Sunteți pe pagina 1din 24

friguri

Nang porni n cutarea omului care locuia n Hai-An, despre care tia c e membru al Comitetului regional
stesc Hoa-Nghia. Zorile l apucar pe Nang aproape de primul ctun din Hoa-Nghia. Regiunea era neted ca
n palm i un ru fcea aici un cot imens. Nicieri, nici un loc de refugiu dac pe neateptate ar fi aprut pe
ru o barc de patrulare n fa! satul necercetat, de "urmpre-"ur cmpurile de ore# inundate de ap, iar n
dreapta, dincolo de ru, n cea!a #orilor, cte$a coame sub!iri i albastre de mun!i % dar erau foarte ndeprta!i.
Nang i scoase cu micri linitite blu#a, cmaa i plria de pe cap, rmase n chilo!i i se pregti s mai
petreac o #i n mlatin. nfur pistolul i ncrctura n pre!ioasa pung de nailon pe care o a$ea la ei, i
ddu cu noroi pe fa! i pe gt, $r hainele ntr-un tufi, iar plria i pistolul le pstr &plria o camufla mai
nti cu rsad $erde de ore#.' (nde s intre ) n care col! de mlatin, s nu dea !ranii sau $reun copil peste
el, dar din care s poat a$ea totui sub ochi rul i ieirile ctunului din fa! ) Cutnd locul cel mai potri$it,
deodat Nang se sperie i i ddu seama ct era de obosit dup noaptea in care mersese nencetat % #orile
parc i aburiser sim!irea ca ntr-un $is, cnd oameni, copaci sau case apar i ^
ler
. )*+*
s
*
m
i
re
mintea noastr
c#ut parc n ilu#iile copilriei la numai o sut de pai naintea sa apruse
a
,
n
,
se
nin, pe marginea rului
&i anume chiar acolo
ae*rul fcea un cot mare i unde el se uitase insistent ses,
lr
-f.
inte
'. /
cas
- Ce era cu casa aceea de acolo ) +u-
e

Cn
ior de n-o $#use de la nceput ) Asemenea stri
012
pe care le d oboseala sau foamea Nang le cunotea foarte bine, tia ct snt de prime"dioase i, pentru a se
pedepsi se ls imediat "os n apa rece. 3ar apa era mai rece corpul su mai e4citat i mai aprins dect
cre#use i, ca s nu leine, iei imediat i se ntinse pe micul dig s se obinuiasc treptat cu frigul. 5ra, pn
la rsritul soarelui, ora cea mai neplcut, fiindc dup aceea mlatina se ncl#ea i nu mai sim!ea nimic.
+iorul i trecu i Nang sim!i c l cuprinde cldura dulce a somnului. 6e afund din nou n mlatin i de ast
dat apa noroioas i se pru blnd i primitoare. i puse plria pe cap i i lipi obra#ul de marginea
digului. 7icrile i se oprir. 6e fcu tcere total. 6atul dormea nc, i n deprtare, la marginea lui, doi
arechieri se detaau de copacii btrni ai satului i-i nl!au spre cer tulpinile lor nalte i sub!iri, cu noduri
circulare urcnd spre $rf, coloane $egetale #$elte i linitite n acest peisa" gras de ap i de $erdea!, fr
anotimpuri.
Nang dispruse % nu se mai $edea nimic din el % plria era un mic muuroi de iarb i frun#e, umerii i bra-
!ele i fa!a 8 forme uscate ale unor copite oarecare de bi$ol care ieise din ap dup artura cmpului.
3up un ceas, Nang se tre#i i pleoapele sale de p-mnt descoperir o pri$ire neagr, limpede i iscoditoare,
cercetnd atent mpre"urimile. 6oarele i ncl#ea spinarea i umerii, dar n ap picioarele i nghe!aser. N-ar
patea oare dormi n casa aceea de la marginea rului ) Ce fel de !ran era acela care se i#olase de sat i se
ae#ase tocmai aici ) 9rebuie s fie sau s fi fost cnd$a acolo un pod sau un bac...
6e uit s $ad dac iese cine$a. 6nt ns .lungi dimine!ile care te prind nedormit : ;n se tre#esc to!i cei
care dorm, pn i fac de mincare i pregtesc uneltele de munc : 6e mic ncet i micrile lor rspund
unui alt timp dect ai tu, ei au o #i nainte, pe ct $reme tu ai o noapte nedormit n urm.
<at ns c a ieit cine$a. =a marginea rului, cu spatele la soare, st nemicat un copil. 3up oarecare timp >
8 timpul pentru care $enise acolo ca orice copil care s-a sculat diminea!a din pat 8? el fugi apoi ndrt
spre casa-Nu prea ns $ioi, parc nu fugea el prea tare, distan!a
01@
rbea p
ro
babil amnuntele micrii, acele !nituri ne-
a
ntrolate ale mdularelor iu!i i fle4ibile ca de ied, pe
c

un

om mare $#ndu-le, surde deodat ca i cnd i s-ar ridica brusc o greutate de pe umeri.
3ar iat c mai iese cine$a, probabil mama copiilor. ;oart pe umeri o traist sau o cup, este nso!it de cel
mai mare dintre copii, care este dup cit se pare o feti!. 3ar i cel
ma
i
m
,
c

$me
Ai
e
l din urm clare pe bi$ol, cu
plria conic pe cap, mai mare plria dect el, se $d mai bine coarnele fioroase ale animalului dect trupul
lui de pisoi. Bi$olul se opri pe marginea rului i ncepu s pasc i, de "os, de la linia pmntului, Nang l
$#u proiectat pe cerul senin ca un #eu puternic, protector al acestei familii al crei tat se pare c era plecat
sau nu mai e4ista &nu se $edea nicieri'.
+emeia i feti!a strbtur micile diguri care despr!eau ntre ele ore#riile i l ocolir pe Nang din dreapta,
fr grab, cu mersul lor legnat, cnd nainte, cnd napoi, greu de ghicit direc!ia lor ade$rat i unde se $or
opri n cele din urm. 3ar iat c s-au oprit, snt foarte aproape de locul unde Nang #cea n mlatin. ;e
acolo trecea un canal 8 se putea ghici e4isten!a lui dup micrile pe care ncepur s le fac femeia i feti!a
legau sau desfurau dou frnghii lungi de pe obiectul acela pe care femeia l dusese n spinare era un fel
de cup pentru scoaterea apei. 5le prinser de capete cele dou frnghii, se ndeprtar c!i$a metri una de
alta s aib loc i n aceeai clip se ndoir amndou spre pmnt cu o micare lin. n clipa urmtoare se
ndoir de umeri n partea opus i Nang #ri $rsndu-se n aer, ca o limb argintie, apa scoas din canal i
$rsat fr #gomot i fr stropi dincolo de micul dig la dreapta n ap, la sting n aer, i corpul se ondula
descriind aceeai traiectorie a cupei, dar rmnnd nemicat pe picioare. n timp
C
A sus i "os, la cele dou
e4tremit!i ale micrii, apa se
Carsa
i se ncrca, sau se ncrca i se $rsa dup cum ;ri$irea lui Nang i fi4a
focarul. 3ar nicieri aceste mi-:)
ar
'
n
Da$eau nceput i sfrit, erau att de rotunde i de icnise n ele nsele,
nct Nang nu $#u ia nceput dect
0
)carea bra!elor, apoi numai pe aceea a corpului. Ai tir-
-l
01E
#iu, cnd $#u toat micarea, n monotonia ei des$rit ca un ceasornic $iu, deodat adormi ca i cnd s-ar
fi ferit brusc i incontient s n!eleag sau s-i aminteasc de ce$a n legtur cu ceea ce $edea.
;entru c era i el !ran de origine, dar de mult uitase de amnuntele copilriei lui !rneti. 5rau dintre cele
care trebuie uitate, fiindc altfel nu se pot suporta. ;s-cuse i el bi$olii de la $rsta de patru ani, iar pe la opt-
doispre#ece ani tia s fac toate muncile grele, s bat sau s replante#e ore#ul i apoi s i are pmntul.
;rin!ii lui erau att de sraci, c maic-sa se ducea uneori pe cmpuri dup culegerea recoltei s adune
printre paiele rmase ici-colo cte-un fir cu boabe. Fdat ea chiar adun un pumn ntreg de ore#. 5ra linite
ca i acum, mai ncolo dou fete ridicau apa peste dig. Nang mergea linitit n urma bi$olului arnd, iar pe
unde$a, pe urma sa, proprietarul controla artura i se apropia panic de mama lui Nang. Apoi Nang nu-l mai
$#use n picioare dect pe proprietar. Nu se au#ise nici un strigt. Amintirea acestei clipe cnd n-o mai
$#use pe mama lui n picioare l chinuise pe biat mul!i ani i nu aflase ce se ntGmplase dect dup ce mama
lui murise. Cci ea murise curnd dup aceea. ;roprietarul n curtea cruia slu"ea Nang i $enise ideea c
pumnul de ore# e din hambarele lui, furat de el, de Nang, i nu cules de pe cmp de mama lui. Hndul acesta
proprietarul nici mcar nu i80 e4primase cu glas tare n clipa cnd lo$ise. Nang l aflase de la al!ii i istoria,
cu toate n!elesurile ei, i se limpe#ise deplin n minte abia soldat fiind, au#ind po$estiri de acelai gen. de la
solda!i ca i el. 9atl su, nu se tie de ce, tcu i el asupra mor!ii so!iei lui, i ct$a timp mai tr#iu l ddu pe
Nang ca IfiuJ aceluiai proprietar 8 Nang nu a$ea fra!i, muriser to!i de hidropi#ie 8 iar el, tatl, dispruse
definiti$ din sat i nimeni nu mai au#ise nimic de el.
Cinci ani dup aceea Nang a"unse soldat. 5l prsi satul pe ascuns, o dat cu IRegimentul din HanoiJ 8
ace
regiment care, retrgndu-se din fa!a france#ilor luptftJK i !inuse pe acetia anga"a!i atta timp ct i fu
necesai
011
gu$ernului s se retrag n interiorul !rii i s pregteasc r#boiul de lung durat.
Ca soldat, de asemenea, Nang nu se sim!ea ispitit s se iLndeasc prea struitor i s re!in amnun!it
ntGmplrile al cror erou era. 3ac ar fi fcut-o, poate c i-ar fi dat seama c era de mult timpul s moar i
el n lupt cum muriser al!ii ling el i cum omorse el nsui cu mina lui pe foarte mul!i. 3impotri$ ns, n
ciuda numeroaselor lupte la care luase parte n aceti opt ani de #ile de cnd era soldat i de cnd !inea
r#boiul, Nang a$ea sentimentul, pe cape nu i-l ascundea, c nu prea fcuse mare lucru i c nu a"unsese
niciodat s dea acestui inamic o lo$itur ca lumea. Ac!iunile lor durau prea mult i uneori, dup attea
pregtiri i atta trud, trebuiau s se retrag. 5 drept c n aceti opt ani Nang a"unsese membru al partidului
Lao Dong &n nop!ile copilriei au#ise i el ca i al!ii cele cinci lo$ituri misterioase de tob turburndu-i
sufletul, unu, doi, trei, patru, cinci % 3ang Con-6an 3ong-Zuong
0
, dar abia soldat n!elese cine erau cei care i
tre#eau astfel din somnul lor adnc i de ce numai pe calea aceasta puteau ei s li se adrese#e', c n$!ase s
citeasc, s scrie i s studie#e hr!ile militare, s conduc noaptea o main cu farurile stinse pe un drum
plin de gropi, s monte#e i s demonte#e o mitralier legat la ochi, s conduc un pluton n lupt. Nang era
ofi!er. 3ar nici asupra acestora, dup cum nici asupra altor ntmplri, el nu a$ea nici timpul i nici obiceiul
s rumege. n orele cnd era silit s atepte sau s stea la pnd, dac trebuia s atepte dormea, iar dac
trebuia s stea la pnd n$!a pe dinafar tot ceea ce i cdea sub ochi un drum, un grup de copaci, un ru,
po#i!ia unui sat se nscriau n memoria lui ca pe o hart. $i cum nici o hart nu e niciodat att de minu!ioas
nct
s
a indice absolut totul, Nang ncepu cu timpul s fac ;arte dintre acele cadre care erau deseori ferite de
coman-
arnent n ncierrile prea obinuite n care puteau s /ar A,
s
fie n schimb folosite n ac!iuni speciale, mult
f-i M ;
r
,
me
Ndioase, dar n care ansa de reuit nu putea
fi ncercat dect de ele.
;artidul Comunist din <ndochina.
01O
ntr-o #i, comandantul-ef ai armatei pro$inciale l ?chem la el cu nc cinci cadre, comandan!i de plutoane
-ca i el, i i se adres direct lui
8 Nang, #ise el, iat o hart i iat pentru tine o misiune pe care dac o s-o pregteti bine, o s fie o lo$itur
de mciuc aa cum doreti tu de mult :
Ai #icnd acestea comandantul de armat i fcu cu ?ochiul a"utorului su a"utorul i raportase starea de spi-
rit a acestui $echi lupttor, care se plnsese c inamicul nu este mcar o dat lo$it n moalele capului. Nang,
cu pome!ii lui nal!i, mai nalt el nsui de statur cu un lat >de palm dect to!i cei aduna!i acolo, cu ochii
negri, $ii i nemica!i, i pri$ise comandantul fr ca mcar un singur muchi s tresar pe chipul lui. 6
prepare o lo$itur ) Ai ct s dure#e ) (n an ) 3oi ) Ai despre ce fel de lo$itur era $orba ) Comandantul
ddu e4plica!ii i le descrise n ntregime misiunea, una dintre cele mai grele >de cnd dura r#boiul trebuia
atacat aerodromul de la Pat-Bi. 9imp de e4ecutare nu mai mult de trei luni, iar >condi!iile de reuit care
trebuiau pregtite constau n culegerea de tiri e4acte despre sistemul de pa# al inamicului i binen!eles
pstrarea deplin a secretului.
Cei ase ofi!eri se retraser, i timp de cte$a #ile stu-diar minu!ios i n tcere harta. Aceast tcere Nang
a$ea s-o n!eleag bine abia mai tr#iu % erau el, Hang, Hoan, =ac, 7i, ;fan i =ong.
Hoan fu nsrcinat Zei cinci se mpart <r
cu comanda general a ac!iunii.
n dou =ac, 7i, =ong i ;fan
luar drumul 3inh-Cu pentru a ncerca s ptrund n aerodrom, iar n ceea ce l pri$ete pe Nang, el fu
nsrcinat s ptrund n regiunea Hoa-Nghia, unde era puternic partidul na!ional diri"at de france#i, i s
pregteasc acolo o ba#. Cei patru, sub comanda lui =ac, a"unser cu bine n apropierea unei localit!i din
prea"ma aerodromului, dar gsir satul pustiu, locuitorii e$acua!i cu for!a i bunurile lor lsate prad ho!ilor.
=ac c#u pri#oJ nier i fu torturat timp de o lun de #ile, dar nu $orbi i se afl despre el, printr-un muncitor
cu spinarea la depo. #itul de bombe din Hai-;fong, c a scpat numai cu e4iD <ul n insula ;oulo-Condor.
54ceptnd aceast $ictorie dureroas a lui =ac 8 din care to!i n!eleser c c*
0
190
u are.bnuieli i nu prea se teme de un atac chiar n inima #onei n care el era $ictorios &dac s-ar fi temut,
=ac ar fi fost torturat pn la ucidere' 8 se poate spune c prima lor ncercare de a se apropia de aerodrom se
ncheie cu un eec total.
n acest timp Nang, cu infinite precau!ii, ptrunse n regiunea controlat de Ipartidul na!ionalJ i reui s dea
de un om despre care i se spusese la ser$iciul de informa!ii al comandamentului c e membru al comitetului
regional stesc Hoa-Nghia i c atepta de mult timp s i se dea o sarcin. Acest om se numea 7ong.
Ca s pstre#e secretul absolut al misiunii sale, Nang nu-i spuse acestui om n ce scop $oia el cu orice pre! s
cree#e n acest sat o ba#. i spuse ns c ba#a trebuia neaprat creat, i asta n cel mai scurt timp cu
putin!. 7ong rspunse c regiunea e controlat i de france#i, i de marionete ale partidului na!ional, i c
ncercarea de a crea aici o ba# nseamn sacrificiu sigur $or muri amndoi, fiindc $a fi imposibil s se
pstre#e secretul n timpul crerii ei i totul se $a prbui. ntrebarea care se pune e urmtoarea folosete
sacrificiul lor cui$a ) 3a, folosete, rspunse Nang, cu condi!ia ca ba#a s se cree#e, s rmn secret i unul
din membrii ei s prseasc regiunea i s raporte#e comandamentului suprem al armatei pro$inciale despre
e4isten!a ei. I3eci misiunea e de acest ni$elJ, conchise 7ong.
