Sunteți pe pagina 1din 1381

1

TOM CLANCY
URSUL
I
DRAGONUL
Traducerea Bogdan Aldea

Editura RAO
2008

Mulumiri
Ca ntotdeauna, mii de mulumiri. nti de toate, lui Pam Ahearn,
agentul meu, pentru sfaturile ei nelepte. Apoi, tuturor celor de la
Random House: Gina Centrello, un redactor extraordinar, care s-a
ntrecut pe sine cu acest roman; lui Mark Tavani, care m-a ajutat cu
experiena sa de editor s transform un manuscris ntr-o carte; lui
Cindy Murray, care mi suport cu stoicism toanele i se ocup de
publicitate; lui Kim Hovey, care e specialist n strategii de pia; lui
Beck Stvan, artistul care se face vinovat de minunata imagine de
pe copert; lui Carole Lowenstein, un editor cu ochi de vultur
datorit creia paginile arat din nou impecabil; i, nu n ultimul
rnd, celor de la Departamentul de marketing, promovare i vnzri
nimic din toate acestea n-ar fi fost posibil fr efortul i dedicaia
lor. Nu pot s nu-i menionez pe Fran Downing, Nancy Pridgen i
Daiva Woodworth. Acesta a fost ultimul manuscris la care am lucrat
ca grup de scriitori, i trebuie s mrturisesc c mi-e dor de acele
timpuri.

PROLOG
Mercedesul alb
Mersul la munc era acelai ca peste tot, iar tranziia de la
marxism-leninism la capitalismul slbatic nu schimbase prea mult
lucrurile dei poate acum era puin mai ru. Moscova, o metropol
cu strzi largi, era mai greu de strbtut cu maina acum, cnd
aproape oricine avea un automobil, iar banda central ntins de-a
lungul largilor bulevarde nu mai era supravegheat de miliieni,
delimitnd-o pentru uzul Biroului Politic i al Comitetului Central,
care o considerau bunul lor personal, precum era odinioar pentru
prinii ariti, n sniile lor trase de trei cai. Acum era o simpl band
de circulaie pentru oricine conducea un Zil sau orice alt main
proprietate personal. n cazul lui Serghei Nikolaici Golovko,
maina era un uria Mercedes 600 alb, cu caroserie S-Klasse i un
puternic motor german cu 12 cilindri sub capot. Nu erau multe de
acest fel n Moscova, iar a sa era de o extravagan ce ar fi trebuit s-l
jeneze dar nu era aa. Poate c n acest ora nu mai erau
nomenclaturiti dar rangul chiar avea privilegiile sale, iar el era
director al SVR1. Apartamentul su era vast, la ultimul etaj al unei
cldiri-turn de pe Kutuzovski Prospekt, o structur relativ nou i
bine lucrat, i era dotat cu aparate de folosin ndelungat de
provenien german, un lux acordat oficialilor de rang nalt ai
guvernului.
Nu conducea el maina. Pentru ofat l avea pe Anatoli, o
1 SVR (Slujba Vnenei Razvedki) - Serviciul de Informaii Externe al Rusiei
(rezultat din dezmembrarea fostului KGB) (n.tr.)

matahal, fost militar n forele speciale Spetsnaz, care purta un


pistol sub hain i conducea maina cu o agresivitate animalic, dar
o ntreinea cu o grij afectuoas. Ferestrele erau acoperite cu folie
din plastic de culoare nchis, care mpiedicau un observator
ocazional s arunce o privire la oamenii din interior, iar geamurile
erau groase, fabricate din policarbonat i garantate s opreasc orice
glon cu un calibru de maximum 12,7, sau cel puin aa spusese
productorul agenilor lui Golovko acum ase luni, atunci cnd
cumpraser maina. Blindajul o fcea cu aproape o ton mai grea
dect un Mercedes S600 de serie, dar puterea i inuta de drum nu
preau s sufere de pe urma lui. n cele din urm tot strzile
accidentate ar fi putut distruge maina. Pavarea drumurilor era o
art nc nedescoperit n ara sa, observ Golovko n timp ce ddea
pagina ziarului. Era un ziar american, International Herald Tribune,
ntotdeauna o bun surs de tiri de vreme ce era o cooperare ntre
The Washington Post i The New York Times, dou dintre cele mai
experimentate servicii de informaii ale lumii, poate puin cam prea
arogante ca s fie cu adevrat profesioniste, aa cum erau Serghei
Nikolaici i oamenii si.
Se alturase Serviciilor de Informaii pe cnd agenia era
cunoscut drept KGB, Comitetul pentru Securitatea Statului, i care
era nc, dup prerea lui, cea mai bun organizaie guvernamental
de acest tip din ntreaga lume, dei dduse faliment n cele din
urm. Golovko oft. Dac URSS nu s-ar fi destrmat la nceputul
anilor 90, poziia sa de director l-ar fi impus ca membru cu drept
deplin de vot n Biroul Politic, un om cu puteri veritabile n una din
cele dou superputeri mondiale, un om care cu o simpl privire
putea face s tremure brbai puternici dar nu, la ce bun toate
astea? oft el. Totul fusese doar o iluzie, un lucru neobinuit pentru
un om care se presupune c preuiete adevrul. Eternul i crudul
paradox. KGB-ul cutase ntotdeauna s dein informaii de prim
5

mn, dar le raportase apoi unor oameni mbtai de un vis, care


rstlmceau adevrul n interesul acelui vis. Cnd adevrul
rzbtuse n fine la lumin, visul se evaporase ca un nor de abur
lovit de un vnt puternic i realitatea se revrsase ca apele unui ru
primvara, cnd se topesc gheurile. A fost momentul cnd Biroul
Politic, acei oameni ilutri care-i puseser chezie viaa pentru acel
vis, aflaser c teoriile lor nu erau dect trestii firave, iar realitatea o
coas care se rotete i c eminena purttoare a acelei unelte nu
mprea mntuirea.
Pentru Golovko fusese altfel. Ancorat n lumea informaiilor,
fusese capabil s-i continue meseria n slujba guvernului, care avea
nc nevoie de ele. De fapt, autoritatea lui era acum mai
atotcuprinztoare ca niciodat, deoarece ca persoan care cunoate
bine lumea nconjurtoare i n mod intim cteva din personalitile
sale de marc, era unicul potrivit s-l sftuiasc pe preedinte i
avea astfel un cuvnt de spus i n politica extern, i n domeniul
aprrii, i n problemele de ordin intern. Dintre aceste domenii, cel
mai neltor era al treilea, ceea ce pe vremuri se ntmpla rareori.
Iar acum devenise i cel mai periculos. Era ceva ciudat. Anterior,
simpla rostire (cel mai adesea strigare) a frazei Securitatea
Statului! i-ar fi paralizat pur i simplu pe cetenii sovietici, cci
KGB era cea mai temut organizaie a fostului guvern, cu o putere la
care Sicherheitsdients-ul lui Reinhard Heydrich nu putea dect s
viseze, putere de a aresta, nchide, interoga i ucide orice cetean
dorea, fr drept de apel. Dar i asta era tot de domeniul trecutului.
n prezent KGB fusese mprit, ramura securitii interne fiind doar
o umbr a ceea ce fusese, n timp ce SVR fosta Direcie nti
strngea nc informaii, dar i lipsea fora obinut atunci cnd era
capabil s ntreasc voina, dac nu chiar i legea, guvernului
comunist. ndatoririle mele curente rmn totui vaste, i zise
Golovko, mpturind ziarul.
6

Se afla doar la un kilometru de Piaa Djerjinski. Nici ea nu mai


era la fel. Statuia lui Felix de Fier dispruse. ntotdeauna fusese o
privelite nfiortoare pentru cei care tiau cine fusese brbatul a
crui imagine de bronz sttea solitar n pia, dar i aceasta
rmsese o amintire ndeprtat. Cldirea din fundal rmsese
totui neschimbat. Odinioar fusese maiestuosul sediu al
companiei de asigurri Roia, ca mai trziu s fie cunoscut drept
Lubyanka, un nume de temut chiar i ntr-o ar a terorii stpnit
de Iosif Visarionovici Stalin, cu subsolul nesat de celule i camere
de interogatoriu. O parte din atribuii fuseser transferate, de-a
lungul anilor, nchisorii Lefortovo, situat mai la est, pe msur ce
birocraia din KGB sporise, umplnd vasta cldire ca un balon care
se umfl, acaparnd flecare cotlon, pn cnd secretarii i arhivarii
au ajuns s ocupe spaiile (modificate) n care Kamenev i
Orhonikie fuseser torturai sub privirile lui Iagoda i Beria.
Golovko spera s nu fie prea multe stafii pe acolo.
ncepea o nou zi de munc. edin de cabinet la 8.45, apoi
banala rutin de informri i discuii, la 12.45 prnzul, iar cu puin
noroc n jur de ora 18.00 va fi napoi n main, ndreptndu-se ctre
cas, unde-i va schimba hainele pentru dineul de la ambasada
Franei. Era nerbdtor s guste vinul i mncarea, dac totui
conversaia nu i-ar fi convenit.
Atenia i fu distras de alt automobil. Prea un frate geamn al
propriului vehicul, un Mercedes S-Klasse de mrimea i culoarea
unui aisberg, avnd chiar i geamurile izolate cu plasticul ntunecat
de fabricaie american. Se deplasa cu un scop precis prin lumina
dimineii, iar Anatoli ncetini i trase maina n spatele unui camion
de salubritate, unul dintre miile de asemenea vehicule masive i
urte care colciau pe strzile Moscovei, ca o form dominant de
via, dar bena lui era nesat de unelte n loc s fie plin cu
pmnt. La o sut de metri n faa lui mai era un camion
7

asemntor, rulnd ncet, de parc oferul su nu era sigur pe ce


drum s apuce. Golovko se ntinse n scaun, nefiind capabil s vad
mare lucru dincolo de camionul din faa Benzului, tnjind dup o
ceac de ceai din Sri Lanka, but la biroul su, n aceeai camer
n care odinioar Beria
camionul din deprtare. Un brbat fusese ntins n ben. Acum
se ridicase, iar n brae inea
Anatoli! strig ascuit Golovko, dar oferul nu putea vedea
dincolo de camionul din faa sa.
un RPG2, avnd o eav alungit cu un capt bulbucat. Ctarea
era ridicat i, n timp ce camionul oprea, brbatul se sprijini ntr-un
genunchi, se rsuci i inti ctre cellalt Benz
oferul celeilalte limuzine l observase i ncerc o eschiv, dar
ruta i era blocat de traficul matinal i
nu a fost o flacr imens la gura evii, doar un jet firav de fum n
spatele lansatorului, dar obiectul bulbucat nise, izbise capota
celui de-al doilea Mercedes i explodase.
Lovise exact la baza parbrizului. Explozia nu a fost o minge de
foc, aa cum se vedea n filmele occidentale, ci doar o flacr scurt
cu fum cenuiu, dar al crei sunet strbtu piaa, i portbagajul sri
n aer lsnd n urma sa o gaur de mari dimensiuni, cu marginile
zimate, ceea ce nsemna c toi ocupanii vehiculului muriser deja
Golovko o tia din instinct. Benzina se aprinse i maina lu foc, ca
i ali civa metri ptrai de asfalt. Mercedesul oprise aproape
imediat, ambele cauciucuri de pe partea stng fiind sfiate i
dezumflate din cauza exploziei. Camionul din faa mainii lui
Golovko frnase panicat, iar Anatoli se abtuse ctre dreapta, alertat
de zgomot, dar nc nu
2 Rocket Propelled Grenade launcher lansator portabil de grenade (arm
antitanc a infanteriei) (n.tr.)

Govno!
Abia acum vzuse Anatoli ce se ntmplase i reacion prompt.
Continu deplasarea ctre dreapta, accelernd puternic i sucinduse nainte i napoi, cutnd din ochi golurile din trafic. Aproape
toate vehiculele din raza lui vizual opriser, iar oferul lui Golovko
profit de spaiile create, nind ca o sgeat printre ele i ajungnd
la intrarea pentru vehicule n mai puin de un minut. Grzile
narmate se puseser deja n micare ctre pia, mpreun cu forele
suplimentare de intervenie din gheretele de lng intrare.
Comandantul grupului, un locotenent, recunoscu maina lui
Golovko i-i fcu semn s intre, trimind doi dintre oamenii si s o
nsoeasc pn la peron. Ora sosirii era deocamdat singurul aspect
normal al acestei noi zile. Golovko pi afar din main, doi tineri
soldai ncadrndu-l, de parc erau legai fizic de pardesiul su.
Anatoli ieise i el, cu pistolul n mn i descheiat la hain, privind
cu ochi brusc ngrijorai ndrt ctre poart. i rsuci iute capul.
Ducei-l nuntru!
La acest ordin cei doi militari l duser cu mini ferme pe
Golovko dincolo de uile duble din bronz, n spatele crora soseau
tot mai multe fore de securitate.
Pe aici, tovare director, rosti un cpitan n uniform, lundu-l
pe Serghei Nikolaici de bra i conducndu-l spre liftul conducerii.
Un minut mai trziu intra mpleticindu-se n biroul su, mintea sa
abia atunci realiznd ce vzuse cu trei minute n urm. Pi spre
fereastr i privi n jos.
Poliitii moscovii numii miliieni , trei la numr, fugeau spre
scena atacului. Apru i o main de poliie, croindu-i drum prin
trafic. Trei oferi care i prsiser mainile personale se apropiau
de limuzina incendiat, vrnd poate sa acorde ajutor. Un gest eroic,
aprecie Golovko, dar absolut inutil. Putea vedea mult mai bine
acum, chiar i de la trei sute de metri distan. Acoperiul mainii
9

era bombat n sus. Parbrizul dispruse i putu s priveasc n gaura


fumegnd, care fusese, doar cu cteva minute nainte, o limuzin
extrem de scump i care fusese distrus de una dintre cele mai
ieftine arme ale Armatei Roii, produs n mas. Indiferent cine
fusese n interior, a fost sfrtecat instantaneu de schije metalice care
se deplasau cu aproape zece kilometri pe secund. Mcar au fost
contieni de ce li se ntmpl? Probabil c nu. Poate c oferul a
avut timp s vad ceva, dar nu i proprietarul mainii, care probabil
sttea pe banchet citind ziarul de diminea nainte ca viaa s i se
curme fr niciun avertisment.
n acel moment lui Golovko i se nmuiar picioarele. Ar fi putut fi
el Brusc realiz c poate exista totui o via de apoi unul dintre
marile mistere ale lumii dar nu aa cum se gndise el pn
atunci
Oricine ar fi fost ucigaul, cine a fost totui inta sa? Ca director al
SVR, Golovko nu credea n coincidene, iar maini Mercedes S600 de
culoare alb nu erau multe n Moscova, nu-i aa?
Tovare director?
n ua biroului sttea Anatoli.
Da, Anatoli Ivanici?
V simii bine?
Mult mai bine dect el, replic Golovko, ndeprtndu-se de
fereastr.
Simea nevoia s se aeze. Se strdui s ajung la scaunul su
pivotant fr s se clatine, cci nu l mai ineau picioarele. Dup ce
se aez, i puse minile pe tblia de stejar a biroului, privind la
stivele de hrtii care ateptau s fie citite era imaginea obinuit a
unei zile care acum devenise neobinuit. Ridic privirea.
Anatoli Ivanici elepin nu cunotea frica. Servise cu gradul de
cpitan n Spetsnaz nainte de a fi remarcat de un recrutor al KGB
care cuta oameni talentai pentru Direcia a VIII-a de paz, unde
10

fusese acceptat exact nainte de destrmarea KGB. Anatoli era de


civa ani buni oferul i garda de corp a lui Golovko, parte
integrant a familiei sale, ca un fiu mai mare, iar elepin i era foarte
devotat efului su. Era un brbat chipe la 33 de ani, nalt, cu prul
blond i ochi albatri care acum erau ceva mai largi dect de obicei,
deoarece, dei Anatoli fusese antrenat o via ntreag s acioneze
mpotriva violenei folosind violena, acum era pentru prima oar
cnd fusese martor ocular la o astfel de ntmplare. Anatoli se
ntrebase deseori cum ar fi fost s curmi o via de om, dar niciodat
n cariera sa nu meditase asupra pierderii propriei viei ntr-o
ambuscad i, mai ales, nu la o btaie de puc de locul su de
munc. De la pupitrul su din anticamera biroului lui Golovko,
Anatoli aciona mai mult ca un secretar personal, dect ca un
paznic. Ca muli alii, devenise neglijent n activitatea de rutin de a
proteja pe cineva pe care nimeni n-ar fi ndrznit s-l atace, dar
acum lumea sa linitit fusese destrmat aproape complet i, n
mod sigur, i cea a efului su.
n mod ciudat, dei previzibil, Golovko fu cel care reveni primul
cu picioarele pe pmnt.
Anatoli?
Da, tovare director?
Trebuie s aflm cine a murit, iar apoi s aflm dac trebuia s
fim noi n locul lor. Sun la cartierul general al miliiei i vezi ce tiu.
Imediat. Chipul tnr i artos al lui Anatoli dispru din
cadrul uii.
Golovko inspir adnc i se ridic, pentru a arunca o nou privire
n pia. La faa locului era o main de pompieri, care stropea
epava mainii pentru a stinge flcrile mocnite. Mai era i o
ambulan acolo, dar Serghei Nikolaici tia c e o risip inutil de
fore umane i de echipament. Prioritar era obinerea numrului de
nmatriculare de la main i identificarea deintorului; pe baza
11

acestor informaii puteau determina dac nefericitul murise n locul


lui Golovko sau avea propriii dumani. Furia nc nu nlocuise
starea de oc provocat de eveniment. Poate o s vin mai trziu,
gndi Golovko, fcnd un pas ctre baia personal, cci vezica sa
ddea semne de slbiciune. Arta ca o imagine oribil a fragilitii,
mai ales c Golovko nu cunoscuse niciodat n mod direct teama,
creznd, ca muli alii, de altfel, c viaa e un film. n filme actorii
erau ndrznei i fermi, cuvintele rostite de ei erau un scenariu,
gesturile erau ndelung exersate, dar niciunul dintre ei nu tia cum
este atunci cnd, fr avertisment, aerul din jur este mpnzit de
achii de la o explozie.
Cine mi dorete moartea? se ntreb dup ce trase apa la
toalet.
La civa kilometri deprtare se afla Ambasada Statelor Unite ale
Americii, al crei acoperi plat era nesat de tot felul de antene
radio, multe dintre ele cablate la receptoare avnd diverse nivele de
complexitate, care la rndul lor erau conectate la aparate de
nregistrare cu vitez redus, cu scopul de a folosi ct mai eficient
benzile. O duzin de oameni lucra n camera de nregistrare, att
civili, ct i militari; toi tiau rusete i erau subordonai Ageniei
Naionale de Securitate (NSA) din Fort Meade, Maryland, ntre
Baltimore i Washington. Era foarte devreme, dar aceti oameni se
obinuiser s vin la munc naintea oficialilor rui ale cror
comunicaii le monitorizau. Din mulimea de radiouri aflate n
camer, unul semna cu cele folosite pe vremuri de ctre cetenii
americani pentru a asculta frecvenele poliiei. Poliitii autohtoni
foloseau aceleai frecvene i aceleai tipuri de aparate folosite de
omologii lor americani n anii 70, iar monitorizarea lor era o joac
de copii, cci nu erau criptate nc. i ascultau pentru a afla de un
eventual accident rutier n care putea fi implicat un mare mahr, dar
12

mai ales pentru a lua pulsul Moscovei, a crei infracionalitate


sporise i era pe cale s devin i mai grav. Pentru personalul
ambasadei era util s tie ce zone ale oraului trebuie evitate i s fie
capabili s urmreasc o infraciune ndreptat mpotriva unuia
dintre miile de ceteni americani.
Explozie? se zgi la radio un sergent al armatei. i rsuci
capul. Doamn locotenent Wilson, poliia raporteaz o explozie n
fa la Moscow Center.
Ce fel de explozie?
Se pare c un automobil a srit n aer. Pompierii sunt acum la
faa locului, ambulana Conect o pereche de cti pentru a
asculta mai bine transmisiunea radio. Aa, Mercedes-Benz alb,
numrul lu un carnet i ncepu s scrie. Trei oameni mori,
oferul i doi pasageri i oh, la dracu!
Ce s-a ntmplat, Reins?
Serghei Golovko Sergentul Reins sttea cu ochii nchii,
apsnd cu o mn casca pe urechi. Nu conduce un Mercedes alb?
Oh, la dracu! exclam i locotenent Wilson. Golovko era unul
dintre cei pe care oamenii ei l urmreau cu predilecie. Se afl
printre victime?
Nu pot spune nc, doamn tenent. O voce nou cpitanul
de la secie zice c vine i el. Se pare c toi sunt agitai de povestea
asta, doamn. Urmeaz alt discuie.
Locotenent Susan Wilson se legna nainte i napoi n scaunul
pivotant. S anune sau nu? N-ar pune-o la zid dac i-ar anuna
superiorii, sau poate
Unde este comandantul?
n drum ctre aeroport, doamn tenent, azi pleac la SanktPetersburg, v aducei aminte?
n regul.
Se ntoarse ctre consola ei i ridic telefonul securizat, tip STU-6
13

(de la unitate telefonic securizat), care fcea legtura cu Fort


Meade. Cartela ei cu codul de securitate era introdus n aparat, iar
telefonul se conect i se sincroniz cu un alt aparat de acelai fel
aflat la cartierul general NSA. Aps pe tasta # pentru recepie.
Centrul de supraveghere, rspunse o voce din emisfera cealalt
a globului.
Aici Staia Moscova. Avem un indiciu c Serghei Golovko ar fi
putut fi asasinat.
Directorul SVR?
Afirmativ. O main similar cu a sa a explodat n Piaa
Djerjinski, exact la ora cnd merge el la munc.
Probabilitate? ntreb impersonala voce masculin.
Putea fi un ofier cu grad mediu, care asigura tura de la 23.00 la
7.00. Probabil din aviaie. Probabilitate era unul dintre cuvintele
lor obinuite.
Am obinut informaia din transmisiile poliiei pardon,
miliiei moscovite. Sunt multe voci n eter i toate sunt agitate,
susine operatorul meu.
Bine, ne putei transmite datele astea?
Afirmativ, replic locotenentul Wilson.
Aa s facei. Mulumim pentru promptitudine, de aici ncolo
ne ocupm noi.
Postul de ascultare Moscova, terminat, auzi maiorul Bob
Teeters.
Era nou angajat la NSA. Fusese un pilot apreciat, cu 2 100 de ore
de zbor pe avioane C-5 i C-17, dar n urm cu opt luni se
accidentase la cotul stng ntr-un accident de motociclet, iar lipsa
de mobilitate pe acea parte, spre regretul su, i ncheiase cariera de
personal navigant. Actualmente era spion, o ocupaie mult mai
interesant din punct de vedere intelectual, dar pentru un aviator
14

nu era o schimbare tocmai fericit. Fcu semn unui recrut, un


maistru clasa nti din marin, s asculte pe linia de la Moscova.
Marinarul fcu asta, punndu-i o pereche de cti i pornind
programul de prelucrare vocal de pe computerul su. Acest
marinar, nrolat voluntar, vorbea rusa i, n plus, era expert n
materie de computere. n timp ce asculta interceptarea convorbirilor
radio ale poliiei ruse traducea i scria la calculator, iar transcrierea
aprea pe ecranul de la computerul maiorului.
AM NUMRUL DE NMATRICULARE, VERIFIC IMEDIAT, citi
acesta primul rnd.
BUN, F-O CT POI DE REPEDE.
LUCREZ LA ASTA, TOVARE, (zgomot de taste n fundal, oare
ruii au acum computere pentru munca asta?)
AM GSIT, MERCEDES BENZ ALB, NREGISTRAT PE
NUMELE G. F. AVSIENKO (nu sunt sigur de transcriere),
BULEVARDUL PROTOPOPOV 677, APARTAMENT 18A.
EL? NUMELE MI-E CUNOSCUT!
Ceea ce pentru cineva era de bine, aprecie maiorul Teeters, dar
cu siguran nu i pentru Avsienko. Ei bine, ce urmeaz? Ofierul de
serviciu cu cel mai mare grad era tot un lup de mare, contraamiralul
Tom Porter, care acum probabil i bea cafeaua n biroul su din
cldirea principal i se uita la televizor. Era cazul s-l deranjeze.
Form numrul potrivit.
Amiralul Porter.
Maior Teeters de la centrul de supraveghere, domnule amiral.
Avem veti de ultim or din Moscova.
Ce veti, domnule maior? ntreb o voce obosit.
Iniial staia Moscova a crezut c cineva l-ar fi ucis pe Golovko,
directorul KG SVR, vreau s zic.
Ce-nseamn asta, domnule maior? l chestion amiralul cu o
voce uor mai agitat.
15

Am aflat c n-a fost el, domnule amiral. Cineva pe nume


Avsienko silabisi Teeters. Am obinut numele din interceptarea
frecvenei radio a poliiei lor. nc nu l-am verificat.
Altceva?
Momentan asta-i tot ce avem, domnule amiral.
Cam n acelai timp, un agent de teren al CIA pe nume Tom
Barlow era omul informat de la ambasad. Al treilea ofier ca
ierarhie n schema agenilor de informaii, nu dorea s dea el nsui
o rait cu maina prin Piaa Djerjinski, aa c fcu ceva la fel de bun.
Barlow l sunase pe linia direct pe un amic de-al su de la biroul
local al CNN.
Mike Evans.
Mike, sunt eu, Jimmy, spuse Tom Barlow, ncepnd cu o
minciun pregtit din timp i destul de folosit. Crima din Piaa
Djerjinski, ceva cu un tip ntr-un Mercedes. O afacere murdar, dar
i spectaculoas.
OK, rspunse reporterul, fcnd o scurt nsemnare. Am
plecat.
Stnd la biroul su, Barlow i privi ceasul. 8.52 ora local. Evans
era un reporter expeditiv, lucrnd pentru un serviciu de tiri
expeditiv. Barlow socoti c un car de reportaj va fi la faa locului n
douzeci de minute. Carul avea propria anten de legtur prin
satelit cu sediul CNN din Atlanta, iar semnalul ei va fi interceptat de
un receptor al Departamentului Aprrii din Fort Belvoir, Virginia,
iar de acolo va fi rspndit de ctre sateliii guvernamentali tuturor
prilor interesate. Un atentat la adresa directorului Golovko era o
tire al dracului de interesant pentru o mulime de oameni. i
deschise computerul Compaq i acces fiierul cu numele ruseti
cunoscute de ctre CIA.
Un duplicat al acelui fiier se gsea instalat pe cteva computere
16

ale CIA n Langley, Virginia, iar la unul dintre acestea, aflat n Sala
de Operaiuni, la etajul apte al cldirii vechiului cartier general, o
pereche de mini tastase A-V-S-I-E-N-K-O i tot ce apru era:
NTREGUL FIIER PROCESAT. OBIECTUL CUTAT NU A
FOST GSIT.
Asta i provoc un mormit persoanei aflate n faa computerului.
Deci nu fusese transcris corect.
De ce sun numele acesta att de cunoscut? se ntreb el. Cu
toate astea mainria spune c n-am nimerit.
Ia s vedem rosti un coleg de munc, aplecndu-se i
rescriind numele, ncearc asta
Din nou rateu. ncerc o a treia variant.
Bingo! Mulumesc, Beverly, zise ofierul de serviciu. O, da,
tim cine e tipul acesta. Rasputin. n mod sigur e bastardul acela
vulgar, uite ce s-a ntmplat cnd a luat-o i el pe calea dreapt,
rican ofierul.
Rasputin? ntreb Golovko. Porcul acela nekulturni eh? i
permise un scurt zmbet. Dar cine l vrea pe el mort? l ntreb pe
eful securitii, care luase problema mult mai n serios dect o
fcuse directorul. Munca sa devenise brusc mult mai complicat.
Pentru nceput, trebuia s-i spun lui Serghei Nikolaici c
Mercedesul alb nu va mai fi ntru totul la dispoziia sa. Era prea
ostentativ. Urmtoarea sa ndatorire pe ziua respectiv era s ntrebe
santinelele narmate postate la fiecare col al acoperiului cldirii de
ce nu au reperat un brbat narmat cu un RPG n bena unui camion
la mai puin de trei sute de metri de cldirea pe care se presupunea c o
pzesc! i nici mcar n-au lansat vreun avertisment prin staiile radio
portabile nainte ca Mercedesul lui Gregori Filipovici Avseienko s
fie fcut frme. i dduse multe sarcini pentru ziua n curs i
aveau s urmeze i altele.
17

De ct timp era n retragere? fu urmtoarea ntrebare a lui


Golovko.
Din 93, tovare director, anun maiorul Anatoli Ivanici
elepin, care pusese aceeai ntrebare i aflase rspunsul cu cteva
secunde mai devreme.
Anul primei mari disponibilizri n rndurile forelor de ordine,
i aminti Golovko, dar se pare c proxenetul trecuse cu bine prin
tranziia ctre o ntreprindere privat. Destul de bine nct s-i
permit un Mercedes Benz S-600 i s fie ucis de ctre inamicii pe
care i-i fcuse pe parcurs numai dac nu-i sacrificase, fr s
tie, viaa sa pentru o alta. La aceast ntrebare trebuia s gseasc
rspuns. La momentul respectiv directorul i recptase
autocontrolul la un nivel suficient pentru a putea raiona. Golovko
era un brbat prea inteligent ca s se mai ntrebe De ce ar vrea
cineva s m omoare? tia rspunsul. Persoanele aflate n poziii ca
a sa i fceau inamici, unii dintre ei chiar dumani de moarte dar
marea lor majoritate erau prea detepi ca s comit un asemenea
atentat. La acest nivel era periculos s porneti o vendet i din acest
motiv niciodat nu se ntmplase aa ceva. Lumea informaiilor era
remarcabil de aezat i civilizat. nc mureau oameni. Oricine era
prins spionnd Maica Rusia n favoarea unui guvern strin intra n
cea mai mare belea, indiferent c regimul era nou sau nu trdarea
statului nc era considerat trdare dar acele execuii urmau
cum spuneau americanii? Datorit aplicrii legii. Da, asta-i.
Americanii i avocaii lor. Dac avocaii consimeau asupra unui
lucru, atunci era ceva civilizat.
Cine mai era n main? rosti urmtoarea ntrebare Golovko.
oferul. Un fost miliian, i avem numele. i una dintre femeile
sale, se presupune, nc n-am identificat-o.
Ce tim despre obiceiurile lui Gregori? De ce se afla acolo n
aceast diminea?
18

Nu tim nc, tovare, rspunse maiorul elepin. Miliia face


investigaii.
Cine a preluat cazul?
Locotenent-colonelul ablikov, tovare director.
Iefim Konstantinovici da, l cunosc. Un om capabil, admise
Golovko. Presupun c are nevoie de timp, eh?
Chiar are, ncuviin elepin.
Mai mult dect i-a luat lui Rasputin s moar, aprecie Golovko.
Viaa e un lucru ciudat, att de stabil cnd l ai i att de efemer
cnd l pierzi iar cei care l pierduser nu erau n stare s spun
cum este. Numai dac crezi n stafii, n Dumnezeu i n viaa de
apoi, subiecte trecute cu vederea n copilria lui Goloyko. Iat un
alt mare mister, i spuse maestrul spionajului. Pentru prima oar
n via fusese la un pas de moarte. Era ceva tulburtor, dar nu pe
att de nfricotor cum i nchipuise. Directorul se ntreb dac
poate numi asta curaj. Nu se considerase niciodat un brbat brav,
din simplul motiv c niciodat nu fusese pus fa n fa cu pericolul
fizic. i asta nu pentru c l-ar fi evitat, ci pentru c astzi l ntlnise
de aproape, iar dup ce nelegiuirea trecuse, nu se simise derutat, ci
mai degrab curios. De ce s-a ntmplat? Cine a comis crima? Acestea
erau ntrebrile la care va rspunde, dac nu cumva se va ntmpla
din nou. Mi-a fost de ajuns s fiu curajos o dat, gndi Golovko.
Dr. Benjamin Goodley ajunse la 5.40 n Langley, cu cinci minute
mai devreme dect obinuia. Slujba nu i permitea s aib o via
social, ceea ce cu greu i se putea prea corect unui ofier care lucra
n domeniul informaiilor pentru securitatea naional. Nu avea el
vrsta de nsurtoare, nu arta bine, n-avea perspective bune att pe
plan profesional, ct i n planul afacerilor? Se pare c nu,
concluzion Goodley, parcndu-i maina n sectorul VIP al
platformei betonate a vechiului cartier general. Conducea un Ford
19

Explorer deoarece era plcut la condus pe zpad, iar n curnd va


ninge. Sosea iarna, iar n zona Washington D.C. era total
imprevizibil, mai ales acum, cnd o serie de ecologiti nebuni
susineau c nclzirea global ar putea cauza o iarn neobinuit de
rece anul acesta. Nu vedea nicio logic n asta. Poate va avea o
ntlnire cu preedintele Consiliului tiinific s vad dac are sens
s discute cu cineva capabil s-i explice fenomenul. Cel de acum era
destul de capabil i nu era vorb lung.
Goodley i croi drum prin poarta de acces i apoi n lift. Pi n
Sala de Operaiuni la ora 5.50.
Salut, Ben, zise cineva.
Bun dimineaa, Charlie. Ceva nouti interesante?
Una care o s-i plac, Ben, promise Charlie Roberts. O zi mare
pentru Maica Rusia.
Oh? Ochii i se ngustar. Goodley i eful su aveau grijile lor
n legtur cu Rusia. Ce s-a ntmplat?
Nu-i mare scofal. Cineva a ncercat s-l cotonogeasc pe
Serghei Nikolaici.
Capul lui Goodley se rsuci precum cel al unei bufnie.
Poftim?
Ai auzit bine, Ben; dar racheta antitanc a lovit o main greit
i a eliminat un alt individ pe care-l tim pardon, l tiam, se
corect Robert.
Povestete de la nceput.
Peggy, ruleaz caseta video, comand Robert cu un gest teatral
ofierului de serviciu.
Oho! exclam Goodley dup primele cinci secunde. Deci cine a
fost?
i-ar veni s crezi c a fost Gregori Filipovici Avseienko?
Nu-l cunosc, admise Goodley.
Poftim. Ofierul de serviciu i nmn un dosar cu coperte de
20

pnz. Este tot ce avem despre tip de pe vremea cnd era n KGB.
Un adevrat cuceritor, observ femeia cu o voce dezgustat.
Rasputin? ntreb Goodley, cercetnd prima pagin. Oh, e n
regul, de numele sta am auzit.
Pun pariu c a auzit i eful.
Voi ti asta peste dou ore, reflect cu glas tare Goodley. Ce are
de spus staia de ascultare Moscova?
Comandantul staiei este n Sankt-Petersburg la o conferin pe
teme de comer, care face parte din activitile sale de acoperire. Ce
am obinut a venit de la ofierul executiv (XO). n acest moment a
risca s pariez ori c Avseienko i-a fcut un mare duman n cadrul
mafiei ruse, ori c Golovko a fost adevrata int i au nimerit o
main greit. Nu pot spune de-acum care variant e corect.
Urm obinuita ridicare din umeri n stilul cunoscut de ofierii de
informaii drept s m ia naiba dac tiu.
Cine ar vrea s-l elimine pe Golovko?
Mafia rus? Cineva i-a fcut rost de un RPG, iar astea nu se
vnd la magazinul de unelte, nu? Asta nseamn c o persoan
implicat profund n cartelul rus al crimei a dat, probabil, lovitura
dar mpotriva crei inte? Avseienko trebuie s-i fi fcut dumani
serioi pe parcurs, dar i Golovko are inamici i rivali. Iari ridic
din umeri. Pune banii jos i ncearc-i i tu norocul.
efului i plac informaiile exacte, l preveni Goodley.
i mie, Ben, replic Peggy Hunter. Dar asta-i tot ce am i nici
mcar nenorociii de rui n-au ceva mai bun n momentul acesta.
Avem vreo ans s tragem cu ochiul la ancheta lor?
Ataatul pe probleme juridice, Mike Reilly, pare s se aib bine
cu poliitii rui. A reuit ca o grmad dintre ei s fie admii la
cursurile postuniversitare ale Academiei Naionale a FBI de la
Quantico.
Poate FBI-ul s-i spun s adulmece vreo urm?
21

Doamna Hunter ridic din nou din umeri.


N-ar strica. Cel mai ru lucru ar fi s ne refuze i atunci ne
ntoarcem de unde am plecat, corect?
Goodley ncuviin.
OK, voi recomanda asta. Se ridic. Ei bine, spuse n drum spre
u, eful n-o s se mai vicreasc despre ct de plictisitoare e
lumea de azi. Lu caseta video de la CNN i se ndrept spre maina
sa.
Soarele se lupta s se nale. Traficul de pe George Washington
Parkway se nteea datorit zeloilor care se ndreptau devreme spre
birourile lor, probabil indivizi de la Pentagon, marea lor majoritate,
consider Goodley n timp ce traversa Key Bridge, lsnd n urm
insula Teddy Roosevelt. Fluviul Potomac era calm i lipsit de valuri,
aproape uleios, ca iazul unei mori. Tabloul de bord i indica
temperatura exterioar ca fiind de 6 C, iar prognoza meteo anuna
o maxim de 10 C, civa nori i un vnt uor. Se anuna o zi
linitit de sfrit de toamn, dei o va petrece nepenit la biroul
su, fie ea plcut sau nu.
Activitatea ncepuse devreme la Casa Alb, observ el n timp ce
parc maina. Un elicopter Blackhawk i luase zborul exact cnd i
parc maina pe locul rezervat, iar coloana motorizat se forma deja
la intrarea vestic. Vzuse destul nct s-i verifice ceasul. Nu, nu
ntrziase. Iei repede din main, cuprinznd hrtiile i caseta
video cu braele, i porni n grab spre interior.
Bun dimineaa, dr. Goodley, l salut un paznic n uniform.
Bun, Chuck.
Regula spunea c trebuie s treac prin detectorul de metale.
Hrtiile i caseta fur controlate separat de parc ar fi ncercat s
intre cu o arm, reflect Ben cu o iritare crescnd. Ce-i drept,
trseser cteva sperieturi n trecut, nu-i aa? Oamenii acetia erau
antrenai s nu aib ncredere n nimeni.
22

Dup ce trecu de controlul de securitate fcu la stnga, urc


scrile n fug, apoi din nou la stnga spre biroul su, unde un suflet
milostiv n-a aflat niciodat dac era vreun funcionar sau un om
de serviciu i pusese n funciune cafetiera i o umpluse cu cafea
franuzeasc. i turn o can i se aez la birou pentru a-i pune n
ordine hrtiile i gndurile. Reui s goleasc jumtate de can, apoi
strnse din nou totul pentru a parcurge distana care-l separa de
biroul efului. eful sosise deja.
Neaa, Ben.
Bun dimineaa, domnule preedinte, rspunse consilierul
pentru Securitatea Naional.
OK, ce e nou n lume? ntreb POTUS3.
n dimineaa aceasta cineva se pare c a ncercat s-l asasineze
pe Serghei Golovko.
Oh? exclam preedintele Ryan, privind n jur dup cana de
cafea. Goodley i turn cafeaua, apoi introduse caseta n aparatul
video aflat n Biroul Oval i l puse n funciune.
Dumnezeule, coment Ryan. Ceea ce nainte fusese o main
extrem de costisitoare era acum bun de aruncat. Pe cine au nimerit?
Un oarecare Gregori Filipovici Avseienko, 52 de ani.
Cunosc acest nume, dar de unde?
E mult mai cunoscut drept Rasputin. Conducea coala de
psri a KGB.
Ryan fcu ochii mari.
Lingul acela! OK, care-i povestea lui?
A trecut n rezerv prin 93, a pus pe picioare o afacere i,
judecnd dup main, a scos ceva bani din ea. tim sigur c atunci
cnd a fost asasinat era mpreun cu o tnr, plus oferul. Toi sunt
mori.
Ryan cltin din cap a ncuviinare. De ani de zile, la coala de
3 President Of The United States - Preedintele Statelor Unite
23

psri sovieticii antrenau tinere atrgtoare s se prostitueze n


interes de serviciu, att n ar, ct i n strintate, pentru c, de
cnd e lumea, brbaii care au o slbiciune pentru femei devin mai
slobozi la limb la un anume gen de excitare. Nu puine secrete
ajunseser la KGB prin aceast metod, iar femeile mai erau utile i
n recrutarea a diveri ceteni strini, care erau apoi exploatai
informativ de ctre agenii KGB. Cnd biroul su a fost nchis n
mod oficial, Rasputin aa i spuneau sovieticii pentru abilitatea de
a supune femeile voinei sale i adaptase pur i simplu activitatea
la noul mediu al economiei de pia.
Deci Avseienko ar fi putut avea rivali de afaceri ndeajuns de
suprai nct s-l elimine, iar Golovko nu era nici pe departe inta?
Corect, domnule preedinte. Posibilitatea exist, dar nu avem
informaii care s susin niciuna dintre variante.
Cum obinem aceste informaii?
Ataatul pe probleme juridice de la ambasada noastr e n
bune relaii cu poliia rus, l inform consilierul pe probleme de
securitate naional.
OK, sun-l pe Dan Murray de la FBI i spune-i s-i trimit
omul la vntoare, hotr Ryan. Deja se gndea s-l sune direct pe
Golovko se cunoteau de mai bine de zece ani, dei la primul lor
contact, pe una dintre pistele aeroportului eremetievo din
Moscova, pistolul lui Golovko era aintit spre faa lui Ryan , dar se
rzgndi. Nu putea s-i arate imediat interesul, poate mai trziu,
dac vor gsi amndoi un moment prielnic, va strecura o ntrebare
banal despre incident. F la fel i cu Ed de la CIA.
Am neles, i not Goodley.
Ce urmeaz?
Goodley ddu pagina.
Indonezia execut unele manevre navale care suscit interesul
Australiei
24

Timp de douzeci de minute Ben continu informarea matinal,


punnd accent mai mult pe aspectele politice dect pe cele militare,
deoarece n ultimii ani cu asta se ocupase Securitatea Naional.
Comerul mondial cu arme sczuse pn la nivelul la care unele ri
i tratau infrastructurile militare naionale ca pe nite simple
buticuri i nu ca pe instrumente ale politicii de stat.
Deci lumea e n form perfect astzi, concluzion
preedintele.
Exceptnd incidentul de la Moscova, se pare c aa este,
domnule.
Dup plecarea consilierului pentru securitate naional, Ryan
arunc o privire pe programul zilei. Ca de obicei, i rmnea foarte
puin timp liber. Singurele clipe din program cnd rmnea singur
n birou erau cele n care citea rapoartele informative pentru
urmtoarea edin, multe dintre aceste ntlniri fiind planificate cu
cteva sptmni nainte. i scoase ochelarii de citit pe care i ura
i i frec ochii, anticipnd durerea de cap matinal care avea s
se instaureze n circa o jumtate de or. O scurt reexaminare a
programului nu i indic niciun moment de relaxare pentru ziua n
curs. Nimic care s-l fac s se nveseleasc: nici vreo trup de
cercetai din Wyoming, nici actualul campion din turneul mondial
de golf, nici Miss Tomate din California. Nu. Va munci toat ziua.
Ce mizerie, se gndi.
Natura funciei prezideniale era dat de o serie de contradicii
interconectate. Cel Mai Puternic Om din Lume nu-i putea folosi
puterea dect n circumstane extreme, pe care i dorea mai mult s
le evite dect s le nfrunte. n realitate, a fi preedinte se reducea la
a negocia, n special cu Congresul; era un proces pentru care Ryan
nu fusese pregtit, pn ce dduse peste eful su de cabinet,
Arnold van Damm. Din fericire, Arnie tia o mulime de lucruri
despre negocieri, de multe ori venind n Biroul Oval pentru a-i
25

spune preedintelui care va fi decizia sa (a lui Ryan) i/sau ce


poziie s adopte n privina unei probleme, n aa fel nct el (van
Damm) s poat da un comunicat de pres sau s fac o declaraie
n Sala de Conferine. Ryan considera c un avocat i trateaz tot
timpul clientul n acest mod, fcnd tot posibilul pentru realizarea
intereselor clientului, dar nu i aducea acestuia la cunotin care
sunt acele interese dect n momentul cnd ele erau deja hotrte.
Arnie spunea oricui c preedintele trebuie ferit s negocieze direct
n special cu Congresul. Iar Congresul, dup cum i amintea Jack,
era unul destul de panic. Ce ar fi nsemnat pentru preedinte dac
ar fi avut de-a face cu unul agresiv?
i atunci el ce naiba mai caut aici? se ntreb, nu pentru prima
dat.
Procesul electoral fusese ntruchiparea pur a iadului n ciuda
faptului c pentru el pruse floare la ureche, aa cum spunea Arnie
invariabil. Niciodat mai puin de cinci discursuri ntr-o singur zi,
dei cel mai adesea erau vreo nou, inute n locuri ct mai diferite i
n faa unui public ct mai divers dar ntotdeauna acelai discurs,
citit de pe cartonae pstrate n buzunarul su, modificat numai n
detalii mrunte de ctre echipa frenetic de la bordul avionului
prezidenial, care ncerca s in pasul cu planul de zbor. Uimitor
era c niciodat nu-i prinsese s fac vreo greeal. De dragul
varietii, preedintele mai schimba ordinea cartonaelor. Dar
utilitatea acestora plea dup maximum trei zile.
ntr-adevr, dac iadul exista, atunci cea mai tangibil form a lui
era o campanie politic, n care te auzeai repetnd la nesfrit
aceleai lucruri pn cnd mintea i se revolta i i doreai s faci
schimbri aleatorii, nebuneti, care puteau fi amuzante pentru
propria persoan, dar publicului i lsa impresia c eti nebun, ceea
ce nu-i permiteai s se ntmple, cci un candidat la preedinie era
vzut mai degrab ca un robot perfect dect ca un om supus
26

greelii.
Dar exista i o latur pozitiv. n timpul celor zece sptmni ale
turneului de anduran, Ryan se scufundase ntr-un ocean de
afeciune. Ovaiile puternice ale maselor, fie c se afla ntr-o parcare
din Ohio, la un supermarket, sau n Madison Square Garden din
New York, fie n Honolulu, sau Los Angeles peste tot era la fel.
Mulimi imense de oameni obinuii, care negau i srbtoreau n
acelai timp faptul c John Patrick Ryan era unul de-al lor de felul
lor, de tipul lor, ceva de genul acesta i ntr-un fel diferit totui. De
la primul su discurs oficial din Indianapolis, curnd dup
uluitoarea sa ascensiune n poziia de preedinte, realizase ce drog
puternic i suficient de sigur era acel tip de adulaie, iar expunerea
continu la ea i dduse acelai tonus pe care i l-ar fi dat
administrarea controlat a unui drog. n acelai timp apruse i
dorina de a fi perfect pentru ei, de a transmite ideile corect, de a
prea sincer i chiar era, dar ar fi fost de departe mult mai simplu
s fac asta o dat sau de dou ori, n loc de trei sute unsprezece ori,
cum artase bilanul final.
Mass-media de pretutindeni pune aceleai ntrebri, scriau sau
dactilografiau aceleai rspunsuri, apoi le tipreau drept tiri noi n
fiecare ziar local. n orice trg sau ora, editorialele l ridicaser n
slvi pe Ryan, i i exprimaser rspicat ngrijorarea c aceste
alegeri nu erau deloc ce trebuiau s fie, cu excepia celor pentru
Congres, iar acolo Ryan agitase apele dnd binecuvntarea
oamenilor din ambele partide majoritare, cel mai bun mod de a-i
pstra statutul de independent, pe de o parte, i de a se feri s-i
jigneasc pe toi ceilali, pe de alt parte.
Desigur, afeciunea nu fusese unanim. Existau protestatari, care
apruser pe la talk-show-urile de noapte, citndu-i trecutul
profesional, criticnd aciunile sale drastice de eradicare a infeciei
cu Ebola provocat de teroriti i care ameninase o naiune
27

disperat n acele zile sumbre Da, a mers n cazul acela, dar!


i mai ales criticndu-i politicile despre care Jack, n discursurile
sale, spusese c nu sunt deloc politici, ci pur i simplu chestiuni de
bun sim.
n cursul acestor evenimente, Arnie fusese un dar al zeilor, avnd
un rspuns pentru fiecare obiecie. Unii spuneau c Ryan era bogat.
Tatl meu a fost poliist fusese rspunsul. Am ctigat fiecare
bnu pe care-l am. n plus un zmbet i se ivea atunci cnd
continua actualmente soia mea aduce mai muli bani dect mine.
Ryan habar nu avea de politic: Politica este acel domeniu n
care fiecare tie despre ce este vorba, dar nimeni nu reuete s-o fac
s funcioneze. Ei bine, poate c eu nu tiu despre ce este vorba, dar
o voi face s funcioneze!
Ryan alesese membri Curii Supreme: mi pare ru, dar nici
avocat nu sunt, spusese la adunarea anual a Asociaiei Baroului
American. Dar cunosc diferena dintre bine i ru, i asta nseamn
justiia.
ntre sfaturile strategice ale lui Arnie i vorbele dinainte plnuite
ale lui Callie Weston, reuise s pareze fiecare lovitur serioas i s
contraatace de regul cu o replic proprie, presrat cu umor
renunnd la cuvintele tari rostite cu convingerea ptima, dar
calm, a celui care nu mai avea mare lucru de dovedit. n general, cu
antrenament corespunztor i nesfrite ore de pregtire, reuise s
se prezinte pe sine drept Jack Ryan, un tip obinuit.
n mod remarcabil, cea mai iscusit micare politic a sa fusese
fcut fr niciun sfat din exterior.
Neaa, Jack, salut vicepreedintele, deschiznd neanunat
ua.
Bun, Robby, l privi Ryan pe deasupra biroului, zmbind. Jack
observ c nc prea ncurcat de costum. Unii oameni sunt fcui s
28

poarte uniform, iar Robert Jefferson Jackson era unul dintre ei,
fiecare sacou al su purtnd pe rever o insign miniatural cu aripile
aurii de pilot al aviaiei mbarcate.
n Moscova sunt ceva necazuri, i spuse Ryan, explicnd
situaia n cteva secunde.
Nu e ceva ngrijortor, observ Robby.
Gsete-l pe Ben s-i fac o informare complet. Cum arat
ziua ta de lucru? l ntreb preedintele.
Mike-Zulu. Era codul lui personal: Aceeai mizerie. Difer ziua.
Peste douzeci de minute am o ntlnire la Comisia Spaial. La
noapte trebuie s iau avionul spre Mississippi, ca s in un discurs
acolo mine-diminea.
O s pilotezi tu? l chestion Ryan.
Hei, Jack, unicul lucru bun al blestematei steia de slujbe este
c pot zbura din nou. Jackson insistase s fie certificat pentru
avionul VC-20B pe care-l pilota adesea n cltoriile oficiale prin ar
sub numele de cod Air Force Two. Arta foarte bine la televizor; n
plus era cea mai bun terapie posibil pentru un pilot de vntoare
care ducea dorul pilotajului, chiar dac trebuia s-i agaseze pe cei
din echipajul lui Air Force. Dar ntotdeauna sunt detalii murdare pe
care nu vrei s le auzi, adug fcnd cu ochiul.
E singurul mod n care-i pot asigura un salariu, Robby. i
locuine drgue, i reaminti prietenului su.
Ai omis prima de zbor, rspunse viceamiralul n retragere R.J.
Jackson. Se rsuci n pragul uii. Ce spune atacul acesta despre
situaia din Rusia?
Jack ridic din umeri.
Nimic bun. Par a nu putea urni lucrurile din loc.
Aa cred i eu, ncuviin vicepreedintele. Problema este cum
naiba i ajutm noi?
nc n-am gsit soluie la asta, admise Jack. Iar la orizont avem
29

destule probleme poteniale de natur economic, cu Asia n cdere.


