc-ie" Cre' c aceea
care iese e limu.ina lui Bra.ii$ iar la !olan e >osL" #a$ iat %l pe Bra.ii n persoan iein'" Ce
&ine arat ? /ro&a&il c mere s se nt(lneasc cu o persoan important " /aula sc-im& o
pri!ire cu /-ilip$ 'ar nu spuse nimic" Interesant$ continu Arc-ie n timp ce limu.ina se
n'ep rta 'e !il " /leac f r & t uii pe care%i asiur ntot'eauna Crai" %Tre&uie s ai&
ncre'ere complet n cel cu care a plecat s se nt(lneasc $ oricine ar fi el" /aula i p str
aceeai fiur ine)presi! $ 'ar 'e aceast 'at nu se mai uit la /-ilip" Arc-ie continua
s supra!e-e.e locul n timp ce !or&eaE Cre' c Bra.ii e ner!os" Am reuit s %i ! ' fa a
pre 'e o clip " A!ea pri!irea unui om care sper c !a reui ntr%o a!entur $ 'ar se teme c !a
'a re"
% Cum po i s spui at(tea""" c(n' omul n%a f cut altce!a 'ec(t s treac < ntre& /-ilip"
% /entru c mi%am pier'ut multe ore atept(n'u%l pe 'omnul Bra.ii s apar $ prin multe p r i
ale lumii" L%am stu'iat cu aten ie" O personalitate e)trem 'e impresionant " Nu%i 'e mirare
c %l simpati.ea. pree'in ii i prim%minitrii 'in toat lumea"
% ;unca i ou le astea sunt foarte &une$ .ise /aula$ concentr(n'u%se asupra celei mai
importante acti!it i" % ;i cafeaua e &un $ coment /-ilip" Ce e<
Fiura rela)at a lui Arc-ie se tensionase" Se aplec n fa "
% A-? Acum se nt(mpl ce!a foarte interesant" 5ntr%a'e! r$ foarte
interesant" % Ce e< ntre& /-ilip$ care st tea cu spatele spre !il "
% A mai oprit o main mare n fa a !ilei" Un 6ol!o" #ac nu m nel$ e con'us 'e un tic los
cu totul special" Un anume 'omn ur(t$ pe nume 0usta!" Omul 'e ncre'ere al lui Crai"
% ine%m la curent$ .ise /-ilip"
Nu !oia s se ntoarc $ pentru a nu atrae aten ia asupra lor"
% #e!ine i mai interesant$ continu Arc-ie" A ap rut i #omnia Sa" Nimeni altul 'ec(t marele
om n persoan " #omnul Carson Crai cu un sac 'e !oiaj care 'e aici pare reu"
% Arat ca un mare om 'e afaceri$ n costumul la$ .ise /aula" ;i c(n' .ic mare$ .ic mare" Este
ciu'at""" nu e cum l%a 'escris NeAman c era m&r cat c(n' s%au & tut la 0ren!ille 0rane"
% Iat %l i pe &l(n'ul 0usta!$ i el cu o eant rea" /ro&a&il arme"
% 1ai co&oar 'oi 'uri$ o&ser! /aula" Arat 'e parc s%ar 'uce s fac afaceri" Se suie n
spatele 6ol!o%ului" 0usta! con'uce$ Crai l(n el" /leac """
/-ilip ! .u 6ol!o%ul trec(n' pe l(n -otel$ urm(n' aceeai 'irec ie ca i limu.ina lui Bra.ii"
Arc-ie se (n'ea" % ;ti i$ informatorul meu mi%a spus foarte pu ine 'espre Crai" Se ocup
cu securitatea$ atunci c(n' Bra.ii o apro& $ 'arCrai are impresia c el tie cel mai &ine cum
s se ocupe 'e sluj&a asta i se tie c s%a ocupat n felul s u &rutal i in'iferent" Eu cre' c
Bra.ii n%a !rut nici o escort pentru c l toria asta$ 'ar Crai i urmea. 'in nou instinctele
primiti!e"
% Nu%mi place ce se nt(mpl $ .ise /-ilip$ arunc(n'u%i o pri!ire /aulei" Nu%mi place c-iar 'eloc"
Cre' c%ar tre&ui s%o lu m 'in loc spre 'estina ia noastr "
% Aa cre' i eu$ ncu!iin /aula"
/-ilip pl ti pentru micul lor 'ejun i pentru cafeaua lui Arc-ie" Se ri'ic i spuse ncet$ n
timp ce%i punea paltonulE
% Arc-ie$ ai rij 'e tine" Lupii au ieit 'up pra' "
% 6reau s ! amintesc ce!a am(n'urora$ replic Arc-ie$ inor(n' a!ertismentul" Nu uita i 'e
Anton 1arc-at$ n 6alais"""
#e la fereastra ei$ 'e un'e !e'ea toat ,oc-erasse$ E!e 5l urm rise pe Bra.ii plec(n'"
1ai t(r.iu$ fu foarte surprins s %i !a' pe Crai i pe nc al i trei & r&a i$ inclusi! pe
nesuferitul 'e 0usta!$ plec(n' ntr%un 6ol!o pe acelai 'rum"
#e ce Crai nu merea cu maina n spatele limu.inei$ ca protec ie pentru Bra.ii$ aa
cum era proce'ura normal < Crai punea ce!a la cale pe ascuns$ f c(n'u%i jocul 'in nou$
aa cum tia ea c i%l f cuse 'e multe ori$ f r ca Bra.ii s tie< i frec m(inile" A!ea s
atepte s !a' 'ac nu !a au.i !reun .!on n le tur cu ceea ce se nt(mpla" Ar mai putea
s smul nc cinci mii 'e franci 'e la 'etesta&ilul Crai"
Apoi mpietri" #ei 'in stra' nu putea fi ! .ut 'in cau.a per'elelor roase$ aproape c se
' 'u un pas napoi$ apoi r mase nemicat " 1icarea putea s %i tr 'e.e pre.en a" Aproape c
nu%i !enea s crea' "
/-ilip i /aula 0re* ieiser 'in Belle!ue /alace" Au.i pe cine!a intr(n' n camer i arunc
o pri!ire peste um r" 1arco$ unul 'intre oamenii 'e ar' $ 'escuia un sertar" Scoase repe'e
'e%acolo%un cu it lun i%l !(r ntr%o teac ataat curelei 'e la pantaloni"
% 1arco? stri ea panicat " 6ino aici$ repe'e" Nu mica per'elele""" %Ce e<
1arco era 'eja l(n ea" E!e i ar t cu 'eetul pe /-ilip i pe /aula care mereau spre
arajul su&teran" % 5i !e.i pe cei 'oi< Urm rete%i" Sunt 'umani ai 'omnului Bra.ii"""
% Am plecat"
/aula merea l(n /-ilip$ aproape 'e rampa care co&ora n araj$ un'e era parcat maina
lor$ c(n' alunec "
/-ilip o prinse 'e &ra i$ n urm toarea clip $ ea n-e " R mase nemicat la a' postul
peretelui i ' 'u 'in
cap"
/e trotuarul 'e !i.a!i merea$ cu pai mari$ un & r&at nalt$ m&r cat ca un rus$ cu o -ain i o
c ciul 'e &lan " /-ilip se -ol& la ea$ 'esc-ise ura s spun ce!a$ 'ar /aula i%o lu nainteE
% E Bill Fran2lin" 5i recunosc mersul" Ce face la Berna< Ce%ar fi s afl m i noi<
% A intrat ntr%o farmacie" E coa' la -ieu" #au o fu p(n jos s m asiur c maina
e n stare &un " % Berna seam n cu un furnicar$ protest ea"
/-ilip o luase 'eja la fu n josul rampei i nu o au.i" /aula r mase$ tremur(n' 'e
ner &'are$ fiin' siur c Fran2lin !a iei 'in farmacie nainte ca /-ilip s se ntoarc " Se
liniti c(n' /-ilip reap ru 'up c(te!a minute$ suin' rampa n fu "
/ref c(n'u%se c stu'ia. meniul 'e la Bistro$ restaurantul -otelului Belle!ue /alace$ ca s ia
o ustare$ 1arco 5l ! .u pe /-ilip 'isp r(n' i se ncrunt " 1ai mult ca siur c se 'ucea s
!or&easc cu nrijitorul arajului$ ca s afle un'e plecase Bra.ii"
1arco$ sla& ca un (r i al& la fa ca un mort$ era ntot'eauna suspicios$ interpret(n' cum era
mai r u ac iunile celor pe care i urm rea"
Suspiciunile i fur confirmate c(n' 5l ! .u pe /-ilip ap r(n' pe ramp 'ou minute mai t(r.iu"
E!i'ent$ inta 5l mituise pe nrijitor$ ca s %i spun 'estina ia lui Bra.ii" #ac nrijitorul i%ar fi
inut ura$ ar fi stat mai mult n araj" Ar fi fost o 'iscu ie mai lun "
% E tot n farmacie$ raport /aula"
% =ai s trecem stra'a c(t mai putem" 6in tram!aiele care co&oar 'e pe po'ul 'e peste Aare"
Tocmai tra!ersaser $ c(n' 'e peste po' ap ru un tram!ai mic i !er'e" Fran2lin iei 'in
farmacie$ se uit n jur$ atept p(n ce n intersec ia un'e se nt(lneau mai multe str 'u e nu
mai trecu nici o main $ apoi tra!ers cu pai mari spre 1unsterasse$ o stra' linitit $
pa!at cu piatr cu&ic $ ce co&ora spre masto'ontul 'e piatr al 1unster%ului$ un e'ificiu n
form 'e turn$ cu o turl nalt care 'omina Berna"
/e partea pe care merea el$ trotuarul era str juit 'e arca'e" /-ilip i /aula 5l urmar ncet$
oprin'u%se scurt s se uite n !itrine" Erau maa.ine 'e patiserie$ mici ateliere 'e pictur $
anticariate i o cofet rie" Su& picioarele lor$ pa!ajul era alunecos i nel tor$ acoperit cu o
-ea lucioas " Temperatura era su& .ero ra'e"
5n spatele lor$ 1arco$ m&r cat ntr%o -ain 'e piele maro$ 'esc-is ca s poat ajune repe'e
la cu it$ i urm rea t(r(n'u%i picioarele" Trecur cu to ii pe l(n c(te!a alei !ec-i i
nuste prin care se continua trotuarul 'e un'e 'isp ruse &rusc Fran2lin"
% Un'e nai&a s%a 'us< se ntre& /-ilip"
% 1eri i%o s afl m$ insist /aula"
Ajunser la o alt alee$ at(t 'e nust $ nc(t nu intrau 'oi oameni unul l(n cel lalt"
5ncerc(n' s str pun ntunericul cu pri!irea$ ! .ur silueta n!em(ntat n &lan p r(n' c
mere n interiorul unui .i'"
Intrar repe'e pe alee$ in(n'u%se 'e pere i$ ca s nu alunece"
Aleea 'e!eni &rusc foarte ntunecoas " /aula se uit n sus$ la spa iul 'intre acoperiurile
!ec-ilor cl 'iri care se sprijineau unele 'e altele$ l s(n' ntre ele 'oar un spa iu ce!a mai mare
'ec(t o cr p tur " Cerul nu se mai
!e'ea$ ascuns 'e nori 'ei i neri ca smoala$ care ncepuser s cearn fuli mari 'e . pa' "
% Aici a intrat$ .ise /aula$ c-iar nainte s ajun ntr%un loc un'e cotea aleea$ ascun.(n'
stra'a n care ieea i care merea paralel cu 1unsterasse"
5n interiorul unui mic alco!$ 'ou trepte roase n mijloc 'e enera ii ntrei 'e pai$ co&orau
spre o u nc-is "
/e pl cu a 'e l(n u se putea citi Emil 6oit % Sac-Aalter" #easupra uii nu era nici o
fereastr "
% S%a 'us s !a' un a!ocat$ .ise /aula" Cre' c eu ar tre&ui s ies n stra'a urm toare$ n
ca. c o ia pe%acolo
c(n' iese" Tu ntoarce%te n 1unsterasse" Ne nt(lnim la intrarea n araj 'up ce unul 'in
noi afl un'e se
'uce"
% Bun i'ee"
/aula tocmai 'isp ruse 'up cotitura pe care o f cea aleea$ c(n' /-ilip se ntoarse s%o ia n
partea cealalt i$
prin . pa'a care c 'ea$ ! .u o siluet su& ire$ m&r cat ntr%o -ain 'e piele maro$ apropiin'u%
se 'e el"
% Tu eti spion$ stri 1arco ntr%o erman foarte utural " Ai ncercat s afli un'e s%a 'us
'omnul Bra.ii" Eti 'umanul lui?
;i mai !iolent$ 1arco i smulse cu itul 'in teac i se n pusti asupra lui /-ilip" Era siur c
ac iunea lui i !a a'uce lau'e 'in partea lui Crai$ poate c-iar o promo!are" C ut(n' s
ajun la Calt-er%ul lui$ /-ilip f cu c( i!a pai rapi.i n spate$ sim i cum i fu picioarele pe
-ea a su& ire$ se r sturn pe spate$ ferin'u%i capul printr%o ri'icare &rusc a umerilor"
1arco i ri'ic cu itul pentru a%l nfie n corpul ntins jos$ naint 'oi pai$ alunec pe aceeai
por iune 'e -ea i se i.&i 'e .i' n c 'ere"
Ap ru /aula" 5l au.ise pe 1arco url(n'u%i amenin rile" 1arco ncepuse s se t(rasc 'e%a
&uilea$ c(n' /aula i scoase BroAnin%ul i%l i.&i cu m(nerul n cap" 1arco se pr &ui i
r mase nemicat$ f r s mai ncerce s se ri'ice" @ pa'a care c 'ea se asorta cu fa a lui al& $
ca 'e mort"
% Cre' c%ar tre&ui s uit m 'e Fran2lin$ .ise repe'e /-ilip$ ri'ic(n'u%se i sprijinin'u%se 'e
perete" E timpul s plec m la @uric-" Fran2lin o s ai& o surpri. c(n' o s ias " ;i
mul umesc""" pentru c mi%ai sal!at !ia a"""
4P
E!e era foarte aitat pentru c era nc-is n !il " Bra.ii ' 'use or'in clar ca ea s nu
p r seasc cl 'irea" Nu mai fusese la Berna i ar'ea 'e ner &'are s ias i s arunce o
pri!ire prin maa.ine" 5n plus$ cei cinci mii 'e franci pe care i scosese 'e la Crai i ar'eau
eanta" C(n' E!e a!ea &ani$ i c-eltuia" ;i a!ea i nite !eti interesante s %i spun lui
Bra.ii % c %i locali.ase pe /aula 0re* i pe /-ilip pe ,oc-erasse"
Tocmai se (n'ea la asta$ c(n' sun telefonul" Fui la el$ curioas s afle ce se nt(mpl "
% Tu eti$ E!e< Bine" Bra.ii la telefon$ !or&esc 'e la o sta ie 'e &en.in " Nu$ la nai&a? E un
ser!ice" Americanii nu sunt n stare s !or&easc corect enle. ca s %i sal!e.e !ia a"
% Cu ce pot s te%ajut<
% Suie%te n main cu tot cu !ali. " #u%te urent la @uric-" Am sunat n preala&il i i%am
re.er!at o camer la Baur%en%6iile" E pe Ba-n-ofstrasse$ l(n """
% ;tiu un'e e" Am mai fost la @uric-"
% Atunci$ te ro s%o iei 'in loc" 1 r &esc" R m(i n camera 'e la Baur%en%6iile 'e n'at ce
ajuni" Ne !e'em acolo"""
Bra.ii nc-ise" Stai n camera ta 'e -otel""" 9Ar !rea el:$ (n'i E!e$ r &in'u%se spre 'ormitorul
ei ca s %i fac !ali.a" 9Ba-n-ofstrasse$ sosesc?: Toate maa.inele acelea minunate"""
% 1 ntre& 'ac l%am omor(t pe nenorocitul la$ acolo$ pe alee" reflect /aula cu !oce tare"
Cu /-ilip la !olan$ mereau pe o autostra' principal $ 'up ce p r siser Berna cu o
jum tate 'e or mai 'e!reme" Ninea constant$ i 'ep iser c(te!a pluuri 'e . pa' care
men ineau oseaua accesi&il " /-ilip se uit la /aula i spuse cu fermitateE
% Nu$ nu l%ai ucis" 1%am oprit nainte s%o iau 'up tine i i%am !erificat pulsul la caroti' " Era
normal" ;i 'ac l%
ai fi omor(t< Era el""" sau eram eu""" fii siur c m%ar fi 'at ata cu cu itul la lun" Atunci$
cum te%ai fi sim it""" 'ac nu te%ai fi micat 'estul 'e repe'e< 0(n'ete%te la asta"
Fu r(n'ul /aulei s se uite la /-ilip$ care i ntorsese fa a i se concentra asupra 'rumului" 5n
acel moment$ nu mai era n plasa lui E!e$ o femeie rea$ 'up p rerea /aulei" #ei nu a!ea nici
o n'oial c 'urerea pentru fosta lui so ie$ >ean$ era nc puternic n sufletul lui$ era complet
st p(n pe sentimentele i (n'urile sale" /aula i aminti ce%i spusese TAee'"
% 5n cele 'in urm $ /-ilip !a tre&ui s %i re.ol!e pro&lema sinur" Nici unul 'intre noi n%a a!ut o
e)perien at(t 'e nro.itoare$ aa c nici unul 'intre noi n%are 'e un'e s tie cum tre&uie
s fie"""
TAee' .&ur la @uric- mpreun cu NeAman$ care st tea n a!ion l(n el" Le or'onase$ lui
Butler i lui Niel'$ afla i la &or'ul aceluiai a!ion$ s c l toreasc separat$ ca i cum n%ar a!ea
nimic 'e%a face cu el"
% /ro&lema e$ i e)plic el lui NeAman$ n timp ce se aflau n aer$ c $ 'up c(te spune Arc-ie$
Bra.ii are o list incomplet a ec-ipei noastre" ;tie 'e /aula$ 'e tine$ 'e Bill Fran2lin$ ca posi&il
mem&ru$ 'arnu tie 'e /-ilip$ 'e Butler sau 'e Niel'$ aa c e &ine s%o l s m aa" ;i nici
'espre 1arler nu tie"
% Sinurii care ar fi putut s %l informe.e 'espre e'erea noastr n #orset sunt E!e$ ,ent sau nsui Fran2lin"
% Nu$ Fran2lin nu$ su&linie TAee'" Nu cre' c%ar fi putut s se pun pe list $ nici m car ca
posi&il mem&ru" Sunt 'oar curios 'e ce e Bra.ii at(t 'e ner &' tor s fac o list "
% 1ie mi se pare o list near $ .ise calm NeAman" Ce!a 'up care s se ia 'omnul Crai" Sau poate N luca"
% 1 ntre& pe un'e%o fi N luca$ se (n'i TAee'$ n timp ce a!ionul ncepuse s co&oare spre
aeroportul ,loten 'in @uric-"
,eit- ,ent i con'ucea cu !ite. Au'i%ul nc-iriat pe autostra'a 'e la 0ene!a spre
@uric-$ cu fereastra 'esc-is """ era un fanatic al aerului curat" Bine nf urat ntr%un fular
care 5l proteja 'e fri$ fluiera pentru sine o melo'ie$ n timp ce 'ep ea camioane imense"
Asculta o caset cu Sa'e$ c(nt rea a 'e mu.ic pop" Aceasta a!ea o !oce 'ulce$ ispititoare$
care se potri!ea foarte &ine cu starea lui optimist " C(tia 'in nou &ani$ ceea ce i crea
ntot'eauna un sentiment c(t se poate 'e satisf c tor" /oate o s %i cumpere un costum 'in
acelea foarte scumpe$ ma'e n 0erman*$ 'e pe Ba-n-ofstrasse" 0ermanii 'e!eniser croitori
super&i"
,ent plecase 'in 0ene!a 'e!reme i se n'repta spre Banca @urc-er ,re'it 'in
Talstrasse$ stra' care era paralel cu Ba-n-ofstrasse" Foarte con!ena&il" #ep ea un
1erce'es sport$ c(n' i arunc o pri!ire pe lateral" La !olanul celeilalte maini$ sinur $ se afla
o &lon' super& " El i .(m&i i%i f cu cu m(na" Ea i .(m&i la r(n'ul ei""" ,ent era un & r&at
ar tos i atr tor pentru se)ul opus"
9/ cat c nu suntem n @uric-$ prini n trafic$ se (n'i el" A fi putut s%o con!in s ia cina
cu mine": Cu un 'e.!oltat sim 'e o&ser!a ie$ i ! .use m(na st(n 'e pe !olan pe care nu
purta nici un inel"
,ent era ntot'eauna foarte atent s nu se ncurce cu femei m ritate" Nu era at(t o c-estiune
'e etic """ 'ar c(n' era un so la mijloc$ totul putea s 'e!in e)trem 'e ncurcat"
Ajunse la @uric- la ora pr(n.ului$ micor !ite.a c(n' intr pe Talstrasse$ un'e nu era prea
mare alomera ie$ r mase cu pri!irea fi)at ntr%un anumit punct$ ncetini i mai mult$
r m(n(n' n continuare cu pri!irea fi)at n acelai loc" 5n fa la Banca @urc-er ,re'it se
oprise un 1erce'es neru$ lun$ cu eamurile l(n un aparat 'e ta)are 'e culoarea
c-i-lim&arului"
,ent opri l(n un aparat li&er$ r mase nemicat pe locul lui$ cu fa a n m(ini" O siluet nalt $
impun toare$ iei 'in limu.in $ se opri i i
n'rept spatele ntr%o manier 'es !(rit $ apoi se n'rept spre &anc $ fu salutat 'e un
& r&at m&r cat ntr%un costum neru i cei 'oi & r&a i intrar n cl 'ire"
1intea lui ,ent lucr cu rapi'itate" Nu era nici o n'oial " B r&atul care intrase n &anc era
Leopol' Bra.ii" Ultimul om 'in lume pe care s%ar fi ateptat s %l !a' ntorc(n'u%se la &anca
asta"
A!(n' rij s nu apar !reun supra!e-etor 'e parcare$ ,ent se (n'i la e!enimente
anterioare$ petrecute pe !remea c(n' se aflase c o&lia iunile la purt tor$ presupuse ca
fiin' capitalul total al & ncii$ 'isp ruser " Uci'erea pree'intelui & ncii" Nu$ sta nu era un
lucru asupra c ruia s insiti"
C(n' se scurseser informa iile 'espre o&lia iunile 'isp rute$ @uric-%ul fusese .'runcinat 'in
temelii" Oraul fusese n praul unei panici enerale$ ajun(n'u%se la 'iscu ii 'espre un
consor iu format 'in toate & ncile mari pentru sal!area & ncii @urc-er$ urmate 'e
constatarea c sucursalele sale 'e ineau fon'uri mai mult 'ec(t suficiente pentru a p stra
&anca sol!a&il "
Bra.ii fusese consultant al acestei & nci$ 'irector nee)ecuti!" #ei felul n care o& inuse ultima
po.i ie 5l 'ep ea pe ,ent""" leea el!e ian era foarte strict i spunea c numai cet enii
el!e ieni$ n scu i n El!e ia$ puteau fi 'irectori 'e &anc $ 'e orice fel"
96a tre&ui s %mi am(n !i.ita$ c(t timp Bra.ii e n untru:$ i .ise ,ent"
Un ta)i opri n fa a mainii lui ,ent i o 'oamn foarte & tr(n se ' 'u jos ncet" ;oferul
ap ru prin fa a !e-iculului$ c r(n' o !ali. imens cu am&ele m(ini" /asaera sa i ' 'u
nite &ani" ;oferul se uit la &ani$ f cu un est 'ispre uitor$ se sui la !olan i plec " #oamna
cea n !(rst se uit n jur cu o e)presie tul&urat " ,ent s ri 'in main i%i !or&i n erman E
% 6 nrijorea. ce!a<
% 6ali.a mea" E foarte rea" I%am spus oferului c stau la etajul al treilea al acestei cl 'iri"
Cum o s %mi 'uc !ali.a p(n la apartamentul meu<
% Etajul al treilea< Simplu" 6eni i 'up mine$ aa ncet cum mere i 'umnea!oastr " Nu tre&uie s ! r &i i"""
Ri'ic !ali.a care i se p ru plin cu &locuri 'e ciment" @!elt cum era$ ,ent urc sc rile n fu $
tr (n' 'up el !ali.a nc-is la culoare$ f r s se opreasc " St tu apoi minute ntrei
p(n ce ap ru i & tr(na 'oamn cu o c-eie n m(n " #escuie o u i ,ent intr 'up ea cu
imensa !ali. " 5i ' 'u 'rumul pe un 'i!an$ un'e i ar tase ea" 5n apartament mirosea a
muceai$ iar mo&ila !ec-e i 'emo'at 5l umplea p(n la refu." B tr(na 'oamn se cufun'
ntr%un fotoliu i se uit la el f r nici o urm 'e c l'ur "
% Acum mai &ine%ai pleca$ .ise ea"
% Am plecat" E totul &ine<
% #u%te" Acum"""
Co&or n fu sc rile mo-or(te 'e piatr $ ntre&(n'u%se 'ac nu cum!a primise o amen'
pentru c parcase f r s pun &ani n aparatul 'e ta)at" Stra'a era oal % cu e)cep ia
limu.inei parcate n fa a & ncii" ;oferul$ un & r&at tuciuriu$ terea par&ri.ul" Ceea ce 5l
impresionase pe ,ent era faptul c $ n loc s %l atepte pe ofer s %i 'esc-i' ua 'e la
main $ proce'ura normal pentru cei care se consi'erau ca f c(n' parte 'in elit $ Bra.ii
ieise sinur 'in main "
Rentorc(n'u%se n maina lui$ ,ent i n'oi m(na cu care 'usese !ali.a" Nici o 'urere" ,ent
nu era numai
puternic$ ci i n form " #emar i merse prin ora pe un 'rum ocolit$ cu sens unic" 5n cele 'in
urm $ parc n
arajul su&teran 'e la 0lo&us$ marele maa.in uni!ersal aflat pe Ba-n-ofstrasse$ aproape 'e
cap t"
Sim in' ne!oia s %i 'e.mor easc picioarele 'up c l toria 'e la 0ene!a$ merse pe jos
spre Ba-n-ofplat.$
marele scuar 'in fa a sta iei principale" Co&or cu scara rulant n S-op!ille$ 5l tra!ers i lu o
alt scar ca s
urce n ara mare"
i cump r un pa-ar 'e carton cu cafea 'e la o tara& i o lu ca s%o &ea afar " Aici era un
trafic permanent$ maini multe$ plus tram!aiele mari i al&astre ale @uric-%ului care -uruiau
n toate 'irec iile" #incolo 'e scuar era -otelul Sc-Aei.er-of"
5i &ea cafeaua c(n' &rusc se opri i r mase cu oc-ii -ol&a i" Un ta)i se opri n fa a -otelului
Sc-Aei.er-of" #in el co&or(r TAee' i NeAman"
Ceea ce 5l atepta pe TAee' la sosirea n -otel nu era nici'ecum pacea i linitea pe care le
anticipase nainte 'e nt(lnirea cu Bra.ii" #e%a&ia intr n -ol mpreun cu NeAman$ c un
& r&at nalt$ m&r cat ntr%un costum nc-is$ cu p rul ri.onant$ oc-i !er.i$ o musta c runt
i o e)presie moroc noas $ s ri 'intr%un fotoliu i !eni spre ei" Art-ur Bec2$ 'e la /oli ia
Fe'eral "
% TAee'$ tre&uie s !or&esc cu tine acum" ;i cu tine$ NeAman" Am re.er!at o camer un'e o
s a!em linite" /e
aici"
% Sper c tu pl teti camera$ .ise TAee' .eflemitor"
% /oli ia nu pl tete nimic$ i%o ntoarse Bec2 c(n' intrau n lift$ apoi ap s
pe un &uton" % Ar fi tre&uit s ne trecem n reistru$ remarc TAee'"
% Recep ionerul ! tie &ine"
% La nai&a? .ise NeAman scurt$ iritat 'e maniera nepoliticoas a lui Bec2" N%am m(ncat 'e
pr(n. i mi%e foame" % Asta !a tre&ui s atepte"
Bec2 a!ea o c-eie n m(n " #up ce iei 'in lift$ se 'use la o u $ o 'escuie i%i atept
pe ceilal i s intre" % /ute i s sta i jos" Ar fi mai &ine"
% Oricum$ a!eam 'e (n' s m%ae.$ .ise TAee' 'up ce%i scoase paltonul i se l s ntr%un
fotoliu" Se uit la NeAman" Simte%te ca acas " Ce 'r u 'in partea lui Art-ur s aranje.e at(ta
confort pentru noi"
Bec2 lu un scaun 'e su& o mas $ 5l puse n fa a lui TAee' i a lui NeAman$ care ocupase
i el un fotoliu" 5l nc lec cu picioarele lui luni$ i o'i-ni coatele pe sp tarul lui$ se uit la ei i
nu spuse nimic"
TAee' i NeAman$ care tiau tactica poli iei$ se a& inur s spun !reun cu!(nt" 5n cele 'in
urm $ Bec2 !or&i$ uit(n'u%se fi) la TAee'E
% A!eai c( i!a oameni a.i%'iminea la Berna<
% #up c(te tiu eu$ nu$ r spunse sincer TAee'" #e ce<
% Cunoti un criminal pe nume 1arco< Se 'escurc &ine
cu cu itul"
% Nu"
% Am primit un telefon anonim$ 'e la un & r&at$ la se'iul meu central 'in Berna" 1%a
informat c !enea pe o alee care co&ora 'in 1unsterasse i a 'at peste un & r&at ntins n
. pa' " B r&atul a !rut s scoat un cu it$ aa c cel care mi%a telefonat l%a lo!it n cap"
6ictima era 1arco" 6 tre.ete !reo amintire<
% S%a tre.it !reuna 'in amintirile tale< 5l ntre& TAee' pe NeAman"
% Asculta i$ .ise Bec2 ner!os$ 1arco n%are nimic" I%au 'at 'rumul ime'iat 'up ce l%am 'us
noi la uren $ 'arnu%mi place !iolen a c-iar n praul meu"
% Atunci$ mut % i praul$ lumi NeAman"
% Situa ia 'e fa nu m face s r('$ 5l repe.i Bec2" El!e ia ar tre&ui s fie o ar linitit "
Noaptea trecut $ la 0ene!a$ s%au tras focuri 'e arm $ a!em mor i" Sunt ase ca'a!re la
mor " /lus nc o crim ciu'at 'e care tocmai am aflat""" tot n 0ene!a"
% Ce e ciu'at la crima asta< ntre& TAee'"
% Este !or&a 'e un traficant 'e arme 'e.ust tor" Un & r&at pe nume Rico Sa!a" T cu"
A!ea (tul rupt" % N luca< ntre& TAee' ncet"
% Are toate caracteristicile lui" Cu sta sunt apte ca'a!re" ;i%acum tipul sta$ 1arco$ 'in
Berna" @(m&i" ;i cu asta$ &asta"
% Basta$ ce< ntre& NeAman"
% 6%am pus pe am(n'oi la curent$ m%am acoperit" 5n ca. c !reo persoan influent % !reun
prieten 'e%al lui
Bra.ii % m ntrea& 'e !oi" 5ntreul fel 'e a fi al lui Bec2 se sc-im&ase" Se ri'ic $ ntoarse
scaunul i se ae.
normal pe el" 1ai e ce!a 'espre ce ar tre&ui s ti i i !oi" Nu pot 'o!e'i c lucrea. pentru
Leopol' Bra.ii$ 'ar
tiu c aa e"
% Cine< ntre& TAee' ncet"
% O armat ntrea 'e 'uri$ care s%au 'e-i.at n sc-iori$ !eni i la 0ene!a 'in Fran a" S%au
mp r it n rupuri i s%au suit n mai multe trenuri care o luau spre est$ n'rept(n'u%se spre
6alais" #umne.eu tie ce caut acolo$ n .ona aceea" Se.onul e aproape pe sf(rite""" pantele
sunt periculoase i e)ist pericolul a!alanelor" Totui$ au plecat ntr%acolo$ ca o mic
in!a.ie" Bec2 se ri'ic i ntinse m(na" Le str(nse c l'uros pe cele ntinse 'e TAee' i 'e
NeAman" #e ce nu mere i s lua i un pr(n. pe cinste< Cel pu in$ n @uric- e linite"
Apropo$ n urm toarele .ile m si i la se'iul central al poli iei 'in @uric-" ;ti i un'e e"""
aproape 'e -otelul sta$ trece r(ul Limmat prin fa a lui" T cu" A!e i rij " Acum tim c N luca
s%a ntors"
4O
TAee' i NeAman terminaser un pr(n. e)celent n conforta&ila atmosfer a s lii 'e mese
situate la primul etaj al -otelului Sc-Aei.er-of" Ca ntot'eauna$ 'e fiecare 'at c(n' !i.ita
oraul$ TAee' se r sf ase i coman'ase escalop @uric-oise"
% =ai s merem s ne plim& m$ suer NeAman" O plim&are linitit !a fi &ine%!enit
'up prima parte a nt(lnirii cu Bec2"
% Are i el pro&lemele lui$ replic TAee' n timp ce intrau pe o stra' lateral fa 'e
Ba-n-ofplat." Ceea ce nu ne ajut pe noi" #e fiecare 'at $ c(n' am mai fost aici$ a fost n
stare s ne ofere tot sprijinul s u" 6a tre&ui s ne 'escurc m sinuri"
Treceau pe l(n o u lateral care 'ucea n =ummer Bar$ unul 'intre restaurantele 'in
-otelul 0ott-ar'" NeAman se opri"
% A putea s intru s ! ' 'ac au !enit 1arler$ Butler i Niel'"
% ;tim c Butler i Niel' au ajuns$ spuse TAee'$ continu(n' s mear " Au !enit cu a!ionul
nostru" 1arler tre&uie s !in 'e la 0ene!a"
% ;tiu" Nu uitasem 'e Butler i 'e Niel'$ 'arn%am !rea s um&le -ai-ui i s cercete.e
oraul nainte s ne nt(lnim noi cu Bra.ii" Cel pu in$ tu nu !rei aa ce!a"
% Nu$ nu !reau"""
Ninsoarea se oprise n timp ce m(ncau 'e pr(n.F o luar pe o alt stra' care ieea n
Ba-n-ofstrasse i pe care nu circulau maini$ 'in cau.a tram!aielor" /e c(n' intrau 'in nou n
Ba-n-ofplat.$ NeAman se opri i%l apuc pe TAee' 'e &ra "
% Uite" /aula i /-ilip tocmai au ajuns pe jos""" intr n Sc-Aei.er-of" ;i apropo$ ai proce'at
&ine men ion(n'
numele -otelului la telefon$ c(n' ai !or&it 'in Lon'ra cu /aula la =otel 'es Berues< Linia
trecea prin centrala
-otelului"
% Sunt mai multe Sc-Aei.er-of%uri n El!e ia$ i aminti TAee'" #e e)emplu$ n Berna e unul
mare" ;i n%am .is @uric-""" /aula tia 'espre ce !or&esc" Ce mai e acum<
NeAman 5l nf case 'in nou 'e &ra " R maser nemica i n timp ce NeAman pri!i uimit spre
cap tul cel lalt al scuarului$ n fa a sta iei principale"
% 6ol!o%ul la mare" /e locul pasaerului$ n fa $ st Crai" ;i mai sunt trei mec-eri n
main " 5nc mai cre.i c nu ai ne!oie 'e protec ie<
St teau aproape 'e marinea trotuarului$ NeAman n fa " 6ol!o%ul continua s se
n!(rt ncet n jurul scuarului i trecu la fel 'e ncet prin fa a intr rii -otelului
Sc-Aei.er-of" Crai st tea acum l(n trotuar" 1aina aproape opri n 'reptul lui NeAman"
Crai r(nji i 'esc-ise ua &rusc$ ca s %l ' r(me pe NeAman" NeAman apuc m(nerul i
mpinse ua napoi cu toat puterea" 6 .u fa a lui Crai crisp(n'u%se ntr%o e)presie 'e 'urere"
Ua i i.&ise um rul" 5l fi) pe NeAman cu ur $ apoi maina plec mai 'eparte"
% Nu%mi pas ce spui$ .ise NeAman$ prelu(n' controlul$ 'ar eu m 'uc napoi la 0ott-ar'$
s sc-im& c(te!a cu!inte cu oamenii notri"
nainte ca TAee' s proteste.e$ NeAman 'isp ruse"
C(n' TAee' intr n -ol$ /-ilip i /aula se semnaser n reistru$ iar un -amal le 'usese
&aajele la lift i 'isp ruse" Uurat s%o !a' $ TAee' o s rut pe /aula pe o&ra."