6e aflau ntr-o mic $lcea la marginea satului, ascuni ntr-un fel de pi$ni! care fusese cnd$a fundamentul
unei $echi pagode. 5ra ntuneric be#n, dar cu anii ?Nang n$!ase s $ad n be#n ca i #iua. 7ong i ceru
lui Nang s-i spun numele ade$rat i e4plic i de ce numele conspirati$e se tiu de pu!ini ini i aceti
ini QR
e
c snt greu de gsit, fie c r#boiul i mprtie sau
00

(ci
de i cum situa!ia lui este special 8 cadru
de partid
J&t n #ona inamicului 8? ar $rea s poat do$edi, fie
Ca
scap cu $ia!, fie c este ucis, c i-a fcut datoria
Ai c n-a primit n #adar s se infiltre#e n spatele inami-
uiui. N
an
g "" rspunse c n!elege despre ce e $orba, dar
a
;rime"dia e mare, orice lupttor n misiune tie c
a
* s cad i pri#onier, nu numai s fie ucis n lupt,
Ca

odat pri#onier s-ar putea s fie i torturat. 5uro-
I
0O0
penii se pricep i ei destul de bine .s smulg secretele prin torturi i e mai bine s nu tii nimic, s nu ai ce
spune, suferi i mai pu!in i nu ai nici ce de#$lui.
6e ls tcerea dup acest rspuns al lui Nang. 7ono spuse n cele din urm IBine. (ite ce putem faceJ, "
i spuse lui Nang c n acest sat e4ist o femeie pe care o cheam Han 8 aceea la care 0-a gsit i al crei
brbat i fiu au fost prini de france#i la nceputul r#boiului &ntr-o noapte cnd trupele Ciet-7in-ului nc
mai luptau prin aceste locuri' spnd o curs. Brbatul a fost mpucat pe loc, i fiul luat pri#onier &probabil
c au $rut s fac ce$a din el de nu l-au mpucat imediat i pe fiu'. Aceast doamn Han, adug 7ong,
este, dup cum a n!eles probabil i Nang, prietena lui, a lui 7ong, ea i face rost de mncare i i spune tot ce
se petrece n ctune. 5 de presupus c e i ea supra$egheat 8 nu e sigur, dar e de presupus dat fiind faptul
c brbatul ei a fost lupttor 8 dar se descurc, e foarte priceput, tie pe unde s mearg &din $ecin n
$ecin i din rud n rud' nc din $reme, pe lumin, pn i se pierde urma i se ntlnete apoi cu el aici
noaptea sub postamentul acestei foste pagode. &=a ea se duce foarte rar, din pruden!.' n ce pri$ete acest
ascun#i, e4ist i aici o ieire secret, foarte greu ,s te strecori prin ea, e ade$rat, dar absolut sigur, cei
care o cunoteau s-au retras o dat cu trupele, numai familia Han mai tia de ea.
6e las iari tcerea dup aceste e4plica!ii ale acestui membru clandestin al comitetului regional stesc.
3up care Nang obser$ c ntr-ade$r adpostul e secret, dar c ori ntmplarea a fcut ca n prima cas n
care a intrat el, Nang, noaptea, numele lui 7ong s fie bine cunoscut i el, Nang, s dea de el, ori ntr-ade$r
toata lumea l cunoate i totui l prote"ea# i nu se gsete printre !rani nici un denun!tor.
5ste ade$rat a doua presupunere, rspunse 7ong% fiindc lepdturile care ar fi putut s-l denun!e au alte
treburi, snt ocupa!i s "efuiasc satele e$acuate cu orft-de france#i i s se chi$erniseasc n felul acesta. n
ceea. ce i pri$ete pe cei din Ipartidul na!ionalJ, de acet"
a
trebuie s aib mare gri", fiindc ei au oarecare
&$% turi cu marii proprietari de pmnt, i tia au nasul 6(3
0OS
tire Noroc c mul!i dintre ei se tem totui de lupttorii Tit7inului i n felul sta terenul nu pare chiar att
b l
et p
inaccesibil crerii unei ba#e. 9otui, prime"dia e lim- .
e naintea ochilor, cel pu!in o dat pe #i sau pe noapL trec pe drum i pe =ach-9raU patrule mobile i
$apoare i brci de patrulare care la cel mai mic semn suspect ud terenul cu gloan!e, arestea# i fac s
dispar nu numai brba!i i femei, dar adesea chiar i copii.
8 +irete, rspunse Nang dup un timp, dup ce 7@ng tcu, sntem n r#boi i luptm cu toate
mi"loacele, de ambele pr!= Apoi deodat adug 6 mergem s stm de $orb cu doamna Han. ;lec eu
cel dinti.
8 Cunoti drumul ) 7ai !ii minte casa ) #ise 7ong surprins.
8 +irete, rspunse Nang i se ridic i porni. (rmea-#-m cam dup un ceas, mai adug el.
3oamna Han confirm ceea ce Nang au#ise de la prietenul ei. 3ar nu era !ranc, aa cum prea la prima
$edere % prin!ii ei fuseser mandarini, iar brbatul n$!tor n comun. 3oamna Han i spuse lui Nang ace-
lai lucru, c se putea crea o ba#, cu condi!ia ca aceast ba# s nu ac!ione#e un timp prea ndelungat, altfel
e posibil s cad. Ai cum ntreaga regiune e controlat de inamic, chiar dac lupttorii $or putea scpa cu
$ia! prin adposturile secrete care $or fi spate, nu se $or putea apoi retrage n deplin siguran! i $or risca
s cad pri#onieri. Nang o asigur c misiunea ba#ei nu $a fi de lung durat, dar c e necesar secretul cel
mai des$rit.
3oamna Han cunotea n ctunul 9-Cat un fost ele$ al brbatului ei, un tnr care se numea Canh, orfan de
ambii prin!i, i care !inea mult la familia fostului lui dascl, cu al crui fiu copilrise. 9nrul Canh fu atras
n lupta conspirati$ i Nang l instrui. 6e ntlneau numai noaptea i ptrundeau to!i patru n ctune, intrnd
n casele acelor !rani pe care doamna Han i cunotea bine i a$ea ncredere n ei. Ce nsemna la urma-urmei
o ba# ) 54isten!a unei ba#e nsemna adpost sigur n timpul luptei, clu#e .care s sar la momentul
potri$it s arate drumul n timpul atacului sau retragerii, informatori care
s
a nu bat la ochi, femei sau oameni
btrni, sau fete cura"oase i sprintene care s se strecoare ca nlucile prin-
1 \
19
tre case i copaci i s transmit ceea ce li se spune. 6i ba#a mai nsemna i adpost pentru rni!i i, nainte
de orice, hran n timpul lungilor #ile de ateptare n adposturile secrete, cnd nu se putea ac!iona din pricini
nepre$#ute.
F lun de #ile se scurse. Nang se retrase s-i dea raportul ba#a e4ista, precum i adpostul secret care
putea feri de inamic cel pu!in un pluton de lupttori. 0 se ncredin!a atunci chiar lui conducerea misiunii de a
ptrunde n aerodrom dup informa!ii. Ba#a e4ista, dar tirile despre obiecti$ul atacului erau pu!ine i fr
ele nu se putea ntreprinde nimic. Nu se tia foarte precis dect c aerodromul e bine p#it, c are dou sute,
dou sute cinci#eci de a$ioane de toate tipurile i c de pe pista lui i luau #borul #ilnic apro4imati$
apte#eci, o sut dintre ele, care se ndreptau spre #onele de lupt ncrcate fie cu bombe cu napalm, fie cu
misiunea s mitralie#e tot ceea ce se mica, fie s-i apro$i#ione#e cu hran i echipament forturile i trupele
din regiunea marilor ba#e de opera!ii,
3intre cei patru care ncercaser prima ptrundere, numai 7i primi ordinul de a-l nso!i pe Nang la a doua
ncercare. Cel de al treilea lupttor care i fu ncredin!at de ctre comandament era la prima nsrcinare de
acest gen. un biat $esel i cu purtri alese, nscut i crescut la ora i care era, dup cum pretindea el, cel
mai bun pescar din Hanoi. ;oate c nu era el chiar att de $esel, ci mai mult strnea $eselia n cel care se uita
la el ct l pri$eai, i i ntlneai ochii care te ntmpinau dintr-o parte, n timp ce gura lui fcea o strGmbtur
sceptic numai eu i e$entual i tu sntem aici oameni de nde"de, prea el s spun cu aceast grimas
flegmatic % ilal!i fac i ei oarecare parale, dar nu ca noi : n aceeai clip scotea din bu#unare o !igare 8 nu
un pachet, ci o !igare singur 8 o rupea n dou i-!i ddea cealalt "umtate s fume#i cu el pe ndelete i
a$ea aerul c n-a au#it niciodat i nu tie de fumatul cu pipa cu ap &Iasta numai !ranii fumea# aaJ'. <n ce
pri$ete purtrile lui manierate, Nang lu cunotin! de ele n cele cte$a #ile de rga# i odihn pn la
plecarea n misiune. =uau masa mpreun i Hong 8 aa l chema 8 dup ce nghi!ea nti ore#ul cu a"utorul
a apro4imati$ paispre#ece micri.
194
Jntrerupte i IfineJ de be!ioare 8 fine!ea consta mai Jies
n
niodul afectat cu care !inea be!ioarele ntre de-
a
.
e
.QQ. el sorbea apoi din ceai i, spre uimirea lui Nang,
=
a
"nte de a-l nghi!i, el i cltea nti gura n stnga, apoi n dreapta, apoi insista pu!in asupra din!ilor din
fa!
s
i abia dup aceea lichidul era trimis pe gt cu o nghior-titur care, prin repetare, n loc s ntreasc n
mintea <u: Nang admira!ia pentru manierele oreneti, le puse la ndoial. Binen!eles, nu de tot, dar nu mai
a$u timp s se lmureasc, fiindc n #ilele urmtoare nu mai a$ur oca#ia s bea ceai i dac ar fi a$ut-o tot
n-ar mai fi fost n stare s bage.de seam felul n care bea Hong ceaiul, chiar dac Hong l-ar fi but prin
ureche.
7ergeau numai noaptea i !ineau direc!ia regiunii luminate &att de puternic era luminat aerodromul cu pro-
iectoarele, i miile lui de becuri albeau cerul ntunecat de se $edea de la #eci de Vilometri'. =umina aceasta
spectaculoas i ngri"ora $a fi oare cu putin! s se poat strecura fr s fie $#u!i ) Aliatul lor aproape
in$incibil n #onele de lupt era ntunericul. 3ar iat c acum acest aliat i prsea... Hong era genist i a$ea
misiunea s afle care snt punctele neminate ale aprrii aerodromului, precum i sistemul lui de alarm. 7i
trebuia s ob!in informa!ii precise despre sistemul de patrulare i pa#, i Nang s conduc i s memore#e
distan!ele n apropierea i nluntrul aerodromului, precum i amplasamentul precis al hangarelor i cele mai
bune puncte de ptrundere spre ele. n acelai timp, s aib gri" s nu lase urme. F urm lsat unde nu
trebuie determin uor pe inamic s schimbe toate mecanismele lui de aprare i s duc apoi la de#astru
atacul att de minu!ios pregtit care ar urma. =upttor cu o e4perien! ale crei limite nu le cunotea nici
mcar el nsui 8 i s-a ntmplat nu o dat
s
Q scape din situa!ii cu totul ne$erosimile 8 Nang l liniti pe
genistul Hong spunndu-i c comandantul nu d piciodat lupttorilor misiuni care nu pot fi ndeplinite, iar n
ce pri$ete lumina aceea care se $ede, nu scrie pe
e
a sau pe motoarele care o alimentea# c e bun numai
pentru france#i. 6 se apropie mai mult de ea i atunci au s $ad. =a urma-urmei cum ar putea ei studia
aerodromul dac ar fi neluminat )
0O2
7i chicoti $esel au#ind aceste cu$inte, iar Nang ct$a timp de tcere, continu adugind c ar fi fost am greu
s fac ei trei rost de attea becuri i s le monte#e pe stlpi. <n chestiunea asta nici comandamentul nu s-* fi
putut descurca, de unde s ia asemenea proiectoare i asemenea grupuri electrogene att de puternice ) Aa c
$e#i cum de$ine problema.
7i chicoti din nou, iar Nang nu mai #ise nimic. 7ergeau de dou ore i, dup cum sus!inea 7i, mai a$eau
pu!in i a"ungeau la marginea flu$iului =ach-9raU. ;etrecuser #iua n satul n care Nang crease ba#a, n
adpostul secret. 7ncaser pe sturate, se odihniser n acelai timp bine i se sim!eau n putere s treac
rul not i s ptrund n aceeai noapte n #ona misiunii.
Cnd a"unser la ru, Nang scoase ceasul din punga de nailon n care i !inea pistolul ncrcat i grenada i se
uit la el era nou i "umtate, merseser foarte bine. 6e de#brcar, fcur hainele i tot ce a$eau asupra lor
pachet i intrar n ap. Nu se au#ea #gomotul pe care trecerea lor prin unde l fcea. =i se $edeau numai
pachetele deasupra, trei puncte care se deplasau ncet i sigur spre centrul apei. Cnd a"unser la malul
cellalt, genistul ncepu s cln!ne din din!i era frig, era n ianuarie, apa $enea din mun!i i era cam
tioas. l ntinser pe Hong cu fa!a n sus i ncepur s-l mase#e. 5ra mic i slab biatul, i coastele i
pntecul lui se rciser i n!epeniser de tot, dar Nang continu s-l frece i s-i mite bra!ele metodic pn
ce i sim!i inima btndu-i speriat sub palme ca la un pui de gin.
8 6us, porunci Nang i ncepu el nsui s se mbrace grbit.
+oarte curios, se aflau chiar n #ona misiunii, dar, nu se tie de ce, lumina care albea att de tare cerul de la
distan!, aici nu mai a$ea deloc aceeai putere. 6e uitau n urm i $edeau un ntuneric gros prin care abia se
mai #reau ici-colo siluetele cte unui copac sau formele foarte neclare ale bunVerelor care flancau pe
distan!e mari ieirile din Hai-;fong i din prea"ma Pat-Bi-ului.
7ergnd aplecat, feri!i de ierburi i prini de ilu#ia c dintr-un anumit unghi pot pri$i aerodromul i
obser$a
0O@
acti$itatea lui prote"a!i de un ntuneric i mai mare dect acela n
care

se
aflaus cei trei lupttori se deplasar n
tcere timp de o "umtate de or pn ce #rir deodat gardurile i srma ghimpat i $#ur patrula naintnd
fn spatele srmei c#ur la pmnt i ncremenir cu fa!a n ierburi. ;atrula arunc o pri$ire n direc!ia lor.
dar nu $#u nimic i i continu drumul. Nang se uit la ceas. 6e uit apoi n adncime spre pista de ateri#are
i $#u hangarele, n dreapta i stnga, i aprecie c ntreaga suprafa! a aerodromului nu putea fi cu mult mai
mare de cinci Vilometri pe trei. n acelai timp i ddea seama c hangarele se ntind pe cel pu!in trei
Vilometri lungime i c dac ptrunderea spre ele este posibil la nceput fr lupt decisi$ cu inamicul,
ieirea din aerodrom, dup s-$rirea atacului, nu $a mai fi posibil fr anga"area total cu grosul trupelor
de aprare, trupe care erau probabil instruite i gata de lupt, n mai pu!in timp dect ar a$ea ne$oie atacan!ii
s se retrag. <ar france#ii nu puteau fi mai pu!ini dect un. regiment, dac nu chiar mai mul!i.
3ar iat alt patrul. Nang se uit iari la ceas trecuse un sfert de or. Asta nsemna c doar atta timp
a$eau ca s strbat distan!a de la locul unde se pitiser pn la un loc de ptrundere. 3istan!a nu era mare,
Nang se uit n "ur timp de un ceas ntreg i memora locul % apoi se tr nainte, pe burt, cu 7i i Hong dup
el, cu pri$irea mereu ndreptat spre adncimile luminate ca #iua ale pistei de ateri#are, timp de un sfert de
or, dup care din nou se opri i se lipir to!i trei la pmnt. <arba era totui suficient de nalt ca s le
ascund umbrele, n timp ce ei $edeau pn i tipul de arm pe care le purta patrula n trecere. n sfertul de
or ct mersese. Nang mai obser$ ce$a i anume c cel mai mare numr de hangare nu erau paralele cu
pista, ci perpendiculare pe ea, captul lor atmgnd mult burta din partea cealalt a aerodromului, i ideea
atacului i ncol!i n mintea lui pentru
a
* nela inamicul, trebuiau s ptrund printr-o parte i
s
a atace
numai hangarele perpendiculare, pentru ca ieirea
a
se fac prin alt parte, i anume e4act prin punctul eW*
ar
* *D
ar

a
^
n
S
e
/ linie dreapt tras de aci i pn la
4
tremitatea din apropierea hangarelor. Asta nsemna e$i-
0OE
I
V
tarea distan!ei dus-ntors i cele mai mari anse de
a
scpa de ntlnirea cu grosul for!elor de aprare.
;rins de febra de a-i $erifica acest plan care !nise n mintea lui cu o putere ce i nnbuea glasul
pruden!ei, Nang
6e
tr mai departe i continu drumul cu inten!ia de
a
a"unge e4act n punctul n care
puteau fi $#ute hangarele din spate.
9rebuir ns curnd s renun!e, ocolul era prea mare i i-ar fi prins #iua dincoace de =ach-9raU i
departe de ba#.