Mai am de nvat n legtur cu porcria asta de economie,
admise Robby.
Stai mai mult pe lng George Winston, suger Ryan. Nu e
complicat deloc, dar trebuie s nvei s vorbeti o nou limb.
Puncte de minim, derivate, tot tacmul. George se pricepe foarte
bine.
Jackson aprob cu o cltinare a capului.
Am luat not, domnule.
Domnule? De unde naiba ai scos cuvntul sta Rob?
nc eti Comandantul Suprem, uriaule, rnji Robby, cu
accentul su specific zonelor din avalul fluviului Mississippi. Eu nu
sunt dect ofierul secund, adic cel care se ocup cu toate
mruniurile.
Atunci nchipuie-i c eti la coala PCO4, Rob, i mulumete
Domnului c ai norocul s nvei pe calea cea simpl. n cazul meu
nu a fost aa.
mi amintesc, Jack. Eram aici ca J-3 5, ai uitat? i tu te-ai
descurcat foarte bine. De ce crezi c i-am dat voie s-mi sacrifici
cariera?
Vrei s spui c n-ai fcut-o pentru oferi i casa frumoas?
Vicepreedintele scutur din cap.
i nici pentru a fi cea mai important persoan de culoare. Nu
puteam spune nu unei cereri a preedintelui, chiar dac e un
curcan ca tine. Pe curnd, prietene.
Ne vedem la prnz, Robby, rosti Jack, n timp ce ua se
4 Prospective Commander Offlcer - curs de carier pentru ofieri de comand
(n.red.)

5 eful operaiilor ntr-un stat major interarme (n.red.)


30

nchidea.
Domnule preedinte, directorul Foley pe linia trei, anun
interfonul.
Jack ridic receptorul telefonului securizat i aps pe tasta
corespunztoare.
Bun dimineaa, Ed.
Bun, Jack, tim mai multe de la Moscova.
Cum am aflat? i puse Ryan ntrebarea, ca s poat avea un
mod de evaluare a informaiilor pe care urma s le primeasc.
Interceptri, rspunse directorul CIA, nsemnnd c
informaiile sunt de ncredere. Informaiile obinute din
interceptarea comunicaiilor erau cele mai credibile, deoarece
oamenii rareori se mint unul pe cellalt prin radio sau telefon. Cazul
are prioritate maxim la ei, iar miliienii vorbesc foarte slobod prin
radio.
n regul, ce ai obinut?
Prerea lor iniial este c acel Rasputin era inta principal.
Era un barosan care fcea tone de bani cu femeile angajatele sale,
raport n mod delicat Ed Foley, i cuta s se extind i n alte
sectoare. Poate a mbrncit pe cineva cruia nu-i place s fie mpins.
Asta crezi tu? ntreb Mike Reilly.
Mihail Ivanici, nu sunt sigur. La fel ca tine, sunt antrenat s nu
cred n coincidene, replic locotenentul Oleg Provalov din miliia
moscovit. Se aflau ntr-un bar care deservea cetenii strini, lucru
uor de remarcat dup calitatea vodcii care le fusese servit.
Reilly nu era un nou-venit n Moscova. Se afla aici de 14 luni, iar
nainte de asta fusese agent special adjunct la comanda biroului din
New York al FBI , dar nu la secia contraspionaj extern. Reilly era
expert CO Crim Organizat i petrecuse 15 ani dificili atacnd
cele cinci familii mafiote din New York, crora FBI le spune adesea
31

LEN La Cosa Nostra. Ruii erau la curent cu aceste fapte i


stabilise relaii bune cu poliitii locali, mai ales de cnd aranjase ca
un numr de ofieri superiori ai miliiei s cltoreasc n America
pentru a lua parte la programul de instruire al Academiei Naionale
a FBI, n esen un curs pentru ofierii superiori care-i luau
doctoratul, i a crui absolvire era foarte apreciat n seciile de
poliie americane.
n America avei asasinate de felul acesta?
Reilly scutur din cap.
Nu; poi avea n cas arme de foc obinuite, dar nu arme
antitanc. Plus c folosirea lor e un delict federal, iar criminalii au
nvat s se fereasc pe ct posibil de noi. Un individ detept ar fi
folosit o main capcan, admise el, dar numai pentru a-i ucide pe
ocupanii vehiculului. O astfel de lovitur e prea puin
spectaculoas pentru gustul lor. Aadar, ce fel de individ era
Avseienko?
Provalov strnut, iar apoi aproape c scuip cuvintele:
Era pete. Vna femei, le obliga s se prostitueze, iar apoi le lua
banii. Nu-i plng moartea, Mia. Unii o vor face, dar presupun c
golul lsat de el va fi astupat n numai cteva zile.
Tu crezi c el a fost vizat, i nu Serghei Golovko?
Golovko? Trebuie s fii dement s-l ataci. eful unui important
aparat de stat? Nu cred c vreun criminal de-al nostru are boae
pentru aa ceva.
E posibil, gndi Reilly, dar nu porneti nicio anchet major pe
baza unor supoziii, Oleg Gregorievici. Din pcate nu putea spune
asta cu voce tare. Erau prieteni, dar Provalov era sensibil, contient
de faptul c departamentul lui de poliie nu se putea msura cu FBI.
nvase asta la Quantico. Acum aciona n mod obinuit, fcnd
cercetri de rutin, trimindu-i anchetatorii s-i ntrebe pe asociaii
cunoscui ai lui Avseienko dac acesta pomenise despre dumani,
32

dispute sau conflicte, verificnd prin intermediul informatorilor


dac cineva din lumea interlop a Moscovei vorbea despre
asemenea lucruri.
Reilly era la curent cu faptul c ruii au nevoie de ajutor n
domeniul criminalistic. Pn acum nu gsiser nici mcar camionul.
Ce-i drept, erau vreo cteva mii de camioane, iar cel n cauz putea
fi furat fr ca proprietarul sau operatorul su s tie mcar c
lipsete. Conform martorilor oculari, racheta fusese intit n jos,
ceea ce nsemna c n bena camionului nu rmseser urme de
lansare care s ajute la identificarea lui; iar poliia avea nevoie de
camionul corect pentru a preleva fire de pr i fibre de estur.
Nimeni nu reuise s ia numrul de nmatriculare, iar n zon nu se
nimerise nimeni cu o camer foto. Uneori, dup o zi sau dou,
aprea un martor; n majoritatea anchetelor importante poliistul
ncerca s fac mingi de break cel mai des mingea ctigtoare
era cineva care nu-i inuse gura. Cel mai greu mod de ai ctiga
pinea era anchetarea celor care tiau s tac. Din fericire, criminalii,
cu excepia celor inteligeni, nu aveau o fire circumspect iar n
Moscova, Reilly nvase deja, erau foarte puini criminali detepi.
Cei detepi erau de dou categorii. Din prima fceau parte
ofierii KGB concediai n urma masivelor reduceri de personal,
proces similar cu cel din armata american, numit RIF 6. Aceti
poteniali criminali erau de temut, profesioniti veritabili, cu
antrenament i experien dobndite n operaiuni sub acoperire,
care tiau cum s recruteze oameni i s-i foloseasc, i cum s
acioneze n anonimat aceti oameni, dup prerea lui Reilly,
jucaser mpotriva FBI i ctigaser, n ciuda serioaselor eforturi
fcute de Divizia Contrainformaii Externe a Biroului.
Cealalt categorie era un ecou stins al defunctului regim
comunist. Se intitulau tolkaci cuvntul nsemna bgre i sub
6 Reduction-in-forces - proces de reducere a efectivelor militare (n.red.)
33

regimul economic comunist fuseser lubrifiantul care fcuse


lucrurile s se mite. Ei erau pilele ale cror relaii ajutau la
rezolvarea lucrurilor, precum foloseau lupttorii de gheril poteci
netiute n slbticie pentru a muta produse dintr-un loc n altul.
Dup prbuirea comunismului, talentele lor deveniser n mod
deschis rentabile, deoarece aproape nimeni nu pricepea
capitalismul, iar abilitatea lor de a rezolva lucrurile era acum mai
preioas ca niciodat iar acum se pltea mult mai bine. Aa cum
se ntmpl ntotdeauna, talentul merge mn n mn cu banul, iar
ntr-o ar care abia nva ce nseamn domnia legii, era firesc ca
oamenii cu experiena lor s ncalce legea, mai nti n folosul celor
care aveau nevoie de ei, mai apoi pentru ei nii. Fotii tolkaci erau
cei mai avui oameni din ar. Odat cu averea obinuser i putere.
Puterea nseamn corupie, iar crima venise odat cu corupia,
ajungndu-se la punctul unde FBI aciona n Moscova la fel de activ
cum o fcea CIA dintotdeauna. i pe bun dreptate.
Fuziunea dintre fotii ofieri KGB i tolkaci crease cel mai puternic
i mai sofisticat cartel al crimei din istorie.
Astfel, trebui s recunoasc Reilly, acest Rasputin numele
nsemna n traducere literar desfrnatul ar fi putut face parte
din cartel, iar moartea sa putea fi legat de organizaie. Sau putea fi
cu totul altceva. Va fi o anchet extrem de interesant.
Ei bine, Oleg Gregorievici, dac ai nevoie de ajutor, voi face tot
posibilul s i-l acord, promise agentul FBI.
Mulumesc, Misa.
Plecar pe drumuri separate, fiecare cu gndurile sale.

34

CAPITOLUL 1
Ecourile exploziei
Aadar, cine erau dumanii lui? ntreb locotenent-colonelul
ablikov.
Gregori Filipovici avea o mulime. Era foarte slobod la gur. A
jignit prea muli oameni i
i mai ce? ntreb ablikov. N-a fost aruncat n aer n mijlocul
strzii doar pentru c a zgndrit orgoliul unui criminal!
Se gndea s importe narcotice, zise informatorul.
Oh? Mai spune.
Gria avea contacte cu columbienii. Acum trei luni i-a ntlnit
n Elveia i ncerca s obin de la ei cocain, adus cu vaporul prin
Odessa. Am auzit zvonuri c punea la punct un traseu pentru a
transporta drogurile la Moscova.
Cum inteniona s-i plteasc? insist colonelul de miliie.
Moneda rus era, dup toate ct se ntmplaser, practic fr
valoare.
Valut forte. Gria obinuse foarte mult de la clienii din Vest
i o cantitate mai mic de la clienii rui. tia cum s-i fac fericii,
contra cost.
Rasputin, raion colonelul. Un adevrat desfrnat. S faci trafic
de carne vie cu tinere rusoaice ablikov aflase c i cu biei pe
valut forte, suficient ca s-i cumpere o limuzin german
(tranzacia se fcuse cu bani ghea; oamenii si verificaser deja), ca
apoi s planifice aducerea de droguri. Acestea se plteau tot cu bani
35

ghea, ceea ce nsemna c vnzarea lor urma s se fac n valut


forte, cci columbienii nu erau interesai de ruble. Avseienko nu
reprezenta o pierdere pentru ara sa. Oricine l ucisese trebuia s fie
recompensat mai puin pe cel care o fcuse pentru a profita de
golul creat ca s preia organizaia proxenetului dar acest nouvenit trebuia s fie mai detept. Asta era problema cu infractorii.
Exista un proces de selecie natural care funciona. Poliia prindea
destui, dar numai pe cei neghiobi, iar n timpul acesta cei detepi
deveneau i mai detepi, iar poliia se strduia s in pasul cu ei,
cci nelegiuiii aveau ntotdeauna iniiativa.
Aa deci, cine mai import droguri?
Nu tiu cine este. Umbl nite zvonuri, am cunoscut i nite
distribuitori de pe strzi, dar nu tiu cine este organizatorul.
Afl, ordon glacial ablikov. i s nu ceri bani pentru talentele
tale.
Voi face tot posibilul, promise informatorul.
Trebuie s afli rapid, Pavel Petrovici. M vei informa i cine a
preluat imperiul lui Rasputin.
Da, tovare locotenent-colonel, i se retrase cu plecciunea de
rigoare.
Rangul de ofier superior n poliie nseamn putere, i spuse
ablikov.
Putere adevrat, pe care o poi folosi mpotriva altor oameni i
care este foarte satisfctoare. n cazul de fa i spusese unui
infractor de rang mediu ce are de fcut, iar acesta va face, altfel va fi
arestat i sursa lui de venit ca informator va disprea. Pe de alt
parte, era vorba de un soi de protecie. Atta timp ct infractorul nu
se deprta de ceea ce poliistul considera a fi infraciuni minore, se
afla la adpost de lege. Locotenent-colonelul Iefim Konstantinovici
ablikov din miliia moscovit era sigur c peste tot n lume
lucrurile se petreceau la fel. Cum altfel ar fi putut poliia s strng
36

informaiile necesare despre oamenii care se abteau de la lege?


Nicio for poliieneasc din lume nu avea timp s investigheze
totul, iar folosirea criminalilor mpotriva criminalilor era cel mai
simplu i mai ieftin mod de a strnge informaii.
Nu trebuia uitat c informatorii erau infractori, deci nesiguri n
multe cazuri, exagernd cu minciunile atunci cnd credeau c asta
vrea stpnul lor s aud. ablikov trebuia s fie foarte grijuliu n a
crede ce-i spusese informatorul.
La rndul su, Pavel Petrovici Klusov avea propriile ndoieli
legate de colaborarea cu acest colonel corupt. ablikov nu era un fost
ofier KGB, ci poliist de carier, nu att de detept pe ct se credea a
fi, dar obinuit cu mita i cu schimbul de informaii cu cei pe care i
urmrea. Probabil acesta a i fost modul n care ajunsese la rangul
su superior. tia s obin informaii fcnd troc cu indivizi ca el
nsui, gndi Klusov. Informatorul se ntreb dac poliistul avea
un cont n valut pe undeva. Ar fi fost interesant de aflat unde
locuiete, ce fel de main conduce el sau soia sa. Dar va face cum i
se spusese, deoarece propriile activiti comerciale prosperau sub
protecia lui ablikov; mai trziu va iei s bea ceva mpreun cu
Irina Aganovna, poate dup aceea o va duce n pat, iar pe parcurs va
afla ct de ndurerate erau fostele angajate din pricina morii lui
Avseienko.
Da, tovare locotenent-colonel, voi face cum spunei. ncerc s
m ntorc la dumneavoastr mine.
Nu ncerca. F-o, Paa, i spuse ablikov, ca un nvtor care
cere tema unui elev coda.
Operaiunea se afl deja n derulare, raport Zhang
premierului.
Cred c aceasta va decurge mai discret dect precedentele,
37

replic sec premierul. Riscurile ce o nsoesc sunt incomparabil mai


mari. n ambele cazuri anterioare, ncercarea Japoniei de a modifica
drastic echilibrul de securitate n zona Pacificului i efortul Iranului
de a crea o nou naiune din cenua Uniunii Sovietice, Republica
noastr Popular nu a fcut nimic, doar a ncurajat, din umbr.
Aceast ntreprindere, totui, e diferit. Ei bine, nu putem spera la
realizri mree dac ne zgrcim, nu-i aa?
Am fost lipsii de ans.
Posibil. ncuviin din complezen, n timp ce i aranja
hrtiile pe birou.
Zhang Han San simi c sngele i nghea. Premierul Republicii
Populare era renumit pentru nepsarea sa, dar ntotdeauna i
privise ministrul fr portofoliu cu ceva mai mult cldur. Zhang
se numra printre puinii oameni ale cror sfaturi erau luate n
seam de premier. ntr-adevr, fusese bgat n seam i astzi, dar
fr nicio emoie din partea oficialului superior.
Nu am dezvluit nimic i nu am pierdut nimic, continu
Zhang.
Premierul nici nu ridic fruntea.
Cu excepia faptului c acum exist un ambasador american n
Taipei.
n prezent se vorbea despre un tratat de aprare bilateral, al
crui unic scop era plasarea flotei americane ntre China i Taiwan,
vizite regulate n porturi, poate chiar amplasarea unei baze
permanente (construit mai mult ca sigur din banii taiwanezilor),
despre care americanii ar spune cu nevinovie c n-are alt el dect
s nlocuiasc baza Subic Bay din Filipine. Economia Taiwanului
explodase dup rennoirea deplinei recunoateri diplomatice din
partea Statelor Unite, cu un influx masiv de investiii majore venite
din toate colurile lumii. Multe dintre acele fonduri ar fi putut i ar
fi trebuit s ajung n Republica Popular Chinez dac n-ar fi fost
38

schimbarea de concepie a Americii.


Serviciile de informaii susineau c preedintele american Ryan
acionase n totalitate pe cont propriu, contrar sfaturilor politice i
diplomatice din Washington dei se zvonea c secretarul de stat,
acel Adler, sprijinise decizia nebuneasc a lui Ryan.
Temperatura sngelui lui Zhang mai sczu cu cteva grade.
Ambele lui planuri aproape euaser, aproape ntocmai aa cum
estimase el c ar trebui s se ntmple. n niciunul din cazuri ara sa
nu fusese supus riscului de a suporta consecine desigur, ultima
dat pierduser cteva avioane de lupt, dar oricum obiectele acelea
i piloii lor se prbueau cu regularitate i fr niciun scop. Mai ales
n cazul Taiwanului, Republica Popular Chinez acionase cu
responsabilitate, permindu-i secretarului de stat Adler s fac
repetat naveta ntre Beijing i ndrtnica sa provincie, pe deasupra
Strmtorii Formosa, de parc i-ar fi oferit legitimitate ceea ce R.P.C.
n mod evident nu inteniona, mai curnd prea o nlesnire care s
ajute America n misiunea ei pacifist, fcndu-i s apar mult mai
rezonabili n ochii americanilor i cu toate astea, de ce a fcut
Ryan acea micare? i ghicise jocul lui Zhang? Tot ce e posibil, dar
era mai probabil c exista o scurgere de informaii, un informator,
un spion apropiat de vrful puterii politice din R.P.C. Ageniile de
contrainformaii analizau posibilitatea. Puini erau cei care tiau ce
rzbate din gndirea i din biroul lui Zhang, i absolut toi fuseser
chestionai, iar tehnicienii i verificaser liniile telefonice i fiecare
perete din cldirea biroului. Putea el, Zhang, s se nele? Cu
siguran, nu! Chiar dac premierul su a crezut astfel Zhang lu
apoi n consideraie poziia sa fa de Biroul Politic. Era loc de mai
bine. Prea muli membri l priveau ca pe un aventurier, cu prea mare
trecere la persoane nepotrivite. Era simplu s uoteasc atta vreme
ct profitau de pe urma succesului politicii sale, dar l-ar fi prsit
imediat ce lucrurile ar fi mers ru. Ei bine, acesta era riscul de a
39

ajunge n vrful clasei politice ntr-o ar precum a sa.


n cazul n care vrem s zdrobim Taiwanul, fr s optm
pentru armele nucleare, va fi nevoie de ani de zile i sume uriae de
bani pentru a putea construi mijloacele necesare, cu riscuri mari i
profit mic. E mult mai bine ca Republica s se dezvolte cu succes n
plan economic, astfel nct s vin la noi implornd s fie primii
napoi n snul familiei. Nici mcar nu sunt un inamic puternic.
Abia dac sunt o pacoste pe scena lumii. Dar din anumite motive,
erau o pacoste special pentru premier, i aminti Zhang, ca un fel
de alergie personal care i irita pielea sensibil.
Ne-am pierdut onoarea, Zhang. Pentru moment e destul.
Onoarea nu nseamn snge, Xu, i nici avuie.
Ei au bogii imense, sublinie premierul, fr s-i priveasc
oaspetele.
Avea dreptate. Micul stat insular Taiwan era putred de bogat
datorit efortului de industrializare depus de locuitorii majoritari de
etnie chinez, care fceau comer cu orice i oriunde; iar nnoirea
recunoaterii diplomatice de ctre americani ntrise att
prosperitatea comercial a statului, ct i poziia acestuia n lume.
ncearc s poi, dorete-i s poi Zhang nu putea s abdice de la
niciunul din aceste idealuri.
Ce nu a mers cum trebuie? se ntreb iari. Oare jocurile sale
nu fuseser suficient de subtile? Fusese Siberia vreodat ameninat
n mod fi de ctre ara sa? Nu. tiuse vreodat conducerea
Armatei Populare care sunt planurile? Ei bine, da, trebuia s
recunoasc, unii tiuser, dar numai acei oameni de maxim
ncredere din cadrul Direciei Operaii, plus o mn de comandani
importani de uniti cei care trebuiau s execute planurile, dac
momentul ar fi fost prielnic vreodat. Dar astfel de oameni tiau s
pstreze un secret, iar dac au spus cuiva dar nu ar face asta, cci
tiau ce li se ntmpl, ntr-o societate ca a lor, n care pn i aerul
40

care te nconjoar are urechi pentru cei care vorbesc de lucruri pe


care e bine s le lase nerostite. Nu comentaser cu nimeni pe
marginea planurilor iniiale, fcuser doar obinuitele ajustri de
ordin tehnic, aa cum au ntotdeauna tendina ofierii superiori.
Atunci poate c unii conopiti au avut abilitatea de a studia
planurile, dar i asta era extrem de improbabil. n Armata Popular
de Eliberare securitatea era excelent. Militarii, de la soldat pn la
generalul de rang inferior, aveau tot atta libertate ca i o main
intuit de podeaua fabricii, iar atunci cnd ajungeau la grade
superioare uitau s mai gndeasc independent, excepie fcnd
doar n domeniul tehnic, cum ar fi de exemplu ce fel de pod trebuie
construit peste un anume curs de ap. Nu, din punctul de vedere al
lui Zhang, nu erau dect nite maini, iar mainile erau demne de
ncredere.
Reveni la ntrebarea original: De ce Ryan restabilise relaiile cu
Republica China? Avea unele bnuieli n legtur cu iniiativele
Japoniei i ale Iranului? Incidentul cu avionul de pasageri a fost
aranjat s arate ca un accident, iar apoi R.P.C. invitase marina
american s vin n zon pentru a menine pacea, aa cum le
place lor s zic, de parc pacea ar fi un lucru bun de pus ntr-un
seif. n realitate lucrurile se ntmplau pe dos. Rzboiul era cel care
trebuia inut n cuc, i eliberat la momentul oportun.
Oare ghicise preedintele Ryan c R.P.C. inteniona s
dezmembreze fosta Uniune Sovietic i hotrse s-o pedepseasc
prin recunoaterea renegatului Taiwan? Era posibil. Existau oameni
care-l considerau pe Ryan drept neobinuit de perspicace pentru un
politician american doar era fost ofier de informaii, probabil
unul bun, i aminti Zhang. ntotdeauna era o eroare fatal s-i
subestimezi adversarul, iar japonezii i iranienii nvaser acest
lucru din proprie experien. Ryan rspunsese cu miestrie ambelor
planuri ale lui Zhang, dei pn acum nu fcuse altceva dect s
41

opteasc nemulumirea fa de R.P.C. Nu avuseser loc exerciii


militare americane ndreptate chiar i indirect mpotriva Republicii
Populare, nu avuseser loc scpri ctre presa american, nimic ce
agenii de informaii ai rii sale, opernd din ambasada de la
Washington, s fi descoperit. i iari se ntorcea la ntrebarea
original: De ce aciona Ryan n acest mod? Pur i simplu nu tia.
Pentru un membru al guvernului de rangul su, a nu cunoate ceva
era o mare problem. Premierul i-ar putea pune curnd o ntrebare
la care trebuia s tie rspunsul. Dar n clipa de fa liderul
guvernului frunzrea ostentativ hrtiile de pe birou, ca pentru a-i
spune lui Zhang c el, premierul, este nemulumit, dar c acum nu-i
momentul s-i arate emoiile.
La zece metri deprtare, dincolo de o u solid din lemn masiv,
Lian Ming avea propriile emoii. Scaunul de secretariat pe care
sttea era unul scump, achiziionat din Japonia, la un pre echivalent
cu salariul unui muncitor calificat pe, ct oare? Patru luni? Cinci? Cu
siguran mai mult dect preul noii biciclete pe care i-ar dori-o.
Liceniat n limbi moderne, vorbea engleza i franceza suficient
de bine nct s fie neleas n orice ora de pe glob, iar ca rezultat
trebuia s parcurg tot felul de documente diplomatice i de spionaj
ale efului, care avea abiliti de traductor considerabil mai slabe
dect ale ei. Scaunul confortabil reprezenta aprecierea efului
pentru felul n care ea i organiza munca i programul zilnic. i nc
ceva pe deasupra.

42

CAPITOLUL 2
Zeia moart
Aici s-a ntmplat totul, i zise Chester Nomuri. Vasta
ntindere a Pieei Tiananmen, Piaa Pcii Cereti, cu masivele
ziduri din partea dreapt, semna cu ce? Reflectnd asupra
problemei, realiz c nu are cu ce s o compare. Dac n lume mai
exist un astfel de loc, el unul nu l vizitase i nici nu auzise de el.
I se prea c fiecare piatr de pavaj este nc stropit cu snge.
Aproape c putea simi mirosul lui, dei trecuser zece ani de cnd
masele de studeni, nu cu mult mai tineri dect era el pe atunci, se
adunaser aici pentru a protesta mpotriva guvernului. Nu protestau
att contra formei de guvernmnt a rii, ct mai ales mpotriva
corupiei celor de la nivel nalt, i, n mod previzibil, astfel de aciuni
erau extrem de jignitoare pentru cei corupi. Aa se petrec lucrurile
de obicei. Numai cu discreie ar fi putut cineva scoate la iveal
adevratul caracter al oamenilor care dein puterea, orientali sau
occidentali, dar acest loc era cel mai periculbs dintre toate, din
pricina ndelungatei sale experiene n materie de brutalitate pur.
Aici oamenii nutriser sperana
Dar n timp ce ei ncercau pentru ntia oar acest lucru, soldaii
care primiser ordin s curee piaa se opriser n loc. Iar asta trebuie
s-i fi nfricoat pe conductorii tolnii n puf i n birouri
confortabile, pentru c atunci cnd un organ de stat refuz s
execute ordinele statului ncepe un lucru numit Revoluie (i asta
se ntmpla ntr-un loc ce cunoscuse deja o revoluie, pstrat cu
43

sfinenie chiar n locul respectiv). i astfel, detaamentele de trupe


trimise iniial au fost retrase i nlocuite cu altele, aduse de la mare
deprtare, formate din soldai tineri (toi soldaii sunt tineri, i
aminti Nomuri). Ei nu fuseser contaminai de vorbele i ideile celor
de o vrst cu ei care demonstrau n Pia, nici nu simpatizau cu ei,
nici mcar nu se ntrebau de ce guvernul care i narmase i i
mbrcase n uniform dorete ca ei s i schilodeasc pe aceti
oameni, n loc s le asculte psurile i astfel au acionat ca nite
roboi lipsii de gndire, dup cum i fuseser antrenai s fie.
La civa metri deprtare defilau nite soldai ai Armatei
Populare de Eliberare, cu o nfiare ciudat, ca a ppuilor de
cear; aveau un aspect inuman cu uniformele lor verzi din stof, de
parc ar fi fost machiai, observ Chet, dorind s priveasc mai de
aproape feele lor pentru a se ncredina asupra acestui lucru. Ddu
din cap i se ntoarse. Nu venise cu avionul din Japonia pn n
China pentru aa ceva. Era destul de dificil s izbuteasc n
misiunea ncredinat de Nippon Electric Company (NEC). Trgea
din greu cu dou servicii, ca angajat al NEC cu funcia de contabil i
agent operativ al CIA. Pentru a reui n a doua slujb, trebuia s aib
succes n prima, iar pentru a avea succes n prima trebuia s se
identifice ntru totul cu salariatul japonez, care se dedica trup i
suflet companiei. Mcar se alegea cu ambele salarii, iar cel de la
japonezi nu era de neglijat. Oricum, nu la actualul curs de schimb.
Nomuri considera c ntreaga afacere era un semn c abilitile
sale sunt apreciate n Japonia stabilise o reea modest de ageni,
care raportau momentan unui alt ofier de caz din CIA, dar era i
un indiciu al disperrii. Singurul eec al Ageniei de a crea o reea
de spioni avusese loc aici, n R.P.C. Langley nu recrutase prea muli
ageni din comunitatea chinez a Americii iar unul dintre ei se
afla n prezent ntr-o nchisoare federal, dup un caz serios de
loialitate divizat. Rasismul era o stare de fapt n multe agenii
44

federale, iar cartierul general al CIA privea n ziua de azi cu


deosebit suspiciune pe etnicii chinezi. n privina asta nu avea ce
face, nu putea pretinde c ar fi chinez, Nomuri tia prea bine asta.
Dei unor rasiti pe jumtate orbi, de orientare european, orice ins
cu ochi oblici le prea chinez, aici n Beijing, Nomuri, ai cror
strmoi erau sut la sut japonezi (cu toate c din ramura
comunitii din sudul Californiei), ieea n eviden la fel cum ar fi
ieit Michael Jordan. Nu era un fapt de natur s-l liniteasc pe un
agent de informaii fr acoperire diplomatic, n special de cnd
Ministerul Securitii de Stat al Chinei devenise foarte activ i se
bucura de o larg susinere. MSS era la fel de puternic n acest ora
precum fusese KGB n Moscova i, probabil, la fel de nemilos.
Nomuri i aminti c torturarea criminalilor i a altor persoane
nedorite se practica n China de mii de ani iar apartenena sa
etnic n-ar putea fi de mare ajutor. Chinezii fceau afaceri cu
japonezii pentru c era convenabil necesar era un termen mult mai
exact , dar ntre cele dou ri nu exista pic de afeciune. n al
Doilea Rzboi Mondial Japonia omorse cu mult mai muli chinezi
dect reuise Hitler n privina evreilor, un fapt puin cunoscut de
ntreaga lume, excepie fcnd, bineneles, China, iar aceast serie
de fapte se adugase unei antipatii etnice care se ntindea napoi n
timp cel puin pn la Kublai Khan.
Era foarte obinuit s triasc o via dubl. Nomuri se nrolase n
CIA pentru a-i servi patria i pentru a se distra puin, considerase
el atunci. Apoi nvase c munca de informaii n teren era extrem
de periculoas, urmat de provocarea de a te strecura n locuri unde
n-ar trebui s te afli, obinnd informaii pe care n-ar fi trebuit s le
obii, iar apoi transmindu-le unor persoane care n-ar fi trebuit s le
tie. Nu doar datoria fa de ar l inea pe Nomuri n activitate. Era
vorba de fiorul, de avntul de a cunoate ceea ce alii nu tiu, de a-i
bate pe alii la propriul lor sport, pe terenul lor.
45

n Japonia arta ca oricine altcineva. Dar nu i aici, n Beijing. n


plus, era cu vreo zece centimetri mai nalt dect un chinez obinuit
asta datorndu-se alimentaiei din copilrie i mbrcat mult mai
bine, n haine occidentale. Cu hainele se putea aranja. Cu faa nu
avea ce face. Pentru nceput, va trebui s-i schimbe tunsoarea,
hotr Chet. Mcar n felul acesta va putea s se fac nevzut n
mulime i, eventual, s ias din raza de urmrire a MSS. Avea o
main cu care s circule, pltit de NEC, dar i luase i o biciclet,
un model chinezesc, nu una scump, european. Dac l-ar fi ntrebat
cineva despre asta, ar fi rspuns c este pentru a face micare pe
deasupra, nu era o biciclet socialist perfect? n mod sigur i se vor
pune asemenea ntrebri, i prezena sa va fi anunat, iar Nomuri
realiz c n Japonia se cam lenevise i se relaxase, mulumindu-se
doar s-i coordoneze agenii. tia c putea s-i piard urma n
locuri intime, cum ar fi bile publice, unde se discut despre femei,
sport i o mulime de alte lucruri, dar rareori despre afaceri. n
Japonia fiecare operaiune de afaceri era mai mult sau mai puin
secret, nct pn i prietenii apropiai cu care discutase despre
defectele soiilor nu divulgau nimic n legtur cu mersul lucrrilor
pentru care erau pltii dect atunci cnd ele erau fcute publice. Un
lucru bun pentru securitatea operaiunilor, nu?
Privind n jur ca orice turist, se ntreb cum s-ar putea descurca
aici. Mai presus de orice altceva, remarcase privirile care se agau
de el n timp ce strbtea imensa pia. Cum artase acest loc cnd
aici veniser tancurile? Pentru o clip rmase intuit, amintindu-i
s-a ntmplat chiar acolo, nu? Tipul cu servieta i plasa de
cumprturi, care a oprit o companie de tancuri stnd n faa lor
pentru c niciun mecanic conductor din tancurile T 80 ale R.P.C. nu
avea inima att de mpietrit nct s treac peste omul acela,
indiferent ce i-ar fi urlat prin interfon cpitanul plasat n vrful
turelei. Da, se ntmplase chiar acolo. Bineneles c mai trziu,
46

dup o sptmn, individul cu servieta fusese arestat de ctre MSS,


dup cum indicau sursele CIA i interogat pentru a vedea ce l
convinsese s comit un gest politic att de deschis i de nebunesc
mpotriva guvernului i a forelor armate ale rii sale. Probabil c
asta durase ceva timp, gndi agentul CIA, stnd i privind chiar din
locul unde curajosul om luase poziie pentru c investigatorilor
din MSS nu le venea s cread c acel om acionase pe cont propriu
a aciona din proprie voin nu era un concept ncurajat de
regimul comunist, de aceea era ceva cu totul strin pentru cei care
impuneau voina Statului celor care nclcau legile. Indiferent ce-a
fost, individul cu servieta era mort sursele erau destul de sigure n
privina asta. Un oficial al MSS comentase mult mai trziu cu
satisfacie despre acest fapt n faa cuiva care avea urechile puse n
slujba Americii. Individul primise un glon n ceaf, iar familia sa
soia i un fiu minor, credea sursa trebuise s achite factura pentru
cartuul
de
pistol
folosit
pentru
execuia
soului/tatlui/contrarevoluionarului/ inamicului statului. Astfel
era justiia n Republica Popular Chinez.
Cum erau numii strinii aici? Barbari. Mitul clasei privilegiate
era aici la fel de viu pe ct fusese mitul Berlinului n timpul lui Adolf
Hitler. Rasismul avea aceeai nfiare peste tot n lume. O
tmpenie. A fost o lecie pe care ara sa a mprtit-o lumii ntregi,
medit Chester Nomuri, dei America nsi mai trebuia nc s i-o
nsueasc.
Era o trf, i nc una de lux, gndi Mike Reilly de pe scaunul
aflat n spatele geamului. Prul su era de un blond nenatural graie
unui salon cosmetic scump din Moscova avea nevoie de un nou
tratament, cci la rdcin erau urme de un aten-nchis , dar se
asorta bine cu pomeii i ochii, de un albastru fr pat, aa cum nu
mai vzuse la nicio femeie. Se gndi c acei ochi, prin culoare, nu
47

ns i prin expresie, erau o momeal pentru clieni. Trupul ei ar fi


putut servi ca model lui Fidias 7 din Atena pentru sculptura unei
zeie venerate de mulime, avnd curbe ample, picioarele puin mai
subiri dect gustul normal al ruilor, dar care ar fi fcut impresie la
intersecia strzilor Hollywood i Vine, dac acela ar mai fi fost un
cartier drgu n care s fii zrit
dar expresia ochilor ei frumoi era cea care ar fi fcut s se
opreasc i inima unui alergtor de maraton. Oare prostituia s fi
fost cea care a fcut asta femeii? Reilly ddu din cap. Nu se ocupase
prea des de acest tip de infraciune era o problem de competena
poliiei metropolitane , nu ndeajuns nct s ajung s le neleag
pe practicantele ei. Privirea ei era nspimnttoare. Crezuse, ca
majoritatea brbailor, c ei nii reprezint prdtorul. Dar aceast
femeie contrazicea opinia general.
Numele ei era Tania Bogdanova. Avea aproximativ douzeci i
trei de ani. Avea chip de nger i trup de vedet de cinema. Agentul
FBI era nesigur n privina sentimentelor din sufletul ei. Poate c
legturile ei cu oamenii erau ieite din normal, aa cum li se
ntmpl multor infractori de carier. Poate c n tineree fusese
abuzat sexual. Dar chiar i la douzeci i trei de ani, tinereea ei
prea un lucru foarte ndeprtat, judecnd dup felul n care ochii ei
l priveau pe anchetator. Reilly arunc o privire pe dosarul ei obinut
de la sediul Miliiei. n el se gsea o singur poz, neclar i n albnegru, nfind-o alturi de un brbat un Ivan8 probabil, aprecie
Reilly mormind , iar n fotografie chipul ei era nsufleit i inocent,
cu alura pe care tnra Ingrid Bergman o avusese alturi de Bogart
n Casablanca. Reilly i nchipui c Tania ar putea juca teatru. Dac
7 Sculptor i arhitect grec (490431 .Hr.), autor al operelor din Partenon. (n.tr.)
8 Termen peiorativ pentru rui (n.tr.)

48

n faa sa era adevrata Tania, i probabil era, atunci fata din


fotografie era o compoziie, un rol interpretat, o iluzie una
frumoas, e drept, dar potenial periculoas pentru oricine ar fi fost
prins n mrejele ei. Fata aflat de cealalt parte a geamului-oglind
era capabil s scoat globii oculari ai unui brbat cu pila de unghii,
apoi s-i mnnce cruzi nainte de a pleca la urmtoarea ntlnire, la
hotelul i centrul de afaceri Patru Anotimpuri din Moscova.
Cine erau dumanii si, Tania? o ntreb miliianul din camera
de interogatoriu.
Cine i era prieten? replic ea plictisit. Nu avea niciunul.
Dumani avea muli.
Limbajul i era livresc i aproape distins. Probabil c engleza
vorbit de ea era la fel de bun. Fr nicio ndoial avea nevoie de
toate astea pentru clienii ei probabil costa civa dolari n plus,
mrci germane, lire sterline sau euro, bani frumoi n valut forte,
pentru care poate oferea i reducere, zmbindu-i fr ndoial cu un
aer cochet lui John, Jean, Johannes sau Ivan n timp ce-i spunea asta.
nainte sau dup? se ntreb Reilly. El n-ar plti niciodat; dei,
uitndu-se la Tania, pricepu de ce unii brbai ar face-o
Care-i tariful ei? i opti lui Provalov.
Mai mult dect mi pot permite, mormi locotenentul detectiv.
Cam ase sute de euro, pentru o sear ntreag chiar mai mult. Din
punct de vedere medical e remarcabil de curat. n poet are o
ntreag colecie de prezervative, mrci americane, franceze i
japoneze.
Ce trecut are? A fcut balet sau ceva de genul acesta? ntreb
agentul FBI, referindu-se implicit la graia ei.
Provalov chicoti amuzat.
Nu, are snii prea mari pentru asta i este prea nalt.
Presupun c are o greutate n jur de cincizeci i cinci de kilograme.
Prea mult pentru o zn de la Baloi care trebuie ridicat i
49

aruncat. Ar fi putut deveni model n industria modei care este n


plin ascensiune la noi, dar n ceea ce privete ntrebarea ta
rspunsul e nu, trecutul ei este complet ordinar. Defunctul ei tat era
muncitor n uzin, iar mama, de asemenea decedat, lucra ntr-un
magazin cu bunuri de larg consum. Amndoi au murit ca urmare a
consumului abuziv de alcool. Tania noastr nu bea dect cu msur.
A urmat cursurile de stat obligatorii, fr rezultate deosebite. Nu are
frai sau surori, Tania e absolut singur pe lume i e aa de ceva
timp. De aproape patru ani lucreaz pentru Rasputin. M ndoiesc
c coala de psri a scos vreodat o trf mai stilat dect asta.
nsui Gregori Filipovici a folosit-o de multe ori, fie pentru sex, fie
ea nsoitoare n public, nu suntem siguri, dar nu-i aa c e o
podoab frumoas? ns, orict afeciune ar fi putut el avea fa de
ea, nu era ceva reciproc.
Exist vreun apropiat de-al ei?
Provalov ddu din cap.
Nimeni de care s tim, nici mcar vreo prieten.
Reilly vzu c interogatoriul era o pierdere de timp, ca i cum ai
cuta pete de mare ntr-un lac cu ap dulce, i nu era dect unul
dintre cele douzeci i apte de interogatorii luate pn acum n
legtur cu moartea lui G.F. Avseienko toat lumea prea a fi uitat
faptul c n main fuseser nc dou persoane, dar probabil c nu
ele fuseser intele atacului. Nu vor obine nimic aa. Ceea ce le
trebuia cu adevrat era camionul, ceva cu probe fizice, materiale. Ca
majoritatea agenilor FBI, Reilly credea n probe tangibile, pe care le
puteai ine n mn, pe care le puteai arta unui juriu i unui
judector pentru a-i convinge c ceea ce vedeau era evidena unei
crime i n acelai timp o prob mpotriva autorului crimei. Cu totul
altfel erau martorii oculari, nite mincinoi de cele mai multe ori; n
cel mai bun caz puteau servi avocailor aprrii pentru a strni
confuzie i de aceea poliitii sau membrii juriului rareori aveau
50

ncredere n ei. Camionul trebuia s conin urme ale jetului reactiv


de la RPG, poate chiar amprente pe hrtia mbibat cu unsoare cu
care ruii i ambalau armele, sau orice altceva ideal ar fi fost o
igar fumat de ctre ofer sau trgtor, atta timp ct FBI putea
obine o amprent ADN din saliva rezidual, asta fiind cea mai
nou arm din panoplia FBI (o probabilitate de identificare de ase
sute de milioane la unu era greu de combtut, chiar de ctre cei mai
bine pltii avocai). Unul dintre planurile favorite ale lui Reilly era
aducerea tehnologiei ADN i ncredinarea ei spre folosin poliiei
ruse, dar ruii trebuiau s plteasc echipamentul de laborator, ceea
ce constituia o problem se prea c ruii nu au bani pentru
lucrurile importante. Tot ce aveau la ora actual erau rmiele
proiectilului RPG-ului uimitor ct de mult rmsese din el dup
lansare i explozie care avea un numr de serie ce fusese ntors pe
toate prile pn la plictiseal, fiind ndoielnic c aceast frntur
de informaie i va duce undeva. Dar toate urmele erau studiate
pn la epuizare, pentru c niciodat nu tiai ce poate fi valorificat i
ce nu, pn nu ajungeai la final, care de regul era reprezentat de un
birou cu un judector n fa i o box cu doisprezece oameni n
dreapta. Din punct de vedere procedural lucrurile erau puin
diferite aici, n Rusia, dar unul dintre lucrurile pe care ncercase s le
transmit poliitilor rui pe care i consilia era c scopul oricrei
anchete era obinerea unei condamnri. Pn la urm ruii
pricepuser, unii mai greu, alii mai uor, iar pe lng asta
neleseser i c a trage uturi la boae nu era cea mai eficient
tehnic de interogare. Aveau o Constituie n Rusia, dar respectul
public fa de ea nc mai trebuia s creasc, iar asta cerea timp.
Ideea de putere a legii era privit n aceast ar la fel de ciudat ca
un marian.
Problema este, judec Reilly, c nici eu i nici altcineva nu tim
de ct timp e nevoie ca Rusia s ajung din urm restul lumii.
51

Existau i lucruri demne de admirat, n special n domeniul artistic.