% Noi am m(ncat 'e pr(n." A'ic Bo& i cu mine"
% Nu !%a i 'esf cut !ali.ele mai nt(i< ntre& /aula"
% Ei &ine$ nu$ recunoscu TAee'" Ni le%a 'us sus un -amal$ iar noi ne%am 'us 'irect n sala 'e mese"
% Ar fi tre&uit s mere i mai nt(i n camer $ 5l mustr ea" Cel pu in$ s ! 'esc-i'e i
!ali.ele$ s ! scoate i -ainele i s le pune i pe umerae" Totul o s fie ifonat"
% /e asta insista ntot'eauna >ean$ i aminti /-ilip" TAee'$ tre&uie s !or&esc cu
tine" E urent" % 1i%e foame$ .ise /aula"
% #u%te i m n(nc $ !in i eu mai t(r.iu$ i spuse /-ilip c(n' intrau n lift"
TAee' 5l nso i pe /-ilip la el n camer n timp ce /aula o luase n cealalt 'irec ie a
cori'orului$ spre camera ei" Ajuni n 'ormitorul 'e un'e se !e'ea Ba-n-ofplat.$ /-ilip ncepu
s 'espac-ete.e repe'e$ n timp ce !or&ea cu TAee'$ care se ae.ase ntr%un fotoliu"
% Ne%am nt(lnit cu Arc-ie la Berna""" 5ncepu el$ apoi 5l inform pe TAee' 'espre tot ce se
nt(mplase acolo" #up ce termin 'e po!estit e)perien a lor cu Bill Fran2lin i cu in'i!i'ul 'e
pe alee$ se ntoarse spre TAee'" N%
am scos totul$ pentru c plec n cur(n'$ sinur"
% C-iar aa< /ot s ntre& 'e ce i un'e< ntre& TAee' cu o urm 'e 'uritate n !oce"
% Ultimele cu!inte ale lui Arc-ie au fost c n%ar tre&ui s %l sc p m 'in !e'ere pe Anton
1arc-at$ care se pare c
locuiete n 6alais" La Sion" Arc-ie mi%a 'at a'resa lui 1arc-at" Am au.it la ra'io$ c(n'
!eneam ncoace$ c
toate trec torile 'e la munte sunt nc nc-ise" Aa c o s 'au napoi maina nc-iriat i%o s
iau un tren p(n
la 0ene!a"
% #e ce 0ene!a< /o i s prin.i un e)pres care mere ntr%acolo 'in sta ia Lausanne"
% Nu$ 'in 0ene!a$ .ise /-ilip nc p (nat" Acolo o s pot lua e)presul c-iar 'in sta ia 'e
plecare""" astfel$ o s ! ' cine se mai suie n el" #ac sunt urm rit$ !reau s tiu cine um&l
'up mine""" ca s pot s m ocup 'e ei mai t(r.iu" Nu !reau s %i spui /aulei p(n nu plec" O s
ncerce s !in cu mine"
/-ilip pri!i -ainele pe care le pusese pe umerae$ clipi$ se 'use la fereastr i se uit afar $ cu
spatele la TAee' i cu m(inile n &u.unarele 'e la pantaloni" TAee' i ' 'u seama c e
sup rat" Amintiri" Se (n'ea la !remurile c(n' c l torea mpreun cu >ean" /-ilip i sufl
l ios nasul"
TAee' era n ncurc tur " Instinctul i spunea s %i or'one lui /-ilip s r m(n n @uric-$
un'e 'ispunea 'e compania i 'e protec ia prietenilor s i" #ac ar fi f cut asta$ /-ilip s%ar fi
(n'it ime'iat c TAee' 5l cocoloea$ c n%a!ea nc ncre'ere n el s %l lase s plece sinur
'in cau.a insta&ilit ii sale emo ionale" 9Tre&uie s %l las s se 'uc :$ se (n'i el"
% /-ilip$ .ise el c(n' omul lui se ntoarse 'e la fereastr cu &u.ele str(nse" Am primit o
informa ie 'e la Bec2$ eful /oli iei Fe'erale$ 'e care cre' c%ar tre&ui s afli i tu"""
i e)plic ce%i spusese Bec2$ lui i lui NeAman$ 'espre aflu)ul 'e fali turiti 'in 0ene!a"
#espre cum acetia se suiser n e)presurile care mereau spre est$ cu 'estina ia final 1ilano$
'ar trec(n' i prin 6alais"
% Asta era$ e)clam /-ilip$ nc o referin la 6alais" /(n acum$ Arc-ie s%a 'o!e'it un
informator 'e ncre'ere" 1arler nu l%ar folosi 'ac n%ar fi unul 'e prim m(n "
% #a$ ncu!iin TAee'" 1ai &ine i%a 'a toate 'atele pe care le a!em i noi"
i aminti succint opinia profesorului 0roart* asupra listei 'e sa!an i 'isp ru iF teoria sa
referitoare la ceea ce ar putea fi folosit o asemenea ec-ip 'e astfel 'e sa!an i 'e prim
m(n F 'espre telefoanele lui Lasalle 'e la /aris$ satelitul lansat 'e Ariane 'in 0u*ana
France. $ fotorafiile satelitului nainte 'e lansare$ pe care le e)aminase 0roart*$ conclu.iile
lui"
% Tot nu pot s %mi imaine. ce importan poate a!ea 6alais%ul$ (n'i TAee' cu !oce tare" E o
.on s l&atic $ pustie$ nu e nimic acolo"
% Sau$ poate$ .ise /-ilip$ (n'in'u%m la ceea ce mi%ai spus tu$ acolo se afl sta ia 'e
control 'e la sol al satelitului stuia care se pare c nrijorea. at(ta lume"
C(n' intr n -otelul 0ott-ar' i ntre& 'e 1arler$ lui NeAman i se ' 'u num rul unei
camere" Ua fu 'esc-is cu precau ie 'e ro&ustul Butler$ 'ei NeAman & tuse cu semnalul
cunoscut" Ajuns n untru$ NeAman n elese precau ia"
% Bine a i !enit n 'epo.itul 'e arme$ .ise 1arler$ care ar ta at(t 'e &ine$ 'e parc ar fi fost far'at"
/atul 'u&lu fusese acoperit cu o p(n. pe care era mpr tiat con inutul celor 'oi saci mari"
NeAman r mase cu oc-ii -ol&a i"
% Te pre teti s ncepi un mic r .&oi< ntre& el"
% Aceeai ntre&are mi%a pus i Rico Sa!a$ spuse 1arler$ .(m&in'" E)presia lui NeAman 'e!eni
impenetra&il " 5i ' 'u seama c 1arler nu aflase !estea mor ii lui Rico Sa!a 'e m(inile
N lucii" Iar 1arler 5l pl cuse pe Sa!a" 96etile proaste pot atepta:$ -ot r el"
Aranjat pe p(n. $ se sea un &oat sortiment 'e pistoale cu a.e lacrimoene$ cu multe
capsule 'e re.er! $ un Smit- Q Cesson "JG$ re!ol!er special cu muni ie$ cinci Calt-er%e N"OP
automate$ cu o re.er!
serioas 'e nc rc toare$ un mare num r 'e rena'e$ at(t petar'e$ c(t i 'in cele o&inuite$ o
cantitate eneroas 'e &om&e cu fum$ un BroAnin "J4 automat pentru /aula$ c(te!a
&inocluri mici 'e mare putere i o puc Armalite$ arma fa!orit a lui 1arler"
% Cum nai&a ai c rat toate astea aici$ n siuran < #ac ai fi fost oprit 'e o patrul rutier <
B nuiesc c%ai !enit cu maina?
% #a" ;i patrula ar fi ! .ut asta" 1arler ri'ic cei 'oi saci care a!eau fermoarul tras" #in am&ii
saci$ pe la unul 'in capete ieea muc-ia unei patine" 1 n'oiesc c m%ar mai fi ntre&at ce!a
'ac ar fi ! .ut astea$ .ise 1arler" ;i 'ac ar fi f cut%o$ le%a fi spus c e ec-ipamentul pentru o
petrecere care are loc sus$ la munte"
% #eteapt micare" C(n' o s % i po!estesc ce s%a nt(mplat c(n' m plim&am cu TAee' n
acest ora al p cii$ nu 'e mult$ cre' c%o s te foloseti 'e pistoalele alea cu a.e"""
C(te!a minute mai t(r.iu$ NeAman era ec-ipat cu un Smit- Q Cesson ntr%un toc 'e ol'
pe care i%l fi)ase 1arler" 5n interiorul masi!ei -aine 'e !elur mai ascunsese un pistol cu a.e
lacrimoene$ aa cum f cuser i ceilal i" 1arler i mai ' 'u un mic sac 'e p(n. n care se
mai seau alte arme"
% 1 ntorc la Sc-Aei.er-of$ anun el" ;i$ 1arler$ cre' c%ar fi &ine 'ac l%ai lua pe Butler i !%
a i n!(rti prin Ba-n-ofplat.$ ca s asiura i spatele" Se ntoarse c tre Niel' care st tea ntr%un
fotoliu i fuma o iar $ f r s spun nimic" /ete$ tu stai aici$ ca re.er! " #ac !rei s mai
arunci o pri!ire prin Ba-n-ofplat. 'in c(n' n c(n'$ asta tu -ot r ti"""
E!e$ 'up instruc iunile lui Bra.ii$ sosise la -otelul Baur%en%6ille" situat l(n /ara'e%/lat.$
cam la jum tatea
'rumului spre Ba-n-ofplat.$ nainte s ajun la @uric-see$ lacul @uric-" Lu)osul -otel i
pl cu" #up ce i
'esf cu !ali.a$ & u c(te!a pa-are cu !otc 'in sticla pe care o coman'ase prin ser!iciul la
camer i se sim i
plictisit "
5n ciu'a instruc iunilor lui Bra.ii$ iei pe Ba-n-ofstrasse$ ascun.(n'u%i p rul neru su& un al"
Cu perec-ea 'e oc-elari fumurii i cu alul era complet transformat " 5i pier'u timpul
-ol&(n'u%se n !itrinele maa.inelor$ la &ijuterii$ ceasuri sau -aine scumpe"
5n cele 'in urm $ i cump r o -ain i o fust asortate$ aurii" Costul celor 'ou i m(nc
aproape to i cei cinci mii 'e franci pe care i
scosese 'e la Crai" Cu eanta 'e cump r turi pe um r$ o lu ncet spre
Ba-n-ofplat." 9Tre&uie s mai fac rost 'e nite &ani 'e la cine!a:$ se
(n'ea ea"
0enerosul salariu cu care o pl tise Bra.ii 'isp ruse n c(te!a .ile pe -aine i pe cosmetice" Se
plim&a ncet$ c(n' aproape se opri$ 'ar se for s mear n continuare cu un pas calm"
NeAman tocmai ieise 'in -otelul 0ott-ar' cu un mic sac 'e !oiaj"
9#eci$ am noroc:$ i .ise" 9La nai&a cu 'omnul Bra.ii i cu rutina lui 'e stat n -otel" 5mi miroase a &ani""":
5l urm ri pe NeAman p(n ce acesta coti n Ba-n-ofplat. i 5l ! .u intr(n' n Sc-Aei.er-of"
5n cap tul cel lalt al scuarului$ st(n' c-iar n sta ie$ ,eit- ,ent mesteca un sen'!i$ apoi se
opri i se pre tea s ia o alt m&uc tur "
5l ! .u pe NeAman ap r(n'$ mer(n' repe'e i 'isp r(n' n Sc-Aei.er-of$ 'arceea ce i
atrase aten ia fu o femeie cu un &atic pe cap care p rea c se plim& $ p(n ajunse la col $
un'e se opri ca s se uite 'up NeAman care intra n -otel"
,eit- ,ent se antrenase s fie un o&ser!ator 'e elit " Era ce!a n mic rile acelei femei
care i spuneau c 5l urm rete pe NeAman" Aceasta r mase n col $ i aranj &aticul$ c(n' o
rafal mai puternic 'e !(nt o ajunse i i smulse &aticul 'in capF femeia f cu o micare rapi'
i reui s %l prin' " #ar$ pre 'e c(te!a clipe$ capul i fu complet 'escoperit" ,ent se uit la
p rul ei neru$ aranjat s stea lipit 'e cap$ ca un coif"
9Ce!a se nt(mpl aici:$ i .ise pentru sine" NeAman !or&i cu recep ionerul 'in -ol"
% #omnioara 0re* e n sala 'e mese$ i se spuse" #omnul TAee' e nc sus" A urcat cu un
prieten"
% #omnul Car'on cum!a<
% #a$ 'omnule"
% Am uitat numerele 'e la camerele lor"""
Recep ionerul le c ut i i le ' 'u pe am(n'ou " La etajul al 'oilea$ NeAman ncerc mai
nt(i la camera lui TAee' i ap s pe &utonul 'e la sonerie" #ac ! .u c nu i se r spun'e$ se
ntoarse la camera lui /-ilip" TAee' ntre'esc-ise ua$ apoi o 'esc-ise lar"
% Ce fac ceilal i< ntre& el" Au ajuns to i< Ce ai n sacul la pe care nu 5l a!eai c(n'
ne%am 'esp r it< % /-ilip pleac un'e!a< ntre& NeAman"
/use aceast ntre&are pentru c /-ilip era m&r cat ca s ias i tocmai i luase !ali.a"
TAee' i f cu semn lui NeAman s stea jos"
% #a$ .ise el" /-ilip se 'uce la 0ene!a cu trenul i 'e acolo cu un e)pres p(n la Sion$ n 6alais"
Cre'e c%ar tre&ui s %i fac o !i.it lui Anton 1arc-at$ 'e !reme ce Arc-ie a cerut at(t 'e
insistent ca 1arc-at s fie contactat" % #e c tre tine< ntre& NeAman"
% #a" #e ce nu< ntre& $ la r(n'ul lui$ aresi! /-ilip"
% O simpl ntre&are$ la care mi%ai r spuns" Eti narmat< #in c(te am au.it$ 6alais%ul e un loc
foarte sinuratic" % Am un Calt-er$ mul umesc"
% 1ai ia unul$ cu muni ie 'e re.er! " NeAman i 'esc-ise sacul" T cu p(n ce /-ilip lu
ceea ce i oferea el" #ac 'ai 'e neca.$ petar'ele i pot fi 'e mare ajutor"
Scoase c(te!a pe care 1arler le mai nf urase ntr%un strat 'e polietilen " /-ilip i 'esf cu
!ali.a$ ascunse$ cu rij $ petar'ele printre -aine$ nc-ise !ali.a i se uit la NeAman"
% 5 i sunt recunosc tor$ Bo&"
% /o i$ n !reun fel$ s iei le tura cu noi< 5l ntre& NeAman"
% #a" TAee' o ntiin ea. pe 1onica 'e orice loc un'e s%ar putea afla" 5i las un num r 'e
telefon" Tot ce am 'e f cut e s%o sun pe 1onica pentru a o& ine num rul"
% Atunci eti orani.at" Noroc"
% ;i !ou """
TAee' atept p(n c(n' /-ilip iei 'in camer nainte s %i spun
lui NeAmanE % S ne%ajute #umne.eu s %l mai !e'em"
4N
,eit- ,ent se -ot r(se c e timpul s !i.ite.e 'in nou Banca @urc-er ,re'it" Era siur c
Bra.ii plecase 'e la &anc cu mult timp n urm " 5n orice ca.$ putea !erifica 'ac limu.ina 5l mai
ateapt "
5n @uric-$ cu reu puteai s con'uci 'e la A la B pe 'rum 'rept" Insi'iosul sistem 'e sensuri
unice era o aran ie siur c acest lucru nu se !a nt(mpla"
1ai t(r.iu$ c(n' con'ucea 'in nou pe Talstrasse$ ! .u c limu.ina nu mai era" 5i parc
maina i nu mai uit s pun mone'e n aparatul 'e ta)at" N%ai acelai noroc 'e 'ou ori""" nu
i acolo un'e nrijitorii sunt aten i"
Intr n &anc $ mer(n' aale$ i i stu'ie pe casierii 'in spatele -ieelor protejate 'e &are"
5i l sase inten ionat paltonul n main i purta enul 'e costum scump pe care & ncile
el!e iene 5l asociau cu clien ii 'e ncre'ere" Alese o fat cu o fiur a'ormit 'e la ultimul
-ieu" Tocmai i re inuse un c scat"
@(m&in'$ se re.em 'e tej-ea i se uit a'mirati! la ea nainte s !or&easc E
% Numele meu e Benton" 5n cur(n' !a tre&ui s transfer o sum mare 'e &ani n contul
principal al 'omnului Leopol' Bra.ii" A insistat c tre&uie s fie n contul s u principal"
% Acesta e la Sion$ 5l inform fata"
% 5n 6alais" ,ent i .(m&i 'in nou cu 'r l enie" 6 sunt e)trem 'e n'atorat" Aa !a fi i 'omnul Bra.ii"""
,ent plec repe'e$ nainte ca ea s ai& timp s spun i altui casier ce o ntre&ase el"
Reuise s%o fac s !or&easc prin mo'ul s u facil 'e a spare toate reulile secretului
profesional"
9;i acum$ i spuse$ un'e e NeAman$ tre&uie s fie prin apropiere i TAee'" Aa c napoi
la 0lo&us$ l s m maina i%o lu m pe jos spre Sc-Aei.er-of""":
,ent aproape ajunsese n cap t la Ba-n-ofstrasse$ n locul un'e intra n Ba-n-ofplat.$ c(n' i
arunc o pri!ire pe partea cealalt a str .ii" St(n' ntr%un col 'e un'e putea !e'ea intrarea
'e la Sc-Aei.er-of se afla fata cu p rul neru pe care o ! .use urm rin'u%l pe NeAman mai
'e!reme"
Nu%i !e'ea p rul$ 'ar i recunoscu &aticul i -aina 'in p r 'e c mil $ impeca&il croit " ,ent era
tipul 'e om care lua o 'eci.ie foarte repe'e" Atept s treac un tram!ai$ tra!ers stra'a i se
opri n fa a ei$ .(m&in'"
% Bun " Sinuric < Eu sunt Tom Benton"
% Sau Tom motanul$ i replic ea ime'iat$ m sur(n'u%l 'in cap p(n n picioare"
% #eci$ suntem am(n'oi enle.i$ am(n'oi sinuri ntr%un ora str in" ;tiu cel mai &un loc 'in
ora un'e putem lua cina" E n Altsta't" Cum i se spune<
% S-aron Stone" ;i 5l atept pe prietenul meu"
#e%a&ia termin 'e !or&it$ c(n'$ 'e nic ieri ap ru Bill Fran2lin" Bill .(m&i"
% Ei$ ei$ 'ac asta nu e E!e Carner" Cam 'eparte 'e #orset? Se uit la ,ent i era pe punctul
'e a%l recunoate$ c(n' ,ent !or&i repe'eE
% Bun $ Bill" Tocmai m pre.entam 'oamnei ca Tom Benton$ o in!itam la cin $ 'ar se las reu"
% i%am spus c tre&uie s !in prietenul meu$ replic E!e ime'iat" 5l lu pe Fran2lin 'e &ra "
Cre'eam c nu mai !ii" =ai s merem la lac"
% Ia stai pu in" Un moment$ r spunse Fran2lin$ r m(n(n' pe loc" Ce nseamn asta$ E!e< Nici
m car nu tiam c eti n @uric-"
% 1i%ai fost 'e mare ajutor? i%o tr(nti ea i o lu n jos pe Ba-n-ofstrasse$ ca o furtun "
% Ciu'at 'oamn $ coment Fran2lin$ ntin.(n'u%i m(na lui ,ent" Ce faci aici$ n oraul
aurului$ ,eit-< 5l ntre& el 'up ce%i str(nser m(inile"
% Afaceri" Confi'en iale"
% 1ut ca%ntot'eauna" Fran2lin .(m&i 'in nou" Ei &ine$ in(n' cont c mi%ai preluat anumite
sarcini n trecut$ c-estia asta tre&uie s inspire
ncre'ere" Acum tre&uie s trec pe la Sc-Aei.er-of$ ca s %i fac o !i.it unui prieten comun"
% /rietenul are i un nume< ntre& nt(mpl tor ,ent" /entru c acolo m 'uc i eu"
Fran2lin t cu$ apoi i ' 'u capul pe spate i i.&ucni%n r(s" 5i scoase o &atist cu care%i terse oc-ii"
% =ai s merem mpreun " Tu r m(i n -ol p(n !or&esc cu recep ionerul" S%ar putea s
ne 'istr m" ;i ce coinci'en """ s m nt(lnesc i cu E!e Carner$ i cu tine"
% Eu am noroc la coinci'en e" Scot o roa. 'e &ani 'in ele"""
E!e tr ea furioas 'intr%o iar n timp ce co&ora pe Ba-n-of%strasse spre Baur%en%6ille" Era
li!i' " Oric(t 'e mult ar fi ncercat s nu se mai (n'easc $ era siur c $ mai 'e!reme sau
mai t(r.iu$ Fran2lin i !a telefona lui TAee' la Lon'ra i i !a semnala pre.en a ei la @uric-"
9;i am fost at(t 'e atent c(n' am ieit:$ i aminti ea" Apoi i !eni un (n' care o f cu s se
opreasc 'in 'rum c(te!a secun'e"
5l ! .use pe NeAman intr(n' n Sc-Aei.er-of" Nu era posi&il %acolo$ un pic % ca TAee' s se
afle n acelai -otel< njur n (n' i continu s mear " Se mai ntoarse 'e 'ou ori$
'ar Fran2lin i & r&atul care se pre.entase Tom Benton nu se mai !e'eau"
C(n' ajunse n camera ei 'e -otel$ i arunc -aina i &aticul pe un scaun" =aina alunec pe
po'ea$ 'ar o l s acolo" /rima rij fu sticla 'e !otc " 5i turn un pa-ar mare$ i scoase
pantofii$ '(n' 'in picioare$ i%i arunc pe co!or$ se ntinse pe o canapea i & u jum tate 'e
pa-ar" Apoi o&ser! c iara pe care o pusese ntr%o scrumier c .use pe po'ea"
njur(n' 'in nou$ o ri'ic i i aprinse cu ea alt iar " /e co!or r m sese urma unei arsuri$ 'ar
nu%i p sa" Costa o a!ere s stai ntr%un loc ca acesta$ era siur 'e asta$ 'arBra.ii pl tea totul"
Ae.(n'u%se 'in nou pe canapea$ & u restul 'e !otc i$ n timp ce fuma$ reflecta"
% Cum pot s scot nite &ani 'in ceea ce s%a nt(mplat< 1i%ar pl cea s 'au lo!itura$
(n'i cu !oce tare" Fran2lin st tea la recep ie$ in(n' receptorul pe care i%l ntinsese
recep ionerul"
% Bill Fran2lin$ sunt jos$ n -ol" /ot s !in sus$ TAee'< Trase aer n piept" O-$ mai e cine!a
care ateapt s te !a' " ,eit- ,ent" Ne%am nt(lnit pe stra' "
% Atunci mai &ine a i !eni am(n'oi sus$ .ise TAee' ime'iat" S ! spun recep ionerul
num rul camerei" Tot timpul le uit""" 5n camera lui$ TAee' puse telefonul jos i se ntoarse
spre NeAman" C-icoti" Bo&$ m%au prins" Fran2lin !ine sus" Cu ,eit- ,ent" S%au nt(lnit
nt(mpl tor pe stra' "
% Are !reo importan <
% Nu cre' c are !reo importan " S%ar putea s ajute" Acum tiu c sunt n competi ie unul cu
cel lalt" ;i nimic nu e mai &un 'ec(t pu in ri!alitate ca s %i impulsione.e pe am(n'oi"
% Nici nu tiam c se cunosc$ .ise /aula$ care se ntorsese 'e la masa 'e pr(n."
% Nici eu nu tiam$ recunoscu TAee'$ 'arpot s %mi 'au seama cum s%a nt(mplat" ,eit-
,ent are o mare reputa ie 'e a 'a 'e urma &anilor" /ro&a&il c aen ia 'e 'etecti!i a lui
Fran2lin a fost solicitat 'e un client s 'ea 'e urma unei mari sume" Bill s%a (n'it ime'iat
la ,ent$ care are cunotin e pe care el nu le pose' " S !e'em ce%o s ne spun ei" Se ri'ic "
;i iat %i"""
/aula i NeAman i cunoteau pe cei 'oi$ aa c nu se pier'u timp c(n' TAee' le spuse
!i.itatorilor s i s ia loc" 5l in!it pe ,ent s !or&easc primul$ tiin' c(t e 'e concis"
% Leopol' Bra.ii i%a mutat contul principal la sucursala @urc-er ,re'it 'in Sion" 5n 6alais"
TAee'$ care tocmai i spusese /aulei c /-ilip a plecat sinur n 6alais$ o ! .u str(n(n' 'in
&u.e" 1ai 'e!reme l%am ! .ut i pe Bra.ii !i.it(n' Banca @urc-er ,re'it 'e aici$ 'e pe
Talstrasse$ continu ,ent" E 'oar o & nuial $ 'ar eu cre' c transfer restul fon'urilor sale 'in
@uric- la Sion" Ceea ce e foarte ciu'at""" Sion e un loc al nim nui" Cam asta e" % E mai mult
'ec(t suficient$ .ise TAee' aspru" Bill$ ai cu!(ntul"
% Eu am fost la Berna a.i%'iminea " E un a!ocat acolo$ 6oit$ care a lucrat pentru Bra.ii" A rupt
orice contact cu
el c(n' Bra.ii a ncercat s %i spun cum s %i con'uc afacerile$ 'ar6oit are surse 'intre cele
mai curioase peste tot n Europa" 1i%a spus c Bra.ii i a'uce toate trupele 'in Fran a i
0ermania" Un'e< La
Sion$ 6alais"
% n ele$ .ise TAee'$ f r s se uite la /aula"
% Am a!ut o e)perien stranie c(n' am plecat 'e la ca&inetul lui 6oit$ continu Fran2lin"
Locuiete pe o alee nust care iese n 1unsterasse" C(n' am ieit$ un & r&at sla&$ cu fa a
al& $ era ntins n . pa' " #e n'at ce m%a ! .ut$ a & at m(na 'up un cu it lun" N%am mai
ateptat s m atace i i%am 'at un picior n cap" Se pare c asta i%a rete.at orice entu.iasm s
se mai &at " #e ce !oia s m atace$ -a&ar n%am"
% 1ai a!em ce!a s %i spunem lui TAee'$ i aminti ,ent"
% #a" Fran2lin i puse m(inile su& cap" 6eneam ncoace$ c(n' l%am ! .ut pe ,eit- !or&in' cu
cine!a pe care nu m%a fi ateptat s o ! ' aici nici ntr%o mie 'e ani" E!e Carner"
Brusc se f cu t cere" TAee' se uit la /aula care ri'ic 'eetul mare" NeAman ri'ic 'in
umeri nainte s !or&easc E
% #oamna c-iar se plim& "
% ;i 'oamna tie c eti aici$ 5l inform ,ent" C stai n acest -otel" 5i e)plic cum o ! .use 'e
'ou ori$ prima 'at c(n' 5l urm rise pe
NeAman 'e la -otelul 0ott-ar'"
% Informa iile pe care ni le%a i 'at am(n'oi sunt 'e nepre uit$ le spuse TAee' !i.itatorilor" /ot
s ! suere. s mai s pa i<
% N%o s ne pier'em timpul !erific(n'u%ne unul pe cel lalt$ .ise Fran2lin cu un .(m&et lar"
% Am(n'oi a!e i talente 'iferite$ contacte 'iferite$ spuse TAee'$ ri'ic(n'u%se" Aceast afacere
e at(t 'e serioas $ nc(t am ne!oie 'e toate 'atele pe care le pute i o& ine" 6 mul umesc
pentru ceea ce a i f cut p(n acum$ nc-eie el$ con'uc(n'u%i la u "
Ime'iat ce ei plecar $ /aula e)plo' "
5n timp ce TAee' se ae.a ca s poat me'ita la ceea ce au.ise$ /aula se ri'ic $ -ol&(n'u%se la TAee'"
% Uite ce%ai f cut? i .ise ea cu am r ciune" El$ /-ilip$ a fost trimis n ura lupului" #e unul
sinur" Sau poate sta e felul t u 'e a%l l sa s % i arate c se poate 'escurca" Aa e<
% /-ilip poate face fa """ 5ncepu TAee' ncet"
% O$ c-iar poate< /aula 5l pri!i 'e sus" C(n' Bill Fran2lin tocmai ne%a spus c a!ocatul la$
6oit$ i%a .is c Bra.ii i%a rec-emat toate trupele 'in Fran a i 'in 0ermania % c -oar'a asta
se n'reapt spre Sion" Sion? Un'e se 'uce i /-ilip$ ca s %l !a' pe 1arc-at"
% Stai jos$ te ro" Taci un moment"
Era ce!a n nf iarea lui TAee' care o f cu pe /aula s fac precum i se cerea" TAee' nu
spuse nimic o !reme$ pri!in'%o cum se calmea. "
% 5 i n ele reac ia$ spuse el$ 'ar$ repet$ /-ilip !a face fa " Acor' %i mai
mult ncre'ere" % Bine c $ cel pu in$ nu tie c E!e e n ora$ ce' /aula"
% /aula are 'reptate$ remarc NeAman" /ro&lema e$ /aula$ c nu n'r .nesc s suere. s
plec m to i 'eo'at la Sion" TAee' are o nt(lnire !ital cu Leopol' Bra.ii aici$ n aceast
sear " TAee' i cu mine ne%am nt(lnit 'eja cu Crai i cu nc trei in'i!i.i ntr%o main " Noi
to i % inclusi! 1arler$ Butler i Niel' % tre&uie s fim aici n ca. 'e ne!oie$ p(n se termin
nt(lnirea"
% A!em a'resa lui Anton 1arc-at 'in Sion< ntre& /aula pe un ton normal"
% #a" #e la /-ilip" A!em i copii ale fotorafiei lui 1arc-at" TAee' 'esc-ise o eant
'iplomat$ scoase un portofel$ i ' 'u /aulei o foaie 'e -(rtie i alte patru similare lui
NeAman" Apoi scoase cinci fotorafii$ i ' 'u una /aulei i patru lui NeAman"
% Nu scrie numele lui 1arc-at pe ele$ coment /aula"
% Nici cea oriinal pe care a scris Arc-ie a'resa nu%l are" Arc-ie e foarte precaut$ replic TAee'"
% Binen eles" Ar fi tre&uit s m (n'esc la asta" Acum$ m%am -ot r(t" /aula se ri'ic $ p r(n'
foarte -ot r(t " Aprecie. faptul c rosul ec-ipei tre&uie s r m(n aici p(n pleac
Bra.ii$ 'ar eu iau primul e)pres spre 0ene!a" #e%acolo o s pot lua alt e)pres spre 6alais"
% Ar tre&ui s atep i$ i spuse TAee'" S%ar putea s fiu n stare s %l con!in pe Bra.ii s
a&an'one.e proiectul la care lucrea. $ oricare ar fi el" Atunci$ am nl tura pericolul"
% Eu tot !reau s iau e)presul spre 0ene!a$ .ise /aula$ n'rept(n'u%
se spre u " % Am spus s atep i$ i or'on TAee'"
% 5n ca.ul sta$ ai 'emisia mea n acest moment"
/use m(na pe clan c(n' TAee' i r spunse pe
acelai tonE % #emisia ta nu e acceptat "
NeAman s ri 'e pe fotoliu i o nso i pe /aula n camera ei" C(n' ajunser n untru$ /aula se
ntoarse spre el" % Tre&uie s %mi fac &aajul"
% ;tiu$ .ise NeAman i .(m&i" I%am mai 'at lui /-ilip nite armament n plus" A !rea s fii i tu
ec-ipat la fel" Nu tre&uie s %l 'ai napoi" O s % i &at n u cu semnalul o&inuit"
% E cam 'ep it semnalul sta al t u" Ar tre&ui s in!ente.i altul nou$ coment /aula cu un .(m&et"
NeAman se ntoarse repe'eF /aula tocmai termina 'e mpac-etat" #intr%un mic sac 'e p(n.
scoase o cutie 'e carton leat cu o fun' al&astr pe care scria #um&o" I%o ntinse /aulei"
% Ce #umne.eu e asta$ Bo&<
% Un ca'ou pentru nepotul pe care nu%l ai" #e fapt$ n untru !ei si un pistol cu a.e
lacrimoene$ capsule 'e re.er! $ &om&e cu a.""" i fii atent cu astea" Sunt petar'e" Ai mai
um&lat cu ele"
% Nu e ne!oie s %l trimi i pe 1arler i pe ceilal i 'up mine$ lumi ea" NeAman atept
p(n ce ea ascunse 9ca'ourile: pe care i le ' 'use"
/aula i puse paltonul i m nuile i i .(m&i"
% S ! iau !ali.a$ 'oamn < spuse el"
% i%a fi recunosc toare$ -amal" /oate primeti un &aci" Ajun(n' la ara principal $
NeAman se uit pe panoul 'e plec ri$ ! .u c e un e)pres care pleac spre 0ene!a peste
cinci minute" 5i spuse /aulei s %i seasc un compartiment i se r &i s %i cumpere un &ilet
'e clasa nt(i" /aula st tea aplecat pe fereastr c(n' ap ru i el fuin' pe peron" 5i ' 'u
&iletul i /aula se aplec mai mult pe fereastr i%l s rut pe o&ra."
% sta e &aciul t u"
E)presul se puse n micare i /aula i f cu cu m(na 'e la fereastr " NeAman r mase pe
peron$ uit(n'u%se 'up tren$ p(n ce ultimul !aon 'isp ru ntr%o cur& "
4G
NeAman ' 'ea ultimele instruc iuni n camera lui 1arler 'e la 0ott-ar' c(n' sun telefonul"
Se &osumfl 'in cau.a ntreruperii$ se uit la Butler i la Niel' n timp ce 1arler r spunse la
telefon"
% Cine e< ntre& el r stit"
% #omnule 1arler$ mi pare r u c ! 'eranje.$ ncepu operatorul$ 'ar am o femeie pe linie
care 'orete s !or&easc cu 'omnul Ro&ert NeAman$ 'ac e acolo"
% Ce !%a f cut s m suna i pe mine< ntre& 1arler"
% C(n' a !enit 'omnul NeAman$ l%am ntre&at 'ac 5l pot ajuta cu ce!a" Am stat la recep ie
c(te!a minute p(n s%a ntors coleul s m sc-im&e" L%am recunoscut pe 'omnul NeAman
'in fotorafiile pe care le%am ! .ut n .iare mai 'e mult" Nu eu i%am spus celei care a sunat c
e aici" I%am spus 'oar c o s m interese."