<n serile urmtoare sosir mai de$reme, i Hong, ge-nistul, nu mai nghe! n ap i a$ur timp s
a"ung acolo unde i conducea Nang. n a aptespre#ecea #i era o $reme urt, cea! i ploaie i tot
pmntul o mlatin. Henistu Hong se apropie primul de sGrma ghimpat i pregti ptrunderea.
3ac cine$a ar fi $rut s $erifice n minutele acelea sistemul de alarm, cei trei lupttori ar fi fost
prini, dar nu se ntmpl nimic. ;trunser pn la o distan! de cte$a #eci de metri de a$ioane,
$#ur felul cum erau p#ite, cte posturi i turnuri de pa# erau, apoi se retraser, i Hong refcu
sprtura n gardul de srm. ;loaia i cea!a care i a"utase att de mult n aceast ptrundere
important i mpiedic ns s se retrag la fel de uor ca de obicei, nu mai $edeau pe unde s se
retrag, i prinse #iua nainte de a fi atins ba#a i fur #ri!i din-tr-un bunVer i ncercui!i. 7i era
isto$it de lupta cu mocirlele prin care trecuser i nu mai putu s a"ung pn la un canal care l-ar fi
sal$at i n care Nang i Hong se i aruncaser i notau pe sub ap cre#nd c 7i face la fel. C#nd
patrula gata s trag asupra lui, 7i se opri din mersul lui isto$it i, trgndu-i cu greu rsuflarea,
strig
8 Ne me rends !
0
8 Hat !es "ains !
S
rcni patrula, iar 7i, gf ridic minile.
Zece secunde sal$atoare pentru re$enirea puterii st 7i cu minile sus, apoi gfitul lui agonic se
opri deodat i, calm, trase grenada i o arunc fulgertor asupra ;
a
J
0
7 predau : &+r.'
S
6us minile : &+rX
0O1
W
r
ulei. n clipa urmtoare aproape #bur n canalul lat de trei#eci de metri, de care puterile l prsiser s se
apropie e4act n clipele cnd putea s se sal$e#e o dat cu Nang i Hong. 3ar grenada lui nu e4plod i
patrula a$u t"4np s se apropie n goan de mal i s-l mpute pe 7i cnd acesta a"unse n partea cealalt i
se ridic din ap.
7isiunea fusese ndeplinit cu pierderea lui 7i. 5l fu nlocuit cu un anume 3inh, i pentru a $erifica dac nu
cum$a pa#a se alarmase i schimbase sistemul de aprare, precum i pentru a-l instrui i pe 3inh n
amnuntele misiunii, spre% sfritul lui ianuarie Nang ptrunse pentru ultima oar n aerodrom, dup care
prsi ba#a i se pre#ent la comandament pentru a raporta.
Comandantul corpului de armat al pro$inciei hotr s trimit treispre#ece lupttori din di$i#ioanele din care
fceau parte Nang i ceilal!i doi i, sub comanda lui Nang, s n$e!e tot ceea ce tiau acetia pentru a
constitui cu ei nucleul $iitoarei e4pedi!ii. 5i trebuiau s cunoasc locurile i drumurile pe timpul nop!ii,
pentru ca apoi s poat conduce ei nii trupa de oc care $a da lo$itura. Nang raport apoi la sfrit c dintre
greut!ile ptrunderii n #ona aerodromului, cea mai mare era aceea a trecerii not a flu$iilor Can-(c i =ach-
9raU, c, orict antrenament s-ar face, nu se poate trece ultimul flu$iu fr ca trei sau patru lupttori, odat
a"uni dincolo, s nu cad !epeni de frig i s se piard cu ei astfel timpul cel mai pre!ios a$eau ne$oie de
ampane, nu att pentru =ach-9raU, ct pentru Can-(c, care la locul cel mai bun de trecere a$ea aproape cinci
sute de metri lrgime. n timpul ct durase antrenamentul celor treispre#ece lupttori de sub comanda lui
Nang, comandantul armatei instruise n $ederea aceluiai scop o companie de elit i lrgise n aceeai pe-
rioad ba#a creat n timpul $erii de ctre Nang. Comandantul suprem al armatei lu el nsui comanda trupei
i ;
e
la mi"locul lui februarie grupul de oc, compus din ;atru#eci de oameni, sosi fr incidente pn la
!rmul fiului Can-(c. 5rau pe punctul de a de#lega ampanele ;e care ba#a le pregtise pentru tra$ersarea
rului cnd o J#
$c
% de patrulare trecu, cu motorul oprit, fr lumini, U*rgnd alandala, mpins doar de curent,
pentru a lua
n
surprindere pe cei pe care i-ar ntGlni. 6e retraser
0OO
pe burt n noroiul ore#riilor i ateptar. +rance#ii $#ur ampanele i deodat aprinser lumini
puternice rn direc!ia lor i dincolo de mal. ;este tot era pustiu, tufiuri mprtiate i mlatini. 5i
puser n btaie o mitralier grea care mproc timp de cte$a minute locurile i tufiurile. n curnd
alte brci de patrulare aprur din urm. 7ai mult de un ceas ele tot trecur i re$enir traser cu
mitralierele i luminar mlatinile, dar nu $#ur nimic. n cele din urm legar ampanele
mpreun, le remorcar la brcile lor puternice i plecar cu ele. n urma lor trecu apoi un $apor de
r#boi i apoi din nou brci de patrulare cu luminile i motoarele oprite, i lupttorii, neliniti!i de
aceste msuri de concentrare a pa#ei, se retraser la ba#, ntrebndu-se ce s-a putut n-tmpla, cine
i-a alarmat pe france#i ) Nang fu trimis din nou mpreun cu genistul Hong i 3inh &care l
nlocuise pe 7i' pentru a afla ce s-a ntmplat la aerodrom i pentru a face cercetri i mai
minu!ioase.
Nu se ntmplase nimic la aerodrom, pur i simplu france#ii sporiser peste tot pa#a i
intensificaser patrulrile n timpul nop!ii. 3e unde$a, din alt parte, o presiune surd se e4ercita
asupra lor, dar din ce loc anume Nang nu tia. (n pluton dintre cele patru care acopereau retragerea
grupului de oc fu ncercuit fr $este de france#i i abia se sal$ retrgndu-se n adposturile
secrete, pe care apoi le prsi n timpul nop!ii, iar Hong genistul i 3inh &care l nlocuise pe 7i', n
drum spre comandament, trimii de Nang s raporte#e despre ultima ptrundere n aerodrom,
c#ur, Hong luptnd, 3inh pri#onier. Ba#a, supra$egheat de aproape, de$eni nesigur. 6itua!ia era
prime"dioas.
Ai iat-l din nou pe Nang, dup opt luni de trud, lund-o de la nceput, trimis iari n cutarea lui
7ong, care de ast dat se ascundea n Hai-An i care fusese membru n comitetul regional stesc
Hoa-Nghia. 6 dea de el, s-o ,ia de la cap, s forme#e o nou ba#, s ptrund apoi din nou n
aerodrom pentru a instrui pe al!ii n locui celor doi c#u!i i abia dup aceea, poate, e4pedi!ia sa
renceap...
200
3up dou ore de somn, Nang se tre#i i pri$irea lui gsi la locul lor femeia i feti!a, care continuau s scoat
ap din canalul cel mare i s-o arunce, cu micrile lor unduioase i monotone, n canalul cel mic care o
ducea pe
a
gorul lor. n dreapta, stnd pe bi$ol ca pe un dmb. cu plria lui conic din frun#e uscate de
bananier care l ngLt
ea
;
arc
n ntregime, se $edea biatul, o mogl-dea! pe care Nang o #rise la nceput
mai pu!in distinct dect coarnele negre ale $itei, dar care ntre timp se apropiaser mult de locul unde #cea
Nang n mlatin si acum copilului i se $edeau i lui bine picioruele sub!iri odihnindu-se de o parte i de alta
a spinrii monstruoase i blnde a animalului.
Nang se tre#i cu gndul nelmurit dac n casa aceea de unde ieise femeia i feti!a i apoi i biatul cu bi-
$olul e4ista sau nu un brbat i dac brbatul acela fusese sau era nc i n pre#ent conductor de bac.
6e sim!ea acum bine, mlatina se ncl#ise de mult i, n afar de faptul c i era foame, nimic nu l*ar mai fi
mpiedicat s atepte linitit cderea serii. +emeia i feti!a ei continuau s arunce apa. Bi$olul, dei nainta,
prea c st pe loc, dominnd cu pre#en!a lui aceste locuri cu pmnt galben care strluceau de un $erde sa-
turat sub un soare care ncepuse s ard bine. 9cerea i linitea erau senine, aerul sub!iat i parc argintat de
refle4ul ogoarelor inundate.
Cum sttea topit n neclintirea sa i se uita, Nang $#u cum deodat copilul alunec de pe spinarea bi$olului
i cum bi$olul, ca i cnd ar fi fost prins de streche, se puse pe o goan smintit n direc!ia satului. Nang se
uit spre cer i abia atunci au#i b#itul cunoscut. Cenea din spate, i copilul l $#use dinainte. n clipele
urmtoare n au#ul lui Nang aerul fu spintecat i frmi!at ca de trsnet i $#u apoi a$ionul cobornd n pica"
asupra
$
itei care alerga. Cuietul motorului parc se opri i se au#i mitraliera cu tocatul ei puternic i rar.
(itnd de ;ruden!, Nang se ridic n bra!e s $ad. +usese lo$it bi$olul ) 6cpase ) l #ri fugind mereu,
parc rostogolin-Yu-se, n timp ce a$ionul, depind satul, urca n curb
ln
alt, cu aripile aplecate. Re$enea.
SZ0
-r 11
3ar nu mai cobor i se pierdu n #are, fiindc ntre timp $ita a"unsese n sat i se adpostise.
Nang sim!i cum i se nte!esc btile inimii i, ascul-tndu-le, se mir. Nu i se ntmpla s-i aud inima dect
foarte rar i nc mai rar de emo!ie, ci mai mult de efort i numai dac era prea flmnd i prea obosit. Fdat
capturaser o baterie de artilerie i o duceau n mun!i prin pduri neumblate. (rcau foarte greu, trgnd
tunurile, nhma!i la ele. ;e $rful unei pante, tunul din frunte, la care trgea i el, ncepuse deodat, n ciuda
opintelilor lor disperate, s alunece ncet la $ale. 3ac le scpa, ar fi luat cu el n rp ntreaga baterie. Atunci
unul din solda!i s-a aruncat sub ro!ile lui i Nang, care mpingea din urm, a scos un rcnet slbatic. Nu mai
era n pericol tunul, ci omul, i rcnetul lui Nang fusese n!eles de to!i dac nu mai a$eau puteri pentru tun,
trebuiau s aib pentru om. Ai atunci trupurile lor sub!iri s-au ndoit pe spate i n secundele acelea cnd pu!in
mai lipsea ca tunul s fie oprit cu pre!ul mor!ii celui de sub roate i-a au#it Nang btaia $iolent a inimii
i#bindu-i pieptul.
A$usese i de ce. 3ar acum ) Bi$olul doar scpase i apoi scena aceasta o mai $#use de attea ori, mai ales
la nceputul r#boiului, cnd aceste $ite puternice &fr de care ore#ul nu putea fi culti$at i armata lor ar fi
pierit n$ins de foame' nu fuseser nc n$!ate s fug i erau ucise .cu sutele. Ai atunci Nang i ddu
seama c anii de r#boi !inuser cam prea mult &din 0O[@ i pn acum, n 0O2[' i c rbdarea sa ncepea s
tremure i mnia s i se urce n gt. Ct timp mai a$eau s ndure aceste psri care spintecau aerul att de
sigure de sine )
3ar apoi btile inimii i se domolir i Nang sim!i cum i re$ine treptat $echea lui stpnire de sine i o-dat
cu ea gndul c a$ea o misiune de ndeplinit. Nu era aceasta tocmai o misiune menit s lo$easc aceste
psri grmad n cuibul lor )
3esigur, asupra lui timpul i fcuse sim!it apsarea, a$ea dou#eci i ase de ani i i trise o parte a $ie!ii
mai mult pe sub pmnt i prin mlatini, spnd gropi i pregtind ambuscade, i se putea s i moar fr sa
apuce s $ad sfritul luptei i s respire n libertate, dar nu se putea ca aceti opt ani s nu-l fi atins greu i
pe inaflii
c
K
202
doar $ia!a s-a scurs i pentru el, i opt ani nu e o glum, cu att mai mult cu ct mul!i dintre ai lui i-au dat i
ei $ia!a pe aceste locuri i uneori n chinuri la fel de cumplite ca acelea pe care ei le strneau pe unde treceau
&fiindc ei au fost cei care s-au artat cei din!ii fr cru!are aruncnd din a$ioane ben#in asupra satelor i
oamenilor, fcndu-i s ard ca nite tor!e, i atunci i lor au nceput s le fie ntinse pe drumurile lor de
patrulare nite curse, nu att de spectaculoase ca flcrile unui incendiu, dar nu mai pu!in sinistre prin
aparen!a lor inofensi$, gropi, de pild, acoperite cu un capac rulant bine camuflat, la fel de sensibil ca o
balan!, care se rsturna fulgertor ndat ce era atins cu piciorul i pe fundul crora trupul celui c#ut era
ntmpinat de $rfuri ascu!ite de bambus care i spintecau rinichii i ma!ele i ale crui urlete nici mcar nu se
mai au#eau'.
Nang adormise a treia oar i l tre#i rceala mlatinei. 6oarele coborse, ncepuse s asfin!easc, bi$olul i
copilul re$eniser, i n stnga mama i feti!a ei continuau s arunce apa 3ar iat c s-au oprit, femeia
strGnse frn-ghia i o nfur, feti!a o a"ut i pornir amndou spre cas. 7ama strig ce$a din deprtare
spre copil...
Nici acum, timp de aproape un ceas, ct omul din mlatin urmri atent ntoarcerea acas a acestei familii, nu
se #ri nici prin apropiere i nici prin curte umbra unui brbat sau mcar a unui btrn. (nui lupttor nu-
numai aten!ia lui ncordat i semnele e4terioare $i#ibile i semnalea# pre#en!a inamicului, ci l a"ut i
mirosul su pe ci mai ascunse, pe care el nu se bi#uie n ntregime, dar nici nu le dispre!uiete. Nang
n$!ase s *fle msura potri$it i, n anumite mpre"urri, sfida pericolul, iar n altele era de o pruden!
e4agerat. n *a#ul de fa! a$u acest sentiment c mi-l pindete nici
Z
;rime"die % nti, de$enise limpede
faptul c nu mai e4ista la acel punct de trecere peste ru nici un bac i
cG
n general circula!ia era ntrerupt
total pe aceast
ar
ter. Ct pri$ete $ia!a acestei familii i#olate de sat,
a$
ea s $ad la cderea nop!ii ce era cu
ea i n ce m-
6(r
i p
u
tea fi de folos.
203
u\
Nu mai atept ntunericul, iei din ap i se spl de noroi. Afar era mai frig i ncepu s drdiie tot a!a de
tare ca Hong genialul cnd trecuser prima dat peste =aeh-9raU. Nang, speriat o clip, ncepu s se mase#e
febril pe piept i pe picioare % fiorul i trecu, i se mbrc i porni spre casa aceea cu nite pai ca ai oricrui
!ran care se ntorcea la gospodria lui dup o #i de trud. Nici nu era altfel deghi#at, purta aceiai pantaloni
negri de pn# sumei peste genunchi, descul! i cu o blu# i o plrie foarte $echi. 9recu linitit prin dreptul
casei i cnd l $#u pe biat lng gra"d ncetini paii i i fcu un semn familiar s se apropie. 5#itnd,
biatul se apropie.
8 5 cine$a la $oi acas ) l ntreb Nang oprindu-se i $orbind cu copilul peste umr, n treact.
Biatul ddu din cap afirmati$.
8 Cine e ) relu Nang.
Copilul blbi ce$a din care Nang n!elese c era $orba de dou surori ale lui mai mari &prima lui sor, a doua
lui sor...'
8 Numai ele snt acas ) ntreb Nang.
8 ;i cine s mai fie ) : se mir biatul i adug c tata e plecat i i-a lsat singuri, n-a mai $enit pe-acas.
de mult...
(nde era dus ) Copilul rspunse c el nu tia, c tiau cele dou surori ale lui dar acuma ele erau n cas i nu
puteau s ias afar... 3e ce )
Nu rspunse n prima clip la aceast ntrebare, apoi i ridic pri$irea i spuse c el trebuie s atepte, acuma
nu poate s mnnce ore#ul... Nang l ntreb n oapt dirt ce pricin, i atunci copilul rspunse fiindc
ore#ul era sus pe poli!... Ai pe cine trebuia s atepte ) Biatul bigui iar ce$a despre sora lui mai mare i
Nang n!elese c de obicei ea, 9hanh, era aceea care pregtea ore#ul i ptatele...
8 Ai ) repet Nang, pe cine trebuie s atep!i ) Biatul nu n!elese nu atepta pe nimeni.
-8 Atunci de ce nu-!i d s mnnci, #ise Nang,. de ce trebuie s atep!i )
8 ;n i trece, opti atunci copilul cu o triste!e care nu lsa nici o umbr peste ochii lui senini.