Datorit statutului de diplomat, Reilly i soia sa obineau deseori
bilete suplimentare la concerte (care i plceau lui) i la balet (pe
care l adora soia sa), care erau cele mai bune din lume dar restul
rii nu inea pasul cu ele. Unii de la ambasad, civa ageni CIA
mai vrstnici, care fuseser aici nainte de destrmarea URSS,
susineau c progresele sunt incredibile. Dac ce spuneau este
adevrat, observ Reilly, nseamn c ceea ce fusese nainte era
ngrozitor de suportat, dei Baloi era probabil la fel chiar i pe
timpurile acelea.
Asta-i tot? ntreb Tania Bogdanova din camera de
interogatoriu.
Da, mulumim c ai venit. S-ar putea s te chemm din nou.
Sunai la numrul acesta, spuse, ntinznd o carte de vizit.
Este telefonul meu mobil.
Aceasta era o nou comoditate occidental introdus n Moscova
pentru cei care aveau valut forte, iar Tania evident avea.
Anchetatorul era un tnr sergent de miliie. Se ridic i se duse
s-i deschid ua, artndu-i Bogdanovei consideraia pe care ea se
atepta s-o primeasc din partea brbailor. n cazul occidentalilor,
se ntmpla din cauza calitilor ei fizice. n cazul compatrioilor ei,
se ntmpla din cauza hainelor care vorbeau despre averea ei
dobndit recent. Reilly i urmri privirea n timp ce prsea
camera. Expresia era aceea a unui copil care se atepta s fie prins
fcnd o pozn, dar nu fusese. Privirea ei spunea ceva de genul Ce
prost e tata. Pe faa ei de nger expresia era nepotrivit, dar exact
asta vedea de cealalt parte a geamului-oglind.
Oleg?
Da, Misa? se ntoarse Provalov.
E cu dou fee, omule. Joac teatru, spuse Reilly n englez.
Provalov cunotea argoul poliitilor americani.
52

De acord, Mia, dar nu am niciun motiv s o rein, nu-i aa?


Ai dreptate. Dar ar trebui totui s o ii sub observaie.
Dac mi-a putea permite, mi-a ine mai mult dect privirea
asupra ei, Mihail Ivanici.
Reilly chicoti amuzat.
Da, te cred.
Dar are o inim de ghea.
Acesta e un fapt evident, aprob agentul FBI. Iar rolul din
piesa ei era n cel mai bun caz periculos, iar n cel mai ru, mortal.
Deci, ce am aflat? ntreb Ed Foley, cteva ore mai trziu, n
Washington.
Pn acum nimic, rspunse Mary Pat ntrebrii soului ei.
Jack dorete s fie inut urgent la curent cu afacerea asta.
Ei bine, spune-i preedintelui c procesm datele pe ct de
repede putem, dar tot ce am aflat pn acum parvine de la ataatul
pe probleme juridice. El este n legtur cu poliitii locali, dar
acetia par a nu avea habar de nimic. Poate c cineva a ncercat s-l
ucid pe Serghei Nikolaici, dar ataatul spune c miliia crede c
Rasputin era inta.
Probabil avea partea lui de inamici, concluzion directorul
CIA.
V mulumesc, ncheie vicepreedintele n faa mulimii
nghesuite pe stadionul Ole Miss.
Scopul discursului era anunarea construirii a opt noi
distrugtoare n uriaul antier naval Litton, amplasat pe coasta
Golfului Mississippi, ceea ce nsemna locuri de munc i bani
pentru statul respectiv, subiecte care ntotdeauna l preocupaser pe
guvernator, care acum sttea n picioare i aplauda de parc echipa
de fotbal Ole Miss i btuse pe cei din Texas n finala de pe Cotton
53

Bowl. Aici sportul era luat n serios. i politica la fel, i aminti


Robby, nbuind un blestem la adresa pompoasei sale meserii, care
semna att de mult cu tocmeala din piaa unui sat medieval, trei
porci pentru o vac, agitnd o halb cu bere amar. Oare aa se
guverna o ar? Rnji i ddu din cap. i n marin erau probleme
politice i a trebuit s le depeasc, dar o fcuse fiind un ofier de
marin al naibii de bun i cel mai grozav pilot de vntoare care
decolase vreodat de pe o pist de portavion. n fine, tia c fiecare
pilot de lupt care ateapt n scaunul su declanarea catapultei
simte exact ce simise el deosebirea consta n faptul c el avea
perfect dreptate n ceea ce l privea.
n timp ce cobora de la pupitru urmar obinuitele strngeri de
mini, fiind apoi ghidat de agenii Serviciului Secret de-a lungul
cordonului lor de protecie n josul scrilor, pn la ua din dos
unde atepta maina, pzit de ali oameni narmai, ai cror ochi
vigileni scrutau ncoace i-ncolo, aa cum trebuie s fi fcut
mitraliorii de pe bombardierele B-17 aflate deasupra oraului
Schweinfurt9, gndi vicepreedintele. Unul dintre ei inea deschis
ua mainii, iar Robby se strecur nuntru.
TOMCAT este n micare, rosti n microfon eful grzii
vicepreedintelui, n timp ce maina o lua din loc.
n timp ce maina se nscria pe autostrada ctre aeroport, Robby
rsfoi dosarul su cu rapoarte informative.
S-a ntmplat ceva important n D.C.?
Nimic despre care s fi fost informat, rspunse agentul de la
Serviciul Secret.
Jackson ddu din cap a ncuviinare. Cei care l pzeau erau
oameni de isprav. Pe eful grzii l considera ca fiind un comandor
9 Important centru industrial din Germania, inta a numeroase raiduri aeriene
aliate n timpul celui de al Doilea Rzboi Mondial, (n.tr.)

54

cu mult experien iar restul trupei, de la ofier inferior pn la


locotenent-comandor acesta fiind i modul n care Robby i trata
era format din subordonai capabili, profesioniti bine antrenai,
care meritau din plin zmbetele i aprobrile sale atunci cnd i
fceau datoria cum trebuie, lucru care se ntmpla mai mereu.
Majoritatea ar fi putut deveni piloi exceleni, iar restul probabil
infanteriti de marin foarte buni. Maina trase n fine lng avionul
cu reacie tip VC-20B parcat ntr-un col retras al aeroportului, care
era nconjurat de o mulime de fore de securitate. oferul opri
maina la exact cinci metri de baza scrii mobile a avionului.
Vei pilota dumneavoastr pe drumul ctre cas, domnule?
ntreb eful grzii, anticipnd rspunsul.
Poi fi sigur de asta, Sam, veni replica entuziast.
Asta nu i convenea cpitanului din USAF 10, desemnat drept
copilot al aeronavei, cu att mai puin locotenentului-colonel care
era
comandantul
avionului
Gulfstream
III
modificat.
Vicepreedintelui i plcea s fie tot drumul la man, timp n care
colonelul opera aparatul de radio i monitoriza instrumentele.
Aeronava zbura n majoritatea timpului pe pilot automat, desigur,
dar Jackson, indiferent c ocupa locul din dreapta sau din stnga,
era hotrt s fie el pilotul comandant al zborului, iar pe el nu-l
puteai refuza. Ca urmare, cpitanul va sta pe locul din spate i
colonelul pe cel din stnga, dar fr a munci din greu. n fond, ce
mama dracului, i spuse cpitanul, vicepreedintele spune poveti
interesante, iar pentru un tip din Marin e destul de competent ca
pilot.
Liber dreapta, anun Jackson cteva minute mai trziu.
Liber stnga, confirm observatorul de la sol, aflat n faa
avionului Gulfstream.
10 Forele Aeriene ale Statelor Unite
55

Pornesc motorul unu, spuse apoi Jackson, ca peste treizeci de


secunde s urmeze anunul: Pornesc numrul doi.
Acele aparatelor de bord ncepur s se ridice.
Arat bine, domnule, raport locotenent-colonelul din USAF.
Aparatul Gulfstream avea motoare Rolls-Royce Spey, precum cele
care odinioar echipaser versiunea britanic a avioanelor de lupt
F-4 Phantom, numai c acestea erau mai fiabile.
Turnul de control, aici Air Force Two, suntem gata pentru
rulare.
Air Force Two, aici Turnul, avei permisiunea de rulare pe pista
trei.
Am neles, Air Force Two ruleaz pe numrul trei.
Jackson eliber frnele lsnd aparatul s se pun n micare,
motoarele sale de avion de lupt abia depind turaia de ralanti,
dar nghiind o cantitate uria de combustibil pentru activitatea
asta. Jackson se gndi c pe un portavion i avea pe controlorii de
trafic mbrcai n cmi galbene ca s l ghideze. Aici trebuia s se
deplaseze conform hrii-diagram prins n centrul volanului
manei ctre poziia potrivit, n tot acest timp scrutnd
mprejurimile pentru a se asigura c vreun idiot cu un Cesna 172
nu-i intersecteaz traseul precum o main rtcit n parcarea unui
supermarket. n fine, ajunse la captul pistei i se poziion pe axul
ei.
Turnul, aici Spade, cer permisiunea de lansare. Pur i simplu i
scpase
Replica fu un hohot de rs.
Asta nu e portavionul Enterprise, Air Force Two, i nu
dispunem de catapulte, dar avei permisiunea de decolare, domnule.
n rspunsul lui Jackson se simea amuzamentul.
Am neles, Air Force Two, ncepe rulajul de decolare.
Numele dumneavoastr de apel era chiar Spade? ntreb
56

pilotul comandant n timp ce aeronava VC-20B ncepea rulajul.


Mi-a fost dat de primul meu comandant, pe vremea cnd eram
un boboc. i aa a rmas. Jackson cltin din cap. Isuse, ce mult a
trecut de-atunci.
Vitez de desprindere, anun ofierul de aviaie.
La viteza de sustentaie, Jackson trase uor mana n spate,
desprinznd avionul de sol. Colonelul escamot trenul de aterizare,
n timp ce Jackson smuci mana cu cinci centimetri n stnga i-n
dreapta, cltinnd uor aripile aa cum fcea ntotdeauna pentru a
se asigura c avionul rspunde la comenzi. Rspundea, iar n mai
puin de trei minute aeronava Gulfstream se afla pe pilot automat,
programat s vireze, s urce i s ating plafonul de 13 000 de metri.
Plictisitor, nu-i aa?
Mai degrab sigur, domnule, rspunse ofierul USAF.
Gunoier nenorocit, l catalog Jackson. Niciun pilot de lupt
n-ar spune aa ceva cu voce tare. De cnd era considerat zborul ceva
sigur ei bine, admise pentru sine Robby, nainte de a-i porni
maina ntotdeauna punea centura de siguran i niciodat nu
fcuse ceva nesbuit, nici mcar cu un avion de lupt. Dar era lezat
de faptul c acest avion, ca majoritatea celor moderne, fcea mare
parte din munca pe care fusese antrenat el s-o fac. Putea chiar
ateriza automat bine, Marina avea astfel de sisteme la bordul
portavioanelor, dar niciodat un aviator decent din aviaia mbarcat
nu le folosise dect dac i se ordonase, lucru pe care Robert Jefferson
Jackson reuise ntotdeauna s-l evite. Aceast cltorie va figura n
carnetul su de zbor drept timp de pilotaj, dei n realitate nu era
aa.
De fapt un microcip pilota, iar singura sa funcie era s stea acolo
pentru a lua msurile necesare n caz c ceva se defecta. Dar nu se
strica nimic. Nici mcar afurisitele de motoare. Odinioar, motoarele
cu reacie abia dac ineau nou sau zece ore nainte de a fi
57

nlocuite. n prezent existau n flota de Gulfstream motoare Spey


care aveau dousprezece mii de ore de funcionare. Exista chiar unul
cu peste treizeci de mii de ore pe care cei de la Rolls-Royce l voiau
napoi, oferind la schimb gratis un motor nou, deoarece inginerii lor
voiau s-l fac buci pe cel vechi pentru a vedea cum de reuiser
s l fac att de bun, dar proprietarul, n mod pervers i previzibil,
refuzase s fac schimbul. Fuzelajul unui Gulfstream era aproape la
fel de fiabil, iar echipamentele electronice erau adevrate
capodopere, Jackson realiza asta privind n jos spre ecranul color al
radarului meteorologic. Pentru moment afia un negru pur i
prietenos, ceea ce nsemna o atmosfer calm pe tot traseul pn la
baza Andrews. nc nu exista un instrument pentru detectarea
turbulenelor, dar acolo sus, la nivelul de zbor de 13 000 de metri,
asemenea incidente erau rar ntlnite, iar Jackson nu era predispus
la rul de avion, n plus minile sale se gseau la civa centimetri
de man, n caz c se ntmpla ceva neateptat. Jackson nutrea
uneori sperana c ceva ar putea s se ntmple, pentru a-i da ocazia
s arate ct de bun pilot este dar niciodat nu se ntmpla. Zborul
devenise o rutin fa de tinereea sa petrecut la bordul unui F-4N
Phantom i a zorilor maturitii consumai pe un F-14A Tomcat.
Poate c stilul acesta era mai bun. Da, cum s nu, se gndi el.
Domnule vicepreedinte? Era vocea sergentului din USAF
responsabil cu comunicaiile de la bordul lui VC-20.
Robby se rsuci i o zri innd un teanc de hrtii.
Ce este, sergent?
Un mesaj de prioritate maxim tocmai a ieit la imprimant.
ntinse mna i Robby lu hrtia.
Colonele, pentru moment avionul i aparine, i spuse
vicepreedintele locotenent-colonelului de pe scaunul din stnga.
Pilotul are comanda, confirm colonelul, n timp ce Robby
ncepea s citeasc.
58

ntotdeauna se ntmpla la fel, dei ntotdeauna era vorba de ceva


diferit. Coperta avea formatul obinuit al documentelor clasificate.
Pe vremuri Jackson fusese impresionat de faptul c a arta o bucat
de hrtie unei persoane nepotrivite l putea face s aterizeze la
Penitenciarul Federal Leavenworth asta atunci, dar de cnd fusese
nchis destinaia actual ar fi fost nchisoarea Marinei din
Portsmouth, New Hampshire. Acum ns, de cnd devenise o nalt
oficialitate guvernamental din Washington D.C., tia c poate arta
aproape orice blestemie vreunui reporter de la The Washington Post
i s rmn intangibil. Nu faptul c era deasupra legii era
important, ci faptul c el era unul dintre oamenii care decideau ce
reprezint legea.

59

CAPITOLUL 3
Probleme cu cei bogai
Problema n litigiu era comerul, un subiect nu tocmai pe placul
preedintelui, dar la acest nivel orice controversa lua attea
ntorsturi, nct chiar i problemele pe care credeai c le cunoti
foarte bine deveneau cel puin stranii, dac nu chiar complet strine.
George? spuse Ryan ctre Secretarul Trezoreriei, George
Winston.
Domnule prese
Fir-ar s fie, George! Izbucnirea preedintelui aproape l fcu
s-i verse cafeaua.
OK. Secretarul Trezoreriei fcu un gest de supunere. E greu s
faci schimbarea Jack.
Ryan se sturase de capcanele preediniei i stabilise regula c
aici, n Biroul Oval, numele su era Jack, mcar pentru cercul su de
apropiai, iar Winston era unul dintre ei. Ryan glumise n cteva
rnduri spunnd c atunci cnd i va ncheia mandatul i va prsi
colivia aurit, s-ar putea s lucreze pentru NEGUSTOR, aa cum era
numit Winston de ctre Serviciul Secret, pe Wall Street n New York,
dac nu va gsi alt cale. Dup ce va prsi funcia de preedinte,
lucru pentru care Jack se ruga Domnului n fiecare noapte sau cel
puin aa umbla vorba , trebuia s-i gseasc o slujb bnoas pe
undeva, iar ceea ce-l atrgea erau afacerile comerciale. Winston i
aminti c Ryan dovedise c e nzestrat pentru aa ceva. Ultima sa
realizare fusese o companie din California numit Silicon Alchemy,
60

una dintre numeroasele companii productoare de echipamente


pentru calculatoare, singura pentru care Ryan artase interes. Se
dovedise att de talentat, nct adusese acea firm la IPO, iar
propriile aciuni la SALE astfel era simbolizat pe tabelul bursei
erau evaluate n prezent la peste optzeci de milioane de dolari,
fcnd ca Ryan s fie de departe cel mai bogat preedinte american
din istorie. Era un fapt pe care versatul politician, eful cabinetului
prezidenial, Arnold van Damm, nu l comunica mass-mediei, care
n mod tipic privea orice om bogat ca pe un prin al hoiilor, excepie
fcnd, desigur, proprietarii ziarelor i ai posturilor TV, care erau
cetenii cu cel mai nalt sim civic. Nimic din toate acestea nu era
cunoscut, nici mcar n restrns comunitate a rechinilor de pe Wall
Street, ceea ce era suficient de remarcabil. Dac s-ar ndrepta
vreodat ctre Burs, prestigiul lui Ryan ar fi de ajuns pentru a-i
aduce bani, n vreme ce el ar dormi n patul su de-acas. Iar asta,
Winston o recunotea din toat inima, era ceva pe deplin meritat i
dobndit, i la naiba cu tot ce gndesc dulii din pres despre acest
fapt.
E vorba de China? ntreb Jack.
Corect, efu confirm Winston din cap. efu era un termen
agreat de Ryan, fiind de asemenea un cuvnt de cas al Serviciului
Secret care era parte integrant a ministerului de finane condus
de Winston , folosit pentru a identifica omul pe care juraser s-l
protejeze. Au o mic problem cauzat de lipsa de bani lichizi i
conteaz pe noi s-o rezolve.
Ct de mic? se interes preedintele.
Se pare c va fi n jur de aptezeci de miliarde anual.
Asta nseamn o grmad de bani, cum am spune noi.
George Winston aprob.
Tot ce e reprezentat cu miliard nseamn mult, iar n cazul
acesta e vorba de mai bine de ase miliarde pe lun.
61

Pe ce i cheltuiesc?
Nu sunt foarte sigur, dar mare parte din bani are legtur cu
domeniul militar. Industria francez de armament are legturi
strnse cu ei de cnd britanicii au ruinat afacerea cu motoare
reactive de la Rolls-Royce.
Ryan ncuviin, privind hrtiile din dosar.
Mda, Basil i-a spus prim-ministrului s-i ia gndul de la ea.
Era vorba de Sir Basil Charleston, ef al Serviciului Secret de
Informaii al Marii Britanii, numit uneori (n mod eronat) MI6. Basil
era un vechi prieten al lui Ryan din vremea cnd acesta lucra la CIA.
A fost un gest remarcabil de verticalitate.
Ei bine, prietenii notri din Paris nu par s gndeasc la fel.
Aa fac de regul, admise Ryan. Ciudenia consta n
dihotomia inerent din relaiile cu Frana. n multe privine aliana
nu era pe att de strns ca a unor frai de snge, iar n altele erau
chiar mai puin dect simpli asociai, iar Ryan avea dificulti n a
nelege logica francezilor de schimbare a atitudinii. Ei bine, aprecie
preedintele, pentru asta exist Departamentul de Stat Aadar,
crezi c R.P.C. i ntrete din nou armata?
Fr ndoial, dar nu n egal msur i marina, ceea ce-i face
pe prietenii notri din Taiwan s fie ceva mai linitii.
Aceasta fusese una dintre iniiativele de politic extern ale
preedintelui Ryan dup ncetarea ostilitilor cu defuncta
Republic Islamic Unit, acum divizat n naiuni separate precum
Iran i Irak, care n sfrit fcuser pace ntre ele. Adevratele raiuni
pentru recunoaterea oficial a Taiwanului nu fuseser fcute
niciodat publice. Pentru Ryan i secretarul de stat, Scott Adler, era
absolut clar c Republica Popular Chinez jucase un rol n al doilea
rzboi din Golful Persic, iar tot att de bine i n precedentul conflict
cu Japonia. Pentru ce oare? Cineva din CIA a presupus c China
tnjete dup bogiile minerale din estul Siberiei lucru sugerat de
62

interceptri i accesri ale potei electronice a ctorva industriai


japonezi care au determinat o ciocnire nu tocmai deschis ntre
Japonia i America. Ei se refereau la Siberia ca la zona nordic de
resurse, asmuind spiritele spre trecutul n care o generaie
anterioar de strategi niponi numiser Asia de Sud ca fiind zona
sudic de resurse Ea fusese parte a unui alt conflict, cunoscut de
ctre istorie ca al Doilea Rzboi Mondial. n orice caz, complicitatea
R.P.C. cu inamicii Americii merita o contramsur Ryan i Adler
erau de acord n aceast privin iar n plus, Republic Chinez a
Taiwanului era un stat democratic, cu reprezentanii guvernamentali
alei prin vot de ctre populaia statului insular i acesta era un
lucru pe care se presupune c America l respecta.
tii, ar fi fost mai bine dac ncepeau s-i pun la punct
marina i s amenine Taiwanul. Am fi ntr-o poziie mai bun s
anticipm asta dect
Crezi asta? ntreb Secretarul Trezoreriei, ntrerupndu-l.
Ruii aa cred, confirm Jack.
Atunci de ce vnd ruii chinezilor att de mult echipament
greu? ntreb Winston. Nu are sens!
George, nu exist nicio regul care s impun lumii s aib
sens. Acesta era unul dintre aforismele preferate ale lui Ryan. Este
unul dintre lucrurile pe care le nvei n brana informaiilor. Ghici
cine era, n 1938, partenerul comercial numrul unu al Germaniei?
Secretarul Trezoreriei intui capcana.
Frana?
Ai ghicit, admise Ryan. Apoi, n 40 i 41, au fcut mult comer
cu ruii. Nici asta n-a ieit prea bine, nu-i aa?
i toat lumea mi spune mereu despre comer c are o
influen moderat, observ ministrul.
Poate c are n privina persoanelor, dar nu uita c guvernele
nu au principii, ci mai ales interese cel puin cele primitive, care nu
63

au neles nc
Precum cele ale R.P.C.?
Era rndul lui Ryan s aprobe.
Da, George, precum acei micui bastarzi din Beijing. Conduc o
naiune de un miliard de oameni, dar o fac de parc ar fi
rencarnarea lui Caligula. Nimeni nu le-a spus vreodat c au
datoria benefic de a veghea asupra intereselor poporului pe care l
conduc eh, poate c nu e complet adevrat, admise Ryan,
simindu-se un pic generos. Au acel model teoretic mre, ideal,
promulgat de Karl Marx, rafinat de ctre Lenin i aplicat n ara lor
de ctre un pervers sexual numit Mao.
Oh? Pervers?
Da. Ryan l privi n fa. Avem datele la Langley. Lui Mao i-au
plcut virginele, cu ct mai tinere, cu att mai bine. Probabil i-a
plcut s le vad frica n ochii lor puri i frumoi asta consider
unul dintre specialitii notri psihiatri, un fel de viol, nu att sex, ct
etalarea puterii. Ei bine, cred c se putea i mai ru mcar era
vorba de fete, observ sec Jack, iar cultura lor, se tie c e mult mai
liberal dect a noastr n asemenea privine. i cltin capul. Ar
trebui s vezi informrile pe care le primesc de cte ori un important
demnitar strin vine la noi, tot ce tim despre obiceiurile lui
personale.
Chiar ar trebui s tiu? chicoti Winston.
Probabil c nu, rspunse preedintele. Uneori mi doresc s
nu-mi nmneze acele date. Stau aezai chiar n acest birou,
armani i cu aspect de afaceriti, iar eu mi petrec nenorocita de
ntlnire cutndu-le n coarne.
Putea s par distractiv, dar era mai dur dect un joc de pocher pe
mize mari, n care cu ct tiai mai multe despre tipul aflat de cealalt
parte a mesei cu att mai bine, chiar dac te-ar fi putut face s
doreti s te-arunci n timpul ceremoniei de primire de pe peluza
64

sudic a Casei Albe. Dar asta nsemna s fii preedinte, i reaminti


Ryan. i oamenii se lupt precum tigrii pentru a ajunge aici. i se
vor lupta din nou, atunci cnd voi pleca, i spuse siei. i astfel,
Jack, este datoria ta s aperi ara de obolanii care poftesc s ajung
la cacaval? nc o dat Ryan ddu din cap. Prea multe ndoieli.
N-ar fi aa de multe dac ar mai disprea din ele. Dar tot timpul
tindeau s devin din ce n ce mai mari. Ct de straniu era s i
poat analiza i aminti fiecare pas mic care-l condusese ctre acest
birou, i cu toate astea se ntreba de cteva ori n fiecare or cum
dracului ajunsese n acest loc i cum naiba va mai iei vreodat. De
data asta nu avea nicio scuz. El intrase n campania electoral
pentru preedinie. Dac o puteai numi campanie Arnie van
Damm nu o numea astfel , ceea ce totui era posibil, de vreme ce
ndeplinise cerinele constituionale, un adevr pe care fiecare
cetean liceniat n drept l-ar fi aprobat, i despre care au vorbit
toate marile reele media ad nauseam. Mda, i aminti Jack, nu
m-am uitat prea mult la televizor atunci. Dar n final totul se
reducea la un singur punct: oamenii cu care tratezi ca preedinte
sunt cel mai adesea persoane pe care nu le-ai invita de bun voie n
cas i asta nu avea nimic de-a face cu lipsa de maniere sau farmecul
personal, care, n mod pervers, erau de regul afiate din plin. Unul
dintre lucrurile pe care Arnie i le-a spus de la nceput a fost c
principala cerin pentru a ndeplini profesia de politician era nici
mai mult nici mai puin dect abilitatea de a fi amabil cu cei pe care
i dispreuieti i de a face afaceri cu ei ca i cum ar fi prieteni
apropiai.
Aadar ce cunoatem despre pgnii notri prieteni chinezi?
ntreb Winston. M refer la cei actuali.
Nu prea multe. Lucrm la asta. Agenia are mult de munc, iar
totul trebuie fcut din mers. Le interceptm convorbirile. Sistemul
lor de telefonie este vulnerabil, iar telefoanele mobile le folosesc
65

prea mult timp fr s sisteme de criptare. Printre ei se gsesc civa


oameni de o virilitate de invidiat, dar nu am aflat de nicio aventur
scandaloas de-a lor. Doar puini dintre ei au secretare care sunt
foarte apropiate de efii lor.
Secretarul Trezoreriei reui s zmbeasc.
Ei bine, se gsesc o mulime din acestea, i nu numai la Beijing.
Chiar i pe Wall Street? vru Jack s tie, ridicnd n mod teatral
din sprncene.
Nu sunt sigur, sir, dar am auzit ocazional nite zvonuri.
Winston rnji ca s creeze o diversiune.
Ryan i aduse aminte c puteau fi gsite chiar i n acest birou.
Desigur, covoarele i mobila fuseser schimbate de mult vreme,
excepie fcnd masa de lucru a preedintelui. Una dintre
problemele cu care era asociat funcia de preedinte consta n
damele lsate n seama lui de precedenii deintori ai biroului. Se
zice c poporul are memorie scurt, dar nu era deloc aa. Nu atunci
cnd auzi oapte, urmate de chicote, acompaniate de priviri i
gesturi complice, care te fceau s te simi stingher i subiect de
batjocur. Iar tot ce puteai face era s-i trieti viaa ct mai bine cu
putin, dar chiar i atunci, tot ce puteai spera era ca oamenii s
cread c ai fost ntr-att de iste, nct nu ai fost prins, deoarece toi
sunt prini, nu-i aa? Una dintre problemele determinate de viaa
ntr-o ar liber era c oricine din exteriorul acestui
palat/nchisoare putea s gndeasc i s vorbeasc orice dorea. Iar
Ryan nici mcar nu avea dreptul, pe care orice cetean l-ar fi avut,
de a a-l pocni pe zeflemistul care a spus ceva despre caracterul su
fr a-i susine cu argumente vorbele. Nu prea deloc corect, dar
din punct de vedere practic l-ar fi silit pe Ryan s viziteze o mulime
de baruri dosnice i s strng o mulime de mini cu un ctig
minim. i nu ar fi fost deloc o manier potrivit puterii prezideniale
s trimit poliia sau pucaii marini s-i rezolve problemele, nu-i
66

aa? Jack tia c are un obraz prea subire pentru funcia deinut.
Politicienii de carier aveau o piele care fcea ca cea de rinocer s
par petal de trandafir, deoarece se ateptau s le fie aruncate n
fa o serie de lucruri, unele adevrate, altele nu. Prin ntreinerea
acestei carapace atenuau ntr-un fel durerea pn n momentul n
care oamenii s-ar fi oprit s-i mai acuze de tot felul de lucruri, cel
puin teoretic. Poate c pentru unii chiar funciona. Sau poate c
nemernicii nu aveau contiin. Plteti, i-i alegi calea.
Numai c Ryan avea contiin. A fost alegerea pe care o fcuse cu
mult timp nainte. Mcar o dat pe zi tot trebuie s te priveti n
oglind, de regul atunci cnd te brbiereti, iar a fi capabil s
rezolvi problema legat de faptul c nu-i place ceea ce vezi acolo nu
era deloc uor.
Bine, haide s revenim la problemele R.P.C., ordon
preedintele.
O s-i regleze comerul ntr-un sens unic, asta-i problema. i
descurajeaz cetenii s cumpere produse americane, dar ei vnd
tot ce se poate vinde. Poate c i pe unele dintre virginele lui Mao.
Putem dovedi acest lucru?
Jack, acord o mare atenie rezultatelor i am prieteni n diverse
domenii de afaceri care storc de informaii pe cei cu care stau de
vorb la un pahar. Ceea ce afl ajunge adesea la mine. tii c muli
ceteni de etnie chinez au o stare de sntate ciudat. Un pahar
but de ei echivaleaz cu patru sau cinci pentru noi iar dac-l beau
i pe-al doilea ar fi ca i cum ar nghii o sticl ntreag de Jack
Daniels, dar muli tmpii continu s bea, poate c n semn de
ospitalitate. Oricum, atunci cnd se ntmpl, vorbesc slobod, tii?
Asta se ntmpl de ceva vreme, ns recent Mark Gant a pus la
punct un program micu. Membrii marcani ai executivului merg n
unele locuri mai deosebite ei bine, actualmente eu chiar dein
Serviciul Secret, iar acesta este specializat n infraciuni economice,
67

nu-i aa? Muli dintre vechii mei prieteni tiu cine sunt i cu ce m
ocup acum, i colaborm destul de bine i astfel obin informaii de
calitate pentru rapoartele mele. Informaii care n mare parte merg
la funcionarii mei de rang superior de peste drum.
Impresionant, George. Le trimii i celor de la CIA?
Cred c a putea face asta, dar mi-a fost team c se vor supra
pe cei care-i bag nasul unde nu le fierbe oala.
Ryan i rostogoli ochii n cap la auzul acestei frnturi de
informaie.
Nu i Ed Foley. Este un adevrat profesionist de mod veche,
iar birocraia de la Langley nc nu a pus stpnire pe el. Invit-l s
ia prnzul n biroul tu. Nu se va supra pentru ceea ce faci. La fel i
n cazul lui Mary Pat. Ea conduce Direcia Operaii. Mary Pat e o
adevrat amazoan, care dorete la rndul ei rezultate.
Am notat. tii Jack, e uimitor ct de mult vorbesc oamenii i ce
anume vorbesc, n anumite circumstane.
Cum ai reuit s faci o mulime de bani la Burs, George? se
interes Ryan.
n principal cunoscnd puin mai mult dect tipul de vizavi,
replic Winston.
Aa merg lucrurile i aici, n cazul meu. OK, dac micii ti
prieteni persist, ce avem de fcut?
Jack nu, acum spun Domnule preedinte sunt deja civa
ani de cnd finanm expansiunea industrial a Chinei. Ei ne vnd
bunuri, noi pltim cu bani ghea, iar apoi ei ori pstreaz banii
pentru propriile scopuri pe piaa internaional de capital, ori
achiziioneaz din alte ri bunuri pe care le vor, bunuri pe care
le-ar putea cu uurin cumpra de la noi, de la un productor
american, dar la un pre cu o jumtate de procent mai scump.
Motivul pentru care se numete comer este acela c, teoretic, tu
schimbi ceva al tu pentru ceva al altui individ exact cum fac
68

putanii cu pozele juctorilor de baseball, OK? dar ei nu joac


dup aceste reguli. Totodat, coboar la pre de dumping unele
produse doar pentru a obine dolari, vnzndu-le aici pe mai puin
dect le vnd propriilor ceteni. Actualmente, asta reprezint o
violare a ctorva regulamente federale. De acord, spuse Winston,
ridicnd din umeri, e o regul pe care o impunem oarecum selectiv,
dar exista n cri i este o lege. Cuprins n Legea reformei
economice pe care am aprobat-o acum civa ani din cauza jocurilor
pe care le fceau japonezii
mi aduc aminte, George. A strnit un mic rzboi cu
mpucturi n cursul cruia civa oameni au fost ucii, observ sec
POTUS.
Probabil c cel mai ru era c declanase procesul care se
ncheiase cu aducerea lui Ryan n acest afurisit de birou.
Secretarul Trezoreriei ncuviin.
Adevrat, dar totui e vorba de lege, nu de o condamnare care
s se aplice exclusiv Japoniei. Jack, dac aplicm Chinei aceleai legi
comerciale pe care China ni le aplic nou, ei bine, va pune o
presiune major asupra conturilor lor de comer exterior. Este ceva
ru? Nu, nu cu actualul dezechilibru al balanei comerciale pe care o
avem cu ei. tii ceva, Jack, dac ei se apuc de fabricat automobile i
procedeaz la fel cum o fac i n afacerile cu alt gen de produse,
deficitul nostru comercial va atinge foarte rapid cote alarmante, iar
eu, i-o spun sincer, m-am sturat s le tot finanm dezvoltarea
economiei, pe care oricum o realizeaz cu echipament cumprat din
Japonia i Europa. Dac vor s fac nego cu Statele Unite e foarte
frumos, mi convine, numai s fie comer. Ne putem menine pe
poziie n orice rzboi comercial cinstit, dus mpotriva oricrei ri
de pe glob, deoarece lucrtorii americani pot fabrica produse cel
puin la fel de bune ca oricare altele de pe glob. ns dac-i lsm pe
alii s ne nele, sigur ne vor nela, Jack, iar lucrul sta nu-mi place
69

exact n aceeai msur n care nu-mi plac cei care trieaz la jocul
de cri. Numai c n afaceri, amice, mizele sunt cu mult mai mari.
Te-am ascultat, George. ns noi nu vrem s punem pistolul la
tmpla Chinei, nu? Nu poi face asta unei naiuni-stat, mai ales unui
mare stat, dect dac ai motive solide. Economia noastr merge
destul de frumos n momentul de fa, corect? Ne putem permite s
fim puin mrinimoi.
Poate, Jack. Eu m gndisem la o mic ncurajare prieteneasc
din partea noastr, nu la o arm pus la tmpla lor. Pistolul l avem
tot timpul asupra noastr, n toc arma este reprezentat de statutul
naiunii celei mai favorizate, iar chinezii tiu asta i noi tim c ei
tiu. Actul de reform economic l putem aplica oricrei ri i se
nimerete s gndesc c ideea din spatele acestei legi este foarte
sntoas. Legea e foarte util pe post de nuia pe care s-o artm
unor anumite ri, dar n-am ncercat niciodat s facem asta
Republicii Populare. Cum aa?
POTUS ridic din umeri, simindu-se un pic ruinat.
Pentru c n-am avut nc ocazia s-o fac, iar nainte de
mandatul meu prea muli oameni din aceast capital au vrut s-o
pupe n marele ei dos colectiv.
Dup ce faci asta rmi cu un gust tare urt n gur, domnule
preedinte, nu-i aa?
Se poate, admise Jack. Bun, ar fi bine s discui problema cu
Scott Adler. Toi ambasadorii sunt n subordinea lui.
Pe cine avem la Beijing?
Carl Hitch. Diplomat de carier, are aproape aizeci de ani, se
spune despre el c-i tare priceput n meserie, iar postul acesta este
ultima lui numire nainte de retragere.
Un fel de rsplat pentru toi anii n care i-a tocit coatele?
Ryan ddu din cap n semn afirmativ.
Cam aa ceva, pare-mi-se. Nu sunt pe deplin sigur.
70

Departamentul de Stat nu-i specialitatea mea.


Omise s adauge c-i era de ajuns specializarea la CIA.
Bart Mancuso socoti c biroul era mult mai frumos. Iar epoleii de
pe umerii cmii sale albe erau acum puini mai grei, cu patru stele
n loc de cele dou pe care le avusese n funcia de COMSUBPAC 11.
ns acum nu mai era comandant al submarinelor. Fostul su ef,
amiralul Dave Seaton, fusese avansat n funcia de ef al Statului
Major al Marinei, iar preedintele (sau cineva apropiat lui) decisese
c Mancuso va fi cel care va ocupa scaunul de comandant pentru
zona de operaiuni din Pacific. Aa c acum lucra n acelai birou
ocupat odinioar de Chester Nimitz12 i de o pleiad de ali ofieri
unii dintre ei de-a dreptul sclipitori de marin. Era un salt destul
de spectaculos de la cadetul care intra, cu muli ani n urm, la
Academia Naval din Annapolis, pn la ofierul submarinist care,
dei avusese parte de o singur comand, USS Dallas, nscrisese un
tur de serviciu demn de luat n seam, completat cu dou misiuni
despre care nc nu avea voie s vorbeasc. Iar faptul c pentru o
scurt perioad de timp fusese coleg de bord cu actualul preedinte,
probabil nu-i dunase carierei.
Noua slujb i adusese o locuin nou, luxoas, plus o echip
considerabil de ordonane i stewarzi care s aib grij de el i de
soia sa bieii erau amndoi la facultate , oferi, maini oficiale i,
mai nou, grzi de corp narmate, deoarece, lucru remarcabil, existau
11 Commander In Chief Pacific Fleet - comandantul-ef al flotei din Pacific
(n.tr.)
12 William Nimitz (18851966), amiral american, comandant suprem al forelor
aeronavale aliate (1942-1945) n teatrul de operaiuni din Pacific, n timpul celui
de-al Doilea Rzboi Mondial; sub conducerea sa, flota aliat a nvins Japonia,
(n.tr.)

71

persoane crora nu le plceau amiralii. n calitate de comandant al


unei zone de operaiuni Mancuso raporta direct Secretarului
Aprrii, Anthony Bretano, care la rndul su raporta preedintelui
Ryan. Ca urmare a noii funcii, Mancuso cptase o mulime de
faciliti inedite. Acum avea acces la tot soiul de informaii secrete,
inclusiv la cele considerate sfnta-sfintelor, surse i metode de
unde veneau informaiile i cum erau extrase , pentru c, n calitate
de principal executor al intereselor Americii pentru un sfert din
suprafaa globului, trebuia s cunoasc tot, pentru a ti ce s-l
sftuiasc pe Secretarul Aprrii, care la rndul su l informa pe
preedinte despre opiniile comandantului-ef din Pacific, despre
inteniile i dorinele acestuia.
Zona Pacificului, reflect Mancuso dup ncheierea edinei
informative matinale, era linitit. Firete, nu fusese ntotdeauna aa,
cu puin timp n urm amiralul fiind nevoit s lupte ntr-un conflict
major rzboi era un termen care pierduse foarte mult teren, n
favoarea unui discurs civilizat cu japonezii, n care pierduse dou
dintre submarinele sale nucleare, distruse prin trdare i neltorie
dup prerea lui Mancuso, dei un observator obiectiv ar fi definit
tacticile folosite de inamic drept inteligente i eficiente.
Ca i nainte, fusese informat despre locaia i activitatea
desfurat de fiecare submarin aflat sub comanda sa, numai c
acum se adugaser i informaii referitoare la portavioane,
crucitoare, nave de aprovizionare, plus mijloacele de lupt ale
infanteriei marine, forelor terestre i aviaiei, care erau, tehnic
vorbind, tot ale sale, n calitate de comandant-ef. Asta fcuse ca
edina de informare s se prelungeasc suficient de mult nct s
aib timp s bea trei cni de cafea, iar la finalul ei l privea lung pe
eful seciei informaii, aflat la doar civa pai n faa mesei sale de
lucru. Ofierul, intitulat pe scurt J-2, era de fapt un general de
brigad din forele terestre care-i ndeplinea stagiul operativ
72

interarme i, vorbind cinstit, i fcea meseria destul de bine.