% #ar cine e la telefon< ntre& 1arler &rusc"
% O 'omnioar $ E!e Carner"""
% Un moment" Re!in ime'iat" N%o s % i !in s cre.i$ i spuse lui NeAman" La telefon$ atept(n'
s !or&easc cu tine$ e E!e Carner"
% #e un'e 'racu+ tie c sunt aici< NeAman se (n'i o clip " Ei &ine$ ! ' c tie""" i mai &ine
a afla cum 'e tie
asta"
% #e un'e !or&eti< fur primele cu!inte ale lui
NeAman" % #intr%o ca&in telefonic 'e pe
Ba-n-ofstrasse"
% Ce te%a f cut s cre.i c%ai putea s m seti aici< R spun'e la ntre&are sau i nc-i' telefonul"
% Nu fi i tu aa$ se r sf ea" O s fiu cinstit " Te%am ! .ut a.i$ piai 'e!reme$ c(n' ieeai
'in 0ott-ar'" Am informa ii care% i tre&uie urent"
% C(t< ntre& NeAman cinic"
% Nu e frumos" Nu e 'eloc frumos" Nu fac asta pentru &ani" #e
'ata asta" % Atunci 'e ce%ai sunat< Ce informa ii<
% 6ia a lui TAee' e n pericol" L%am au.it pe Crai spun(n' c mp(n.ete Ba-n-ofstrasse i
scuarul cu acelai nume cu trupele lui$ pre tite pentru nt(lnirea 'intre Bra.ii i TAee' la
Sc-Aei.er-of"
% Crai a spus c inta e TAee'<
% / i""" O pau. " #e fapt$ nu" Cre' c se (n'ete s te
omoare pe tine" % 1ul umesc pentru informa ii"
% S%ar putea s mai sun 'ac o s mai aflu ce!a" 6e.i$ nc-eie ea$ !e.i c m%ai ju'ecat
reit< Nu toat lumea um&l numai 'up &ani"""
NeAman puse receptorul jos i le raport celorlal i ce i se spusese" 1arler i aprinse o iar
lun i trase un
fum"
% Nu n ele ce urm rete" #in c(te mi%ai spus tu 'espre ea$ Bo&$ e omul profitului" Tot timpul"
% ;i nc mai cre' asta" Se poate ca asta s fie lo!itura 'e 'esc-i'ere" B tu 'in palme" Nu ne
putem permite s ne pier'em !remea cu ea" Acum$ ! sunt clare fiec ruia po.i iile pe care le
!a ocupa n Ba-n-ofplat. c(t timp !a ine nt(lnirea asta ne&uneasc ntre TAee' i Bra.ii<
% 1ie mi%e clar$ .ise Butler$ i o s am pre tite c(te!a &om&e fumiene"
% ;i mie mi%e clar$ .ise Niel'" O s am i eu c(te!a &om&e fumiene" #e ce folosim &om&ele
astea""" 'ac suntem ne!oi i<
% /entru c $ 'ac !or fi mpuc turi$ cu ca'a!re pe stra' $ eful poli iei$ Art-ur Bec2$ !a
a!ea mult 'e furc " #eci$ suntem ata"
i !erific ceasul"
% Nu mai e mult$ remarc 1arler" Ora .ero se apropie"""
W!e iei 'in ca&ina telefonic foarte furioas """ furioas pe NeAman Au.i? S insinue.e c nu
era interesat 'ec(t 'e &ani? Era jinitor Totui$ important era faptul c reuise s ia le tura
cu el"
Era at(t 'e sup rat $ nc(t nu%l o&ser! pe & r&atul care o urm rea 'in praul unei ui"
/ro&a&il c l%ar fi o&ser!at" 0usta!$ cel care o urm rise 'e la -otel$ tia s fie o a'e! rat
um&r "
O femeie atr toare arunc o pri!ire spre locul un'e acesta st tea$ 'ar i ntoarse repe'e
pri!irea c(n' 5l ! .u" 0usta! se ncrunt " ;tia 'e ce i ntorsese pri!irea" Fa a lui nu era un
ta&lou prea frumos 'e pri!it" Nasul lui lun fusese spart ntr%o & taie i acum era coroiat"
0ura cu &u.e su& iri i ' 'ea un aspect 'ur" Ajunsese s nu%i mai plac femeile$ cu e)cep ia
unui sinur scop"
9Ce punea la cale W!e<: se ntre& el" Ce!a necurat""" altfel 'e ce%ar fi ieit s 'ea telefon
cui!a 'intr%o ca&in telefonic $ 'oar putea folosi telefonul 'in camera ei< 5i !a 'a raportul lui
Bra.ii c(n' !a a!ea oca.ia" Lui Crai nu%i !a spune nimic""" sta o s primeasc toate lau'ele$
pro&a&il o s %i spun c el i%a or'onat lui 0usta! s%o supra!e-e.e pe E!e"
C(n' E!e ajunse aproape 'e Baur%en%6iile$ ! .u limu.ina cu eamurile 'e culoarea
c-i-lim&arului tr (n' l(n &or'ur " Se opri i se pref cu c se uit ntr%o !itrin " Cu col ul
oc-iului 5l ! .u pe Bra.ii iein' 'in partea 'in spate$ 'esc-i.(n'u%i sinur ua" Bra.ii intr n
fu n -otel$ uit(n'u%se la ceas"
E!e atept p(n ce >osL lu limu.ina ca s%o parc-e.e i intr $ r &it $ n -otel$ apoi urc
n camera ei" #in fericire$ camera ei era la acelai etaj ca i apartamentul lui Bra.ii" Ajuns n
camera ei$ ncuie ua$ 'esc-ise un 'ulap 'e perete$ se l s n enunc-i i i c ut
pantofii mpr tia i pe jos" Scoase stetoscopul pe care 5l cump rase 'intr%un maa.in 'in
@uric- i 5l n'es n eanta 'e um r"
Se ntoarse pe cori'or i se 'use ncet la ua 'e la camera 'e .i a lui
Bra.ii" 5i pre tise 'eja o scu. n timp ce 'esc-i'ea ua i arunca o pri!ire n nc pere"
Nimeni" 5nc-ise ua 'up ce intr $ fui uor pe co!orul ros$ 'esc-ise un 'ul pior$ scoase o
sticl cu !otc $ i turn ntr%un pa-ar i o l s pe o mas 'in apropierea celor 'ou ui
lisante$ prin care se ajunea n camera 'e e'in e n mijlocul c reia trona o mas lun "
i lipi urec-ea 'e una 'in ui$ iar materialul era at(t 'e su& ire$ nc(t au.i !oci" Scoase
stetoscopul$ i fi) mem&rana pe u i i & cele 'ou capete n urec-i" #ac ar fi au.it
pe cine!a !enin'$ ar fi !(r(t stetoscopul n eant i ar fi spus c !enise s %i ia un pa-ar 'e
!otc " Cu ajutorul stetoscopului au.i clar"
% #eci ai ajuns &ine 'e la Sion$ Luii" Cum mer tre&urile pe acolo< ntre& Bra.ii cu !ocea lui
&u&uitoare"
% Sta ia e ata 'e func ionare" Am testat contactul laser cu satelitul i a fost un succes colosal"
O !oce pe'ant $ nepl cut " Accent italian"
% Fii mai precis" Ce s%a nt(mplat e)act c(n' au f cut e)perimentul<
% Am folosit ec-ipamentul care se sea n camera 'in !ec-ea cas $ 'e pe coasta muntelui"
Laserul era orientat
pe num rul 'e telefon 'in acea camer $ care era inclus n circuitul satelitului" A fost colosal?
% #ar ce s%a nt(mplat e)act c(n' te%ai ntors n camer 'up ce ai trimis semnalul pentru
num rul respecti!<
% Tot ec-ipamentul era 'istrus" Capra leat era moart """ .omotul acela
nfior tor o omor(se" % #eci func ionea. " Las %m s m (n'esc"""
E!e i & stetoscopul napoi n eant " B u repe'e jum tate 'in pa-arul cu !otc $ 'ar
p str pa-arul c(n' iei
'in camer $ n ca.ul n care pe -ol ar fi fost cine!a$ cine!a ca Crai" C(n' ajunse n
camera ei$ se tol ni pe
canapea"
9Ce 'racu+ a fost toat c-estia asta<: se ntre& "
Nici m car nu tia un'e se afl Sion%ul" Apoi i !eni o i'ee" S ri 'e pe canapea i nu uit s
ascun' stetoscopul
nainte s ias 'in camer " Tocmai 'esc-isese ua ncet$ c(n' au.i !oci pe cori'or" 5mpietri"
% Cum se comport sa!an ii$ Luii< E a&solut !ital ca nici unul 'intre ei s nu p r seasc
la&oratorul" #ac scap
!reunul"""
% Nu !a sc pa nici unul$ 'omnule Bra.ii"
Au.i o u nc-i.(n'u%se" @ n ni c-eia n &roasc 'e parc atunci ar fi 'esc-is ua$ iei i o
ncuie" Un & r&at ras$ scun'$ m&r cat ntr%un costum ri 'e prim calitate !enea c tre ea"
A!ea o fa rotofeie$ &u.e
sen.uale i o musta near care i se potri!ea cu p rul 'es" Se uit la ea cu un interes
neruinat c(n' trecur unul pe l(n cel lalt$ apoi se opri$ se ntoarse i r mase n 'reptul ei"
% Numele meu e Luii$ frumoas 'oamn "
% Numele meu e s fiu a nai&ii 'ac tiu cine eti"""
5l l s cu o e)presie 'e.area&il pe fiur i co&or n -ol" # 'u o tur ca s se con!in
c nici unul 'intre 'urii lui Crai nu era prin preajm " Apoi se 'use la recep ioner"
% Un prieten mi%a suerat c ar fi foarte interesant s !i.ite. Sion%ul" Nici m car nu tiu un'e e"
% 5n 6alais$ ma'ame" S ! ar t pe -art " Ea stu'ie -arta$ n timp ce acesta continu s %i
!or&easc E Nu !%a recoman'a Sion%ul n aceast perioa' a anului"
% #e ce nu<
% Sion%ul se afl n cantonul 6alais" Foarte cunoscut printre entu.iatii sporturilor 'e iarn n
timpul se.onului$ 'ar se.onul e aproape pe sf(rite" 6remea s%a cam nr ut it pe%acolo" Ni s%
au raportat mai multe a!alane" #ac ! (n'ea i la o plim&are prin mun i$ eu nu !%a
recoman'a%o"
% 1ul umesc"
E!e se ntoarse n camera ei i ncuie ua" 5i aprinse o iar $ i n'oi o m(n la piept i i
sprijini cu ea cotul celeilalte" Se plim& ncet 'intr%o parte ntr%alta a camerei"
Era curios faptul ca Bra.ii$ at(t 'e contiincios c(n' !enea !or&a 'e securitate$ s !or&easc
'espre sa!an i i 'espre la&orator n pu&lic" Apoi i aminti c pe lunul cori'or nu era nimeni$
n afara & r&atului aceluia ras$ Luii" F r n'oial c Bra.ii !erificase -olul nainte s nceap
s !or&easc "
i a'use aminte 'e ciu'ata con!ersa ie la care tr sese cu urec-ea" 5i amintea fiecare cu!(nt$
'ei nu reuea s n elea ce !oiau s nsemne" NeAman i TAee' ar fi n eles$ era siur $
ceea ce se !or&ise acolo" Se pare c aceasta era o informa ie pe care ei ar tre&ui s%o ai& "
TAee' atepta n -olul 'e la Sc-Aei.er-of c(n' Bra.ii ajunse la -otel$ co&or 'in limu.in i
intr $ cu un aer eneric$ n -otel" 5i ntinse o m(n lui TAee'$ pe care acesta i%o str(nse"
% Am o camer sus$ un'e putem !or&i$ spuse TAee' i o lu nainte spre lift"
Bra.ii purta un costum al&astru cu 'uni su& iri$ o c ma al& i$ foarte neo&inuit
pentru el$ o cra!at ip toare$ n culori e)otice" #e&or'a 'e enerie i refu. in!ita ia lui
TAee' 'e a &ea ce!a"
% F r alcool c(n' 'iscut afaceri"
TAee' pre tise 'ou fotolii n cele 'ou capete ale unei mese luni 'e sticl " Se ae.ar
fa n fa $ ca 'oi a'!ersari ntr%un 'uel" TAee' nu spuse nimicF i scoase 'oar oc-elarii i
ncepu s %i tear cu o &atist "
% Am !enit s ! propun s fi i partenerul meu ntr%un mare proiect istoric$ i spuse Bra.ii"
Un plan care s sc-im&e ntreul ec-ili&ru al puterilor mon'iale"
% /are 'estul 'e am&i ios"
% 6estul a intrat ntr%un 'eclin serios$ !a r m(ne aproape f r ap rare$ i taie fon'urile
pentru armament
aproape n fiecare .i" 5n 1area Britanie$ ca i n alte ri$ oamenii sunt 'emorali.a i$ nu mai au
nici un ori.ont"
Se las n !oia sor ii$ 'omnule TAee'" /este tot n lume leea i or'inea sunt nc lcate"
Criminalii controlea.
str .ile" A!em ne!oie 'e 'isciplina pe care o a!eam o'at $ sta&ilitatea$ sensul unui scop" Ne
pr &uim ntr%o 'eca'en moral $ care nu face altce!a 'ec(t s m&oln !easc societatea
actual 'in ce n ce mai mult" Sau nu sunte i 'e acor' cu mine<
% /(n acum$ tot ce a i spus e perfect a'e! rat$ replic TAee'$ pun(n'u%i oc-elarii" Ce solu ie propune i<
% A!em ne!oie 'e o con'ucere puternic i f r mil " Sinurul lucru care i%ar tre.i pe oameni
este ntoarcerea fricii" C(n' Rusia so!ietic era puternic e)ista fric " 6estul era plin 'e
enerie$ s%au pus &a.ele NATO"
/opoarele erau n alert $ tot timpul cu ar'a sus" Numai renaterea Rusiei ca mare putere !a
insufla sentimentul 'e fric 'e care e ne!oie pentru a%i 'a 6estului sensul unui scop" B t lia
pentru supra!ie uire" Sunte i 'e acor'$ 'omnule TAee'<
% Continua i$ ! ro"
% America e un a&ator" /ree'intele ei e un ne&un in'olent" Nu L%am cunoscut" E)ist p rerea
lar r sp(n'it c Rusia nu mai contea. Nu mai contea. ? Ri'ic tonul" Au un !ast arsenal 'e
rac-ete intercontinentale""" care pot ajune la Lon'ra$ la C-icao$ n toat lumea" 5n fiecare
lun se lansea. 'e la &a.a secret 'in 1urmans2$ portul lor 'eajat 'e -e uri$ un nou
su&marin nuclear$ 'intre cele silen ioase i ne'etecta&ile" 5n spatele Uralilor au fa&rici
su&terane care pro'uc te-nic nuclear $ nou i a!ansat $ 'e r .&oi" Un 'iplomat
american care s%a a!enturat p(n acolo a fost e)pul.at 'e cur(n' ca spion" #e ce< #ac nu
e nimic 'e spionat< Rusia e un uria care 'oarme i care n cur(n' se !a tre.i"
% Se .ice c economia Rusiei e la p m(nt$ coment TAee'"
% #ac e at(t 'e a'e! rat$ cum 'e%i permit s pro'uc armamentul pe care l%am
enumerat< ntre& Bra.ii" % Asta e o enim $ a'mise TAee'"
% Nu e 'ec(t o enorm per'ea 'e fum care s or&easc 6estul" 5n spatele pree'intelui lor$
care i ' at(tea aere$ I!an 1aro! trae sforile$ 5l manipulea. pe actualul pree'inte ca pe o
marionet " /entru a 'a 6estului impresia c Rusia e terminat $ n timp ce el % 1aro! %
repune pe picioare$ mpreun cu eneralii i cu 1O6A,%ul$ puterea Rusiei" A i au.it 'e
1aro!<
% Numele mi se pare cunoscut"
% Nu sunte i omul cu care a juca poc-er$ 'omnule TAee'" Sunt siur c ti i foarte multe
'espre 1aro!" E un
eorian care i%a sc-im&at numele" L%am cunoscut" Seam n cu Stalin""" mai ales c(n' !rea
s fie plin 'e arm"
/entru moment se ascun'e foarte rijuliu n spatele scenei" Americanii nu tiu 'e e)isten a
lui$ .ise Bra.ii cu
'ispre "
% #umnea!oastr a i stat o !reme n America$ remarc TAee'"
% 1%am n scut n 1area Britanie$ 'ar am plecat n America 'e t(n r" Am 'e!enit eful e)ecuti!
al unui imens consor iu" 1i%am 'at repe'e seama c ar tre&ui mp r it n ase unit i
in'epen'ente" Cu o orani.a ie at(t 'e !ast $ oamenii 'in !(rf n%a!eau nici cea mai mic i'ee
'e ceea ce se nt(mpl mai jos" Am muncit .i i noapte ca s nf ptuiesc ceea ce tiam c
tre&uie f cut" ;ti i ce s%a nt(mplat<
% Spune i%mi"
% Ceilal i mem&ri 'in con'ucere i%au unit for ele ca s m 'etermine s 'emisione." #e ce<
/entru c aceti 9saci cu &ani: care controlau imensul 'ino.aur a!eau salarii enorme$ plus
'reptul 'e a a!ea o mare parte 'in afacerile care se nc-eiau i care i transformau n
milionari" Ian2ei inoran i" 1%am ntors n Anlia"
% A i men ionat o orani.a ie$ 1O6A,"
% E in!en ia lui 1aro!" O unitate secret care s nlocuiasc ,0B%ul$ ireme'ia&il corupt"
Sunt siur c !a mpuca to i ofi erii ,0B c(n' !a !eni momentul s preia puterea"
% Ascult n continuare$ .ise TAee'"
% Aa c 6estul are ne!oie 'e un oc teri&il$ care s %l o&lie s 'e!in 'in nou puternic"
;ocul acela !a fi
ri'icarea &rusc a Rusiei ca putere mon'ial " 0rani a$ ca i toate controalele !amale 'intre
Rusia i Bielo%rusia
au fost 'esfiin ate" Asta nseamn $ foarte simplu$ c Rusia a n-i it Bielorusia" Urm torul
o&iecti! e Ucraina"
% ;i 'umnea!oastr sprijini i oameni ca 1aro! s %i 'uc la &un sf(rit o&iecti!ul unei noi Rusii
atotputernice<
ntre& TAee'"
% 6 pot spune ceea ce !reau s fac 'oar 'ac sunte i 'e acor' s mi fi i partener total" Noi
'oi am putea face o com&ina ie in!inci&il " Acum tre&uie s ! -ot r( i" Ora e t(r.ie"
% #e ce eu<
% 6%am stu'iat palmaresul" Sunte i incorupti&il$ foarte -ot r(t$ ! ine i 'e cu!(nt" /entru
prima oar $ Bra.ii .(m&i" Sunte i o pas re rar "
% 1ul umesc pentru compliment"
TAee' se ri'ic i ncepu$ calm$ s str &at camera 'e la un cap t la cel lalt" Bra.ii 5l pri!i i
a!u rij s nu mai spun nimic" Cu mintea lucr(n'u%i cu repe.iciune$ TAee' se (n'i la
lucrurile pe care le spusese Bra.ii" Cu unele 'intre ele se sim ea o&liat s fie 'e acor'"
6estul se l sa 'us n !oia !alurilor$ ca o na! f r c(rmaci$ spre o mare n furtun " 5n cele 'in
urm $ Bra.ii !or&iE
% /ot s afirm c (n'i i totul aa cum (n'esc i eu" ;tiu c nu !e i nea acest lucru" 6estul
are ne!oie 'e un oc 'e manitu'inea unui cutremur"
TAee' ri'ic 'in umeri" Se ntoarse i%l pri!i pe Bra.ii n fa $ nt(lnin'u%i oc-ii al&atri$ ca 'e
-ea " 9Un om cu a'e! rat remarca&il$
uimitor:$ (n'i el" #up tiparul eneralului 'e 0aulle$ al lui Cinston C-urc-ill i al lui
,onra' A'enauer" @(m&i"
% #omnule Bra.ii" Tre&uie s ! refu. oferta"
% Cu p rere 'e r u< ntre& Bra.ii n timp ce se ri'ica"
% Tre&uie s ! refu. oferta"
% 1%am temut c !e i lua aceast 'eci.ie" Acum !oi pleca"
Bra.ii plec $ nc-i.(n' uor ua n urma lui" Lui TAee' camera i se p ru &rusc oal $ ca i
cum o remarca&il for ar fi fost a&sor&it n neant"
NeAman$ m&r cat ntr%un fularin 'e tipul celor militare$ cu re!ere lari$ cu o p l rie cu &oruri
mari i cu un &atic care i acoperea jum tate 'e fa $ se plim&a prin Ba-n-ofplat.$ c(n'
ncepur s ca' fuli rari i mici" /e ultimele trepte 'e la intrarea n ara principal $ st tea
un & r&at care purta tot un fularin i o p l rie" A!ea nf iarea unui c l tor care tocmai
co&or(se 'intr%un tren i atepta s se opreasc ninsoarea"
NeAman se opri l(n el$ n aparen pentru a%i aprin'e o iar "
% Ei$ 1arler$ ai f cut rost 'e -aine pentru Butler i pentru Niel'<
% #a" Ei ateapt c-iar 'up col $ n Ba-n-ofstrasse" =ainele sunt repro'uceri
i'entice perfecte" % Bun" 1 ntre& 'ac o s a!em ne!oie 'e ele" 6ol!o%ul a
ap rut<
% /(n acum$ nu" #ac apare$ o s le semnali.e.$ lui Butler i lui Niel'" Sunt siur c ara'a !a func iona"
% S sper m$ 'ac !a fi ne!oie" 1 ntorc ca s fiu aproape 'e intrarea 'e la Sc-Aei.er-of"
Cel pu in$ suntem pre ti i pentru ei"""
4K
#up ce plec 'in camera lui TAee'$ Bra.ii e!it s ia liftul" Fui n jos pe sc ri$ ajunse n -ol$
5l tra!ers i se 'use la &arul situat mai i.olat" Aa cum sperase$ n aceast perioa' a
anului &arul era ol$ cu e)cep ia &armanului i a unui client" Crai"
% 6reau un Cointreau$ i .ise Bra.ii &armanului" /use o &ancnot mare pe tej-ea" Nu !reau
restul$ 'ar eu i cu prietenul meu a!em ce!a confi'en ial 'e 'iscutat" Te 'eranjea. 'ac
atep i n -ol< 6e.i 'e%acolo 'ac mai !ine !reun client"
Barmanul se c-inui s nu !erse pa-arul 'e Cointreau" Oc-ii i erau
pe &ancnot " % 6 mul umesc mult$ 'omnule" Sunt afar 'ac a!e i
ne!oie 'e mine"
% Ei$ .ise Crai 'e n'at ce r maser sinuri$ a fost 'e acor' s ni se
al ture< % Nu$ 'in p cate" A refu.at"
% Atunci 5l ateapt toporul"
Crai purta un palton ros i o earf 'e m tase al& " Cu reu i ascun'ea satisfac ia"
% Crai$ .ise Bra.ii ncet" #ac lui TAee' i se nt(mpl ce!a$ o s am rij s nu%i
supra!ie uieti mai mult 'e o or " #up felul cum te por i cu oamenii t i$ !a fi o pl cere pentru
oricare 'intre ei s %mi n'eplineasc or'inul"
% Bine" Crai tremura" 5i & u restul 'e scotc- repe'e" Am prins i'eea$ 'aroamenii lui< O s % i
stea n 'rum" /o i s fii siur 'e asta"
% 1 tem c ai 'reptate"
% #eci mi 'ai m(n li&er s %i elimin toat ec-ipa 'e pe fa a planetei<
% #a" Bra.ii t cu" B nuiesc c e sinurul lucru intelient pe care pot s %l fac"
% Corect" R m(i s atep i limu.ina" Crai scoase un telefon mo&il 'in &u.unar$ form un
num r i !or&i scurtE % Crai la telefon" 6ino i ia%m " A!em trea& " /re tete maina cu
oameni"""
St(n' n col ul un'e Ba-n-ofstrasse intr n scuar$ NeAman i scutur . pa'a 'e pe fularin"
Nu ncetase s se uite 'up 1arler$ care r m sese pe sc rile 'e la ar " Apoi 5l ! .u ntin.(n'u%
i &ra ele$ ca i cum s%ar fi plictisit" Ap ru 6ol!o%ul care ncepu s 'ea ocol scuarului" Crai$
care st tea la intrarea n -otel$ f cu c( i!a pai pe stra' $ n sens opus fa 'e un'e se afla
NeAman" 6ol!o%ul$ cu trei & r&a i n untru$ oferul n fa i un altul n spate$ se opri$ iar Crai
'esc-ise ua 'in spate i se strecur pe locul li&er"
NeAman i scoase &aticul i p l ria$ le & n -ain i atept pe marinea trotuarului" Crai
5l ! .u ime'iat i i spuse ce!a oferului" 6ol!o%ul porni ncet spre locul un'e st tea NeAman"
5n acelai moment$ ap rur 'oi & r&a i m&r ca i n -aine 'e piele near $ cu c ti pe cap$
n'rept(n'u%se spre maina care se apropia" Unul 'in ei & tu n eamul 'in spate"
Crai$ 'erutat$ i spuse oferului s opreasc " Era con!ins c $ f r s primeasc or'in$ 'ou
'intre Bom&ar'ierele 'e /iele sosiser " Co&or eamul n timp ce NeAman se apropie 'e el"
% Nu e o sear prea pl cut $ Crai$ i stri NeAman"
% Nu pentru tine" Tu eti primul$ m(r(i Crai"
Se aplec la po'eaua mainii i apuc o puc 'e !(n toare" Unul 'in cei 'oi & r&a i m&r ca i
n -aine 'e piele$ Butler$ scoase un pistol cu a.e lacrimoene i trase n interiorul
!e-iculului" 5n acelai moment$ Niel'$ m&r cat la fel$ trase cu pistolul lui$ peste um rul lui
Butler$ n locurile 'in fa ale mainii"
Sufoc(n'u%se$ oferul intr n panic i ap s pe accelerator$ n timp ce unul 'intre
tram!aiele al&astre 'in @uric-$ cu o constitu ie 'e tanc$ ntorcea ca s%o ia n jos pe
Ba-n-ofstrasse" Crai ntre. ri$ printre lacrimile care%i cureau u!oi$ silueta uria "
Apuc m(nerul 'e la u $ o 'esc-ise lar$ se arunc pe carosa&il$ rostoolin'u%se$ astfel
nc(t Umerii s primeasc ocul$ aa cum fac parautitii la ateri.are"
6ol!o%ul i continu cursa 'oar c(te!a secun'e" C(te!a secun'e prea luni" Intr n
masi!ul tram!ai" For a impactului stri!i literalmente maina" Cei trei & r&a i 'in untru
'isp rur n masa 'e metal 'iform " /asaerii tram!aiului erau speria i$ 'ar nu i r ni i"
Crai se cl tin pe picioare$ ame it" 5i re!eni$ fui n 'irec ia opus i 'isp ru" /e carosa&il
. cea arma pe care urma s%o foloseasc Crai" NeAman le f cu semn 'in cap$ lui Butler i
lui Niel'" Acetia fuir prin scuar i cotir pe stra'a lateral i linitit pe care se plim&ase
TAee' mai 'e!reme"
i scoaser -ainele 'e piele i le nfun'ar $ mpreun cu c tile$ ntr%o cutie 'e unoi"
5m&r ca i acum n costume$ 'isp rur n 0ott-ar'$ prin ua care 'ucea n &arul
=ummer" NeAman era 'eja n -olul 'e la Sc-Aei.er-of i se 'ucea spre lifturi"
% E un acci'ent roa.nic afar $ i spuse recep ionerului care se n'repta spre ua 'e la intrare"
Nite nero.i &e i au intrat ntr%un tram!ai""" cel pu in$ asta mi s%a spus"
Se 'use 'irect n camera lui TAee'" Bra.ii$ care era nc la &ar$ 5l au.ise" 5i uuie &u.ele"
#ac Crai era amestecat n toat po!estea asta$ 'e!enea o responsa&ilitate" Asta 'ac mai
era nc n !ia "
% Am ! .ut$ .ise TAee' c(n' NeAman ajunse n camera lui" #eci r .&oiul a nceput cu a'e! rat"
% Crai a!ea o puc 'e !(n toare"""
% ;tiu" Am ! .ut i asta" @ cea pe carosa&il" Am refu.at oferta lui Bra.ii 'e a lucra cu el""" 5n
parteneriat" Nu pot fi 'ec(t 'ou .eci 'e minute 'e c(n' Bra.ii a ieit 'in aceast camer $ iar
ei au ncercat 'eja s te uci' " /ro&a&il c nsui Bra.ii a 'at acest or'in" Nu e numai cru'$ e i
&rutal"
6ocea lui TAee' era mai aspr 'ec(t o au.ise NeAman
!reo'at " % Ce parteneriat< ntre& el"
TAee' se ae. i i po!esti tot ce i spusese Bra.ii"
% E ciu'at$ coment NeAman$ care se ae.ase ntr%un alt fotoliu" Nu pot s nu recunosc c
sunt 'e acor' cu unele lucruri pe care le (n'ete" #oar cu unele 'intre ele"
% ;i eu la fel$ ncu!iin TAee'$ 'arn%a men ionat un alt aspect al situa iei mon'iale % 'ei sunt
siur c %l a!ea n
cap" #ac Rusia 'e!ine 'in nou o putere$ !a fi o &arier mpotri!a C-inei$ care 'e!ine 'in ce n
ce mai aresi!
pe .i ce trece" Testele 'e la Lop Nor au fost ncununate 'e succes$ testele n care
au lansat rac-ete
intercontinentale cu o ra. mai mare 'e opt mii 'e 2ilometri" Asta nseamn c aceste
rac-ete pot ajune la
Lon'ra""" sau pe coasta !estic a Statelor Unite" Bra.ii are loica 'e partea lui$ poate (n'i la
ni!el lo&al$ ceea ce
pu ini 'in sla&ii notri politicieni pot face" Ceea ce mi se pare respin tor sunt meto'ele
lui" Ar putea s
arumente.e c acesta e sinurul fel 'e a 'uce la &un sf(rit o mo'ificare necesar n
ec-ili&rul 'e putere al
lumii"
% Noi ce facem acum<
% 5l elimin m pe Bra.ii i toate lucr rile lui"""
Crai se ntoarse pe Ba-n-ofstrasse lu(n'%o pe str .i laterale i iein' ntr%un loc aproape
opus intr rii n Baur en%6iile" Intr(n' n -olul 'e la recep ie$ o ! .u pe E!e !enin' spre el"
% Crai$ !oiam s """
% Las%o &alt "
Crai continu s mear $ arunc(n' o pri!ire asupra tuturor !i.itatorilor care st teau i
p l !r eau la o can cu ceai" Se 'use la un & r&at sla&$ cu o fa ca 'e mort i cu un &an'aj
care i acoperea ceafa"
% 1arco$ !ino sus cu mine" O s a!em o e'in n sala 'e consiliu a lui Bra.ii""" cu Luii" 1ic %
te?