204
Acum e rndul ei i al lui Ten, adug el, i mine la prn# i $enea rndul i lui. Nang nu n!elegea nimic n
afar de faptul c tatl era plecat, c despre mam copilul nu pomenea nimic i c prin urmare nu a$ea 8
fata cea mare fiindu-i deci biatului sor i nu mam 8 i c putea s intre linitit n cas i s $ad singur
despre ce era $orba. 3espre ce putea fi $orba ) +etele lucraser doar toat #iua la dig, sub ochii lui, i
plecaser nu demult, nu erau nici dou ore, i n tot acest timp nu se apropiase nimeni de cas.
8 5u snt" Cuc, d-aci din sat, #ise Nang, nu m cunoti )
Copilul l pri$i fr s rspund i fr s fie curios i se lu dup el cu aerul cel mai firesc cnd Nang, hot-
rndu-se, ncepu s urce ncet micul dmb pe care era ae#at gospodria lor i s se apropie cu gri" de cas.
ntre timp amurgul se ngroase mult, i peste pmnt mai rmsese doar atta lumin ca toate lucrurile s
arate negre. 6ingur rul, care curgea neau#it, "os la poalele casei, i pstra strlucirea spre apus, n timp ce la
$ale se pierdea i el n ntunericul serii.
Nang a$ea la el un chibrit, l aprinse i la flacra lui $#u n mai pu!in de o secund ntreaga odaie. << !inu
aprins n secundele urmtoare, trecu pe ling un pat larg, unde $#use dou trupuri dormind, i se apropie de
peretele din fund unde #rise o lamp.
8 Nu arde, #ise biatul, ghicindu-i gndul. Atunci Nang se apropie de pat, se ae# i rmase
tcut pn se obinui cu ntunericul. Cele dou fete dormeau i patul lor nu a$ea musticher, pn#a aceea att
de pre!ioas care te apr n timpul nop!ii de !n!ari. 6e
u
"t la ele i, la lumina slab a amurgului, care mai
r#btea nc prin fereastra fr geam, Nang $#u obra#ul fetei celei mari lipit de mpletitura de bambus a
patului, * gura uor deschis i cu respira!ia parc oprit. Cea- *
6e
*
cuse
mototol i se bgase cu capul n
perete, dou a$eau pe ele ca n$elitoare ce$a sub!ire. 3in- perete, unde se nghemuise cea mic. Nang sim!ea
fata tremura din cnd n cnd, dar nu se au#ea nici geamt, #gomotul nici unei respira!ii grele. Asta spo-
ner
nsurat linitea i pacea din "ur. ntunericul se f-
205
cea din ce n ce mai negru, iar clipele se scurgeau parc <n "os, de sus din cer peste cas, apoi din odaie spre
adncurile pmntuiui. 3ac stteai linitit n aceste clip
e
suferin!a, oricare ar fi fost ea, se scurgea i ea o dat
cu ele n pmnt. Nici n-a$eai ce s faci altce$a.
8 6urorile tale au friguri ) #ise Nang dup o lung $reme de tcere, rmnnd mai departe pe marginea pa-
tului.
8 3a, #ise biatul. Ai eu am, adug el cu o $oce de parc ar fi $rut s arate c posed i el ce$a % dar nu
acuma, mine : Apoi, dup cte$a clipe, $#nd c strinul tace, mai spuse Ai mama a a$ut, dar a murit.
5ra greu de descifrat ce $roia el s spun cu acest dar frigurile i-au pricinuit mamei moartea, sau moartea a
mpiedicat-o s mai poat a$ea i ea friguri )
8 Amndou au ) mai #ise Nang.
8 3a, #ise biatul.
Ai adug c pe 9hanh o prindea naintea lui Ten, ndat ce asfin!ea soarele, dar c de trecut le trecea la
amndou odat, c ale lui Ten nu erau aa rele.
8 3ar ale tale cum snt ) opti Nang.
Biatul tcu, dar nu pentru c n-ar fi $rut s spun, ci pentru c deodat nu tia cum snt ale lui. Ai atunci, cu
\o $oce optit i egal, el spuse c mine, aa pe la prn#, $ine Ten la el i i spune s se dea "os de pe bi$ol
i s se duc la soare s se culce. Ten tie...
Ten era Ia doua lui sor mai mareJ preci#a biatul. 9hanh, care a$ea friguri mai rele, era aadar IntiaJ mai
mare.
8 Ai ) murmur Nang.
Ai ncepe s drdie, cu toate c Ten l n$elete cu tot ce e n cas. &F dat Ten, n loc s-l n$eleasc, a arun-
cat pe el o cldare de ap i a fugit repede pe dup casa s n-o $ad, c aa spusese cine$a c i trece, dar el a
$#ut-o fugind i se pare c de aceea nu i-a trecut.-' ;
e
urm frigurile se duc i atunci trebuie s dea totul la o
parte de pe el. fiindc i se face foarte cald... Ai trebuie s
a
nchid i ochii, s nu $ad cerul...
8 3e ce ) #ise Nang n oapt, uitndu-se afar, asciu-tndu-l n acelai timp cu aten!ie pe copil.
206
;e cer snt nori, #ise biatul, i norii l sperie, coboar peste el i l strig pe nume... (neori l fur de "os, l
urc si ;
e

urm
* J *
au
drumul n gol... Ai pmntul se rstoarn i fuge sub el... ;e urm $ine cteodat i cinele,
fi $ede stnd culcat i se apropie de el ca orice cine % e mititel, dar face mereu capul mare, uite-aa... &i
biatul art, desfcnd larg bra!ele, i pri$irea lui senin strluci de ast dat de nelinite n semintunericul
odii'. i era aa de ru, continu el, c o striga !ipnd pe Ten s-l goneasc de acolo pe cine, dar Ten spune
totdeauna c ea n-aude nimic.,..
Ai asupra acestei destinuiri, prins de nedumerire, biatul tcu, i tcnd, gndurile lui #burar n alt parte i
nu mai #ise nimic. =ui Nang i se pru c biatul $rea sau ateapt ce$a de la el.
8 Ai pe urm ) #ise Nang. ;e urm nu-!i trece )
8 Ba da, tresri biatul re$enind, aducndu-i aminte. Cum s nu, i trecea pe sear, adormea i se tre#ea
spre asfin!it, $enea 9hanh i i ddea s bea lapte. Ca s #ic 9hanh nu se mboln$ea o dat cu el : Nu, #ise
copilul negnd energic, abia dup dou #ile i $enea rndul lui 9hanh i lui Ten : 7ine i poimine ele n-
a$eau.
8 Nu ) : se mir Nang cu o nuan! n plus de interes pe care o au oamenii n $rst cnd ascult destinuirile
unui copil.
8 Nu : #ise biatul gra$. Abia poimine ailalt :
Ai iar tcu i l pri$i pe strin cu gndurile retrase n adncurile amintirilor lui crude i proaspete, pstrind la
suprafa! doar o singur dorin!, pe care ns n-o e4prima, ci doar o contempla n sinea lui cu oboseal i
senintate.
Nang se uit la el cte$a clipe. Biatul i plec atunci fruntea i rmase nstrinat i tcut, retrgndu-se ncet
,ntr-o parte, ruinat parc de ceea ce mrturisise, dei ade$rata mrturisire el n-o fcuse nici prin cu$inte i
ni
ci mcar prin alu#ii, ci doar prin aceast ruine care i !inea fruntea n "os i l ndemnase s se dea la o parte
de
sub pri$irea strinului.
(nde e ore#ul tu ) #ise Nang n!elegnd.
Biatul parc nu au#i, se retrase i mai mult ntr-o
te
\ confirmnd astfel c nu-i mai putea apra gndu-
V
207
rile de#$luite, dar c nu-i $a spune unde e ore#ul att timp cit nu $a fi sigur c 9hanh i Ten nu se $or supra
de destinuirea lui. Nang rmase nemicat, apoi se uit iar afar, aruncnd o pri$ire total i circular
n
direc!ia satului, de-a lungul rului i napoi, dincotro $enise el nsui n #ori. Nimeni. ;este tot nemicare si
tcere.
8 9aic-tu are obiceiul s $in acas seara sau noaptea ) #ise Nang.
Biatul cltin din cap nu.
8 3eloc ) Niciodat )
Nu, nu $enea deloc noaptea. Nang l ntreb tia sigur, sau nu-i aducea el aminte ) Biatul se gndi o clip
i neg iar, de ast dat preci#nd
8 9ata a fost ieri i se ntoarce duminic.
8 3e ce tocmai duminic ) Ai $oi ce face!i singuri ) continu Nang $#nd c biatul tace.
3e alturi, Nang au#i pe fata cea mare cum scoate un suspin nedefinit. 5a chiar se rsuci cu fa!a n sus i
apoi, foarte ncet se ridic n capul oaselor.
8 $ia& murmur bolna$a, mi-e sete, d-mi ap.
l lua pe strin drept tatl ei, credea c s-a ntors acas. Nang se mir att de $ocea ei, ct i de felul cum
spunea ea tat, ca la ora, tia& n loc de 'o& iar $ocea a$ea ce$a nefiresc, era parc prea sub!ire i prea cntat.
n orice ca# era aa de plcut la au# glasul ei :
8 $ia& repet fata, mi-e sete... Nang se uit la biat.
8 9hanh mi-a spus s nu-i dau ap cnd cere, #ice el. Nici ei i nici lui Ten. Ai adug ca un argument su-
prem Nici mama nu bea ap...
<n acest timp fata de la perete se potolise din drdit i adormise. < se au#ea respira!ia uoar, ca o prere. n
linitea care se ls dup ce 9hanh se ntinse la loc peste patul fr perini i fr aternut, respira!ia fetei de <
X
perete putea fi luat i drept respira!ie a lucrurilor de afar, trecerea nceat a aerului greu i umed care $enea
dinspre 7area de la rsrit &a Chinei de 6ud', din Bac-B/. i fcea s tresar foaia lat a bananierului sau
frun#a taD oas a trestiei de #ahr. Nu era departe marea, pe
un
208
drum sigur i nep#it de patrule se putea a"unge la ea "
n
cte$a ore... Ai acolo se puteau mnca crabi...
ntunericul din odaie se fcu parc mai gros sub ochii lui Nang, gndul la crabi i tre#i foamea ndelung ador-
mit i se frec la ochi sim!ind ca i se face ru de ame--teal. Cnd cuceriser cu doi ani n urm #ona de pe
lng ;fat-3iem, r#btuser spre !rm i din mrcinii dei din care, piti!i fiind, scrutau marea, #riser n
apropiere o pla" pustie ntins pe sute de metri, format din dou sau,
&
trei terase naturale de nisip ndelung
splate de flu4ul i reflu4ul $alurilor, flancate de o parte i de alta de grupuri linitite de arechieri % era att de
neted, de alb i de curat, c o in$adaser nedumeri!i i prosti!i% parc nu le $enea s cread c n timp ce
ei luptau prin locuri, galbene i pline de mocirl i tufiuri !epoase, pe unde$a 8 cu a"utorul nisipului, al
soarelui i al apei 8 pmntul i aran"a col!uri de aur tcute i ferite de pr"olurile strnite de oameni i att
de frumoase nct ai fi putut crede c el le destina parc n secret altor fiin!e. 3ar nu erau pe pla" dect pui de
crabi i ca nite copii ncepuser s se ndoaie i s cad dup ei s-i prind % pe urm aprinseser i focul,
fiindc ntre timp dduser peste ei pescarii locali i le aduseser crabi ade$ra!i. 3ar ct erau de buni i cei
mici i ce plcere le fcuse s alerge dup ei pe pla" n timp ce crabii fugeau sfrrnd din picioarele lor multe
i nalte ca nite spi!e cutnd #adarnic gurile lor n nisip.
Nang i lu minile de pe ochi i se ridic hotrt n picioare. Biatul l urm i strbtur amndoi curtea i
intrar sub acoperiul ntins, unde dormea, despr!it prin-tr-un perete, bi$olul. Alturi de el era buctria cu
un ;od, un mic hambar i un col! mare plin de unelte de *st i de recoltat ore#ul. =a intrarea lor se au#i de pe
u
nde$a de prin, spate un crit de gini. Biatul spuse c *ci a$eau o lamp cu pu!in ga#, dar c fitilul era prea
! se arsese, nu mai !inea flacra.
DD Nu-i nimic, l facem noi s ard, #ise Nang.
Nu, nu arde, spuse biatul, 9hanh i-a pus o crp s "os la ga#, dar degeaba...
209
8 Cred i eu, #ise Nang, sor-ta nu prea tie ea curnt se aprinde o lamp, ia uite ce afumat e sticla... Adu-rrp. ap:
Biatul aduse ap, Nang umplu sticla cu cenu din $atr i o #btu energic ct$a timp % apoi o clti i desfcu fitilul pe
care l cura!i bine de arsur i arunc bucata aceea de crp % sufl i cur! i lampa, apoi se uita pe fundul ei s $ad ct
ga# a$ea. A$ea destul, numai fitilul nu a"ungea. 9urn ap ,n ea, nuruba fitilul, l aprinse i l potri$i i puse sticla,
care ntre timp se uscase se fcu n toat buctria lumin curat i odihnitoare spre mirarea biatului.
8 F s !in ) ntreb el.
8 ]ine, #ise Nang, ga#ul nu se amestec cu apa. se ridic deasupra. <a uit-te :
6i i art cu degetul linia care despr!ea apa de la. fund de ga#.
8 Fre#ul tu e fiert ) l ntreb.
Biatul cltin din cap da, era fiert i i art unde era, dar asta ca un fel de informa!ie, nu pentru c ar fi $rut neaprat
s mnnce. F atepta pe sora lui s se scoale.
8> Ten nu mnnc, mai #ise el, diminea!a mnnc,.
8 3e ce)
8- Zice c nu-i e foame : 3 cu piciorul dac o sco=
Asta nsemna c familia nu era chiar aa de srac
pe ct prea i c n general a$eau ce mnca din moment
ce unuia dintre membrii ei i plcea mai mult somnul
dect sculatul la mas :
8 3ar diminea!a mnnc ) #ise Nang.
8 3iminea!a mnnc i por!ia de asear i pe-aia de diminea!. ;e amndou le mnnc : e4clam biatul cu atta
admira!ie pentru pofta de mneare a sorei lui i mai ales pentru priceperea ei de a-i aran"a astfel de por!i, duble nct
Nang #mbi n clipa aceea biatul artase ct era el de flmnd i mai ales ct de ne$ino$at era strdania lui de a
ascunde acest lucru fa! de strin.
8 Cum te cheam pe tine ) l ntreb Nang.
8 9uU, rspunse biatul.
8 9uU, #ise Nang, hai s-!i dau ore#ul tu i ce !i.f mai pregtit 9hanh i tu ai s-mi spui ct s-!i dau ca sK
S0Z
le rGmn i lui 9hanh i lui Ten. ;e urm ai s te culci si o s-i spun eu lui 9hanh c erai mort de oboseal.
Ai fr s se mai uite la el ca s-i obser$e pri$irea care cuta ntr-o parte cu re!inere, Nang lu $asul de sus i
i pregti copilului cina cu aceeai pricepere cu care cur-tise i aprinsese lampa.
8 Ai de cnd a $enit 9hanh acas ) ntreb Nang n treact, ca omul care n-are treab i e pus pe taclale.
8 3e anul trecut, #ise biatul cu gura plin. 3e cnd. a murit mama.. .
8 Ai de ce n-a mai plecat )
8 9ata a oprit-o :
8 3ar tata unde spusei c e dus ) 3e ce nu st acas s-o a"ute pe 9hanh )
8 9ata st toate #ilele n 9n-Cm : e4plic biatul,
8 (nde $ine asta )
8 Aici, #ise biatul artnd cu mna spre gra"dul bi$olului.
8 Adic, #ise Nang, la cte sate de aici )
8 Al treilea sat.
8 Ai ce face acolo )
8 6t la o muiere, #ise biatul deodat, cu un glas de parc ar fi $rut s spun c din asta o s ias ce$a
foarte firesc att pentru tatl su ct i pentru ei to!i, 9hanh,, Ten i 9uU.
8 6t de mult ) ntreb Nang.
Biatul confirm din cap cu aceeai senintate i adug c tot de cnd murise maic-sa, mai precis chiar de
cnd nu mai plecase 9hanh de acas. Cu alte cu$inte &i biatul ls s n!eleag limpede acest lucru', de
aceea n-o mai lsase tatl su pe 9hanh s plece ndrt, ca s se duc el s stea toate #ilele n 9n-Cm.
8 3ar unde trebuia s se ntoarc 9hanh )
8 =a Hanoi : spuse foarte simplu biatul. ?8 Ai ce fcea ea acolo )
Biatul ddu cte$a amnunte din care Nang n!elese-
c
sora acestuia fcea un fel de comer! cu de toate, de la
;n#eturi i mrun!iuri pn la fructe i #ar#a$aturi. 7are lucru nu-i ieea ei din acest comer!, doar att ca.
sG

triasc i numai o dat, mai de mult, cnd biatul
a$
,ea doar cinci ani, 9hanh i trimisese maic-si acas m-
S00
brcminte frumoas... 3ar c pe atunci nu era negu
s
Q toreas.
8 3ar ce era ) ntreb Nang.