Generalul, pe nume Mike Lahr, predase tiine politice la West Point,
pe lng alte posturi deinute. Faptul c trebuia s in seama de
factorii politici reprezenta o evoluie nou n cariera lui Mancuso,
care sosise odat cu sporirea teritoriului aflat sub comanda sa.
CINCPAO i executase, desigur, stagiul obligatoriu de serviciu
interarme i era teoretic la curent cu capacitile i orientrile
celorlalte specialiti ale forelor armate americane, ns orict
ncredere avea n cunotinele sale, ea se diminua n faa
responsabilitii de a comanda o asemenea for militar ntr-un
mod profesionist. Avea desigur sub ordinele sale comandani din
alte specialiti care s-l sftuiasc n aceast privin, ns era de
datoria lui s tie ct mai multe, n loc s pun mereu ntrebri,
astfel c Mancuso era contient c trebuie s ias pe teren i s-i
murdreasc uniforma nvnd aspectele practice ale conducerii
altor categorii de arme, cci acolo, pe cmpul de lupt, urmau s-i
verse sngele tinerii aflai n subordinea sa dac el nu-i fcea bine
meseria.
Echipa fusese format prin efortul comun al firmelor Atlantic
Richfield Company, British Petroleum i cea mai mare companie
ruseasc specializat n prospeciuni petroliere. Ultima avea cea mai
mare vechime, ns cea mai puin experien i cele mai primitive
metode de explorare. Asta nu nsemna c prospectorii rui erau
proti. Nici mcar pe departe. Doi dintre ei erau geologi extrem de
talentai, cu lucrri i cunotine teoretice care-i impresionaser pe
colegii lor americani i britanici. Mai mult dect att, ruii se
acomodaser cu avantajele oferite de cele mai recente tehnologii de
explorare aproape la fel de repede ca i inginerii care le proiectaser.
Se tia de muli ani c acea regiune a Siberiei rsritene este sora
geamn, din punct de vedere geologic, al Alaski i prii de nord73

est a Canadei, care se transformaser ntr-un vast teren petrolier


exploatat de statele crora le aparineau acele teritorii. Partea cea
mai dificil consta n aducerea echipamentului adecvat n Siberia
pentru a vedea dac similaritatea era mai mult dect o faad.
Aducerea echipamentului la faa locului se dovedise a fi un mic
comar. Transportate cu trenul din portul Vladivostok pn n
Siberia de sud-est cu trenul, camioanele de foraj sau toboarii,
cum li se mai spunea erau prea grele pentru a fi transportate pe
calea aerului , pierduser o lun de zile strbtnd pe roi terenul
accidentat, pe un traseu care le adusese de la nord de Magdagachi,
prin Aim i Ust Maya, pn la punctul final de lucru, aflat la est de
Kazachye.
Dar ce descoperiser acolo i lsase pe toi masc. De la Kazachye,
aflat pe fluviul Yana, i pn la Kolymskaya, pe cursul fluviului
Kolyma, tot terenul era un imens cmp petrolier ce rivaliza cu cel
din Golful Persic. Camioanele de foraj i computerele portabile
ataate la echipamente de supraveghere seismic artaser c n
subsol existau, ntr-o abunden uluitoare, formaiuni n form de
cupol, unele dintre ele abia la ase sute de metri de suprafaa
tundrei siberiene, ceea ce nsemna c forajul pn la ele urma s fie
la fel de uor ca i tierea unui tort de nunt cu o sabie de cavalerie.
Prospectarea zcmntului nu putea fi complet fr forarea unor
puuri test circa o sut de puuri, dup cum apreciase inginerul-ef
al echipei americane, doar pentru o apreciere n mare a
zcmntului , dar niciunul dintre componenii echipei de
prospectare nu vzuse vreodat un depozit natural de petrol mai
vast i mai promitor n toat cariera profesional. Problemele
legate de exploatarea zcmntului urmau, firete, s nu fie deloc
minore. Cu excepia Antarcticii, nu exista alt loc pe faa planetei cu
un climat mai puin atractiv. Aducerea n zon a echipamentului de
extracie urma s necesite investiii ealonate pe ani de zile,
74

cuprinznd construcia de aerodromuri i probabil de porturi


pentru cargouri, cci numai navele erau capabile s livreze
echipamentul greu iar asta numai n scurta perioad a lunilor de
var necesar construciei oleoductelor ce urmau s duc petrolul
spre pieele de desfacere. Probabil prin portul Vladivostok, socoteau
specialitii americani. Ruii l puteau vinde n acel port, de unde
supertancurile petroliere urmau s-l transporte de-a latul
Pacificului, poate ctre Japonia, poate spre America sau altundeva,
oriunde era nevoie de petrol, ceea ce nsemna cam peste tot. De la
acei cumprtori urma s provin valuta forte. Rusiei urmau s-i fie
necesari civa ani pentru a construi infrastructura necesar propriei
economii i propriilor consumatori pentru a folosi petrolul, ns, aa
cum se petreceau lucrurile n domeniu, banii provenii din vnzarea
ieiului siberian brut puteau fi ntori i folosii la cumprarea de
petrol din alte surse, de unde putea fi transportat mult mai uor n
porturile ruseti, iar de-acolo la consumatori prin sistemul de
oleoducte deja existent. Diferena de bani dintre vnzarea i
cumprarea de petrol, comparat cu suma necesar construirii unui
oleoduct gigantic, monstruos de scump, era n orice caz neglijabil,
iar asemenea decizii erau luate deseori n statele lumii, pe motive
mai mult politice dect economice.
Exact n acelai timp, la o deprtare de numai nou sute aizeci
de kilometri, o alt echip de prospeciuni geologice se afla n
extremitatea rsritean a lanului muntos Sayan. Unii dintre
membrii triburilor seminomade din regiune, care timp de secole
ntregi i ctigaser existena din pstorirea turmelor de reni,
aduseser ntr-un birou guvernamental cteva roci galbene,
strlucitoare. Puini oameni din lume, cel puin de vreo treizeci de
secole ncoace, rmseser netiutori la nsemntatea acelor roci
galbene, aa c n zon fusese detaat o echip de prospectare de la
Universitatea de Stat din Moscova, care nc reprezenta cea mai
75

prestigioas instituie de nvmnt a Rusiei. Geologii, al cror


echipament era mult mai uor, fuseser capabili s se deplaseze n
regiune la bordul avionului, iar ultimele sute de kilometri pn la
int le parcurseser clare, un anacronism minunat pentru
academicienii obinuii s cltoreasc folosind excelentul sistem
subteran de transport al metroului moscovit.
Primul lucru pe care l-au descoperit a fost un mo de optzeci de
ani care tria singur cuc alturi de turma sa de reni i carabina cu
care inea lupii la distan. Ceteanul respectiv tria singur de cnd
i murise soia, cu douzeci de ani n urm i fusese uitat de
guvernele care se perindaser la conducerea rii, existena lui fiind
cunoscut numai unor proprietari de prvlii dintr-un stuc
forestier aflat la treizeci de kilometri spre sud, iar starea sa mental
trda lunga perioad de izolare. Reuea n fiecare an s mpute trei
sau patru lupi, ale cror piei le pstra aa cum fceau toi vntorii
i pstorii din regiune, ns cu o mic diferen. nti lua pieile i le
ancora cu cteva pietre n albia prului care curgea n spatele
cabanei sale.
n literatura occidental era bine-cunoscut mitul lui Iason i al
Argonauilor cu cutarea lor eroic a Lnii de Aur. Pn nu demult
nu se tia c presupusa legend avea baze reale: triburile de pstori
din Anatolia aezau blnuri de oaie n albiile prurilor pentru a
prinde nisipul aurifer splat din filoanele aflate n amonte,
schimbnd aspectul fibrelor albe de ln n ceva cu aparen magic.
Cazul de fa nu era cu mult diferit. Pieile de lup pe care geologii
le gsir atrnate n interiorul cabanei btrnului veteran preau a fi
la prima vedere, operele unui sculptor renascentist, sau chiar a
artizanilor faraonilor egipteni, ntr-att era de gros stratul de aur
care le acoperea, iar apoi exploratorii descoperir cu stupoare c
fiecare piele cntrea n jur de aizeci de kilograme, iar n caban
erau atrnate treizeci i patru! Stnd de vorb cu btrnul n jurul
76

nelipsitei sticle cu vodc tare, aflar c numele lui era Pavel Petrovici
Gogol, c luptase contra fascitilor n Marele Rzboi pentru
Aprarea Patriei n calitate de lunetist i, fapt remarcabil, datorit
talentului su de inta i fusese decernat de dou ori titlul de Erou
al Uniunii Sovietice, pentru faptele de arme din btliile purtate la
Kiev i Varovia. O naiune recunosctoare pentru bravura sa i
permisese s revin pe trmurile natale dup cum se dovedise,
era unul dintre descendenii antreprenorilor rui ce sosiser n
Siberia n primii ani ai secolului nousprezece , unde fusese uitat
de ctre birocraii crora nu le psa de unde provenea carnea de ren
mncat de localnici, ori cine i ncasa btrnului banii de pensie cu
care el i cumpra muniie pentru vechea sa carabin cu percuie.
Pavel Petrovici cunotea ce valoare avea aurul descoperit de el, ns
nu cheltuise niciun gram, cci gsea viaa sa solitar ca fiind foarte
satisfctoare. Filonul de aur, aflat la civa kilometri n amonte de
locul unde lupii fceau ultima lor baie aa cum i plcea lui Pavel
Petrovici s spun, fcnd cu ochiul i sorbind din sticla de vodc ,
se dovedi a fi demn de luat n seam, fiind probabil tot att de mare
ca cel descoperit la jumtatea secolului nousprezece n Africa de
Sud, iar acela devenise cea mai bogat min de aur din istoria
omenirii. Aurul din Siberia nu fusese descoperit din cteva motive,
care n general aveau conexiune cu nspimnttorul climat al zonei,
care mpiedicase, n primul rnd, o explorare sistematic i, n al
doilea rnd, acoperea n cea mai mare parte a anului cursurile de
ap cu ghea, astfel c nisipul aurifer trecuse neobservat.
Ambele echipe de prospectare, pentru petrol i aur, care
cltoriser n regiune erau dotate cu telefoane mobile conectate
prin satelit, pentru a putea raporta ct mai rapid ce-au descoperit.
Din pur coinciden, amndou echipele i transmiser rapoartele
simultan.
Sistemul de comunicaii prin satelit Iridium folosit de ele
77

reprezenta un salt imens n tehnologia comunicaiilor la scar


global. Cu un instrument portabil uor i simplu orice om putea
contacta constelaia de satelii speciali de comunicaii care se rotea
pe orbite joase i care retransmiteau semnalele cu viteza luminii
(procesul de comunicare fiind aproape instantaneu) sateliilor
obinuii, iar de la ei semnalul ajungea la sol, acolo unde se aflau
majoritatea oamenilor.
Sistemul Iridium fusese proiectat s asigure comunicaii rapide la
nivel planetar. Oricum, nu fusese gndit ca un sistem securizat.
Existau modaliti de realizare a unui astfel de deziderat, ns
fiecare utilizator n parte era nevoit s fac aranjamentele necesare.
n prezent era posibil, teoretic, s obii sisteme comerciale de
criptare pe 128 de bii, care erau extrem de greu de spart chiar i
pentru cele mai avansate state i serviciile lor secrete sau cel puin
aa susineau cei care comercializau sistemul. Ins lucrul cel mai
remarcabil era c foarte puini oameni se sinchiseau de asta.
Comoditatea lor le fcea munca mult mai uoar celor din Agenia
Naional de Securitate, amplasat la Fort Meade, Maryland, ntre
Baltimore i Washington. Acolo, un sistem computerizat botezat
ECHELON era programat s asculte fiecare convorbire care
strbtea eterul, cutnd anumite cuvinte-cod. Acele cuvinte erau n
marea lor majoritate substantive comune cu referire la politica de
siguran naional, ns, de la sfritul Rzboiului Rece, NSA i alte
agenii de informaii ncepuser s dea o mai mare atenie
problemelor economice, astfel c ntre cuvintele-cod apruser
unele noi, precum petrol, zcmnt, iei, min, aur i
altele, n treizeci i opt de limbi diferite. Cnd un astfel de cuvnt
era prins de urechea electronic a lui ECHELON, conversaia ce
decurgea din acel punct era nregistrat automat pe un suport
electronic i transcris iar dac era necesar, i tradus, totul fiind
executat de computer. Nu era nici pe departe un sistem perfect, iar
78

nuanele de limbaj erau nc dificil de interpretat de ctre un


program computerizat ca s nu mai vorbim de tendina unor
oameni de a mormi n receptorul telefonului ns acolo unde se
ivea o gaf, ntreaga conversaie era revzut integral de ctre un
lingvist, NSA neavnd pe statele de plat dect vreo civa
asemenea specialiti.
Rapoartele paralele despre petrol i aur sosir doar la cinci ore
diferen unul de altul, croindu-i rapid drum de-a lungul
ntregului lan de comand, pn ce sfrir ntr-un raport SNIE 13 cu
prioritate fulger, asta nsemnnd c trebuia s fie nmnat
preedintelui imediat dup micul-dejun de ctre consilierul su pe
probleme de securitate naional, dr. Benjamin Goodley. Pn atunci
toate datele urmau s fie examinate de ctre o echip aparinnd
Departamentului pentru tiin i Tehnologie a Ageniei Centrale de
Informaii, asistat din plin de experi aflai pe statul de plat al
Institutului de Petrol din Washington i care de mult timp
ntreineau o strns relaie de colaborare cu diverse agenii
guvernamentale. Evaluarea preliminar n mod atent i intenionat
se intitula preliminar, pentru ca cineva s nu poat fi tras la
rspundere dac estimarea se dovedea cndva a fi eronat utiliza
cteva superlative atent selectate.
Fir-ar s fie! remarc preedintele la 8.10, ora Coastei de Est. n
regul, Ben, ct de mari sunt n realitate?
Nu avei ncredere n aprecierile tocilarilor notri? ntreb
consilierul pe probleme de siguran naional.
Ben, ct vreme am lucrat la CIA, niciodat nu i-am prins s
greeasc cu ceva legat de domeniul sta, dar al naibii s fiu dac nu
13 Special National Intelligence Estimate estimare special a serviciilor
naionale de informaii (n.red.)

79

i-am prins subestimnd lucrurile. Ryan fcu o mic pauz.


Isuse, dac cifrele astea sunt subestimate, implicaiile sunt
al naibii de mari.
Domnule preedinte Goodley nu fcea parte din cercul de
prieteni apropiai vorbim de miliarde, nimeni nu tie exact cte,
ns se estimeaz un ctig n valut forte de dou sute de miliarde
de dolari pe o perioad de minimum cinci sau apte ani. Sunt bani
care le-ar prinde bine.
i maximum?
Goodley ddu capul uor pe spate i inspir adnc.
Trebuie s verific. Un trilion nseamn o mie de miliarde.
Maximul se nvrte cam n jurul acestei cifre. Asta este pur
speculaie, ns bieii de la CIA mi-au spus c savanii de la
Institutul de Petrol care colaboreaz cu ei i-au petrecut aproape tot
timpul exclamnd Sfinte Sisoe!
Veti bune pentru rui, aprecie Jack, frunzrind raportul SNIE.
Sunt ntr-adevr bune, domnule.
Era i timpul s aib puin baft, reflect preedintele cu voce
tare. Bine, d-i o copie a raportului lui George Winston. Vreau s
fac o evaluare axat pe ce reprezint descoperirile pentru amicii
notri de la Moscova.
Plnuiam s contactez cteva persoane de la Atlantic Richfield.
Firma lor e parte component a echipei de prospectare. mi
imaginez c vor mpri profitul cu ruii. Preedintele companiei e
un tip pe nume Sam Sherman. l cunoatei?
Ryan scutur din cap.
l cunosc dup nume, ns nu l-am ntlnit niciodat. Crezi c-ar
trebui s schimb starea asta de lucruri?
N-ar strica, dac dorii s obinei informaii sigure.
Ryan fcu un gest de acceptare.
Bine, poate o pun pe Ellen s-i afle numrul de telefon i
80

adresa. Ellen Sumter, secretara sa personal, se gsea la cinci metri


distan, dincolo de uile sculptate aflate n dreapta biroului
prezidenial. Altceva?
nc mai rscolesc strzile n cutarea indivizilor care l-au
aruncat n aer pe petele acela moscovit. Pn acum nimic nou de
raportat despre cazul respectiv.
Nu-i aa c-i drgu s afli ce se petrece n lume?
Se-ntmpl lucruri i mai rele, domnule, i spuse Goodley
efului su.
Corect. Ryan introduse copia raportului matinal de informare
ntr-unul din sertarele biroului. Altceva?
Goodley fcu un semn de negare.
Asta-i tot pentru dimineaa n curs, domnule preedinte.
Fu rspltit cu un zmbet pentru efortul su.

81

CAPITOLUL 4
Tatonri
Nu conta n ce ar sau n ce metropol te aflai, observ Mike
Reilly. Anchetele poliiei erau la fel, peste tot. Vorbeai cu posibilii
martori oculari, discutai cu persoanele implicate, vorbeai cu victima.
Numai c de data asta nu exista victima. Gria Avseienko era mut pe
vecie. Medicul legist desemnat pentru acest caz comentase c nu
mai vzuse asemenea mizerie din timpul serviciului militar efectuat
n Afganistan. Numai c acesta era un aspect la care se ateptau.
Lansatorul de proiectile reactive fusese conceput pentru a strpunge
blindajul unui tanc sau un buncr de beton, o sarcin mult mai
dificil dect distrugerea unui automobil proprietate personal,
chiar i a unuia scump precum cel oprit n Piaa Djerjinski. Prile
componente ale trupurilor victimelor erau foarte greu de identificat.
Au descoperit c o jumtate de maxilar avea destule lucrri dentare
pentru a putea afirma cu un grad ridicat de certitudine c cel
decedat era ntr-adevr Gregori Filipovici Avseienko, iar probele
ADN vor confirma n cele din urm afirmaia (grupa sanguin se
potrivea i ea). Nu rmsese mare lucru din corp care s poat fi
identificat faa, de exemplu, dispruse total, aa cum se ntmplase
i cu antebraul stng, care purtase odinioar un tatuaj. Decesul
victimei se produsese instantaneu, raportase medicul legist, dup ce
rmiele examinate fuseser mpachetate ntr-un container de
plastic, care i gsise loc ntr-un dulap de stejar, n ateptarea unei
probabile incinerri miliia moscovit cerceta dac exist rude ale
disprutului i ce dispoziii aveau de dat n legtur cu trupul lui.
Locotenentul Provalov presupunea c incinerarea va fi metoda
82

preferat de a scpa de el. Era o metod rapid i curat; n plus, era


mult mai comod i mai ieftin s gseti un loc de odihn pentru o
urn micu, dect pentru un cociug cu un cadavru n el.
Provalov recuperase raportul medico-legal de la colegul su
american. Nu se atepta ca examenul patologic s dezvluie ceva
interesant, dar unul dintre lucrurile pe care le nvase din
cooperarea cu FBI era c fiecare element trebuie verificat temeinic,
cci a prevedea cum va evolua un caz era la fel de greu cu a alege cei
zece juctori de cmp ai unei echipe de fotbal cu dou sptmni
naintea jucrii meciului. Mintea unui criminal era pur i simplu
prea puin predictibil n aciunile ei pentru a putea face o
previziune.
Iar pn acum fusese etapa uoar a cazului. Raportul medicolegal despre ofer era pur i simplu nefolositor. Singurele date
concrete i utile din el se refereau la grupa sanguin i tipul
esuturilor (care puteau fi coroborate cu nregistrrile din dosarul
su militar, dac ar fi fost de gsit), cci trupul fusese att de sfiat,
nct nu lsase nici mcar un semn distinctiv sau caracteristic
particular, cu toate c, n mod paradoxal, actele sale de identitate
supravieuiser n portofel, astfel c tiau cine fusese victima.
Acelai lucru era valabil n cazul femeii din main, a crei poet
scpase practic intact pe locul din dreapta ei, avnd n interior
actele de identitate dar despre faa i bustul ei nu se mai putea
spune acelai lucru. Reilly privea fotografiile victimelor cel puin a
persoanelor pe care ei le identificaser ca victime, observ el. oferul
era un tip absolut banal, poate puin mai bine fcut dect
majoritatea ruilor. Femeia, o trf de lux n al crei dosar de poliie
se afla o fotografie, era o bucic bun, demn de o prob pentru
un rol la Hollywood i cu siguran destul de drgu pentru un
poster Playboy. i cam att.
Deci ai investigat attea crime de genul acesta, Mika, nct au
83

ajuns s nu te mai impresioneze? l ntreb Provalov.


Vrei un rspuns cinstit? rspunse Reilly, apoi cltin din cap.
Nu prea. N-am anchetat prea multe omucideri, excepie fcnd cele
care erau sub jurisdicie federal rezervaii indiene sau baze
militare. Am investigat totui cteva rpiri, iar cu acelea nu te
obinuieti niciodat.
Mai ales dup ce, omise Reilly s adauge, rpirile cu scop de
rscumprare deveniser o infraciune capital n America. n
prezent copiii erau rpii n scopuri perverse, pentru a fi abuzai
sexual, iar apoi, cel mai adesea, erau omori dup cinci ore, nainte
ca FBI s poat mcar rspunde la cererea de asisten venit din
partea forelor locale de poliie. Dintre toate crimele investigate de
Mike Reilly, acelea erau de departe cele mai nfiortoare, cele care te
ndemnau s te retragi n barul seciei fiecare birou operaional
local al FBI dispunea de unul i s bei cteva pahare alturi de
colegii care erau la fel de ctrnii i de taciturni ca i tine, lansnd
obinuitele fgduieli c vei pune mna pe javra aia indiferent de ct
i va lua. i, de cele mai multe ori, javrele erau prinse, acuzate, apoi
condamnate, iar cele bftoase ajungeau n celula condamnailor la
moarte. Cei care erau condamnai n statele care aboliser pedeapsa
capital mergeau n pucrii cu deinui de drept comun, unde
descopereau ce le fceau tlharii de rnd celor care abuzaser de
minori.
Dar neleg ce vrei s zici, Oleg Gregorievici. E unicul lucru pe
care nu i-l poi explica unui cetean obinuit. Voia s spun c cel
mai cumplit lucru legat de scena unei crime sau fotografiile de la
autopsie consta n tristeea lor, victima fiind deposedat nu numai de
via, ci i de ntreaga ei demnitate. Iar fotografiile de-acum erau n
mod particular ncrcate de amrciune. Indiferent ct de frumoas
fusese aceast Maria Ivanovna Sablin, acum era doar o amintire,
deinut mai ales de brbaii care-i nchiriaser serviciile trupeti.
84

Cine ar jeli o trf moart? se ntreb Reilly. Nu clienii ei, care ar


trece la o fat nou fr a sta mult pe gnduri. Probabil c nici mcar
colegele ei din comerul cu plceri carnale; iar rudele pe care le lsa
n urm, indiferent de gradul lor, probabil i-o vor aminti nu ca pe
copilul ce se maturizase pentru a o lua pe crri rele, ci ca pe o
persoan drgu, care se deprava, pretinznd c iubete, dar care
nu tria de fapt niciun sentiment, asemenea medicului legist
experimentat care-i sortase organele pe masa de disecie din oel
perforat de la morga oraului. Oare asta erau prostituatele, se-ntreb
Reilly, patologiste ale sexului? Sexul era o infraciune lipsit de
victime, spuneau unii. Reilly i dorea ca acei oameni s poat vedea
fotografiile din faa lui pentru a realiza ct de fr victime era
industria comerului cu carne vie.
Altceva, Oleg? l chestion Reilly.
vom continua interogarea persoanelor care-i cunoteau pe
decedai, spuse locotenentul, ridicnd din umeri.
A jignit pe cine nu trebuia, rosti un informator, ridicnd la
rndul su din umeri pentru a arta ct de absurd de evident era
rspunsul la ntrebarea care i se pusese. Cum altfel ar fi putut o
persoan de calibrul lui Avseienko s dea colul ntr-un mod att de
spectaculos?
i ce fel de oameni ar fi cei jignii? ntreb miliianul, fr a se
atepta la un rspuns clar, dar era oricum nevoit s ntrebe, cci
niciodat nu tiai ce poate spune cel interogat.
Colegii si din Securitatea Statului, suger informatorul.
Oh?
Cine altcineva l-ar fi putut ucide n acel mod? Una dintre
trfele sale ar fi folosit un cuit. Un rival n afaceri de strad ar fi
folosit pistolul sau un cuit mai mare dar un arunctor antitanc
fii serioi, cine ar putea obine unul?
85

Nu era primul care fcea o asemenea presupunere, firete, dei


poliia local putea admite faptul c o ntreag varietate de arme,
uoare i grele, scpaser ntr-un fel sau altul din arsenalul fostei
Armate Roii pentru a ajunge pe piaa foarte activ a comerului
ilegal cu arme.
Bun, ai vreun nume pentru noi? ceru sergentul de miliie.
Nu tiu numele, dar i cunosc chipul. Este nalt i solid,
precum un soldat, pr rocat, un ten deschis, cu ceva urme rmase
din tineree, ochi verzi. Informatorul fcu o pauz. Prietenii l
numesc putiul, datorit aerului su copilresc. Pe vremuri a fcut
parte din Securitate, dar nu ca spion i nici la contrainformaii. Avea
alt funcie acolo, dar nu sunt sigur ce anume.
Din acel moment sergentul de miliie ncepu s ia notie mai
atent, notiele lsate de pixul su pe foaia galben fiind mai citee i
mai ngroate.
i acest brbat era nemulumit de Avseienko?
Aa am auzit.
Care era motivul nemulumirii sale?
Asta nu tiu, dar Gregori Filipovici avea un fel anume de-a
jigni oamenii. Era foarte priceput n manipularea fetelor, desigur.
Pentru asta avea un adevrat har, dar harul nu se rsfrngea i
asupra afacerilor pe care le fcea cu brbaii. Muli credeau c este
zhopnik, dar nu era unul din ia, firete. n fiecare sear aprea cu o
alt femeie la bra, toate frumoase, dar dintr-un motiv anume nu se
nelegea bine cu brbaii, nici mcar cu cei din Securitate, care,
dup cum zicea el, pe vremuri fusese o comoar naional.
Asta-i adevrat, remarc sergentul de miliie, care revenise la
starea de plictiseal.
Tuturor infractorilor le plcea s se umfle n pene. Auzise
asemenea ludroenii de mai bine de-o mie de ori.
Cum s nu. Gregori Filipovici pretindea c livrase amante la
86

tot soiul de strini, inclusiv unora cu ranguri ministeriale, i zicea c


aceia continuau s furnizeze informaii valoroase Maicii Rusia. Eu
cred ce spunea, adug informatorul. Pentru o sptmn cu un
ngera de-al lui, a fi spus multe.
Cine n-ar fi vorbit? se-ntreb retoric miliianul, rnjind.
Deci cum a reuit Avseienko s jigneasc persoane att de
puternice? i nnoi miliianul ntrebarea.
V-am zis c nu tiu. Vorbii cu putiul, poate el tie.
Se spune c Gregori ncepuse s importe droguri, urm
miliianul, aruncnd o nou momeal, ntrebndu-se ce pete s-ar fi
putut ascunde sub apele calme.
Informatorul ddu din cap.
E-adevrat. Se spune asta. Dar n-am vzut nicio prob care s
sprijine afirmaia.
Cine ar fi putut vedea vreo dovad?
O nou ridicare din umeri.
Nu tiu asta. Poate una dintre fete. Niciodat n-am priceput
cum plnuia s distribuie ceea ce avea de gnd s importe. Era logic,
firete, s se foloseasc de fete, dar ar fi fost periculos pentru ele i
pentru el, cci trfele nu i-ar mai fi fost loiale puse n faa unei
excursii n pucrie. Atunci cum urma s-o fac? ntreb retoric
informatorul. Ar fi trebuit s pun pe roate o organizaie complet
nou, lucru de asemenea primejdios, nu? n concluzie cred c, da, se
gndea s aduc droguri pentru a le vinde i a face o mulime de
bani de pe urma lor, dar Gregori nu era omul care s-i doreasc
s-ajung la pucrie, aa c planul acesta era doar o simpl idee,
despre care vorbea, dar nu prea mult. Cred c nu luase o hotrre
final. Cred c nu importase absolut nimic nainte de a-i afla
sfritul.
Existau rivali cu idei asemntoare? continu miliianul.
Dup cum bine tii, exist persoane care v pot face rost de
87

cocain i de alte droguri.


Omul legii ridic privirea. De fapt, sergentul de miliie nu tia cu
certitudine. Auzise unele zvonuri i uoteli, dar nu obinuse
declaraii i dovezi de la informatori demni de ncredere (n msura
n care orice poliist, din oricare ora al lumii, ar putea avea
ncredere cu adevrat n orice informator). Ca n multe alte privine,
pe strzile Moscovei circulau zvonuri despre droguri, dar, precum
majoritatea miliienilor din capital, sergentul se atepta ca
stupefiantele s-i fac apariia mai nti n portul Odessa de la
Marea Neagr, un ora a crui istorie a criminalitii data nc de pe
vremea arilor i care n prezent, datorit refacerii legturilor
comerciale nengrdite cu restul lumii, conducea n topul
activitilor ilicite din Rusia. Dac n Moscova ar fi existat un comer
activ cu droguri, era att de recent i att de mic, nct forele de
ordine nc nu dduser de urma lui. Sergentul i propuse s in
minte s fac o verificare la Odessa, pentru a vedea dac acolo sentmplase ceva legat de afacerile cu droguri.
Cine ar putea fi aceste persoane? continu interogatoriul
sergentul.
Dac n Moscova exista o reea de distribuie n plin expansiune,
ar fi fost bine s afle ceva despre ea.
Slujba lui Nomuri n cadrul Nippon Electric Company implica
vnzarea de computere ultraperformante i periferice. Pentru el,
clientul era guvernul R.P.C., ai crui birocrai de rang superior
trebuiau s dein tot ce era mai bun i mai nou, de la automobile la
amante, totul fiind pltit din banii guvernului, care-i lua de la
populaie, pe care birocraii ar fi trebuit s-o reprezinte i s-o
protejeze din toate puterile lor. Ca n multe alte ocazii, R.P.C. ar fi
putut cumpra produse de provenien american, dar n cazul de
fa optase pentru varianta ceva mai ieftin (dar i mai puin
88

performant) a computerelor de fabricaie japonez, procednd n


acelai mod ca n afacerea cu avioane de pasageri, unde
cumpraser Airbus-uri europene n locul aparatelor Boeing
americane jucaser acea carte n urm cu civa ani, doar pentru a
servi o lecie Americii. America se suprase pe moment, apoi uitase
rapid incidentul, n maniera ei tipic pentru astfel de lucruri, n
total opoziie cu stilul Chinei, care nu uita nimic, niciodat.
Cnd preedintele Ryan anunase rennoirea recunoaterii oficiale
a guvernului Republicii Chineze Taiwan, repercusiunile acestei
declaraii zguduiser puterea de la Beijing, asemenea undelor de oc
ale unui cutremur major. Nomuri nu se aflat de suficient timp n
China ca s poat vedea furia rece pe care o generase mutarea
americanilor, ns urmele cataclismului erau nc destul de
semnificative, iar ecourile sale nc nu se stinseser atunci cnd el
ajunsese la Beijing. ntrebrile care i erau adresate erau uneori att
de directe i imperative, nct i punea problema dac nu cumva
acoperirea sa fusese compromis i interlocutorii si tiau c este
ofier operativ CIA, aflat ilegal n capitala Republicii Populare
Chineze, fiind total lipsit de imunitate diplomatic. Dar nu fusese
cazul. Era doar simplul ecou al furiei politice a Beijingului.
Paradoxal, nsui guvernul Chinei ncerca s domoleasc acea furie,
deoarece erau nevoii s fac afaceri cu Statele Unite, devenite acum
partenerul comercial numrul unu, America fiind sursa unor
imense profituri financiare, de care guvernul comunist avea nevoie
pentru a ntreprinde unele lucruri pe care Nomuri fusese nsrcinat
s le descopere. i iat-l ajuns acolo, n anticamera biroului unuia
dintre oficialii de rang nalt ai Chinei.
Bun ziua, salut el, zmbind i fcnd o plecciune n faa
secretarei. Ea lucra pentru un ministru numit Fang Gan, dup cte
tia el, al crui birou se afla alturi. Secretara era surprinztor de
bine mbrcat pentru un slujba de rangul ei, ntr-o ar n care
89

fanteziile vestimentare se limitau la culoarea nasturilor de la


vestoanele tip Mao, care preau a fi o uniform pentru angajaii
civili ai guvernului, la fel cum erau vestoanele din stof gri-verzui
ale soldailor Armatei Populare de Eliberare.
Bun ziua, replic tnra. Suntei Nomuri?
Da, iar dumneavoastr suntei
Lian Ming, rspunse secretara.
Chester socoti c avea un nume interesant. n mandarin Lian
nsemna vduva graioas. Era scund, ca majoritatea femeilor
din China, cu o fa ptroas i ochi ntunecai. Cel mai puin
atractiv atribut al ei, era prul, scurt i tuns ntr-o manier care-l
ducea cel mai ru cu gndul la tunsoarea copiilor din rezervaiile
indiene, amplasate n munii Appalachi, n America anilor 1950.
Una peste alta, avea o nfiarea tipic pentru o chinezoaic, un
model foarte popular n aceast naiune nchistat n tradiii. Cel
puin avea o privire care sugera inteligen i educaie.
V aflai aici pentru a discuta n legtur cu computerele i
imprimantele, spuse ea pe un ton neutru, degajnd ceva din
importana absorbit de la eful ei, care se credea buricul
pmntului.
Da. Cred c vei considera oferta noastr, mai ales cea legat
de noul model de imprimant matriceal, cu adevrat tentant.
Din ce motiv? ntreb Ming.
Vorbii englezete? o interpel Nomuri n acea limb.
Desigur, replic Ming, n aceeai limb.
Atunci mi va fi mai lesne s v explic. Dac facei o traducere
din englez n mandarin, pronunai cuvintele i atunci
imprimanta va transforma automat literele n ideograme, cum se
vede n aceast mostr, lmuri el, trgnd din mapa sa de plastic o
foaie de hrtie, pe care o nmn secretarei. Lucrm totodat la o
imprimant laser, care va funciona mult mai silenios i va fi mai
90

compact.
Ah, rosti secretara. Calitatea imprimrii era superb, cel puin
la fel de bun ca cea a caracterelor tiprite de monstruoasa main
de scris pe care secretara era nevoit s-o foloseasc la redactarea
documentelor oficiale sau le redacta manual, apoi le multiplica la
un copiator Canon, care era tot de fabricaie japonez. Procesul era
stresant, consuma mult timp i era detestat de tot personalul din
secretariat. Ce-mi putei spune despre variaiile de inflexiune?
Nu era o ntrebare rea i Nomuri remarc acest fapt. Limba
chinez depindea foarte mult de inflexiunile vocale. Tonul cu care
era rostit un cuvnt determina nelesul lui exact dintr-un numr de
patru opiuni distincte, fiind totodat un factor hotrtor n alegerea
ideogramei care s-l reprezinte.
Caracterele vor aprea cu aceeai calitate grafic i pe ecranul
computerului? se interes secretara.
Firete, printr-un simplu click de mouse, o asigur Nomuri. Sar putea s v lovii de-o problem de software atta vreme ct va
trebui s gndii simultan n dou limbi, o preveni el zmbind.
Ming izbucni n rs.
Oh, pe-aici ntotdeauna pim aa ceva.
Nomuri observ c dinii ei ar fi avut nevoie de asistena unui
ortodontist priceput, dar n Beijing erau puini la numr, la fel ca i
ali medici specializai n domenii medicale burgheze, ca de
exemplu chirurgie plastic. Oricum, o fcuse s rd i asta nsemna
ceva.
Ai vrea s v demonstrez posibilitile noilor noastre
produse? ceru permisiunea agentul CIA.
Sigur, cum s nu?
Prea puin dezamgit de faptul c el nu putea s fac
demonstraia atunci, pe loc.
Excelent, ns am nevoie de-o autorizaie pentru a-mi aduce
91

echipamentul n interiorul cldirii. tii, e vorba de personalul


vostru de securitate.
Cum de-am putut uita? se citea pe faa ei, n timp ce i
strngea tare ochii, ntr-o grimas de autorepro. Era mai bine s
profite i s-i arunce crligul.
Avei autoritatea necesar, sau trebuie s consultai pe cineva
de rang superior?
Punctul vulnerabil al oricrui birocrat comunist era simul
importanei personale.
Fata zmbi cu un aer nelegtor:
Oh, da, v pot da chiar eu autorizaia.
Chet zmbi la rndul su:
Excelent. Pot s vin cu echipamentul aici la zece dimineaa.
Foarte bine, la intrarea principal. Vei fi ateptat.
Mulumesc, tovar Ming, rosti Nomuri, fcnd cea mai
oficial (scurt) plecciune n faa tinerei secretare care era,
probabil, amanta ministrului ei, gndi agentul. Fata avea potenial,
dar trebuia s fie atent cu ea, att spre binele lui, ct i al ei, socoti el,
n timp ce atepta liftul. De-asta l plteau aa bine cei de la Langley,
ca s nu mai punem la socoteal salariul principal primit de la
Nippon Electric Company i care i rmnea n ntregime lui. Avea
nevoie de acei bani pentru a supravieui. Costurile pentru traiul de
zi cu zi erau destul de ridicate pentru un chinez. Pentru un strin era
chiar mai ru, deoarece pentru strini totul era i trebuia s fie
special. Apartamentele erau speciale i cu siguran pline de
microfoane. Hrana, pe care o achiziiona dintr-un magazin special,
era mai scump dar Nomuri nu obiecta la acest punct, cci
alimentele erau aproape cu certitudine mai sntoase dect cele de
pe piaa obinuit.
Nomuri numea China ara celor zece metri. Totul arta bine,
chiar impresionant, pn ce ajungeai la mai puin de zece metri de
92

obiectul n sine. Atunci observai c piesele componente nu se


mbinau cum trebuie. Aflase c cel mai deranjant lucru dintre toate
era s intre ntr-un lift. Aa cum era el mbrcat n haine occidentale
(chinezii considerau Japonia o ar occidental, fapt care amuza o
mulime de persoane, att din Japonia, ct i din emisfera vestic)
imediat era identificat drept un qwai un diavol strin , chiar
nainte ca oamenii s-i zreasc faa. Atunci cnd se ntmpla asta,
privirile celor din jur se schimbau, exprimnd uneori curiozitate,
alteori ostilitate fi, deoarece chinezii nu-i ndrgeau pe japonezi;
ori nu fuseser educai s-i ascund sentimentele, ori pur i simplu
puin le psa, gndea ofierul CIA, din spatele chipului su
imperturbabil, demn de un juctor de pocher. El nvase s nu-i
trdeze sentimentele n timpul ct locuise la Tokio i nvase al
naibii de bine, fapt care explica de ce avea o slujb bine pltit la
NEC i de ce nu fusese descoperit niciodat ca fiind spion.
Liftul mergea destul de lin, dar se simea c ceva nu era cum
trebuie. Probabil de vin era, iari, faptul c piesele nu se mbinau
corect. Nomuri n-avusese acel sentiment n Japonia. Lsnd
deoparte toate metehnele lor, japonezii erau ingineri competeni.
Acelai lucru se putea spune fr gre despre taiwanezi, care,
precum japonezii, triau ntr-o societate capitalist care rspltea
performana oferind lucrtorilor care fceau treab bun comenzi,
profituri i salarii confortabile. R.P.C. nc nva s procedeze astfel.
China fcea exporturi mari, dar pn n momentul de fa produsele
exportate erau fie simple ca design (precum pantofii de tenis), fie
erau fabricate aproape strict n concordan cu standardele stabilite
n cu totul alt ar i apoi copiate fr scrupule aici, n China (cazul
aparatelor electronice). Firete, starea aceasta de lucruri deja se
schimba. Locuitorii Chinei erau la fel de detepi ca toi ceilali
oameni i nici mcar comunismul nu-i putea ine mult vreme ntr-o
stare de napoiere. Cu toate astea ntreprinztorii care porniser un
93

curent inovator i ofereau lumii noi produse originale erau tratai de


ctre stpnii lor din guvern drept hm, rani neobinuit de
productivi, n cel mai bun caz. Nu era o prere frumoas despre acei
oameni folositori, care la un pahar de butur i mai puneau
ntrebarea: cum se face c ei, cei care sporeau averea naiunii, erau
tratai ca rani neobinuit de productivi, de ctre cei care
pretindeau a fi stpni peste ar i cultura naional. Nomuri iei
din cldire i pi ctre parcarea unde-i lsase automobilul,
ntrebndu-se ct timp va mai ine acea stare de lucruri.
Nomuri tia c ntregul program economic i politic al Chinei era
schizofrenic. Mai devreme sau mai trziu industriaii se vor revolta
i vor cere ca ei s aib un cuvnt de spus n conducerea politic a
rii. Poate c fr ndoial asemenea oapte fuseser deja rostite.
Dac aa a fost, atunci celui care le optise i se trimisese vorb c cel
mai rsrit copac este rapid tiat pentru lemnul su, iar fntna cu
cea mai plcut ap este cea dinti secat, iar cel care strig prea tare
o s fie primul care va fi redus la tcere. Aa c liderii industriailor
chinezi poate doar trgeau de timp, acumulnd avere i ntrebnduse cine anume dintre ei i va asuma riscul de-a vorbi, putnd fi
rspltit ulterior cu faim i onoare n cinstea eroismului su sau
poate, mult mai probabil, familia sa va fi taxat pentru cartuul de
calibru 7,62 mm folosit pentru a-l trimite pe lumea cealalt, promis
de Budha, dar a crei existen guvernul o nega ostentativ.
Deci nc n-au dat tirea publicitii. E puin ciudat, judec
Ryan.
Este, admise Ben Goodley.
Ai idee de ce ateapt s fac anunul?
Nu, domnule doar dac cineva nu ncearc astfel s fac
bani, dar cum anume consilierul ridic din umeri.
Cumprnd aciuni la Atlantic Richfield? Poate c un fabricant
94

de utilaj minier
Sau poate cineva achiziioneaz terenuri n partea de est a
Siberiei, suger George Winston. Nu c onorabilii alei ai poporului
ar putea s fac vreodat aa ceva.
Preedintele se zgudui aa de tare din cauza rsului, nct fu
nevoit s-i lase jos cana de cafea din mn.
Cu siguran nu n acest guvern, sublinie POTUS.
Unul dintre lucrurile de care mass-media profita de pe urma
echipei lui Ryan era dat de faptul c muli membri ai ei erau
tehnocrai, nu oameni ai muncii Era ca i cum reporterii
considerau c banii apar prin cine tie ce soi de miracol n minile
unor favorizai ai sorii sau prin cine tie ce activiti ilicite secrete
i nedescoperite nc. Dar niciodat prin munc. Cea mai ciudat
prejudecat politic era c banii nu se fac prin munc, ci mai
degrab prin altceva, un lucru care nu putea fi niciodat descris, dar
care ntotdeauna implica ceva suspect.
Da, Jack, zise Winston, hohotind la rndul su. Am strns
destul avere pentru a ne permite s fim oneti. n plus, cine naiba
are nevoie de un cmp petrolier sau de o min de aur?
Alte nouti despre mrimea celor dou zcminte?
Goodley ddu din cap.
Nu, domnule. Datele iniiale sunt n continu cretere. Ambele
zcminte sunt mari. n special cel de petrol, dar nici cel de aur nu-i
mai prejos.
Filonul acela va crea distorsiuni pe piaa aurului, opin
Secretarul Trezoreriei. Depinde ct de repede va ncepe s produc.
E posibil s provoace nchiderea minei pe care noi o exploatm n
Dakota.
De ce? se interes Goodley.
Dac filonul ruilor este att de mare precum sugereaz
informaiile iniiale, costul de producie al aurului va fi cu douzeci
95

i cinci de procente mai jos dect la noi, n ciuda condiiilor grele de


mediu. Ateptata reducere de pre a aurului pe piaa mondial va
face ca exploatarea din Dakota s devin neprofitabil. Winston
ridic din umeri. Aa c bieii din Dakota vor pune mina la
naftalin i vor atepta pn cnd preul va urca din nou. Probabil
c dup o producie iniial abundent, amicii notri rui vor regla
lucrurile, astfel nct s poat ncasa mai muli bani, ntr-o manier,
hm, mai conformist. Ce sunt sigur c se va ntmpla va fi c ceilali
productori, mai ales Africa de Sud, se vor ntlni cu ruii i le vor
oferi consultan n vederea exploatrii mai eficiente a filonului. De
regul nceptorii i ascult pe bieii mai vechi n meserie. Ruii, n
domeniul produciei de diamante, colaboreaz de mult vreme cu
sud-africanii de la De Beers, nc de pe timpurile cnd ara lor se
numea Uniunea Sovietic. Afacerile sunt afaceri, chiar i pentru
comuniti. Aa c, Jack, le vei oferi ajutor prietenilor de la Moscova?
l interpel Negustorul pe POTUS.
Ryan ddu din cap.
nc n-am cum. Nu-i pot lsa s afle c noi tim. Serghei
Nikolaici va ncepe s se-ntrebe cum de tim i probabil va trage
concluzia c folosim SIGINT14, iar aceasta e o metod de strngere a
informaiilor pe care noi ne strduim s-o inem secret.
Era o pierdere de timp, considera Ryan, dar jocul avea legile sale
i oricine juca dup acele reguli. Golovko ar fi putut ghici c erau
informaii obinute din interceptri ale comunicaiilor, dar niciodat
n-ar fi putut fi sigur. Preedintele recunotea fa de el nsui c nu
va nceta probabil niciodat s fie un spion. Pstrarea i ascunderea
unui secret devenise un lucru obinuit pentru el poate chiar prea
obinuit, dup cum deseori l avertizase Arnie van Damm. Un
14 SIGINT SIGnals INTelligence - informaii obinute prin interceptarea
comunicaiilor i a altor tipuri de emisii/semnale (n.tr.)