9nc(nt tor & r&at:$ i .ise E!e 'up ce el o insultase"
Apoi ascult cu aten ie" /este toate morm ielile stinse ale oaspe ilor -otelului r sp(n'i i
prin tot -olul$ au.i
fiecare cu!(nt pe care i%l spuse Crai lui 1arco" E!e a!ea au.ul ascu it$ 'ar Crai$ nc furios$
ri'icase !ocea mai
mult 'ec(t inten ionase" 5l urm ri 'isp r(n' n lift$ atept $ apoi urc i ea n unul li&er"
Tocmai cotise pe lunul cori'or care 'ucea spre camera ei$ c(n' se opri i se ' 'u napoi c( i!a
pai" >osL intra n
camera 'e .i a lui Bra.ii" /ro&a&il c Crai i acoli ii lui se 'useser 'eja n camera 'e consiliu"
Se 'use napoi n camera ei$ 'ar l s ua ntre'esc-is " 5nc mai inea n m(n pa-arul cu
!otc pe care tocmai 5l
coman'ase 'e la &ar c(n' 5l nt(lnise pe Crai care !enea 'e pe stra' " Lu o n-i itur $
st(n' n picioare
aproape 'e u "
C(te!a minute mai t(r.iu$ au.i o u nc-i.(n'u%se" C(n' se uit afar $ 5l ! .u pe >osL
mer(n' n 'irec ia opus " Se -ot r s mai rite o 'at " Lu(n'u%i stetoscopul 'in 'ulap$
5l !(r n eant $ iei 'in camer i se ntoarse n camera 'e .i a lui Bra.ii" #esc-ise ncet
ua$ cu pa-arul 'e !otc pe jum tate & ut n cealalt m(n " Camera era oal " 1erse n
!(rful picioarelor p(n la uile lisante$ nc-ise$ 'e la camera 'e consiliu$ i puse pa-arul pe
un per!a.$ scoase stetoscopul i ascult " Crai !or&ea pe un ton amenin torE
% Repet$ numai pe TAee' s nu%l r ni i" #umne.eu tie 'e ce$ 'arsunt instruc iunile personale
ale lui Bra.ii"
% Ai mai spus asta o 'at $ protest !ocea lui 1arco"
% Tac % i fleanca? Asculta i" O mai spun o 'at $ ca s ! intre n capetele alea seci"
Ascul i$ Luii< % Cu am(n'ou urec-ile"
% Nu face i pe lume ii cu mine" Asculta i aici$ fir%a i !oi s fi i? Fiecare mem&ru al ec-ipei lui
TAee' este o int 'e lic-i'at" Aici intr /aula 0re*$ Ro&ert NeAman$ /-ilip Car'on i$ posi&il$
Bill Fran2lin" 5l l s m pe Fran2lin n pace p(n ce a!em confirmarea a'e! ratului s u statut"
% Scu. %m $ .ise Luii$ 'arei tiu 'e Sion<
% Ajun i la asta" Am spus s asculta i" 1ai sunt 'oi mem&ri n &an'a lui TAee'$ a c ror
i'entitate nu se cunoate pe moment" Au ap rut n Ba-n-ofplat. t(r.iu$ pe la pr(n.$
m&r ca i n costume 'e motocicliti 'in piele near " ;i ei !or fi omor( i$ c(n' o s afl m cine
sunt" /(n acum e ce!a neclar<
% Ei tiu 'e Sion< ntre& Luii nrijorat"
% Sunt siur c nu" C-iar 'ac tiu$ n%o s ajun nicio'at acolo" Nu ies 'in @uric- !ii" ;i
cum arant m noi asta< /un(n' un rup la
aeroportul ,loten$ un altul la =aupt&a-n-of$ n ca. c ncearc s plece cu trenul" 6or fi
mpuca i" ;i s ! asiura i c sunt mor i"
% ;i 'ac pleac cu maina 'in @uric-< insist Luii"
% 5n ca.ul acestei nt(mpl ri nepre! .ute$ e)ist ec-ipe 'e motocicliti pre tite pe toate
oselele" @uric-%ul !a fi siilat" Crai t cu" ;i ca re.er! final $ tu ai ec-ipe 'e motocicliti la
Sion$ Luii<
% O ec-ip 'e elit ateapt acolo"""
E!e i strecur stetoscopul n eant " A!u rij s nu%i uite pa-arul cu & utur c(n' se furi
afar 'in camer i se ntoarse n 'ormitorul ei" 5ncuie ua i r mase sprijinit 'e ea$ respir(n'
reu 'e emo ie"
9Aa$ acum e mai mult 'ec(t suficient$ i .ise ea" Iar cei trei a'junc i 'e !(rf ai lui Crai sunt
1arco$ e)pertul n aruncarea cu itului$ Luii$ care se pare c e eful a ceea ce este la Sion$ i
0usta!$ care face poc cu pistolul" 1 ntre& 'e ce nu era i el acolo":
0usta! intr n &arul 'e la Sc-Aei.er-of i 5l si pe Bra.ii uit(n'u%se la ceas$ cu o fiur
plictisit " Bra.ii i ri'ic pri!irea$ 5l ! .u pe 0usta! i se ncrunt "
9C-iar i & r&a ii se tem 'e fa a mea$ se (n'i 0usta!" C-iar i & r&a ii puternici":
Se 'use ime'iat la Bra.ii$ cer(n'u%i scu.e la nesf(rit c nu ajunsese mai 'e!reme"
% >osL i%a scr(ntit le.na 'reapt i e cam complicat pentru el s con'uc " Limu.ina
! ateapt afar " % Atunci$ s plec m ime'iat" ;i nu%mi 'esc-i'e ua" Nu%mi place
aita ia"
O or mai t(r.iu$ operatorul sun n camera lui NeAman"
% La telefon e un 'omn" N%a !rut s %i spun numele" A spus c %l cunoate i foarte &ine i c l%
a i nt(lnit ultima oar ntr%un loc numit ,immeri'e" L%am pus s %mi spun numele sta pe
litere" Sper c l%am pronun at corect" % #a" Face i%mi le tura"
% #omnul NeAman<
Numai 'ou cu!inte fur rostite la telefon$ 'ar NeAman recunoscu
!ocea lui Arc-ie" % #a$ la telefon" 5mi pare &ine s ! au'"
% #omnule NeAman$ tiu un'e sunte i" 6or&esc 'intr%o ca&in telefonic 'in apropiere" /ot s
trec s ! ! '< % Binen eles$ 'omnule Sulli!an" Recep ionerul ! !a spune num rul camerei
mele"
Arc-ie nc-ise" Era at(t 'e 'etept ca s %i 'ea seama c se !a pre.enta la recep ie ca
'omnul Sulli!an" NeAman
fu siur c TAee' ar fi !rut s %l cunoasc $ 'ar se 'use n preala&il la el n camer $ ca s se
con!in 'e acest
lucru"
TAee' r mase surprins s au' c Arc-ie e n @uric-$ 'ar fu ntru totul 'e acor' s %l
!a' mpreun cu NeAman"
% 5n camera asta$ .ic eu$ continu el" E mai mare" Aa c mai &ine l%ai anun a pe recep ioner"
NeAman 5l nt(lni pe Arc-ie la lift i nu spuse nimic p(n c(n' ajunser n camera lui
TAee'" TAee' 5l nt(mpin cu c l'ur $ i in'ic un fotoliu conforta&il i 5l ntre& 'ac nu !rea
ce!a 'e & ut"
% #oar ap $ ! ro"
Arc-ie purta o -ain roas 'e &lan pe care i%o scoase$ o p l rie cu &oruri i$ ca 'e o&icei$
a!ea n col ul urii c-itocul unei i ri stinse$ pe jum tate fumate"
% /ot s ! ntre& 'e un'e tia i c Bo& e aici< ntre& TAee' ama&il"
% Simplu" I%am telefonat 1onic i la /ar2 Crescent" 1%a !erificat foarte contiincioas $ apoi mi%a
'at num rul acestui -otel" #omnilor$ sunte i n foarte mare pericol"
% Ce fel 'e pericol< ntre& TAee'"
% #umnea!oastr tre&uie s fi i cru at" Bra.ii a or'onat s nu fi i r nit n nici un fel" Arc-ie t cu
i i ntoarse
pri!irea spre NeAman" Informatorul meu mi%a spus c Crai$ cu consim m(ntul lui
Bra.ii$ le%a or'onat
&an'i ilor lui s %i elimine to i oamenii lui TAee'$ inclusi! pe tine" Se uit 'in nou la TAee'" Au
nume" /aula
0re*$ Ro&ert NeAman$ /-ilip Car'on" ;tiu$ 'e asemenea$ c mai sunt 'oi oameni$ 'ar nc nu au
numele lor"
% n ele"
TAee' se ri'ic i i nfun' m(inile n &u.unare$ ca s nu se !a' c %i str(ne i%i 'esface
pumnii pentru a%i
rec p ta st p(nirea 'e sine" Era ntr%o stare 'e furie cum 'e mult nu mai tr ise" I'eea 'e a fi
l sat n !ia $ n
timp ce ec-ipa lui era spul&erat $ 5l umplea 'e !enin" F cu turul camerei 'e c(te!a ori$
apoi se ae. l(n Arc-ie"
% Cu!(ntul 9a elimina: l%a i folosit 'umnea!oastr $ sau ti i siur c e cu!(ntul folosit 'e Crai<
% Se pare c Crai a folosit e)act acest cu!(nt$ replic Arc-ie i sor&i o ur 'e ap 'in
pa-arul pe care i%l ' 'use NeAman"
% n ele$ .ise 'in nou TAee'"
% /ericolul e ra!$ continu Arc-ie" Informatorul mi%a spus c !or fi ec-ipe 'e uciai care
ateapt la aeroport$ la ara principal 'e peste 'rum$ i altele care supra!e-ea. 'rumurile
i oselele ce ies 'in @uric-"
% Ne%au ncol it cam str(ns$ remarc NeAman" Arc-ie .(m&i$ un .(m&et cal'"
% Acum tre&uie s plec"
% C(t i 'atore. pentru c-eltuielile i onorariul t u< ntre& NeAman"
% #ou mii 'e franci pentru c-eltuieli" #e 'ata asta$ nu !reau onorariu" 1arler e ntot'eauna
foarte eneros cu mine" ;i 'e 'ata asta$ in(n' cont 'e informa iile ra!e pe care le%am a'us$
sunt &ucuros s ! fac un ser!iciu" NeAman i scoase portofelul$ num r patru &ancnote 'e o
mie 'e franci i le puse pe o mas 'in fa a lui Arc-ie" Arc-ie ri'ic 'ou 'intre ele i le l s pe
celelalte"
% Nu m face s m simt prost" Ar tre&ui s plec acum"
% =otelul s%ar putea s fie supra!e-eat$ 5l a!erti. TAee'" Se ri'ic $ se 'use la fereastr i
i ' 'u seama c 'raperiile fuseser trase" O s fie fri afar $ 5l a!erti. pentru a 'oua oar "
% Era ntuneric i c(n' am intrat prin &istrou$ restaurantul acela mic$ 'esc-is pentru pu&lic$
cu ua care ' n stra' " /e acolo am intrat$ e)plic Arc-ie" O s m ntorc tot pe%acolo$ o
s coman' o ceac 'e cafea i o s atept p(n o s plece !reun rup 'e fete" O s plec cu
ele$ ntre&(n'u%le n erman cum se ajune la lac" C(n' am !enit$ am intrat
n &istrou$ aa cum am mai spus$ apoi n -ol prin ua care ' n -otel" Oricine ar supra!e-ea
-otelul a ! .ut un & r&at care a intrat n cafenea i 5l !a !e'ea pe acelai & r&at iein' cu
c(te!a fete" Sunt c(t se poate 'e precaut" % 6 mul umesc pentru ajutor$ spuse TAee'$
ri'ic(n'u%se i nso in'u%l p(n la u " Tre&uie s a!e i rij 'e 'umnea!oastr " Animalele
s l&atice au ieit 'up pra' "
% 1ul umesc" ;i nu uita i 'e 1arc-at$ la Sion"
NeAman 5l con'use pe Arc-ie p(n n -olul -otelului$ 'ar f r s ias 'in lift$ iar c(n' se
ntoarse 5l si pe TAee' plim&(n'u%se 'in nou prin camer "
% Se pare c suntem prini n curs $ coment NeAman"
% Aa s%ar p rea$ replic TAee'"
JH
5n aceeai .i$ ce!a mai 'e!reme$ /-ilip prinsese un e)pres 'in @uric- spre 0ene!a" Ar fi
!rut s treac pe la
!aonul restaurant$ 'ar i ' 'u seama c nu%i poate l sa !ali.a n compartimentul 'e clasa
nt(i" Trenul era
linitit$ i$ pe toat 'urata acestei c l torii care t ia El!e ia n 'iaonal $ a!u compartimentul
'oar pentru el"
5ncepu s nin tare la pu in timp 'up ce trenul iei 'in @uric-" /ri!in' c 'erea o&lic a
per'elei al&e$ aproape
a'ormi" Se ri'ic $ 'esc-ise fereastra i l s aerul 'e -ea s in!a'e.e compartimentul pre
'e c(te!a momente$
apoi o nc-ise la loc"
#up o oprire scurt la Berna$ e)presul i continu 'rumul i ninsoarea ncet " 1ai
t(r.iu$ c(n' cerul se nsenin i iei soarele$ a!u o !e'ere panoramic n est" Era !i.i&il
cap tul !estic al masi!ului lan Bernese O&erlan' care str juia intrarea n 6alais"
9Nu arat prea ospitalier:$ i .ise"
Ajunse la 0ene!a$ lu un ta)i p(n la =otel 'es Berues i ceru o camer cu !e'ere spre
R-one" Lu cina mai 'e!reme i c(n' ajunse n camer 'eja se ntunecase" R mase la
fereastr $ uit(n'u%se la R-Xne%ul pe care treceau sloiuri mici 'e -ea "
5i aminti sc-im&ul 'e focuri la care luase parte mpreun cu /aula n Oraul 6ec-i" #oamne$
femeia asta a!ea
curaj? Acum reret c nu !enise cu el" T cerea 'in camer ncepu s %l calce pe ner!i"
#esc-ise ra'ioul pentru
pu in mu.ic " #e la moartea so iei sale$ nu mai fusese n stare s suporte t cerea 'intr%o
nc pere 'e unul sinur"
5i potri!i ceasul 'e c l torie s sune 'e!reme$ f cu un 'u$ se m&r c n pijama i se !(r
n pat" Citi c(te!a paini 'intr%o carte$ stinse !eio.a i$ &rusc$ se sim i ncor'at" Se (n'ea la
>ean"
St tuse n acest -otel cu r posata lui so ie i la sosire fusese atent s nu i se 'ea aceeai
camer " R mase nemicat$ ntins pe spate" Camera aceasta a!ea un pat 'u&lu" Camera n
care st tuse cu >ean a!usese i aceea un pat 'u&lu" #e!enise un automatism pentru /-ilip
s alea partea 'reapt a patului$ cum te uitai 'e la picioare" >ean 'ormise ntot'eauna n
cealalt parte"
5i !eni n minte E!e" Reali. &rusc c atunci c(n' era sinur se (n'ea a'esea la >ean""" 'e
fapt$ o f cea n fiecare .i$ 'arla E!e se (n'ea rar$ n ciu'a perioa'ei 'e timp pe care o
petrecuse mpreun cu ea" Numai c(n' era cu ea 5l inea su& !raja ei" ;tia c ea se apropia 'e
el 'in ce n ce mai mult 'e fiecare 'at c(n' se nt(lneau" ;tia acum i c nu era pe aceeai
lunime 'e un' cu ea"
nainte s a'oarm $ se ntoarse pe partea cealalt " /e una 'in fe e$ perna era ume' "
Alarma 'e la ceas 5l tre.i &rusc" 6isase c era cu >ean$ plim&(n'u%se pe o stra' ntr%un
ora ciu'at i flec rin' ca 'ou co ofene" 5ntot'eauna c(n' a!eau ce!a 'e !or&it$ o luneau
c(t puteau 'e mult"
Se sp l $ se rase i se m&r c repe'e" 5i 'use paltonul i !ali.a jos$ n restaurantul /a!illion"
5n -ol$ un & r&at ras$ cu o musta stufoas $ citea un .iar" /re 'e o clip $ pri!irile li se
nt(lnir "
/-ilip se uitase n mersul trenurilor 'e cu sear $ n timp ce%i lua cina" Ajunse n ara
Corna!in cu c(te!a
minute nainte ca e)presul s plece" C(n' trenul intr ncet n ar $ /-ilip era n spatele unui
st(lp 'e un'e 5l
putea !e'ea n toat lunimea lui" /e pl cu ele 'e metal 'e pe !aoane erau nscrise
'estina iile$ cu sta ia final
1ilano"
Nu mai era nimeni prin preajm $ cu e)cep ia a 'oi lucr tori$ n uniform $ ai c ilor ferate"
Se uita i el la minutarul ceasului 'e pe peron" Trenurile el!e iene plecau ntot'eauna e)act
la timp" Fui spre e)presul n care se pare c nu se mai suise nimeni i se urc ntr%un !aon
'e clasa nt(i" Uile automate se nc-iser n spatele lui i lunul e)pres interna ional p r si
ara Corna!in"
Sinura por iune a trenului pe care /-ilip nu putuse s%o !a' era !aonul 'in fa $ 'in cau.a
unei cotituri pe care o f cea peronul" Nu%l surprinse faptul c era sinurul pasaer" La ora
aceasta matinal $ la nceputul lunii martie$ anticipase pu ini c l tori"
5n !aon$ se ae. ntr%un loc pentru 'ou persoane$ cu fa a la locomoti! i alte 'ou locuri
similare" Alesese
partea st(n a trenului$ pentru c pe partea cealalt urma s fie lacul 0ene!a" Nu !oia s %i
re!in amintirile
c l toriei pe care o f cuse cu >ean$ c(n' pri!iser am(n'oi panorama lacului i a mun ilor
Fran ei 'e pe malul
n'ep rtat"
Starea emo ional a lui /-ilip se sc-im&ase" Era ntr%o 'ispo.i ie sufleteasc c(t se
poate 'e sum&r " 9#umne.eu s %l ajute pe cel care%mi !a sta n 'rum:$ i .ise"
Ua 'intre !aoane se 'esc-ise i un & r&at p i aale spre el" Un & r&at ras$ cu o musta stufoas i
o fa
rumen i sincer " B r&atul care st tuse n -olul 'e la =otel 'es Berues cu o
sear n urm " % /ot s m ae. aici$ n fa a 'umnea!oastr $ 'omnule< ntre&
rasul"
6or&i n enle. F i inea paltonul pe &ra i era m&r cat cu un costum al&astru i o cra!at
'e un al&en pal care parc 'espica o c ma al& $ impeca&il " R mase n picioare$ atept(n'
r spunsul lui /-ilip"
La e)terior$ /-ilip era ama&il""" c-iar .(m&i" F cu un est c tre locul 'in fa "
% 6 ro lua i loc"
5n interior era tensionat i rece ca -ea a" #ac sta era nceputul neca.urilor$ aa s fie" 5l !a
l sa pe cel nou !enit incontient"
% Sunte i foarte ama&il$ .ise rasul$ ae.(n'u%se" /(n acum$ se pare c noi suntem sinurii
'oi pasaeri 'in tren" Nu%mi place s c l toresc sinur" Cartea mea 'e !i.it $ 'omnule"
/-ilip lu micul 'reptun-i 'e carton" C(n' citi a!u un oc" Leon 6incenau" Inspector"
/oli ia 0ene!a" % 1ul umesc$ spuse el repe'e"
@(m&i 'in nou i i return rasului cartea 'e !i.it " 6incenau ' 'u
'in m(n " % 6 ro s%o p stra i" S%ar putea s !re i s lua i le tura
cu mine"
% #e ce a !rea s iau le tura cu 'umnea!oastr < ntre& /-ilip n timp ce & a cartea 'e
!i.it n portofel" Era i un num r 'e telefon pe ea"
% #eoarece c l tori i sinur" /entru c lumea % c-iar i El!e ia %s%a transformat ntr%o
r 'in .ooloic
periculoas " Acum !reo 'ou .ile parc $ am str(ns ase ca'a!re 'e pe stra' $ 'up un
sc-im& 'e focuri la
0ene!a"
% Atunci$ am f cut &ine c%am plecat 'in 0ene!a" #ac mi permite i s ntre&$ e o c l torie
'e afaceri sau 'e pl cere<
% Nu sunt nicio'at siur" Un 'etecti! e 'e ser!iciu 'ou .eci i patru
'e ore pe .i" % C l tori i 'eparte< ntre& /-ilip"
9S %l ia nai&a 'ac are c-ef 'e lum $ se (n'i el" Eu !oi fi cel care pune ntre& ri":
% Cap t 'e linie" La 1ilano" Un ora teri&il" #ac !rei s treci stra'a$ r spun.i 'e !ia a ta" Eti
pe !er'e i se face rou c(n' eti pe la trei sferturi 'e 'rum" O a'e! rat armat 'e
motori.ate se n pustete spre tine" #ac nu te r &eti$ 'au peste tine" # 'u 'in m(n " ri
'iferite$ maniere 'iferite" 6 'eranjea. 'ac fume. o iar <
% Fuma i" Cre' c%o s termin i eu una 'in cele c(te!a i ri pe care le fume. ntr%o .i"""
0rasul scoase o cutie cu tra&ucuri$ lu unul$ i rete. cu rij cap tul pe care 5l puse n
scrumier $ apoi sc p r un c-i&rit ca s aprin' tra&ucul$ plim&(n' & ul nainte i napoi"
5n urm toarea or $ /-ilip$ pe care peisajul 'e afar 5l intria 'in ce n ce mai mult$ speriin'u%l
aproape$ nu .ise nimic" 6incenau$ n! luit n fumul tra&ucului pe care 5l fuma ncet$ nu .ise
nici el nimic" /-ilip & nuia c e !ec-ea te-nic a poli iei""" folosirea t cerii pentru a%l face pe
suspect s nceap s spun ce!a"
#up ce iei 'in 1ontreau)$ e)presul intr n !astul i nesf(ritul 'efileu care era 6alais%ul"
/-ilip pri!ea pe eam la o lume n-e at " /e am&ele p r i$ .ona era mprejmuit 'e iruri 'e
mun i nal i$ col uroi i mo-or( i" 1un ii$ ale c ror !(rfuri se n l au at(t 'e mult 'easupra
e)presului$ nc(t uneori nu se mai !e'eau$ erau acoperi i cu . pa' " La inter!ale
reulate$ ! i misterioase cu intr rile str juite 'e st(nci imense 'isp reau ascunse 'e pere i muntoi"
#in c(n' n c(n'$ n perete se 'esc-i'ea o sp rtur nust $ sinistr $ o cre!as care
a' postea o casca' 'in fi&re soli'e 'e -ea " 6 .u aflorimente imense 'e roc peste care$
la un moment 'at$ se re! rsase ap " Acum$ apa n-e ase n stalactite ca nite pumnale$
mai luni 'e trei.eci 'e metri" Erau at(t 'e multe$ nc(t se formau a'e! rate palisa'e 'e
-ea "
Trecur prin 1artin*$ un or el n-esuit su& o roc uria care at(rna amenin toare
'easupra lui$ str lucin' ca o olin' imens c(n' o ra. scurt 'e soare str punse p tura
near i joas 'e nori" Nu se !e'ea nici un semn 'e !ia $ iar str .ile erau nropate a'(nc
su& . pa' "
/-ilip se (n'i c nu mai ! .use nicio'at o asemenea pustietate$ ca i cum aceast parte 'e
lume se ntorsese la s l& ticia erei laciare" ;tia c 6incenau i urm rea reac iile$ ascuns 'e
fum$ i nu%i e)teriori. emo iile"
Calea ferat trecea prin mijlocul acestei ! i care nu era acum 'ec(t o ntin'ere mo-or(t 'e
. pa' " Ici%colo mai ap rea i c(te o urm 'e !ia " #in coul unei case 'e piatr coco ate pe
o marine 'e st(nc $ se ri'ica o '(r 'e fum ca s se piar' n norii 'e 'easupra lor" /utea s
fie mai r u n Si&eria<
6incenau scutur scrumul 'in tra&uc$ pe care 5l folosi apoi ca in'icator"
% 6e'e i lucrul acela ca un arpe care urc pe la jum tatea muntelui< E un trenule "
/-ilip pri!i cu nencre'ere cele 'ou !aoane minuscule ce p reau s at(rne pe fa a
muntelui$ n timp ce se t(rau mai sus i mai sus"
% Un'e se 'uce< ntre& el"
% Se oprete c-iar aproape 'e -e ar" Sunt acolo c(te!a sate care tre&uie ser!ite" 5n martie$ e
sinurul lor mijloc 'e comunica ie cu lumea e)terioar " Trenul tre&uie s ai& un mic plu
pentru . pa' ataat n fa "
% E perfect 'ac i place !ia a linitit $ coment /-ilip"
% Oamenii care supra!ie uiesc aici sunt un soi 'ur$ !oinic" /ro&lema e c to i tinerii au plecat$
atrai 'e luminile oraului" Sunt sate sus$ n mun ii tia$ care sunt pustii$ casele a&an'onate"
Case !ec-i$ 'e lemn$ cu acoperi 'e in'ril " 5n afar 'e turism i 'e !iile care apar mai t(r.iu$
c(n' se face frumos$ 6alais%ul e pe moarte"
6incenau !or&ise mult i$ nc o 'at $ /-ilip a!u sen.a ia c nso itorul s u$ con'uc(n'
con!ersa ia n france. $ i stu'ia reac iile" Se uit la ceas$ se ri'ic i i lu !ali.a 'in plasa
pentru &aaje"
% 6 'a i jos la Sion< ntre& 6incenau"
% #a"
% Uita i%! pe eam"
Treceau mai ncet pe l(n o ar mic " /e peron se afla un rup 'e ceea ce p reau a fi tineri
refuia i$ atept(n' un tren care s opreasc " Unii a!eau n m(ini sc-iuri rupte" O fat era n
c(rje i a!ea piciorul 'rept nf urat n &an'aje" To i ar tau e)trem 'e neferici i" 6incenau oft "
% Au c utat%o cu lum(narea"
% F c(n' ce< ntre& /-ilip"
% 1er(n' la sc-i$ c(n' au fost a!erti.a i c !remea e n sc-im&are i c p(rtiile sunt nel toare"
E)presul ncetini i mai mult i /-ilip ! .u pe eam un aero'rom" Era 'estul 'e aproape 'e
calea ferat $ iar un plu st tea nemicat la cap tul unei piste ce tocmai fusese cur at "
% E c-iar la ieirea 'in Sion$ .ise 6incenau" /ro&a&il c ateapt un elicopter
s ateri.e.e" % / i$ mai &ine m%a 'uce la ieire" Trenurile astea nu stau
prea mult n sta ii"
% Un minut$ la Sion$ .ise 6incenau"
Se ri'ic 'e pe scaun$ ca s 'ea m(na cu /-ilip$ 'up ce%i stinse tra&ucul" St tu aproape 'e
/-ilip$ care o&ser! c nasul c rnos al 'etecti!ului era str & tut 'e !inioare roii" Cu siuran $
'etecti!ului el!e ian i pl cea !inul" % Nu ! 'uce i n mun i$ spuse 6incenau foarte insistent"
% 1ul umesc pentru companie" Sper ca n 1ilano con'i iile s fie mai &une"
/-ilip st tea c-iar l(n ua 'e ieire c(n' trenul se opri i uile se 'esc-iser automat" Fu
sinurul pasaer care co&or pe peron" Atept $ nu ! .u nici un func ionar al rii$ nu ! .u pe
nimeni" E)presul o lu 'in loc$ i /-ilip se uit 'up el cum 'ispare rapi'" Se sim i ca i cum ar
fi pier'ut i ultima le tur cu ci!ili.a ia"
6incenau nu merea p(n la 1ilano" Se ' 'u jos la prima sta ie$ Bri" Se 'use n ra& la un
telefon i form num rul personal al lui Bec2 'e la cartierul eneral al poli iei 'in @uric-"
% Bec2 la telefon"
% Aici inspectorul 6incenau$ 'omnule" 6or&esc 'in Bri$ n 6alais" L%am nso it pe /-ilip
Car'on$ ntr%un e)pres 'e la 0ene!a" Nu mi%a spus cum 5l c-eam $ 'ar se potri!ea cu una 'in
'escrierile pe care mi le%a i 'at" O s o repet"""
Repet 'escrierea$ n timp ce Bec2$ n &iroul s u cu !e'ere spre Limmat$ asculta cu aten ie"
6or&i numai 'up ce 6incenau termin "
% #a" E /-ilip Car'on" Un'e se 'ucea<
% S%a 'at jos 'in tren la Sion"
% Cine mai era cu el<
% Nimeni" Era sinur" #e asta sunt siur"
% Sinur? O$ #oamne"""
#up ce termin 'e !or&it cu 6incenau i 'up ce se n eleseser s ia urm torul e)pres spre
0ene!a$ Bec2$ care nu 'ormise toat noaptea$ puse receptorul jos i r mase pe (n'uri"
6etile 5l nro.iser " Bec2 era omul 'eci.iilor rapi'e" Sun la Sc-Aei.er-of$ ceru s
!or&easc cu TAee' i i spuse c !ine la el"
5n camera lui$ TAee' i spuse i lui NeAman ce%i .isese Bec2" Nici el nu 'ormise" inuse
o ntrunire cu NeAman$ 1arler$ Butler i Niel'$ pe pro&lema p r sirii @uric-%ului n !ia "
% Am un plan$ suerase 1arler" Lu m un tren" /refera&il$ un e)pres matinal$ nainte ca
na!etitii s in!a'e.e ara" Eu !oi con'uce o ec-ip 'e protec ie""" 'e-i.a i n uniforme 'e
func ionari ai rii"
% Cum o s pui m(na pe ele""" 5ncepu NeAman$ 'ar fu ntrerupt 'e TAee'E
% Nu e &ine" 6or fi i pasaeri prin preajm $ iar 'ac se ajune la focuri 'e arm $ ne putem tre.i cu ca'a!re"
Orice plan era suerat$ p(n la urm se ajunea la o&iec iile lui TAee' c !ie i inocente !or fi
n pericol" /entru prima oar n !ia a lui$ TAee' era f cut mat"
Erau nc to i n camera lui TAee' c(n' Bec2 cioc ni la u $ intr cu -aina 'e &lan plin 'e
. pa' $ pe &ra " Tipic pentru el$ trecu 'irect la su&iectE
% Tocmai am aflat c /-ilip Car'on a ajuns la Sion"
E)plic pe scurt circumstan ele care$ la or'inele lui$ 5l 'useser pe inspectorul 6incenau la =otel 'es
Berues"
% Acolo au stat /-ilip Car'on i /aula 0re* n noaptea masacrului 'e la 0ene!a" Nu tiu ce
instinct m%a sf tuit s in -otelul su& o&ser!a ie"
% / i$ cel pu in$ /-ilip a ajuns acolo &ine$ .ise TAee'"
% Ce 'racu+ e cu tine< e)plo' Bec2" Un sinur om mpotri!a trupelor pe care Bra.ii le%a
a'us 'in Fran a i 0ermania?
% Se !a 'escurca"""
% Aa speri"
Nu era un r spuns care s %l fac pe TAee' s se simt mai &ine" Apoi i e)plic lui Bec2 c
erau prini n @uric- ca ntr%o capcan """ i 'e ce" Bec2 ascult $ apoi se ae. $ ncrunt(n'u%se"
% Cu asta nu mai sunt 'e acor'$ anun el ra!" 1ai atepta i aici 'ou ore" Lua i un mic 'ejun
uor" #up care mere i la ara principal i lua i primul e)pres"
% La ce te (n'eti< se interes TAee'"
% O mul ime 'e poli iti n uniform $ plus oameni n ci!il$ !or !erifica i'entitatea fiec rei
persoane n afara i 'in =aupt&a-n-of" 6or fi perc-e.i iona i s nu ai& arme" /entru c $ 'in ce
mi%ai spus tu$ to i oamenii lui Bra.ii !or fi narma i" O s aranje. cu mai multe sec ii 'e poli ie
s pre teasc celule pentru ei" @(m&i cu r utate" #omnul Bra.ii nu mai trae sfori cu
&anc-erii aceia care f ceau presiuni asupra mea"
% #e ce nu< ntre& TAee'"
% /entru c Bra.ii le%a promis profituri imense pentru anumite fon'uri cu care l%au mprumutat"
Acum$ aceti & r&a i$ aa%.is intelien i$ cre' c%au fost trai pe sfoar " Ei tiu c Bra.ii a
transferat fon'uri imense la Banca @urc-er ,re'it 'in Sion" F r n'oial $ pentru a pl ti
armata 'e mercenari pe care a str(ns%o acolo" 1ercenarii sunt scumpi" ;i c-iar 'ac ei nu s%ar
fi r .(n'it$ eu tot a fi 'at 'rumul acestei opera iuni 'e cur enie"
% Eti un prieten &un$ i spuse TAee'"
% Sunt un poli ist &un" Acum tre&uie s m ntorc repe'e la cartierul eneral pentru a orani.a
opera iunea" O !oi supra!e-ea personal"
5n camera lui 'e .i 'e la Baur%en%6iile$ Bra.ii i ' 'ea instruc iuni secrete lui 0usta!$ unul
'intre cei c( i!a oameni n care a!ea ncre'ere"
% Sunt siur c se scur informa ii 'in interiorul orani.a iei noastre" 6reau ca informatorul s
fie i'entificat i eliminat" Ai aparatura aceea 'e ascultare i nreistrare pe care po i s%o ascun.i
oriun'e" Folosete%o"
% /entru nceput$ a !rea s instale. una n &iroul lui >osL"
% >osL< C-iar cre.i asta<
% Cel pu in$ putem s !erific m" #e asemenea$ mai am un suspect n minte" /ot folosi i
aici un aparat 'e ascultare" Am permisiunea 'e a !erifica pe cine !reau<
% B nuiesc c e sinurul mo' 'e a fi siur" Cine e cel 'e%al
'oilea suspect< % 5n aceast fa. $ n%a !rea s %l 'econspir"
Bra.ii se uit la el$ m(n(ie c(inele$ pe Ior$ care st tea n picioare l(n fotoliul lui$ ca i cum
ar fi ncercat s
simt i cea mai mic nemul umire a st p(nului s u" 5i ar t col ii$ linitin'u%se pe m sur
ce st p(nul lui 5l
m(n(ia"
Se au.i un cioc nit n u i Bra.ii stri E
% Intr "
Ap ru 1arco m&r cat n palton$ in(n' n m(n o les
'e c(ine" % E timpul s meri s faci o plim&are$ Ior$
.ise Bra.ii"
5i au.ise pe unii posesori 'e c(ini spun(n' 9plim& ric :$ 'ar el 'etesta cu!(ntul acesta i tot ce implica el"
/entru
Bra.ii$ Ior era un c(ine 'e pa. $ un c(ine 'e atac$ 'ac era necesar" Ior ncepu
s se aite c(n' ! .u lesa$ se liniti c(n' i se puse la (t i iei 'in camer
smucin'u%se c(n' 1arco nc-ise ua" % E un animal apri$ remarc 0usta!" Simte
c(n' sunte i sup rat"
% E 'oar un c(ine$ .ise Bra.ii t ios" Cum propui s nc-ei aceast !erificare secret 'ac
'escoperi !reun informator<
% 6oi a'uce caseta 'irect la 'umnea!oastr " Apoi !e i putea asculta c-iar
'umnea!oastr $ la casetofonul personal$ ce s%a spus acolo"
% F %o"
5l stu'ie pe & r&atul cu nasul coroiat$ n timp ce acesta se ri'ica s plece" 0usta! era$
pro&a&il$ omul cel mai 'e
ncre'ere 'intre to i cei pe care i anajase" C-iar i 'ec(t Crai$ care a!ea ten'in a 'e a o
face lat " 5n acel
moment$ Crai intr n camer c-iar c(n' 0usta!$ f r s se uite la el$ pleca" Crai$ ca 'e o&icei$
nu se ostenise s
&at nainte s i se spun c poate s intre" 5i nfun' trupul m t - los ntr%un fotoliu
sculptat$ care sc(r (i su&
reutatea lui"
% Totul e aranjat$ efu+$ raport Crai" ;i nimeni n%a ieit 'in Sc-Aei.er-of" E supra!e-eat
'ou .eci i patru 'e ore 'in 'ou .eci i patru"
% #eci$ i%am prins" Eu plec 'in @Yric-" >osL i 0usta! r m(n 'eocam'at aici$ ca s !a' cum
e!oluea. situa ia" 1ai poate r m(ne o sinur persoan care s %l asiste pe >osL"
% Cine<
% N%are importan " A!ionul meu a !enit 'e la Belp la ,loten" Tu !ii
cu mine" % ;i E!e< ntre& Crai"
% R m(ne i ea aici" I%am spus"
% Un'e merem<
% La Sion$ &inen eles"
J3
% /oli ia" B r&atul n -aine ci!ile i ntinse insina n fa a in'i!i'ului cu nf iare 'ur care
se pref cea c
citete .iarul n =aupt&a-n%-of" Actele ! ro$ i ceru 'etecti!ul" #urul se ntunec la fa $ apoi
i !(r m(na n
&alon.ai'" 1(na unui alt & r&at 'in spatele lui i%o apuc $ i%o scoase uor$ apoi & cealalt
m(n la &u.unarul
'e la piept i scoase un Luer N$OP mm 'in tocul 'e um r" #u%l la 'u& $ or'on primul 'etecti!"
Se au.i un clic c(n' cel 'e%al 'oilea 'etecti! nc-ise o c tu la nc-eietura 'urului$ iar pe
cealalt la nc-eietura
lui i 5l lu 'e acolo"
Toate astea se nt(mplau n ara principal " #etecti!ii lucrau c(te 'oi i i !erificau c-iar
i pe mem&rii n uniform ai personalului rii" 5ntr%o or $ eful 'etecti!ilor i raport lui Bec2 la
telefonE
% La =aupt&a-n-of$ totul e n reul " 1ai r m(nem$ n ca. c apar alte pro&leme"""
La se'iul central al poli iei$ Bec2 i puse paltonul$ co&or sc rile n fu i se 'use$ !ioi$
ocolin' -ea a$ la Sc-Aei.er-of"
TAee' nu 'ormise nici el toat noaptea" 5l trimisese pe 1arler$ Butler i Niel' napoi la
0ott-ar' s %i fac &aajele i s fie ata 'e plecare la ar $ ime'iat ce le%ar fi telefonat
el" Sosiser la el n camer separat i plecaser la inter!ale 'e timp$ pentru a in'uce n
eroare pe oricine ar fi supra!e-eat -otelul" /(n acum TAee' tia c i'entitatea lor era
complet necunoscut &an'ei lui Crai" NeAman !or&ea cu TAee' c(n' Bec2 & tu la u "
/altonul i%l inea 'in nou pe &ra $ 'in nou plin 'e . pa' "
% Tot mai nine< se interes TAee'$ arunc(n' o pri!ire la palton"
% ;i prono.a .ice c nu se !a opri" Am !enit ca s %mi mai 'e.mor esc picioarele i s ! spun
c ara e curat " Am arestat unspre.ece oameni$ to i narma i cu 'i!erse tunuri" Un'e !