Biatul ddu din umeri c nu tie, era prea rnic atunci...
8 Ai la cine sttea ea la Hanoi ) ntreb Nang
m
ai departe.
Biatul se uit meterind la strin i rspunse prin totala senintate a pri$irii c nu n!elege ntrebarea. 8?
A$ea!i $reo rud acolo, la care sttea 9hanh ) Cu aceeai pri$ire, biatul cltin scurt din cap nu.
8 3ar cine a trimis-o acolo, de ce n*a stat acas de la nceput ) mai #ise Nang.
Biatul nu tia, i Nang ncet ct$a timp cu ntrebrile. Apoi le relu, fiindc tot nu n!elegea de ce plecase
fata de acas i ce fcuse ea nainte de a fi de$enit ne-gustoreas. 3up spusele biatului, plecase de mult, de
la o $rst cnd fratele ei mai mic nu-i amintea de aceast plecare. Asta nsemna c puteau fi de atunci ase
sau chiar opt ani i c pentru a putea tri singur la Hanoi 9hanh trebuie s fi a$ut pe atunci cel pu!in
cincispie#ece ani. 6 fi plecat s fac doar comer!, dup cum reieea din spusele biatului ) F negustoreasc
care face comer! timp de at!ia ani se pricepe totui ce$a mai mult la gospodrie :... 3oar dac 9hanh nu
fcea cum$a parte dintre acele fete despre care mama lui Nang cnta n #ilele ei mai tihnite, cnd Nang era
mic de tot
=umina galben a lmpii tremur
n lumina alb a lunii, 3omnioara de "ad tremur i ea
s ias s se plimbe.
Nu prea ns ca 9hanh s se cread o astfel de piatra pre!ioas creia s-i ard numai de plimbri sub clar de
lun, Nang o $#use toat #iua lucrnd cu destul sr-guin! la dig s ridice apa % mai degrab era de cre#ut ca
9hanh fusese dat de prin!i ca ser$itoare n Hanoi, 0* $reo curte bogat, i c acolo probabil c n-o puseser
sa fac alt treab dect s stea lng baldachinul stp*
el
&sau stpnului' i s agite e$antaiul. &Nang au#ise
$ag ^f astfel de istorii.' +aptul c dup aceea ncepuse s fo
1
S0S
pe negustoreasa se putea e4plica prin srcia general pe care o adusese r#boiul, bogtaul n cau#
ruinndu-se ci el sub stpnirea inamicului. ;utea ea oare s fie, aceast 9hanh, o fat cu cap i
destul cura", s poat s-o trimit s-l caute pe 7ong, fostul secretar al comitetului regional stesc
Hoa-Nghia, i s nceap imediat pregtirea unei noi ba#e ) Ai nc n ascuns de tatl ei, n care nu
se putea a$ea, dup ct se prea, nici o ncredere ) Nang i ddu seama c la aceast ntrebare nu
putea rspunde dect dup ce $a sta de $orb chiar cu ea, de la biat nu mai a$ea ce s afle. 9recuse
ea prin multe, dup ct se n!elegea din spusele biatului, dar ce de$enise ) +iindc nu totdeauna
e4perien!a ntrete un om, iar Nang a"unsese cu timpul s-i dea seama c, cu foarte rare e4cep!ii,
orict de diferite ca gra$itate erau formele de anga"are n lupt, prime"dia rmnea mereu aceeai
moartea sau e4ilul. Ai trebuia $#ut dac o fat care nu se tie ce-a fcut la Hanoi era n stare s le
nfrunte.
Biatul tocmai terminase de mncat cnd 9hanh se tre#i din febra ei i intr n buctrie. Nu pru s
se mire, doar o clip a$u o e4presie bnuitoare dnd cu ochii de strin, dar 9uU era acolo i sttea de
$orb cu el foarte familiar, aa cum se st cu o rud $enit n $i#it... &Nu prea cunotea ea toate
rudele familiei, abia de un an de cnd sttea n sat.' +cu o plecciune n fa!a lui i se ae# apoi pe
prag % instincti$ i prinse apoi prul dintr-o parte i ncepu s-i mpleteasc o coad cu micri care
ar fi prut cui$a, care nu tia c tocmai #cuse, absente.
8 Nenea Cuc mi-a dat s mnnc, #ise biatul, ca i cnd nu s-ar fi $#ut cine i-a dat. A aprins
lampa, mai adug el, cu o $oce de parc ar fi $rut s spun c admirase mult acest fapt.
6ora lui ns nu-l cert.
8 Bine, 9uU, #ise ea cu glasul acela al ei sub!ire i
c
are l uimise de la nceput pe Nang.
7ul!umete-i lui ft Cuc 8 de care $d c eti foarte ncntat 8 c !i-a
t s mnnci.i du-te i te culc.
Nang de$eni atent, surprins de e4primarea ei aleas, i aleas parc chiar dect a doamnei Han,
prietena lui
S0X
7ong, fiica de mandarin, al crei brbat, n$!tor
n
Hoa-Nghia, fusese ucis de france#i n 0O[@. Cine
era
aceast fat, care nu putuse fi n nici un ca# ser$itoare f
ncercnd s se e4prime el nsui ct putea mai ales Nang spuse c lund n considera!ie faptul c ea arta
isto$it de febr, i putea ser$i i ei masa.
?8? Cine snte!i dumnea$oastr ) ntreb atunci fata cu se$eritate, dar cuprins i de o $ag nelinite.
Cine era el ) 5ra din Hanoi, rspunse Nang potolit. 9atl lui o cunotea mai bine, el 0-a trimis s-i propun ei
o afacere... A sosit pe sear i a gsit-o bolna$, a ateptat... 6-l scu#e c s-a amestecat n gospodria ei, dar
putiului i era foarte foame i, cum tot n-a$ea ce face, hai s-i dea s mnnce : 3ac a deran"at-o prea mult
i e prea tr#iu s mai stea de $orb, poate s plece i s $in mine diminea!, mai #ise Nang.
Ai se ridic i se $edea c e hotrt s fac ntocmai dac ga#da i-ar fi ntimpinat cu$intele cu o polite!e rece
sau, i mai ru, prin tcere. Corbise ct putuse el mai oraenete, dar o ureche i un ochi e4perimentat i-ar fi
dat imediat seama c nu era el din Hanoi i cu att mai pu!in fiu de negustor. Cu statura lui mare, cu
picioarele puternice, obinuite s mearg prin ap n urma bi$olului, nu era n nici un ca# hanoian, iar cu
nf!iarea lui energic, cu prul bogat i negru, cu pri$irea lui linitit i ptrun#toare, nici negustor nu
putea fi. Asemenea brba!i nu puteau fi n aceste $remuri dect lupttori, iar cel de fa!, prin polite!ea i gri"a
lui, nu putea fi dect un parti#an al Ciet-7in-ului, strecurat n misiune.
8 Fricine a!i fi, #ise fata, nu pute!i pleca pn nu be!i un ceai i nu spune!i despre ce afacere este $orba.
5ra foarte obosit i abia se mic dup ce i termin de mpletit prul. Arta att de fragil, nct de$enea o
enigm faptul c putuse s munceasc la dig toat #iua. Nang se uit la ea din plin cnd o $#u c se apropie
de lamp. n clipa urmtoare i feri pri$irea i se uit n pmnt, unde rmase tcut $reme ndelungat. n
minutele urmtoare, i dup ce ea termin de pregtit masa i l pofti i pe el, Nang continu nc mult timp
s nu se mai uite la ea, s-i fereasc pri$irea direct. ncetul c
u
ncetul parc se obinui, dar nu de tot, s se
uite ori peste
S0[
capul ei, ori o pri$ea fr s-o $ad, cu ochii "umtate crpa!i, aa cum ne uitm la un lucru pe care ochiul dei
i primete imaginea, mintea refu# s-i acorde un interes mai mare dect cadrului total n care se afl
obiectul. 9ot
a
a ne uitm adesea la chipul cui$a care pre#int o infirmitate respingtoare i reuim s ne
stpnim i s facem ca pri$irea i e4presia noastr s nu se altere#e de repulsie, cum s-ar ntmpla dac
imaginea acelui chip s-ar oferi min!ii noastre mrit i i#olat de cadrul general n care ea e4ist. ;e chipul
fetei, Nang nu #rea n mod clar dect nasul, singurul pe care l putea obser$a n linite, fiindc uor turtit
cum era, semna oarecum cu al tuturor fetelor pe pare le cunoscuse pn atunci. 3ar de la rdcina lui se
arcuiau la dreapta i la sting sprncenele ei mai sub!iri i mai delicate ca ale unei pene minuscule de pasre %
iar sub aceste sprncene strluceau ochii ei oblici, att de frumoi c Nang nu-i putea pri$i dect n frac!iuni
de secund i nici atunci fr s fac un efort mare de a se smulge i a-i mprtia aten!ia.
Nang puse ca totdeauna pe seama foamei lipsa lui instincti$ de ndr#neal de a pri$i direct i mult timp n
fa! chipul acestei fete. Ai ntr-ade$r dup ce mnc i bu un ceai i ridic n sfrit pleoapele i se uit la
ea !int, cu pri$irea sa dur, apstoare, pri$ire care, fr tirea lui, n$!ase cu anii s e4prime ordine fr
cu$inte i s cear e4ecutarea lor fr e4plica!ii. Ai ncepu s $orbeasc.
i spuse c afacerea pe care $oia s-o fac cu ea nu era lipsit de prime"die, dei era o afacere cinstit c tatl
su 0-a sftuit 8 mai mult chiar, i-a dat ordinul se$er 8 s nu-i ascund nici ei i nici unui al treilea
&fiindc, dup cum are s $ad, $a fi $orba i de un al treilea' c pentru ca afacerea s reueasc din plin e
ne$oie ca to!i cei im-plica!i n ea s tie dinainte ce-i ateapt i abia dup aceea, dup ce se $or gndi i $or
cntri totul n linite, s rspund dac se anga"ea# sau nu. Asupra faptului ct
e
de cinstit afacerea s nu
e4iste nici o ndoial cnd $a afla despre ce e $orba, nici n-o s se mai discute pe aceast tem, nu asta e
problema. Care era ns problema ) ;roblema cea mai grea era gsirea acestui al treilea... gsirea ?iui
urgent... cutarea lui chiar n aceast noapte...
215
3eodat, tot uitndu-se n ochii ei i prins de o agita!ie abia stpnit, Nang se opri din $orbit, se
ridic n pi, cioare i iei afar. Fcoli casa, rmase ndelung p
r
i
n
prea"m, scrutnd totul n "ur.
Nu era nimeni i nici nu i se pruse c a4 fi. 3ar pentru ntia oar de cnd ndeplinea misiuni grele
Nang se sim!ea ncol!it de un sentiment ine4plicabil. 6e ntm-plase i acum, ca aproape totdeauna,
ca simpla sa pre#en! i cu$intele sale rostite n atmosfera creat, actele sale simple nu numai s-i
de#$luie 8 fr a-i desconspira 8 inten!iile, dar s-l determine i pe cellalt s se de#$luie ii
aproape s se i decid % se ridicase i ieise ca s nu aud ceea ce ea era gata s ntrebe cine era a
treia persoan) n pri$irea i pe chipul ei apruse n timpul ct i $orbise acea strlucire deosebit i
n acelai timp comun tuturor celor pe care Nang i atrgea de partea sa cnd e4ecuta misiuni, un
amestec de ncredere i de$otament care mrturiseau c ea nu se nela n pri$in!a lui, c tia
aproape cu certitudine cine era i care mai do$edeau n acelai timp c acest de$otament i aceast
ncredere o fceau s nu o$ie n luarea unei deci#ii care, la rndul ei, mai do$edea c aceast
categorie de oameni, dei aflat ntr-o #on care sttuse tot timpul sub ocupa!ia inamicului, n$!ase
n decursul anilor destule despre r#boi ca s se comporte ca i cnd ar fi fost de mult anga"a!i cu
toate c nu fuseser poate practic anga"a!i nici o singur #i n lupta armat % totul ar fi decurs nor-
mal, ca i data trecut, cnd l cutase pe 7ong, cnd tot aa, intrGnd noaptea n prima cas sub un
prete4t asemntor cu cel de a#i i ntr#iind acolo cte$a ore, se con$insese c putea s de#$luie
fr riscuri numele lui 7ong dac de ast dat nu numai 7ong ar fi intrat n cau#, ci nsi aceast
fat pe care nici mcar n-o cunotea. 3ar intrarea ei n cau# era strin de ra!iuni militare, dar tot
att de puternice, ca un ordin pe care l primea de ast dat din el nsui, dintr-un Nang pe care nu-l
cunotea bine, dar tot att de hotrt, de prudent i de rbdtor .> aceast fat trebuia ferit : <ar
acesta era parc mai mult dect un ordin, o oapt parc a unei di$init!i care totdeauna l prote"ase,
dar niciodat nu-i de#$luise pr
e
D #en!a, iar acum i-o de#$luia % i asta deodat, fr $este,
S0@
ca i cnd ar fi fost mbrncit de cine$a n pragul unei lumi misterioase, ca n pragul unei pagode,
cnd, odinioar, alturi de mama lui, fascinat de chipul multiplicat al lui Buda i cu sim!urile
tulburate de mirosul de be!iroare parfumate, se oprea i nu mai $oia cu nici un chip s nainte#e,
lipindu-se de coapsa ei ocrotitoare i fcndu-se greu ca un pietroi. 9ot aa nu mai $oia acum nimic
de la aceast fat, i dac nu i*ar fi trecut prin cap c plecnd imediat ar fi putut s-o sperie, n-ar mai
fi ntr#iat nici o clip i ar fi disprut n noapte.
6e ntoarse n buctrie i se reae#. 7ai mult i ghici dect i $#u pri$irea ei care l urmrea cu
supunere, gata s-l asculte mai departe, dar Nang nu mai fu n stare s reia firul ntrerupt.
8 Nu trece nimeni pe-aici, #ise atunci fata cu o $oce intim, care sugera c nelinitea lui e
ne"ustificat. 3e cnd a fost desfiin!at bacul, continu ea, s-a nchis i drumul.
5l tot nu iei din mu!enia lui.
8 5u nu pot s m duc, #ise atunci fata ca i cnd s-ar fi sim!it $ino$at de tcerea lui, nu m !in
picioarele, dar dac $ hotr!i mai repede s-mi spune!i unde st persoana care $ interesea# pot
s-l trimit pe 9uU s afle el. Nu e nc aa de tr#iu ca un copil, seara pe drum, s atrag aten!ia
cui$a. Numai numele acestei persoane n gura copilului ar putea s atrag aten!ia i, n loc s-o
gseasc el pe aceast persoan, s nu $ gseasc pe dumnea$oastr altcine$a.
Nici de ast dat Nang nu reui s n$ing amor!eala care i parali#a parc $oin!a. =initea se
scurgea pictur cu pictur. 6ttea pe drugul de lemn care unea buctria cu gra"dul, cu coatele pe
genunchi i cu flcile n palme...
?8 Nu, uite ce facem, #ise el ntr-un tr#iu i $orbind i trase adnc rsuflarea rede$enind n
ntregime stpn ;e sine. 5u m ndeprte# de casa dumnea$oastr i atept. 3umnea$dastr o
scula!i pe Ten i o ntreba!i, ea trebuie
s
tie mai bine... C!i ani are )
8 Are aproape optspre#ece ani :
8 ...=a cine m pot ,eu duce acum s-mi dea pe cine$a
s
mearg cu mine. 9rebuie s m duc eu,
nu pot s las
I,
treaba pe mina unui copil ca 9uU. Nu-i spune!i nimic tatlui dumnea$oastr, dac nu e ne$oie, iar pe 9uU l
lsa!i s cread c m cheam \Cuc i cG snt de-aici din sat... 3umnea$oastr, la fel, nu ti!i absolut nimic,
nu ti!i dect c o rud a dumnea$oastr, dintr-un pat ndeprtat, pe care n-o cunoate!i, $-*a $i#itat seara i a
plecat la alte rude i, fiindc era noapte tr#iu i nu putea!i s-i arta!i drumul &din pricina frigurilor', Ten mi-
a spus cine ar putea s m.i-l arate. Aa trebuie s facem ca "s reuim : Ai singurul lucru pe care $ rog s-l
ascunde!i este c am discutat mpreun despre o aa-#is afacere prime"dioas.
8 Ai s spun numele persoanei la care $-am ndreptat, dac m ntreab cine$a ) #ise ,fata.
8 3a, rspunse Nang hotrt, pute!i s spune!i fr gri", persoana aceea care m $a conduce nu $a ti nici
ea nimic...
8 Ai ce mai pot s fac nc ) relu fata.
8 6-mi mai da!i ce$a s mnnc i s beau un ceai, rspunse Nang. Ai nc ce$a am s mai trec poate pe-
aici, dar nu dac e acas tatl dumnea$oastr. 3ac e, aprinde!i lampa : Ai dac cum$a .n seara aceea a$e!i
friguri spune!i-i lui 9uU s-o aprind el. ;stra!i pu!inul ga# din lamp pentru acest semnal, poate mai am
ne$oie de ce$a.