96

guvern democrat modern ar fi trebuit s fie mult mai deschis, ca o


perdea gurit pus la fereastra dormitorului pentru ca lumea s
poat privi nuntru de cte ori dorete. Era o idee pe care Ryan nu
o apreciase niciodat. El era cel care decidea ce oameni au voie i
cnd au voie s cunoasc ceva. Respecta acel punct de vedere chiar
i-atunci cnd tia c este greit, din simplul motiv c aa nvase el
cum se desfoar serviciul n slujba guvernului sub oblduirea
unui amiral numit James Greer. Era greu s se descotoroseasc de
vechile obiceiuri.
l voi suna pe Sam Sherman de la Atlantic Richfield, suger
Winston. Dac el mi destinuie ceva, atunci totul e public, sau cel
puin suficient de public.
Putem avea ncredere n el?
Winston fcu semn c da.
Sam respect regula jocului. Nu-i putem cere s se pun contra
propriului consiliu director, dar tie ce drapel s salute, Jack.
n regul, George. Adreseaz-i o ntrebare discret.
Am neles, domnule preedinte, s trii.
S te ia naiba, George!
Jack, cnd naiba o s nvei i tu s fii relaxat n slujba asta
nenorocit? l ntreb Secretarul Trezoreriei pe preedinte.
n ziua cnd m voi muta din muzeul sta afurisit i voi fi din
nou un om liber, replic Ryan. Winston avea dreptate. Trebuia s
nvee s fie mult mai echilibrat n postura de preedinte. Chiar dac
lui nu-i era de prea mare ajutor, era extrem de util pentru ara sa s
nu fie prea stresat din cauza activitii. Din cauza asta unor oameni
precum Secretarul Trezoreriei le venea uor s-l calce pe coad, iar
George Winston adora s fac treaba asta pentru c n ultim faz
gestul su l ajuta s se relaxeze, admise Ryan. George, de ce crezi tu
c ar trebui s fiu calm n slujba asta?
Jack, deoarece tu te afli aici pentru a fi eficient, iar faptul c stai
97

tot timpul ncordat nu te ajut s fii mai productiv. D-o naibii de


ncordare, biete, poate ajungi s-nvei c slujba ta era i aspecte
plcute.
Care ar fi alea?
Fir-ar s fie. Winston ridic din umeri, apoi art cu brbia
spre biroul secretarelor. Pe-aici sunt o mulime de angajate tinere i
drgue.
Am ascultat destul, rspunse Ryan n doi peri. Apoi reui s se
relaxeze i s surd. Pe de alt parte, nu uita c soia mea e medic
chirurg. Dac fac o greeal ct de mic m-a putea trezi ntr-o
diminea cu o parte important lips.
Da, mi nchipui ce ru ar fi pentru ar s aib un preedinte
cu penisul tiat, eh? S-ar putea ca oamenii s-i piard respectul fa
de noi. Winston se ridic. Trebuie s m-ntorc la birou, s m uit
peste nite previziuni economice.
Economia st bine? ntreb POTUS.
N-avem de ce ne plnge, nici eu i nici Mark Gant. Inflaia este
destul de sczut i nu prevd vreo cretere spectaculoas.
Ben?
Goodley i parcurgea nsemnrile, de parc ar fi uitat ceva.
Ah, da. i vine s crezi c Vaticanul a desemnat un Nuniu
Papal n R.P.C.?
Oh? Ce vrei s spui, mai exact? l chestion Winston, oprinduse la jumtatea drumului spre u.
n esen, Nuniul este un ambasador. Oamenii uit c
Vaticanul este un stat de sine stttor, avnd toate drepturile i
chichiele unui aparat de stat. Asta include i reprezentarea
diplomatic. Un nuniu este ambasador i spion, adug Ryan.
Adevrat? se mir Winston.
George, Vaticanul are cel mai vechi serviciu de informaii din
lume. Dateaz de cteva secole. i, da, Nuniul adun informaii pe
98

care le transmite la baz, deoarece oamenii vorbesc slobod cu el


cui i te confesezi mai bine dect preotului, corect? Sunt att de
eficieni n strngerea de informaii, nct am fcut eforturi repetate
de-a le sparge sistemul de comunicaii. n anii 30, un criptolog de
rang superior din cadrul Departamentului de Stat a trebuit s-i dea
demisia din acest motiv, l inform Ryan pe Secretarul Trezoreriei,
relundu-i pentru scurt timp meseria de profesor de istorie.
i nc mai ncercm s le spargem codurile?
De data asta Winston i adres ntrebarea lui Goodley, consilierul
preedintelui pe probleme de securitate naional. Goodley privi
nti ctre Ryan, care-i fcu un semn de ncuviinare.
Da, domnule. Cei de la Fort Meade nc le spioneaz mesajele.
Codurile lor sunt de mod veche, aa c am reuit s le spargem.
i ale noastre?
Standardul actual n materie de coduri poart denumirea de
TAPDANCE. Este total aleatoriu i, teoretic, imposibil de spart cu
excepia cazului cnd un tip o d-n bar i refolosete o secven din
el, dar cu aproximativ ase sute patruzeci i apte de milioane de
transpoziii pe fiecare disc cu codul zilei, e improbabil s se-ntmple
aa ceva.
Dar sistemul de telefonie cu legtur prin satelit?
STU? ceru lmuriri Goodley, primind un semn de aprobare.
Folosete un sistem de criptare generat de computer, cu o cheie pe
256 de bii. Poate fi spart, dar pentru asta ai nevoie de-un computer,
de algoritmul potrivit i de-o perioad de cel puin dou sptmni,
iar cu ct este mesajul mai scurt, cu att este mai greu de spart cifrul.
Pentru spargerea codurilor bieii de la Fort Meade jongleaz cu
formule de fizic cuantic i, n mod evident, obin ceva succese, dar
dac dorii mai multe explicaii va trebui s ntrebai pe altcineva.
Eu unul m voi preface c nici nu am auzit ntrebarea, l atenion
Goodley. E un domeniu care m depete.
99

Mda, mai bine l implici pe amicul tu Gant, suger Ryan. Pare


a se pricepe foarte bine la computere. De fapt, ar fi bine s-l pui la
curent cu noile evenimente din Rusia. Poate el va reui s modeleze
o simulare a efectelor pe care descoperirile geologice le vor avea
asupra economiei ruseti.
Asta numai dac toat lumea va respecta regulile jocului,
avertiz Winston. Dac se vor lsa nghiii de corupia care le sufoc
economia de vreo civa ani ncoace, va fi imposibil de prevzut
ceva, Jack.
Nu putem permite s se-ntmple din nou, tovare preedinte,
rosti Serghei Nikolaici n faa unui pahar de vodc golit pe jumtate.
Era nc cea mai bun vodc din lume, poate singurul produs rusesc
care-i meninea standardele. Asta l fcu s tremure de furie,
gndindu-se n ce hal ajunsese patria sa.
Serghei Nikolaici, ce anume propui?
Tovare preedinte, aceste dou descoperiri sunt man
cereasc. Dac le utilizm cum trebuie, putem transforma ara sau
mcar putem lua un start bun pentru transformarea ei. Ctigurile
n valut forte vor fi colosale i putem folosi acei bani s reconstruim
att de mult din infrastructura naiunii, nct s facem realizabil
transformarea economiei. Doar dac ridic el un deget amenintor
nu le vom permite unor hoi s ia banii i s-i depun n bncile
din Geneva sau Lichtenstein. Acolo nu ne vor fi de niciun folos,
tovare preedinte.
Golovko nu mai adug c hoii, civa indivizi din posturi-cheie,
vor profita substanial de pe urma descoperirilor. Nici nu mai
complet c el nsui era unul dintre ei, la fel ca i preedintele. Era
prea mult pentru un om s-i ceri s stea departe de-o asemenea
ocazie. Integritatea era o virtute ntlnit doar la cei care i-o puteau
permite, blestemai fie ziaritii, raion ofierul de informaii. Ce
100

fcuser ei vreodat pentru ara sa, sau oricare alt ar? Tot ce
fcuser era s arate munca onest a unui om i s denigreze munca
altora, ei nii nemuncind aproape deloc n plus erau la fel de
uor de mituit ca oricare alt persoan.
Aadar, cine va obine concesiunea de exploatare a resurselor?
ntreb preedintele rus.
n cazul petrolului, propria noastr companie de exploatare,
plus compania american, Atlantic Richfield. Au cea mai mare
experien n extragerea petrolului n condiii de mediu precum cele
de la faa locului, iar oamenii notri au ce nva de la ei. A
propune o nelegere pentru acordarea unei taxe pe servicii, una
generoas, dar nu acordarea unui procent de parteneriat din cmpul
petrolier. Contractul de exploatare era redactat n aceste limite,
generoase ca termeni absolui, dar nu prevedea deloc mprirea a ce
se gsea pe teren.
i filonul de aur?
Aici e mai simplu. Niciun fel de strini nu au fost implicai n
descoperirea lui. Tovarul Gogol va avea pretenii pe seama
descoperirii, firete, dar este un om n vrst, fr urmai, i, dup
cum se pare, cu gusturi simple. Probabil c o caban nclzit
corespunztor i o puc nou de vntoare l vor face foarte fericit,
din cte sugereaz rapoartele noastre.
Valoarea investiiei?
Peste aptezeci de miliarde. Tot ce avem de fcut este s
cumprm echipament special, iar cel mai bun provine de la
compania american Caterpillar.
Chiar e necesar s apelm la ei, Sergey?
Tovare preedinte, actualmente americanii sunt prietenii
notri i nu stric s rmnem n relaii bune cu preedintele Ryan.
Pe deasupra, utilajele lor grele sunt cele mai grozave din lume.
Mai bune dect cele japoneze?
101

Pentru operaiunile petroliere, da, dar i puin mai scumpe,


rspunse Golovko, socotind c toi oamenii se poart la fel, peste tot,
iar n ciuda educaiei marxiste primite n tineree, n orice brbat
prea s zac un capitalist, care cuta modaliti de reducere a
costurilor i sporirea profiturilor, deseori ajungnd s nu mai vad
problemele mai mari.
Iar Golovko tocmai pentru asta se afla n preajma preedintelui,
nu?
Cine va dori s profite de bani?
Serghei chicoti, lucru rar ntlnit n acel birou.
Tovare preedinte, toat lumea vrea banii. n termeni realiti,
forele noastre armate sunt n fruntea listei pentru fonduri.
Firete, aprob preedintele, cu un gest de lehamite. Ca
ntotdeauna. Oh, vreun progres n ancheta atacului asupra mainii
tale? se interes el, ridicnd privirea din hrtii.
Golovko ddu din cap.
Nu, niciun progres notabil. Prerea actual este c individul
acela, Avseienko, era de fapt inta, iar asemnarea dintre automobile
a fost doar o coinciden. Miliia i continu investigaia.
S m ii la curent, te rog.
Desigur, tovare preedinte.

102

CAPITOLUL 5
Capete de afi
Sam Sherman era genul de brbat peste care anii lsaser urme,
dar nici el nu se ntreinuse. Juctor pasionat de golf, se muta de la
un traseu la altul cu ajutorul unei mainue electrice. Era prea gras
pentru a parcurge pe jos mai mult de cteva sute de metri pe zi. Un
lucru trist pentru un tip care odinioar juca fotbal n echipa
universitii, Princeton Tigers. n opinia lui Winston, muchii
ajungeau s se transforme n grsime dac nu erau folosii n mod
corespunztor. Dar trupul supraponderal nu-l mpiedica s aib o
minte ascuit. Sherman absolvise al cincilea din promoia sa, care
nu avusese parte de elevi slabi, obinnd dou specializri, n
biologie i afaceri economice. Prima diplom fusese urmat de un
masterat n afaceri la Harvard, apoi de titlul de doctor n tiine al
Universitii Texas, pe specializarea geologie, astfel c Samuel Price
Sherman nu era apt doar s vorbeasc despre roci cu exploratorii, ci
i s discute probleme financiare cu membrii consiliului director al
companiei sale, acesta fiind unul dintre motivele pentru care stocul
de aciuni al firmei Atlantic Richfield era unul dintre cele mai solide
din domeniul petrolier, pe plan mondial. Faa sa era ridat de soare
i de nisipul terenurilor explorate, iar burta se rotunjise n urma
cantitii mari de bere but n tot felul de locuri uitate de
Dumnezeu, n tovria petrolitilor angajai cu ziua, plus hotdogi i
alt hran de acelai gen, preferat de cei care se lsau tri de acea
meserie. Winston era surprins c Sam nu se apucase i de fumat.
Ins apoi zri cutia aflat pe birou. Trabucuri. Probabil unele de
calitate. Sherman i putea permite s aib tot ce era mai bun, ns
103

avea suficient de mult bun cretere pentru a nu le aprinde n faa


unui oaspete ce-ar fi putut fi deranjat de norul albstrui de fum
degajat.
Atlantic Richfield i avea sediul administrativ n cu totul alt
locaie, ns deoarece majoritatea corporaiilor considera c nu stric
s dein un grup de birouri la Washington, cel mai bun mod de a-i
influena pe membrii Congresului erau luxoasele petreceri oferite la
aceast filial. Biroul personal al lui Sherman se afla pe colul
cldirii, la ultimul etaj, cu pereii mbrcai n plu, iar pe jos, un
banal covor bej. Masa de lucru era fcut din mahon sau lemn
nvechit de stejar, lustruit oglind i costase probabil mai mult dect
salariul pe doi ani al secretarei sale.
Deci cum este s lucrezi pentru guvern, George?
E o schimbare cu adevrat distractiv. Acum am ocazia s m
joc cu toate lucrurile de care obinuiam s m plng astfel c am
renunat, pare-se, la dreptul de-a m vicri.
Asta da sacrificiu major, amice, replic Sherman, hohotind. E ca
i cum ai fi trecut de partea inamicului, nu?
Pi, uneori mai trebuie s i plteti, Sam, iar a face politic n
mod corect poate fi foarte amuzant.
Ei bine, n-am cum s m plng de munca ta i a celorlali
biei. Oricum, economiei pare s-i priasc activitatea voastr.
Sherman se aplec nainte n fotoliul su confortabil. Era momentul
s schimbe subiectul. Timpul lui Sherman era preios i dorea ca
invitatul s aprecieze lucrul acesta. N-ai venit pn aici doar pentru
o uet. Ce pot face pentru dumneata, domnule Secretar?
Rusia.
Privirea lui Sherman se schimb un pic, ca atunci cnd ultima
carte era ntoars cu faa n sus la un joc de cri cu miz mare.
Ce-i cu ea?
Ai o echip de explorare de mare clas care lucreaz cu ruii
104

au gsit ceva interesant?


George, mi pui ntrebri despre o problem sensibil. Dac ai
mai fi fost nc la conducerea companiei Columbus, asta ar putea
constitui trafic de informaii. La dracu, acum eu nu mai pot cumpra
nicio aciune de-a noastr, din pricina problemei amintite.
Asta nseamn c i-ar fi plcut s poi cumpra? ntreb
surznd Negustorul.
Oricum, n curnd totul va fi dat publicitii. Da, George. Se
pare c-am gsit cel mai dat dracului zcmnt de petrol descoperit
vreodat, mai mare dect cel din Golful Persic, mai mare dect cel
din Mexic, cu mult mai mare dect cele din Prudhoe Bay i vestul
Canadei, luate mpreun. Vorbesc de cifre mari, miliarde i miliarde
de barili de petrol de cea mai bun calitate, care st acolo, n tundr,
ateptndu-ne doar s-l pompm afar. Producia zcmntului se
poate msura n ani, nu n barili.
Mai mare dect Golful Persic?
Sherman aprob din cap.
Cu patruzeci la sut, iar asta-i o estimare foarte conservatoare.
Singura problema este locul unde-i petrolul. O s fie chinul naibii
s-l aducem de-acolo s-ncepem treaba, oricum. E vorba de
douzeci de miliarde de dolari numai pentru conduct. Pe lng ea,
proiectul oleoductului din Alaska pare o joac de copil, dar va
merita investiia.
i partea voastr? l interpel Secretarul Trezoreriei.
ntrebarea i provoc lui Sam un fior.
Chiar acum negociem asta. Ruii preau hotri s ne
plteasc doar simpl tax de consultan, de circa un miliard de
dolari pe an acuma ns vorbesc de-o cifr mult mai mic, dar tii
i tu cum merg negocierile n afacerile de anvergura asta, nu? Ofer
cteva sute de milioane de dolari anual, pe o perioad cuprins ntre
apte i zece ani, dup prerea mea. i nu-i ru pentru tot ce-am
105

fcut ca s meritm banii tia, dar vreau minimum cinci procente


din valoarea zcmntului descoperit i consider c nu-i deloc o
pretenie lipsit de sens din partea noastr. Ruii au civa specialiti
buni n domeniul geologiei, dar nimeni pe lumea asta nu poate
adulmeca petrolul ntr-o zon acoperit de ghea mai bine dect
oamenii mei, iar ei mai au multe de-nvat despre exploatarea unui
astfel de zcmnt. Noi am mai lucrat n condiii climatice arctice.
Nimeni nu are experiena noastr, nici mcar bieii de la British
Petroleum, care sunt foarte pricepui ns noi suntem cei mai buni
din lume, George. Cu chestia asta i inem n ah. Pot face treaba i
singuri, dar cu noi alturi pot face tone de bani n plus, al naibii de
rapid, iar ei tiu asta i noi tim c ei tiu. Aa c-i las pe avocaii mei
s discute cu avocaii lor de fapt, de partea rus negocierile sunt
purtate de ctre diplomai. Sherman reui s rnjeasc. Sunt mult
mai idioi dect avocaii mei.
Winston ddu aprobator din cap. Statul Texas produsese mai
muli avocai de excepie dect celelalte state, iar motivul era c-n
Texas erau mai muli oameni de ucis dect cai de furat Firmele
implicate n afaceri cu petrol plteau cele mai bune onorarii, iar n
Texas, la fel ca n orice loc de pe lumea asta, talentele se vindeau pe
bani.
Cnd va fi dat publicitii vestea?
Ruii ncearc s in totul ascuns. Unul dintre lucrurile pe
care le-am putut afla de la avocaii notri este c sunt ngrijorai de
felul cum vor exploata descoperirea de cine s fie inut la
distan, de Mafia ruseasc i de alte chestii de genul acesta. Acolo
au probleme serioase cu corupia, i sunt de acord
Winston tia c poate ignora restul tiradei. Industria petrolier era
implicat n afaceri la scar global. Lupta cu corupia pe scar mic
(mai puin de zece milioane de dolari), sau chiar la scar
monstruoas (mai mult de zece miliarde de dolari) era apanajul unor
106

companii precum cea condus de Sam Sherman, iar guvernul


Statelor Unite nu se implicase niciodat profund n aa ceva. Cu
toate c existau cteva regulamente privind felul n care companiile
americane s acioneze peste granie, multe dintre acele legi erau
aplicate selectiv, mai mult cu caracter de exemplu. Chiar i n
Washington, afacerile erau afaceri.
aa c ncearc s pstreze totul sub tcere pn cnd vor
putea face aranjamentele necesare, concluzion Sherman.
Ai mai aflat i altceva?
Ce vrei s spui? rspunse Sherman cu o alt ntrebare.
Alte bogii de natur geologic, l lmuri Winston.
Nu, nu sunt chiar att de lacom pe ct mi-a dori. George,
poate n-am fost suficient de clar ct de uria e zcmntul sta de
petrol. Este
Potolete-te, Sam, m pricep perfect s socotesc, l asigur
Secretarul Trezoreriei pe amfitrionul su.
E ceva ce-ar trebui s tiu? Sherman remarc ezitarea
invitatului. i dau, mi dai, George. Eu am fost corect cu tine, i
aminteti?
Aur, fcu lumin Winston.
Ct de mult?
nc nu tiu sigur. Cel puin ct filonul din Africa de Sud.
Poate chiar mai mult.
Adevrat? Pi asta nu-i specialitatea mea, dar sun ca i cum
prietenii notri rui au parte de-un an bun pentru schimbare.
Norocul lor, aprecie Sherman.
i sunt dragi?
Ca s fiu sincer, da. Seamn mult cu oamenii din Texas. Sunt
prieteni de ndejde i inamici de temut. tiu s se distreze i, Isuse,
chiar se pricep la but. Era i timpul s aib parte de puin noroc.
Numai Dumnezeu tie de ct ghinion au avut parte. Zcmintele
107

vor nsemna ceva enorm pentru economia lor, mai ales dac vor ti
s rezolve problema corupiei i s pstreze banii n interiorul rii,
folosindu-i la ceva util, n loc s ajung ntr-un cont dintr-o banc
elveian. Noua Mafie ruseasc este dur i inteligent i puin
nspimnttoare. Tocmai au omort acolo un tip pe care-l tiam.
Serios? Cine era, Sam?
i spuneam Gria. Trgea nite sfori mari la Moscova. tia ce
are de fcut. Era o pil bun dac aveai nevoie de-un aranjament
special, admise Sherman. Winston nmagazin informaia n
memorie, pentru investigaii ulterioare.
L-au ucis?
Sherman nclin capul.
Da, l-au aruncat n aer cu bazooka, chiar n mijlocul strzii a
fost pe CNN, i aminteti? Reeaua TV specializat n emisiuni
informative tratase crima ca pe un subiect fr o alt semnificaie
dect dramatica sa brutalitate, un subiect care ine afiul o zi, apoi e
uitat.
George Winston i amintea vag de acel reportaj, aa c ls totul
balt.
Ct de des te duci acolo?
Nu prea des; anul acesta am fost de dou ori. De regul m
duc cu avionul personal, de la aeroportul Reagan sau Dallas, Fort
Worth. E un zbor lung, dar fr escal. Nu, nc n-am vzut noul
cmp petrolier. Va trebui s-o fac peste vreo cteva luni, cnd va fi
vremea mai blnd. Biete, nici nu tii ce-i frigul pn nu te duci la
o latitudine att de nordic, iarna. Problema e c atunci e numai
noapte, aa c-i mai bine s atepi oricum vara. Dar mcar poi lsa
acas crosele de golf. n partea aceea de lume nu se joac deloc golf,
George.
Aa c iei puca, dobori un urs i i jupoi blana, suger
Winston.
108

Am renunat i la asta. Am dobort trei uri polari. Ala de colo


este numrul opt n topul almanahului de vntoare Boone and
Crockett, zise Sherman, artnd spre o fotografie de pe peretele opus.
nfia un urs polar al naibii de mare. Pe blana lui am fcut doi
copii, menion preedintele companiei Atlantic Richfield, cu un
zmbet timid.
Blana n discuie sttea ntins n faa emineului din dormitorul
cabanei din Aspen, Colorado, unde soia sa se ducea iarna s
schieze.
De ce te-ai lsat?
Copiii mei consider c n-au rmas destui uri polari. Astzi
nva la coal tot soiul de porcrii ecologiste.
Mda, l susinu Secretarul Trezoreriei, totui obii nite blnuri
grozave de la ei.
Corect, dar blana aceea i-a pus viaa n pericol unuia dintre
muncitorii mei la Prudhoe Bay n 75, din cte-mi aduc aminte, i
am dobort-o de la aizeci de metri cu carabina mea Winchester .
338. Dintr-un singur foc, i asigur texanul oaspetele. n ziua de azi
trebuie s lai ursul s omoare o fiin uman, apoi tot ce poi face
este s-l bagi n cuc i s-l transpori ntr-o alt locaie, ca bietul
urs s nu fie traumatizat, corect?
Sam, sunt Secretarul Trezoreriei. Las psrile i albinele pe
seama EPA15. Nu iubesc copacii i oricum nu pun mna pe ei pn
ce nu se transform din tala n bancnote.
Sam chicoti:
mi pare ru, George, dar acas mereu aud de probleme
ecologice. Cred c Disney16 e de vin. n filmele sale toate animalele
15 EPA Agenia de Protecie a Mediului (n.tr.)
16 Walter Elias Disney (1901-1966) - creator american de benzi desenate, cineast
i productor, autor a! celebrului oricel Mickey Mouse (n.tr)

109

slbatice poart mnui albe i vorbesc o englez cu accent de Iowa.


Nu fi amrt, Sam. Cel puin, dup afacerea Valdez, au reuit
s impun obligativitatea asigurrii supertancurilor petroliere. Ct
din zcmntul Alaska de est Canada de vest i aparine?
Mai puin de jumtate, dar acionarii mei vor tri n lapte i
miere de pe urma lui mult vreme de-acum ncolo.
Deci dac ar fi s aleag ntre zcmntul acesta i cel din
Siberia, ce marj de aciune i vor impune acionarii?
Sam Sherman ctiga un salariu frumos, ns la acest nivel modul
n care-i merita ctigul era determinat de numrul acionarilor al
cror pachet i sporise cotaia ca urmare a muncii sale, iar salariul i
era oferit de membrii consiliului director, al cror aciuni fuseser
umflate ca valoare prin eforturile lui.
Sherman afi un zmbet de om care tie multe i ridic o
sprncean:
O marj mare, George. Chiar una enorm de mare.
Se vede c traiul conjugal i priete, Andrea, observ
preedintele Ryan, surznd spre garda sa personal. Se mbrca
mult mai elegant i n mod evident avea un fel mai vioi de-a pi.
Nu era sigur dac tenul ei avea o nou strlucire, sau i schimbase
felul de-a se machia. Jack nvase c nu era bine s comenteze
despre machiajul unei femei. ntotdeauna o ddea n bar.
Nu suntei singurul care susine asta, sir.
Unii ar ezita s spun asemenea lucruri unei femei mature,
mai ales dac sunt total n afar de subiect, aa cum e cazul meu,
rosti Jack, cu un zmbet larg. Soia sa, Cathy, spunea c nc mai
trebuia s se ocupe de garderoba lui, cci singurele lui gusturi erau
cele legate de mncare. Dar schimbarea e suficient de accentuat
pentru a fi remarcat chiar i de ctre un brbat ca mine.
110

V mulumesc, domnule preedinte. Pat e un so minunat,


chiar dac-i agent FBI.
Ce mai face?
Acum este n Philadelphia. Directorul Murray l-a trimis s
rezolve un jaf la o banc, n cursul cruia au fost ucii doi poliiti
locali.
Am vzut sptmna trecut tirea la televizor. Nu-i bine.
Agenta Serviciului Secret ddu din cap, aprobator.
Modul n care autorii i-au ucis pe cei doi poliiti, cu cte un
foc n ceaf, a fost extrem de brutal, dar unor anumii oameni le
place violena. Oricum, directorul Murray a hotrt s ncredineze
rezolvarea cazului unui inspector de la divizia cartierului general al
FBI, i de obicei Pat este cel solicitat s fac treaba.
S-i spui s fie atent, o sftui Ryan. Inspectorul Pat ODay i
salvase viaa fiicei lui Ryan cu mai puin de-un an n urm, iar gestul
su eroic i adusese recunotina etern a preedintelui.
i repet asta n fiecare zi, domnule, i aduse la cunotin
agenta special Price ODay.
Bine, cum arat programul de azi? Orarul ntlnirilor sale de
afaceri se gsea deja pe masa sa de lucru. Andrea Price ODay l
informa n fiecare diminea ce program are, dup edina cu Ben
Goodley privind problemele de securitate naional.
Nimic ieit din comun pn dup masa de prnz. Delegaia
Camerei Naionale de Comer la ora unu treizeci, apoi la trei
componenii echipei de hochei Detriot Red Wings, care-au ctigat
anul acesta Cupa Stanley. edin foto, reporteri TV cu
echipamentul lor, estimez c v vor lua douzeci de minute.
Ar fi trebuit s-l las pe Ed Foley s se ocupe de ei. El este un
fan nrit al hocheiului
Este fan al echipei Washington Capitals, domnule, iar cei de la
Red Wings le-au administrat n final celor de la Caps un patru la
111

zero sec. Domnul director Foley ar putea s considere gestul un


afront personal, observ Price ODay cu o urm de zmbet.
Adevrat. Pi anul trecut am primit tricouri i alte materiale pe
care i le-am oferit fiului su, nu?
Da, domnule.
Frumos joc, hocheiul. Poate ar trebui s m duc i eu la vreun
meci sau dou. E dificil s faci aranjamentele necesare?
Nu, domnule. Avem ncheiat un acord cu toate arenele
sportive. Cei de la Camden Yard ne-au rezervat o loj ne-au lsat
chiar s-o reproiectm, conform procedurilor de securitate, tii.
Ryan mormi.
Da, trebuia s-mi aminteti de toi indivizii care vor s m
vad mort.
E datoria mea s m gndesc la ei, domnule preedinte, nu a
dumneavoastr, i zise Price ODay.
Exceptnd cazurile cnd vreau s merg la cumprturi sau la
un film.
Nici Ryan i nici membrii familiei sale nu se obinuiser pe deplin
cu restriciile impuse asupra vieii preedintelui Statelor Unite ale
Americii i a familiei acestuia. Cel mai greu i venea lui Sally, care
ncepuse s se vad cu biei (lucru greu de suportat de ctre tatl
ei), i i era dificil s aib o ntlnire normal avnd un vehicul de
escort n fa i unul n spate (atunci cnd tnrul gentleman
conducea automobilul personal) sau s stea ntr-o main oficial,
cu ofer i un agent narmat pe locul din dreapta fa (atunci cnd
tnrul nu avea permis), i plin peste tot cu arme. Toate acestea
aveau tendina s-l inhibe pe tnrul gentleman n chestiune iar
Ryan nu-i spusese fiicei sale c lui i convenea de minune situaia,
cci ar fi riscat ca ea s nu-i mai vorbeasc o sptmn. Agentul
principal nsrcinat cu protecia lui Sally, Wendy Merritt, se
dovedise a fi extrem de bun angajat a Serviciului Secret, ca un soi
112

de sor mai mare. Sally i Wendy petreceau cel puin dou smbete
pe lun mergnd la cumprturi nsoite de-o echip de paz redus
ca efectiv de fapt nu era redus deloc, dar aa i se prea lui Sally
Ryan de cte ori mergea la Tysons Corner sau Annapolis Mall
pentru a-i cheltui banii, activitate pentru care toate femeile erau
predispuse genetic. Niciodat nu-i trecuse prin minte c acele
expediii de trguieli erau planificate cu cteva zile nainte, fiecare
colior fiind cercetat cu atenie de Serviciul Secret, care nesa locul
cu o echip suplimentar de tineri ageni, alei pentru talentul lor
de-a se pierde n mulime i care-i fceau apariia la magazin cu o
or nainte de sosirea lui SHADOW. Era bine c nu tia acest lucru,
cci era scit destul de ru de problema cu ntlnirile i de faptul
c tot timpul ct sttea la coala St. Mary din Annapolis avea
impresia c era supravegheat de-o echip ntreag de lunetiti. Pe
de alt parte, micuul Jack considera c problema pazei era tare de
tot, i recent nvase s trag cu pistolul la Academia Serviciului
Secret din Beltsville, Maryland, cu acordul tatlui su (Ryan nu
permisese ca tirea s ajung la urechea presei, care l-ar fi nfierat pe
prima pagin a ziarului The New York Times pentru iresponsabilul
gest de a-i ncuraja propriul fiu nu numai s ating, dar s i
foloseasc un obiect predispus la a face ru, cum era pistolul!).
Agentul principal al micuului Jack era un puti pe nume Mike
Brennan, un irlandez din South Boston, cu o claie nspimnttoare
de pr rocat i un rs rsuntor, care provenea dintr-o familie care
dduse trei generaii de ageni pentru Serviciul Secret, fost juctor
de baseball la Holy Cross, care se juca frecvent de-a prinselea cu fiul
preedintelui pe peluza sudic a Casei Albe.
Domnule preedinte, niciodat nu v lsm s facei ceva,
rspunse Price.
Suntei extrem de subtili n privina asta, admise Ryan. tii c
sunt extrem de popular pentru ceteni i cnd mi spunei prin cte
113

porcrii trebuie s treac oamenii votri doar ca eu s-mi pot


cumpra un burger de la Wendys, o las balt ca un pmplu
blestemat.
Preedintele ddu din cap. Nimic nu-l nfricoa mai mult dect
perspectiva de-a se obinui cumva cu toat aceast panoplie de
speciali, cum le spunea el. Recent descoperise c-l tratau ca pe o
persoan cu snge albastru, de parc ar fi fost rege, i cu greu l
lsau s se tearg singur la fund dup ce se uura. Fr ndoial,
anumite persoane care locuiser n Casa Alb se obinuiser cu acel
tratament, dar John Patrick Ryan Sr. dorea s evite acest lucru. tia
c el nu este absolut deloc special i c nu merit tot acel
ceremonial n plus, ca orice alt om din lume, atunci cnd se trezea
dimineaa primul drum l fcea la baie. O fi fost el eful
executivului, dar tot avea apucturile unui om din clasa muncitoare.
Mulumesc Domnului pentru asta, reflect preedintele Statelor
Unite.
Unde e Robby astzi?
Sir, vicepreedintele e astzi n California, la baza naval de la
Long Beach, pentru a ine un discurs la antierul naval.
Ryan rnji.
l muncesc destul de tare, nu?
Asta-i meseria vicepreedintelui, rosti Arnie van Damm din
cadrul uii. i Robby e biat mare s se descurce, adug eful
cabinetului.
Vd c vacana i-a priit, observ preedintele. Arnie avea un
bronz sntos. Ce-ai fcut?
n general am stat ntins pe plaj i-am citit toate crile pe care
n-avusesem timp s pun mna. Am crezut c voi muri de plictiseal,
adug van Damm.
Parc i fceau bine porcriile alea, nu? l ntreb Jack, uor
nencreztor n cele aflate.
114

Am fcut exact ce-am zis, domnule preedinte. Salut, Andrea,


adug el ntorcnd uor capul.
Bun dimineaa, domnule van Damm. Se ntoarse ctre Jack.
Asta-i tot pentru dimineaa aceasta. Dac avei nevoie de mine m
gsii n locul obinuit. Biroul ei se afla n vechea cldire cu birouri a
executivului, exact vizavi de Casa Alb, la primul etaj al noului post
de comand al Serviciului Secret, intitulat JOC, de la Joint
Operations Center17.
OK, Andrea, mersi. Ryan ncuviin cu un gest, n timp ce ea se
retrgea n camera secretarelor, de unde urma s se ndrepte ctre
postul de comand al Serviciului Secret. Bei o cafea, Arnie?
Nu-i o idee rea, efu.
eful cabinetului se aez pe scaunul lui favorit i i umplu o
ceac. Cafeaua de la Casa Alb era extrem de bun, un amestec cu
o savoare puternic, jumtate cafea columbian i jumtate Jamaica
Blue Mountain, fiind unul dintre lucrurile cu care Ryan s-ar fi putut
obinui n funcia de preedinte. Spera c trebuie s existe unele
locuri de unde-i va putea cumpra marca asta de cafea, dup ce va
scpa de actuala lui slujb.
Bun, am terminat edinele informative cu consilierul meu pe
probleme de securitate i cu Serviciul Secret. Acum vorbete-mi
despre politic.
Ce naiba, Jack, de-aproape un an de zile fac asta i tu tot nu te
descurci prea bine.
Ryan scpr din ochi, simulnd jignirea.
Asta-i o lovitur pe la spate, Arnie. Am studiat din greu
mizeria asta de politic; chiar i blestematele de ziare susin c m
descurc binior.
Cei de la Rezerva Federal fac o munc sclipitoare de
conducere a economiei, domnule preedinte, i asta n-are absolut
17 Statul Major Interarme

115

deloc de-a face cu tine. Dar de vreme ce eti preedinte, te crediteaz


cu toate lucrurile benefice care au loc, ceea ce este frumos, dar
amintete-i c vei fi totodat blamat pentru toate relele care urmeaz
s se petreac doar fiindc s-a nimerit s te afli n acest birou i
cetenii de-afar i nchipuie c poi aduce ploaia s le ude florile
i s faci soarele s strluceasc la picnicuri doar prin puterea
voinei. tii ceva, Jack, spuse eful cabinetului dup ce sorbi din
cafea. Noi nc nu ne-am dezbrat de imaginea regilor i a reginelor.
O mulime de oameni cred cu adevrat c ai acel soi de autoritate
personal
Dar n-am aa ceva, Arnie, cum de le-a venit ideea?
E purul adevr, Jack. Nici nu e nevoie s aib sens. Pur i
simplu exist. Obinuiete-te cu gndul.
Ce-mi plac leciile astea, i spuse Ryan.
Bun, astzi vorbim despre?
Sigurana Social.
Privirea lui Ryan se relaxa.
Am citit deja despre asta. Locul trei n topul vieii politice
americane. Dac te iei de ea, eti terminat.
n urmtoarele treizeci de minute discutar ce anume era greit i
de ce, despre lipsa de responsabilitate a Congresului, pn cnd
Jack se ls pe spate n scaun cu o grimas.
De ce nu nva nimic, Arnie?
Ce nevoie ar avea s-nvee? replic Arnie, cu rnjetul unuia
care tie toate dedesubturile din Washington, alesul lui Dumnezeu.
Au fost alei. Deja ar fi trebuit s tie lecia! Cum altfel crezi c-au
ajuns n Congres?
De ce naiba am acceptat eu s stau n scaunul acesta blestemat?
ntreb retoric preedintele.
Pentru c ai avut un atac de contiin i ai decis s faci ceea
ce-i bine pentru ar, blegule, de-aia.
116

Cum se face c tu eti singura persoan care-mi poate vorbi


astfel?
Punnd la socoteal i pe vicepreedinte? Pentru c sunt
profesorul tu. S revenim la lecia de azi. Putem lsa n pace anul
acesta Sigurana Social. Se gsete ntr-o stare financiar suficient
de decent ca s nu intervenim asupra ei n urmtorii apte sau
nou ani, iar asta nseamn c poi lsa pe succesorul tu s se
ocupe de ea
Nu-i moral, Arnie, se rsti Ryan.
Adevrat, accept eful cabinetului, dar e o politic
prezidenial inteligent. Se cheam c lai dulul adormit n pace.
Nu poi face asta tiind c odat trezit va sfia beregata unui
copil.
Jack, chiar merii s fii rege. Ai fi unul foarte bun, zise van
Damm, cu un aer de admiraie pur.
Nimeni nu poate deine o asemenea autoritate.
tiu: Puterea corupe, iar puterea absolut este foarte
atrgtoare. Aa a zis un consilier al unuia dintre predecesorii ti.
i ticlosul n-a fost spnzurat pentru vorbele sale?
Trebuie s mai lucrm la simul umorului, domnule
preedinte. Cred c aia a fost o glum, nu?
Cea mai nspimnttoare parte a meseriei mele este c vd
aspectul ei amuzant. Oricum, i-am zis lui George Winston s
porneasc un proiect discret pentru a vedea ce putem face n
privina Siguranei Sociale. Prin proiect discret neleg unul secret
negru, un proiect care nu se tie c exist.
Jack, asta-i singura ta slbiciune ca preedinte. Ai fost prea
mult timp implicat n activiti secrete.
Dac a face aa ceva pe fa, la lumin, a fi ciomgit de toi
criticii prost informai nainte de-a putea obine un rezultat, iar toat
presa mi s-ar sui n cap cernd informaii pe care nc nu le posed,
117

aa c le vor fabrica ei, sau vor intra pe internet unde vor gsi numai
porcrii, iar atunci chiar va trebui s le rspundem.
ncepi s-nvei, concluzion Arnie. Exact aa merg treburile n
oraul sta.
Asta nu nseamn c merg ntr-adevr, cel puin nu din cte
tiu eu.
Acesta-i Washington, oraul guvernului. Nimeni nu
se-ateapt ca ceva s funcioneze eficient aici. O mulime de
ceteni de rnd s-ar speria de moarte dac guvernul ar ncepe s
funcioneze corect.
Dac a demisiona, pur i simplu? i ridic Jack privirea n
tavan. Dac nu pot face dezastrul sta s funcioneze, atunci de ce
dracului mai sunt aici?
Eti aici deoarece un pilot japonez al unui Boeing 747 a decis
cu cincisprezece luni n urm s-i prbueasc avionul peste
petrecerea inut la Camera Reprezentanilor.
tiu asta, Arnie, dar nc am sentimentul c a fost o fraud
blestemat.
Pi, conform vechilor mele standarde, frauda eti tu, Jack.
Ryan ridic privirea, surprins.
Vechile standarde?
Chiar i pe vremea cnd Bob Fowler a primit n Ohio
candidatura pentru Casa Alb, Jack, nu a ncercat la fel de tare ca
tine s joace cinstit i n cele din urm a fost acaparat de sistem. Tu
nc n-ai fost i de aceea mi place de tine. Ca s fiu i mai explicit,
de-asta te iubete ceteanul american. S-ar putea s nu-i plac
lurile tale de poziie, dar fiecare american tie c te strduieti din
rsputeri s faci treab bun i este absolut sigur c nu eti corupt. i
chiar nu eti. i acum s revenim la Sigurana Social.
I-am zis lui George s strng un grup mic de experi, s-i
pun s jure c vor pstra secretul i s fac sugestii cel puin dou
118

i mcar una dintre ele s fie complet inedit.


Cine conduce echipa?
Mark Gant, tehnocratul lui George.
eful de cabinet sttu pe gnduri cteva clipe.
E bine, atta vreme ct vei ine totul secret. Cei de pe Dealul
Capitoliului nu-l plac. E prea detept.
i ei nu sunt aa? ntreb POTUS.
Eti naiv, Jack. Oamenii pentru care tu te-ai strduit s fie alei,
non-politicieni, ei bine, ai reuit doar pe jumtate. O mulime dintre
ei erau oameni obinuii, dar ce n-ai reuit tu s accepi este natura
seductoare a vieii n serviciul guvernamental. Poate c salariile nu
conteaz prea mult, dar conteaz avantajele funciei i o grmad de
oameni ador s fie tratai precum un prin medieval. O mulime de
oameni ador capacitatea de-a putea s-i impun voina asupra
lumii. Oamenii care au fost la acea petrecere i pe care pilotul
japonez i-a prjit pe scaunele lor i-au nceput, la rndul lor,
mandatul ca nite oameni oneti, dar natura meseriei i-a sedus i
acaparat. De fapt, eroarea pe care i tu ai comis-o a fost s-i lai s-i
pstreze propriul personal. Cinstit vorbind, eu unul consider c
problema o constituie consilierii, nu efii lor. Tot timpul au n jurul
lor cel puin zece persoane care le spun ct de mari i tari sunt, iar
mai devreme sau mai trziu ajung s cread porcriile alea.
Numai c tu nu te compori astfel cu mine.
Niciodat ct voi tri, l asigur Arnie, ridicndu-se pentru a
pleca. Asigur-te c Secretarul Wilson m ine la curent cu proiectul
Siguranei Sociale.
Fr divulgri, l amenin Ryan pe eful de cabinet.
Eu? S divulg ceva? Eu? replic van Damm, deschizndu-i
braele i afind o fat inocent.
Da, Arnie, tu.
n timp ce ua se nchidea, preedintele aprecia ce spion bun ar fi
119

fost Arnie. Minea la fel de plauzibil precum un prelat i putea


pstra n minte tot felul de idei contradictorii n acelai timp, la fel ca
un jongler de circ i reuea cumva s nu le scape din mn. Ryan
era preedinte n exerciiu, ns unul dintre membrii de nenlocuit ai
administraiei sale era eful cabinetului, pe care-l motenise de la
fostul preedinte Bob Fowler, prin grija lui Roger Durling
i totui, ct de mult era manipulat de ctre consilieri? se ntreb
Jack. Rspunsul corect era c nu tia i sta era un motiv de
nelinite. Avea ncredere n Arnie, dar numai din cauz c trebuia s
aib ncredere n el. Jack nu tia ce s-ar face fr Arnie dar oare
era un lucru bun?
Probabil c nu, admise pentru sine Ryan, verificnd lista de
ntlniri, dar nici faptul c el se afla n Biroul Oval nu era un lucru
bun, iar Arnie, n cel mai ru caz, nu era dect nc un motiv ca s-i
urasc slujba i, n cel mai bun caz, un om scrupulos de onest,
extrem de muncitor i un slujitor nnscut al binelui public
la fel ca oricine altcineva n Washington, D.C., adug Ryan cu
cinism.

120

CAPITOLUL 6
Expansiunea
Un motiv de nervi pentru diplomaii americani l constituia faptul
c ora oficial a Moscovei era cu opt ceasuri naintea celei de la
Washington, astfel c fie erau cu o zi n urma evenimentelor, fie
ceasurile lor biologice erau prea defazate pentru a-i face cum
trebuie meseria. Pentru rui problema era i mai acut, deoarece la
orele cinci sau ase seara aproape toat lumea consumase cteva
pahare cu buturi tari i, datorit relativitii vitezei cu care se
desfurau schimburile diplomatice, n Moscova era deja noapte dea binelea nainte ca diplomaii americani s se ridice de la
obinuitele lor prnzuri lucrative pentru a iniia un demers sau a
emite un comunicat, ori pur i simplu s scrie o scrisoare de rspuns
la ce emiseser ruii n ziua precedent de munc. Firete, n ambele
capitale existau echipe de oameni care lucrau n schimbul de noapte,
citind i evalund materialele n timp util, dar erau compuse din
personal de rang inferior, sau n cel mai bun caz din oameni aflai n
plin ascensiune, care erau ntotdeauna pusi n situaia de-a decide
care variant este mai rea: s-i trezeasc eful cu un telefon dat n
toiul nopii pentru o problem lipsit de valoare, sau s atepte
transmiterea materialului pn dup micul-dejun al unui ministru
sau secretar care ar fi trebuit informat imediat de existena lui! Multe
cariere se cldiser sau se nruiser din pricina unei asemenea
inepii.
n cazul de fa, nu pielea unui diplomat era pus la btaie. Era
ora ase i cincisprezece minute seara n Rusia, iar soarele de
primvar strlucea nc sus pe cer, anticipnd Nopile Albe
121

pentru care erau faimoase verile ruseti.


Da, Paa? zise locotenentul Provalov.
Preluase interogatoriul lui Klusov de la ablikov. Cazul era mult
prea important s lase anchetarea lui n seama altcuiva pe
deasupra, niciodat n-avusese ncredere deplin n ablikov. Prea
mirosea a corupt.
Pavel Petrovici Klusov nu se putea luda c este o reclam vie a
stilului de via din noua Rusie. Abia atingnd un metru aizeci i
cinci nlime, btea spre nouzeci de kilograme, fiind un brbat
ndesat, ale crui calorii n surplus se transformau n praie de
sudoare, care se rdea prost, atunci cnd se deranja s-o fac, i care
nu era n relaii prea bune cu spunul. Dinii si erau tocii i
nglbenii din cauza lipsei de igien dentar i a consumului
excesiv de igri ieftine, fr filtru. Avea cam treizeci i cinci de ani i
numai cincizeci la sut anse s prind patruzeci i cinci, estim
Provalov. Firete, n-ar fi fost o mare pierdere pentru societate.
Klusov era un ho mrunt de buzunare, cruia i lipsea talentul
sau curajul de-a deveni un infractor de talie mare. Dar i tia pe cei
care erau i se gudura ca un celu pe lng ei, fcndu-le diverse
servicii, cum ar fi procurarea de sticle cu vodc, observ
locotenentul de miliie. Ins Klusov avea urechi bune, lucru pe care
muli oameni, i mai ales infractorii, au o stranie incapacitate de a-l
lua n considerare.
Avseienko a fost omort de ctre doi oameni din SanktPetersburg. Nu le cunosc numele, dar cred c-au fost tocmii de ctre
Klementi Ivanovici Suvorov. Ucigaii sunt foti soldai Spetsnaz cu
experien de lupt n Afganistan, amndoi apropiindu-se de
patruzeci de ani, cred. Unul e blond, cellalt rocat. Dup uciderea
lui Gria au zburat napoi n nord cu o curs Aeroflot.
Foarte bine, Paa. Le-ai zrit feele?
O scuturare din cap.
122

Nu, tovare locotenent. Am auzit totul de la un cunoscut,


ntr-un local. Klusov aprinse o nou igar cu chitocul de la cea
veche.
i-a spus cunotina ta de ce amicul nostru Suvorov a vrut s-l
ucid pe Avseienko?
i cine naiba e Klementi Ivanovici Suvorov? se ntreb
miliianul. Nu mai auzise pn atunci de acel nume, dar nu dorea ca
Klusov s tie asta. Mai bine s arate c le tie pe toate.
Informatorul ddu din umeri.
Amndoi au fost n KGB, poate c era o problem veche ntre
ei.
Cu ce anume se ocup Suvorov acum?
Alt ridicare din umeri:
Nu tiu. Nimeni nu tie. Mi s-a spus c o duce bine, dar nimeni
nu tie ce surs de venit are.
Cocain? chestion miliianul.
E posibil, dar nu tiu.
Un aspect pozitiv al lui Klusov era acela c nu spunea poveti.
Spunea adevrul (relativ) gol-golu n cea mai mare parte a
cazurilor, medit locotenentul de miliie.
Rotiele din mintea lui Provalov se puseser deja n micare. Bun,
un fost ofier KGB angajase doi foti soldai Spetsnaz s elimine un
alt fost ofier KGB care se specializase n afaceri cu fete. Oare tipul
la, Suvorov, ncercase o apropiere de Avseienko pentru un
parteneriat ntr-o afacere cu droguri? Ca majoritatea miliienilor
moscovii, niciodat nu ajunsese s-i ndrgeasc pe cei din KGB. n
cea mai mare parte a timpului erau nite ludroi argoi, prea
ptruni de importana funciei lor pentru a mai face o anchet aa
cum scrie la carte, exceptnd situaiile cnd se ocupau de strini,
fa de care era necesar s se adopte un comportament plcut i
civilizat, cci se dorea ca naiunile strine s-i trateze pe cetenii
123

mai mult, pe diplomaii sovietici n acelai mod.


ns o mulime de ofieri KGB fuseser lsai de izbelite de
instituia lor i doar puini dintre ei ajunseser s fac munci umile
pentru a tri. Nu, ei fuseser antrenai s conspire i muli dintre ei
cltoriser n strintate, iar acolo ntlniser oameni care reuiser
s-i conving pe muli, Provalov era sigur de-asta, s ntreprind
activiti ilegale contra unei recompense pe msur, care consta,
invariabil, n bani. Fiecare poliist din oricare ora al lumii tia c
oamenii ar face orice pentru bani.
Suvorov. Trebuie s dau de urma acestui nume, i spuse
locotenentul de miliie n timp ce lua o nghiitur de vodc. S-i
examinez antecedentele, s vd n ce infraciuni s-a specializat i s
obin o fotografie de-a lui. Suvorov, Klementi Ivanovici.
Altceva? continu locotenentul.
Klusov ddu din cap.
Asta-i tot ce-am aflat.
Pi nu-i ru deloc. ntoarce-te la munc i sun-m ndat ce
afli mai multe.
Da, tovare locotenent. Informatorul se ridic s plece. Nota
de plat i-o ls miliianului, care o achit fr s se supere. Oleg
Gregorievici Provalov avea o experien suficient de ndelungat ca
anchetator pentru a ti c tocmai descoperise ceva ce se putea
dovedi important. Firete, la acel nivel al anchetei nu puteai fi sigur
de nimic, nu pn ce nu verificai totul n amnunt, lucru care cerea
timp dar dac urma s se dovedeasc a fi ceva important, atunci
merita fiecare clip cheltuit. Dac nu, ar fi fost doar nc o
fundtur, una dintre multe altele ntlnite de anchetatori n
investigaiile lor.
Provalov reflect asupra faptului c nu-l ntrebase cu exactitate pe
informator cine anume i oferise acest uvoi de informaii noi. Nu
omisese s-o fac, dar se lsase atras puin cam mult de imaginea
124

fotilor soldai Spetsnaz care comiseser crima. Avea proaspt n


memorie descrierea lor, aa c scoase carneelul s atearn totul pe
hrtie. Unul blond cellalt rocovan, cu experien de lupt n
Afganistan, ambii locuiau n Sankt-Petersburg, unde au zburat
imediat naintea amiezii, chiar n ziua cnd Avseienko a fost ucis.
Bun, va verifica numrul cursei aeriene i va parcurge lista
pasagerilor prin intermediul noii reele de computere folosit de
ctre Aeroflot pentru a se conecta la sistemul global de rezervri i
cumprri de bilete, apoi va confrunta datele cu cele din propriul
computer, ce coninea dosarele tuturor criminalilor cunoscui sau
ale suspecilor de crim, comparndu-le i cu dosarele lor militare.
Dac va gsi o potrivire, atunci va trimite un subordonat s discute
cu nsoitorii de zbor ai cursei aeriene Moscova Sankt-Petersburg,
pentru a vedea dac cineva i amintete de unul din cei doi
suspeci, sau de amndoi. Apoi i va ruga pe cei din miliia oraului
Sankt-Petersburg s ntreprind o verificare discret a celor doi:
adresele lor, dac aveau cazier, o verificare a antecedentelor lor,
aciuni care ar fi putut conduce foarte posibil la un interogatoriu.
Pe care nu-l va conduce el, personal, dar va fi acolo s-i observe i
s-i analizeze pe cei doi suspeci, pentru c n munca de investigaii
nimic nu putea nlocui aceast examinare; s-i priveasc n ochi, s-i
vad cum vorbesc, cum stau pe scaun, dac i frmnt sau nu
degetele, dac ochii lor pot susine privirea anchetatorului sau
rtcesc de jur mprejurul camerei. Oare vor fuma n acel moment i,
dac da, cum anume o vor face: rapid, cu nervozitate, sau lent,
contemplativ sau pur i simplu cu un aer de curiozitate, n cazul
n care nu ei ar fi vinovai de comiterea crimei.
Locotenentul de miliie plti consumaia i se ndrept ctre
ieirea din bar.
Ar trebui s-i alegi un loc mai bun pentru ntlniri, Oleg, i
suger o voce familiar de undeva din spate.
125

Provalov se rsuci pentru a-l vedea pe cel care vorbise.