'uce i<
% La 0ene!a"
% /leac un e)pres peste o or " #e c(te &ilete ai ne!oie<
% #e cinci$ la clasa nt(i" #e ce<
% i le iau eu i i le las ntr%un plic siilat la recep ionerul 'e noapte$ jos" ii le tura cu mine$
'a< Eu o s fiu n @uric-$ la se'iul central al poli iei"
% O s % i 'au raportul 'ac i c(n' o s pot$ 'e asta fii siur" Bec2 se opri la u i .(m&i f r umor"
% nc o informa ie mic pe care i%ar pl cea s%o tii" Bra.ii i%a c-emat a!ionul 'e la ,loten la
Belp" /ilotul a
completat un plan 'e .&or pentru 'ecolare c-iar nainte s se fac lumin " 0-ici cu ce
'estina ie"
% Sion"
% #a i%i omului &anii"""
#up ce Bec2 plec $ NeAman ncepu 'in nou s !or&easc " La fel ca TAee'$ nu%i
e)teriori.a nici un pic ner!o.itatea"
% Sunt surprins c Bec2 nu mi%a pus nici o ntre&are 'espre maina care s%a i.&it 'e tram!ai"
% Se (n'ete pro&a&il c suntem 'estul 'e tensiona i" Au cur at locul foarte repe'e" #e la
fereastra mea$ am
! .ut maini ale poli iei sosin' mpreun cu o macara uria " Au fost foarte aten i c(n'
au a at c(rliul
macaralei 'e ceea ce mai r m sese 'in main " Apoi au luat%o 'e acolo$ pro&a&il ca s%o
e)amine.e"
% Nu%i in!i'ie. pentru ce%au f cut""" 5n untru erau trei ca'a!re$ remarc NeAman"
% Sperau$ pro&a&il$ s seasc pl cu ele 'e nmatriculare$ 'ar n%a .ice c%au a!ut mari anse"
% 1ai era i puca 'e !(n toare pe care !oia Crai s%o foloseasc " Are amprentele lui Crai pe
ea" Crai n%a!ea
m nui"
% Iar !a fi o mare 'e.am ire" Am ! .ut un fraier 'e pieton ri'ic(n' arma i uit(n'u%se &ine la
ea p(n s apar un poli ist n uniform i s i%o ia" Orice urm 'e%a lui Crai a fost 'esfiin at "
% / cat" Asta 5l las pe Crai neincriminat" sta e mai mult 'ec(t un & t u 'e nc-iriat" E
amoral i i place ceea ce face$ sunt siur 'e asta" 1i%ar pl cea s mai 'au oc-ii cu el"
% /oate c%o s mai 'ai$ aa c ai rij $ 5l a!erti. TAee'" Se uit la ceas" 6a tre&ui s
plec m n cur(n'$ ca s prin'em e)presul acela" Cel mult nc o jum tate 'e or " 6a fi
ntuneric o !reme$ aa c s sper m c are !aon restaurant"
Bra.ii tocmai terminase un mic 'ejun matinal pe care i%l a'useser cei 'e la ser!iciul la
camer $ c(n' se au.i un cioc nit n u " Stri E
% Intr """
0usta! ap ru n praul uii cu o cutie mic n m(n "
% Ce%i aceea<
% I'eea mea 'eja a 'at roa'e" /ot s pun caseta asta n casetofonul 'umnea!oastr ca s%o ascult m<
5n sinea lui$ Bra.ii se ncor'a" Sperase ca 0usta! s se nele n & nuielile lui c n interiorul
orani.a iei e)ista un informator$ un tr ' tor" 5ntot'eauna i alesese oamenii cu rij $
!erific(n'u%i personal" Apro& cu o nclinare a capului i ascult $ n timp ce 0usta! porni
micul aparat"
9;tii cine e<: 6ocea lui >ose"
9#a" 1ai ai informa ii pentru mine<: O alt !oce$ !or&in' tot n enle. $ cu un accent utural
pe care Bra.ii 5l & nui a fi fals"
9Bra.ii$ mpreun cu trei 'intre oamenii lui 'e &a. $ Crai$ Luii i 1arco$ pleac cu a!ionul
'e pe ,loten n 'iminea a asta$ cu 'estina ia Sion":#in nou inconfun'a&ila !oce a lui >ose$
!or&in' n oapt "
91ul umesc" Tot a mai !rea s te pl tesc n !reun fel": Cealalt !oce"
9Nu" Nu !reau nici o plat " Bra.ii e un om r u i !iolent"
Te in la curent cu ce se mai nt(mpl ": nc o 'at >ose"
0usta! 'erul &an'a i se uit la eful lui ae.at la &irou$ cu pri!irea pier'ut pe
fereastr un'e$ printr%o 'espic tur 'in 'raperii$ !e'ea cum nine"
% S mai pun o 'at caseta< suer 0usta!" 5ntot'eauna l%am & nuit pe >osL" /rea calm"
% Nu? Nu mai !reau s au' lucrul la nenorocit nc o 'at " Cum ai reuit<
0usta! i ar t un reportofon miniatural" La &a. a!ea prinse patru !entu.e"
% N%am f cut 'ec(t s %l plase. su& &iroul lui$ ca s %i nreistre. con!or&irile telefonice"
% Foarte inenios" 6ocea lui Bra.ii e)prima 'e.am ire" O s %l c-em pe >osL la mine 'up ce
pleci tu" O s %l iau cu mine$ cu a!ionul" 1ai are rost s r m(i i tu aici<
% Elicopterul care urma s m 'uc la Sion mai e la
,loten<
% #a"
% 6 ro aranja i s m atepte" 1ai e un suspect pe care !reau
s %l !erific" % Numele<
% A prefera s nu%l men ione. nc " La urma urmei$ a putea
s m nel" % Cum 'oreti"
Lui 0usta!$ reflect el c(n' a'junctul lui p r si nc perea$ i pl cea s fie secretos$ ceea ce$
pro&a&il$ i justifica caracterul 'emn 'e ncre'ere" 91 ro la #umne.eu s nu mai fie !reun
pete putre':$ se (n'i el$ n timp ce se for a s apese pe &utonul interfonului ca s %l c-eme pe
>osL"
Urm o alt cioc nitur la u i i impuse s nu%i arate sentimentele c(n' intr >osL$
'arera 1arco care 5l a'ucea pe Ior" C(inele f cu un salt nainte i se ntinse pe po'ea$ l(n
Bra.ii"
% I%am 'at s m n(nce$ e)plic 1arco" A'oarme ime'iat"
% 1ul umesc$ 1arco" Atept pe altcine!a"""
Neatent$ nc influen at 'e ceea ce au.ise pe &an' $ Bra.ii lu o iar 'in cutia 'e aur 'e pe
&irou" Fuma rar i numai n momente 'e tensiune" Stri la cel care & tuse la u $ i intr
>osL" Acesta se apropie repe'e 'e &irou$ lu o &ric-et 'e oni) 'e pe el i%o ntinse ca s
aprin' iara" Bra.ii se ! .u ne!oit s fac u. 'e toat st p(nirea 'e sine ca s
nu%i .&oare &ric-eta 'in m(n " 5l l s s %i aprin' iara i se l s pe
spate n fotoliu" % >osL$ m%ateapt limu.ina la Sion<
% #a$ 'omnule" Am trimis un alt ofer cu ea$ aa cum mi%a i spus 'umnea!oastr "
% Am 'ecis c nu m simt conforta&il 'ec(t cu tine la !olan" Aa c !ii cu mine la
Sion$ cu a!ionul" % 6a fi pl cerea mea$ 'omnule"
% Asta e tot"
Ior se ri'icase c(n' >osL i aprinsese iara lui Bra.ii i m(r(ise ncet" 9E fantastic$ (n'i
Bra.ii$ cum c(inele mia sim it i cea mai ascuns ur pentru >osL": 1(n(ie c(inele"
% Ior$ n cur(n' !a tre&ui s % i c(tii cina" S !e'em 'ac nu i%ai uitat antrenamentul"
5n camera lui$ TAee' i !erific 'in nou ceasul$ apoi se uit la NeAman care e'ea 'estul
'e rela)at ntr%un fotoliu" L(n el se seau !ali.a i un sac 'e p(n. care se putea pune pe
um r"
% nc .ece minute i%ar tre&ui s plec m la ar $ remarc TAee'"
% Ar fi &ine s n%ajunem acolo prea 'e!reme$ fu 'e acor' NeAman" ;tiu c Bec2 a f cut curat
n =aupt&a-n-of$ 'ar nu se tie nicio'at """ ar fi putut s %i scape !reunul" ;i a!em &iletele$
a' u el$ sco (n' plicul pe care 5l luase 'e la recep ie"
Sun telefonul" TAee' i str(nse &u.ele i ri'ic
receptorul" % #a< Cine e la telefon<
% Omul 'in ,immeri'e$ .ise Arc-ie"
% 1ai a!e i nout i<
% #a" /rietenul nostru foarte important i mem&rii 'e !(rf ai ec-ipei sale pleac n 'iminea a
asta" 6or c l tori cu a!ionul 'e pe ,loten p(n n 6alais"
% 6 mul umesc" /lec m i noi 'e%aici n cur(n'" Aprecie. foarte mult faptul c m ine i la
curent cu ultimele
tiri"
5i spuse i lui NeAman ce%i comunicase Arc-ie" NeAman ri'ic
'in umeri" % ;tiam 'eja lucrul sta" Ni l%a spus Bec2"
% #ar asta arat c(t 'e &ine mane!rea. Arc-ie informa iile 'e ultim or " E o fiur "
#e%a&ia termin 'e !or&it$ c(n' sun telefonul" TAee' i uuie &u.ele" S r spun' < Tre&uia
s plece ime'iat" Ri'ic receptorul"
% 1onica la telefon" 1ul umesc cerului c te%am prins"
6or&ea repe'e$ i TAee' -ici o mare nelinite su& aparentul calm
al 1onic i" % Ce s%a nt(mplat< ntre& el" #ac%ai putea s fii
concis "
% =oAar' a intrat n panic $ i%a ieit 'in min i" E ne!oie 'e cine!a aici care s
preia controlul" % Ce a cau.at panica< ntre& TAee'$ uit(n'u%se 'in nou la ceas"
% @!onurile care !in 'intr%o surs 'e tiri interna ional """ .!onurile cum c o lo!itur major
e iminent la 1osco!a"
% #e un'e !in .!onurile<
/rimi r spunsul pe care se%atepta cel mai pu in s %l primeasc "
% Asta%i ciu' enia" Eu sunt siur c sunt r sp(n'ite n mo' inten ionat 'e !reo orani.a ie
central " Care nu e 'eparte 'e Rusia" E un'e!a n Europa" =oAar' se !e'e cu prim%ministrul
aproape la fiecare or $ & (n'u%l i pe el n pri. cu panica lui" Trea&a este foarte serioas "
% Tu suere.i$ .ise TAee' aspru$ c situa ia e at(t 'e ra! nc(t ar tre&ui s m ntorc ime'iat la Lon'ra<
% Se%n!(rt pe%aici ca nite &e.metici" Atmosfera se nr ut ete 'in ce n ce mai mult" #a$ eu
cre' c%ar tre&ui s te ntorci" =oAar' -a&ar n%are c eu am 'at telefonul sta"
% Un'e e =oAar' acum< /ot s !or&esc cu el 'oar o clip <
% 1i%e team c nu" E n #oAnin Street$ atept(n' s %l mai nt r(te i mai mult pe primul%ministru"
% 1onica$ i 'ai seama c tu !or&eti acum 'e pe po.i ia mea" 1ai e un lucru care nu e
important$ 'ar care pe mine m interesea. " Cu siuran $ tu ai !erificat aceste .!onuri cu
aten ie" #e un'e au plecat<
% E reu 'e spus" 1onica t cu$ apoi continu repe'eE #e la @uric-"
#up ce i spuse 1onic i c i !a telefona c(n' !a a!ea timp s ia o -ot r(re$ TAee' i spuse
lui NeAman ce%i .isese ea"
% S%ar putea ca toate astea s !in 'intr%o fa&ric 'e .!onuri< 5l ntre& pe NeAman" Tu$ ca
i corespon'ent str in$ ai a!ut multe e)perien e 'e enul sta"
% #a$ s%ar putea i nc foarte uor" Tot ce ai ne!oie e o orani.a ie 'e elit $ un personal
numeros i un creier ca cel al lui Bra.ii care s planifice totul" Apoi aranje.i s telefone.i
persoanei potri!ite 'e la posturile 'e ra'io c-eie$ 'e la tele!i.iune i 'e la .iare"
Cronometre.i totul cu rij $ n aa fel$ nc(t s se 'ea mai multe telefoane n acelai timp % la
Lon'ra$ /aris$ Bonn$ 1a'ri'$ Stoc2-olm i Cas-inton" 5n cel mai scurt timp o s nceap s se
!erifice unii pe al ii i%o s 'escopere aceleai .!onuri peste tot"
% Asta e prima fa. a planului lui Bra.ii" Uneori$ me'ita TAee' cu !oce tare$ cre' c Bra.ii
ur te America mai mult 'ec(t Rusia""" asta pentru c l%au 'estituit 'in func ia 'e 'irector
n State" Americanii se sperie uor""" imainea. % i panica 'e la Cas-inton 'ac Rusia ar
re'e!eni aresi! peste noapte"
% Ce%ai 'e (n' s faci n le tur cu =oAar'<
% 1 (n'esc s % i ncre'in e. ie coman'a ec-ipei pe care o trimitem la Sion" Asta nseamn
c tre&uie s m ntorc la Lon'ra p(n nu mai stric =oAar' ce!a"
% Atunci$ eu sunt ata 'e plecare" NeAman se ri'ic " O s caut sta ia 'e la sol care
controlea. satelitul acela$ /otloar Unu"
% Asta tre&uie s fie arma 'e &a. a lui Bra.ii cu care s semene -aos" ;tii$ Bo&$ 'ac nu a
'etesta meto'ele
!iolente ale lui Bra.ii$ l%a simpati.a pe ascuns pentru ceea ce ncearc s fac """ s tre.easc
Occi'entul"
% E un tic los care se folosete 'e tic loi" NeAman se uit la TAee' n timp ce%i punea pe
um r sacul 'e p(n. "
6oiam s te ntre& un lucru" Nici lui Bill Fran2lin i nici lui ,eit- ,ent nu le%ai spus nicio'at
'e e)isten a
N lucii"
% /ro&a&il$ mi%a sc pat"""
% O-$ fii serios?
% Ei &ine$ am o puternic sen.a ie c noi am nt(lnit 'eja N luca"
J4
/e peronul rii Sion$ /-ilip pri!i e)presul care 5l 'ucea pe inspectorul Leon 6incenau
'isp r(n' i i se f cu sete" E)plora ara cea sinuratic i$ spre norocul lui$ 'escoperi un
restaurant" Intr i coman' o cafea n france. fetei pl cute 'e la &ar"
Sim i &rusc o o&oseal i o ne!oie 'isperat s !or&easc cu cine!a n 6alais%ul sta mo-or(t" 5n
afar 'e el$ locul era pustiu" 5i .(m&i c-elneri ei" Ea ncepu ime'iat s !or&easc E
% Sper c n%a!e i 'e (n' s ! sui i pe munte" 6remea se nc-i'e i 'eja a a!ut
loc o trae'ie" % Ce trae'ie< ntre& /-ilip"
% #oi enle.i i o americanc s%au 'us s sc-ie.e pe o pant " Au fost a!erti.a i c e periculos"
Au murit to i ntr o a!alan $ ieri"
% mi pare r u s au' aa ce!a""" c-iar 'ac au fost a!erti.a i"
% E ce!a misterios la mijloc$ aa am au.it" Americanca a!ea un lon n spate" /oli ia a
transportat ca'a!rele la 0ene!a"
% Un lon n spate< A'ic a mpucat%o cine!a< Un'e s%a
nt(mplat trae'ia< % 6 a'uc o -art "
Se !e'ea c e fericit s !or&easc cu cine!aF plec n ra& i se ntoarse cu o -art pe
care o 'esp turi i o ntinse pe mas " /use 'eetul pe o .on nor'ic a mun ilor care se
ri'icau n spatele Sion%ului"
% S%a nt(mplat l(n Col 'u Lemac$ pe ,eller-orn" Acesta e numele muntelui i nseamn
1untele 1istre ului S l&atic""" pentru c !(rful seam n cu capul unui mistre s l&atic" Ca s
ajuni acolo$ tre&uie s meri cu maina pe 'rumul sta periculos""" Ar t pe -art un 'rum
care$ nsemnat pe -(rtia aceea$ nu era mai mult 'ec(t un fir nust$ al&en" Aici s%a
construit noua sta ie meteoroloic " S%a muncit la ea 'e ce!a !reme"
% O sta ie meteo< O ntreprin'ere 'e stat< ntre& /-ilip cu in'iferen "
% A$ nu? A construit%o un & r&at foarte &oat" 5l preocup 'atele meteo$ !rea s fac prono.a
mai precis " A fost construit repe'e$ nainte s nceap s nin " Tre&uie s %l fi costat o
a!ere" A a'us muncitori 'in afar i au muncit n trei sc-im&uri$ toat .iua i toat noaptea"
% Cum puteau s munceasc noaptea<
% E 'etept" A ri'icat l mpi uriae cu arc electric$ aa c oamenii puteau munci cu uurin i
noaptea" /e cei mai mul i 'intre muncitori i%a a'us 'in Balcani" Acuma s%au ntors acas cu
&u.unarele pline 'e &ani"
% ;i sta ia asta meteo e aproape 'e ,eller-orn<
% E construit pe ,eller-orn$ aproape 'e !(rf" O ap r &ine 'e !an'ali" For ele lui 'e securitate
patrulea. .ona .i i noapte"
% Locul un'e s%a petrecut trae'ia pe care tocmai mi%ai 'escris%o era aproape 'e sta ia asta<
% #a" Am au.it c poli ia i%a f cut o !i.it efului securit ii$ 'ar nici el$ nici !reuna 'intre
r.ile lui nu i%au ! .ut pe sc-iori"
% #ac eti aa 'e 'r u $ arat %mi$ te ro$ pe -art un'e se afl
aceast sta ie meteo" C-elneri a 'esen o mic cruce su& cu!(ntul
,eller-orn" Se uit la /-ilip"
% Se pare c ! interesea. " /ute i p stra -arta" 1ai am una"
% 1ul umesc" Fata mp turi -arta i /-ilip o lu i o & n &u.unar" B nuiesc c n%ai 'e
un'e s tii cum 5l c-eam pe cel care a construit sta ia" /ro&a&il$ e foarte cunoscut pe%aici"
% Nimeni nu tie cum 5l c-eam " 6ine cu un a!ion particular care ateri.ea. pe aero'romul
'e la ieirea 'in Sion" La a!ion 5l ateapt o main mare$ cu eamuri fumurii$ ca s nu !e.i
n untru$ i cu ea se 'uce sus$ la !il " % La !il < ;i asta e n apropiere 'e sta ia meteo<
% A$ nu" E n mun i$ 'e cealalt parte a ! ii" A construit%o n timp ce lucrau la sta ia meteo"
6ila a fost ata prima" E foarte 'eparte$ i are !e'ere spre -e ar" 6%o pot ar ta pe -art "
/-ilip scoase 'in nou -arta$ o 'esf cu i o ntinse pe mas " #eetul c-elneri ei urm ri un
alt fir al&en care repre.enta un 'rum cu .i.auri 'ese$ ca i 'rumul spre sta ia meteo" Fata
marc po.i ia !ilei i a -e arului 'e su& ea" @ona se numea Col 'e Roc"
% 6re i s !e'e i !ila< 6a tre&ui s nc-iria i o main 'otat cu lan uri" #rumul e la fel 'e
periculos ca i cel spre sta ie$ 'arnu ! 'uce i acum"
% #e ce<
% /entru c am au.it c acest foarte important om tre&uie s soseasc pe aero'rom" 1i%a spus
un prieten care 5l cunoate pe controlor" E ntot'eauna escortat 'e motocicliti"
% ;tii cum!a 'e un'e pot nc-iria o main cu lan uri< ntre& /-ilip" A putea s mer s ! '
!ila 'up ce pleac
el"
% Sta i o clip " Am un -i' al str .ilor 'in Sion""" #isp ru 'in nou n fu $ 'ornic s %i fac pe
plac acestui & r&at
pe care 5l simpati.ase 'e la nceput" Era at(t 'e politicos i 6alais%ul 5l interesa at(t 'e
mult? Se ntoarse cu
-i'ul i i ar t o cruce pe care o marcase 'eja" Firma asta ! !a nc-iria maina 'e care
a!e i ne!oie" N%o s
a!e i nici o pro&lem " Au plecat to i turitii" #in cau.a !remii""" iar cei c( i!a care se poate s
fi r mas au au.it
'espre trae'ie"
% ;i 'espre lon ul 'in spatele americancei<
% A$ nu? Asta e secret" /oli ia ne%a spus s nu pomenim 'espre lon nim nui care !i.itea.
Sion%ul" C-iar n%ar fi tre&uit s ! spun$ 'ar m%am luat cu !or&a"
% 5 i promit s nu !or&esc a&solut nimic 'espre lon " Ia te uit $ am & ut trei cafele c(t am stat
'e !or& " C(t i 'atore.<
Ea i spuse c(t face" 5i .ise c poate s p stre.e i -i'ul str .ilor 'in Sion" C(n' /-ilip !ru
s %i 'ea un &aci eneros$ ea se ncrunt "
% E prea mult" ;i m%a i ntre&at 'espre numele persoanei importante" 6%am spus c nu%l tiu$
'artocmai mi%am amintit numele unui personaj foarte nepopular care a supra!e-eat
construc ia !ilei i a sta iei"
% #e ce era nepopular<
% Era un & r&at masi!$ lipsit complet 'e maniere" Un enle.""" ierta i%m c spun asta" Sunte i
enle.$ 'esiur" 1%am (n'it eu" Enle.ii sunt$ 'e o&icei$ politicoi$ 'ar omul sta era tare
& ' ran" Le !or&ea oamenilor 'e parc ar fi fost scla!i"
% Cum 5l c-ema<
% Crai"
/-ilip iei 'in restaurant n ucit" 5i aminti un lucru pe care i%l spusese NeAman c(n'!a$ 'in
e)perien a sa 'e corespon'ent 'e pres "
9/-ilip$ c(n' te afli ntr%un ora nou i !rei s afli ce!a$ nu pune ntre& ri importante"
Amestec %te$ pur i simplu$ cu localnicii""" 5ntr%un &ar$ ntr%o cafenea" F %i s !or&easc " Sunt
mul i oameni sinuri pe lumea asta care le spun str inilor tot felul 'e lucruri" Fii un ascult tor
&un" #ac o ascul i pe o femeie care te place$ !ei fi surprins 'e c(te% i poate spune uneori""":
5i p rea &ine c %i scosese paltonul c ptuit cu &lan nainte s se ae.e la mas $ n
restaurant" /e peron 5l lo!i aerul lacial" Se 'esc-ise o u i c-elneri a fui spre el"
% 6%a i uitat m nuile" /une i%le$ neap rat? Se las cea a" Altfel$ o s ! alee i
cu 'eer turi" % 1ul umesc" Eti foarte 'r u "
Fata fui napoi$ n restaurant" /-ilip i ' 'u seama c %i n-ea m(inile" Se sim i 'in nou
uluit c(n' se uit spre ora" O cea al& i 'eas se l sase peste 6alais" Sion%ul se n! luise
n nemicare" 5n 'reapta lui$ ae.at 'easupra ce ii$ st tea ce!a care sem na cu un !(rf 'e
munte" Coco at$ pro&a&il$ la peste ai.eci 'e metri mai sus$ se !e'ea ce!a care ar ta ca un
!ec-i castel" C(t st tu el s pri!easc $ ! lul 'e cea se ri'ic i acoperi !(rful$ l s(n' la
!e'ere 'oar cl 'irea ca un castel$ plutin' parc n aer"
Cu !ali.a n m(n $ se n'rept spre ieire un'e aproape se opri$ apoi i continu 'rumul"
Ap ruser trei motocicliti m&r ca i n -aine 'e piele near $ cu !i.oarele c tilor
co&or(te$ care se n'reptau spre el pro!ocatori"
% 6rei o fat < stri unul 'intre ei n france. " 6ino cu noi$ atunci" O s te%nc l.easc ea"
% 1i%e team c nu n ele ce spune i$ r spunse /-ilip n erman " Cei trei mocofani se
' 'ur la o parte i%l l sar s treac pe l(n ei"
Acelai & r&at stri n france. n urma luiE
% Fri mpu it?
/-ilip nu lu n seam insulta i iei 'in ar " 5ncepea s se !a' c Sion%ul colc ia 'e r.ile lui Crai"
Cea a se n!ol&ura prin ora$ c(n' ap ru i el cu !ali.a n m(n $ c ut(n' un -otel" O sim i
m(n(in'u%i o&rajii$ ca 'eetele 'e -ea ale unei fantome$ o sen.a ie pe care o si
'eose&it 'e nepl cut " Ici%colo$ prin locurile un'e se su& ia$ /-ilip ! .u cl 'irile"
Aceast parte a Sion%ului$ care se 'o!e'i mai t(r.iu a repre.enta cea mai mare parte 'in ora$
nu era aa cum se ateptase el s fie" Locul caselor !ec-i era luat 'e &locuri mo'erne 'e
&eton pentru &irouri$ fa a'e 'e maa.ine$ toate mo'erne i plictisitoare" Ieise 'in ar
'irect n A!enue 'e la 0are i ! .u repe'e -otelul Tourin$ o construc ie 'e &eton al&"
Nu mai e.it " =otelul era aproape 'e ar $ iar cea a se n'esea 'in ce n ce mai mult" 5n timp
ce recep ionerul i lua 'atele 'in paaport$ i arunc pri!irea n &arul cu tej-ea circular 'e
lemn$ cu ta!an 'e lemn$ cu scaune 'e lemn la &ar$ cu scaune i mese 'e lemn" 9Au mult lemn
n El!e ia:$ se (n'i el"
O'at ajuns n camera lui$ i 'espac-et !ali.a par ial$ l s(n' lenjeria$ ca s nu se !a' micul
arsenal" Scoase i 'ou pene 'e cauciuc pe care le mpinse su& u $ o mec-erie pe care o
n! ase 'e la 1arler"
9=otelurile au ntot'eauna oameni care au c-eile oriinale:$ i amintise 1arler"
/-ilip i pusese paltonul pe umera$ 'ar i scoase i jac-eta roas $ tip sport" Cei 'e la -otel
erau 'e p rere c oaspe ilor tre&uie s le fie cal'$ iar n camer era aproape sufocant" Ar fi
!rut s co&oare i s mai m n(nce un mic 'ejun$ 'ar 5l r puse &rusc un !al 'e o&oseal F
pl tea acum o noapte nelinitit la =otel 'es Berues i constanta alert n care se afla 'e
c(n' se luminase 'e .iu """ inclusi! faptul c nu se putuse rela)a 'eloc n pre.en a
inspectorului 6incenau"
5i arunc &ocancii 'in picioare$ se tr(nti pe pat i ncepu s stu'ie.e -arta .onei pe care i%o
' 'use c-elneri a" Clipin'$ se for s se uite mai &ine la cele 'ou 'rumuri" 5ncepu s
!or&easc ncet$ 'e unul sinur" 9Nu e nici o pro&lem at(ta timp c(t tii c faci ce tre&uie$ se
(n'i el" #rumul spre Col 'u Lemac i ,eller-orn$ un'e se afl aa%.isa sta ie meteo$ e o
a'e! rat nenorocire" /rea multe .i.auri""" ceea ce nseamn cur&e ale 'racului 'e str(nse$
pro&a&il str juite ntr%o parte 'e pasul spre eternitate":
C sc $ trase 'e c(te!a ori aer$ a'(nc$ n piept i i mut aten ia la 'rumul care 'ucea
la !ila pe care i%o construise Bra.ii"
9Nici sta n%arat mai &ine" #ac c-elneri a n%a reit c(n' a marcat crucea asta$ !ila
at(rn c-iar 'easupra -e arului" ;i mare parte 'in 'rumul p(n acolo e construit tot
'easupra -e arului" E)celent""":
C sc 'in nou$ i scoase Calt-er%ul 'in toc$ ca s nu%l incomo'e.e$ i%l !(r su& pern " Apoi
a'ormi repe'e$ cu -arta 'esf cut pe el"
C(n' /aula se sui n e)presul 'e 0ene!a$ n @uric-$ alese un compartiment ol 'e la coa'a
trenului" #e acolo$
putea s !a' orice c l tor care s%ar fi suit n tren 'up ea" Nu mai ap ru nici unul p(n c(n'
trenul plec 'in
ar "
;tiin' c e)presul nu mai oprea nic ieri p(n la Berna$ cam 'up o or se ri'ic i & un
ac mic n partea
!ali.ei 'e pe plasa pentru &aaje" Astfel$ a!ea s %i 'ea seama$ la ntoarcere$ 'ac se atinsese
cine!a 'e !ali. "
Apoi o lu ncet 'e%a lunul trenului$ arunc(n' c(te o pri!ire n fiecare compartiment" Trenul
era aproape ol"
Cam pe la jum tatea trenului$ se uit ntr%un compartiment i aproape se opri$ 'ar i for
picioarele s continue
s mear "
Aparent 'ormin' ntr%un col al compartimentului n care nu mai era nimeni altcine!a$ se afla
,eit- ,ent" /e locul 'e l(n el se o'i-nea o !ali. $ aproape 'e el$ atin(n'u%l""" ca i cum
ar fi sim it ne!oia s fie siur c nimeni n%o !a e)amina n timp ce el 'oarme"
Trec(n' pe l(n alte compartimente$ ! .u c mai sunt i al i c l tori n tren" Un palton
mp turit pe un loc$ en i n plasele pentru &aaje$ c r i l sate pe locuri" I%ar fi pl cut s !a'
ce citesc$ 'ar riscul ca posesorul c r ii s se ntoarc era prea mare"
Ajunse la !aonul restaurant i se opri" 6 .u prin eamul uii c era aproape plin" C-elnerii
ser!eau masa" Se -ot r s se ntoarc n compartimentul ei % ar fi fost prea & t tor la oc-i s
tra!erse.e !aonul restaurant"
Ajuns n compartiment$ se ae. pe locul ei i i reaminti s se uite pe eam la fiecare 'in
cele c(te!a opriri ale trenului p(n la 0ene!a" /re.en a lui ,ent n tren o ne'umerea" Ca el s
n%o !a' $ tre&uia s se 'ea jos 'in tren ultima$ n ca.ul n care merea i el p(n la 0ene!a"""
'up ce%l !a fi ! .ut 'e la fereastra ei c a co&or(t"
Sosin'$ n cele 'in urm $ la Corna!in$ 5l pri!i pe ,ent '(n'u%se jos 'in tren$ cu o !ali. n
m(n " 5i puse repe'e paltonul i m nuile i se r &i s co&oare i ea$ cu propria !ali. n
m(n " 5n fa a rii$ i spuse unui ofer 'e ta)i s%o 'uc la un mic -otel 'e l(n Corna!in$ un'e
mai st tuse o 'at "
Nu se (n'i nici o clip c /-ilip putea petrece aceeai noapte la =otel 'es Berues" #up
cin $ mprumut un mers al trenurilor 'e la recep ie i se uit la e)presul 'e 1ilano 'e a 'oua
.i$ 'e 'iminea $ care oprea la Sion" Nu reali. nici 'e aceast 'at c alesese urm torul
e)pres 'up cel n care planificase /-ilip s se suie" Se 'e.&r c $ f cu un 'u i se afun'
n pat un'e a'ormi 'e n'at " #iminea a se tre.i &rusc i i aminti !isul pe care 5l a!usese"
N luca$ o siluet neclar $ o urm rea" Ea fuea$ el aproape o prinsese$ c(n' se tre.i"
1nc un mic 'ejun enle.esc3$ f r s uite sfatul lui NeAman"
9C(n' eti n misiune$ m n(nci ntr%o fu " 1 n(nc oriun'e ai oca.ia""" pentru c nu tii
nicio'at un'e i c(n' !a mai fi o alt mas """:
3 1ic 'ejun su&stan ial$ const(n' n ou $ unc $ p(ine pr jit i cereale$ 7n"tr"8
Se ntoarse la Corna!in cu ta)iul c(n' e)presul intr n ar i se sui n el" Tocmai se
f cea como' n compartimetul ol 'e clasa nt(i$ c(n' cine!a alera pe l(n tren$ ca s
urce" ,eit- ,ent"
C(n'$ mai t(r.iu$ e)presul intr n 6alais$ /aula a!u aceeai reac ie ca i /-ilip" Se uit pe eam
cu o sen.a ie 'in ce n ce mai acut 'e fascina ie i roa. "
Se sim ea ca i cum ar fi intrat ntr%un ia' al&" 6 .u mun ii acoperi i cu . pa' i!in'u%se l(n
tren c(n' trecu prin 1artin*$ ! ile$ casca'ele n-e ate$ c(mpia nropat n . pa' $
str juit 'e mun i mari n am&ele p r i i lipsit 'e !ia "
96a tre&ui s %mi mai cump r c(te!a pulo!ere la Sion:$ se (n'i ea"
i a'usese cu ea un trenci m&l nit$ cu lu $ pe care i%o putea trae pe cap$ 'ar c(n'
'esc-ise pentru o clip fereastra$ compartimentul &ine nc l.it se r ci ca -ea a n c(te!a
secun'e" Tr(nti eamul$ nc-i.(n'u%l la loc" Se uita pe fereastr i ncerca s pun la punct un
plan 'e a%l locali.a pe /-ilip" Acum era siur c el luase un e)pres mai 'e 'iminea " La
'atorie$ /-ilip se scula foarte 'e 'iminea " Apoi i !eni o i'ee"
Era preocupat 'e cum se !a 'a jos 'in tren la Sion$ n ca.ul n care co&ora i ,ent" Oprirea nu
era 'ec(t 'e un minut" La 'ifu.orul 'in compartiment$ !ocea unui & r&at o anun c se
apropiau 'e Sion" Se ri'ic $ ! .u pe fereastr aero'romul$ apoi totul fu n-i it 'e o cea al& $
'eas ca &um&acul"
95nc(nt tor$ (n'i ea" Tocmai 'e ce a!eam ne!oie" Nu cre'""":
C(n' ua automat se 'esc-ise$ la cap tul !aonului$ /aula co&or pe peron i se opri" 1ult
mai ncolo$ ,ent co&or(se 'eja i se r &ea spre ieire"
9Asta nseamn s ai un pic 'e noroc$ i .ise ea" Acum$ am ne!oie 'e o list cu -otelurile 'in locul sta":
6 .u restaurantul$ intr $ se ae. 'up ce%i scoase paltonul i%i coman' o cafea aceleiai
c-elneri e care 5l ser!ise pe /-ilip mai 'e!reme"
% A!e i cum!a$ ! ro$ o list a -otelurilor 'in Sion<
ntre& ea" % 6 pot 'a o &rour "
C-elneri a 'isp ru n fu $ se ntoarse cu o &rour $ i%o ' 'u /aulei i plec " 5i prefera pe
& r&a i ca clien i$ mai
ales 'ac erau sinuri" #up p rerea ei$ femeile puteau fi 'r u e$ 'ar puteau fi i foarte
incomo'e"
/aula stu'ie &roura n timp ce%i & u cafeaua" Con inea un -i' al str .ilor$ o -art a
mprejurimilor$ o list cu
-otelurile$ nsemnate fiecare cu c(te o liter care era repro'us pe -art " Num r -otelurile"
9O$ #oamne$ (n'i ea" #ou .eci i 'ou " Aa c termin % i cafeaua i s merem" Fir%ar s fie
'e cea ":
Iei 'in ar cu !ali.a n m(n i si un -otel nu 'eparte 'e ar " A!ea 'eja un scenariu n
cap c(n' intr i i
spuse recep ioneruluiE
% 5l caut pe un prieten$ /-ilip Car'on" Se afl ntr%unul 'in -otelurile 'in Sion$ 'ar nu tiu care"
/ro&lema e c
mama lui e foarte ra! &olna! la Lon'ra i tre&uie s %i spun i lui" St cum!a aici< /-ilip
Car'on" S ! spun pe
litere<
% 1 tem c aici nu st nimeni cu acest nume"
Se t(r mai 'eparte prin cea a care i n-e a fa a$ 'ei i tr sese lua mult pe oc-i" 0 si
Sion%ul posomor(t$ iar cl 'irile plictisitoare" /oate 'in cau. c nu se mai !e'ea nimeni
prin preajm $ iar cea a crea o atmosfer ap s toare"
Intr ntr%un -otel mai mic" La recep ie st tea un & r&at" /urta o !est ponosit $ 'esc-is
peste &urt $ i o c ma nenc-eiat la (t$ care a!ea ne!oie s fie 'us la sp l torie"
A!ea p rul ras$ la fel i pielea" /aula i recit po!estea"
% Nu m prosti pe mine" Se uit pofticios la ea" i%ai pier'ut prietenul$ nu%i aa< S % i .ic 'ac %i
aici< Reistrele -otelurilor sunt confi'en iale$ aa c asta e"
Cu o fiur imo&il $ /aula scoase o &ancnot 'e .ece franci 'in poet i o inu ntre
'eete" Oc-ii lui mici str lucir " /aulei i trecu prin minte c%o s %i lin &u.ele" El ntinse
o m(n $ nfac &ancnota i o f cu s 'ispar ntr%o clipit "
% 5n reul " Nu%i aici" 5 i ar t reistrul"""
% S nu%i c-eltui pe to i 'eo'at $ i%o tr(nti ea i iei"
Tot cu !ali.a n m(n $ se plim& alene n josul str .ii$ c(n' au.i o motociclet apropiin'u%se"
B r&atul 'e pe motociclet $ m&r cat n -aine 'e piele near $ opri l(n ea"
% Tocmai ai !enit< o ntre& el n france. cu o !oce 'oit " Cu afaceri
sau n !acan < % Tocmai plecam"
El mai .ise ce!a$ 'ar ea nu%l mai au.i i acesta 'isp ru pe motocicleta lui n cea " 9Locul
sta ncepe s m scoat 'in s rite:$ se (n'i ea c(n' ! .u un maa.in 'e -aine" Intr i
nu%i tre&ui mult ca s %i cumpere 'ou pulo!ere pe (t$ unul al& i unul al&astru pal"
95n cur(n' o s le port pe am(n'ou n acelai timp:$ i .ise" Apoi plec mai 'eparte$
!erific(n' -otel 'up
-otel"
#eo'at ! .u unul pe care uitase s %l nsemne pe -art " =otelul Tourin" Trase a'(nc aer n
piept$ intr i se 'use la recep ie"
% /aula?
Se ntoarse" /-ilip tocmai co&or(se n -ol" Fui spre ea" Ea ' 'u 'rumul !ali.ei i punii n care
a!ea pulo!erele" /-ilip o lu n &ra e"
% #oamne$ c(t m &ucur c te ! '?