+ata cltin din cap c a n!eles totul i c aa $a face, reaprinse apoi focul ,i ncepu s sufle n el. +umul,
sub acest acoperi cu pere!i de lemn i fr co, umplu, ca de obicei, ntreaga buctrie i Nang se uit
posomorit la ea cum tuete i i freac ochii cu -dosul palmelor.
F "umtate de or mai tr#iu Nang atepta afar s $in 9hanh s-i spun numele unui om din sat la care el s-
ar putea duce. 9hanh $eni imediat nelinitit i i spuse c a tre#it-o pe Ten din somn, i-a spus despre ce e
$orba i c Ten a n!eles imediat n ce scop i se cerea ceea ce i se cerea i c n-o s-i spun dect dac o s-o ia
cu pi s-i arate ea cu mna ci casa.
8 Bine, opti Nang, s .$in ncoace.
Ai ca i cnd Ten ar fi i au#it aceast oapt, ea se i desprinse de lng pol!ul casei unde se pitise i alerga
spre Nang. 5ra foarte sprinten, parc n-ar fi drdit cu
S01
cte$a ceasuri nainte cu nasul n perete. Cu o curio#itate a$id, ea se $r ntre sora ei i strin i opti
8 5u tiu unde s $ duc.
Ai cu toate c era ntuneric be#n ochii i sticleau i parc ardea de nerbdare s-i arate lupttorului ceea ce
tia. ;lecar imediat i fata mergea nainte conducn-du-l printre ogoare direct spre sat % Nang trebui s fac
un efort s se !in de ea, fiindc aluneca din cnd n cnd pe creasta micilor diguri i rmnea n urm. Ten se
oprea atunci i l atepta i pornea apoi mai ncet, ca i cnd ar fi n!eles c un brbat, fie el i un r#boinic, nu
poate a$ea agilitatea i uurin!a de a se mica ale unei fete, dar curnd ea parc uita i, pe nesim!ite din nou
paii fceau s se mreasc distan!a dintre ei doi.
=a intrarea n sat Nang o opri i o ntreb cine era omul la care l ducea. 5a rspunse fr o$ire era un om
care putea s-l conduc unde dorea sau s-l pun n legtur cu un altul.
Nang o descusu de unde tia ea c aceti oameni pot face asemenea treburi noaptea )
8? Asta nu $ spun, #ise fata.
8 Ba trebuie s-mi spui, #ise ,Nang, altfel nu pot s m duc la omul acela.
8 3a, dar nici eu nu pot s $ spun, face!i cum crede!i, repet fata.
8 Bine, Ten, dar un lucru tot trebuie s-mi spui, #ise Nang. 3e ce ai tu ncredere n mine i m duci la un
om care cunoate secretul tu i nu mi-l spui tu singur )
8 Fmul la care $ duc nu cunoate nici un secret, #ise fata. Apoi adug 5u tiu cum se poart lupttorii
notri se ascund #iua n mlatini i numai noaptea intr ;rin case. 7i-a spus 9hanh cum a!i intrat la noi.
8 Bine, Ten. 3-i drumul nainte.
F luar pe o potec, ocolir cte$a gospodrii i cobo-rir apoi ntr-o mic $lcea. Acolo, Ten i fcu semn s
*Atepte i ea l ls singur. Nang n-o $#u n care cas intrase, pur i simplu dispruse i o atept cam
"umtate * or pn re$eni nso!it de un !ran, un om n $rst,
c
u spinarea curbat...
8> ;e cine cuta!i ) #ise !ranul.
S0O
8 6nt negustor, #ise Nang, o caut ,pe doamna Han i m-a apucat noaptea pe drum.
8 (nde st doamna Han, n ce sat ) mai #ise !ranul
8 n Hai-An.
8 Ai nu ti!i s merge!i singur n Hai-An )
8 Nu, #ise Nang, n-am fost niciodat acolo, snt din Hanoi.
8 Bine, #ise !ranul, o s $ duc eu n Hai-An i acolo aflm noi i unde st doamna Han.
8 3umneata o cunoti ) l ntreb Nang.
8 Am au#it de ea, rspunse !ranul.
;e nesim!ite, n timpul ct !inu acest schimb de cu$inte, att $ocea pi!igiat a !ranului, ct i
spinarea sa ndoit disprur i era greu de ghicit ce fel de precau!ie a$usese el n $edere fcnd pe
btrGnul.
8 Ceni!i dup mine, #ise el cu o $oce aproape poruncitoare, i porni ndat nainte cu pai hotr!i
pe o potec pe care numai el tia c e potec, era acoperit de ierburi groase i umede de rcoarea
nop!ii.
n aceeai noapte Nang se ntlni cu 7ong n Hai-An. 3rumul dur $reo patru ceasuri i cnd a"unse
se sim!i obosit i se hotr s doarm toat #iua i noaptea urmtoare, s-i refac for!ele. l atepta o
munc migloas i plin de prime"dii, crearea unei noi ba#e, i a$ea ne$oie s uite cu opt luni n
urm cutreierase aceleai locuri n $ederea aceluiai scop i pentru ca nu cum$a acum s se repete
aceleai greeli &nu tia care i tocmai de aceea sim!ea ne$oia s se odihneasc i s le afle', ce$a
trebuia uitat i ce$a trebuia !inut minte.
7ong ns nu pru s ia n seam i s n!eleag cum trebuie tcerea n care decurse ntlnirea,
re#er$a obosit a lui Nang, ncetineala micrilor lui i mutismul din care nu $oia s ias.
3impotri$, 7ong arta parc $esel i pri$irea i strlucea ca i cnd pre#en!a lui Nang acolo n-ar fi
fost mrturia unei nfrngeri, ci a unei $ictorii abia ob!inute, pe care 7ong totdeauna o pre$#use.
=a fel arta i doamna Han i nu preau deloc c au de gnd s se ridice i s plece, s-l lase pe
lupttor s se odihneasc.
6tteau to!i trei ntr-o ascun#toare alturi de o csu!, proprietate a unei rude a doamnei Han,
func!ionar
"
n
port la Hai-;fong, un om care culegea tiri din ora i pe care 7Gng le folosea. n ascun#toare
dormea 7ong #iua % acum era nc noapte, dar se retrseser, totui, n ea ca s poat fi to!i trei fr
gri". 3oamna Han adusese o lamp i i dduse lui Nang ce$a s mnnee. =a urm 7ong l ser$i
pe Nang cu o pip cu ap, iar doamna Han le aduse la amndoi fructe. Nang mnc o portocal cu
degetele tremurnde, dar apoi puterile i mai re$enir i n minutele urmtoare el roase i scuip
foarte calm cocenii grai i mustoi de trestie de #ahr pe care ga#da i mai aduse, n timp ce 7ong
$orbea, ddea un fel de raport pe care Nang abia l asculta.
3eodat el se opri din mestecat i cum sttea ntr-o rn se ridic n capul oaselor, ca i cnd ar fi
$rut s aud mai bine. ;ri$irea i luci cu intensitate la lumina lmpii.
7ong ddea e4plica!ii cu pri$ire la cau#a ncercuirii plutonului care acoperea retragerea grupului de
oc i care abia se sal$ase cu trei #ile n urm de la nimicire. +rance#ii primiser de curnd ntriri
&a$ioane americane de bombardament B-S@' i sporiser pa#a i controlul n ntreaga pro$incie. 6e
ntmpla ce$a, dar ce anume, nu se tia. <at, de pild, continu 7ong, ba#a din 6on-9inh, pe care o
credeau supra$egheat i nesigur, nu era ctui de pu!in nesigur. 3up prerea doamnei Han,
inamicul i retrsese n aceeai #i trupele de patrulare fr s bnuiasc pe ce teren se afla dac ar
fi a$ut cea mai $ag idee c plutonul ncercuit se afla ascuns chiar sub pmn-tul pe care l clcau, ei
n-ar fi prsit comuna i nu le-ar fi dat astfel posibilitatea celor ncercui!i s se retrag n timpul
nop!ii. 3oamna Han, care sttuse tot timpul #ilei n sat i obser$ase micrile plutoanelor
inamicului, era de prere c e4pedi!ia se putea bi#ui pe deplin pe $echea ba#, c ascun#torile erau
intacte i c popula!ia era pregtit s-i reprimeasc de ndat ce ar fi a$erti#at c atacul $a fi
reluat.
Nang nu scotea un cu$nt. Fboseala i pierise i ca
s
A-i stpneasc emo!ia pe care .raportul lui
7ong o tirbise ntr-nsul, de$eni sumbru i nencre#tor, ca i cnd Atirile acestea neateptate i-ar fi
tre#it sim!ul pn atunci ;arc adormit al prime_ diei.
221
8 Cum am putea fi siguri, #ise el, c nimeni n-a trdat adposturile secrete )
8 ;rin faptul c plutonul ncercuit a scpat tocmai datorit lor, #ise 7ong cu o $oce care parc tremura
de un presentiment fr nume. !i spun, continu el, popula!ia se poart foarte ciudat. <ar temerea noastr c
ba#a e nesigur i trebuie creat alta n-are nici o "ustificare :
8 Anume cum se poart popula!ia ) ntreb Nang. .54plic-mi mai clar.
7ong se uit la doamna Han in$itnd-o printr-o pri$ire s relate#e -ea ce tie.
8? ]ranii snt foarte bine informa!i, tirea cu bom-.bardierele grele B-S@ am aflat-o de la un !ran, #ise
doamna Han linitit. <nti n-am cre#ut, dar pe urm am J$erificat-o, e o tire sigur. 6nt informa!i c
preedintele nostru Ho i generalul Can au hotrt s fie atacate i nimicite aerodromurile Hia-=am i Cat-
Bi : 6nt informa!i cu ade$rat sau e numai o dorin! a lor, nimeni nu poate s tie : +apt e c nu. trebuie s
se mai ntr#ie cu sptmnile atacul plnuit. 7oment mai prielnic nu $a mai fi, cu toate c la prima $edere ei
se plimb peste tot -i par mai stpni ca oricnd pe cile de acces spre Hai-;fong.
8 Ce numi!i dumnea$oastr ,,moment prielnicJ, dac singur recunoate!i c ei au ntrit pa#a ) ntreb
Nang.
8> ;a#a e mai tare. dar nesiguran!a a crescut mult mai mult dect ntririle primite, rspunse doamna Han.
8 3e unde ti!i )
8? Am $#ut cu ochii mei ceea ce alt dat nu s-ar fi ntmplat, rspunse doamna Han, cum au prsit ei
imediat 6on-9inh, dei ei erau patru plutoane i ai notri doar unul. Alt dat ar fi e$acuat satul cu un singur
pluton i ar fi stat la pnd noaptea fr team i ar fi nimicit n mod sigur plutonul nostru cnd ar fi ieit dirf
adposturile secrete. Acum se agit mai mult i snt mai numeroi, dar nu lupt mai bine, ci mult mai ru.
8? 9rage!i conclu#ia asta numai din faptul c plutonul nostru a scpat din ncercuirea aceea ) #ise Nang.
8 Nu, #ise 7ong, rspun#nd n locul doamnei Han, >cu care se $edea c discutase mult aceast problem.
+aptul c un pluton poate s scape dintr-o situa!ie fr ienJ
e
222
poate s fie o ntmplare, dar ca ei s nu mai simt c un anumit teritoriu e gata s primeasc trupele noastre
c(
adposturi i hran pregtit, asta nu mai e o ntmplare. 9otdeauna pe locul unde erau ncercuite trupe de-
ale noastre 8 dar ce trupe, uneori chiar cnd era prins un singur lupttor 8 ntreaga comun era scotocit i
!inut sub amenin!area armelor sptmni ntregi % uneori ddeau chiar foc satului.
8 Ai care e e4plica!ia ) #ise Nang.
8 !i spun, nici noi nu n!elegem : rspunse 7ong. Ai prerea mea este c nu trebuie s ne temem de o
curs, adic de faptul c ei ar fi informa!i de planurile comandamentului nostru i ar atepta s le cad n
min ntreaga trup de oc.
8 3e ce nu ) : se mir Nang.
8? ;entru c aerodromul e inatacabil, rspunse foarte simplu 7ong.
8 Adic )
8 Cum e posibil s treci 8> n ipote#a greu de admis c ai reui s strecori totui dou-trei plutoane pn n
apropierea aerodromului 8 cum ar fi cu putin! s te $ri apoi prin apte linii de sm ghimpat, minate
probabil toate i n!esate de dispo#iti$e de alarm )
8 Am n!eles, e4clam Nang, $re!i s spune!i c ideea unei curse care ni s-ar ntinde s-ar bate cap n cap cu
aceea c aerodromul e inatacabil. 3ar de ce n-ar crede la urma urmei )
8 +iindc timp de opt ani nu i-a suprat nimeni, rspunse 7ong.
Cte$a clipe lungi Nang rmase tcut. Nu era ntia /ar cnd i se ntmpla ca o tire militar neateptat de
bun s fie ns nso!it de elemente care s-o contra#ic. Reieea c posibilitatea atacului nu numai c nu se
ndeprtase, dar c trebuia ac!ionat chiar fr ntr#iere. n acelai timp ns inamicul primise ntriri...
8 (ite ce facem, #ise Nang ntr-un tr#iu, mine Aoapte mergem s controlm adposturile din 6on-
9inh, ,
a
r poimGine ne ntoarcem prin toate satele de la 6on-9inh *icoace 8 i dac nu ispr$im
poimine, continum
000
noaptea urmtoare i n ca#ul sta a$em ne$oie de un
a
`ipost sigur, n 9icu-9ra 8
s $edem ce garni#oane i
223
ce trupe e4ist pe acest traiect. mi trebuie neaprat
un
sat de care trupele de securitate france#e s fie
ct mai departe i ceilal#i s nu fie mai mul!i dect o simpl patrul.
?8 n Hop-=e nu e nimeni, #ise doamna Han. 6nt doi Hop-=e, i ntr-unui au uitat, pesemne, s
pun marionete. 5 un ctun cu cte$a #eci de familii, cunosc eu pe cine$a acolo, dac e ne$oie m
duc mine #iua i $d ce se poate face.
8 n patru #ile s parcurgem deci acest drum, Hai-An, 6on-9inh, relu Nang dup ce o ascult i o
aprob din cap pe doamna Han. 5u am s plec pe urm s raporte#. Numele meu, to$are 7ong,
este 3inh-Can-Nang, ai $rut data trecut s-l tii... Acuma, relu el apoi, $reau s-o rog ce$a pe
doamna Han...
A aptea #i pe sear Nang se ntoarse n Hai-An i-i transmise lui 7ong c planurile
comandamentului pro$inciei au rmas neschimbate, dar c trebuie s se mai duc o dat s $ad ce
se ntmplase totui n 6on-9inh n #iua cnd plutonul acela fusese ncercuit...
3oar att i spusese i dup felul cum se grbi apoi s-i reaminteasc doamnei Han de rugmintea
lui, 7ong n!elese c nu s-a hotrt nc nimic precis n ce pri$ete data i condi!iile atacului i c
Nang re$enise parc mai mult ca s afle dac doamna Han reuise sau nu s-i <ac rost de lucrul
acela dect s-i transmit noi ordine, fiindc $erificarea nc o dat a ba#ei din 6on-9inh i se prea
lui 7ong e4cesi$.
;resupunerea lui 7ong era e4act numai n parte. ntors la comandament, Nang raport ceea ce
aflase prin 7ong i ceea ce $erificase apoi el nsui la fa!a locului timp de patru #ile, i anume c se
puteau reinfiltra fr prime"die n acele att de importante localit!i pe care reuiser mai nainte s
le transforme n #one de hr!uiala cu inten!ia s poat trimite apoi de acolo asupra aerodromului un
grup de oc. +aptul era ine4plicabil, dar era ade$rat, continu Nang, i desfur n fa!a comandan-
tului su o hart pe care o ntocmise nainte de a se pre#enta la raport iat, #ise el, punctele roii
repre#int turnurile de pa# fi4e ale corpului e4pedi!ionar france#,
224
ce
le negre trupele sale mobile de securitate i triunghiurile albe trupele marionet 6on-9inh, Cat-
6on, 9n-Cm au fost prsite n aceeai #i de france#i % dup ncercuirea plutonului, n-a rmas n
9n-Cm dect un pluton de "andarmi marionet, nite ginari gata s-o ia la fug la primul foc de
arm care s-ar trage n spatele lor. Ai acum iat din nou traiectul liber : Ai Nang fcu cu creionul
rou o sgeat groas de la punctul de plecare de dincoace de Can-(c, o continu trecnd pe lng
;huc-aa &bunVerul acesta france# de aci care n-a dat niciodat semnul unei $igilen!e foarte
ascu!ite', 3oan-aa, Nai-6on, =ao-;fong, Hop-=e, ;fang-3ung, 9icu-9ra, toate acestea fiind doar
sub controlul trupelor marionet i numai n =ao-;fong e4istnd, dup cum se i $ede, un punct
negru, un pluton france# de securitate mobil.
8 Ai strbtut n ntregime acest traiect ) l ntreb comandantul.
8 3a, rspunse Nang, cu o etap n Hop-=e.
8 Adic ) Ce $rei s spui )
8 Creau s spun c aceast etap e obligatorie i pentru grupul care ar ataca aerodromul, dar
nu mai snt foarte sigur dac ar fi la fel de uor pentru patru#eci de oameni cum e pentru unul
singur, chiar dac 7ong i doamna Han...