Mika, oraul e mare i gseti n el o mulime de crciumi,
majoritatea prost iluminate.
Iar eu am dat exact peste crciuma ta, Oleg Gregorievici, i
reaminti Reilly. Ia spune, ce-ai aflat?
Provalov rezum cele aflate n cursul acelei seri.
Doi trgtori din Spetsnaz? Cred c are sens. Ct ar costa?
N-ar fi ieftin. S zicem oh, cam cinci mii de euro, specul
locotenentul cnd pir afar, n strad.
i cine ar avea atia bani de aruncat?
Un infractor moscovit Mika, dup cum bine tii, sunt o
mulime de indivizi care-i pot permite cheltuiala, iar Rasputin n-a
fost un tip foarte popular i avem un nume nou, Suvorov,
Klementi Ivanovici.
Cine este?
Habar n-am. Pentru mine e un nume complet nou, ns Klusov
se comporta de parc ar fi trebuit s-l cunosc bine. E straniu c nu-l
tiu, reflect Provalov cu glas tare.
Se mai ntmpl. i eu m-am mai trezit cu nite detepi care
au aprut de nicieri. Ia spune, l verifici?
Da, voi verifica numele. Evident, este tot un fost ofier KGB.
Pe-aici gseti o mulime din tia, coment Reilly, ghidndu-l
pe amicul su ctre un nou bar.
Ce vei face dac CIA d faliment? ntreb Provalov.
Voi rde, promise agentul FBI.
Oraul Sankt-Petersburg le era cunoscut multora drept Veneia
Nordului, din pricina numeroaselor ruri i canale ce-l strbteau,
dei clima, mai ales iarna, era total diferit de cea a oraului italian.
i tocmai ntr-unul dintre acele ruri apru urmtorul indiciu.
Un cetean care mergea dimineaa spre locul su de munc
126

vzuse obiectul i, zrind un miliian la urmtorul col de strad,


mersese la el s-i arate ce observase, iar omul legii se dusese spre
grilajul de fier, se aplecase deasupra lui i privise n direcia indicat
de trector.
Nu era mare lucru de vzut, dar miliianului i trebui doar o
secund pentru a-i da seama la ce se uit i ce reprezint. Nu era
gunoi, nici vreun animal mort, ci partea superioar a unui cap de
om, acoperit, dup cum estim pe moment, cu pr blond sau atendeschis. Fie crim, fie sinucidere, pentru miliia oreneasc era un
caz de investigat. Miliianul merse pn la cel mai apropiat post
telefonic pentru a suna la cartierul general, iar dup treizeci de
minute i fcu apariia un automobil, urmat la mic distan de o
dubi neagr. ntre timp, miliianul aflat n patrulare fumase dou
igri n aerul rece al dimineii, aruncnd din cnd n cnd o privire
spre oglinda apei pentru a se asigura c obiectul se afla nc acolo.
Brbaii din automobilul care sosise erau detectivi de la biroul
omucideri. Dubia care-i urma ducea o pereche de lucrtori numii
tehnicieni, dei fuseser pregtii de Departamentul servicii publice
oreneti, ceea ce nsemna c erau muncitori la ap-canal, ns erau
pltii de ctre miliie. Cei doi tehnicieni aruncar o privire peste
grilaj, suficient pentru a-i dea seama c operaiunea de recuperare
va fi una de rutin, necesitnd doar efort fizic. Fixar o scar i cel
mai tnr lucrtor, mbrcat cu haine impermeabile i purtnd
mnui groase din cauciuc, cobor treptele i apuc gulerul aflat sub
ap, timp n care partenerul su fcea fotografii cu un aparat de
duzin, iar cei trei miliieni fumau la civa pai distan,
supraveghind operaiunea. Atunci apru prima surpriz.
Rutina le cerea tehnicienilor s treac un ham flexibil pe sub
brae, aidoma celor folosite de elicopterele de salvare, astfel nct
trupul s poat fi ridicat cu un troliu. Dar cnd tnrul tehnician se
cznea s fixeze hamul, unul dintre brae nu vru n niciun chip s se
127

clinteasc i lucrtorul se lupt vreme de cteva minute ncercnd s


ridice braul nepenit pentru a descoperi n final c era prins cu
ctue de alt bra.
Revelaia i fcu pe ambii detectivi s-i azvrle igrile-n ap.
Probabil nu era o sinucidere, cci aceast form de a muri nu
constituia un sport de echip. obolanul de canal aa gndeau
detectivii despre colegii lor aflai n slujba miliiei mai avu nevoie
de nc zece minute pentru a fixa hamul, apoi urc scara i ncepu s
nvrt manivela troliului.
ntr-o clip se clarific totul. Doi brbai tineri, mbrcai bine.
Erau mori de cteva zile, judecnd dup gradul de alterare i
desfigurare a feelor. Apa fusese rece, ncetinind dezvoltarea
bacteriilor care devorau cadavrele, dar apa n sine fcuse destule
ravagii pe cele dou corpuri nct s nu poat fi admirate de cineva
cu stomacul slab, iar cele dou fee artau ca jucriile Pokmon,
socoti unul dintre detectivi, exact la fel de perverse i oribile ca
ppuile Pokmon dup care s ddea-n vnt unul dintre copiii si.
Cei doi obolani de canal ncrcar cele dou trupuri n saci,
pentru a le transporta la morg, unde urmau s fie examinate.
Deocamdat nu tiau nimic cert, exceptnd faptul c cele dou
victime erau ntr-adevr moarte. Era evident c nu lipseau pri
anatomice i gradul general de alterare al trupurilor i mpiedica pe
detectivi s vad dac exist vreo ran de cuit sau de glon. Pentru
moment, aveau ceea ce americanii numeau doi John Doe, doi brbai
neidentificai, unul cu pr blond sau aten-deschis, iar cellalt cu
prul rocat, pare-se. Dup toate aparenele, stteau n ap de trei
sau patru zile. i muriser probabil mpreun, nctuai, numai
dac unul dintre ei nu l omorse pe cellalt, apoi srise pentru a-i
pune el nsui capt vieii, caz n care ar fi putut avea de-a face cu
doi homosexuali, dup cum apreciase cel mai cinic dintre cei doi
detectivi. Miliianului aflat n patrulare i se spuse s mearg la secia
128

sa i s redacteze un raport detaliat, ceea ce-i convenea de minune,


acolo fiind o atmosfer mult mai cald i mai plcut. Descoperirea
a dou cadavre era modul ideal de-a transforma o zi friguroas ntruna glacial.
Echipa de recuperare a cadavrelor urcar sacii n dubi pentru a
pleca spre morg. Sacii nu erau perfect nchii, din pricina ctuelor,
i aa cum stteau unul lng cellalt pe podeaua dubiei preau doi
ndrgostii care voiau s-i ating minile chiar i dincolo de
moarte aa cum o fcuser-n n timpul vieii? se-ntreb cu glas
tare unul dintre detectivi, la bordul mainii de serviciu. Partenerul
su doar mormi ceva la adresa lui i i vzu n continuare de ofat.
La morga din Sankt-Petersburg era o zi agreabil, lipsit de
activitate. Medicul legist de gard, dr. Aleksander Koniev, se afla n
biroul su, citind o revist medical, plictisit nespus de inactivitatea
acelei zile, cnd sun telefonul, anunnd o posibil dubl
omucidere. Cazurile de acel gen erau ntotdeauna interesante, iar
Koniev era un mptimit al romanelor poliiste, majoritatea
importate din Marea Britanie sau America, fiind totodat o bun
modalitate de a-i lustrui cunotinele de limb englez. Atepta
deja n sala de autopsie atunci cnd sosi dubia cu cadavre.
Trupurile fur transferate la rampa de descrcare a morgii pe trgi
cu rotile, care fur mpinse mpreun spre sala de examinare.
Doctorului i trebuir cteva clipe pentru a-i da seama de ce trgile
rulau una lng cealalt.
Vaszic, rosti patologul cu un rnjet sardonic, au fost ucii de
ctre miliie?
Nu oficial, replic detectivul mai mare n grad, n aceeai stare
de spirit. l tia de mult vreme pe Koniev.
Foarte bine. Medicul porni magnetofonul pe nregistrare.
Avem dou cadavre de sex masculin, complet mbrcate. Dup toate
aparenele, ambele au stat scufundate n ap unde-au fost
129

recuperate? ntreb el, privind spre miliieni. Primi rspunsul.


Scufundate n ap dulce, n rul Neva. La o prim inspecie vizual
estimez trei sau patru zile de imersiune dup data producerii
decesului. Minile sale nmnuate alunecar n jurul unui cap, apoi
al celuilalt. Ah, zise el. Ambele victime par a fi fost mpucate.
Ambele au o gaur de glon n centrul regiunii occipitale. Impresia
iniial este c amndou victimele prezint cte-o ran de glon de
calibru mic. vom verifica asta mai trziu. Ievgheni, strig doctorul,
ridicnd din nou privirea, de data aceea ctre asistentul su.
ndeprteaz hainele i pune-le n pungi de plastic ca s le
examinm ulterior.
Da, tovare doctor. Asistentul i abandon igara i pi mai
aproape, aducnd un set de instrumente de tiat.
mpucai amndoi? ntreb detectivul mai tnr.
n acelai loc n cazul ambelor capete, confirm Koniev. Oh, au
fost nctuai dup producerea decesului, lucru destul de straniu.
Pe niciuna dintre ncheieturi nu sunt vizibile vnti. Oare de ce
i-au legat dup comiterea crimei? se mir legistul.
S in cadavrele laolalt, judec detectivul mai vrstnic cu
voce tare dar oare de ce s fie asta aa de important? i puse
ntrebarea n gnd.
Ucigaul sau ucigaii aveau un exagerat sim al simplitii? ns
ancheta omucideri de suficient de mult vreme pentru a ti c nu
puteai gsi o explicaie deplin cazurilor de crim rezolvate, cu att
mai puin unei crime de-un fel pe care-l ntlnea pentru ntia oar.
Bun, amndoi erau solizi, continu Koniev, dup ce asistentul
su ndeprt ultima pies de mbrcminte. Hmm, ce-i asta? Se
aplec deasupra mesei i observ un tatuaj pe bicepsul stng al celui
blond, apoi se-ntoarse i vzu Amndoi au acelai tatuaj.
Detectivul mai mare n grad se apropie s arunce o privire,
gndindu-se c partenerul su poate avusese dreptate i era vorba
130

de o crim cu conotaii sexuale, dar


Spetsnaz, steaua roie i fulgerul tipii tia doi au fost n
Afganistan. Anatoli, ct vreme doctorul i continu examinarea,
haide s le verificm hainele.
Exact asta fcur, timp de o jumtate de or, remarcnd c
victimele fuseser mbrcate cu haine scumpe, dar, n ambele cazuri,
lipsite de orice element de identificare. Nu era deloc o situaie
neobinuit ntr-un astfel de caz, ns anchetatorii, ca oricare ali
oameni, prefer cile uoare celor dificile. Nu existau portofele, acte
de identitate, bancnote, legturi cu chei sau brelocuri. Bine, ar fi
putut s le dea de urm verificnd etichetele de pe haine, plus c
nimeni nu le retezase buricele degetelor, astfel c puteau folosi
amprentele digitale la identificarea victimelor. Oricine comisese
dubla omucidere fusese ndeajuns de iste s-i lipseasc pe miliieni
de anumite informaii, ns nu suficient de detept ca s-i lipseasc
de toate.
Ce s-nsemne asta? medit detectivul mai vrstnic. Cel mai bun
mod de-a preveni anchetarea unei crime era s faci cadavrul s
dispar. Fr cadavru nu exista dovada decesului, aadar nu exista
investigaia de crim, doar cel mult investigarea dispariiei unei
persoane care-ar fi putut fugi cu un alt brbat sau o alt femeie, sau
pur i simplu se decisese s plece n alt loc ca s-nceap o via
nou. Iar ca s te debarasezi de-un cadavru nu era chiar att de
dificil, dac stteai puin s te gndeti. Din fericire, majoritatea
crimelor erau comise pe baz impulsului de moment i cei mai
muli ucigai erau nite proti, care ulterior i pecetluiau singuri
soarta flecrind prea mult.
Dar nu era cazul atunci. Dac ar fi fost o crim pasional, ar fi
trebuit s aud ceva despre ea pn n acel moment. Asemenea
crime erau realmente anunate de ctre fptuitori ca urmare a unei
dorine perverse de-a se asigura c sunt arestai i condamnai,
131

deoarece absolut nimeni dintre cei care comiteau astfel de crime nu


erau capabili s-i in gura.
Nu, crima actual avea toate reperele unui atac profesionist.
Ambele victime omorte n acelai mod i abia apoi nctuate
mpreun probabil pentru o mai bun i, sau ndelungat
ascundere. Pe amndou cadavrele lipseau semnele de lupt, cu
toate c amndoi brbaii fuseser solizi, cu pregtire militar, nite
oameni periculoi. Fuseser luai prin surprindere, asta nsemnnd
de regul c autorul era cineva pe care amndoi l cunoteau i
aveau ncredere n el. De ce criminalii aveau ncredere n oricine din
cercul lor era un lucru pe care detectivii nu-l puteau nelege pe
deplin. Loialitate era un cuvnt pe care muli criminali abia erau
capabili s-l silabiseasc, cu att mai puin un principiu la care s
adere i totui era straniu c pentru criminali nu era o vorb goal.
Sub supravegherea miliienilor, legistul lu probe de snge de la
cadavre pentru examene toxicologice. Probabil amndoi fuseser
drogai nainte de-a fi mpucai n cap; nu era o probabilitate, mai
curnd o posibilitate, dar trebuia verificat. Se recoltar probe de
sub toate cele douzeci de unghii, cu toate c i acelea se puteau
dovedi lipsite de valoare. n final, victimelor li se luar amprentele
digitale, pentru a se face o identificare ca la carte. Operaiunea nu
avea s se desfoare rapid. Arhivele centrale din Moscova erau
renumite pentru ineficien, aa c detectivii urmau s ia la puricat
materialele locale n sperana c vor descoperi cine fuseser cele
dou cadavre.
Ievgheni, ia nu erau oameni pe care s mi-i fac cu uurin
dumani.
De acord, Anatoli, spuse cel mai n vrst. Dar cineva nu s-a
temut deloc de ei ori s-a temut suficient de mult ca s ia o msur
foarte drastic.
Adevrul era c ambii detectivi erau obinuii cu rezolvarea
132

crimelor simple, n care autorul mrturisea aproape instantaneu, sau


i comisese fapta n faa a numeroi martori. Ins crima aceea urma
s le pun la grea ncercare abilitile, aa c vor raporta totul
locotenentului lor, n sperana c vor obine fore i mijloace
suplimentare pentru anchet.
n timp ce priveau, cadavrelor le fur fotografiate chipurile, ns
feele erau att de alterate, nct practic erau de nerecunoscut, iar
fotografiile absolut inutile pentru munca de identificare. Dar
procedura spunea c trebuie s se fac fotografii nainte de-a
deschide craniile, iar doctorul Koniev fcea totul ca la carte.
Detectivii ieir afar ca s dea cteva telefoane i s fumeze cteva
igri ntr-un loc cu o atmosfer mai plcut. n momentul cnd
revenir, amndou gloanele se aflau puse n cutii de plastic i
Koniev le spuse c presupusa cauz a ambelor decese era o singur
mpuctur n fiecare creier, cu urme evidente de pulbere ars pe
fiecare scalp. Amndou victimele fuseser ucise de la mic
distan, sub o jumtate de metru, i inform legistul, cu ceea ce
preau a fi gloane n greutate de 2,6 grame, muniia standard a
pistoletelor PSM, calibrul 5,45 mm, aflate n dotarea miliiei. Vestea
gener rumoare, cci era arma de serviciu a oricrui miliian i doar
puine exemplare i croiser drum n lumea interlop rus.
Americanii numesc asta o treab fcut profesional, observ
Ievgheni.
Cert este c au lucrat cu ndemnare, accept Anatoli. i acum,
primul
n primul rnd vom afla cine-au fost ghinionitii tia doi.
Apoi cine naiba erau dumanii lor.
Mncarea chinezeasc gtit n China nu era la fel de bun ca cea
pregtit n Los Angeles, socoti Nomuri. Probabil de vin erau
ingredientele, fu concluzia lui imediat. Nu-i mai amintea din
133

cursul instructajului fcut nainte de plecarea n misiune dac


Republica Popular avea un Departament al Alimentaiei, ns
primul su gnd atunci cnd pise n acel restaurant fusese c nu
vrea s vad cum arat buctria. Precum multe restaurante care
funcionau n Beijing, i acela era o afacere de familie i era deschis
la primul etaj al unei case particulare. Pregtirea i servirea felurilor
de mncare pentru douzeci de clieni ntr-o buctrie de
apartament construit dup standardele comuniste trebuia s
implice n mod sigur o acrobaie de mare clas. Masa era rotund,
de mici dimensiuni, un exemplar extrem de ieftin, iar scaunul era
grozav de inconfortabil, ns, lsnd la o parte toate inconvenientele,
simplul fapt c un astfel de local exista era o mrturie a schimbrilor
fundamentale din conducerea politic a rii.
Dar obiectivul misiunii din acea sear sttea n faa lui, de cealalt
parte a mesei. Lian Ming. Purta obinuitul costum de culoare
albastr ce constituia practic uniforma funcionarilor de rang
inferior i mediu angajai n diversele birouri ministeriale. Coafura
ei, cu prul tuns scurt, semna cu o casc. n mod sigur industria
modei din acel ora fusese pus pe picioare de-un rasist ticlos carei ura pe chinezi i fcuse tot ce-i sttuse n puteri pentru a-i face s
arate ct mai neatractiv cu putin. Nu zrise nc mcar o singur
localnic s se mbrace ct de ct atrgtor poate doar cu excepia
ctorva piese de vestimentaie importate din Hong Kong.
Uniformitatea, lipsa cras de varietate, erau probleme generale n
Orient, dac nu puneai la socoteal strinii care-i fceau apariia n
numr din ce n ce mai mare n acea parte de lume, ns ei ieeau n
eviden ca un trandafir n mijlocul unei curi plin de deeuri, acest
fapt nereuind dect s scoat n eviden abundena gunoaielor.
Acas, n California, orice brbat putea avea pardon, putea admira,
se corect ofierul CIA, orice soi de femeie de pe faa pmntului.
Albe, negre, evreice, pgne, asiatice, latine, cteva africane neaoe,
134

o mulime de europence aici aveai de asemenea o ntreag


varietate: italience brunete, franuzoaice arogante, englezoaice
manierate i nemoaice boase. Rzleite printre ele erau cteva fete
din Canada i Spania (care se ineau la distan de vorbitoarele
localnice de limb spaniol), i o mulime de japoneze (care de
asemenea se ineau departe de localnicele de etnie japonez, dei n
acest caz fenomenul era rezultatul voinei grupului din urm) i aa
obineai un adevrat regal feminin. Acolo singura uniformitate
provenea din atmosfera societii californiene, care impunea fiecrui
individ s se strduiasc din greu s fie prezentabil i atractiv,
aceasta fiind Regula Numrul Unu a traiului n peninsul, patria
suriului i a patinajului cu rotile, unde inutele sobre erau de
domeniul trecutului.
Nu i aici. n China toat lumea se-mbrca la fel, arta la fel,
vorbea la fel i, n general, se purta n acelai mod
cu excepia fetei din faa sa. Ea prea a fi altfel, tocmai
de-aceea se gndise Nomuri s-o invite la cin.
Aciunea se numea seducie i fcea parte din arsenalul unui
spion din vremuri imemoriale, cu toate c Nomuri o folosea pentru
prima dat. Ct vreme sttuse n Japonia nu dusese o via strict
de celibatar, deoarece acolo multe lucruri se schimbaser de-a
lungul ultimelor generaii, tinerilor i tinerelor permindu-li-se s
se ntlneasc i s comunice la un nivel ct mai primar dar
acolo Nomuri trise cruda ironie s constate c majoritatea fetelor
japoneze aveau o predilecie pentru americani. Unii spuneau c asta
se producea din pricina faptului c americanii aveau reputaia s fie
mai bine dotai pentru iubit dect un brbat japonez normal, un
subiect de brf i amuzament pentru fetele care deveniser de
curnd active sexual. Predilecia pentru americani se mai datora
faptului c acetia aveau faima de a-i trata femeile mai bine dect
japonezii, iar cum japonezele erau cu mult mai supuse dect
135

suratele lor din Occident, probabil c ambele pri aveau de ctigat


dintr-un eventual parteneriat. Ins Chet Nomuri era un spion
infiltrat sub acoperirea de salariat al unei companii japoneze i
reuise s se integreze aa de bine n mediu, nct localnicele l
priveau doar ca pe un alt brbat japonez, aa c viaa lui sexual
suferise din pricina abilitilor profesionale, lucru cruia tnrului
agent operativ nu i se prea deloc cinstit, cci crescuse, ca muli ali
americani, cscnd gura la aventurile lui 007 i a cuceririlor sale
amoroase. n Asia, lui James Bond i se spunea domnul Kiss-Kiss
Bang-Bang. Nomuri nu mai pusese mna pe un pistol din vremea
cnd se instruia la Ferm coala de pregtire a CIA, amplasat pe
Autostrada, n apropiere de Yorktown, Virginia i acolo nu
doborse niciun record la cursul de tir.
Fata din faa sa chiar avea posibiliti, observ agentul operativ
din spatele expresiei sale obinuite, neutre, plus c n regulament nu
scria nicieri c e interzis s te culci cu o tip n timpul exercitrii
misiunii ce slogan bun de recrutare ar fi pentru Agenie, consider
el. Povetile referitoare la cuceririle amoroase erau deseori un
subiect favorit de discuie n cursul rarelor ocazii cnd agenii
operativi se adunau la ntrunirile organizate de ctre Agenie la
Ferm, prilej pentru ofierii care desfurau aciuni pe teren de a
face schimb de opinii, informaii i proceduri operative petrecerile
organizate dup edinele de informare alunecau deseori spre
subiectul cuceririlor. De cnd ajunsese la Beijing, viaa sexual a lui
Chet Nomuri se redusese la colindarea site-urilor pornografice de
pe Internet. Din nu se tie care motiv, societatea asiatic avea o
ampl colecie de asemenea lucruri i, cu toate c Nomuri nu se
mndrea cu aceast dependen, trebuia cumva s-i descarce
energia sexual.
Cu puin efort, Ming ar fi putut fi frumuic, aprecie Nomuri.
nti de toate avea nevoie s-i lase prul lung. Apoi, rame noi la
136

ochelari. Cele pe care le purta n acel moment preau fabricate din


srm ghimpat reciclat. Apoi puin machiaj. De care anume
Nomuri nu tia sigur nu era expert n domeniu, ns tenul ei avea
calitatea fildeului, iar cu puin ajutor din partea produselor
cosmetice s-ar fi transformat ntr-un motiv de atracie. Dar n
societatea chinez, cu excepia actorilor care jucau pe scen (i al
cror machiaj era la fel de subtil ca o reclam luminoas cu neon n
Las Vegas), machiaj nsemna splarea cu ap pe fa, dimineaa.
Apoi se decise c ochii l atrgeau la ea. Erau vioi i drglai. n
ei, sau napoia lor, ce mai conta, palpita pofta de via, se prea poate
s fi avut i un corp decent, dar era greu s aprecieze, cu hainele
acelea pe ea.
Aadar noul sistem computerizat funcioneaz bine? o ntreb
el, dup ce sorbi o gur de ceai verde.
E de-a dreptul magic, izbucni ea ca un uvoi ce se revars.
Caracterele ies foarte frumos i imprimanta laser le red perfect, de
parc le-ar caligrafia un scrib.
Ce crede ministrul dumneavoastr?
Oh, e foarte ncntat. Acum lucrez mai repede i el e foarte
mulumit de asta! l asigur ea.
Suficient de mulumit pentru a lansa o comand? ntreb
Nomuri, revenind la acoperirea lui de salariat al companiei nipone.
Pentru asta va trebui s-l ntreb pe administratorul-ef, dar
consider c vei fi satisfcut de rspuns.
Asta i va face fericii pe cei de la NEC, reflect ofierul CIA,
ntrebndu-se din nou oare ci bani aducea el companiei sale de
acoperire. efului su din Tokio i-ar fi rmas n gt rachiul de orez
dac-ar fi tiut pentru cine lucreaz cu adevrat Nomuri, ns spionul
i obinuse toate avansrile din cadrul NEC pe merit, n timp ce din
umbr lucra pentru adevrata sa patrie. Fusese o ntmplare fericit,
gndi Chet, c meseria sa real i cea de acoperire se mbinau fr
137

cusur. Asta, plus faptul c fusese crescut ntr-o familie foarte


tradiionalist, n care se vorbeau dou limbi materne familie n
cadrul creia i se insuflase simul datoriei fa de trmul su natal,
care era pus mai presus de datoria fa de cultura i societatea din
care proveneau naintaii si. Probabil c deprinsese aceste lecii
privind placa nrmat a bunicului su, n centrul creia trapa, pe
catifea albastr, insigna de infanterist combatant, nconjurat de
panglici i medaliile acordate pentru fapte de bravur, Steaua de
Bronz cu nsemn de rzboi, Citarea pe Ordin Prezidenial i
emblemele de campanie ctigate ca lupttor n cadrul Grupului
Regimental de Lupt 2, n Italia i sudul Franei. Dispreuit de
America, bunicul su i ctigase drepturile de cetean n cel mai
disperat i sublim mod, nainte de a reveni acas la afacerile de
mbuntiri funciare n care-i iniiase fiii i nepoii, pe unul dintre
acetia nvndu-l ce nseamn s-i faci datoria fa de ar. Pe
deasupra, puteau exista i episoade distractive.
Cum era cel din acel moment, observ Nomuri privind profund
n ochii ntunecai ai lui Ming i ntrebndu-se dac n spatele lor se
afl un creier care raioneaz. Avea dou gropie simpatice la
colurile buzelor i un zmbet, n opinia lui, foarte dulce pentru o
fa care nu ieea n eviden prin nimic altceva.
China e o ar att de fascinant, spuse el. Apropo, engleza
dumneavoastr este foarte bun.
i chiar era. Mandarina lui cam chiopta i o femeie nu putea fi
sedus prin semne.
Un zmbet de ncntare.
V mulumesc. S tii c studiez din greu.
Ce cri citii? o ntreb, zmbind la rndul lui.
Romane de dragoste, Danielle Steel, Judith Krantz. America le
ofer femeilor aa de multe oportuniti n comparaie cu ce suntem
noi, chinezoaicele, obinuite aici.
138

America e o ar interesant, ns haotic, i zise Nomuri.


Mcar n societatea voastr fiecare om i cunoate locul.
Da, ddu ea din cap. Lucrul acesta ofer siguran, ns uneori
chiar prea mult. Pn i o pasre captiv n colivie dorete s-i
ntind aripile.
V voi spune un lucru care nu mi-a plcut aici, la voi.
Care anume? ntreb Ming, fr a fi ofensat, ceea ce, aprecie
Nomuri, era un fapt pozitiv.
Poate va citi un roman scris de Steele, pentru a vedea ce-i place ei.
Ar trebui s v mbrcai diferit. Hainele voastre nu v
avantajeaz. Femeile ar trebui s se mbrace mai atractiv. n Japonia
exist o mare varietate vestimentar, astfel c te poi mbrca dup
stilul oriental sau occidental, dup cum i dicteaz inspiraia.
Ming chicoti.
Eu, una, m-a opri la obiecte de lenjerie. Cred c sunt foarte
plcute la atingere. Asta n-a fost un gnd foarte socialist, i zise ea,
punnd pe mas ceaca de ceai.
Chelnerul i fcu apariia i, cu acceptul lui Nomuri, ea comand
mao-tai, un lichior autohton extrem de tare. Chelnerul reveni rapid
cu dou mici cecue de porelan i o butelc din care turn cu
elegan. Ofierul CIA mai c se sufoc la prima nghiitur, care i
arse gtul, dar degaj o cldur plcut n stomac. Observ c obrajii
lui Ming se mbujoraser din pricina alcoolului i avu impresia
trectoare c tocmai s-a deschis o porti prin care putea trece i
care probabil ducea n direcia cea bun.
Nu orice lucru poate fi socialist, judec Nomuri, dup nc o
sorbitur mic. Restaurantul acesta reprezint o iniiativ
particular, aa-i?
Oh, da. Iar mncarea servit aici este mai bun dect cea
pregtit de mine. Nu m pricep la gtit.
Adevrat? Atunci mi vei da voie ca, din cnd n cnd, s v
139

gtesc eu ceva, suger Chet.


Oh?
Sigur c da. Surse. Pot gti n stil american i am posibilitatea
s cumpr ingredientele potrivite de la un magazin cu acces limitat.
Nu c acele ingrediente ar fi valorat mare lucru, fiind ambalate i
manipulate ca vai de lume, ns erau simitor mai de calitate dect
mizeriile care le cumprai din pieele publice, iar Ming probabil
n-avusese niciodat parte de friptur la cin. Oare putea justifica
fa de CIA introducerea pe nota sa de cheltuieli a ctorva buci
Kobe de vit? se ntreb Nomuri. Probabil c da. Contabilii de la
Langley nu se prea sinchiseau de agenii aflai n misiune.
Serios?
Firete. Ai unele avantaje cnd eti un strin barbar, i spuse el
cu un zmbet timid. Observ c ea izbucni n rs, ceea ce era foarte
bine, judec Nomuri.
Mai lu nc o nghiitur din combustibilul de rachet. Ming
tocmai i dezvluise ce i-ar plcea s poarte. O problem sensibil
pentru societatea ei. Orict de confortabil ar fi fost lenjeria de
dam, trebuia de asemenea s fie ct mai discret.
Ce altceva mi mai putei spune despre dumneavoastr? fu
urmtoarea lui ntrebare.
Nu sunt multe lucruri de zis. Slujba pe care o am este sub
nivelul meu de pregtire, dar mi aduce prestigiu din m rog,
motive politice. Sunt o secretar cu studii superioare. Angajatorul
meu ei bine, din punct de vedere tehnic lucrez pentru stat, precum
marea majoritate a cetenilor, dar de fapt lucrez pentru ministrul
meu, ca i cum el ar face parte din sectorul capitalist i m pltete
din propriul buzunar. Ridic din umeri. Cred c lucrurile au stat
dintotdeauna aa. Avantajul e c aud i vd lucruri interesante.
S nu ntreb acum despre acele lucruri, i zise Nomuri.
Ulterior, cu siguran o va ntreba, ns nu atunci.
140

La fel se-ntmpl i cu mine, secrete industriale i tot felul de


chestii de genul acesta. Ar fi mai bine s lsm discuiile astea pe
teme profesionale. Vorbii-mi despre dumneavoastr, Ming.
Repet, sunt puine de spus. Am douzeci i patru de ani. Am
studii. Cred c sunt norocoas c triesc. tii ce se petrece cu multe
dintre fetiele nscute aici
Nomuri ncuviin.
Am auzit nite istorisiri. Sunt dezgusttoare, fu el de acord.
Realitatea era mult mai crud. Era o practic des ntlnit ca
printele unui bebelu de sex feminin s-i arunce odrasla n
fntn, trgnd sperana c soia i va aduce un biat la urmtoarea
ncercare. n R.P.C., un-singur-copil-de-familie era aproape liter
de lege i, precum majoritatea legilor emise ntr-un stat comunist, se
aplica dur, cu brutalitate. O sarcin neautorizat era deseori lsat
s ajung la soroc, dar cnd se declana travaliul i ftul era
ncoronat, adic exact n momentul cnd i se ivea partea
superioar a calotei craniene, un medic sau o asistent lua o sering
umplut cu formaldehid i o nfigea n zona moale din cretetul
capului celui aproape nou-nscut, apsa pe piston i i curma viaa
exact n clipa cnd ea urma s-nceap. Nu era un fapt pe care
guvernul R.P.C. l recunotea drept politic naional, cu toate c
exact asta era. Singura sor a lui Nomuri, Alice, era medic specialist
n obstetric-ginecologie, cu diploma obinut la UCLA 18, i agentul
era sigur c mai curnd ar fi luat ea otrav dect s execute un
asemenea act barbar, sau ar fi pus mna pe-un pistol ca s-l descarce
n cel care i-ar fi dat ordin s fac aa ceva. Chiar i cu aceast
politic barbar, un numr oarecare de fetie reueau totui s vad
lumina vieii, ns erau de cele mai multe ori abandonate i date
ulterior spre adopie, n general occidentalilor, deoarece chinezii le
considerau inutile pentru societatea lor. Dac un atare fapt li s-ar fi
18 UCLA - University of California, Los Angeles (n.tr.)
141

ntmplat evreilor, ar fi purtat numele de genocid, dar cum


rmneau totui o mulime de chinezi pe lume, nimeni nu se
sinchisea. Politica lor, mpins pn la extrem, putea duce la
extincia rasei, ns ei o numeau cu senintate controlul
populaiei.
La momentul potrivit, societatea chinez va recunoate
valoarea femeilor, Ming. E un lucru cert.
Cred c aa este, admise ea. Cum sunt tratate femeile n
Japonia?
Nomuri i permise s izbucneasc n hohote de rs.
ntrebarea corect este ct de bine ne trateaz ele pe noi i ct
de mult ne permit nou s le tratm!
Sincer?
Oh, da. Mama a fost stpn n casa noastr pn cnd a nchis
ochii.
Interesant. Suntei credincios?
De ce pune ntrebarea asta? se mir Nomuri.
N-am putut niciodat s m decid ntre budismul Zen sau cel
Shinto, replic el, cu sinceritate. Fusese botezat n religia metodist,
dar se ndeprtase de biseric n urm cu muli ani. n Japonia
studiase religiile locale doar cu scopul de a-i nelege mai bine pe
japonezi, pentru a se integra mai bine n societatea nipon i, cu
toate c nvase o mulime despre ambele credine, nu se lsase
atras nici de cea asiatic, nici de cea cu care fusese crescut n
America. i dumneavoastr?
ntr-o vreme m-am simit atras de Falun Gong, dar nu n mod
serios. Am avut un prieten care s-a implicat foarte profund. Acum e
n nchisoare.
Ah, ce pcat.
Nomuri ddu din cap, artndu-i simpatia, ns n mintea lui
se-ntreba ct de apropiat i fusese acel prieten. Comunismul
142

rmnea un sistem gelos pe orice form de credin, cci nu tolera


concurena, indiferent de forma ei. Baptismul era noul curent
religios la mod, ce se prolifera de parc rsrea din pmnt i care
n China apruse, n opinia lui Nomuri, datorit internetului, un
mediu n care cretinii din America, mai ales baptitii i mormonii,
pompaser n ultimul timp o mulime de resurse materiale. Oare
predicatorii reuiser crearea unui cap de pod religios sau ideologic
n China? Un lucru remarcabil sau poate c nu. Problema
marxism-leninismului, ct i a modelului impus de Mao era c,
orict de perfect ar fi fost ideologia lor, ducea lips de ceva dup
care sufletul omului tnjea. Ins cpeteniile comuniste nu puteau i
nu voiau s admit aa ceva. Gruparea Falun Gong nici mcar nu
fusese una de factur religioas, cel puin conform modului lui
Nomuri de-a gndi, ns, dintr-un motiv pe care agentul nu-l putea
pricepe pe deplin, ea nspimntase puterea de la Beijing ndeajuns
de mult pentru a fi zdrobit ca i cum ar fi fost o adevrat micare
politic contrarevoluionar. Auzise c liderii sectei care fuseser
condamnai aveau parte de un trai greu n pucriile chineze. Nu
trebuia s stai prea mult pe gnduri analiznd ce nsemna trai greu
n acea ar. Unele dintre cele mai perverse torturi cunoscute n
istorie fuseser inventate n China, unde valoarea unei viei de om
era cu mult mai puin preuit dect n ara sa de origine, i aminti
Chet. China era un inut strvechi, cu o cultur la fel de veche, dar
celorlali locuitori ai planetei chinezii puteau foarte bine s li se par
extrateretri, ntr-att de rupt era societatea lor de valorile umane
n spiritul crora fusese educat Chester Nomuri.
Ei bine, pot spune c nu prea am aplecare spre convingerile
religioase.
Convingeri? l ntreb Ming.
Credine, se corect ofierul CIA. Ia spunei, e vreun brbat n
viaa dumneavoastr? Vreun logodnic, poate?
143

Nu, oft ea, de ceva vreme ncoace, nu.


ntr-adevr? M surprinde, remarc Nomuri, cu galanterie
atent studiat.
Cred c ne deosebim de japoneze, admise Ming, doar cu o
umbr de tristee n glas.
Nomuri ridic butelca i turn nc un rnd de mao-tai.
n acest caz, rosti el, ridicnd din sprncene i zmbind, v ofer
un toast amical.
V mulumesc, Nomuri.
Cu plcere, tovar Ming.
Agentul se-ntreb de ct timp va avea nevoie ca s-o cucereasc.
Probabil nu prea mult. Abia apoi va ncepe adevrata munc.

144

CAPITOLUL 7
Indicii revelatoare
Era genul de coinciden pentru care munca de poliie este
faimoas n lumea ntreag. Provalov sunase la cartierul general al
miliiei i, deoarece ancheta o crim, ceruse s discute cu eful
seciei omucideri, un cpitan. Cnd spusese c este n cutarea unor
foti soldai Spetsnaz, cpitanul i amintise c la edina de
diminea doi dintre oamenii si raportaser gsirea a dou cadavre
purtnd posibile tatuaje Spetsnaz, ceea ce fusese suficient s-l
determine s dea curs apelului.
Serios, crim cu RPG n Moscova? ntreb Ievgheni Petrovici
Ustinov. Cine a fost ucis?
inta principal pare a fi fost Gregori Filipovici Avseienko. Era
pete, l inform Provalov pe colegul su din nord. Au mai murit
oferul i una dintre fetele sale, dar par a fi victime colaterale.
Nu trebuia s dea explicaii laborioase. Nu foloseti o arm
antitanc pentru a ucide un ofer i o trf.
Sursele dumneavoastr au spus c cei care au tras sunt
veterani Spetsnaz?
Corect, iar imediat dup aceea au zburat la Sankt-Petersburg.
neleg. Ieri am pescuit doi indivizi de genul acesta din rul
Neva, ambii de aproape patruzeci de ani, mpucai n ceaf.
ntr-adevr?
Da. Avem amprentele digitale ale celor dou cadavre.
Ateptm ca Arhivele Centrale ale armatei s le identifice. Dar nu
145

vor reui foarte repede.