% /o i s%o spui i pentru mine" Asta e al .ecelea -otel$ i ascunse capul la pieptul lui i i.&ucni n lacrimi"
/-ilip i 'use !ali.a /aulei sus$ n camera ei$ 'up ce se semn n reistru" Se pre tea s%o
lase sinur $ c(n' ea 5l
opri"
% Nu pleca" Nu%mi ia 'ec(t c(te!a minute s 'espac-ete.$ aa c
aa. %te acolo" % Eti fr(nt 'e o&oseal $ ai ne!oie 'e o'i-n "
% Am ne!oie 'e un coniac tare la &ar"""
El o pri!i fi)" 6ocea /aulei se sc-im&ase$ re'e!enise puternic $ normal " O pri!i
nencre. tor$ n timp ce ea 'espac-eta repe'e" Se opri 'up ce%i aranj toate -ainele"
% #a$ .ise ea$ tiu un'e s le%ascun'"
% Ce s ascun.i<
% Ec-ipamentul 'e c l torie oarecum mortalF m%a apro!i.ionat 1arler"
% n ele" /e%al meu l%am ascuns su& lenjerie$ n !ali.a pe care am l sat%o 'esc-is i la
!e'ere" Oricine !a r scoli prin camera mea !a c uta o ascun. toare o&scur "
% Bun i'ee" B nuiesc c n%ai a!ut timp s 'escoperi ce!a
interesant" % 6ei fi surprins "
% Atunci$ surprin'e%m "
/-ilip i spuse ce aflase 'e la c-elneri a 'in restaurantul rii" 5n timp ce el !or&ea$ ea i
scoase micul arsenal i
puse totul n puna pe care i%o ' 'user la maa.inul 'e -aine" Apoi puse am&ele pulo!ere
roase$ cu rij $ la
loc i ae. puna pe un sc unel$ l(n pat" Se mica repe'e$ 'ar eficient$ ns totul i lu
c(te!a minute p(n ce
se 'eclar satisf cut " Cam atunci termin i /-ilip 'e po!estit" /aula se re.em 'e pat i i
ncruci m(inile pe
piept"
% #eci i'eea ta e s atept m p(n c(n' se ri'ic cea a$ nainte s e)plor m Col 'u
Lemac$ ,eller-orn%ul i aceast e)trem 'e suspect sta ie meteo<
% #a" /utem s nc-iriem un !e-icul cu lan uri 'intr%un loc pe un'e%am trecut eu nainte s !in aici"
% 1erem acum acolo" Ea i m&r c paltonul peste -anorac" /e 'e'esu&t mai a!ea o &lu.
i su& &lu. 'ou !este$ plus pantaloni" Arat %mi -arta i ruta"
/-ilip scoase -arta$ o ntinse pe pat i i ar t ruta$ urm rin'%o cu 'eetul" Ea se aplec
peste -art $ memor 'etaliile$ apoi se ri'ic "
% =ai s%o lu m 'in loc$ /-ilip"
% Ar fi mai &ine 'ac%am nc-iria !e-iculul mai t(r.iu"
% 5n ca.ul sta$ nu putem s plec m acum spre
,eller-orn" % #e ce nu< Cea a"""
% Cea a ne%ar acoperi plecarea 'in Sion" Cine i%ar nc-ipui c ne a!entur m pe ,eller-orn pe o
!reme ca asta< #ac Bra.ii % pentru c $ 'in c(te mi%ai spus$ sunt siur c e Bra.ii %
ajune aici cu a!ionul mai t(r.iu$ a.i$ ac iunea ar putea ncepe 'estul 'e 'e!reme"
% S%ar putea s ai 'reptate$ spuse el$ ri'ic(n'u%se i pun(n'u%i paltonul i fularul pe care i le
luase c(n' plecase 'in camer ca s ias la o plim&are"
% S%ar putea s nu am 'reptate" Nu e 'ec(t un sinur
mo' 'e a afla" % Ce i%ai & at n eant <
% Ou 'e pati""" 5n ca. c ne nt(lnim cu persoane mai pu in
prietenoase" % Ce faci cu coniacul<
% Nu se &ea c(n' con'uci" Nu%mi mai tre&uie" ;i mi pare r u c m%am f cut 'e r(s la sosire"
% A fost o reac ie normal " Ceea ce m uimete este metamorfo.a ta 'e c(n' am ajuns n camer "
% Bateria 'e re.er! " 1 ntre& cum se 'escurc TAee' i ceilal i n @uric-$ me'ita ea cu !oce
tare c(n' ieeau 'in camer "
F r s ia n seam protestele lui NeAman$ TAee' iei sinur 'in Sc-Aei.er-of n toiul nop ii"
Nu mai ninea i$ n 'rum spre se'iul central al poli iei 'up o lun con!ersa ie telefonic cu
Bec2$ pri!i prin scuar" NeAman se 'usese la toalet i nu au.ise telefonul"
Era o noapte aspr $ 'ar aerul 5l r cori" 5ntr%un col $ ! .u un & r&at care st tea$ f r s
fac nimic$ i care i arunc o pri!ire" TAee' i f cu cu m(na" #in refle)$ & r&atul i ri'ic i
el m(na pe jum tate ca s %i r spun' la salut$ apoi o co&or repe'e"
9Ne&unii nai&ii$ i spuse TAee'" Amatori":
Bec2 5l atepta n camera lui$ cu 'raperiile trase peste fereastra 'e un'e se !e'ea r(ul
Limmat" TAee' i scoase paltonul$ n timp ce Bec2 termina 'e !or&it la telefon"
% A mers$ spuse el 'up ce ae. receptorul n furc " /rietenul meu$ inspectorul 6incenau$ se
mic cu !ite.a fulerului" A instalat 'eja trupe paramilitare pe aeroportul 'in 0ene!a"
Oamenii erau m&r ca i n salopetele te-nicienilor 'e ntre inere c(n' s%au apropiat 'e cel 'e%
al 'oilea a!ion pe care 5l folosete Bra.ii$ cel cu numele lui lipit pe tot fu.elajul" A!ionul al&
ateapt la ,loten"
% Am a!ut noroc c tu tiai 'e cel 'e%al 'oilea a!ion care atepta la 0ene!a$ coment
TAee'" Acum e i el la ,loten<
% #a$ cre' c Bra.ii 5l l sase la 0ene!a$ s atepte$ n ca.ul n care ar fi a!ut ne!oie s fu cu el"
% E)ist !reo ans ca Bra.ii s au' 'espre ceea ce s%a nt(mplat cu cel 'e%al 'oilea a!ion al s u<
% Nici o ans " 6incenau se pricepe 'e minune la opera iunile 'e acoperire" Ec-ipajul a!ionului
a fost arestat i 'us ntr%un loc secret 'e un'e nu poate lua le tura cu nimeni"
% A face &ine s %l sun pe >im Corcoran$ eful securit ii 'e la =eat-roA$ ca s %l pun n tem "
/ot s folosesc telefonul t u<
% la%i cel mai siur"""
Bec2 .(m&i amu.at$ pri!in'u%l pe TAee' cum formea. num rul lui Corcoran 'in memorie"
Aa cum sperase i TAee'$ Corcoran era n &iroul s u" Alt om care lucra peste noapte" TAee'
!or&i repe'eE
% O s %l ai ascuns i pre tit pentru mai t(r.iu< nc-eie el" Corcoran 5l asiur c o s se
ocupe personal 'e aceast c-estiune"
TAee' puse receptorul jos$ iar Bec2 'esc-ise interfonul$ ca s %l c-eme la el pe un anumit >oin!in"
% E foarte intelient" #ac i%l 'au ca escort $ n%o s te !a' nimeni la ,loten" 5i pre.ent un
& r&at nalt$ &ine f cut$ care ar ta 'e parc ar fi fost major'om la o familie siman'icoas "
>oin!in tie 'eja ce are 'e f cut" Am !or&it cu el 'up telefonul t u""" aa cifrat cum a fost$ te%
am n eles"
% Atunci$ ce mai atept< ntre& TAee'$ ri'ic(n'u%se"
% Bon !o*ae$ spuse Bec2"
Trei ore mai t(r.iu$ un & r&at pe nume TAee'$ cu oc-elari cu ram 'e &aa la oc-i i cu fa a
acoperit aproape n ntreime 'e un fular$ sosi la ,loten" 1aina 'e poli ie n care c l torea
era escortat 'e motocicliti i circula cu sirena url(n' i cu irofarul n func iune" Nici o alt
sosire n%ar fi putut fi mai pu&lic "
nso it 'e un >oin!in m&r cat n uniform 'e poli ie$ & r&atul merse 'irect la poarta 'e
plecare$ f r s mai treac pe la controlul paapoartelor i pe la !am " >oin!in st tu cu el n
timp ce ceilal i pasaeri ai primului .&or spre Lon'ra se uitau la ei plini 'e curio.itate" 6reun
6I/$ f r n'oial "
>oin!in 5l nso i p(n la scara a!ionului$ c(n' fu c-emat clasa 'e afaceri" Biletul lui fusese
cump rat cu mult mai 'e!reme 'e un & r&at n -aine ci!ile" C(n' intr n aeroport$ un
& r&at sla& i al& la fa o&ser! spectacolul$ apoi se 'use n ra& la un telefon"
% TAee' tocmai se suie n a!ionul 'e Lon'ra$ i raport el lui Bra.ii" Sunt ner!oi ca nite
pisoi""" are o escort 'e poli iti" Tot tac(mul"
% 1ul umesc"
5n camera lui 'e la Baur%en%6iile$ Bra.ii se l s pe spate i le .(m&i$ lui Luii i lui >ose"
% 6eti &une" TAee' se ntoarce la Lon'ra" Aa c 'uc %se n!(rtin'u%se 'in ora'a
mea o 'at pentru tot'eauna" 5i ri'ic pri!irea c(n' intr E!e$ f r s &at $ ca 'e o&icei" N%ai
somn<
% Se nt(mpl prea multe" Ce se nt(mpl < ntre& ea o&ra.nic $ tr(ntin'u%se ntr%un fotoliu 'in
fa a &iroului lui" % TAee' a plecat" S%a suit 'e cur(n' n primul a!ion spre =eat-roA" A spus la
re!e'ere @uric-%ului i El!e iei" % ;i ceilal i< ntre& ea n mo' su&til" NeAman$ /aula 0re* i
/-ilip Car'on< Ca s nu mai spun 'e cei 'oi pe care nu i%a i i'entificat"
% Nu suntem siuri$ i replic >ose" Trupele noastre 'in ara principal au fost ri'icate 'e
oamenii lui Bec2" A
fost o ra.ie$ c utau 'rouri" O situa ie c(t se poate 'e nefericit " I%au luat pe%ai notri$
pentru c i%au sit
narma i"
% 0-inion$ coment E!e f r entu.iasm"
% E!e$ i se a'res Bra.ii$ te las pe tine ef aici p(n m ntorc eu" 1 ntorc la @uric-
pentru o scurt !i.it " C(n' plec m$ po i s !ii cu mine"
% Un'e s plec m<
% O s afli 'up ce o s m -ot r sc$ 'arm%am -ot r(t s plec pu in mai t(r.iu" 1ai nt(i$
!reau s iau micul
'ejun"
% Eu 'e cine m ocup< ntre& ea"
% Eti aresi! "
% Ba nu sunt" #ar$ 'ac sunt ef $ !reau s tiu cine sunt oamenii mei" 1i s%a p rut o ntre&are
limpe'e$ continu ea n maniera ei o&inuit $ plin 'e for "
% ,arl$ 0unnar i Francois" 6reau s supra!e-e.i at(t Sc-Aei.er%-of%ul$ c(t i
0ott-ar'%ul" % Acum$ c(n' s%ar putea s nu mai fie nimeni n ele<
% 6reau s fiu siur pe pariurile mele"
% C l torie pl cut n Mana'u3"
Iei 'in camer ca un !(rtej$ 'ar nc-ise ua ncet 'up ea i se ntoarse
n camera ei" % Ra.ie 'up 'rouri? Aiurea? .ise ea tare n spatele uii
nc-ise"
i aprinse o iar $ i turn un pa-ar mare cu !otc i se ae. ca s se (n'easc " Apoi 5l
sun pe Bra.ii pe firul intern"
% E!e la telefon" Ce faci cu Ior<
% O s !in cu mine"
% 6oiam s !erific"
9Ei &ine$ sta e un punct c(tiat$ -ot r ea" Nu tre&uie s mai am rij i 'e c(inele la
&lestemat": R mase 'in nou pe (n'uri" /-ilip
Un loc i'ilic$ e)otic sau lu)os 7n"tr"8"
Car'on$ mpreun cu care petrecuse c(t!a timp$ nu ocupa nici un loc printre (n'urile
ei" #eci Bra.ii se ntoarce la @uric-""" asta nseamn c Bo& NeAman n%o s fie cu mult n urma
lui"
/-ilip con'ucea prin cea $ cu /aula pe scaunul 'in 'reapta" A!ea cu el un sac 'e p(n. care
se putea pune pe um r" /aula i in'ica 'rumul cu -arta pe enunc-i$ '(n'u%i instruc iuni c(n'
s !ire.e"
% #e ce nu te%ai 'us s %l !e.i pe Anton 1arc-at c(n' ai ajuns< 5l c-estion ea" Arc-ie
spunea c e foarte important$ i tu a!eai a'resa"
% L%am l sat 'eoparte inten ionat" O s ncerc m s %l sim mai t(r.iu""" 'up ce se
ntunec " Sunt prea mul i motocicliti care 'au t(rcoale""" 'au t(rcoale"""
% 0ene!e.ii le spun Bom&ar'ierele 'e /iele$ remarc ea"
% Bine" Sunt prea multe Bom&ar'iere 'e /iele pe osea" #up ce se ntunec $ o s a!em mai
multe anse s nu mai ' m 'e ei" Tre&uie s %l protej m pe 1arc-at c(t 'e mult putem"
L sar Sion%ul n urm i ncepur ascensiunea sinuoas spre ,eller-orn" Brusc$ ieir 'in
cea $ l s(n'%o su& ei
ca un ! l al&$ ca o mare pe care plutea$ ciu'at $ construc ia care sem na cu un castel" Apoi
ncepur cu a'e! rat
s urce$ iar 'rumul 'e!eni at(t 'e nust$ nc(t cu reu ar fi trecut 'ou maini$ n
siuran $ una pe l(n
cealalt "
Ro ile mainii f ceau fa ferm por iunilor 'e -ea 'e pe osea$ spre uurarea nerostit a lui
/-ilip" 5n partea lui$ un a&is a&rupt co&ora p(n n !alea n'ep rtat " 5n partea /aulei$ peretele
muntelui urca a&rupt pe !ertical " /aula era at(t 'e aproape 'e el$ nc(t sim ea c o sufoc $
'ar i aminti c era mai &ine 'ec(t s se uite n jos$ n a&is$ f r nici o &arier care s %i
men in pe 'rumul sta 'ia&olic"
Un risc n plus era felul cum se un'uia oseaua 'up cur&ele periculoase" /-ilip atepta tot
timpul s nt(lneasc ce!a co&or(n' pe 'rum$ 'ar p(n acum nu ' 'use 'e nimic" /anta
'e!enea 'in ce n ce mai nclinat " 5i concentra ntreaa aten ie la con'us"
/aula nu mai tre&uia s %l -i'e.e i se uit peste el la !alea care se !e'ea n 'ep rtare"
Ieise soarele$ cea a se 'i.ol!ase$ iar minusculul Sion sem na cu o -art rutier " Erau
foarte sus acum$ i /-ilip tre&uia s roteasc !olanul$ ca s treac 'e fiecare cur& str(ns "
#up ce ap ruse
soarele$ putea i el s urm reasc suprafa a 'rumului" @ pa'a se topea$ sco (n' la
!e'ere -ea a pe care o ascun'ea su& ea" Ajunse la o rot mare$ n peretele 'e st(nc $ i
intr n ea"
% 1ul umesc lui #umne.eu$ .ise /aula" E timpul s ne o'i-nim" #e ce s nu trec
eu la !olan< % nc nu" I%am prins ustul" =ai s ne ' m jos" Am c-ef 'e una
'intre rarele mele i ri"
% /o i s %mi 'ai i mie una$ .ise ea$ iein' 'in main i 'e.mor in'u%i
picioarele"
% Tu nu fume.i"
% #oar oca.ional" Am fumat c(n' am fost la pension$ ca s in pasul cu celelalte fete" Lu
iara pe care i%o oferi el$ se nclin $ ca el s i%o poat aprin'e$ trase cu rij un fum i i
'esf cu &ra ele" Ce pri!elite spectaculoas """ T cu" Un'e te 'uci<
% 1 uit 'oar$ i stri el peste um r"
% Ai l sat motorul mer(n'"
% 6rei s r m(nem n pan aici$ sus<
/-ilip se 'usese n fun'ul marii rote$ un'e si o 'esc-i. tur nust n st(nc " Trecu prin
ea i 'escoperi o !ale str(mt erpuin' prin munte" Casca'a 'in interiorul rotei era n-e at
i str lucea n lumina soarelui" La inter!ale 'ese$ 'in -ea ieeau roci 'e pe care se topea
. pa'a" /-ilip ar t cu 'eetul n sus"
% Iat !(rful ,eller-orn%ului" ;i iat aa%.isa sta ie meteo"
/aula r mase fascinat i pri!i peste r(p " Nu 'eparte$ 'easupra locului un'e se aflau ei$ se
n-esuiau unele n altele c(te!a cl 'iri 'in &eton al&$ cu un etaj" O p 'ure 'e antene se
ri'ica pe acoperiul plat al uneia 'intre cl 'iri$ care nconjura o structur conic $ asemeni unui
turn$ re'ut ce se ri'ica n mijlocul lor"
/-ilip scosese &inoclul 'e mare putere pe care i%l ' 'use 1arler i stu'ia cl 'irile$ c(n'$
'eo'at $ n epeni" Ap s &inoclul mai tare pe oc-i"
% 6e.i ce se nt(mpl cu turnul acela< ntre& el" Se ri'ic $ iar 'in el iese un fel 'e tij " Tija e
fle)i&il $ se n!(rte i se nclin n 'i!erse un-iuri"
% O ! '" Ce poate fi<
% Tija re!ine la po.i ia ini ial $ !ertical $ i relat /-ilip" Acum 'ispare la loc n turn" #ac asta e
o sta ie meteo$ m tua mea e un -erin"
% Nu tiam c ai ca m tu un -erin$ coment /aula$ ca s mai
atenue.e tensiunea" /-ilip puse &inoclul napoi n &u.unar" 5i ri'ic
pri!irea 'easupra r(pei"
% ;tii ce!a< Cu nc l minte a'ec!at $ ai putea s te ca eri n r(pa aceea i s te apropii 'e
cl 'iri f r s te !a' nimeni"
% Cre' c am fost repera i 'e un pa.nic 'e sus"
% Eu n%am ! .ut nimic" /ro&a&il$ e imaina ia ta"
Se strecur repe'e napoi n rot $ 'up /aula" Ea se ntoarse la main i se sui pe locul
pasaerului" #e n'at ce /-ilip trecu la !olan$ i spuseE
% Eu tot mai cre' c ne%a ! .ut un pa.nic"
% Imain"""
% #ac mai .ici imaina ie$ i ar' una"
% Nu c(n' con'uc" @(m&i" 1erem mai sus" Ba m(na n &u.unarul meu 'inspre tine""" o s
seti un aparat 'e fotorafiat$ unul micu " C(n' o s a!em o imaine mai &un a locului$ f
po.e" Aparatul lucrea. repe'e" Faci o po. $ apei pe &utonul 'e sus""" i ata" 1ecanismul
'erulea. filmul automat$ aa c n urm toarea clip po i s faci alta" Folosete tot filmul"
% O s fac tot posi&ilul"
/aulei i se p ru c /-ilip con'uce mai repe'e" Nu era periculos$ 'ar$ 'up ce ! .use
o&iecti!ul$ el se aprinsese" #rumul a!ea turnante f r !i.i&ilitate$ iar /-ilip con'ucea suficient
'e repe'e ca s%o fac pe /aula s se aa e 'e m(nerul 'in 'reapta ei" Urcau$ i urcau$ i
urcau" 9Nici un semn c /-ilip ar trece printr%o cri. emo ional :$ se (n'ea ea" TAee' tia ce
face"
ncepuse s se ntre&e c(n' o s ajun n !(rf$ c(n' /-ilip ocoli un alt afloriment$ ncetini i
trase maina pe un mic platou$ un'e opri la a' postul unei creste ca un tanc$ 'esprinse 'in
munte" Sta ia meteo era la mai pu in 'e jum tate 'e 2ilometru 'ep rtare"
/aula se uita prin 'ispo.iti!ul 'e !i.are al aparatului i f cea po. 'up po. " /-ilip i scoase
'in nou &inoclul$ 5l focali. pe cl 'iri i 5l ri'ic uor p(n ce a!u n o&iecti! enormul !(rf"
% #up cum i%am spus$ po i s % i 'ai seama 'e ce i se spune ,eller-orn$ i spuse /aula
care f cea po.e n continuare"
% Siur c %mi 'au seama"
6(rful a!ea forma unui iantic cap 'e mistre " Ar ta incre'i&il 'e sinistru$ acoperit cu un
strat 'e -ea i . pa' care se topea" Ceea ce 5l interesa pe /-ilip era panta o&lic ce
co&ora a&rupt 'e pe !(rf spre sta ia meteo" Bolo!ani enormi i roci ariloase str puneau
. pa'a$ ca nite &oturi 'e rec-ini" /anta nu pre.enta 'eloc siuran " 6 .u i r(pa pe care o
o&ser!aser su& rota 'in st(nc urc(n' n continuarea pantei"
% Uit %te la casele acelea !ec-i i ciu'ate 'in interiorul perimetrului$ coment /aula" /arc%ar fi un
sat !ec-i"
/-ilip focali. imainea pe case" Construite$ 'e mult$ 'in lemn$ casele a!eau toate
o&loanele nc-ise" Acoperiurile 'e in'ril p reau rennoite" 9Foarte curios:$ (n'i el"
% 0ar'ul la 'e s(rm care nconjoar tot cala&al(cul sta are$ pro&a&il$ peste trei metri$
spuse el$ e)amin(n'u%l prin &inoclu" #easupra are un fir 'e alarm pre! .ut la inter!ale cu
sen.ori" Ai cre'e c p .esc Fort ,no)"
% Nu mai am film$ 5l inform /aula" S sper m c mai a!em timp"
% Nu se !e'e nici un pa.nic$ i spuse el"
% Asta m nrijorea. "
5ncepur s co&oare" Soarele 'isp ruse$ mascat 'e o armat 'e nori neri ce se str(neau
cu rapi'itate 'ispre !est" /aula 'esc-isese fermoarul en ii" Se apropiau 'e rota aceea
mare 'in st(nc $ un'e se opriser c(n' urcaser spre !(rf"
Cur&a pe care tre&uia s%o ia /-ilip p(n s ajun acolo era una 'intre cele mai s l&atice i
mai nsp im(nt toare 'e pe tot 'rumul acela 'e munte" /-ilip ! .u -ea i ncetini c(t putu
'e mult" Su& ei$ Sionul$ toat c(mpia$ totul 'isp ruse" Continu s mear cu !ite. re'us $
maina t(r(n'u%se ca un melc spre rot "
% Fii atent? stri /aula"
Cu am&ele m(ini pe !olan$ /-ilip nu putea s reac ione.e" Arunc o pri!ire n st(na
lui i ! .u trei
Bom&ar'iere 'e /iele n rot " Unul a!ea un pistol%mitralier n m(n $ pe care 5l ri'ic
pre tin'u%se s tra "
/aula arunc rena'a pe care o scosese 'in eant " 0rena'a ateri. aproape la picioarele celor
trei"
Urm o e)plo.ie nfior toare" To i cei trei & r&a i se r sucir n aer$ se i.&ir 'e peretele 'e
st(nc i r maser
nemica i$ ntini pe jos" /-ilip i ' 'u seama c transpira" Se uit la /aula nainte s se 'ea jos"
% Ai & nuit ce!a"
% #a" Nu se !e'ea nici un pa.nic" C(n' am fost aici mai 'e!reme$ tu ai spus c r(pa poate fi
escala'at " Aa c m%
am (n'it la posi&ilitatea co&or(rii ei""" iar sta e un loc i'eal pentru o am&usca' "
% Tre&uie s scap 'e ca'a!rele alea" 6or fi o 'o!a' moart c(n' !or fi 'escoperite" ;i nu m
joc cu cu!intele" % N%am c-ef 'e lum " /oate mai tr iesc"""
% 1 n'oiesc" 5n rota aceea nc-is % cu pere i st(ncoi % sc-ijele 'e rena'
sunt uci toare" % Te ro s !erifici"
% Bine"
6erific fr(nele$ o l s pe /aula sinur i intr n rot " Le !erific pulsurile celor trei & r&a i"
La 'oi 'intre ei$ caroti'a era imo&il " Cel 'e%al treilea mai a!ea un puls sla&" #ac i%ar re!eni$
ar po!esti ce s%a nt(mplat" Apuc primul ca'a!ru 'e picioare$ 5l trase p(n n spatele mainii$
la marinea pr pastiei$ i se uit n jos" Un a&is f r fun'$ care co&ora$ pro&a&il$ sute 'e metri"
Rostooli ca'a!rul n a&is" Acesta se n!(rti n aer i 'isp ru"
Se ntoarse s ia al 'oilea ca'a!ru$ 'e care se 'escotorosi la fel ca 'e primul" /aula se uita n
alt parte" Apoi 5l lu i pe & r&atul care mai respira$ 5l t(r p(n la marinea pr pastiei i i
' 'u 'rumul s ca' "
% Aa cum am cre.ut$ min i el c(n' se urc la !olan" To i erau mor i"
% Atunci ai f cut ce tre&uia s faci"
Nu se mai au.i nici un cu!(nt pe tot 'rumul p(n n Sion"
A!ionul Lear$ cu fu.elajul acoperit aproape n ntreime 'e numele lui Bra.ii scris cu
majuscule$ sur!ola Fran a i urma n cur(n' s treac marea nainte s ateri.e.e pe =eat-roA"
TAee' i petrecu mare parte 'in timp p l !r in' cu pilotul i cu copilotul$ n ca&ina lor"
#escoperise c am(n'oi .&uraser c(n'!a cu SAiss Air Force" Operatorul ra'io se n!(rti n
scaun ca s !or&easc cu TAee' pentru a cincea oar " 6or&i n enle. 'in respect pentru
a.'a lui"
% Se formea. o a'e! rat furtun 'e rapoarte" Se petrece ce!a ciu'at la 1osco!a" Se
.!onete c pree'intele a 'emisionat 'in moti!e 'e s n tate" Se .!onete c un anumit
eneral 1aro! a'uce 'i!i.ii armate n ora" Se .!onete c frontierele Rusiei au fost nc-ise"
% Seam n 'estul 'e mult cu ceea ce m ateptam$ replic TAee'"
% A!em un mesaj personal 'e la eful poli iei$ Art-ur Bec2$ pentru 'umnea!oastr " Nu l%am
n eles prima oar i i%am ruat s %l mai repete o 'at " Bec2 spune c oriinea .!onurilor e la
@uric-"
% Iar i e aa cum m%am ateptat" 1ul umesc"
A!ionul co&ora cu repe.iciune" /ilotul se ntoarse c tre
TAee'" % 6om ateri.a n scurt timp$ 'omnule"
% 6 sunt foarte recunosc tor" ;ti i c acest a!ion i ec-ipajul s u tre&uie s fie la
'ispo.i ia mea 'up ce ateri. m<
% #a$ 'omnule" Spera i s .&ura i 'in nou n cur(n'<
% C(t se poate 'e cur(n'" Acum m !oi ntoarce la locul meu"
Cel care se cufun' n fotoliul lu)os i i le centura 'e siuran era un TAee' foarte
satisf cut" A!ea s soseasc la Lon'ra cu trei ore nainte 'e primul .&or planificat"
Bec2 era furios" St tea n ca&inetul s u$ -ol&(n'u%se la foile 'e -(rtie pe care le scosese 'in
teleimprimator$ cu rapoarte ale aen iilor interna ionale 'e tiri" 1osco!a""" 1osco!a"""
1osco!a""" 5i ri'ic pri!irea i se uit la >oin!in$ care tocmai intrase n nc pere" Flutur
mal' rul 'e -(rtii"
% ;tim c toate astea !in 'in .!onurile pe care Bra.ii le r sp(n'ete 'e aici""" 'in @uric-" Ai aflat 'e un'e<
% Nu$ 'omnule" 1ainile ra'ar sunt pe teren i ncearc s 'etecte.e sursa transmisiilor
ra'io$ 'ar a!em o pro&lem "
% ;tiu c a!em o pro&lem " #etectarea sursei"
% Ceea ce !oiam s spun$ 'omnule$ e faptul c se pare c Bra.ii folosete un fel 'e
!e-icule care ne &ruia. mainile ra'ar"
% Folosete i ec-ipament 'e &ruiere? =ai s recunoatem""" omul sta e un eniu n
orani.are" Cum i ' m 'e
cap<
% Am sit o main 'espre care tim c folosete aparatur 'e &ruiere$ l(n
lacul 'e la marinea
Ba-n-ofstrasse" /ro&lema e c nu a!em autori.a ie s control m un !e-icul particular" Eu am o
i'ee"
% Care<
% O s fac o list cu oamenii care s%au pl(ns c ra'iourile lor au fost interferate" O s le iau
numele 'in cartea 'e telefon"
% # %i 'rumul" ;tii$ >oin!in$ o s m mai (n'esc 'ac o s te promo!e. sau nu"
% Asta e tot ce face i$ spuse >oin!in ntr%o 'ispo.i ie &un " 6 (n'i i la asta"
Interfonul &(.(i$ Bec2 r spunse$ ascult $ apoi ap s un &uton ca s %l nc-i' " Se uit la >oin!in"
% Str lucit i'eea aceea a ta" Uit%o" Transmisiile ra'io au ncetat" Omul sta se joac cu mine"""
e ntot'eauna cu un pas nainte n jocul sta" Acum am aflat$ 'e la eful securit ii 'e pe
,loten$ c pilotul a!ionului personal al lui Bra.ii a completat un nou plan 'e .&or"""
pleac la Sion n 'iminea a asta$ mai t(r.iu" 5ntot'eauna cu un pas naintea
mea$ repet el" % Nu ntot'eauna$ i aminti >oin!in" El nu tie c TAee' e 'eja
la Lon'ra"
E!e$ m&r cat complet$ intr n ca&inetul lui >osL$ li!i' la fa " 5ntot'eauna se n elesese
&ine cu >osL$ care acum ri'ic pri!irea$ .(m&i$ apoi se ncrunt "
% Ce s%a nt(mplat<
% N%am putut s 'orm$ aa c m%am 'us s m plim&" Ce se nt(mpl < O iau pe o
stra' lateral 'in Ba-n-ofstrasse i 'oi tineri americani m ntrea& 'e o a'res " Apoi
ncearc s m atace"
% #oar n%au"""
% Nu" L%am i.&it pe unul 'in mocofani cu c lc(iul n fluierul piciorului" A urlat i mi%a 'at
'rumul" 1%am ntors i i%am ars celuilalt un enunc-i n &urt " Au ters%o al nai&ii 'e repe'e$
'arsimt c am ne!oie 'e protec ie"
% Nu o arm "
>osL 'escuie un sertar$ scoase un tu& cu o 'u. n !(rf i i%l ntinse"
% Asta e fi)ati!$ .ise ea$ citin' ce scrie pe tu&" #ac a fi tiut$ a fi putut s %mi cump r i eu
unul 'e la maa.in"
% Nu$ n%ai fi putut" ;i nu ap sa pe &uton" Tu&ul acesta con ine a. 1ace" Ce scrie acolo e un
camuflaj" 0a.ul sta
e ileal"
% /ot s omor pe cine!a cu el<
% Nu$ 'arpo i s %l parali.e.i pentru o !reme" ine%l la tine n eant tot timpul"
% 1ul umesc$ >osL" ;tii c eu sunt ef c(t timp sunte i !oi la Sion< 1 ntre& 'ac printre cei
'e care m !oi ocupa se num r i 0usta!$ care$ 'e asemenea$ r m(ne n @uric-"
% Eu n%a ncerca s %i 'au or'ine lui 0usta!" E un om ur(t""" i nu numai c(n' te ui i la el"
% Am s iau sfatul t u n consi'erare" E.it " Am ieit s m plim& cam acum o or " Am ! .ut
mul i & r&a i care
lucrea. pentru Bra.ii$ intr(n' ntr%o cl 'ire 'e pe Ba-n-ofstrasse" Se r &eau" Ce f ceau
acolo la ora asta$
noaptea<
% N%ar tre&ui s % i spun$ e.it >osL" O s % i spun$ totui" Se ocupau cu ceea ce Bra.ii
numete sc-im& ra'io$ contactau oameni 'in toat lumea" Nu tiu 'e ce"
% /are o ne&unie" 1ai &ine m%a ntoarce n pat i%a ncerca s 'orm pu in" 1ul umesc nc o
'at pentru tu&" NeAman i ec-ipa lui erau n e)presul 'e noapte spre 0ene!a" Se
m&arcaser separat n trenul aproape ol" NeAman st tea sinur n col ul unui
compartiment 'e clasa nt(i" ;tia c 1arler patrulea. pe cori'or 'in c(n' n c(n'$ f c(n' 'e
pa. " NeAman p rea c 'oarme$ 'ar se tre.i ime'iat ce 1arler intr n compartiment"
% Totul e linitit$ raport el" Ce facem c(n' ajunem n ara Corna!in<
% 1(nc m la &ufet % la mese separate" Apoi ne urc m n e)presul 'e 1ilano" Sunt numai
c(te!a opriri p(n la
Sion"
% ;i c(n' ajunem acolo<
% 6erific m toate -otelurile p(n ' m 'e /aula i 'e /-ilip" Nu%mi place c sunt sinuri n .ona
aceea" O s fie plin 'e tic loii lui Bra.ii"
% ;i 'up ce%i sim pe /aula i pe /-ilip""" presupun(n' c %i sim< ntre& 1arler"
% ncerc m s locali. m sta ia 'e la sol care controlea. satelitul ce nconjoar p m(ntul pe
'easupra capetelor noastre" #up ce o s%o sim % pentru c o !om si$ spuse NeAman
cateoric % !om 'istrue lucrul sta
&lestemat"
% S%ar putea s nt(mpin m o mic opo.i ie care nu !a fi 'e acor' cu asta"
% Atunci$ !om 'istrue opo.i ia" NeAman se uit pe eam" Ajunem la Corna!in peste un minut"
1onica i ri'ic oc-ii umfla i 'e pe &iroul ei i r mase uimit c(n' TAee' intr n ca&inet"
% Asta e maie$ .ise ea" Am primit un mesaj 'e la Bec2 prin care m anun c iei primul a!ion
'in @uric-" Ai ajuns cu trei ore mai 'e!reme"""
% Uneori$ e ne!oie 'e pu in maie""" 5i prin'e pe oameni pe picior reit" Cei 'e fa se
e)clu'$ nota &ene" 5i scoase fularul i paltonul i ' 'u 'rumul en ii l(n &irou" Un'e e
=oAar'<
% Tocmai s%a ntors 'in #oAnin Street"
% #e c(te ori a fost la Sf(nta Sfintelor<
% #e trei ori n ultimele 'ou .eci i patru 'e ore"
% /rea multe !i.ite" Nu face altce!a 'ec(t s %l alerte.e pe primul%ministru" 6a tre&ui s m
'uc eu nsumi pe nemaipomenita #oAnin Street$ s %i calme."
% A i au.it 'e .!onurile astea< 6in 'in toat lumea""" inclusi! 'in To2*o"
% #a" TAee' nu era 'ispus s treac lucrurile cu !e'erea" 5i ri'ic pri!irea 'e la &irou c(n'
intr =oAar'$ ca o !ijelie" i%ai pier'ut timpul la pala!re cu primul%ministru<
=oAar'$ 'e o&icei m&r cat imaculat$ ar ta acum 'e parc i%ar fi & tut joc un croitor 'e el"
=aina costumului s u eleant era ifonat $ 'una 'e la pantaloni era nc acolo$ 'ar asta
era tot" Cra!ata st tea str(m& i se 'esc-isese la nasturii 'e la uler ai c m ii" TAee'$ n
sc-im&$ parc era co&or(t 'intr%o re!ist 'e mo' "
% Sla! #omnului c te%ai ntors""" Nu m ateptam s te ! ' aa""" 'e cur(n'$ .ise =oAar'
aproape &(l&(it" Nu tii ce se nt(mpl "
% #e fapt$ tiu"
% 5n #oAnin Street e ca la ne&uni" Cas-inton%ul a c piat" /arisul se n!(rte n jurul co.ii"""
% Calmea. %te$ .ise TAee' ncet" ;i$ te ro$ stai jos" /arc%ai fi un 'ansator 'e tanou n'opat cu cocain "
=oAar' se pr &ui n cel mai mare fotoliu 'in nc pere$ l s(n'u%i m(inile s at(rne peste
&ra ele acestuia$ i se -ol& la TAee' cu o pri!ire sticloas $ continu(n' s !or&easc E
% E la ni!el lo&al" E peste tot" Lumea a nne&unit"
% Aa c -ai s nu nne&unim i noi cu ea$ .ise TAee' cu aceeai !oce calm " Eti terminat$
e)tenuat" 1 'uc s %l ! ' pe primul%ministru$ s %l l muresc cum stau lucrurile"
% S fii atent"
% Ba nu$ n%o s fiu" O s fiu rosolan""" rosolan ca instrumentul acela notoriu 'e care !or&ete
poli ia c(n' e ucis cine!a"
% A-$ 'raul meu$ o s torni a. pe foc"
% E)act" O s iau i o canistr cu &en.in cu mine"
% Ce fac ceilal i< ntre& =oAar' pe un ton 'eajat"
% Cre'eam c n%o s mai ntre&i" Sunt oamenii t i" NeAman era c(t pe%aci s fie ucis$ 'ar acum
e &ine" /aula i /-ilip au fost antrena i ntr%un sc-im& 'e focuri n 0ene!a" Re.ultatul a fost ase
ca'a!re""" 'in fericire$ nu i ale lor" Tic loii implica i n am&ele ca.uri i apar in lui Leopol'
Bra.ii"
% Bra.ii< repet =oAar' cu o !oce uluit "
% #a$ Bra.ii""" seam n cu Bra.ilia$ 'ar nu e !or&a 'e ar " B r&atul 'r u pentru care Casa
Al& $ #oAnin Street%ul i El*see%ul orani.ea. 'ineuri cu ampanie ca s %l 'istre.e" Acel
Bra.ii"
% Eti ncre'in at 'e lucrul sta< se smiorc i =oAar'"
% Nu$ nu sunt ncre'in at$ sunt siur" O tiu c-iar 'in ura lupului" Lupul$ n ca.ul 'e fa $
fiin' Bra.ii" Ia% i
patul pliant n ca&inet$ arunc c(te!a p turi pe el$ &a %te i tu acolo i culc %te" O s !in
1onica s te acopere"
% Nu e ne!oie" =oAar' f cu un efort ca s se ri'ice" Fac cum .ici tu" Cum stau lucrurile pe
frontul 'in Europa< % Nu cre' c !rei s tii" Cine!a are % i !a a!ea rij % 'e ele" E timpul 'e
culcare$ =oAar'"""
1onica se uit la TAee' 'e n'at ce r maser sinuri"
% S %l acop r$ au.i?