8 Binen!eles c nu, l ntrerupse comandantul, $a trebui s parcurgi din nou acest traiect, ca i
cnd te-ai afla n fruntea a patru#eci de oameni, de aici i pn la aerodrom. Ai s ptrun#i din nou n
aerodrom, ca i cnd l-ai ataca efecti$. <at ordinul meu ntoarce-te imediat n Hai-An, ia din nou
legtura cu 7ong i doamna Han i controla!i nc o dat 6on-9inh, Cat-6on i 9n-Cm. Nu putem
s ne infiltrm n aceste ctune pn nu aflm de ce france#ii le-au prsit aa de repede. Cuta!i i
afla!i. ;e urm te ntorci i raporte#i.
Comandantul mai adug c dup aceea, n ca#ul n
c
are nimic suspect nu se $a fi semnalat, Nang
$a trebui s refac traseul i pentru alte moti$e trebuie s $erifice iari dac sistemul de pa#
rmsese acelai i totodat
s
instruiasc doi geniti care s-i nlocuiasc pe ultimii c#user, pe
Hong &cel care-i cltea gura nainte de
SS2
a nghi!i ceaiul' i pe 3inh &care l nlocuise pe 7i,
Ce
" cruia nu-i e4plodase grenada'.
8> Nici eu n-am sperat s $ fac rost de aa ce$a, asa de repede, #ise doamna Han adresndu-se lui Nang.
9ot ia un !ran am gsit &unde nu credeam', fiindc nici la Hai-;fong nu se gsete uor, dar nu $ spun ct
mi-a cerut i n ce fel ne-am .n!eles s-i pltesc.
8? C mul!umesc, doamn Han, #ise Nang nclinn-du-se i lund micul pache!el pe care femeia i-l ddu,
nici eu nu $ spun ct (i n ce fel n!eleg s $ art mai tr#iu. recunotin!a mea.
8 3umnea$oastr $ pune!i $ia!a n prime"die i merita!i totul, rspunse doamna Han.
3ou #ile mai tr#iu, Nang, care cunotea acum bine drumul, a"unse pe malul aceluiai ru de unde cu o sp-
tmn n urm #rise casa n care o cunoscuse pe 9hanh. 3e la distan! se uit s $ad dac nu cum$a lampa
era aprins, dar nu #ri nici o lumin. 6e apropie repede, fiindc nu mai a$ea timp mult, pn diminea!a
trebuia s se ntoarc la comandament i s se odihneasc toat #iua pentru ca n noaptea urmtoare s plece.
<i deschise biatul, care abia adormise.
8? 5i, 9uU, ce se aude ) opti Nang. A mai fost cine$a pe la $oi )
8? Nu, #ise biatul.
Cele dou surori #ceau ca i data trecut n acelai pat. Nang aduse lampa din buctrie i o aprinse, apoi
ceru biatului s-i dea nite ap. 3esfcu pache!elul, de-urub cutia, lu din ea o pastil i o ridic pe 9hanh
n capul oaselor.
8 9hanh, opti el, nghite asta.
+ata, fr s !in din!ii strni, nu-i desfcu totui suficient ca Nang s-i poat $r pastila n gur.
8 9hanh, opti el din nou, tre#ete-te :
Ai o #gl!i, n timp ce biatul, gra$, sttea alturi cu un pahar n mn. 3up ct$a timp, fata birui parc febra
i deschise n sfrit ochii % bolborosi ns ce$a nen!eles, cu$inte fr ir % Nang reui s-o fac b
i i ddu s bea ap. SS@
ighit o pastil
8 9uU, eu trebuie s plec, #ise apoi Nang, dup ce $#u c fata nu se tre#ea. <!i las !ie astea, ai gri" s i le
dai lui 9hanh : Ai i spui aa de mine diminea!, lua!i si tu, i Ten, i 9hanh cte trei pe #i, pn le termina!i.
Ai s $e#i c chiar mine o s scapi de friguri i dac nu scapi chiar de tot mine, data $iitoare n-o s mai ai
nimic. Ai n!eles, 9uU.
Ai i ntinse cutia, pe care, cnd o lu, biatul o !inu cu amndou minile ca i cnd i-ar fi fost fric s nu-i
cad "os i s se sparg.
8 9uU, relu Nang, s-i spui c s-ar putea s mai trec pe-aici, tot aa, seara sau noaptea... N-ai s ui!i )
>8 Cine e ) #ise n clipa aceea Ten, ridicndu-se buimcit n capul oaselor. 9u eti, ;fong )
8, Nu, nu e ;fong, opti Nang potolit, eu snt, i se rsuci spre perete s-l $ad fata. Cum !i e, domnioar,
#ise el mai departe, po!i s te dai "os din pat i s mergi cu mine #ece minute )
Ten l recunoscu imediat i rspunse c poate. Nang iei afar din odaie. (n minut mai tr#iu, fata iei i ea,
dar la poart se opri i spuse c, dei febra i-a trecut, nu poate nc s mearg.
8 Ten, #ise atunci Nang, $orbind mereu n oapt i rrind anume cu$intele, parc s-ar fi temut ca ea s nu
uite cum$a ceea ce a$ea s-i spun, ai s !ii minte pn mine )
8 F s ncerc, rspunse fata dnd din umeri cu un dispre! in$oluntar pentru nencrederea cu care era tratat
memoria ei.
8 ;o!i s-mi spui cine e ;fong )
8 Nu, #ise fata numaidect.
8 Nu m-ai n!eles, relu Nang. 6-mi spui dac e sau nu prietenul tu.
8 3a, recunoscu fata deodat.
8 Cine uneori pe la tine cnd eti bolna$ )
8 +oarte rar. rspunse fata. 6t departe.
?8? Ten, eu stau i mai departe, opti atunci Nang cu o $oce parc sugrumat de emo!ie. F #i i o noapte
am mers ca s pot $eni din nou la $oi : 6-o $d pe sora ta :
8 Am n!eles, rspunse Ten uimit i oapta ei a$u
Z
astfel de intensitate nct Nang amu!i, ca i cnd i-ar fi
227
fcut aceast declara!ie chiar ei. Am n!eles, repet ea dar cine snte!i dumnea$oastr, pute!i s-mi
spune!i numele ) N-o s i-l spun dect lui 9hanh :
8 Ten, !i spun un nume, dar s rmn numai pentru tine i sora ta. 5u snt prietenul doamnei
Han, din 6on-9inh, ea mi-a dat chinina pe care $-am adus-o. Ascult, Ten, dac eu nu mai trec pe
aici mult $reme i a$e!i ne$oie de ce$a 8 dac $i se ntmpl ce$a ?8
Z
cuta!i pe doamna Han n
6on-9inh i dac n-o gsi!i acolo o cuta!i n Hai-An. i spune!i de chinin i atunci ea o s tie c
$eni!i din partea mea. Ai s !ii minte )
+ata l ncredin!a cu o micare a capului c da i adug c acum se simte mai bine, ar putea s-l
nso!easc, dac cum$a nu cunoate bine drumul.
8 Nu, Ten, #ise Nang, nu e ne$oie, i o clip mai tr-#iu el se smulse din loc i se ndeprt repede
n ntuneric.
3iminea!a a"unse la comandament.
6e scurser apoi cinci nop!i. n acest timp, Nang, nso!it de cei doi geniti, parcurse ntreg traseul
care i se ordonase, ptrunse din nou n aerodrom, apoi se ntoarse s dea raportul. n #iua de trei
martie hotrrea de atac fu luat. 3e ast dat detaamentul format era ce$a mai mic ca la nceput,
dar mult mai instruit i mai ales mult mai bine narmat. =i se ddur grenade, pistoale-mitralier i
e4plo#ibil, cu ordinul s atace, s incendie#e i n acelai timp s e$ite lupta inegal ,i s se i
retrag. Armata pro$inciei a$ea s-i urme#e la o distan! potri$it infiltrn-du-se n cursul nop!ilor
pe acelai traseu i a$ea s le acopere spatele n ca# de surpri#.
8 Nu anga"a!i lupta dect la dou#eci-trei#eci de Vilometri de aerodrom, i spuse comandantul-ef
lui Nang, cnd i ddu ordin de plecare. Cuta!i s a"unge!i la ba# nainte s se fac lumin. Altfel,
snte!i pierdu!i i nu $ putem $eni n a"utor. Aici putem da lupta, aici nu, altfel am fi ncercui!i i
nimici!i, ba#ele nu ne-ar putea asigura attea adposturi ca s pstrm n minile noastre #ona de
hr!uial.
Nang tcea, n picioare, mai nalt dect comandantul su, cu pome!ii ntini, e4presia calm, de
neptruns. A
tia
totul, dar el nu fcea parte dintre acei ofi!eri a cror "u-
22-8
decat, n situa!ia sa, ncepe cu timpul s se tulbure datorit tocmai faptului c tiu attea i n
gndirea crora se strecoar ca o consecin!, ncetul cu ncetul, ideea ire#istibil c comandantul le
este inferior. <nstinctul i e4perien!a lui de lupttor i spuneau c mintea lui trebuie s rmn
totdeauna limpede, s e4ecute misiunile ncredin!ate, i superioritatea comandantului-ef i se impu-
nea prin simplul fapt c acesta nu-i suspecta niciodat aceast limpe#ime i ptrundere, dei, n mod
ciudat, prea s nu se bi#uie prea mult sau ntr-att pe ea nct s-l scuteasc pe Nang de repetarea
ordinelor celor mai nensemnate sau prea bine tiute de el, datorit tocmai situa!iei %i 8cum era n
ca#ul de fa! 8> de cadru care a pregtit el nsui atacul i a ntocmit harta i traseul e4pedi!iei.
8 ;stra!i-$ calmul i iei!i din #ona aerodromului ct mai rapid cu putin!, continu comandantul-
ef. Ai n mn cei mai buni lupttori ai armatei, e4ecut misiunea i adu-i napoi i te $oi trimite
direct n fa!a generalului Can, s raporte#i.
Ai l pri$i pe Nang !int i ofi!erul n!elese ordinul din pri$iri i ncepu s repete tot ce i se spusese.
Cu asta n-tlnirea lu sfrit, i Nang prsi postul de comand al armatei i lu detaamentul "n
primire.
3ar abia plecat, c e4pedi!ia se i opri. ncepuser ploile i 7ong i anun! pe Nang, care conducea
trupa mpreun cu nc doi ofi!eri, c o parte din adposturile subterane din 6on-9inh se surpaser i
c era foarte greu s le refac se surpau mereu. 5ra singura tire neplcut pe care o trimitea,
ncolo, n ceea ce pri$ete ordinele pe care <e primise de a pregti trecerea rurilor nainte i dup
atac i de a organi#a clu#irea trupei ca s se poat desprinde rapid de inamic n ca#ul unei lupte
inegale, totul era gata % dac se putea lipsi de aceste adposturi din 6on-9inh e4pedi!ia putea s
continue. Nang pufni stuia i umblau grguni prin cap, cum se putea lipsi de adposturile secrete
) 3du ordin de retragere i atept nc dou #ile, ct i trebui lui 7ong s refac ascun-#torile.
n a treia noapte a"unser la !rmul lui Can-(c. 6ingurul inamic care le strni furia 8 fiindc i
sileau s
229
se strecoare prin sate cu e4cesi$ i obositoare precau!ie -8 fur cinii ltratul lor putea s dea alarma mai
ru dect un foc de arm.
;e Can-(c ntlnir ca i data trecut brcile cu motor ale inamicului, dar n noaptea urmtoare reuir totui
s treac flu$iul cu ampanele. A doua #i noaptea se apropiar de ultimul obstacol, =ach-9raU. Nimic nu se
ntGmpl, ntlnir doar nite patrule marionet, dar nu se sinchisir de ei, trecur prin sat ca nite oameni
panici care a$eau ns nite be!e n spinare i cmile cam umflate. =a ieirea din sat pe c!i$a i pufni chiar
rsul, fiindc obser$aser cum grupa de "andarmi se topise n cte$a secunde, nea$nd, dup ct se prea, nici
un chef s fac cunotin! cu astfel de !rani ciuda!i.
=ach-9raU trebuia trecut ns not, fiindc toat popula!ia din prea"ma aerodromului era e$acuat i acum nu-
i mai putea a"uta nimeni cu nimic. Atinser drumul principal 3o-6on8Hai-;fong, era ora nou seara cnd
camioane ncrcate cu trupe ale corpului e4pedi!ionar france# trecur cu farurile aprinse, luminnd totul n
"ur. 6e culcar n noroi, i nu fur #ri!i, trecur drumul spre ru. 6e camuflar apoi i mai bine cu noroi pe
fa! i pe mini. cu frun#e $er#i i rsad de ore# n curnd a$eau s intre n #ona luminat de reflectoare a
aerodromului i nu trebuia s fie descoperi!i nainte de a trece rul i apoi dup trecerea rului nainte ca
genitii s poat ndeprta minele i tia gardurile de srm. 7ong i doamna Han i ateptaser la marginea
ultimului sat i le dduser noc-na"& s poat trece peste =ach-9raU fr prime"dia de a a"unge dincolo
!epeni sau mor!i de frig. &5ra destul de frig i aa pe marginea rului, btea $ntul dinspre mare i sngerau
pn la genunchi de n!epturile care le sfsia-ser pantalonii i pielea trecnd prin tufiurile spinoase care
crescuser slbatice ntre drum i marginea rului.'
Bur cte-o nghi!itur din acel noc-na" &un preparat dintr-un soi de petiori putre#i!i ndelung n sare'. se
de#brcar, nfurar tot ce a$eau asupra lor n $eminte pentru mai mult siguran! i se aruncar n ru n
grupuri de cte trei, notGnd cu o mn i pstrnd pachetele la suprafa!a apei, aa cum fcuser de sute de
`J.:.: la antrenamentele grele la care fuseser supui timp `*
e
230
luni ntregi. 3oar unuia singur i n!epenir manile no-tnd i scp armamentul i $emintele n ap, dar la
mal i se ddur altele i l puser repede pe picioare.
Atinseser, n sfrt"it, limitele aerodromului. Ateptnd ca ntreaga trup s-i re$in dup tra$ersarea aceasta
isto$itoare, Nang sttea ntins pe burt i se uita tcut nainte. 5rau orele #ece seara. n sfrit, misiunea sa,
pentru care opt luni cutreierase n lung i n lat aceast regiune prime"dioas dormind cu sptmnile n
nmolul ore#riilor ca s-o pregteasc s nu dea gre i care dusese de"a la pierderea a patru lupttori de elit,
a$ea s se ncheie. Fare inamicul a$ea s primeasc, n sfrit, i el una n cap sau a$ea s-i nimiceasc el pe
ei pn la unul )
7ica unitate de patru#eci de oameni se mpr!i apoi la ordinele lui Nang n dou grupe fiecare grup trebuia
s-i croiasc drum separat printre gardurile de srm, pentru a ctiga timp. Nang pstr un agent lng sine
i, culcat mai departe pe burt, se puse pe supra$egheat mpre"urimile i patrulele. Aten!ia sa era mpr!it
egal ntre cmpurile de pa# i micrile genitilor. 3ac el nu-i $edea pe acetia din urm 8 i chiar dac el
i-ar fi $#ut, asta nu era un indiciu sigur c soldatul inamic de patrul a$ea un ochi la fel de bun 8 nsemna
c totul merge bine. F singur dat, n timpul celor aproape trei ore ct le tre-buir genitilor ca s taie firele,
Nang cre#u c patrulele i*au descoperit n loc s treac la timpul .tiut, o patrul apru pe neateptate la
numai un minut dup cea dinaintea ei i i surprinse o secund pe c!i$a tocmai n clipa cnd oprindu-se din
trt ridicaser capul s fac un salt. Nang a$u o clip de ncordare e4trem, dar cei doi france#i nu $#ur
nimic, sau poate lui Nang i se pruse c ei ar fi trebuit s $ad % cei doi, n orice ca#, mergeau repede unul
lng altul i $orbeau destul de animat ntre ei, pesemne cu totul ncre#tori n nenumratele turnuri narmate,
care ncon"urau aerodromul i n sistemele lor de alarm, ca s fie foarte aten!i la ceea ce s-ar putea petrece
ntr-o noapte chiar sub ochii lor, cnd timp de ai!ia ani nu se ntmplase niciodat nimic.
<mediat dup, ca ntr-o ilu#ie, Nang $#u apoi dou pete de noroi pe srma ghimpat a gardului urmtor, la o
distan! de o palm una de alta i ntre ele umbra minus-
SX0
cul a unui clete % o clip : ;etele de noroi coborr apoi cu gri" i depuser la pmnt, cu
delicate!e, firele tiate > micarea se repet pn ce sprtura atinse nl!imea unui om. n clipa aceea
apru iar patrula, dar de ast dat tcerea i nemicarea din "ur erau aa de mari c se au#ea pn aici
b#itul firelor de nalt tensiune sau al grupurilor electrogene care alimentau instala!iile puternice
ale celui mai mare aerodrom din <ndochina.