Lsai asta n grija mea, Evgheni Petrovici. Vedei, prezent la
locul crimei era i Serghei Nikolaici Golovko. Ne facem griji c el ar
fi putut fi adevrata int a atentatului.
Asta da ndrzneal, observ cu rceal Ustinov. Poate
prietenii dumneavoastr din Piaa Djerjinski i-ar putea grbi pe
idioii de la Arhive?
Voi lua legtura cu ei, promise Provalov.
Bun, altceva?
Am un nume, Suvorov, Klementi Ivanici, indicat de rapoarte ca
fost ofier KGB, dar asta-i tot ce tiu deocamdat. V este cunoscut?
Provalov observ c prin receptor se auzea cum interlocutorul se
scarpin n cap.
Niet, n-am auzit niciodat de el, replic detectivul-ef, n timp
ce nota numele. Are legturi?
Informatorul meu crede c el este cel care a aranjat atentatul.
Voi verifica n arhiva noastr s vd dac avem ceva legat de el.
Alt tip care a fost la Scutul i spada, nu? Oare ci dintre aceti
paznici ai statului au trecut de partea rului? se ntreb retoric
poliistul din Sankt-Petersburg.
Destui, aprob colegul su moscovit, cu o grimas ce nu putea
fi vzut.
Tipul acesta, Avseienko, era tot din KGB?
Da, rapoartele spun c dirija coala de Psri.
Ustinov izbucni n rs.
Oh, un pete antrenat de stat. Minunat. Avea fete bune?
ncnttoare, confirm Provalov. Peste ce ne putem noi
permite.
Un brbat adevrat nu are nevoie s le cumpere, Oleg
Gregorievici, i asigur colegul moscovit poliistul din SanktPetersburg.
146

Adevrat, prietene. Cel puin pentru o lung perioad


de-acum ncolo, complet Provalov.
Acesta-i adevrul! Un hohot de rs. M vei informa despre ce
descoperii?
Da, v voi trimite notiele mele prin fax.
Excelent. Voi face schimb de informaii cu dumneavoastr,
promise Ustinov.
Exista o legtur ntre criminalitii din ntreaga lume. Nicio ar
nu aprob curmarea unei viei. Aceast putere era rezervat numai
statelor-naiuni.
n biroul su ntunecat din Moscova, locotenentul Provalov sttu
cteva minute pentru a-i scrie nsemnrile. Era prea trziu ca s
sune la SVR n legtur cu alertarea celor de la Arhivele Centrale ale
armatei. i promise c va fi primul lucru care-l va face de
diminea. Se fcuse vremea s plece. i lu haina din cuierul aflat
lng birou i iei afar, ndreptndu-se ctre locul de parcare al
mainii de serviciu. Conduse pn la o intersecie din apropierea
ambasadei americane. Acolo era un bar intim i plcut, numit Boris
Godunov. La cinci minute dup ce intrase, o mn familiar l btu
pe umr.
Bun, Mika, rosti Provalov, fr s se ntoarc.
tii, Oleg, e plcut s vezi c sticleii rui sunt precum cei
americani.
n New York e la fel?
Sigur, confirm Reilly. Dup o zi lung de vnat rufctori,
ce-i mai plcut dect s bei cteva pahare n compania colegilor?
Agentul FBI i fcu semn barmanului s-i aduc butura sa
obinuit, vodc i sifon. n plus poi rezolva o mulime de
probleme de serviciu ntr-un loc ca acesta. S-a mai ntmplat ceva n
Cazul Petele?
Da, e posibil ca cei care au comis crima s fi murit n Sankt147

Petersburg. Provalov ddu pe gt ce mai rmsese din paharul cu


vodc seac, apoi l inform pe american n detaliu, concluzionnd:
Ce nelegi din toate astea?
Ori e o rzbunare, ori cineva a vrut s se asigure, amice. Am
mai vzut din astea la mine acas.
Asigurare?
Mda, s-a ntmplat n New York. Mafia l-a eliminat pe Joey
Gallo. Au fcut-o n public i au dorit s fie o crim cu isclitur, aa
c au pus un negru vagabond s dea lovitura dar bietul nemernic
a fost mpucat la rndul su, la cinci metri deprtare. Asigurare,
Oleg. n felul acesta autorul nu poate spune nimnui cine i-a cerut
s fac treaba. Al doilea trgtor a plecat linitit, fr s-i dm
niciodat de urm. Sau poate a fost un act de rzbunare: indiferent
cine l-a pltit pentru a-i face treaba, l-a amuit pentru c a atacat o
int greit. Pariezi pe care variant vrei, amice.
Cum spunei voi, din lac n pu?
Reilly ncuviin.
Aa spunem. Ei bine, mcar ai mai multe piste de urmrit.
Poate c cei doi trgtori au vorbit cu cineva. Ce naiba, poate au
inut chiar un jurnal.
Reilly se gndi c era ca i cum ai azvrli pietre n iaz. ntr-un
astfel de caz, undele se lrgeau tot mai mult. Total diferit de o banal
crim de familie, n care un individ i omoar femeia n btaie
pentru c s-a culcat cu altul, ori a pus masa trziu, iar apoi,
plngnd de-i ies ochii, mrturisete tot ce-a comis. Dar tot dup
principiul undelor, crima lor fusese extrem de zgomotoas, iar,
adeseori, genul acesta de omoruri se rezolv deoarece oamenii fac
comentarii pe seama zgomotului, unii dintre aceti oameni avnd
cunotin de unele lucruri pe care anchetatorii le pot folosi.
Problema consta n a scoate poliitii pe strzi pentru a bate la ui i
a-i toci pingelele pn cnd obineau ce trebuie. Aceti poliiti rui
148

nu erau ntngi. Le lipsea ceva din pregtirea pe care-i spuseser lui


Reilly c o dein, dar trecnd peste asta, aveau instincte de poliist,
iar faptul care conta era c, urmnd procedurile corecte, puteai
rezolva un caz, deoarece oponenii nu erau prea detepi. Cei
detepi nu nclcau legea ntr-un mod att de strident. Crima
perfect era cea pe care nu o descopereai, cea n care nu gseai
niciodat victima crimei, cea n care dispreau fonduri prin
proceduri contabile, cea n care spionai fr a fi prins. ndat ce aflai
c a fost comis o crim, aveai un punct de pornire. Era ca i cum ai
deira un pulover. Nu rmneau multe fire care s in lna dac
perseverai n a trage de ele.
Ia spune, Mika, adversarii ti mafioi din New York, ct erau
de buni? ntreb Provalov dup al doilea rnd de butur.
Reilly sorbi i el din btur.
Nu sunt ca-n filme, Oleg. Poate Biei buni s fac excepie.
Sunt nite ginari de duzin. Lipsii de educaie. Unii sunt de-a
dreptul cretini. Semnul lor distinctiv e basmul acela despre
pstrarea tcerii, omerta l numesc ei, Legea tcerii. i accept
nfrngerea i nu mai coopereaz. Dar cu timpul s-a schimbat i asta.
Indivizii din garda veche au murit, cei din noua generaie sunt mai
slabi, iar noi am devenit mai duri. E mult mai uor s treci prin trei
ani de nchisoare dect s faci fa la zece, iar capac peste toate,
organizaia s-a destrmat. Au ncetat s se ngrijeasc de familiile ai
cror tai se aflau la prnaie, asta dunnd moralului. Aa c au
nceput s discute cu noi. Iar noi ne-am deteptat i mai mult n
privina supravegherii electronice acum se cheam operaiuni
speciale; pe vremuri era o activitate la negru i nu eram destul
de grijulii pentru a obine ntotdeauna mandat. n anii 60 niciun
mafiot nu putea bea ceva fr ca noi s tim ce culoare avea butura.
N-au ripostat niciodat?
S se pun cu noi, vrei s zici? S se ia de un agent FBI? Ideea
149

aceasta i smulse lui Reilly un rnjet. Oleg, nimeni nu se pune cu FBIul. Niciodat. Pe vremuri eram mna dreapt a lui Dumnezeu. nc
mai suntem i acum, iar dac te pui cu noi vei pi nite lucruri tare
urte. Esena problemei const n faptul c niciodat nu s-a
ntmplat aa ceva, dar bieii ri sunt ncredinai c s-ar putea
ntmpla. Au fost legi pe care le-am interpretat n folosul propriu,
dar noi niciodat nu le-am nclcat cel puin eu n-am cunotin de
aa ceva. Dac l amenini pe un punga cu repercusiuni serioase
dac trece de limit, atunci sunt mari anse s te ia n serios.
Nu i aici. Nu prea mai au respect fa de noi.
Atunci trebuie s te faci respectat, Oleg.
Reilly tia c acest lucru, simplu n aparen, va fi greu de pus n
practic. S trimit din cnd n cnd poliia local prin rezervaie,
pentru a le arta golanilor care este preul crimei de lezmajestate?
Asta inea de istoria Americii, realiz Reilly. erifi precum Wyatt
Earp, Bat Masterson i Wild Bill Hickock, Lone Wolf Gonzales, de la
rangerii texani, Bill Tilghman i Billy Threepersons, din U.S. Marshal
Service, au fost pe timpul lor poliiti care nu numai aplicau legea, ci
o ntruchipau prin simpla lor prezen pe strzi. n rndul
oamenilor rui ai legii nu exista corespondent pentru asemenea
legende. Poate c ar fi avut nevoie de una. n America fceau parte
din motenirea oricrui poliist, iar cetenii americani, prin
intermediul filmelor i al serialelor western, creteau cu credina c
nclcarea legii le va aduce nu profit, ci un asemenea justiiar pe cap.
FBI se dezvoltase ntr-o er a criminalitii exacerbate, n timpul
marii crize economice, exploatnd tradiia western existent i
combinnd-o cu tehnologii i proceduri moderne pentru a-i crea
propria aur mistic. S realizezi asta nsemna s condamni o
mulime de criminali, iar pe civa s-i ucizi n plin strad. n
America exista credina c poliitii sunt eroii care nu numai aplic
legea, dar i protejeaz i pe cei nevinovai. Aici nu exista o astfel de
150

tradiie.
Apariia ei ar fi rezolvat multe dintre problemele fostei Uniuni
Sovietice, unde tradiia era legat de opresiune i nu de protecie. n
filmele ruseti nu gseai niciun John Wayne sau Melvin Purvis,
naiunea aceasta fiind cea mai srac n eroi. Pe ct de mult ndrgea
Reilly activitatea de-aici, pe ct de mult ajunsese s-i respecte pe
omologii lui rui, la fel de mult nu-i plcea s fie ngropat sub o
grmad de instruciuni care l sileau s fie la fel de ordonat ca un
angajat al Bergdorf-Goodmans din New York. Aveai la dispoziie un
material bun, dar ca s-l pui n ordine era nevoie de o munc mai
trivial dect sarcina lui Hercule de a cura grajdurile lui Augias.
Oleg era bine motivat, avea deprinderile necesare, dar mai avea mult
de tras. Reilly nu l invidia pentru sarcina sa, dar trebuia s fac tot
posibilul pentru a-l ajuta.
Nu te invidiez prea mult, Mika, dar a vrea s avem i noi
poziia pe care o are la tine n ar instituia ta.
Asta nu se-ntmpl dintr-odat, Oleg. Este rezultatul muncii
de muli ani a unor oameni deosebii. Mai bine i-a arta un film cu
Clint Eastwood.
Dirty Harry? L-am vzut. Distractiv, gndi rusul, dar nu pe
deplin realist.
Nu, HangEm Highx19, despre erifii federali din vremea
vechiului Vest, cnd brbaii erau brbai i femeile recunosctoare.
Acum i-a pierdut din sens. n Vestul Slbatic nu prea era
infracionalitate.
Rusul l privi cu surprindere pe deasupra paharului.
Atunci de ce filmele voastre susin cu totul altceva?
Oleg, filmele trebuie s fie incitante, iar incitare nu prea gseti
la cultivarea grului i mnatul vitelor. Vestul american a fost
colonizat n principal de veteranii Rzboiului Civil. A fost un rzboi
19 Atrn-I n treang

151

dur i crud. Niciun supravieuitor al btliei de la Shiloh nu ar fi fost


intimidat de un mscrici clare, fie c purta sau nu pistol. Un
profesor de la Universitatea de Stat din Oklahoma a scris acum vreo
douzeci de ani o carte despre acest subiect. A verificat arhivele de
la curile de judecat i a descoperit c, exceptnd mpucturile din
baruri pistoale i whisky, un amestec de proast calitate, corect?
n Vest nu era niciun fel de crim. Cetenii i puteau purta singuri
de grij, iar legile pe care le aveau erau destul de aspre nu existau
recidiviti , dar ceea ce fcea cu adevrat ca lucrurile s fie calme
era faptul c toi aveau pistoale i se pricepeau destul de bine s le
mnuiasc, iar asta era o mare descurajare pentru bieii ri. Era mai
mare ansa s te ucid un cetean vigilent dect un poliist, la o
adic. Poliistul evita astfel o activitate nedorit completarea de
formulare, am dreptate?
Americanul rse i mai lu o gur de vodc.
n aceast privin ne asemnm, Mika, l aprob Provalov.
Apropo, n legtur cu iueala de mn a pistolarilor din filme.
Eu n-am auzit niciodat s se fi ntmplat aa ceva pe bune. Nu,
totul e o porcrie n stil Hollywood. Cu felul acela de a scoate arma
nu poi inti cu precizie. Dac ar fi fost posibil, ne-ar fi antrenat n
acest mod la Quantico. Cu excepia celor care se antreneaz pentru
sport de performan i ntreceri, care trag mereu din acelai unghi
i la aceeai distan, e imposibil de realizat.
Eti sigur? Legendele pier greu, mai ales pentru un poliist
destul de iste de felul lui, dar care i fcuse poria de filme western.
Am fost instructor principal n cadrul diviziei mele operative i
s m ia naiba dac eu am reuit.
Eti un bun inta, nu?
Reilly ddu din cap cu modestie necaracteristic acestei teme de
discuie.
Acceptabil, admise el. Unul destul de acceptabil.
152

Pe panoul de onoare al Academiei FBI se aflau mai puin de trei


sute de nume reprezentndu-i pe cei care la absolvire aveau un scor
perfect la edinele de tir. Mike Reilly se numra printre ei. Fusese i
comandant-adjunct al echipei SWAT din Kansas City n cursul
primei sale numiri operative, nainte de a se muta n rndul
juctorilor de ah din departamentul de Crim Organizat. Fr
fidelul su pistolul automat Smith&Wesson 1076 se simea complet
dezbrcat, dar agentul i aminti c aa era viaa n serviciul
diplomatic al FBI. Ce naiba, vodca era grozav aici i i prinsese
gustul. n privina asta, numrul de corp diplomatic i era de ajutor.
Poliitii locali erau foarte serioi cnd ddeau amenzi. Pcat c mai
aveau multe de nvat n privina anchetrii crimelor.
Aadar, amicul nostru proxenet a fost inta principal, Oleg?
Da, nclin s cred c aa este, dar nc nu sunt sigur pe deplin.
Suspin. Dar vom ine deschis pista cu Golovko. Astfel, adug
Provalov, dup o lung sorbitur de vodc, vom obine sprijin
puternic din partea altor agenii.
Reilly fcu haz pe seama problemei.
Oleg Gregorievici, te pricepi s mnuieti sforile birocratice ale
afacerii. Nici eu nu m-a fi descurcat mai bine!
Se rsuci ctre barman. l avertiza c e vremea pentru urmtorul
rnd.
Mary Patricia Foley concluzion c Internetul este cea mai tare
invenie din istoria spionajului. De asemenea, binecuvnt ziua n
care-l recomandase Direciei Operaii pe Chester Nomuri. Micuul
japonez avea cteva realizri frumoase pentru un agent abia trecut
de treizeci de ani. Fcuse o treab excelent n Japonia i se oferise
voluntar, fr a sta pe gnduri, pentru operaiunea GENGHIS din
Beijing. Slujba sa de acoperire la Nippon Electric Company se
potrivea cum nu se putea mai bine cerinelor misiunii, iar el prea s
153

se simt n acest post precum Fred Astaire pe ringul de vals, n zilele


lui bune.
Lucrul cel mai uor de ndeplinit era scoaterea informaiilor din
China.
Cu ase ani n urm, CIA mersese n Silicon Valley sub o alt
identitate, desigur i ncredinase unui fabricant sarcina de a pune
pe roate rapid producia unui modem foarte special. Multora li se
prea cam lene, deoarece timpul necesar pentru a se conecta era cu
patru sau cinci secunde mai lung dect la un model obinuit. Ceea
nu puteau ti era c zgomotul electronic produs n acele ultime
patru secunde nu era de natur aleatorie, ci era trilul unui sistem
special de criptare, care atunci cnd telefonul era interceptat, suna
ca oricare alt zgomot aleatoriu. Astfel, tot ce trebuia Chester s fac
era s-i pregteasc mesajul pentru transmisie i s-l expedieze. n
materie de siguran, mesajul era supercodificat cu un sistem pe 256
de bii, special fabricat de Agenia Naional de Securitate, iar cheia
dubl de cifrare era att de complex, nct propriile reele de
computere ale NSA o puteau sparge doar cu mare dificultate i
dup o mulime de timp preios irosit. Dup asta, era o simpl
problem de nfiinare a unui site tip www-punct-ceva prin
intermediul unui vnztor public uor de gsit i a unui ISP 20 zonal
de care lumea era plin. Putea fi folosit chiar i ca linie direct de
apel ntre computere de fapt aceasta fusese utilizarea de baz, iar
adversarul, chiar dac ar fi interceptat linia, ar fi avut nevoie de un
geniu al matematicii plus de cel mai mare i mai puternic
supercomputer creat vreodat de ctre Sun Microsystems pentru a
ncepe s decripteze mesajul.
Lian Ming, citi Mary Pat, secretara lui tocmai a lui, nu? Nu
era ru ca potenial surs de informaii. Partea cea mai
fermectoare era c Nomuri indusese sexul printre posibilitile de
20ISP - Furnizor de servicii de internet
154

recrutare. Putiul nc era un soi de inocent; probabil c roise


atunci cnd scrisese asta, gndi directorul-adjunct pentru operaiuni
al Ageniei Centrale de Informaii, dar inclusese propunerea pentru
c era al naibii de onest n tot ceea ce fcea. Venise timpul s-i obin
lui Nomuri o promovare i creterea salariului. Doamna Foley fcu
nsemnarea potrivit pe un bilet autocolant care va fi ataat la
dosarul lui. James Bond-san gndi ea amuzndu-se. Urma cea mai
uoar parte: s-i rspund la mesaj. Aprobat, continu. Nu era
nevoie s adauge cu precauie. Nomuri tia singur s se descurce
pe teren, ceea ce nu constituia ntotdeauna o regul pentru tinerii
ofieri operativi. Ridic receptorul s-i sune soul pe linia direct.
Da, drag? rspunse directorul ageniei.
Eti ocupat?
Ed Foley tia c ntrebarea soiei sale nu era fr rost.
Pentru tine nu sunt, puiule. Vino ncoace. Apoi nchise
telefonul.
Biroul directorului CIA era relativ lung i ngust, cu ferestre nalte
din podea pn n tavan, care ofereau o privelite dominant asupra
pdurii i a parcrii pentru oaspeii speciali. Dincolo de acestea se
ntindeau copacii care dominau Valea Potomac i Bulevardul George
Washington, iar n rest, mai nimic. Ideea c cineva ar avea
vizibilitate direct asupra oricrei pri a acestei cldiri, cu att mai
mult asupra biroului directorului, ar fi dat dureri de inim
indivizilor de la securitate. Ed ridic privirea din actele sale n
momentul cnd soia sa intr i ocup fotoliul de piele din faa
mesei de lucru.
Veti bune?
Chiar mai bune dect notele luate de Eddie la coal, replic ea
cu un surs discret, sexy, care i era rezervat numai soului.
Asta nsemna c era ceva de bine. Edward Foley Jr. i tocea
coatele la Politehnica Rensselaer din New York, fiind fondator al
155

echipei lor de hochei, oare btea aproape totul n NCAA. Micul Ed


ar fi meritat poate un loc n echipa olimpic de hochei, dar opiunea
de a trece la profesionism ieea din discuie. Ca inginer de sisteme
computerizate urma s ctige prea muli bani ca s-i iroseasc
timpul cu asemenea vise.
Consider c avem ceva interesant.
Ce anume?
Secretara lui Fang Gan, replic ea. Nomuri ncearc s-o
recruteze i susine c perspectivele sunt bune.
GENGHIS, observ Ed. Ar fi trebuit s aleag alt nume, dar,
spre deosebire de majoritatea operaiunilor CIA, numele pentru
aceasta nu fusese generat de ctre un computer din subsol. Adevrul
era c aceast msur de securitate n-a mai fost aplicat din simplul
motiv c nimeni nu-i vedea rostul. CIA nu avusese niciodat vreun
agent n cadrul guvernului R.P.C. Cel puin nu aveau pe nimeni mai
sus de gradul de cpitan n cadrul Armatei Populare de Eliberare. Se
izbiser de problemele obinuite. n primul rnd, trebuiau s
recruteze un etnic chinez, dar CIA n-a avut mare succes; apoi,
agentul n cauz trebuia s cunoasc la perfecie limba i s dispun
de abilitatea de a se integra n cultura lor. Din diverse motive,
niciuna din condiii nu fusese ndeplinit. Apoi Mary Pat sugerase
s fie testat Nomuri. Corporaia sa fcea o mulime de afaceri cu
China, iar putiul avea instincte bune. Astfel, Ed Foley i dduse
acordul, fr s spere la rezultate semnificative. Dar nc o dat
instinctele de agent ale soiei sale se dovediser mai bune dect ale
lui. Opinia general era c Mary Pat Foley era cel mai bun agent
operativ al Ageniei din ultimii douzeci de ani, iar ea prea
hotrt s dovedeasc asta.
Ct de expus este Chet?
Soia sa i art i ea ngrijorarea.
E pe muchie, dar tie s fie grijuliu, iar echipamentul lui de
156

comunicaii este cel mai bun pe care-l avem. Doar dac n-ar folosi
fora brut mpotriva lui. tii, s zicem c l-ar ridica pentru c nu le
place tunsoarea lui. n rest, ar trebui s fie n siguran. Oricum i
nmn mesajul de la Beijing.
Directorul l citi de trei ori nainte de a-l napoia.
Ei bine, dac vrea el s se culce cu ea drag, nu e o manevr
bun. Nu-i bine ca un agent s se implice
Cunosc asta, Ed, dar trebuie s joc cu crile care mi-au fost
mprite. Dac i dm i ei un computer precum cel folosit de Chet,
nu-i aa c va avea o bun securitate?
Nu i n cazul n care chinezii au pe cineva n stare s-l fac
buci, gndi Ed Foley cu voce tare.
Oh, Dumnezeule, Ed, cei mai buni oameni ai notri au avut
nevoie de o ntreag er blestemat ca s-l creeze. Uii c proiectul a
fost condus chiar de ctre mine? Este sigur!
Uurel, drag. Directorul i prinse minile. Cnd Mary folosea
un astfel de limbaj, chiar era implicat n afacerea n cauz. Da, tiu,
e sigur, dar eu sunt cel care i face griji, iar tu eti femeia de aciune,
ai uitat?
OK, iepura.
Apru obinuitul ei surs dulce, care promitea multe i i
deschidea o mulime de ui.
I-ai spus deja c poate continua?
E agentul meu, Eddie.
Ed fcu un gest de supunere. Nu era cinstit c trebuia s lucreze
n acelai loc cu soia. La birou, rareori ctiga o disput cu ea.
Bine, puiule. Este operaiunea ta, o duci mai departe, dar
Dar ce?
Dar i schimbm numele de cod din GENGHIS n altceva. Dac
operaiunea e o reuit, vom trece la schimbarea lunar a numelui.
Datorit implicaiilor serioase pe care le poate genera, va trebui s
157

sporim la maximum securitatea asupra ei.


Mary nu putea dect s aprobe. Pe vremea cnd erau simpli
ageni, cei doi soi avuseser n responsabilitate un agent de
legend, cunoscut n CIA drept Cardinalul. Era colonelul Mihail
Semionovici Filitov, care mai bine de treizeci de ani lucrase n
Kremlin, servindu-le pe o tav de aur informaii despre fiecare
aspect al forelor militare sovietice, plus cteva informaii de o
uria valoare politic. Din motive birocratice uitate n negura
timpului, cu Cardinalul se inuse legtura altfel dect cu agenii de
rnd aflai la post, asta salvndu-l de Aldrich Ames i mrava lui
trdare n care o duzin de ceteni sovietici care lucrau pentru
americani fuseser deconspirai. Pentru fiecare suflet vndut, Ames
obinuse aproximativ 100000 dolari. Soii Foley regretau faptul c
Ames fusese lsat n via, dar ei nu era juriti.
n regul, Eddie, schimbare n fiecare lun. ntotdeauna eti
extrem de grijuliu, dragule. Pun eu numele, sau tu?
Vom atepta pn cnd el ne va trimite ceva util nainte de a
trece la aciune, dar hai s schimbm GENGHIS cu altceva. Prea sare
n ochi c se refer la China.
Bine, zmbi Mary maliios. Ce zici de SORGE? propuse ea.
Numele i aparinea lui Richard Sorge, unul dintre cei mai mari
spioni din ci existaser; de naionalitate german, lucrase pentru
sovietici i fusese probabil omul care l mpiedicase pe Hitler s
ctige rzboiul dus pe Frontul de Rsrit contra lui Stalin.
Dictatorul sovietic, dei cunotea acest fapt, nu micase un deget
pentru a-l salva de la execuie. Recunotina, spusese o dat Iosif
Visarionovici, este o boal a cinilor.
Directorul ddu din cap, aprobnd. Soia sa avea un puternic
sim al umorului, n special atunci cnd era aplicat n cazul
problemelor de serviciu.
Oare cnd vom ti dac fata accept s lucreze pentru noi?
158

Imediat ce Nomuri i face mendrele, presupun.


Mary, ai fcut vreodat?
n cursul muncii operative? Ed, astea-s probleme de brbai,
nu de femei, i spuse soului, rnjind cu toat gura, n vreme ce-i
lua hrtiile i se ndrepta ctre u. Tu faci excepie, iepura.
Avionul DC-10 al companiei Alitalia aterizase cu cincisprezece
minute mai devreme, datorit curenilor de aer prielnici. Cardinalul
Renato DiMilo era destul de mulumit de acest lucru nct s ridice
o rug potrivit de mulumire Domnului. Membru cu vechime al
corpului diplomatic al Vaticanului, era obinuit cu zborurile lungi,
dar asta nu nsemna c le ndrgea. Purta roba sa de cardinal, rou
cu negru, nrudit mai degrab cu o uniform oficial, remarcabil de
inconfortabil, dei era fcut la comand ntr-unul dintre cele mai
bune magazine ale Romei. Unul dintre neajunsurile statutului su
de cleric i diplomat era acela c nu-i putea lepda haina pe
parcursul zborului, dar avea posibilitatea s-i scoat pantofii,
numai pentru a constata c picioarele i se umfl, iar revenirea lor la
normal dura mai mult dect de obicei. Aceast amintire i smulse nu
un blestem, ci mai degrab un suspin, n timp ce avionul rula spre
terminalul de pasageri. Stewardul-ef l nsoi ctre ua din fa,
permindu-i s fie primul pasager care prsete avionul. Unul
dintre avantajele statutului su de diplomat era c putea trece de
ofierii vamali doar vnturndu-le prin fa paaportul diplomatic,
dar n cazul de fa un oficial de rang nalt al guvernului R.P.C. l
atepta la captul tunelului de legtur pentru a-l ntmpina.
Bine ai venit n ara noastr, spuse oficialul, ntinzndu-i
mna.
E o plcere s fiu aici, rspunse cardinalul, remarcnd c acest
ateu comunist nu-i srutase inelul, aa cum cerea protocolul.
Ei bine, catolicismul n particular i cretinismul n general
159

nu erau prea bine primite n China, nu-i aa? Dar dac R.P.C. se
atepta s intre n rndul lumii civilizate, atunci era obligat s
accepte o reprezentare la nivel diplomatic a Sfntului Scaun, de
aceea se afla aici. Pe de alt parte, va trebui s lucreze cu aceti
oameni i, cine tie, poate va reui s converteasc unul sau doi.
Minuni se mai ntmplaser, iar Biserica Romano-Catolic se
descurcase cu potrivnici mai grozavi dect China.
Cu un mic grup de escort care le deschidea drumul prin
mulime, secretarul de stat l conduse pe distinsul oaspete ctre
locul unde i atepta maina oficial, cu escorta ei.
Cum a fost zborul? ntreb oficialul chinez.
ndelungat, dar nu neplcut, primi replica la care se ateptase.
Diplomaii trebuiau s se comporte ca i cum ar fi ndrgit cltoria
cu avionul, dei pn i echipajele de zbor considerau voiajele pe
asemenea distan cam obositoare. Era de datoria lui s-l in sub
observaie pe noul ambasador al Vaticanului, s vad cum se
comport, cum privete pe ferestrele mainii, iar acesta era ca toi
ceilali diplomai care vedeau pentru prima oar Beijingul. Toi se
uitau dup deosebiri. Pentru ei inedit i diferit era forma
cldirilor, culoarea crmizilor i aspectul zidriei privit de aproape
sau de la distan, felul n care obiectele ce preau aidoma n esen
deveneau fascinante din cauza deosebirilor care, privite n mod
obiectiv, erau microscopice.
n total le-a luat douzeci i opt de minute pentru a ajunge la
cldirea ambasadei. Era o construcie veche, datnd de la nceputul
secolului trecut. Fusese casa unui misionar metodist american n
mod evident, i plcea confortul din America, observ oficialul i
trecuse prin mai multe roluri, inclusiv, dup cum aflase ieri la birou,
cel de bordel al diplomailor ntre anii 1920 i 1930, deoarece i
diplomailor le plcea confortul. Se ntreb dac fetele fuseser
chinezoaice sau, aa cum auzise, rusoaice care au susinut mereu c
160

fac parte din nobilimea arist. Din nu se tie care motiv,


occidentalilor le plcea s fac dragoste cu aristocrate, de parc
trupurile acestora ar fi avut ceva special. Asta o aflase tot la birou, de
la unul dintre arhivarii ministerului care ineau evidena unor
asemenea lucruri. Obiceiurile personale ale preedintelui Mao n-au
fost nregistrate, dar n Ministerul Afacerilor Externe era bine
cunoscut pasiunea lui de-o via pentru deflorarea tinerelor de
doisprezece ani. Tnrul oficial tia c fiecare lider al unei mari
naiuni a avut aspecte ciudate i dezagreabile. Oamenii de marc au
aberaii pe msur.
Maina opri n dreptul casei btrneti cu stlpi de lemn, iar un
poliist n uniform deschise portiera oaspetelui italian, ba chiar l
salut, primind din partea brbatului cu tiar rubinie o nclinare a
capului n semn de rspuns.
Pe verand, n ateptare, se gsea un alt strin, Monseniorul Franz
Schepke, al crui statut diplomatic era de asistent-ef al misiunii, de
regul nsemnnd c persoana respectiv este cea care se ocup n
realitate de toate, n vreme ce ambasadorul n majoritatea
cazurilor un om ales pe criterii politice troneaz n biroul su.
Chinezii nc nu tiau dac n cazul de fa lucrurile stteau la fel.
Schepke motenise nfiarea strmoilor si germani. Era nalt
peste msur, avnd nite ochi albatri-cenuii inexpresivi i o
minunat tendin spre limbile strine, fapt care-l ajutase s
stpneasc la perfecie nu numai complexa limb chinez, dar i
dialectele ei locale, cu accentele lor. Prin telefon, acest strin putea fi
luat drept un membru de partid, spre marea surpriz a oficialilor
locali care nu erau deprini nici mcar cu strinii care le vorbeau
limba ct de ct corect, cu att mai puin s o stpneasc pe deplin.
Oficialul chinez a vzut cum neamul srut inelul superiorului
su. Apoi italianul i-a dat mna i l-a mbriat pe mai tnrul om
al bisericii. Probabil c se cunoteau. Cardinalul DiMilo l duse apoi
161

pe Schepke i l prezent suitei bineneles c oficialitile locale l


ntlniser deja de multe ori, iar btrnul prelat nu reui dect s le
par un pic cam retrograd. ntre timp bagajele fuseser duse n
cldirea ambasadei, iar oficialul chinez urc n maina de protocol
pentru a reveni la Ministerul de Externe, unde i va scrie raportul.
Urma s scrie c nuniul papal este un om trecut de cincizeci de ani,
un btrnel aparent de treab, dar nu prea inteligent. Cu alte
cuvinte, un ambasador occidental tipic.
Imediat cum au intrat n interiorul cldirii, Schepke se btu peste
urechea dreapt i fcu un gest de jur mprejur.
Peste tot? ntreb cardinalul.
Ja, doch, rspunse monseniorul Schepke n limba sa natal, apoi
trecu la limba greac. Nu cea contemporan, ci greaca vorbit n
Antichitate de Aristotel, similar cu varianta modern, dar diferit,
limb perpetuat de o mn de nvai de la Oxford i alte cteva
universiti apusene. Bun venit, Eminen.
Chiar i cu avionul a durat cam mult. Oare de ce nu putem
cltori cu vaporul? Ar fi o modalitate mult mai distins de a ajunge
dintr-un punct n altul.
Blestemul progresului, oferi preotul german o slab explicaie.
Cursa aerian Roma-Beijing dura doar cu patruzeci de minute
mai mult dect cea ntre Roma i New York, dar Renato aparinea
unei alte epoci, mai rbdtoare.
nsoitorul chinez. Ce mi poi spune despre el?
Se numete Qian. Patruzeci de ani, nsurat, un fiu. Va fi
legtura noastr cu Ministerul de Externe. Inteligen sclipitoare,
bun educaie, dar comunist convins, la fel ca tatl su, spuse
Schepke, vorbind rapid n limba nvat cu mult timp n urm, la
seminar.
Att el, ct i eful su tiau c schimbul de cuvinte era probabil
nregistrat, astfel c intenionau s-i nnebuneasc pe translatorii de
162

la Ministerul de Externe. Nu era vina lor c indivizii sunt inculi,


nu?
Deci ntreaga cldire e plin de microfoane? ntreb DiMilo,
ndreptndu-se ctre o tav cu o sticl de vin rou pe ea.
Trebuie s admitem asta, confirm Schepke, n timp ce
cardinalul i turna un pahar. A fi putut cerceta cldirea, dar aici
este greu s gseti oameni de ncredere i i cei care puteau face
o cutare eficient s-ar fi folosit de ocazie pentru a-i planta
propriile microfoane, indiferent de ara pentru care lucrau
America, Anglia, Frana, Israel, toate erau interesate s afle ce tie
Vaticanul.
Din punct de vedere tehnic, Vaticanul, situat n partea central a
Romei, este stat independent, ntrind statutul diplomatic al
cardinalului DiMilo n aceast ar unde convingerile religioase erau
fie ngheate, n cel mai bun caz, fie prbuite n rn, n cel mai
ru caz. Renato DiMilo era preot de mai bine de patruzeci de ani,
mare parte din ei fiind petrecui n serviciul diplomatic al
Vaticanului. Chiar i printre confraii din serviciul su, obinuii cu
limbile strine, abilitile sale lingvistice erau o raritate, iar pentru
lumea exterioar, n care brbaii i femeile cheltuiau o grmad de
timp cu nvarea de limbi strine, harurile sale erau al naibii de
rare. DiMilo le deprindea extrem de uor ntr-att de uor, nct
era surprins c alii nu se descurc la fel de bine. Pe lng faptul c
era preot, n plus fa de cariera de diplomat, DiMilo era i ofier de
informaii se presupune c toi ambasadorii sunt, dar el era mai
mult de att. Una dintre ndatoririle sale era de a ine Vaticanul
prin urmare pe pap informat despre ce se ntmpl n lume, astfel
nct Vaticanul aadar papa s poat lua msuri, sau mcar s-i
foloseasc influena n direcia potrivit.
DiMilo l cunotea destul de bine pe actualul pap. Erau deja
prieteni cu muli ani nainte ca acesta s fie ales pentru a ocupa
163

tronul de Pontifex Maximus (n acest context maximus nseamn


ef, iar pontifex nseamn furitor de poduri, deoarece se
presupune c un cleric trebuie s fie puntea dintre oameni i
Dumnezeul lor). DiMilo i pusese talentul n slujba Vaticanului ntrun numr de apte ri. nainte de cderea Uniunii Sovietice, se
specializase n statele Europei de Est, unde a nvat s dezbat
meritele comunismului cu adepii si cei mai puternici, spre
propriul amuzament i disconfortul oponenilor. Aici lucrurile nu
vor fi la fel, observ cardinalul. Nu numai din cauza credinei n
Marxism. Cultura era complet diferit. Cu dou milenii n urm,
Confucius definise poziia unui cetean chinez, iar aceasta era
deosebit de cea a culturii apusene. Bineneles c i aici, la fel ca
oriunde n lume, putea fi gsit un loc pentru nvturile cretine.
Dar solul de aici nu era la fel de roditor pentru cretinism precum
era n alte pri. Cetenii din partea locului au cutat i gsit
misionari cretini, dar fcuser acest lucru din curiozitate, iar ndat
ce le-au fost desluite evangheliile au gsit credinele cretinilor nc
i mai curioase, pentru c erau foarte diferite de nvturile lor
strvechi. Chiar i credinele mult mai normale, care pstrau ct
de ct tradiiile chineze, precum Micarea Spiritual din Rsrit,
cunoscut drept Falun Gong, fuseser reprimate n mod brutal.
Cardinalul DiMilo i zise c a venit ntr-una dintre puinele ri
pgne rmase, o ar n care martiriul nc era posibil pentru cei
mai fericii de soart, depinde de felul cum priveai lucrurile. i
sorbi vinul, ncercnd, dup oboseala din corp, s-i dea seama ce
or este, n opoziie cu ora indicat de ceas. n orice caz, vinul avea
un gust bun, amintindu-i de cas, un loc pe care niciodat nu-l
uitase, nici mcar la Moscova, Praga sau Beijing Beijingul, totui,
ar putea fi o provocare, consider el.

164

CAPITOLUL 8
Subalterni i lenjerie intim
Nu era prima oar cnd fcea asta. Era ceva excitant i provocator,
dar ntr-o oarecare msur i periculos, datorit locului i
momentului. Exerciiul pretindea mai ales o bun memorie i ochi
ptrunztori. Partea cea mai dificil consta n conversia unitilor de
msur englezeti n sistemul metric. Dimensiunile ideale ale unei
femei trebuiau s fie 36-24-36, nu 91,44-60,96-91,44.
Ultima dat cnd se aflase ntr-un astfel de loc fusese n Los
Angeles, la Beverly Center Mall, fcnd cumprturi pentru Maria
Castillo, o voluptuoas latino-americanc, care a fost ncntat de
eroarea lui de a-i aprecia talia la 24 n loc de 27, ct era n realitate.
Era de dorit ca n privina mrimilor exprimate n cifre s greeti n
minus, iar n cazul celor exprimate n litere s te neli n plus. Dac
unei femei i cumperi un sutien 36C n loc de 36B, probabil nu-i va
iei din fire, dar dac iei o mrime de douzeci i patru drept una de
douzeci i opt, sigur se va supra.
Efortul, i spuse Nomuri cltinnd din cap, mbrac diferite
forme i mrimi. De data asta voia s nimereasc la fix, deoarece o
voia pe Ming ca surs de informaii, dar o dorea i ca amant, acesta
fiind un motiv n plus s nu greeasc.
Cel mai uor era s aleag culoarea. Rou. Bineneles c rou. n
aceast ar roul era culoarea bun, fiind o alegere comod
deoarece aceast culoare a fost ntotdeauna alegerea predilect
pentru lenjeria feminin, o culoare a aventurii, hazului i
165

imprudenei. Iar acest tip de impruden servea att scopurilor sale


biologice, ct i celor profesionale. Mai erau i alte lucruri la care s
se gndeasc. Ming nu era nalt, abia atingnd cinci picioare cam
151 de centimetri, aprecie Nomuri, fcnd mental conversia. Era
scund, dar nu tocmai micu. n China nu exista obezitate. Aici
oamenii nu mncau prea mult, poate din cauza amintirii nc vii a
timpurilor cnd hrana nu era din belug, iar supra-alimentaia nu
era posibil. n California, Ming ar fi fost considerat
supraponderal, remarc Nomuri, dar pur i simplu aceasta era
conformaia ei. Era bondoac pentru c era scund i nu puteai
schimba asta indiferent de diet, sport sau machiaj. Talia ei nu trecea
de douzeci i apte. Pentru piept, nu putea spera la ceva mai bun
de 34B ei bine, poate 34C nu, decise el, cel mult B+. Deci sutien
34B, chiloi de mrime medie, mtase roie, ceva feminin ceva
spre latura slbatic, libertin a femeii, ceva cu care s se admire
singur n oglind i s rd poate s ofteze din pricina aspectului
ei att de diferit datorat purtrii acestor lucruri, poate s surd cu
acel surs interior special pe care femeile l au n astfel de clipe.
Clipa cnd eti contient c ai avut-o restul e numai deertciune.
Punctul forte la Victorias Secret era catalogul conceput pentru
brbaii care doreau ntr-adevr, cu atenie, s aleag ei nii
modelele, n ciuda expresiilor faciale care de multe ori le fceau s
arate ca nite lesbiene dar cu asemenea trupuri, un brbat nu
putea avea chiar orice, nu-i aa? Fantezii, jocuri ale minii. Nomuri
se ntreb dac acele modele chiar existau sau erau realizate pe un
computer. n ziua de azi se putea face orice cu un computer s-o
transformi pe Roie ODonnell n Twiggy, sau s-o faci pe Cindy
Crawford pies de muzeu.
napoi la munc, i impuse el. O fi acesta locul fanteziilor, dar
nu ale lui, nu nc. OK, trebuia ceva sexy. Trebuia s fie ceva care s
amuze i s excite n acelai timp, att pe Ming, ct i pe el nsui:
166

fcea parte din joc. Nomuri extrase catalogul din teanc, pentru c i
era mult mai uor s vad ce voia n condiia mbrcat dect
dezbrcat. Ddu foile i se opri brusc la pagina 26. Modelul era o
fa de culoare; indiferent din ce sup genetic luase natere, fusese
una cu ingrediente de soi, cci faa ei ar fi atras atenia att unui
membru al SS-ului lui Hitler, ct i lui Idi Amin. Era un chip unic.
Ca totul s fie perfect, purta un sutien numit Racerback, care se
asorta cu chiloii tip bikini, iar culoarea era ideal, un rou-purpuriu
pe care romanii l-au numit odinioar Stacojiu Tyrrian, nu chiar rou,
dar nici purpuriu, fiind culoarea dungilor de pe togile senatorilor,
rezervat prin cost i prin tradiie numai celor mai bogai membri ai
nobilimii romane. Sutienul era confecionat din satin i lycra i se
nchidea n fa, fiind mai uor de pus pentru fat, iar pentru biat
mai interesant de scos, i fcu socoteala Nomuri, n timp ce se
ndrepta spre raftul potrivit. Treizeci i patru B, decise el. Dac era
prea mic, va fi cu att mai mgulitor bikini de mrime mic sau
medie? La naiba, cte unul din fiecare, se hotr el. Doar pentru a fi
sigur, mai cumpr un sutien avnd cupe de form triunghiular,
fr ntritur de srm; culoarea lui rou-oranj ar fi fost, de la
prima privire, etichetat drept pcat de moarte de ctre biserica
catolic. Dintr-o inspiraie de moment lu mai multe perechi
suplimentare de chiloi, pornind de la presupunerea c se
murdresc mai repede dect sutienul, lucru de care nu era tocmai
sigur, n ciuda faptului c era agent operativ al Ageniei Centrale de
Informaii. La Ferm nu te nvau asemenea lucruri. Va trebui s
fac un memoriu n privina aceasta. n mod sigur i va provoca un
hohot de rs lui Mary Pat, la Langley, n biroul ei de la etajul apte.
nc un lucru, i spuse Chet. Parfumul. Femeile ador parfumul.
Era de ateptat s-l adore, mai ales aici. ntregul Beijing mirosea
precum o oelrie, aerul fiind saturat de foarte mult praf de crbune
i ali ageni poluani probabil c i Pittsburgh, n urm cu un
167

secol, mirosea la fel iar tristul adevr era c chinezii nu se mbiau


cu acelai zel precum californienii i nici cu regularitatea
japonezilor. Aadar, va cumpra ceva care miroase frumos
Dream Angel se numea marca. Se gsea sub form de spray,
loiune i alte aplicaii pe care nu le pricepea, dar era sigur c Ming
va pricepe, pentru c era femeie, iar parfumul e un lucru esenial
feminin. Astfel c achiziion cteva dintre acestea, folosind cartea
de credit de la NEC pentru a le achita efii lui japonezi vor
nelege. Erau foarte ndemnatici n aranjarea i orchestrarea,
pentru salariai, de tururi sexuale prin diverse locuri din Asia
furnizoare de servicii n comerul cu sex. Probabil astfel a ajuns
SIDA n Japonia. Acesta era i motivul pentru care Nomuri utiliza
acolo prezervativul pentru orice, n afar de urinat. Suma cheltuit
se apropia de 300 euro. Vnztoarea mpachet totul i coment
faptul c femeia din viaa lui e deosebit de norocoas.
Va fi, i fgdui Nomuri. Materialul lenjeriei pe care tocmai i-o
cumprase era fin ca vata de sticl, iar culoarea l-ar fi aat chiar i
pe un orb. Singura ntrebare era cum o vor afecta oare pe o femeie
chinez care lucreaz ca secretar a unui ministru. Nu trebuia s fie
mai greu dect a o seduce pe Suzie Wong. Lian Ming era mai
degrab banal dect drgu, dar nu se tie niciodat. Amy Irvin,
prima sa cucerire la respectabila vrst de aptesprezece ani i trei
luni, fusese destul de frumoas pentru a-l inspira ceea ce, pentru
un biat de vrsta respectiv, nsemna c avea prile trupeti care
trebuiau, nu avea barb precum un general din Rzboiul Civil i
fcuse du n luna precedent. Mcar Ming nu era precum
majoritatea femeilor americane, care n prezent fac vizite la
estetician pentru a avea un stomac plat, snii mrii ca s arate
precum holurile de cereale, iar buzele umflate cu tot soiul de
chimicale, pn ce ajungeau s arate ca feliile unui fruct ciudat. Ce
fac femeile pentru a atrage brbaii i ce fac brbaii n ndejdea c
168

le vor seduce. O surs potenial de energie, observ Nomuri, n


timp ce rsucea cheia n contactul mainii de serviciu, marca Nissan.
Ce avem astzi, Ben? i ntreb Ryan consilierul cu securitatea
naional.
CIA ncearc s desfoare o nou operaiune n Beijing.
Pentru moment este denumit SORGE.
Precum Richard Sorge.
Corect.
Cineva are ambiii mari. OK, vorbete-mi despre ea.
Avem un ofier pe nume Chester Nomuri, infiltrat n Beijing
sub acoperirea de comerciant de computere n slujba NEC. i va
ncerca norocul cu o femeie, secretara unui ministru superior al
R.P.C., un tip numit Fang Gan
Cine-i sta? se interes Ryan, cobornd cana cu cafea.
Un soi de ministru fr portofoliu, care lucreaz cu premierul
i ministrul de externe.
Ca individul acela, Zhang Han San?
Afirmativ, dar nu de acelai rang. Pare un mare mahr. Are
contacte n ministerele aprrii i de externe, referine ideologice
bune, cuvnt greu n Biroul Politic chinez. Oricum, Nomuri i
ncearc ansele cu fata.
Bond, observ Ryan cu o voce neutr studiat. James Bond.
Am auzit de Nomuri. Cnd am avut slujba ta, el fcea treab bun
pentru noi n Japonia. Asta-i doar pentru informarea mea, nu i
pentru aprobare, nu?
Corect, domnule preedinte. Doamna Foley conduce
operaiunea i a vrut s v facei o idee.
n regul, spune-i lui M.P. c m intereseaz tot ce rezult din
asta.
Ryan ndeprt grimasa provocat de aflarea amnuntelor despre
169

viaa privat a altei persoane ei, dac nu privat, atunci viaa


sexual.
Da, domnule.

170

CAPITOLUL 9
Primele rezultate
De-a lungul vieii, Chester Nomuri nvase o sumedenie de
lucruri, att de la prini, de la profesori, ct i de la instructorii si
de la Ferm, dar o lecie pe care nc n-o deprinsese era cea legat de
valoarea rbdrii, aplicat la propria via. Oricum, asta nu nsemna
c era imprudent. Tocmai de aceea a trimis planul la Langley. Era
stnjenitor s informezi o femeie despre plnuita ta via sexual
M.P. fusese un spion operativ de excepie, dar Nomuri i reaminti
c ea sttea la un birou i nu dorea ca Agenia s cread c vna
fuste pe banii ei, deoarece, sta era adevrul, lui i plcea meseria sa.
Suspansul crea o dependen cel puin egal cu cea dat de cocain,
cu care unii dintre colegii si din studenie cochetaser.
Poate tocmai de aceea l plcea Mary Pat, specul Nomuri. Erau
amndoi din acelai aluat. n cadrul Direciei Operaii se spunea
despre Mary Pat c este Femeia Cowboy. n ultimele zile ale
Rzboiului Rece s-a plimbat ano pe strzile Moscovei precum
Annie Oackley21 cnd i-a luat plrie nou. Dei fusese prins de
Direcia a II-a a KGB-ului, nu le dezvluise nimic ticloilor i,
indiferent de felul operaiunii ce o ndeplinea i care era nc
foarte, foarte secret n mod sigur fusese dat naibii, deoarece,
dei niciodat nu s-a mai ntors la munca operativ, a urcat scara
ierarhiei din CIA mai rapid dect o veveri flmnd care se car
21 Celebr femeie-inta (1860-1926), contemporan cu Buffalo Bill, n ale crui
spectacole a aprut n calitate de vedet, (n.tr.)