% Am cre.ut c asta o s te 'ea ata$ i spuse TAee' r ut cios" Acum ncearc s %l prin.i la
telefon pe secretarul personal al prim%ministrului" 6or&ete cu el" Spune%i c%o s ajun n
#oAnin Street n trei.eci 'e minute 'e acum$ ca s !or&esc cu prim%ministrul" #ac
protestea. n !reun fel$ nu m mai 'uc" Acum sau nicio'at "
% E cam 'ur$ .ise ea$ ntin.(n'u%se 'up telefon"
% 1 simt 'estul 'e 'ur"
5n ca&inetul s u 'in 0ene!a$ un'e se ntorsese mai 'e!reme 'in @uric-$ Bill Fran2lin ri'ic
receptorul" Era Le&run$ omul lui care supra!e-ea ara Corna!in"
% #a$ ce e< ntre& Fran2lin ama&il"
% E)presul 'e @uric- a sosit acum cinci minute" Unul 'intre pasaerii care au co&or(t era
Ro&ert NeAman" S%a 'us la &ufet i acum i ia micul 'ejun" Alt punct care m%a intriatE al i
trei & r&a i au co&or(t 'in e)pres i au intrat n &ufet unul c(te unul$ pe r(n'" E 'e!reme i$
n mo' normal$ la ora asta sunt foarte pu ini clien i n &ufet" Eu cre' c s%ar putea s fie
mpreun "
% Ce fel 'e oameni sunt ceilal i trei<
% Nu mi%ar pl cea s am 'e%a face cu nici unul 'in ei$ replic Le&run" Sunt foarte siur c
ateapt s urce n e)presul 'e 1ilano nu peste mult timp" Cam n jum tate 'e or "
% Le&run$ ce te face s cre.i asta< 1i se pare c te cam -a.ar'e.i cu presupunerile"
% Nu c-iar aa 'e mult" 1%am plim&at i eu prin &ufet$ i NeAman stu'ia un mers al
trenurilor""" 'esc-is la paina cu trenurile spre 1ilano"
% Te%a l sat s !e.i la ce se uita< ntre& Fran2lin
sceptic" % / i$ eu nu m%am oprit 'ec(t o clip la
masa lui"
% O clip pe care NeAman a o&ser!at%o" Inten ionat te%a l sat s !e.i paina la care se uita el"
Eu tre&uie s%o iau 'in loc" Ia%mi 'ou &ilete pentru 1ilano""" unul pentru clasa nt(i$ altul
pentru clasa a 'oua" Atep i pe peron i mi 'ai &iletele c(n' ajun acolo" Urc eu nsumi n
e)presul 'e 1ilano" Ai face &ine s te 'uci c-iar acum la
aen ia 'e &ilete"""
Fran2lin r mase pe (n'uri c(te!a momente 'up ce con!or&irea lu sf(rit" 1ilano< Se
n'oia" Tocmai 'escoperise c Leopol' Bra.ii are o !il n mun i$ un'e!a pe l(n Sion" 9A
face &ine s m 'uc s ! ' ce se
nt(mpl n partea aceea 'e lume:$ i .ise$ ri'ic(n'u%se i sco (n'$ 'intr%un 'ulap$ o !ali. ata
f cut "
Lui NeAman nu%i p s c(tui 'e pu in cine altcine!a se mai suia n e)pres" /utea s afle
trimi (n'u%l pe 1arler
ntr%o patrulare 'e%a lunul trenului 'e n'at ce !a fi plecat 'in 0ene!a" Aa'ar$ n timp ce
oamenii lui intrau n alte compartimente$ el nu%l ! .u pe Bill Fran2lin care$ cu o !ali. n m(n
i m&r cat ntr%un trenci$ se suia
n tren un'e!a$ aproape 'e cap t$ 'arFran2lin 5l ! .u 'isp r(n' ntr%un !aon 'e la mijloc"
Cu cinspre.ece secun'e nainte ca trenul s p r seasc ara Corna!in$ un alt pasaer se
urc ntr%unul 'in
ultimele !aoane" Cu o &asc near pe cap i oc-elari cu lentile simple$ i alese un loc
ntr%un col i i l s eanta pe locul 'e l(n el$ n compartimentul 'e altfel ol" Arc-ie era
'e nerecunoscut" Renun ase p(n i la
c-itocul 'e iar $ fumat pe jum tate"
1ult mai 'e!reme$ n timpul nop ii$ st tuse n @uric-$ n =aupt&a-n-of$ c(n' armata 'e
'etecti!i ai lui Bec2
in!a'ase ara" #etecti!ul care i !erificase i'entitatea nu ! .use nici un moti! s fie suspicios
fa 'e omule ul
&lajin"
Arc-ie i ' 'use ime'iat seama 'e ce c(te!a personaje 'u&ioase sunt arestate" Se r &ise s
se ntoarc la micul s u -otel 'in apropiere$ folosit n cea mai mare parte 'e comis%!oiajori$ i
ac-itase nota 'e plat $ i luase eanta i se ntorsese la ara principal " Acolo i reluase
p(n'a"
Arc-ie putea s atepte la nesf(rit$ f r s %i piar' r &'area sau s o&oseasc " 5n cele 'in
urm $ insisten a i fusese r spl tit c(n' 5l ! .use pe NeAman lu(n' primul e)pres spre
0ene!a" Atunci luase i el acelai tren i 'ormise tot 'rumul$ tre.in'u%se la pu in timp nainte
'e a june n Corna!in" Acum luase alt tren"
9Anton 1arc-at$ se (n'i el$ st(n' n col ul s u" Sunt siur c uit 'e 1arc-at" O s m 'uc
eu s %l ! '$ c(n' trenul ajune la Sion""":
1arler nu ncepuse nc s patrule.e prin e)pres ca s !a' cine mai e n el$ c(n'
NeAman$ sinur n
compartiment$ au.i ua 'esc-i.(n'u%se" 5i strecur m(na 'reapt n -ain $ apuc Smit- Q
Cesson%ul i se uit
n sus"
% Nu e ca.ul s te alarme.i$ Bo&"
Bill Fran2lin .(m&ea c(n' intr n compartiment i nc-ise ua" 5i arunc &aajul pe un loc i
se ae. n fa a lui NeAman" 5i mp turi cu rij trenciul i%l puse peste &aaj"
% Sper c nu te 'eranje." Te%aprin.i repe'e cu arma"
#eranjat pe moment 'e faptul c Fran2lin i ' 'use seama 'e ce f cea$ NeAman i aminti c
to!ar ul s u 'e c l torie fusese n armat "
% Nu se tie nicio'at $ r spunse el"
% Nu se tie nicio'at $ ncu!iin Fran2lin" Te 'eranjea. 'ac mi aprin'
un tra&uc< % # %i 'rumul" Cre'eam c ai sim it mirosul 'e fum$ tocmai
mi%am stins iara"
% L%am sim it$ 'araa e frumos$ s ceri !oie$ spuse Fran2lin$ .(m&in'"
NeAman au.ise c Fran2lin ' 'ea ata femeile" /utea acum s n elea moti!ul
succeselor sale amoroase" Fran2lin a!ea un fel 'eajat 'e a fi$ era curtenitor i .(m&ea mult"
% Cum 'e%ai tiut c sunt n trenul sta< ntre& el 'intr%o'at "
% Am o &un ec-ip 'e 'etecti!i" Am a!ut un om care supra!e-ea aeroportul$ unul la
Annemasse$ o ar linitit la frontiera su'ic a 0ene!ei cu Fran a" C-iar n locul pe un'e
Bra.ii putea s %i a'uc mercenarii""" i pe%acolo i%a a'us" ;i un al treilea om care supra!e-ea
Corna!in" El te%a locali.at"
% Aa c te%ai 'ecis s !ii i tu la o plim&are< se interes NeAman$ urm rin' n'eaproape
reac ia lui Fran2lin" % Nu" Am 'ecis c ai ne!oie 'e toate nt ririle pe care le po i primi" Nu
cre' c tii ce te%ateapt n 6alais"
% Ce m ateapt <
% Cel pu in patru.eci 'intre criminalii profesioniti ai lui Bra.ii au trecut prin 0ene!a i s%au suit
ntr%un tren spre est" Se opri ca s rete.e cap tul tra&ucului$ apoi trecu un c-i&rit nainte i
napoi ca s %l aprin' $ spre marea lui satisfac ie" ;i$ cu siuran $ ne%au sc pat c( i!a"
% #eci ai !enit s m sprijini<
Fran2lin i lu !ali.a i o puse pe locul 'e l(n NeAman" O 'escuie$ i 'esc-ise capacul$
'(n' la i!eal o jac-et n'oit cu rij " Arunc o pri!ire pe cori'or$ apoi ri'ic jac-eta" /e o
perec-e 'e pijamale st tea cui& rit un pistol%mitralier $ un =ec2ler Q ,oc- 1/P 'e K mm"
% Tu nu cre.i n lucrurile f cute pe jum tate$ coment NeAman$ n timp ce Fran2lin puse
repe'e jac-eta napoi i nc-ise !ali.a"
Trase a'(nc 'in tra&uc"
% Nu$ nu cre' n lucrurile f cute pe jum tate" Tre&uie s tii c &e&eluul sta trae ase sute
cinci.eci 'e cartue pe minut" Am o mul ime 'e nc rc toare 'e re.er! "
% Eu a .ice c eti pesimist$ .ise NeAman$ .(m&in'"
% Eu a .ice c sunt realist" Ne apropiem 'e un mare c(mp 'e lupt " ;tii c Bra.ii are o !il
sus$ la Col 'e Roc$ 'e un'e se !e'e -e arul< C-iar 'easupra Sion%ului"
% Nu$ nu tiam"
% A proiectat%o sinur" E ec-ipat cu un transmi tor ra'io 'e mare putere" #a$ Bo&$ asta ne%
ateapt " Un mare c(mp 'e lupt "
JP
TAee' se ntoarse n /ar2 Crescent la 'ou ore 'up ce plecase la #oAnin Street" Intr n
ca&inetul s u$ i scoase paltonul i 5l ae. pe un umera 'up ce i puse m nuile pe
&irou" 1onica 5l pri!i cu o ner &'are cresc(n' $ siur c el se c-inuia" Apoi i ! .u e)presia
melancolic i i ' 'u seama c se (n'ea la ce!a" Se ae. la &iroul lui$ cu aceeai
nf iare preocupat "
% 6rei nite cafea< n'r .ni ea"
% #a$ te ro" T cu" #up ce i po!estesc ce s%a
nt(mplat" % /rimul%ministru e nc &uim cit$
& nui ea"
% Nu$ acum nu mai e" Am !or&it cu el c(t 'e sincer am putut$ i m%a ascultat" C(n' am
terminat$ se calmase" Acum poate c-iar s ia o -ot r(re"
% ;i a luat<
% #a" A fost 'e acor' cu c(te!a propuneri pe care le%am f cut" 5n primul r(n'$ a alertat For a
'e Reac ie Rapi' ca s fie ata$ s .&oare n Europa" Apoi i%a telefonat cancelarului
erman i i%a spus s ai& aero'romurile pre tite$ ca s %i primeasc pe oamenii tia c(n'
ateri.ea. "
% I%a spus""" I%a spus cancelarului erman<
% /arc aa am .is" #e fapt$ cancelarul c-iar s%a &ucurat c cine!a ia o -ot r(re" #e asemenea$
i%am suerat prim%
ministrului s refu.e orice telefon 'e la Casa Al& $ i%am propus ca pree'intele s fie
informat c primul%
ministru nu e 'isponi&il i c toate telefoanele s fie preluate 'e secretarul s u personal"
% 5n ce scop<
% S mpie'ic ca ne&unia 'e la Cas-inton s se r sp(n'easc " La Casa Al& e cea mai mare
panic 'in c(te s%au ! .ut" 5n esen $ am potolit spiritele"
% N%ai pus a. pe foc$ aa cum i%ai spus lui =oAar'<
% Asta a fost 'oar ca s %i nc-i' ura" Cum se mai 'escurc Reinal' cu
calculatoarele lui juc rie< % E sus$ cu ec-ipa" Sunt nne&uni i"
% Aa ar tre&ui s fie" #au o fu p(n sus i i linitesc" #ac e ata cafeaua p(n m
ntorc$ o s % i fiu foarte recunosc tor"""
TAee' o lu n sus$ pe sc ri" Ua 'e la camera computerelor era 'esc-is i luminile p(lp(iau"
Intr s %l caute pe Reinal'$ tipul cu p rul lun care se ntrecea cu munca$ pe care 5l si cu
oc-ii fi)a i n computerul principal" Ceilal i 'oi asisten i ai s i p reau la fel 'e -ipnoti.a i 'e
ec-ipamentul lor"
% A i ajuns un'e!a< ntre& TAee'"
% Eu a .ice c 'a" Oc-ii &ul&uca i ai lui Reinal' str lucir c(n' se ntoarse s se uite la
TAee'" /ro&lema e c nu putem face fa cantit ii 'e 'ate pe care o primim"
% #ate< /rostiile cu care a i fost n'opa i< /(n acum nu s%a nt(mplat nimic important"
% 0rei i$ 'omnule" Uita i%! pe ecran" Se raportea. mic ri !aste 'e trupe care con!er spre
1osco!a 'in toate 'irec iile"
% Sateli ii confirm acest lucru< Ei ar tre&ui s !a'
aceste mic ri" % / i$ p(n acum nu le%au confirmat"
% Asta nu te intri < ntre& TAee' &ine!oitor"
% Comunica iile mo'erne sunt o trea& complicat $ spuse Reinal'$ !r(n' s %i
'ea importan " % Nu mi%ai r spuns la ntre&are"
% /rimim rapoarte 'in toat lumea"""
% Eu am ntre&at 'ac sateli ii confirm aceste rapoarte"
% / i$ Cas-inton%ul s%ar putea s in pentru ei ceea ce primesc 'in
sursa aceea" % #e ce%ar face%o< ntre& TAee'"
% =a&ar n%am"
% Atunci$ o s % i spun eu" /entru c sateli ii n%au reperat ceea ce spun rapoartele acelea
alarmante" Nu le%au reperat$ pentru c ele nu au loc" Nu nc "
% Asta ce !rea s nsemne$ 'omnule<
% 6oi !e'e i%! 'e trea& " 5n cur(n' s%ar putea s fi i coplei i 'e !eti cutremur toare"
nainte ca Reinal' s %l ntre&e ce !oia s spun $ TAee' plec i se ntoarse n ca&inetul
s u" 1onica i turn cafea 'intr%un i&ric mare i a' u lapte" TAee' se ae. i & u o ceac
plin $ f r s%o lase 'e la ur " 1onica i%
o umplu 'in nou"
% O s tra un pui 'e somn n fotoliul sta$ spuse TAee' 'up ce & u i cea 'e%
a 'oua ceac " #e%a&ia nc-ise oc-ii$ c sun telefonul" 5i inu nc-ii p(n ce
1onica r spunse"
% Iart %m $ e Bec2 la telefon"""
% Salut$ Art-ur" Am ajuns n timp%recor'" Ec-ipajul t u aerian e super&" Stau i m ateapt la
=eat-roA pentru c(n' o s !reau s 'ecole. 'in nou"
% Bine" 5 i mai 'au !eti" Bra.ii i%a am(nat plecarea cu a!ionul 'e pe ,loten" Se joac 'e%a oarecele cu
pisica"
% Ceea ce el nu tie e c eu sunt pisica i el e oarecele" #ac mai suni i eu nu sunt aici$
!or&ete cu 1onica" Ea !a ti cum s ia le tura cu mine" Cum e !remea la @uric-<
% O ntre&are tipic enle.easc " Nine$ nu prea tare" sta a fost moti!ul pilotului lui Bra.ii
pentru care i%a sc-im&at planul 'e .&or"
% #ar ar fi putut s 'ecole.e<
% ;eful securit ii 'e pe ,loten mi%a spus c%ar fi putut s%o fac n siuran "
% Asta nseamn c Bra.ii lucrea. la un orar" 1ul umesc c m ii la curent" ;i a aprecia
'ac ai continua s%o
faci"""
% #eci$ ce mai atep i< ntre& 1onica 'up ce ascult toat con!or&irea i puse receptorul ei jos"
% 1area lo!itur a lui Bra.ii" /ro&lema e c nu tiu ce form !a lua aceast lo!itur $ 'aro s
tim c(n' o s se nt(mple"
TAee' nc-ise 'in nou oc-ii i$ 'up ce%i l ri cra!ata i i 'esf cu ulerul$ a'ormi"
5n @uric-$ Bra.ii 5l c-emase pe Crai n camera lui 'e .i" Ior$ ae.at l(n el$ se ri'ic i r(nji$
ar t(n'u%i 'in ii c(n' !i.itatorul intr n camer """
% Stai jos$ Crai" To i cei care !in cu a!ionul sunt ata 'e
plecare< % #a$ 'e c(te!a ore"
% E timpul s merem" Bra.ii se uit la ceas" @&orul !a fi scurt$ aa c o s ajun la !il la
timp" 6reau s iei le tura cu controlorul 'e .&or 'e la aeroportul 'in Sion$ ca s ai& pista
pre tit pentru ateri.are"
% 1ainile ne ateapt s ne 'uc 'irect pe ,loten$ raport Crai$ plin 'e sine"
% Sper 'in tot sufletul s fie ata"
% Cine o s ai& rij 'e Ior n a!ion< ntre& Crai$ arunc(n'u%i 'ul ului o pri!ire lipsit 'e entu.iasm" >ose<
% Nu" Tu o s ai rij 'e el" 5i place s %i o'i-neasc la&ele 'in fa pe enunc-ii cui!a c(n'
.&oar cu a!ionul" 0enunc-ii t i i !or ser!i 'e minune"
% Ai spus c%o s ajuni la !il la timp" La timp pentru ce<
% Ca s trimit primul semnal la&oratorului 'e peste !ale"
% Un semnal pentru ce< continu Crai s &om& ne"
% O s afli c(n' o s %l trimit$ nu%i aa< Bra.ii .(m&i lar" Acum$ ata$ 'u%te la ceilal i i
pleca i mpreun la aeroport" ;i trimite%o pe E!e$ am o !or& cu ea"
% /ro&a&il c 'oarme"
% Atunci$ scoal%o"
E!e era nc trea. F &ea i fuma$ c(n' Crai & tu cu putere la ua ei"
% Nu po i s &a i mai ncet< ntre& ea 'up ce 'esc-ise i ! .u
cine e la u " % Nu" ;eful !rea s te !a' " C-iar n clipa asta" Aa
c ia%o la picior"
% ;tii$ Crai$ ai cel mai nc(nt tor fel 'e a te e)prima"
Remarca ei r mase f r r spuns" Crai trop ia 'eja pe cori'or$ ca s le spun celorlal i c
pleac " E!e se uit n olin' s !a' cum arat $ i nete.i$ cu o perie$ p rul neru i 5l ' 'u pe
spate"
Apoi merse ncet pe cori'or$ intr n camera lui Bra.ii f r s &at $ nc-ise ua$ se 'use 'irect
la scaunul 'in fa a &iroului$ se ae. i i ncruci picioarele frumoase" N%o r &ea nimeni"
% Cateoric$ tii s te miti$ .ise Bra.ii sarcastic"
% Un'e e c eluul<
% Crai o s %l 'uc ime'iat la aeroport" Tu te n elei 'estul 'e &ine cu Ro&ert
NeAman$ aa e< % #a$ siur$ min i ea" #e ce< 6rei s m 'au &ine pe l(n el<
% 1 ntre& 'e ce se 'au & r&a ii n !(nt 'up tine aa 'e uor"
% B r&a ii sunt mpini 'e 'orin spre femeile frumoase" 5n ca.ul meu$ pro&a&il e personalitatea
mea ire.isti&il $ spuse ea cinic "
% #ac .ici tu" Bra.ii se uit 'in nou la ceas" 5ntr%o clip
tre&uie s plec" % #e ce m%ai ntre&at 'e NeAman<
% Ajun i la asta" La momentul potri!it$ o s m ntorc la @uric-" Nite afaceri neterminate pe
care tre&uie s le 'uc la &un sf(rit" E posi&il ca NeAman s !in 'up mine aici" #ac mai e
n !ia " 5n acest ca.$ !ei putea s % i practici maia near pe el" A !rea s tiu un'e e TAee'"
Ai putea s te ocupi 'e asta$ nu%i aa<
% N%ar tre&ui s fie imposi&il" 1%am 'escurcat i cu &anc-erii aceia cu care mi%ai cerut s fac
cunotin " Se aplec n fa " Cei care au fost ucii 'e o creatur necunoscut " La urma
urmei""" Se l s napoi pe spate" /-ilip Car'on sali!ea. 'up mine la ora asta"
% R m(ne i 0usta! aici$ s % i ri'ice moralul$ .ise Bra.ii$ ri'ic(n'u%se i m&r c(n'u%i paltonul
al&astru%nc-is care st tuse mp turit pe un scaun 'e l(n el" O s % i in companie"
% 1 pot lipsi 'e%o aa companie"
% E un tip c-iar simpatic""" c(n' ajuni s %l cunoti$ .ise Bra.ii$ .(m&in' i lu(n'u%i
!ali.a 'e jos" % N%am nici o inten ie s ajun s %l cunosc" Omul sta$ .ise ea printre
'in i$ e o jio'ie" #rum &un" % Fii siur c o s fie c(t se poate 'e &un"
% Cre' c Sion%ul arat mai &ine n cea $ .ise /aula n timp ce se 'ep rtau 'e parcarea 'e
l(n -otelul Tourin$ un'e /-ilip l sase maina" Ar putea fi orice or el mo'ern" O$ #oamne$
iar !in"
#ou Bom&ar'iere 'e /iele i f cuser apari ia pe motociclete i !eneau ncet spre ei" Nu mai
era nimeni prin preajm " /-ilip i strecur m(na n eaca 'e piele maro i apuc Calt-er%ul"
% 1eri$ nu te opri" Nu te uita la ei" Suntem 'oi n'r osti i n !acan "
O cuprinse cu m(na st(n peste mijloc$ se opri i o s rut pe o&ra." #up ce ncepur 'in
nou s mear $ unul 'in motocicliti le stri ce!a mur'ar n france. "
% At(ta i 'uce mintea$ coment /-ilip" 1eri$ nu te opri" 1otociclitii trecur 'e ei i o luar n
jos pe stra' $ n'rept(n'u%se spre ar " /aula re.ist tenta iei 'e a se uita n urm "
% 1i%e foame$ spuse ea" B nuiesc c e prea 'e!reme pentru masa 'e pr(n."
% Nu i la restaurantul pe l(n care am trecut n cap tul str .ii" Aa c o s st m i noi
la mas $ ca s ne ti-neasc m(ncarea" #ac !ei fi foarte politicoas cu mine$ o s % i iau$
pentru nceput$ coniacul pe care l%ai !rut la -otel nainte s plec m pe munte"
% /arc a fost acum un !eac" #a$ 'omnule$ cre' c !%a fi foarte recunosc toare pentru un
coniac" Aa e 'estul 'e politicos<
% 1ere"""
Coman'ar felul preferat 'e m(ncare al lui TAee'$ escalop @uric-oise$ o mas su&stan ial $ i
m(ncar c(te 'ou por ii" Restaurantul era mic i curat$ cu fe e 'e mas al&e i apretate$ iar
ei erau sinurii clien i" 5n timpul mesei$ ncercar s sta&ileasc ce a!eau s fac n continuare"
% Am putea s e)plor m Col 'e Roc$ un'e i are Bra.ii !ila$ pe muntele 'e cealalt parte a
! ii$ suer /aula" % Am putea$ 'ar ne%am cam for a norocul"
% Cum a'ic < Eu cre' c e o i'ee &un " Acum am prins ustul con'usului pe 'rumurile 'e munte"
% Ne%am for a norocul$ insist /-ilip" /e -art $ 'rumul spre !ila lui arat cel pu in la fel 'e
nfior tor ca i cel spre ,eller-orn"
% 1ai ai i alte o&iec ii< ntre& ea$ iritat "
/ro&lema era$ i /-ilip o tia$ c $ 'up ce sa!ura o mas &un $ /aula se aprin'ea 'in nou$
plin 'e enerie$ i o apuca 'orul 'e 'uc " Nu%i pl cea s%o 'e.umfle prea tare"
% Eu nu am o&iec ii$ eu m nrijore." 1ul umit ac iunii tale prompte$ am sc pat cu !ia la
rot " Sunt siur c !ila lui Bra.ii !a fi la fel 'e &ine p .it "
% #eci$ !om proce'a cu rij $ spuse ea i .(m&i"
% Bine$ m pre'au"
@(m&i lar i i ri'ic am&ele m(ini n aer" /aula se ncrunt i se aplec peste mas "
% 5n luarea acestei -ot r(ri$ ai i tu un cu!(nt la fel 'e important 'e spus$ /-ilip" 1i se pare
c am cam s rit calul" Ce am face 'ac am r m(ne n Sion<
% Am atepta s se ntunece i ne%am 'uce s %l !e'em pe 1arc-at" Ai o&ser!at partea !ec-e a
oraului< A'unat su& st(nca aceea imens $ n !(rful c reia se afl o cl 'ire !ec-e<
% Nu$ n%am ! .ut%o"
% Acolo sunt casele !ec-i" A'e! ratul Sion" Eu le%am ! .ut" Sunt construite 'in lemn$ cu
o&loane la ferestre i acoperiuri 'e in'ril " E)act ca i casele 'in jurul falsei sta ii meteo"
% C-iar cre.i c nu e o sta ie a'e! rat <
% Sunt siur c nu e o sta ie a'e! rat " /o i s ai oameni 'e pa. n jurul unei sta ii meteo$
'ar nu i in'i!i.i
'ota i cu pistoale%mitralier care s alere 'up !i.itatorii nepofti i ca s %i omoare" Asta e sta ia
'e la sol"
% Am putea s merem cu maina p(n sus$ pe Col 'e Roc$ s ne ntoarcem la timp i s %l
!i.it m i pe 1arc-at$
ncerc ea"
% Bine" =ai s facem cum .ici tu" #ar$ nainte 'e toate$ eu mai !reau o cafea"
/-ilip n%o mai spuse$ 'ar 'up p rerea lui era o ncercare periculoas " 5n afar 'e faptul c se
!or tre.i co&or(n' un 'ia&olic 'rum 'e munte 'up l sarea ntunericului" Nu putea s scape
'e o premoni ieE e)plorarea .onei Col 'e Roc !a fi un 'e.astru"
% 1 'uc p(n la toalet $ i spuse NeAman lui Fran2lin"
5l ! .use pe 1arler trec(n' pe l(n compartimentul lor$ arunc(n' o pri!ire n untru i
trec(n' mai 'eparte$ spre locomoti! " 5n mai pu in 'e jum tate 'e or tre&uia s ajun la
Sion"
5l si pe 1arler st(n' sinur ntr%un compartiment 'e clasa nt(i i fum(n' o iar lun "
% Era Bill Fran2lin$ nu%i aa< ntre& 1arler nainte ca NeAman s poat spune ce!a" 5mi a'uc
aminte 'e el 'in ca&inetul lui TAee'$ c(n' n%am !rut s %i spun cum m c-eam "
% Era Bill Fran2lin$ apro& NeAman$ ae.(n'u%se n fa a lui 1arler" 5i e)plic pe scurt cum
ajunsese Fran2lin s fie n tren i c a!ea cu el un pistol%mitralier $ =ec2ler Q ,oc-"
% C-iar aa< remarc 1arler" Cu el poate cur a un ntre 'etaament 'e Bom&ar'iere 'e
/iele 'intr%o sinur
rafal "
% Un'e sunt Butler i Niel'<
% 1%am (n'it la un plan pentru c(n' o s ajunem n Sion""" o s i%l e)plic"""
#up ce termin 'e e)plicat planul$ arunc o pri!ire pe fereastr i ! .u un aero'rom cu
o pist cur at complet 'e . pa' "
% A face &ine s m ntorc" Spune%le lui Butler i lui Niel' ce au 'e f cut" Repe'e" Ai ! .ut
aero'romul< Bun" Tre&uie s plec""" intr m n Sion"
JO
A!ionul f r nici un nsemn pe fu.elaj era acum n aerF plecase 'in @uric- cu c(t!a timp n
urm " Bra.ii st tea n conforta&ilul s u fotoliu pi!otant$ cu pri!irea fi)at pe ecranul
luminos 'e 'easupra intr rii ca&inei ec-ipajului"
#istan a pe care o parcurseser p(n acum$ 'istan a pe care o mai a!eau 'e f cut p(n la
Sion$ timpul pre.ent$ timpul apro)imati! p(n la sosirea pe aero'romul 'in Sion$ totul era afiat
n cifre e)acte" Bra.ii se uita 'estul 'e 'es la ecran i$ 'in c(n' n c(n'$ se n!(rtea n fotoliu$ ca
s se uite la locul 'in spate"
Acolo st tea Crai$ cu Ior ntins l(n el i o'i-nin'u%i la&ele 'in fa pe enunc-ii lui" /e
Bra.ii 5l amu. 'isconfortul e!i'ent al lui Crai" #ul ul i ! .u pri!irea$ f cu o micare s !in
spre el$ 'ar Bra.ii ri'ic un 'eet 'e a!ertisment" Ior se liniti"
% Un sinur lucru m nelinitete$ i spuse Bra.ii lui Crai" Nu ne%am ocupat nc 'e Anton
1arc-at" Este !eria
sla& "
% Nu mai este" Am f cut anumite aranjamente" Anton 1arc-at n%o s se mai afle mult timp
printre cei !ii" % Eti cu a'e! rat foarte eficient"
% mi fac meseria" Am$ inclusi!$ rij 'e acest pu'el"
% Nu te%a sf tui s %l trate.i ca pe un pu'el"
% Una n nas cu ea!a unei arme i%ar alera m(nc(n' p m(ntul i sc-eun(n'"
% #ac ai mai fi !iu$ ca s %l au.i sc-eun(n'" Oricine te%ar au.i ar cre'e c nu%
i place Ior" % Nu%mi place"
Bra.ii se ntoarse 'in nou$ ca s se uite la ecranul luminos" 5n spatele lui$ Crai r(njea 'e unul
sinur" Bra.ii nu tia totul" 5nainte 'e plecarea 'in @uric-$ Crai !or&ise la telefon cu N luca"
Bra.ii ar fi fost furios 'ac ar fi tiut ce f cuse" Bra.ii nu a!ea ncre'ere n ajutorul 'e nc-iriat"
% Crai la telefon$ se pre.entase el c(n' ' 'use telefon"
% 1ai ai !reun comision pentru mine< ntre&ase !ocea cea pi i iat "
% #ou inte 'e 'ata asta" /rimul$ un & r&at pe nume Anton 1arc-at" 1arc-at$ repetase el"
Locuiete$ pro&a&il$ n Sion$ 'ar nu sunt siur"
% Locuiete siur n Sion" Consi'er trea&a ca i f cut " ;i cea 'e%a 'oua int <
% Un & r&at pe nume Arc-ie" Nu%i cunosc al 'oilea nume$ 'ar'in sursa mea 'e .!onuri$ am
au.it c e o pacoste periculoas " 1ai multe nu pot s % i spun"
% Nici n%am ne!oie s %mi spui mai multe" 5l tiu pe
Arc-ie"
% #a<
Crai nu fusese n stare s nu%i tr 'e.e emo ia 'in las"
% ;i pe asta consi'er%o f cut "
% 1 &a.e. pe tine"
% Tre&uie s %mi men in reputa ia$ replicase calm !ocea
pi i iat " % Asta aa e" 1 r &esc"""
% Nu te r &i prea tare" Ca 'e o&icei$ atept ca onorariul s %mi fie pl tit n &ani -ea $ n
contul meu" Nu !ei uita$ nu%i aa$ 'omnule Crai< #ac ui i$ s tii c sunt cunoscut c fac
uneori trea&a i ratis""" c(n' clien ii mei omit s %i pl teasc 'atoriile$ conclu.ion N luca"
La &or'ul a!ionului$ Crai ref cuse satisf cut con!ersa ia n minte" #oar c 'e 'ata asta nu
mai transpir $ aa cum o f cuse la ultimul comentariu al N lucii"
,eit- ,ent$ m&r cat ntr%un costum scump$ intr n Banca @urc-er ,re'it 'in Sion" C l torise
n acelai tren cu NeAman i co&or(se aproape n ultimul moment"
Aa cum proce'ase i la @uric-$ ,ent i plim& pri!irea 'e%a lunul -ieelor 'in spatele
ratiilor$ c(nt rin'u%i
pe cei trei casieri" Unul 'intre ei a!ea o nf iare pompoas $ tipul care se 'e.umfla repe'e"
,ent se 'use la el"
% Tre&uie s 'epun o sum 'e &ani n contul curent al 'omnului Leopol' Bra.ii" Aceasta e
sucursala n care se
afl contul<
% Nu 'e.! luim nicio'at informa ii referitoare la clien ii notri$ 5l inform casierul
plin 'e sine" % Nu$ &inen eles c nu" Nu am &anii la mine$ 'ar pot s fac rost 'e ei
ntr%o or "
% n ele$ 'omnule$ replic casierul$ f r s n elea nimic"
% #omnul Bra.ii m%a ruat n mo' special s fac plata n contul lui curent"
Tran.ac ia e urent " % n ele$ 'omnule"
% Eu nu cre' c n elei$ spuse ,ent ntr%o manier c(t se poate 'e aresi! " /ot s tiu
numele 'umitale< % /entru ce ! tre&uie numele meu< #omnule$ a' u pu in mai
t(r.iu"
% Ca s %i raporte. 'omnului Bra.ii lipsa 'e cooperare 'e care m%am i.&it"
% ntot'eauna 'orim s cooper m cu clien ii notri$ spuse casierul$ 'e 'ata aceasta
ncep(n' s 'ea semne 'e ner!o.itate"
% #ar 'umneata nu coopere.i 'eloc" Nu% i face riji$ continu el n france. " ;tiu
s te 'escriu" % 1 pune i ntr%o situa ie foarte 'ificil $ 'omnule"
% N%ai i'ee 'e c(t 'e 'ificil o s 'e!in " 6or&esc 'e un transfer 'e un milion 'e
franci el!e ieni" % 5n contul 'omnului Bra.ii< Casierul p rea foarte preocupat"
% Am spus n contul s u principal"
% #a$ 'esiur$ aa a i spus$ 'omnule" Un milion 'e franci$ cre' c asta e suma pe care
a i men ionat%o" % Aa e"
% /ot s ! spun c atept m cu ner &'are re!enirea 'umnea!oastr
cu transferul< Casierul .(m&ea"
% E !or&a 'e contul principal" 5mi pier' r &'area repe'e"
,ent se ntoarse$ ca i cum ar fi !rut s p r seasc &anca 'efiniti!" Casierul aproape c intr
n panic i 5l stri printre ratiiE
% #omnule? #omnule? Contul principal al persoanei pe care a i numit%o este n aceast
&anc " A i !rea s %mi spune i numele 'umnea!oastr <
% C(n' m ntorc" E)ist o 'at %limit c(n' aceast afacere tre&uie nc-eiat "
,ent iei 'in &anc i i ri'ic ulerul -ainei$ str(n(n'u%l n jurul (tului" Acum a!ea
informa ia 'e care a!ea ne!oie"
C uta un loc un'e s m n(nce$ c(n' ap ru NeAman cu o !ali. n m(n i un sac 'e p(n. pe um r"
5n /ar2 Crescent sun telefonul" TAee' fie 'ormea$ fie nu era pre tit s fie 'eranjat"
R spunse 1onica" % Bec2 la telefon$ 1onica" /ot s !or&esc cu TAee'<
% Nu e n ca&inet" Nu tiu un'e a plecat" /ot s ! ajut<
% #a" E urent" I%am urm rit a!ionul lui Bra.ii spre Sion$ pe ra'ar" Spune%i lui TAee' c Bra.ii
!a ateri.a n cel mult cincispre.ece minute" Este o cale foarte periculoas """ prea mul i mun i"
% /oate o s nimereasc i el ntr%unul$ .ise 1onica &ine 'ispus "
% Eti plin 'e i'ei constructi!e$ 'areu tare m tem c 'racul are rij 'e a'ep ii lui"
% Atunci$ pro&a&il c !or&im 'espre aceeai persoan " O s %l anun pe TAee' 'e n'at ce
iese la suprafa " Forma tol nit n fotoliul 'in spatele &iroului 'esc-ise un oc-i i clipi spre
ea"
% TAee' a ieit la suprafa " Oricum$ pentru o clip " #espre ce%a
fost !or&a< 1onica i spuse$ repet(n' cu!(n' cu cu!(nt ce%i
.isese Bec2"
% Atunci nu mai a!em mult$ spuse TAee'"
TAee' i f cu cu oc-iul 'in nou$ apoi i nc-ise pe am(n'oi i a'ormi pentru a 'oua oar "
5ntruc(t NeAman era un &un orani.ator$ 5l trimisese 'in !reme pe 1arler la o aen ie 'e
!oiaj$ c(t mai erau n @uric-$ ca s fac rost 'e toate &rourile e)istente 'espre Sion"
5n timpul scurtei con!ersa ii pe care o a!usese cu 1arler n tren$ NeAman i ' 'use or'ine
foarte 'etaliate$ cu ajutorul -i'ului str .ilor 'in Sion i cu lista -otelurilor" 1arler transmisese
or'inele su&or'ona ilor s i"
Aa c $ n momentul n care trenul opri la Sion$ 1arler$ Butler i Niel' 5l p r sir n ra& $ 'ar
nu la timp ca s %l !a' pe ,eit- ,ent$ care co&or(se sc rile n !ite. i se n'repta spre ora"
#up ce se ntorsese n compartiment$ NeAman i spusese lui Fran2lin c a!ea tre&uri
urente 'e re.ol!at" Fran2lin$ sol'atul 'e alt 'at $ n elesese ime'iat"
% Ascult $ i spusese el lui NeAman care i str(nea &aajul$ ce%ar fi s ne nt(lnim 'isear $ s
&em ce!a< Eu stau la =otel 'e la 1at.e" E ime'iat cum iei 'e pe Rue 'e Lausanne"
% 5 i 'au un telefon n preala&il$ replicase NeAman$ nainte s ias 'in compartiment"
NeAman -ot r(se s stea la -otelul Elite$ pentru c se afla c-iar la ieirea 'e pe A!enue 'e
la 0are i sim ea instincti! ne!oia s stea aproape 'e ar " Butler i Niel' st teau ntr%un
-otel mic 'in apropiere$ n timp ce 1arler$ care se 'escurca 'e unul sinur$ primise
instruc iuni s stea la cel mai nalt -otel$ s %i ia o camer la ultimul etaj""" cu !e'ere spre
!est$ astfel nc(t s !a' .ona aero'romului" /rima lui rij era s %i raporte.e lui NeAman
orice a!ion care ateri.a acolo" Fiecare tia un'e st teau ceilal i"
/ r sin' trenul naintea lui Fran2lin$ NeAman co&or sc rile n oan " Ca i Fran2lin$ care
!enea ime'iat n spatele lui$ nici el nu%l ! .u pe ultimul pasaer care se ' 'u jos 'e un'e!a$
'e la coa'a e)presului" Oricum$ nu a!ea anse s %l recunoasc " #e-i.area lui Arc-ie era
foarte eficient "
% Ce nai&a faci n fun'ul sta 'e lume< ntre& NeAman"
Reui s %i ascun' uimirea 'e a%l nt(lni pe ,eit- ,ent iein' 'e pe o stra' lateral n
A!enue 'e la 0are" % 1i se pare c eti un pic aresi!$ replic ,ent cu un .(m&et"
% Nu mi%ai r spuns la ntre&are$ rosti NeAman pe un ton aspru"
% 1ai fac rost 'e nite informa ii pe care TAee' le !a aprecia foarte mult$ .ise ,ent$ refu.(n'
s se lase intimi'at 'e neo&inuita atitu'ine a lui NeAman"
% / i$ atunci poate nu te 'eranjea. s %mi spui i mie 'espre ce e !or&a"
% #e !reme ce suntem 'e aceeai parte a &arica'ei % asta n ca. c%ai uitat % am !rut s fiu siur
'e locul n care se afl acum contul principal al lui Bra.ii" ;tii$ i%l tot plim& " Sau$ a' u el
mali ios$ poate nu tiai"
% Nu$ nu tiam$ .ise NeAman mai linitit"
NeAman nu f cuse altce!a 'ec(t s %i teste.e ner!ii lui ,ent$ s !a' cum face fa !iolentului
s u atac !er&al" ;tia 'e la TAee' c pe ,ent 5l interesea. armele$ c 'e o&icei se antrenea.