Acest atac fusese ndelung pregtit, un singur lucru ns nu putuse fi repetat i anume atacul nsui,
ptrunderea ntregului detaament pn n apropierea hangarelor. Ai tocmai aici se produse ce$a
nepre$#ut. 9recnd prin sprturi, lupttorii ncepur s se trasc pe burt spre a$ioane. 6e aflau
acum n teren deschis i naintau ne$#u!i, ca rimele, mprtia!i i camufla!i cu ramuri sub!iri de
copaci i plini de noroi. Aerodromul era ca de obicei intens luminat, dar Nang uitase c trupa pe
care o conducea nu n$!ase, cum n$!ase el dup attea ptrunderi, s nu se mai lase impresionat
nici de lumina reflectoarelor i nici de mrimea neobinuit a a$ioanelor. +iindc de aproape i mai
ales de pe pmnt, pri$ite de la rdcina firului de iarb, aceste psri preau uriae, cu neputin! de
urcat pn la ua postului lor de pilota" i a le incendia. ncremeniser la p-nnt i nu mai $oiau s
nainte#e. 6e opriser la cinci#eci de metri de primele a$ioane, nemai-ndr#nind s se mite sub
lumina care i mtura la inter$ale de secunde, parali#a!i parc de o for! misterioas i in$incibil.
Ai tocmai ntr-un astfel de moment greu o dubl patrul de interior apru i ncepu s se apropie de
ei. Nang sim!i cum l cuprinde linitea cea mare a hotr-rilor fr ntoarcere i deodat rcni
8 Asupra a$ioanelor, salt :
Cocea lui na#al, care parc nu pronun!ase cu$inte, ci un soi de !ipete scurte cu tonalit!i diferite,
sun straniu n linitea care domnea n clipa aceea pe aerodrom. 5a fu urmat n clipa urmtoare de
o rafal tras de Nang nsui i patrula care se apropia fu culcat la pmnt. 9rupa !ni atunci n
picioare cu atta iu!eal, nct s-ar fi #is c nsui pmntul i-ar fi #$rlit n aer. 3in fuga, lupttorii
aruncar grenade asupra gr#ilor fi4e ale a
$l
J oanelor.
232
Ca totdeauna n primele minute de surpri#, nu fu nici o lupt % santinelele o luar la fug i tocmai
de aceste minute se folosir atacan!ii. 5i a"unser din cte$a salturi _a primul rnd de a$ioane i,
asemeni pisicilor, se c!-rar pe ele urcndu-se cu repe#iciune unii pe umerii altora i plasnd lng
motoare e4plo#ibile pe care le purtau n sn. ;rimele detunturi produser un astfel de #gomot, c
schimbul de automate ncet cu totul,, gr#ile care re#istau retrgndu-se n grab, cre#nd pesemne
c a$eau de nfruntat un atac de mare an$ergur, spri"init de artilerie. Ai atunci, n clipele care
urmar, ntreaga regiune ncepu s fie #gl!it ca de cutremur % flcri groase, roii i negre,
i#bucnir spre cer. 3up primul ir de e4plo#ii care se produse, umbre alergnd aplecate 8
minuscule n "ocul fantastic al celor pe care le fceau a$ioanele ar#nd 8 mici $iet!i agile, n$lir
apoi asupra unui al doilea ir de bombardiere. 3up care se fcur . repede ne$#ute.
Cnd Nang cu trupa, care nu pierduse dect un singur om, ncepu retragerea, abia atunci au#i el
#gomotele alarmei de pe aerodrom i parc abia atunci i ddu seama de ceea ce fcuser.
Niciodat nu mai $#use i nu mai au#ise aa ce$a. ;roiectile colorate luminau cerul ca ntr-o
srbtoare a unei mari $ictorii, n timp ce aerul sprgea urechile de !iptul ascu!it, $iolent i
insuportabil al sirenelor. 5ra nfricotor. 9ocmai tra$ersaser =ach-9raU i i trgeau sufletul
nainte de a-i continua fuga. 6tteau ntini, gfind, uura!i de po$ara e4plo#i$elor, dar ne-
putincioi acum n fa!a mainii pe care o atinseser cu degetele i creia, stricndu-i cte$a #eci de
mecanisme din sutele pe care le a$ea &incendiaser fiecare dintre ei cte dou a$ioane' ncepuse s
urle n felul acesta nspi-mnttor. 3ac din aceste !ipete i din tot acest "oc feeric de lumini care
fcea s se $ad pn i tulpina firului de iarb $or rsri deasupra lor numai dou sau trei helicop-
tere cu mitraliere la bord, cu siguran! c $or fi ucii cu to!ii pn la unul. Ai pentru ntia oar, n
opt ani, Nang sim!i deodat n inim muctura dureroas a regretului de a muri. N-ar fi $rut s
piar nainte de a-i mplini dou dorin!i s raporte#e generalului Can c misiunea
233
a fost ndeplinit i s mai treac o dat pe la csu!a aceea de pe marginea rului i s-o $ad pe 9hanh.
n acelai timp ns nchipuirea sa de militar lucra febril i el $#u #eci de ofi!eri inamici scotocind din tur-
nuri mpre"urimile cu binoclurile lor puternice. 6e hotr atunci s-i conduc trupa n retragere chiar sub
ochii lor, foosindu-se tocmai de lumina cu care inamicul $oia s-l !in la pmnt. A$eau de strbtut trei#eci
de Vilometri pn la ba# i numai #ece pn la primele adposturi, ascunse i pregtite. n cel mai ru ca# $a
a$ea loc acolo o ncierare, dac pn acolo inamicul n-a$ea cum$a s-i mobili#e#e mi"loacele lui rapide de
transport i s le taie drumul. Ct despre helicoptere, Nang nu se mai gndi la ele, aa cum nu ne mai gndim
n timpul unei furtuni care ne-a prins pe cmp c mai putem face ce$a mpotri$a trsnetului care ne-ar N.o$i.
3du ordin de continuare a retragerii. 3ar nu helicopterele aprur, ci a$ioanele. Ai de la bordul lor Nang nu
au#i !cnind mitralierele, cum se temuse, ci $#u mereu proiectile luminoase aruncate din ele necontenit
asupra aerodromului. Ai deodat Nang n!elese i gndul mor!ii se ndeprt de el ca o fantasm france#ii,
au#ind mereu e4plo#ii puternice pe aerodrom 8 bombele din burta aparatelor incendiate e4plodau abia acum
i cu o $iolen! e4trem 8 credeau c atacan!ii se aflau nc acolo i cum luminile lansate de ei nu-i
descopereau, lansau acum din a$ioane o orgie de proiectile scnteietoare, n timp ce de peste tot se au#eau, n
pau#ele dintre e4plo#ii, co"en)i de adunare i descrcri de automate. Asta nsemna c n-au fost nc
descoperi!i i c dac se grbeau erau sal$a!i ncepu s alerge n frunte conducndu-i trupa spre ieirea din
#ona luminat, folosindu-se ns de aceeai lumin ca s a"ung <a primul sat naintea inamicului. Alerga
linitit i metodic, nici prea repede, dar nici prea ncet, respirnd regulat i alegnd cu pri$irea lui e4-
perimentat cele mai scurte i mai bune direc!ii care l ndeprtau de =ach-9raU i l apropiau de 6on-9inh.
3in cnd n cnd se uita n urm i i ddea seama cu o bucurie triumftoare c tot n-au fost descoperi!i i c
nc pu!in i $or fi n afara prime"diei unei lupte inegale.
234
(n ceas mai tr#iu #rir n deprtare marginea satului. <eir la drumul 3o-6on8Hai-;fong i, spre uimirea
lor, Nang gsi tot satul trea# i locuitorii gata s-i primeasc i s le dea s mnnce. =i se pregtise ceai,
ore#, !igri i brancarde pentru rni!i % erau pu!in cam glgioi !ranii i nu prea s le pese c dintr-o clip
n alta inamicul putea aprea pe urmele lor i s-i nimiceasc pe to!i, cu locuitori cu tot. 6e purtau ntr-un
mod straniu, ca i cnd r#boiul s-ar fi terminat i sosirea lor acolo ar fi fost ultimul act al re#isten!ei lor
ndelungate.
6e$er, Nang ddu ordin de continuare a retragerii i n acelai timp i ordon lui 7ong i doamnei Han s po-
toleasc entu#iasmul pretimpuriu al popula!iei r#boiul nu se terminase i n-a$ea nici un rost s se e4pun
nimeni, fr necesitate, represiunilor.
=a ieirea din sat, un grup de fete alerg naintea lor i-i conduser la cellalt sat, peste ogoare, de-a lungul
micilor diguri pe care numai ele le cunoteau att de bine asta da, era cu ade$rat de folos i bine gndit %
chiar dac france#ii i-ar prinde din urm folosind pentru camioanele lor drumul, prin aceste ore#arii n-ar mai
face dect s .rtceasc lamentabil prin mlatini. =a satul urmtor, un nou grup de fete le iei nainte. Nang
parc se tre#i din $is. Alergnd n urma fetei care l conducea, i aduse deodat aminte parc era acelai
mers, aceeai statur, aceeai mldiere a corpului, aceeai siguran! a picioarelor care nici o clip nu
o$iau la stnga, pu!in la dreapta, apoi nainte minute ntregi % apoi deodat iar la dreapta, apoi iar i mai la
dreapta, apoi iar nainte nencetat i tot aa ca i ea se oprea deodat s atepte, cci mul!i n spatele ei nu se
!ineau bine pe creasta micilor diguri i au#ul ei ascu!it o .a$erti#a prin flecitul apei c nu to!i i#buteau s se
!in dup ea fr s alunece.
8 Ten, opti Nang, tu eti ) Ten, repet el, dar fata >nu ntoarse capul, i nu pru s fi au#it ce$a.
Alerga mai departe n tcere, cu paii ei sprinteni i neo$itori i purta n micrile trupului bucuria de a
alerga n aa msur, c fr s-i dea seama distan!a dintre ea i lupttori se mrea pe nesim!ite i numai
#gomotul $reunuia care cdea n mlatin i aducea aminte c iar a luat-o prea repede.
235
8 Ten, repet Nang a treia oar. 7ai ncet, Ten :
Ai fata i ncetini paii, i de ast dat ntoarse pu!in capul ascultnd parc cu aten!ie gfitul aspru al acestor
flci pe care paii ei i ndeprtau tot mai mult de prime"die.
Abia dou luni mai tr#iu n!elese Nang ceea ce i spusese 7ong cu pri$ire la popula!ie i ceea ce, de altfel,
$#use i cu propriii lui ochi. (nde$a, n nordul !rii, se dduse n acest timp 8 i atacul aerodromului se
petrecuse nluntrul acestui e$eniment 8 o btlie mai mare. n care inamicul fusese n sfrit nfrnt.
3ou#eci de mii dintre ai lui fuseser ucii, rni!i sau lua!i pri#onieri, cu ofi!eri i cu generalul lor care i
comanda la un loc. ;e ci care nu $or fi niciodat uor de e4plicat, popula!ia urmrise lupta i tiuse dinainte
despre toate acestea mult mai multe dect tiau Nang i 7ong, care ddeau totui ordine i conduceau aceast
popula!ie la lupt.
3esigur, nu numai aceti dou#eci de mii de oameni pierdu!i silise puternicul inamic s nceap tratati$ele, ci
i cei opt ani scuri, fiindc rbdarea e una din armele pe oare dac cel mai slab tie s-o foloseasc, a
ctigat aten!ia oamenilor nu poate fi atras dect dup un anumit timp, necesar s se obser$e c unul dintre
cei puternici $rea s mbuce pe unul slab.
3up ntoarcerea gu$ernului la Hanoi, Nang rmase n cadrele armatei i fu a$ansat n grad. Nu mai putu
re$eni, dup atacul aerodromului, s-o $ad pe 9hanh, comandantul armatei pro$inciale nsrcinndu-l imediat
s plece n Nord, s raporte#e direct generalului Can, comandantul suprem al armatei, despre e4ecutarea
misiunii. 3up plecarea france#ilor, Nang o cut n satul ei pe 9hanh, dar n-o mai gsi. Ten i ddu o adres
n Hanoi, dar n-o gsi nici la adresa aceea. <ntre timp Nang fu. numit comandant-ad"unct al garni#oanei
Hanoi i abia c-te$a luni dup aceea reui el s dea de fat.
Cldirea n care intr Nang n seara cnd o gsi era n!esat de lume. Nu cunotea genul acesta de adunri %
nu mai fusese niciodat la un astfel de loc, rap*at& loc unde se cnt, mai i spusese Ten &cine cnt, ce se
cnt )', dar i se pru att de i#bitor ce $#u nuntru nct timp de c-
236
J
te$a minute uit pentru ce $enise. Attea culoare .i scri care, toate, duceau n aceeai sal i peste tot lumini
i sala nsi cu attea $entilatoare mari ct nite aripi de a$ion i reflectoare colorate care luminau ce$a la
care se uita toat lumea, o corabie cu un uria cap de dragon plutind pe $alurile unei mri sau ale unui ru...
Ce$a din lumea nchipuirii, parc mai misterios dect n pagoda cea mare de ling I=acul sbiei napoiateJ
din mi"locul oraului.
9oate aceste impresii nu-l tulburar ns pe Nang dect la suprafa! i pentru pu!in timp, cci n curnd el
$#u c dragonul era de carton i c $alurile pe care sttea barca erau $opsite % numai fata din corabie era
ade- $rat i dup primele clipe dup ce se ae# la locul su i se obinui cu atmosfera din sal Nang i au#i
$ocea i rmase !intuit pe scaun era chiar ea, 9hanh % cnta :
6e frec la ochi, Ten i spusese c 9hanh era actri! la I9eatrul 7unicipalJ din Hanoi, dar nici o clip nu-i
nchipuise Nang c aceast fat ar a$ea o $oce att de frumoas. 6ttea aproape de ea, n primele rnduri de
lng scen, i o asculta. Nu n!elegea ns nimic. +ata era mbrcat n pantalon alb de mtase cu halat
$iolet, cu e$antai n mn i plin de bi"uterii strlucitoare i s-ar fi p- rut, dup unele ocheade ale ei, c e
$esel, dar pn s-i dea seama Nang de pricina acestei $eselii 9hanh ncepu deodat s plng i s se uite
cu o "ale nesfrit spre public. Cntnd i pleca fruntea ntr-o parte i, spre uimirea lui Nang, $rsa chiar
lacrimi ade$rate, care l nfiorar. F orchestr de $iori cu dou cor#i, de flaute i de tamburine i continuau
$ocea i plnsul acela al ei lipsit de noim. <n cele din urm Nang o $#u cum se urc pe marginea brcii
aceleia cu cap de dragon i se arunc n ap.
<ar hanoienii p aplaudau.
n pau#, prins de teama c s-ar putea ca ea s plece, Nang orbeci printre numeroasele ui i decoruri din
culisele scenei i ntreb de ea, dar nimeni nu-l lu n seam, era o mare #pceal cu trasul brcii aceleia, cu
schimbatul cartonului pe care erau #ugr$ite $alurile albastre i cu aran"area altora care repre#entau buc!i de
ui, col!uri de grdini cu bananieri i chiar acoperiuri de ?case cu ferestre. 3eodat o $#u pe ea, la fel de
agitat ca
cXE
to!i cei de acolo i o strig. (imit, fata ntoarse capul % se opri i se apropie de el.
8> Nang : e4clam ea i el i recunoscu de ast dat $ocea ei ade$rat, aa cum $orbise cu el n noaptea
aceea n buctrie i care acum, cnd cnta pe scen, era att de schimbat : Nang, am fost la 6on-9inh, la
doamna Han i mi-a spus cine eti. <-am dat lui Ten adresa s m gseti, dar am fost trimii n turneu pn ni
s-a reno$at teatrul.
8? 7 recunoti, domnioar ) #ise el. Atunci a$eai friguri, mi-a fost mereu fric dac te $d s nu m mai
recunoti.
5i i plcu $i#ibil timiditatea i re#er$a acestui lupttor ncercat.
8 9e recunosc, i rspunse, de o sut de ori l-am pus pe 9uU s-mi po$esteasc ce-ai fcut n a doua sear
cnd ai $enit la noi i ne-ai adus chinin. 3ar nu-!i mai spun, adug ea 8 i n aceeai clip i !nir
lacrimile i chipul ei nflori brusc i se fcu att de frumos nct Nang i recunoscu acum pe deplin i chipul
8- nu $reau s-!i spun, relu ea, i nici nu pot $orbi despre asta, pe cine am pus nc s-mi po$esteasc ce-ai
mai fcut n aceeai sear, nici cine i nici ce.
Ai Nang nu n!elese bine aceast fra#, fu att de turburat, c se gndi la ea tot timpul ct mai dur spectacolul
dfiindc 9hanh nu se necase, dup cum s-ar fi prut la nceputul spectacolului, o sal$ase cine$a i acum acel
cine$a lupta cu nite brigan#i fioroi mbrca!i n piele de arpe, iar ea l atepta s se ntoarc'. Ce $rusese
ea s-i spun ) Cine-i mai po$estise ei nc despre el, n afar de doamna Han ) ;entru c doamna Han nu
tia nimic din ceea ce mai fcuse el n seara aceea, nainte de a prsi casa n care 9hanh #cea de friguri. Ai
cine putea fi i ce anume i spusese el de #icea 9hanh c despre asta nu putea $orbi )...