Sunteți pe pagina 1din 8

Aa cum oricine poate observa dac

privete acul unei busole, cmpul


magnetic al planetei noastre este aliniat
pe direcia nord-sud. Cmpul magnetic
terestru poate fi vizualizat ca "emannd"
din polul sud, traversnd suprafaa
planetei aproape paralel cu suprafaa
terestr, pentru a reveni pentru a reintra
n scoara terestr la polul nord.


Pmntul ca un imens magnet. Polii
magnetici ai Terrei sunt
plasai invers fa de cei ai unui magnet
obinuit


Atunci cnd o busol se rotete liber, cmpul
magnetic terestru exercit un cuplu de fore asupra
acului acesteia care, n consecin, se rotete pentru a
indica nordul. Cnd privim o busol spunem c acul
acesteia, de fapt captul acestuia marcat ca fiind nordul,
ne indic n ce direcie este acest punct cardinal. tim
ns c magneii funcioneaz dup principiul "polii
opui se atrag". Asta nseamn c ceea noi numim polul
nord, zonele arctice, se comport de fapt ca polul sud al
unui magnet imens. Cu alte cuvinte, "polul nord" arctic
este de fapt polul sud, iar polul sud pe care l asociem cu
toii Antarcticii este de fapt polul nord al acestui magnet
imens care este Pmntul.
Dei dac am judeca Pmntul doar din punct de vedere
al magnetismului su l-am putea privi ca pe un magnet
imens cu polii magnetici dispui invers fa de cele
reprezentate n figura de mai sus, practica curent este
de a desemna polul nord magnetic ca fiind punctul de pe
suprafaa Pmntului unde liniile cmpului magnetic
sunt dispuse vertical n jos, deci exact invers fa de cazul
unor magnei obinuii.

Columb a observat la acea vreme faptul c atunci cnd folosea
busola, nordul indicat de aceasta diferea puin de ceea ce calcula el
innd cont de poziia stelelor. Columb a remarcat c busola i
schimba orientarea pe msur ce corbiile sale se deprtau de
continentul european, apropiindu-se de cel american. Columb
descoperea pe atunci declinaia magnetic.
Declinaia magnetic este diferena unghiular dintre polii
magnetici i polii geografici ai Terrei. Nordul geografic este plasat
pe axa de rotaie a Pmntului, n timp ce nordul magnetic, cel
indicat de busole, nu este fix, i de aceea nu este localizat n acelai
loc cu nordul geografic. Acest detaliu nu fusese remarcat pn
atunci din cauza distanelor relativ mici, la scar planetar, dintre
oricare dou puncte ale Europei, dar a devenit evident pe parcursul
unei cltorii aa de lungi cum a fost traversarea Atlanticului.
Declinaia magnetic a oricrui punct de pe suprafaa Pmntului
este deci unghiul dintre cmpul magnetic al Terrei n acel punct -
deci direcia nord indicat de o busol n acel loc - i nordul
geografic. Declinaia este pozitiv atunci cnd nordul magnetic
este la est de nordul geografic. Declinaia magnetic variaz n
timp i spaiu.



Nimeni nu tie cu precizie rspunsul la aceast ntrebare.
Exist doar ipoteze. Unii oameni de tiin consider c
miezul lichid al planetei, care are n componen metale
precum fierul i nichelul, d natere cmpului magnetic
datorit dispunerii i micrii sarcinilor electrice din
compoziia atomilor acestor elemente chimice. Efectul este
cunoscut sub numele de efect de dinam i s-ar produce
datorit micrii n convecie a sarcinilor electrice prezente
n structura nucleului exterior al Pmntului. Aceast teorie
a dinamului ncearc s descrie procesele prin care un fluid
bun conductor din punct de vedere electric aflat n micare de
rotaie i de convecie poate genera i ntreine un asemenea
cmp magnetic.
Rotaia Pmntului n jurul axei sale joac un rol foarte
important n generarea i ntreinerea cmpului magnetic
terestru. Sonda spaial Mariner 2 nu a putut detecta un
cmp magnetic similar celui terestru n cazul planetei Venus,
dei observaiile astronomice indic faptul c Venus are o
structur geologic similar planetei albastre. "Vinovatul"
pare a fi perioada foarte mare de rotaie a lui Venus n jurul
propriei axe, egal cu 243 de zile terestre. Micarea de rotaie
a lui Venus n jurul axei sale este prea lent pentru a produce
efectul de dinam, consider muli specialiti n domeniu.

Folosind observaii cu privire la depozitele de minereu
de fier de la nivelul scoarei terestre i la sedimentele
de pe fundul oceanelor, geologii au speculat pe tema
inversrii de-a lungul istoriei geologice a planetei a
polilor si magnetici. S-au impus concepii conform
crora cmpul magnetic al Pmntului nu este constant
n timp, iar intensitatea cmpului magnetic la poli, dar
i dispunerea acestora, variaz. Mai mult, polii
magnetici se inverseaz periodic, dar la intervale
aleatorii de timp, n cadrul unui proces care a fost
denumit inversiune geomagnetic (intervalele de timp
sunt totui de aproximativ 100000 de ani, conform celor
mai recente teorii). Se estimeaz c, de-a lungul erelor
geologice, cei doi poli magnetici s-au inversat de foarte
multe ori, iar poziia lor i intensitatea cmpului n
zona acestora se vor modifica probabil din nou n
urmtoarele cteva sute de ani.
Au fost gsite dovezi care atest inversiunea polilor
magnetici de 171 de ori pe parcursul ultimilor 71 de
milioane de ani.

Cert este c nordul magnetic se
deplaseaz n direcia nord-vest, pe
parcursul secolului XX s-a deplasat cu
aproximativ 1100 de kilometri, iar
ncepnd cu anul 1970 rata sa de deplasare
a crescut de la 9 km/an la 41 km/an. Dac
tendina prezent se menine, ar trebui ca
locaia polului nord magnetic s ajung
peste 50 de ani undeva n Siberia, dar
estimrile indic faptul c actuala
tendin de accelerare a vitezei de
deplasare va fi nlocuit cu o alta, de
ncetinire, nsoit de o schimbare a
direciei de deplasare.