pe un polion 'e traere" Era un tr tor 'e m(na nt(i""" nu at(t 'e &un ca 1arler$ pe 1arler
nu%l ntrecea nimeni" #ar$ n situa ia actual $ nu era imposi&il s fie prins ntr%un sc-im& 'e
focuri i s %l ai& pe ,ent 'e partea lui" Ajunse la conclu.ia c nu mai are 'e ce s %i fac riji"
% Ei &ine$ acuma tii" ,ent .(m&i$ a'apt(n'u%se mo'ului &rusc n care i sc-im&a NeAman
'ispo.i ia" #ac iei le tura cu TAee'$ po i s %i spui c Bra.ii are contul principal aici$ n Sion"
La Banca @urc-er ,re'it" Un'e stai< Nu cre' c eti ntr%o c l torie 'e o .i"
% La Elite"
% Cunosc locul" 5n ca.ul n care mai aflu ce!a$ pot s te contacte." Noroc la !(n toare"""
NeAman se plim&a n sus$ pe A!enue 'e la 0are$ preocupat 'e amintirea unei remarci pe care
o f cuse TAee' la Sc-Aei.er-of"
Am o puternic sen.a ie c noi am nt(lnit 'eja N luca i o cunoatem"
Acum 'escoperise c at(t ,eit- ,ent$ c(t i Bill Fran2lin sunt n Sion" Nu i%l putea nc-ipui
pe nici unul n rolul 'e asasin profesionist" Ce moti!e ar a!ea<
Apoi i aminti c Bill Fran2lin c-eltuiete o a!ere ca s %i fac multele prietene fericite" Iar
,ent a!ea usturi foarte e)tra!aante" /entru unul care ' 'ea 'e urma &anilor$ era ciu'at cum
i treceau &anii
prin m(ini$ ca apa" Au.i o main care !enea n jos$ pe 'rumul ce 'ucea la ar i i ri'ic
pri!irea"
La !olan era /-ilip$ iar l(n el$ /aula f cea semne 'isperate cu m(na" 1aina opri c-iar l(n
&or'ur $ /aula s ri jos i o lu la fu spre el"
JN
Aerona!a Lear pier'ea rapi' 'in n l ime" Era o .i super& $ cu un soare str lucitor$ i$ 'e la
fereastra lui$ Bra.ii i ! .u sta ia 'e la sol un'e!a$ su& ,eller-orn" @(m&i satisf cut" At(tea
cercet ri$ at(tea luni ca s o& in capital prin orice mijloace pentru a o construi" Acum era pe
punctul 'e a reui"
Cu pu in timp nainte 'e a pleca 'in @uric-$ i telefonase lui I!an 1aro! la 1osco!a i i
confirmase orarul !ital la care lucrau am(n'oi" #in fericire$ 1aro! !or&ea o enle.
perfect $ 'ei accentul american se sim ea" /e !remuri$ 1aro! fusese un ataat$ ne& at n
seam $ la Am&asa'a So!ietic 'in Cas-inton"
Bra.ii se n!(rti n fotoliul s u" 5n cele 'in urm $ Crai reuise s %i prin' -amul lui Ior$
nainte 'e ateri.are" Lui Ior nu%i pl cea -amul i numai comen.ile t ioase ale lui Bra.ii 5l
ajutaser pe Crai s 'uc la &un sf(rit aceast sarcin ne'orit "
% E)celent? i spuse lui Crai" 5n cur(n' o s facem 'in tine un &un
'resor 'e c(ini" % Nu i al acestui animal$ m(r(i Crai"
Continu(n' s %i n!(rt fotoliul$ Bra.ii se 'istra pe socoteala rasului Luii$ care m(ncase
prea multe paste f inoase" La 'ecolarea 'e pe ,loten$ a&ia reuise s %i prin' centura la
ultima aur $ spre 'eose&ire 'e 1arco cel sla& i al& la fa $ care i%o nc-eiase i se ae.ase
conforta&il n locul lui"
% Suntem ata 'e ateri.are$ 'omnule$ 5l anun pilotul prin 'ifu.or"
Bra.ii i ntoarse 'in nou fotoliul$ ca s se poat uita pe eam" #e la acea n l ime$ putea s
!a' foarte &ine lunul &loc al&$ !ila sa$ i -e arul 'e su& ea$ n cealalt parte a ! ii"
Se uit la ceas$ a!(n' mai mult ncre'ere n ora pe care o ar ta el 'ec(t cea afiat pe
ecranul luminos" #a$ mai a!ea ce!a timp p(n la trimiterea primului semnal c tre sta ia 'e la
sol" /ro&a&il mai mult 'e o or """ 'ac punea la socoteal i 'ia&olicul 'rum pe care tre&uia
s %l str &at prin mun i"
Arunc o pri!ire spre locul un'e st tea >osL$ n cel lalt cap t al inter!alului central"
B r&atul cu pielea fin
a'ormise repe'e" E)presia lui Bra.ii 'e!eni fioroas """ 5i aminti 'e tr 'area lui$ 'e
nreistrarea a'us 'e
0usta!$ pe care o ascultase$ nreistrarea care 'o!e'ea f r nici o urm 'e n'oial c
>osL ' 'use cui!a informa ii 'espre el" #eja tia cum !a re.ol!a aceast pro&lem $ c-iar
nainte 'e a ajune la !il "
#e la fereastra nalt a camerei sale 'e -otel$ 1arler urm ri a!ionul ateri.(n'$ prin &inoclul
s u 'e mare putere" O limu.in cu eamuri fumurii atepta aproape 'e locul un'e se opri
aerona!a" 5l ! .u pe >osL aler(n' la main ca s i%o a'uc lui Bra.ii$ ae.(n'u%se la
!olan" Se 'ecise s mai atepte nainte s %i 'ea raportul lui NeAman$ la -otelul Elite" Cinci
minute mai t(r.iu$ 'up ce ncerc s porneasc limu.ina$ >osL se ' 'u jos i i 'esf cu
&ra ele ntr%un est 'e frustrare" Ap rur c( i!a & r&a i n salopete i ncepur s se aite
n jurul motorului" 1arler puse m(na pe telefon"
% Castorul Neru a ateri.at" Se pare c plecarea e pu in nt(r.iat $ limu.ina nu pornete"
1ecanicii se uit la
motor"
% 5n ca.ul sta$ mai c(tii i tu timp" Suie%te n maina ta i ateapt 'incolo 'e R-Xne$ la
punctul sta&ilit" % Am plecat"
A!enue 'e la 0are se animase frenetic 'up ce NeAman se nt(lnise cu /aula i /-ilip"
NeAman i ntre&ase 'e un'e i procuraser !e-iculul" Se urcaser to i trei n main i se
opriser la Elite$ ca s ia num rul 'e telefon 'e la salonul auto" Ime'iat ce ajunseser la
Elite$ NeAman i telefonase lui 1arler$ i ' 'use num rul i i spusese s sune el la
compania aceea i s %i trimit o main cu lan uri pe ro i$ s spun c $ n ca.ul n care
coman'a i era onorat ntr%un sfert 'e or $ !a pl ti cu &anii jos"
6e-iculul sosise la -otelul un'e st tea 1arler n .ece minute" 1arler pl tise$ a' u(n' i un
&aci eneros$ apoi i confirmase lui NeAman c maina sosise"
5ntre timp$ NeAman i luase pe /aula i pe /-ilip n apartamentul lui i i ascultase$ f r s %i
ntrerup $ .ece
minute$ timp n care acetia i po!estiser a!enturile prin care trecuser c(n' !i.itaser
sta ia 'e la sol 'e pe
,eller-orn" Se uita c(n' la unul$ c(n' la cel lalt cum i iau !or&a 'in ur ca s %l pun la
curent" /-ilip
insistase ca /aula s e)plice ce se nt(mplase c(n' fuseser la un pas 'e a fi ucii la rota 'in
st(nc $ pe 'rumul
'e ntoarcere" 5n timp ce ei !or&eau$ NeAman i arunca 'in c(n' n c(n' c(te o pri!ire pe
-arta pe care /aula o
ntinsese pe pat"
% Sunt cu a'e! rat uluit$ spuse el c(n' ei terminar $ uluit 'e ceea ce a i f cut" 1%am (n'it c
asta !a fi marea
noastr pro&lem % s locali. m sta ia 'e la sol % i !oi a i sit%o c(t eu eram pe 'rum"
% Nu puteam 'oar s ne n!(rtim pe%aici i s ne plictisim$ .ise /aula$ ca o enle.oaic
a'e! rat $ pri!in'u%i
un-iile"
% Ar i &ine$ .ise NeAman$ arunc(n'u%i o pri!ire"
% A fost un e)erci iu &un" E)citant uneori$ 'ar nu !reau s %mi pier' !remea me'it(n' la
partea aceea" % #eci$ ce facem n continuare< ntre& /-ilip"
% Sunt siur c Bra.ii$ 'up ce ateri.ea. $ o s mear cu maina sus$ la !il " Se pare c
acela e punctul 'e control" Sunt uimit c l%a i 'escoperit i pe acela"
% Ei &ine$ su&linie /-ilip$ totul a plecat 'e la c-elneri a aceea 'in restaurantul rii un'e m%am
oprit s &eau o
cafea"
% #a$ .ise NeAman$ 'ar tu i%ai !or&it i % ceea ce e i mai important % ai l sat%o pe ea s % i
!or&easc " Acum$ c(n' sosesc Butler i Niel'$ !oi sc-i a planul 'e ac iune pentru m(ine" Cel
pu in$ .(m&i el trist$ sper s fie$ p(n la urm $ un plan 'e ac iune"
% #e ce nu atac m sta ia 'e la sol ast .i< suer /aula"
% /entru c $ e)plic NeAman$ faptul c !oi 'oi a i ajuns p(n acolo nseamn c 'umanul !a
fi n alert " 1(ine 'iminea !or fi mai rela)a i" Atunci o s %i lo!im cu tot ce a!em"
% Ce face 1arler acum< ntre& /-ilip"
% O s urm reasc limu.ina lui Bra.ii % c(n' o s%o fac s mear %p(n sus$ la !il " 1arler e
tipul 'e om care poate pro!oca o mul ime 'e stric ciuni"
% N%ar tre&ui s ai& nite nt riri< ntre& /-ilip"
% Nu" Func ionea. mult mai eficient 'e unul sinur" Apropo$ n e)presul cu care am !enit era
i Bill Fran2lin" 1i%a f cut o scurt !i.it n compartiment"
% E o companie foarte pl cut $ spuse /aula"
% nc ce!a$ continu NeAman$ ,eit- ,ent e i el n ora" L%am nt(lnit nt(mpl tor c-iar nainte
s !eni i !oi" Interesant$ nu%i aa<
% #ac r m(nem n Sion n seara asta$ .ise /-ilip cu o !oce -ot r(t $ /aula i cu mine
putem s %l !i.it m pe e!a.i!ul Anton 1arc-at" #up ce se ntunec "
% Bun i'ee$ ncu!iin NeAman"
% La ce te%ai referit c(n' ai spus interesant< ntre& /aula" #up ce ai men ionat c Bill
Fran2lin i ,ent sunt
aici<
% Ei &ine$ m%am (n'it c $ atunci c(n' &ietul Ben$ &armanul 'e la Ursul Neru$ a fost ucis$ at(t
Fran2lin$ c(t i ,ent erau n .on " #up mo'ul n care a murit Ben$ tim c a fost m(na N lucii"
E!e$ sim in'u%se a&an'onat n camera ei 'e la Baur%en%6iile$ -ot r s se 'uc s %l !a' pe
0usta!" Acum era timpul s arate 'ac era sau nu efa tuturor celorlal i oameni ai lui Bra.ii
care r m seser aici"
Ajunse ntr%un loc un'e cori'orul f cea o cotitur i au.i o u nc-i.(n'u%se" Trase cu oc-iul
'up col i 5l ! .u pe 0usta!$ m&r cat cu mult mai eleant 'ec(t 'e o&icei$
n'ep rt(n'u%se tiptil$ p(n ce 'isp ru 'up col ul care 'ucea la sc ri"
91 mir?: i .ise" ;tia c 0usta! are o anumit pasiune pentru 'oamnele stranii pe care le
puteai nt(lni pe stra' $ n 'i!erse .one ale @uric-%ului" /use m(na pe clan $ ncerc(n' ua"
O si 'esc-is " 90r &it s plece la ale lui:$ se (n'i ea cu 'ispre "
#esc-ise ua i fu i.&it 'e un miros reu 'e ulei 'e p r ieftin" Acesta i confirma suspiciunile"
#eci n%a!ea s se ntoarc prea repe'e" Arunc o pri!ire prin 'e.or'inea 'in camer $ era pe
punctul 'e a iei$ c(n' ! .u o le tur 'e c-ei$ aproape pier'ut prin fal'urile unei perne 'e pe
o canapea"
9;i%a uitat c-eile?:
Era o ans prea &un ca s%o rate.e" Lu c-eile i !erific s nu fie cum!a c-eile 'e la main
printre ele" Nici o c-eie 'e main " Nimic care s %l fac s se ntoarc pe neateptate"
Se 'use la un 'ulap 'e o el$ n care se p strea. 'osarele$ pe care 5l o&ser!ase mai 'e!reme
i pe care 0usta! 5l inea ntot'eauna ncuiat" C(t ai clipi$ si c-eia principal cu care
'esc-ise toate sertarele" Sertarul 'e sus era plin cu 'osare$ -(rtii cu facturi$ note 'e plat "
#esc-ise al 'oilea sertar" Fiecare 'osar 'e aici a!ea nscris pe cotor ce con ine" 5ncepu s
r sfoiasc printre ele i se opri pe unul pe care scria Sa!an i"
Cu!(ntul i aminti ce!a" Un articol 'in =eral' Tri&une" C(te!a r(n'uri$ ascunse un'e!a$
pe o pain 'in interior" Cu titlul 1isterul sa!an ilor 'isp ru i" 5ncepu s stu'ie.e painile
'in interiorul 'olofanului 'osar" Fiecare era re.er!at c(te unui sa!ant" O mul ime 'e 'ate
personale$ enul 'e 'ate pe care fusese ne!oit s le stu'ie.e i ea$ nainte s ajun s %l
cunoasc pe unul 'intre &anc-erii recoman'a i 'e Bra.ii"
E# REINOL#S 6(rst E RP"
Stare ci!il E C s torit$ numele so iei$ Samant-a" CopiiE F r "
Sl &iciuniE Samant-a$ o alcoolic " Na ionalitateE
American" SalariuE RHH HHH Z" A'resa 7acas 8"""
Cunotin eE
Sa&otajul comunica iilor"
Sa&otaj<
Cu!(ntul o f cu pe E!e s se opreasc " #ac era pl tit cu at( ia &ani$ tre&uia s fie unul 'intre
cei mai &uni" 5i scoase carne elul pe care 5l a!ea ntot'eauna cu ea$ n eant $ i m(. li
'atele 'espre Re*nol's"
6erific apoi i alte foi" Irina ,ri!its2*" Specialitatea ei era controlul laser al sateli ilor$ orice%ar
fi nsemnat asta" Continu s note.e$ aproape ili.i&il$ mai multe 'etalii" E)amin apoi i alte
foi$ mai not c(te!a nume$ care$ oricum$ nu%i spuneau nimic"
9Ai face &ine s iei 'racului 'e aici$ i .ise" Ai 'estule informa ii$ i 0usta! s%ar putea s
se ntoarc mai 'e!reme":
A!u rij s lase 'osarele aa cum le sise" Apoi nc-ise 'ulapul i puse le tura 'e c-ei
acolo 'e un'e o luase"
#esc-ise ua i au.i pai apropiin'u%se" 5n-e 'e roa. " #ac ar fi nc-is ua$ .omotul s%
ar fi au.it" Un
c-elner cu o ta! cu m(ncare n m(n trecu pe l(n ua ntre'esc-is a camerei lui
0usta!$ f r m car s se uite ntr%acolo" E!e se ntoarse n camera ei"
5ncuie ua$ 'esf cu un compartiment secret 'in eanta ei i scoase 'e acolo o t ietur 'e
.iar n'oit $ care ncepuse s se n l&eneasc " 5i turn un pa-ar cu !otc $ i aprinse o
iar $ se tol ni pe canapea i citi 'in nou t ietura 'e .iar pe care o scosese 'in coul 'e -(rtii
al lui Bra.ii$ n ca&inetul s u 'in Berna" Tr sese cu urec-ea la ce !or&ea el i se strecurase n
ca&inet 'up ce el plecase 'e%acolo" Bucata 'e .iar fusese mototolit nainte s fie aruncat la
co" Te)tul care urma titlului scris cu litere mici era scurt"
Circul .!onuri ciu'ate$ cum ar fi acelea c sa!an i 'e marc i a&an'onea. sluj&ele
pentru ntreprin'eri particulare" /entru pl i mai mari$ se anajea. la unele orani.a ii
interna ionale 'in str in tate" /rintre cei men iona i se afl str lucitul E' Re*nol's$ Irina
,ri!its2* 7'in Rusia8"""
/e list mai erau i alte nume$ fiecare cu foaia lui n 'osarul pe care 5l e)aminase E!e"
5mp turi cu rij t ietura 'in .iar i o puse la loc$ n &u.unarul secret"
% 5ntoarce%te la @uric-$ 'omnule Bo& NeAman$ .ise ea cu !oce tare"
#up ce limu.ina fu reparat pe aero'rom$ Bra.ii 5l lu pe >osL pe
neateptate" % O s con'uc eu" Simt ne!oia 'e ac iune$ 'up ce am
stat nc-is n a!ionul la" % Sunte i siur$ 'omnule<
% /une%l pe Ior n spate$ apoi treci pe locul
pasaerului$ n fa " % 1i se pare c nu%mi fac meseria$
'omnule"
% F aa cum i spun eu" =ai s %i ' m 'rumul" Bra.ii se uit 'in nou la ceas" 6om ajune la
!il la timp$ n ciu'a nt(r.ierii$ aa c n%am 'e (n' s onesc p(n sus$ 'ac asta te
stresea. "
% Nu sunt stresat$ 'omnule"
>osL spunea a'e! rul" Bra.ii era un ofer e)celent" O 'at $ n America$ participase la un raliu
auto pe Coasta 'e 6est" C(tiase i fusese proclamat Campionul Anului"
% Ior o s fie c-iar fericit 'e unul sinur n spate$ continu Bra.ii c(n' iei 'e pe aero'rom" 5i
place s se uite pe eam" Apropo$ cre' c e timpul s ne (n'im s % i ' m mai mul i &ani" O
s 'iscut m pro&lema asta 'up ce ajunem la !il """
Bra.ii urca pe un 'rum a&rupt care sem na mult cu cel pe care 5l parcurseser /-ilip i
/aula n c l toria lor spre ,eller-orn" /e partea lui Bra.ii$ peretele 'e st(nc se ri'ica !ertical
la .eci 'e metri 'easupra lor" /e partea lui >osL se 'esc-i'ea un a&is nesf(rit$ iar oseaua nu
era protejat 'e nici o &arier "
#rumul cotea i se n!(rtea$ pe m sur ce urca mai sus i mai sus$ iar suprafa a i era
acoperit cu . pa' &ine & t torit " Bra.ii o o&ser! i$ ntr%un fel$ se sim i uurat""" tia c su&
. pa' e -ea "
% Un elicopter$ o&ser! >osL" Nu e unul 'intre aparatele meteo ale el!e ienilor"
% Nu$ >osL" /ro&a&il l%ai ! .ut pe aero'romF a mai r mas unul acolo$ m cel 'e sus e 1arco" 6a
ajune naintea noastr la !il $ ca s se asiure c totul e pre tit"
% Nu mi%a i spus 'e asta$ replic >osL"
% Nu% i spun totul$ .ise Bra.ii i c-icoti"
% Acum st n aer" 1 ntre& 'e ce<
% 5n mo' e!i'ent$ ne urm rete cum urc m pe munte"
La &or'ul elicopterului$ 1arco$ ae.at l(n pilot$ nu%l urm rea pe Bra.ii cum urc muntele"
Ceea ce%i atr sese aten ia fusese o main care urca 'up Bra.ii$ la c( i!a .eci 'e metri n
spate" >os$ n main $ 1arler ! .u i el elicopterul oprit n aer i i ' 'u ime'iat seama 'e ce
nu%i continu 'rumul"
% Ei &ine$ .ise el cu !oce tare$ am fost reperat" Asta nseamn c o s fiu ateptat 'e un
comitet 'e primire" Cre' c m 'escurc cu un astfel 'e comitet"
#e n'at ce elicopterul 'isp ru$ 1arler ncetini i puse fr(n 'up ce iei 'in cur& " #esf cu
fermoarul sacului
'e p(n. care se o'i-nea pe scaunul 'e l(n el$ scoase c(te!a o&iecte i le !(r n &u.unarele
-ainei trei sferturi$
c ptuite cu &lan " Apoi i continu 'rumul 'ificil n susul muntelui$ ntorc(n' tot timpul 'e
!olan$ ca s mai ia
o cur& "
% >osL$ .ise Bra.ii 'up ce ajunser un'e!a$ 'estul 'e sus$ cre' c suntem urm ri i"
Era o minciun " Bra.ii -a&ar n%a!ea c 1arler !ine 'up el" >osL se uit n spate i ne $ cu o micare a
capului"
% Cre' c ! nela i" 1%am uitat tot timpul n olin'a lateral i nu am ! .ut nimic"
% Spune%i instinct$ .ise Bra.ii !oios" ;tii &ifurca ia aceea la care tre&uie s ajunem n
cur(n'""" cea care 'uce 'irect pe un platou<
% 1i%o amintesc &ine" E o pri!elite foarte &un 'e acolo"
% #a$ cel pu in$ pentru o anumit 'istan " Cre' c o s facem o oprire acolo" A!em timp"
Acolo o s po i s !erifici 'ac m nel" 1 nel eu 'es< ntre& el plin 'e !er! "
% Nu$ aproape ntot'eauna a!e i 'reptate"
% Nu cre' c %mi plac fra.ele 'e enul 9aproape ntot'eauna:$ 'ar o s trec cu !e'erea"
>osL se uit la eful lui" Bra.ii p rea s fie ntr%o 'ispo.i ie c(t se poate 'e umoristic " =ot r
c tre&uie s fie 'in cau. c urma s ajun n cur(n' la !il $ un'e ce!a % -a&ar n%a!ea ce%ar
putea fi % a!ea s se nt(mple"
Ajunser la &ifurca ie$ o crest tur 'estul 'e a'(nc n peretele 'e st(nc " #e%acolo$ Bra.ii
iei 'e pe 'rumul 'e munte i intr pe un 'rumea a&rupt$ cu 'oar c( i!a centimetri mai lar
'ec(t maina" #rumeaul urca p(n la un platou ari'$ acoperit cu . pa' " Bra.ii tra!ers
platoul i f cu o ntoarcere n U$ cam la cinci.eci 'e metri 'e locul un'e se termina r(pa pe
care urcase" Se uit la >osL"
% Acum$ 'u%te i stai pe ieitura aceea 'e st(nc i uit %te napoi$ c(t 'e mult po i" R m(i
acolo$ p(n te c-em napoi" #ac !e.i o alt main $ ri'ici m(na 'reapt i fui p(n un'e
ncepe r(pa" Te iau eu 'e%acolo" Apoi o s co&or(m p(n aproape 'e osea i o s
atept m" Acolo e locul i'eal pentru o am&usca' " A!em un pistol mitralier n spate$ pe
po'ea$ su& p tura 'e c l torie"
% Iau eu arma cu mine$ suer >osL" I%a putea omor pe cei 'in main "
% Nu$ n%ai putea s %i omori" #ac ei ajun n 'reptul ieiturii pe care stai$ n%o s %i mai !e.i" F
aa cum i spun eu$ >osL"
Bra.ii atept p(n c(n' >osL se n'ep rt 'e main nainte s %i 'ea lui Ior o coman'
scurt $ 'e un sinur cu!(nt" #ul ul s ri pe locul 'in fa $ pe care st tuse >osL mai 'e!reme"
5ncepu s se aite c(n' Bra.ii 'esc-ise torpe'oul$ scoase 'e acolo o m nu near i i%o
puse pe m(na 'reapt "
5l antrenase pe Ior la o coal 'e 'resaj 'in 0ermania" 5i spusese patronului colii c e)ist
un joc pe care lui i
pl cea s %l joace""" apoi i ' 'use 'etalii" St tea$ apoi i punea m nua ca s %l nt r(te pe
Ior %folosise
manec-ine 'in papier m(c-e3 'e m rimea unui om"
>osL ajunsese c-iar la marinea aflorimentului sau a proeminen ei 'e st(nc ce acoperea
por iunea 'e osea 'e su& el" Se uit $ pre 'e o clip $ n fun'ul ne! .ut al pr pastiei care se
pr ! lea mai mult 'e trei sute 'e
3 /ast 'e -(rtie turnat 7n"tr"8"
metri n jos$ apoi i n'rept aten ia spre por iunea 'e osea pe care putea s%o !a' "
n main $ Bra.ii ar t spre >osL cu unul 'intre 'eetele m(inii sale nm nuate i se aplec
s 'esc-i' ua 'e la locul pasaerului" 5n mintea sa se 'erula nreistrarea telefonului
tr ' tor al lui >osL$ pe care i%o pusese 0usta!" Un informator$ un tr ' tor"""
Ior iei 'in main " Se n'repta cu !ite. cresc(n' spre locul un'e st tea >osL$ f r s fac
!reun .omot prin . pa' " Apropiin'u%se 'e & r&atul care st tea cu spatele la main $ Ior
f cu un salt n aer$ lo!i puternic spatele 'escoperit$ apoi ateri. pe &urt pe platou$ aa cum
era antrenat s fac 'up ce lo!ea o int "
>osL$ coco at pe marine$ i pier'u ec-ili&rul$ ri'ic m(inile c(n' plonja n spa iu$ trec(n' pe
l(n 'rumul 'e munte 'oar la c( i!a centimetriF corpul i se rostooli n aer$ iar urletul lui 'e
roa. i si ecou n eternitate" Apoi$ 6alais%ul i re si liniteaF o linite 'e r u auur"
JG
Ior st tu l(n st p(nul s u$ pe scaunul 'in fa $ restul 'rumului care mai era 'e f cut p(n
la !il " ;tia c i interpretase 9mec-eria: &ine"
Bra.ii con'use ultimii metri 'e urcu i iei pe un platou lar" 5n ime'iata apropiere$ n spatele
unui mare post
'e o&ser!a ie 'in &eton care p .ea mprejurimile$ se ri'ica !ila al& $ aproape 'e marinea
platoului" Ime'iat su&
ea se ntin'ea -e arul$ care se topea acum 'in cau.a soarelui ce str lucea sla& 'easupra lui"
% #e ce nu e nimeni n postul 'e o&ser!a ie< se ntre& Bra.ii cu !oce tare" Oamenii tia tre&uie
.(l (i i un pic"
Elicopterul care 5l a'usese pe 1arco se o'i-nea pe patinele sale n interiorul unui perimetru
ncercuit cu un ar' 'e s(rm nalt 'e trei metri i jum tate" 0ar'ul protector era 'estul
'e aproape 'e !il " /e acoperiul ori.ontal era o a'e! rat p 'ure 'e antene"
Bra.ii intr pe poarta pe care i%o 'esc-ise 1arco$ opri i co&or 'in limu.in $ urmat 'e Ior"
Urc n fu sc rile spre lara teras 'in fa a !ilei" 5n aerul proasp t 'e munte$ se sim i mai
&ine 'ec(t oric(n'" 1arco 'esc-ise ua rea 'e la intrare$ c ptuit n interior cu o el"
% 1arco$ un'e 'racu+ sunt to i< Nu era nimeni n postul 'e o&ser!a ie"
% C(n' am ajuns$ am aflat c aici nu se afl 'ec(t menajera$ El!ira" 0 r.ile au n eles reit
mesajul pe care l%a i trimis c(n' eram n a!ion"
% Au n eles reit? Am spus s mear o parte 'in r.i la la&orator$ s nt reasc pa.a"
% ;tiu$ 'omnule$ ncu!iin 1arco pe un ton calm$ 'ar pro&a&il c mesajul a fost
'eformat" Au cre.ut c 'umnea!oastr a i spus ca toate r.ile s mear la ,eller-orn"
% #ac ar fi a!ut !reun pic 'e &un%sim $ i%ar fi 'at seama c eu n%a trimite nicio'at un astfel
'e mesaj" Asta nseamn c numai tu eti aici""" 5n afar 'e El!ira<
% #a$ 'omnule$ m tem c aa este"
% ;tii$ coment Bra.ii$ uit(n'u%se n spate$ ar fi tre&uit s ri'ic m ar'ul sta mai ncolo$ mai
'eparte 'e !il " Acum nu se mai poate face nimic"
% E o mic pro&lem $ 5l inform 1arco$ urm(n'u%l ntr%o sal cu par'oseal 'e marmur " 1ai
&ine s%o afla i
acum"
% Bine$ ' %i 'rumul" Tre&uie s m 'uc la transmi tor ca s trimit primul semnal n
urm toarele trei.eci 'e minute" Nu$ n mai pu in 'e trei.eci 'e minute$ spuse el$ uit(n'u%se
la ceas" Satelitul !a fi pe or&it 'easupra 0ermaniei"
% A i fost urm rit pe munte$ spuse 1arco repe'e$ atept(n'u%se la
o r &ufnire" % Eti siur< ntre& Bra.ii linitit"
% #a$ o main cu un sinur om"
% Un sinur om< #umne.eule$ 1arco$ 'ar asta n%ar tre&ui s fie o pro&lem pentru tine"
% O$ nici n%o s fie$ .ise 1arco siur pe sine$ 'arm%am (n'it c%ar fi &ine s ti i i
'umnea!oastr " S%ar putea s au.i i .omote pe%afar "
% Scap 'e el$ asta e tot" Asiur %te c n%o s mai co&oare muntele cu maina" Sunt o mul ime
'e locuri un'e po i ascun'e un ca'a!ru cu uurin " 0-e arul$ 'e e)emplu"
% 1%am (n'it i eu la asta"
% Tre&uie s m 'uc la transmi tor?
Se opri c(n' o femeie scun' i foarte ras $ cu o fa nericioas $ ap ru n -olul 'e la
intrare" Femeia f cu o plec ciune"
% mi pare &ine s ! ! '$ 'omnule" Ce%a i 'ori s
m(nca i< % Tre&uie s m 'uc la transmi tor"
Se 'use repe'e la una 'intre cele c(te!a ui 'e pe -ol$ scoase nite c-ei$ alese 'ou 'intre
ele i 'esc-ise o u rea$ cu 'ou *ale$ 'u&lat cu o el$ c(n' se tre.i cu 1arco 'up el"
% Acum ce mai e<
% 6 'eranjea. 'ac El!ira i ' pilotului elicopterului s m n(nce nainte s lua i
'umnea!oastr masa< % S %l n'oape p(n nu mai poate"
#escuie ua i intr ntr%o camer imens $ cu o fereastr mare 'in eam &lin'at" O
pri!elite super& cu n'ep rtatul !(rf ,eller-orn se !e'ea 'e pe fereastr """ i su& !(rf$
cl 'irile 'e un'e Luii urma s trimit primul semnal c tre satelit" #e aici !e'ea i
mul imea 'e case n care st teau sa!an ii mpreun cu so iile sau cu