171

ntr-un stejar. eful executivului o considera o persoan inteligent,


iar dac aveai nevoie de un prieten n domeniul acesta de lucru,
preedintele Statelor Unite era omul potrivit, deoarece cunotea
activitatea spionilor. Se rosteau poveti despre ce fcuse pe vremuri
preedintele Ryan. L-a bgat n corzi pe directorul afurisitului KGB?
Toat lumea din D.O. considera c M.P. luase parte la aciune. Tot ce
se cunotea, chiar i n interiorul CIA exceptnd, firete, pe cei care
trebuiau s tie era ce se publicase n pres, iar n vreme ce massmedia nu tia n general mai nimic despre operaiunile ilegale, o
echip TV de la CNN reuise s-l aduc n faa camerelor pe un fost
director al KGB care n prezent locuia n Winchester, Virginia. Dei
nu fcuse multe dezvluiri, simpla nfiare a unui om din
guvernul sovietic, care fusese declarat mort ntr-un accident de
avion, era suficient pentru a drege busuiocul. Nomuri tia c
lucreaz pentru un cuplu de adevrai profesioniti, aa c i lsase
s afle ce urmeaz s fac, chiar dac asta ar fi fcut-o s roeasc pe
Mary Patricia Foley, director adjunct (pentru Operaii) al Ageniei
Centrale de Informaii.
Alesese un restaurant cu specific occidental. n Beijing, la acea
or, nu erau dect puine restaurante de acest fel, deservind att pe
localnici, ct i pe turitii care duceau dorul aromelor de acas (sau
care i fceau griji nu fr motiv, observ Nomuri pentru
sistemul lor digestiv). Calitatea nu se apropia ctui de puin de cea
a unui adevrat restaurant american, dar era mult mai atractiv
dect mncarea de obolan prjit pe care el o suspecta c se afl n
meniul multor localuri din Beijing.
Ajunsese primul i se relaxa cu un bourbon american ieftin n
momentul cnd Ming intr pe u. Nomuri gesticul spre ea,
spernd c gestul lui nu e prea exagerat. Ea l observ, iar zmbetul
care urm arta c totul este n ordine, aprecie el. Ming era
bucuroas c l vede, iar acesta era primul pas n planul pentru acea
172

sear. i-a croit drum spre masa lui retras, aezat n colul
localului. Chet se ridic n picioare, artnd un grad de politee
neobinuit pentru China, unde femeile nu sunt nici pe departe att
de preuite ca n patria sa. Nomuri se ntreb cum ar fi dac se va
produce o schimbare, dac toate acele omoruri ale bebeluilor fetie
ar putea face brusc din Ming un accesoriu de valoare, n ciuda
simplitii ei. El nc nu putea trece peste uciderea copiilor; pstra
acest lucru n mintea sa, doar pentru a ti sigur cine erau bieii buni
n aceast lume i cine erau cei ri.
M bucur foarte mult s te vd, rosti el cu un nceput de
zmbet. M-am temut c nu vei dori s te ntlneti cu mine n locul
sta.
Oh, adevrat? De ce?
Pi, superiorul tu de la serviciu Sunt sigur c el ei bine
are nevoie de tine. De fapt presupun, acesta-i un mod mai politicos
de exprimare, spuse Nomuri cu o voce ezitant, livrndu-i, n
opinia sa, destul de bine partitura exersat.
Fata chicoti scurt.
Tovarul Fang a trecut de aizeci i cinci de ani, zise fata. E un
brbat de treab, un bun superior i un ministru destoinic, dar
muncete multe ore i nu mai este tnr.
OK, aadar te reguleaz, dar nu prea mult, interpret Nomuri
sensul vorbelor sale. Se pare c i doreti ceva mai mult, de la
cineva mai apropiat de vrsta ta, nu? Desigur, dac Fang era trecut
de aizeci i cinci i era nc n stare s-o fac, atunci poate c merita
un dram de respect, adug Nomuri pentru sine, apoi ddu acest
gnd la o parte.
Ai mai mncat vreodat aici?
Localul se numea Vincenzos, pretinznd c ar fi italian. De fapt,
proprietarul i buctarul era un metis italiano-chinez din Vancouver,
a crui limb italian vorbit, dac ar fi ncercat s-o foloseasc la
173

Palermo ori pe strada Mulberry din Manhattan, l-ar fi fcut o


victim a Mafiei, dar aici n Beijing prea destul de autentic.
Nu, replic Ming, privind de jur mprejur la aceast, pentru ea,
exotic locaie.
Fiecare mas avea pe ea o sticl de vin vechi, cu partea inferioar
nfurat n rafie, iar n vrf avnd o lumnare roie cu picturi de
cear prelinse. Faa de mas era n carouri albe i roii. Indiferent
cine decorase localul, vzuse prea multe filme vechi. n ciuda
personalului chinez, nu arta deloc ca un restaurant din partea
locului. Lambriuri din lemn de culoare nchis, crlige pentru agat
hainele n preajma uii. Ar fi putut fi din orice ora aflat pe coasta de
est a America, unde ar fi fost recunoscut drept una dintre acele vechi
afaceri italiene de familie, de tipul la mama i tata, cu mncare bun
i lumin puin.
Cum e mncarea italian?
Buctria italian este printre cele mai bune din lume,
rspunse Nomuri. N-ai mai gustat mncare italian? Deloc? Atunci
pot alege eu pentru tine?
Rspunsul ei a fost fermector de feminin. Toate femeile sunt la
fel. Trateaz-le aa cum trebuie i devin maleabile ca ceara n
minile tale, pentru a fi formate i modelate conform voinei tale.
Nomuri ncepuse s ndrgeasc aceast etap a muncii sale, cci
ntr-una din zile s-ar putea dovedi util i n viaa sa personal.
Gesticul spre chelner, care sosi cu un surs slugarnic. nainte de
toate Nomuri comand un vin italian alb ciudat, lista de vinuri de
aici era de prim clas, i, firete, destul de piperat la pre i,
inspirnd profund, fettuccine Alfredo, esenialmente o mncare
italian provocatoare de infarct. Din privirea aruncat lui Ming i-a
nchipuit c ea n-o s refuze un fel gras de mncare.
Aadar, noul sistem computerizat i imprimanta continu s
funcioneze?
174

Da, iar ministrul Fang m-a ludat n faa restului personalului


pentru alegerea fcut. M-ai fcut un fel de eroin, tovare Nomuri.
M bucur s aud asta, replic ofierul CIA, ntrebndu-se dac
apelativul tovare este de bun augur sau nu pentru misiunea sa
curent. n prezent aducem pe pia un nou model de computer
portabil, unul pe care-l poi lua acas, dar care are aceeai putere de
calcul ca unitatea de la serviciu, cu aceleai caracteristici i
programe, firete, chiar i cu un modem pentru acces la internet.
Adevrat? A trebuit s m conectez i eu, dar sporadic. Vezi, la
munc nu suntem ncurajai s navigm pe internet, cu excepia
momentelor cnd ministrul vrea ceva anume.
Chiar aa? Ce-l intereseaz de pe internet pe ministrul Fang?
n general comentarii politice, mai ales din Europa i America.
n fiecare diminea printez diverse articole din ziare precum Times
of London, New York Times, Washington Post i aa mai departe.
Ministrul vrea s vad n special ce gndesc americanii.
Nu prea mult, observ Nomuri, n timp ce sosea vinul.
Poftim? ntreb Ming, fcndu-l s se rsuceasc.
Oh, americanii nu gndesc prea mult. Cel mai superficial
popor din cte am ntlnit. Glgios, slab educat, iar femeile lor
Chet ls cuvintele s se piard.
Ce e cu femeile lor, tovare Nomuri? se interes Ming, ca la
comand.
Ahh. Lu o nghiitur de vin i aprob din cap chelnerului c
l poate servi. Era un vin foarte bun, din Toscana. Ai vzut vreodat
acele jucrii americane, ppuile Brbie?
Da, sunt fcute aici, n China, nu-i aa?
Astfel i dorete orice femeie din America s fie, imens de
nalt, cu sni masivi i un mijloc care poate fi cuprins cu palmele.
Asta nu-i femeie. E o jucrie, un manechin cu care s se joace copiii.
i este la fel de deteapt ca i o femeie americanc. Crezi c ele au
175

abilitile tale lingvistice? Ia gndete-te: acum noi vorbim n


englez, care nu este limba noastr nativ, dar ne nelegem bine, am
dreptate?
Da, aprob Ming.
Ci americani consideri tu c vorbesc chineza? Sau japoneza?
Nu, americanii nu au nici educaie, nici complexitate. Sunt o naiune
retardat, iar femeile lor sunt foarte napoiate. Se duc la chirurg
pentru a-i face snii mai mari, la fel ca ai ppuii acelea stupide. E
de-a dreptul comic s le vezi, mai ales nude, concluzion el cu o
fluturare a minii.
Ai vzut? ntreb ea, cu subneles.
Ce s vd te referi la femei americane nude? La ntrebarea sa
primi o cltinare afirmativ a capului. Totul mergea de minune. Da,
Ming, sunt un om de lume. Da, am vzut. Am locuit acolo timp de
cteva luni. Dintr-un anume sens al grotescului, a fost chiar
interesant. Unele dintre ele puteau fi chiar drgue, dar nu ca o
femeie asiatic decent, cu proporii potrivite, a crei coafur nu este
rezultatul unei sticlue cu soluii cosmetice. i manierele.
Americancelor le lipsesc bunele maniere ale unei asiatice.
Dar acolo unt muli semeni de-ai notri. Nu ai?
ntlnit o asiatic? Nu, ochii-rotunzi le pstreaz pentru ei.
Presupun c brbaii aceia prefer o femeie adevrat, chiar
i-atunci cnd femeile lor se transform n altceva. Mai turn puin
vin n paharul lui Ming. Dar, ca s fim cinstii, sunt unele lucruri la
care americanii sunt destul de buni.
Care? se interes ea. Deja vinul i fcea limba s se
mpleticeasc.
i le voi expune mai trziu. Poate i sunt dator cu o scuz, dar
mi-am luat libertatea de ai cumpra nite lucruri americane.
Adevrat?
n ochii ei se citea excitarea. Nomuri se gndi c mergea cu
176

adevrat cum trebuie. El ar fi trebuit s-o lase mai uor cu vinul.


Oricum, o jumtate de sticl, adic dou pahare, n-aveau cum s-i
fac ru. Cum spunea cntecul acela E bine s-o faci la prima
ntlnire.. Ei bine, n China nu trebuia s-i fac multe griji n
privina convingerilor religioase i a inhibiiilor. Nu-i aa c avea i
comunismul avantajele lui?
Fettuccine a picat la tanc i, n mod surprinztor, era destul de
bun. i urmri privirea n timp ce lua prima furculi de mncare.
(La Vincenzos se foloseau tacmuri argintate n locul beioarelor,
ceea ce era cu mult mai nimerit pentru fettuccine Alfredo.) Ochii ei
s-au mrit n timp ce nghiea.
E grozav au pus o mulime de ou. Ador oule, se confes
ea.
Sunt arterele tale, iubito, gndi agentul. O urmri cum lua
primele nghiituri de fettuccine. Nomuri se aplec peste mas
pentru a-i umple nc o dat paharul cu vin. Ea abia bg de seam,
atacnd cu furie pastele.
i ridic privirea abia cnd ajunsese la jumtatea farfuriei.
Niciodat n-am avut parte de o cin att de grozav, i spuse
Ming.
Nomuri i rspunse cu un zmbet cald.
M bucur c i place. Ateapt s vezi ce chiloi i-am luat,
iubito.
Ateniune!
Generalul maior Marion Diggs se ntreb ce i va aduce noua
funcie de comand. A doua stea pe epolet ei bine, medit el, ar
putea simi greutatea suplimentar, dar adevrul era c, n realitate,
nu simea nimic. Ultimii cinci ani n serviciul militar al rii sale
fuseser interesani. Ca cel dinti comandant al renfiinatului
177

Regiment 10 de Cavalerie Blindat Buffalo Soldiers 22 a fcut din


aceast veche i onorabil unitate instructori experi pentru armata
israelian, transformnd deertul Negev ntr-un al doilea Centru
Naional de Antrenament, n doi ani de zile i fcuse praf i pulbere
pe toi comandanii de brigad israelieni, apoi i instruise din nou,
triplndu-le eficacitatea de lupt sub toate aspectele msurabile,
astfel nct mndria actual afiat de soldaii israelieni era
justificat de valoarea lor. Apoi se ntorsese la adevratul Centru
Naional de Antrenament din deertul California, unde fcuse
acelai lucru pentru Armata Statelor Unite. Se afla acolo n
momentul izbucnirii Rzboiului Biologic, cnd Regimentul 11 de
Cavalerie Blindat american, faimosul Blackhorse Cavalry, ntlnise
o brigad a Grzilor Naionale. Folosirea neateptat de ctre
aceasta a echipamentelor avansate de control al cmpului de lupt
surprinsese al naibii de mult pe cei din Blackhorse i pe mndrul lor
comandant, colonelul Al Hamm. ntreaga unitate fusese desfurat
n Arabia Saudit, mpreun cu Regimentul 10 din Israel i tot
mpreun administraser o btaie de prim clas armatei Republicii
Unite Islamice, care nu a avut via lung. Dup ce strlucise n
funcia de comandant de regiment s-a distins i ca general cu o stea,
aceasta fiind calea spre a doua stea sclipitoare de pe umerii si i
noua sa comand, cunoscut sub denumirile de ntia de tancuri,
Btrna Curajoas sau Divizia Blindat a Americii. Era vorba de
Divizia 1 blindat, cu baza n Bad Kreuznach, Germania, una dintre
puinele divizii grele rmase sub drapelul american.
Pe vremuri fuseser o mulime de divizii grele. Chiar aici, n
Germania, staionau dou corpuri complete, compuse din Diviziile
1 i 3 Blindate, Diviziile 3 i 8 de Infanterie, plus Regimentele 2 i 11
22 Porecl dat de ctre indienii americani soldailor acestui regiment, nfiinat n
1866 la Fort Leavenworth, Kansas, (n.tr.)

178

de Cavalerie Blindat i locaiile POM-CUS depozite de


echipament gigantice pentru unitile din State precum Divizia 2
Blindat i Divizia 1 Infanterie Marin, Marele Unu Rou din Fort
Riley, Kansas, care puteau fi redesfurate n Europa pe ct de
repede le puteau transporta liniile aeriene, la destinaie urmnd si ncarce echipamentul i s se pun n micare. Toat acea for i
nc ce for, reflect Diggs fcuse parte din angajamentul luat de
NATO de a apra Europa occidental de Uniunea Sovietic i de
Pactul de la Varovia, dou fore imense al cror obiectiv era Golful
Biscaya, dup cum considerau ofierii de informaii i de operaiuni
din Mons, Belgia. Ce ncletare ar fi fost! Cine ar fi nvins? n funcie
de interferenele politice i de talentul comandanilor de ambele
pri ale baricadei, probabil c NATO, concluzion Diggs.
Dar Uniunea Sovietic nu mai exista. Odat cu dispariia ei nu
mai era necesar prezena Corpurilor de armat V i VII n
Germania Federal. Astfel, Divizia blindat rmsese aproape
unicul vestigiu al puternicei fore de odinioar. Pn i regimentele
de cavalerie plecaser; al 11-lea la Centrul Naional de Antrenament,
unde juca rolul de OpFor for oponent, sau Bieii Ri iar al
2-lea Dragoni la Fort Polk, Louisiana, pur i simplu dezarmat,
ncercnd s-i nsueasc noua doctrin a soldailor nenarmai.
Rmsese numai Btrna Coaste de Fier, redus ca dimensiune
fa de zilele ei de glorie, dar nc reprezentnd o for formidabil.
Exact cea cu care Diggs ar trebui s fac fa n eventualitatea
izbucnirii unor neateptate conflicte terestre i despre care nu tia
nimic n momentul de fa.
Firete, problema informaiilor era de competena ofierului G-2,
locotenent-colonelul Tom Richmond, iar antrenamentul diviziei era
n sarcina efului statului-major G-3, colonelul Duke Masterman, pe
care Diggs i trsese dup el, cu mare scandal, de la Pentagon. Nu
era o practic necunoscut n armata american ca un ofier superior
179

s adune n jurul lui ofieri mai tineri i s-i cunoasc pe msur ce


acetia urcau n rang. Era de datoria lui s vegheze asupra carierelor
tinerilor, iar treaba lor era s aib grij de mentorul lor intitulat
Rabin, n departamentul de poliie al oraului New York, sau
Tticul n marina Statelor Unite printr-o relaie care semna mai
mult cu cea ntre tat i fiu. Nici Diggs, nici Richmond ori
Masterman nu se ateptau la o carier lipsit de evenimente
interesante n cadrul Diviziei 1 Blindat, iar asta spunea multe. Toi
vzuser elefantul o expresie a armatei americane datnd din
vremea Rzboiului Civil, care denota participarea efectiv la
operaiuni de lupt iar uciderea oamenilor folosind armament
modern nu era chiar o cltorie de plcere n lumea animat a lui
Disney. Toi considerau c vor avea parte de o mulime de sesiuni de
antrenament i edine de simulare. n plus, berea era foarte bun n
Germania.
Ei bine, Mary, sunt ai ti, spuse generalul maior (propus
pentru avansare) Sam Goodnight, dup saluturile formale. Mary
era porecla lui Diggs din vremea studiilor la West Point i trecuse
mult vreme de cnd ncetase s se supere din pricina ei. Dar numai
ofierii superiori lui puteau folosi acest nume, iar acetia nu erau
prea muli.
Sam, se pare c i-ai antrenat destul de bine pe biei, i spuse
Diggs brbatului pe care tocmai l nlocuise.
Sunt mndru mai ales de piloii de elicopter. Dup scandalul
cu elicopterele Apache doborte n Iugoslavia, am decis s-i bgm
n vitez pe biei. A durat trei luni, dar acum sunt n stare s
mnnce crud un leu dup ce-l ucid cu bricegele.
Cine-i eful moritilor?
Colonelul Dick Boyle. l vei ntlni peste cteva minute. A fost
n Iugoslavia i tie cum s-i conduc oamenii.
E bine de tiut, ncuviin Diggs, n timp ce se mbarcau n
180

maina de comandament din al Doilea Rzboi Mondial pentru a


trece n revist trupele, o trecere de rmas-bun pentru Sam
Goodnight i de ntmpinare pentru Mary Diggs, a crui reputaie
militar era aceea de negrotei dat dracului. Doctoratul n
management obinut la Universitatea din Minnesota nu era pus la
socoteal, cu excepia listelor de promovri i a companiilor
particulare care ar fi vrut s-l angajeze dup retragere, o posibilitate
la care trebuia s se gndeasc de-acum nainte, dei i fcuse
planul c dou stele sunt doar jumtate din ce vrea s obin. Diggs
luptase n dou rzboaie i se comportase bine n ambele cazuri.
Erau multe ci de a face carier n serviciul militar, dar niciuna nu
era aa de eficient precum o comand ncununat de succes pe
cmpul de lupt, deoarece atunci cnd se ajungea la rzboi, armata
dorea s omoare i s distrug ntr-un mod ct mai eficient posibil.
Nu era deloc amuzant, dar n anumite ocazii era necesar. Nu-i
permiteai s pierzi acest aspect din vedere. i pregteai oamenii
astfel nct, dac mine-diminea s-ar trezi n plin rzboi, s tie ce
s fac i unde s se duc, indiferent dac ofierii se afl sau nu n
preajma lor pentru a da ordine.
Dar artileria? ntreb Diggs, n momentul cnd rulau pe lng
obuzierele autopropulsate de 155 mm.
Nicio problem aici, Mary. De fapt, nu avem probleme nicieri.
Comandanii ti de brigad au luptat toi n 1991, majoritatea fiind
comandani de companie sau ofieri S-323 de batalion. Comandanii
de batalion erau pe-atunci, aproape cu toii, comandani de pluton
sau adjunci ai comandanilor de companie. Sunt destul de bine
pregtii. Vei vedea, i promise Goodnight.
Diggs tia c totul nu poate fi dect adevrat. Sam Goodnight era
general maior n curs de avansare, ceea ce nsemna c i va obine
23 Ofier responsabil cu operaiunile (n.tr.)
181

cea de-a treia stea de ndat ce Senatul Statelor Unite se va ntruni


pentru a aproba urmtoarea list cuprinznd numele ofierilor
comandani, acest proces neputnd fi grbit. Pentru a doua sa stea,
Diggs a fost trecut prin sit cu ase luni nainte, cnd era pe punctul
de a prsi Fort Irving, petrecndu-i cteva luni tras pe dreapta la
Pentagon un tur interarme la scar redus, cum era denumit
nainte de a reveni n Germania. Divizia fusese desemnat pentru a
susine un exerciiu important mpreun cu armata german peste
trei sptmni. Divizia 1 Blindat nfrunta patru brigzi germane
dou de tancuri i dou de infanterie motorizat ceea ce promitea
s fie un test major pentru unitate. Dar asta era o treab de care
trebuia s se ocupe colonelul Masterman. Era capul lui n joc. Duke
sosise n Germania cu o sptmn mai devreme pentru a se ntlni
cu predecesorul su din funcia de ef de stat-major al diviziei i a
vedea care sunt regulile i rolurile exerciiului. Comandantul
german al exerciiului era generalul-maior Siegfried Model. Siggy,
aa cum era cunoscut de colegii si, era descendentul unui capabil
ofier al Wehrmachtului din vremurile vechi i bune. Se mai spunea
despre el c regret prbuirea URSS, deoarece o prticic din el i
dorea s i-o trag armatei ruse. Dar asemenea lucruri se spuneau
despre o mulime de germani i, la fel de bine, despre civa ofieri
superiori americani. n fiecare caz n parte doar att era vorb
goal cci nimeni din cei care au vzut un cmp de btlie nu-i
dorete s mai vad vreodat altul.
Desigur, aprecie Diggs, nu mai rmseser muli germani care
vzuser un cmp de lupt.
Arat bine, Sam, rosti Diggs, dup ce au trecut de ultimul
stand.
Las n urm o activitate a naibii de dur, Marion. Fir-ar s fie.
Brbatul se lupta s-i rein lacrimile, Diggs tiind c acesta e felul
lui de a spune cine fuseser cu adevrat cei duri n munca sa. A
182

pleca de lng soldaii pe care i-ai comandat era ca i cum i-ai


abandona copilul ntr-un spital, poate chiar mai ru. Toi fuseser
copiii lui Sam, iar acum Diggs realiz c erau ai lui. La prima
inspecie artau sntoi i destul de dezgheai.
Da, Arnie, spuse preedintele Ryan. Vocea i trda emoiile mai
bine dect ar fi fcut-o rcnetele i ipetele.
Nimeni n-a spus vreodat c e o meserie plcut, Jack. La
naiba, nu tiu de ce te plngi. Nu trebuie s mbrobodeti oamenii
pentru a face rost de fonduri pentru campania de realegere, nu-i
aa? Nu trebuie s pupi pe nimeni n dos. Tot ce ai de fcut este
munca ta, asta salvndu-i o or poate o or i jumtate zilnic
pentru a te uita la televizor i a te juca puin cu copiii. Ryan i spuse
c lui Arnie nu-i plcea nimic mai mult dect s-i zic lui (Ryan) ct
de uoar este slujba asta blestemat.
Dar nc mi petrec jumtate din zi cu hrtii neproductive, n
loc s fac ceea ce sunt pltit s fac.
Doar jumtate i totui se plnge, i ridic Arnie privirea n
tavan. Jack, ar fi bine s ncepi a servi hrogria n porii mici, altfel
o s te mnnce ea pe tine. Asta e partea nostim a muncii de
preedinte. Ce naiba omule, ai fost angajat guvernamental vreme de
cincisprezece ani nainte de a ajunge aici. Ar trebui s adori s fii
neproductiv!
Ryan mai c izbucni n rs, dar reui s se abin. Dac Arnie se
pricepea foarte bine la ceva era s-i ndulceasc leciile cu umor.
Altfel ar fi fost al naibii de plictisitor.
Bine, atunci ce s le promit?
Promii c vei sprijini proiectul barajului i al canalului
navigabil.
Dar e o risip de bani.
Nu e o risip de bani. Proiectul asigur locuri de munc pe
183

suprafaa a dou state, ceea ce este n interesul nu a unuia, nici doi,


ci a trei senatori ai Statelor Unite, care te susin constant n Congres,
iar tu, la rndul tu, trebuie s i sprijini. Pentru c te-au ajutat, i
rsplteti ajutndu-i s fie realei. i o s le asiguri realegerea
permindu-le s creeze cam o mie cinci sute de locuri de munc n
construcii, n dou state.
i s dau dracului un ru frumos pentru Ryan consult
dosarul de pe mas trei miliarde i un sfert de dolari Isuse
Cristoase, oft el.
De cnd ai devenit iubitor al naturii? Ucigaii de pstrvi nu
voteaz, Jack. i chiar dac nu se dezvolt traficul de barje n
amonte, rmi cu o zon de agrement dat naibii, pentru scutere
acvatice i pescuit, mai adaugi cteva moteluri noi, poate i unul sau
dou terenuri de golf, localuri fast-food
Nu-mi place s promit i s fac lucruri n care nu cred, mai
fcu preedintele o ncercare.
Pentru un politician asta echivaleaz cu a fi orb i olog: un
handicap serios, punct van Damm. Face parte din meseria ta.
Nichita Hruciov a spus: Peste tot n lume politicienii sunt de
aceeai teap, construim poduri acolo unde nu sunt ruri
Deci risipirea banilor e un lucru pe care trebuie s-l facem?
Arnie, nu sunt banii notri! Sunt banii populaiei. Lor le aparin, iar
noi n-avem dreptul s-i aruncm pe fereastr!
Dreptul? A spus vreodat cineva c asta are legtur cu ce este
drept? ntreb, rbdtor, Arnie. Acei trei senatori, care sunt i
consult ceasul pe cale s soseasc aici chiar acum, i-au obinut n
urm cu o lun alocarea de fonduri pentru aprare, n caz c nu-i
mai aduci aminte, iar tu s-ar putea s mai ai nevoie de voturile lor.
Nu-i aa c acele fonduri erau importante?
Da, bineneles c erau, rspunse preedintele, ferindu-i
privirea.
184

Iar aprobarea lor a fost un lucru drept pentru ar, nu-i aa?
continu van Damm.
Ryan suspin lung. Putea vedea unde bate Arnie.
Da, Arnie, a fost.
Aadar, fcnd acea fapt mrunt, chiar te-au ajutat s faci ce
este bine pentru ar, nu?
Aa cred. Ryan ura s cedeze n aceste probleme, dar a te
contrazice cu Arnie era ca i cum te-ai certa cu un clugr iezuit.
Aproape ntotdeauna erai nvins.
Jack, trim ntr-o lume imperfect. Nu e bine s crezi c poi
face mereu ceea ce este drept. Cel mai bun lucru la care te poi atepta
este s faci acest lucru n majoritatea cazurilor actualmente, vei
face bine ca, pe termen lung, lucrurile juste s le contrabalanseze pe
cele nu tocmai juste. Politica este arta compromisului, arta de a
obine lucrurile importante pe care i le doreti, oferind celorlali
lucruri mai puin importante, pe care le doresc ei. Trebuie s faci n
aa fel nct tu s fii cel care d, iar ei s nu fie cei care iau pentru
c asta te face ef. E necesar s pricepi asta. Arnie fcu o pauz ca s
ia o gur de cafea. Jack, te strduieti din greu i nvei binior
pentru un colar de clasa a patra din ciclul primar dar trebuie s
asimilezi toate aceste lucruri pn la nivelul cnd nici nu va mai
trebui s te gndeti la ele. Trebuie s fie ceva la fel de natural ca
gestul de ai trage fermoarul la pantaloni dup ce te-ai uurat. Tu
nc nu ai idee ct te bine te descurci. i poate c acesta e un lucru
bun, adug Arnie pentru sine.
Patruzeci la sut din populaie nu crede c fac treab bun.
Dar cincizeci i nou la sut crede n tine, iar din acel patruzeci
la sut, unii oricum au votat pentru tine!
Campania electoral fusese o sesiune remarcabil pentru
candidaii nscrii, i aminti Ryan, iar cel mai bine se descurcase
Mickey Mouse.
185

Ce anume fac de i supr pe acetia? ceru Ryan s afle.


Jack, dac sondajele Gallup s-ar fi inut n Israelul antic,
probabil c Isus s-ar fi descurajat i s-ar fi ntors la tmplrie.
Ryan lovi un buton al telefonului de serviciu.
Ellen, am nevoie de tine.
Da, domnule preedinte, rspunse doamna Sumter la codul lor
nu tocmai secret. Treizeci de secunde mai trziu, i fcu apariia pe
u, inndu-i o mn pe lng corp. Apropiindu-se de biroul
preedintelui, i deschise palma, dezvluind o igaret. Jack o lu i
o aprinse cu ajutorul unei brichete cu gaz. De pe un raft lu o
scrumier de sticl.
Mersi, Ellen.
Desigur. Ea se retrase.
n fiecare zi Ryan i strecura o bancnot de un dolar ca s-i
acopere datoria la igri. El ieea mult mai ctigat din afacere,
cerind n mod uzual, ntr-o zi stresant, cel mult trei igri.
Nu lsa mass-media s te surprind fcnd asta, l povui
Arnie.
Da, tiu. Pot face dragoste cu o secretar chiar aici, n Biroul
Oval, dar dac sunt prins fumnd ar echivala cu agresarea unui
copil. Ryan trase cu sete din igareta Virginia Slim, tiind ce-ar pi
dac i soia l-ar prinde fumnd. Dac a fi rege, ce legi a mai face!
Dar nu eti, aa c nu le faci, concluzion Arnie.
Meseria mea este meninerea, protejarea i aprarea rii
Nu, meseria ta const n pstrarea, protejarea i aprarea
Constituiei, o treab mult mai complicat. Reine c pentru
ceteanul de rnd pstrarea, protejarea i aprarea nseamn
s-i primeasc sptmnal salariul, s-i hrneasc familia, s
petreac anual o sptmn pe plaj, sau la Disney World, iar
toamna, n fiecare dup-amiaz, s vad un meci de fotbal. Treaba ta
este s-i menii mulumii i la adpost, nu numai de armatele
186

strine, ci i de vicisitudinile vieii. Vestea bun e c, dac faci asta,


poi fi n acest post i pe urmtorii apte ani i te poi apoi retrage
avnd toat dragostea lor.
Ai uitat partea cu motenirea.
Ochii lui Arnie scprar pentru scurt timp.
Motenire? Orice preedinte care se preocup prea mult de
asta l jignete pe Dumnezeu. E o tmpenie la fel de mare ca a jigni
Curtea Suprem.
Mda, iar atunci cnd cazul Pennsylvania ajunge acolo
Arnie i ridic palmele de parc s-ar fi ferit de o lovitur.
Jack, m voi preocupa de asta la momentul potrivit. Nu mi-ai
ascultat sfaturile n privina Curii Supreme i ai avut noroc, pn
acum, dar dac nu, cnd i va exploda n fa, nu va fi deloc
frumos.
Van Damm deja pregtea o strategie de aprare n aceast
problem.
Posibil, dar eu nu-mi fac griji. Uneori trebuie s lai achiile s
sar acolo unde vor.
Iar uneori te uii s vezi dac blestematul de copac nu pic
chiar pe tine.
Interfonul lui Jack bzi chiar n timp ce i stingea igara. Era
vocea doamnei Sumter.
Chiar acum senatorii ptrund prin Intrarea de Vest.
Eu am plecat, rosti Arnie. ine minte, vei ajuta barajul i
canalul de pe rul acela blestemat i vei aprecia ajutorul lor. i vor fi
alturi la nevoie, Jack. Amintete-i asta. Tu chiar ai nevoie de ei.
Amintete-i i asta.
Da, Tat, rspunse Ryan.
Ai venit pe jos? ntreb Nomuri, oarecum surprins.
Nu sunt dect doi kilometri, replic degajat Ming. Apoi
187

chicoti. Mi-a stimulat apetitul.


Ai devorat acel fettuccine cum devoreaz rechinul un surfer,
gndi Nomuri. Cred c apetitul tu n-a avut mult de suferit. Dar nar fi fost frumos. A prevzut n detaliu fiecare moment al acestei
seri, iar dac fata czuse n capcan fusese mai mult greeala lui
dect a ei, nu? Iar fata chiar avea un oarecare farmec, decise Nomuri
n momentul cnd ea pi n maina lui de serviciu. Conveniser
dinainte s mearg la apartamentul lui, astfel ca el s-i poat oferi
cadoul de care deja i vorbise. n acest moment, Nomuri deveni un
pic excitat. Plnuia acest lucru de mai bine de-o sptmn, iar
fiorul vntorii nu suferise schimbri de-a lungul zecilor de mii de
ani ai evoluiei societii umane masculine Acum era curios s tie
ce gndea ea. n timpul cinei buse dou pahare de vin sec, iar peste
desert srise. Cnd i-a propus s mearg la el acas, a srit imediat
n picioare. Fie capcana lui fusese ntins n mod magistral, fie ea era
mai mult dect pregtit Drumul cu maina a fost scurt,
desfurndu-se n tcere. A tras maina pe locul lui numerotat de
parcare, ntrebndu-se dac cineva o s remarce c astzi are
companie. Presupusese c va fi supravegheat. Probabil c ministerul
chinez al Securitii Statului se interesa de toi strinii din Beijing,
deoarece toi erau poteniali spioni. n mod straniu, apartamentul
su nu se afla n aceeai parte a cldirii cu cele ale americanilor i
occidentalilor. Nu era o segregare sau clasificare fi, dar funciona
n acest mod, astfel c majoritatea americanilor erau ntr-o singur
seciune, mpreun cu cea mai mare parte a europenilor i a
taiwanezilor, realiz Nomuri. Aa c, indiferent de felul
supravegherii, ea se concentra pe acea poriune a complexului.
Pentru Ming era un lucru bun, iar pe viitor, poate i pentru el.
Locuina sa era o cldire pe col, de dou etaje, constituind
intrarea n ceea ce era reprezentarea chinez a unui complex
american de apartamente i grdini. Apartamentul era suficient de
188

spaios, avnd aproape o sut de metri ptrai i probabil nu era


nesat cu microfoane. Cel puin el nu gsise microfoane atunci
cnd, n timpul mutrii, i atrna tablourile pe perete; echipamentul
su de baleiere nu gsise semnale anormale telefonul n mod sigur
era interceptat, dar asta nu nsemna c cineva verifica zilnic sau
sptmnal nregistrrile. MSS nu era dect o agenie
guvernamental, iar n China probabil c nu difereau mult de
ageniile americane, sau franceze, de acelai gen, cu oameni lenei,
prost pltii, care lucrau ct mai puin posibil n slujba unei
birocraii care nu ncuraja efortul personal. Probabil c i petreceau
mare parte din timp fumnd pctoasele igri autohtone i tind
frunz la cini.
La u avea o yal de tip american, cu butuc rezistent la efracie i
un solid mecanism de nchidere. Dac era ntrebat de ce procedase
astfel rspundea c atunci cnd a lucrat n California pentru NEC
fusese prdat americanii sunt oameni att de necivilizai i
nesupui legii i nu avea de gnd s i se ntmple din nou.
Deci aa arat casa unui capitalist, coment Ming, privind
mprejur.
Pereii erau acoperii cu postere, majoritatea fiind afie de film.
Da, ei bine, e casa unui salariat. Nu tiu sigur dac sunt sau nu
capitalist, tovar Ming, adug el, zmbind i ridicnd din
sprncene. Art spre canapea. Te rog s iei loc. Te pot servi cu
ceva?
nc un pahar cu vin se poate? suger ea, descoperind pe
scaunul din faa canapelei o cutie ambalat, apoi ncepu s o fixeze
cu privirea.
Nomuri surse.
Se poate. Se ndrept spre buctrie, unde avea o sticl de
Chardonnay californian pus la rcit n frigider. A fost destul de
uor s scoat dopul, apoi s-a ntors n camera de zi cu dou pahare,
189

dintre care pe unul i-l nmn invitatei sale. Oh, zise el abia acum.
Da, este pentru tine, Ming. Cu aceste vorbe i oferi cutia, ambalat
strns n firete hrtie roie de ambalaj.
Pot s-l deschid?
Bineneles. Nomuri reui s zmbeasc precum un gentleman
lasciv. Poate ar fi bine s-l despachetezi
Vrei s zici c n dormitorul tu?
Scuz-m. Ziceam doar c i-ai putea dori puin intimitate
cnd l desfaci. Te rog s m scuzi dac am mers cam departe.
Veselia din privirea ei spunea multe. Ming lu o nghiitur
zdravn de vin, apoi pi n dormitor i nchise ua. Nomuri sorbi
la rndul su din vin i se instal pe canapea, ateptnd
desfurarea evenimentelor. Dac nu a ales cu nelepciune, s-ar
putea ca ea s azvrle cutia i s ias ca o furtun Nu prea sunt
anse sa fie aa, aprecie el. Mai probabil, chiar dac ea l va gsi
prea ndrzne, de dragul bunelor maniere i va pstra cadoul, i
va termina vinul, va plvrgi niel, apoi, n aproximativ treizeci de
minute, va pleca pur i simplu acelai rezultat, dar fr o insult
evident , iar Nomuri va trebui s-i caute alt potenial recrut. Nu,
cea mai bun urmare ar fi
ua se deschise, iar n cadrul ei sttea ea, surznd pozna.
Costumul de munc dispruse. n locul su purta setul de culoare
rou-oranj, acela cu sutienul care se nchidea n fa. Sttea acolo,
innd paharul de vin ntr-o poziie de salut i prea c mai luase o
gur din acea butur, poate pentru a-i face curaj sau pentru a
scpa de inhibiii.
Nomuri, subit, nu se mai simi sigur pe sine. nainte de a se ridica
mai lu o nghiitur din propriul vin, apoi pi lent, puin
stingherit, spre intrarea n dormitor.
Observ c privirea ei era, de asemenea, puin jenat, uor
speriat i, cu puin noroc, poate c i a lui era la fel, deoarece
190

femeilor de pretutindeni le plac brbaii care sunt uor vulnerabili.


Poate c John Wayne n-a avut parte de toat aciunea pe care i-a
dorit-o, i trecu fulgertor prin cap lui Nomuri. Apoi zmbi.
Am ghicit bine mrimea.
Da, iar senzaia e minunat, parc ar fi o a doua piele, fin i
mtsoas. Nomuri realiz c orice femeie are aceast aptitudine:
abilitatea de a surde i, indiferent de aspectul exterior, s dezvluie
femeia din interior, adeseori una perfect, plin de tandree i
dorin, fe i cochetrie, iar tot ce avea el de fcut
Mna sa se ridic i i atinse obrazul pe ct de blnd i permitea
uorul tremurat. Ce naiba e asta? se-ntreb n sinea sa. Tremura?
Minile lui James Bond nu tremuraser vreodat. Acum era
momentul n care 007 ar fi ridicat femeia n brae i ar fi pit
triumfal spre pat, unde ar fi posedat-o aa cum Vincent Lombardi ar
fi fentat o ntreag echip de fotbal american, ori precum ar fi
condus generalul George Patton24 un atac. Ins n ciuda tuturor
ateptrilor sale triumfale legate de momentul respectiv, lucrurile
stteau n realitate puin altfel dect i imaginase el. Indiferent cine
sau ce era Ming, i se druia lui. n sufletul ei nu dorea nimic mai
mult era singura ei dorin. i i se druia lui.
Se aplec pentru a o sruta i n acel moment prinse mireasma
parfumului Dream Angel care, nu se tia cum, se potrivi perfect
clipei. Braele sale l nvluir mai curnd dect se atepta. Minile
lui Nomuri imitar gestul ei i afl astfel c pielea asiaticei era fin
ca mtasea, iar cu acordul fetei palmele sale ncepur s cltoreasc
n sus i-n jos de-a lungul trupului. Simi ceva straniu pe piept i
privi n jos pentru a vedea cum mnuele ei delicate i descheie
24 George Patton (1885-1945) celebru general american, specialist n blindate, a
comandat n cel de-al Doilea Rzboi Mondial mari uniti pe frontul din nordul
Africii i n Europa de Vest, remarcndu-se prin agresivitate i spirit ofensiv, (n.tr.)

191

cmaa, apoi ochii li se ntlnir i chipul ei nu mai era deloc banal.


O ajut s desfac toi nasturii cmii, pe care o arunc n spate,
apoi Ming i trase peste cap tricoul cel puin ncerc s-o fac,
pentru c braele ei erau prea scurte pentru a completa micarea
pn la capt , apoi el o mbri mai strns, simind cum fibrele
de mtase artificial ale noului ei sutien i frecau pieptul lipsit de
pr. n acel moment mbriarea sa deveni mai pasional, mai
insistent, o srut mai apsat, i cuprinse faa n palme i privi
adnc n ochii ei ntunecai i profunzi, iar ce vzu acolo reprezenta
doar femeia.
Minile secretarei i desfcur cureaua i nasturii de la li, iar
pantalonii i czur spre glezne. Aproape se mpiedic atunci cnd
vru s mite un picior, ns Ming l prinse, oprindu-i cderea i
amndoi rser puin, n vreme ce el i degaja picioarele, apoi
pir ctre pat. Ming se ntinse, expunndu-i trupul privirii lui
Nomuri. Chet realiz c o subestimase. Talia ei era cu zece
centimetri mai supl dect apreciase Nomuri i nchipui c de
vin era afurisitul acela de costum albastru pe care-l purta secretara
iar snii i umflau sutienul cu nite rotunjimi perfecte. Pn i
tunsoarea ei jalnic i prea n regul acum, potrivindu-se cumva cu
pielea ei de culoarea ambrei i ochii oblici.
Ceea ce urm fu deopotriv facil i foarte, foarte dificil. Nomuri
se ntinse alturi de ea, trgnd-o nspre el, dar nu chiar foarte
aproape. Apoi i ls mna s rtceasc peste pieptul ei, simindui pentru ntia oar snii prin materialul sutienului, n acelai timp
privind-o n ochi pentru a-i studia reacia. Nu prea avu ce observa,
cu toate c ochii ei prur c se relaxeaz i parc sursese la
atingerea lui, i abia atunci urm un pas obligatoriu. Cu ambele
mini desfcu nchiztoarea din partea frontal a sutienului.
Instantaneu braele lui Ming coborr pentru a se acoperi.
Ce-nseamn asta? se mir ofierul CIA, ns braele ei se desfcur
192

i Ming l trase ctre ea, trupurile lor ntlnindu-se i el se aplec din


nou pentru a o sruta, n timp ce-i ddea jos bretelele sutienului de
pe umeri, aruncndu-l apoi pe podea. Mai erau doar civa pai de
fcut, i amndoi i parcurser cu un amestec de patim i team.
Minile ei coborr i eliberar banda elastic a chiloilor si, cu
ochii aintii n ai lui, iar de data asta zmbea, un surs adevrat,
neprefcut, care-l fcu pe el s se fstceasc, deoarece era pregtit
exact aa cum era i normal s fie, apoi ea i mpinse n jos lenjeria i
tot ce mai avu pe el fur osetele. Acum era rndul su s
ngenuncheze pentru a-i da jos chiloeii de mtase roie. Ea i azvrli
cu o balansare de picior i fiecare sttu cteva clipe pentru a-l
msura pe cellalt. Snii ei erau de mrimea unei cupe B, socoti
Nomuri, avnd sfrcurile de culoarea lutului. Talia ei nu era tocmai
subire ca a unui model, ns se ncadra n linia feminin
contrastant fa de umeri i olduri. Nomuri se apropie de ea, o
apuc de mn i o ntinse cu gingie pe pat, srutnd-o blnd, iar
n acel moment nu mai era un agent de informaii aflat la datorie.

193

CAPITOLUL 10
Leciile comerului
Traseul ncepea n apartamentul lui Nomuri, de-acolo mergnd la
un website deschis, n principiu, la Beijing pentru Nippon Electric
Company, dar site-ul fusese proiectat pentru NEC de ctre un
cetean american care lucra pentru mai muli patroni, unul dintre
ei fiind dirijat de ctre CIA. Lista de adrese din pota electronic a
lui Nomuri devenea astfel accesibil efului agenturii din Beijing,
care, de fapt, nu tia nimic despre Nomuri. Era o msur de
securitate mpotriva creia poate ar fi protestat, dar era de neles
pentru modul n care Mary Patricia Foley conducea Direcia
Operaii n plus, postul Beijing nu prea se acoperise de glorie n
recrutarea oficialilor de rang nalt ai R.P.C. care s lucreze ca ageni
ai Americii.
Mesajul pe care eful agenturii l descrcase era o vorbrie
nedesluit pentru el; amalgamul de litere putea fi foarte bine
dactilografiat de ctre un cimpanzeu din laboratorul de cercetri ai
unei universiti, n schimbul unei grmezi de banane, aa c nu i
acord atenie, doar l supracript cu sistemul ageniei, numit
TAPDANCE, apoi l ncrc n reeaua guvernamental de
comunicaii via satelit, urmnd s fie descrcat n Sunnyvale,
California, apoi rencrcat i descrcat la Fort Belvoir, Virginia, pe
malul rului Potomac opus capitalei Washington, D.C. De acolo
mesajul mergea printr-o linie de fibr optic subteran, securizat, la
cartierul general CIA din Langley, nti de toate la Mercury, centrul
194

de comunicaii al Ageniei, unde supracriptarea efului staiei


Beijing era nlturat, dezvluind nedeslueala original de litere,
apoi retransmis pentru ultima oar computerului personal al
doamnei Foley, care era singurul ce dispunea de sistemul de criptare
i algoritmul zilnic de schimbare a cheii, corespunztor sistemului
de pe laptopul lui Chet Nomuri, numit INTERCRYPT. n acel
moment M.P. avea alte treburi, astfel c dur douzeci de minute
pn se conecta la computer i observ sosirea unui mesaj SORGE.
Acesta i acapara instantaneu interesul. Lans procedura de
decriptare a mesajului i obinu ceva neinteligibil, apoi realiz (nu
era prima oar cnd i se ntmpla) c Nomuri se afl de cealalt
parte a meridianului de schimbare a datei, astfel c folosea o cheie
diferit. Bun, ajusteaz data pentru mine i, asta-i! Print o copie a
mesajului pentru soul ei, apoi l salv n memoria calculatorului ei
personal, n cursul procesului mesajul fiind criptat automat. Din acel
punct urma o scurt plimbare pn n biroul lui Ed.
Bun, puiule, salut directorul CIA fr a-i ridica privirea.
Nu erau muli cei care intrau neanuntai n biroul su. Vetile
trebuiau s fie bune. M.P. avea un zmbet larg n momentul cnd i-a
nmnat hrtia.
Chet a pus-o azi-noapte, spuse directorul pentru operaii.
Ar trebui s srbtoresc? ntreb directorul Ageniei Centrale
de Informaii. Ochii si parcurser mesajul.
E un pas nainte.
Poate pentru el, rspunse Ed Foley, fcnd cu ochiul. Dei nu
m-am izbit personal de o astfel de problem, cred c te excii destul
de mult n urma unei nsrcinri de tipul acesta. Cei doi Foley
ntotdeauna lucraser pe teren ca un cuplu cstorit i parcurseser
mpreun cursul de la Ferm. Asta l scutise pe domnul Foley de
toate complicaiile pe care le-ar fi avut de nfruntat James Bond.
Eddie, ce mojic poi fi!
195

Asta l fcu pe director s ridice privirea.


Ce sunt?
Bdran! se rsti ea. Asta poate fi o adevrat realizare.
Fluturatica asta mic este secretara personal a lui Fang Gan.
Cunoate o mulime de chestii pe care noi vrem s le aflm.
i Chet a ncercat-o noaptea trecut. Drag, asta nu-i acelai
lucru ca recrutarea. nc nu avem un agent infiltrat, i aminti soiei
sale.
tiu, tiu, dar am o presimire n legtur cu asta.
Intuiie feminin? se interes Ed, citind nc o dat mesajul n
cutare de detalii sordide, dar nu gsi dect fapte reci, de parc The
Wall Street Journal relata un caz de seducie.
Ei bine, Nomuri dduse dovad mcar de puin discreie. Nu
scrisese de toiagul rigid i tremurtor care plonja n teaca ei cald i
umed dei Nomuri avea douzeci i nou de ani, iar la vrsta
aceasta toiagul are tendina s fie destul de rigid. Chet e din
California, nu? se ntreb directorul. Bun, probabil nu e virgin,
poate fi chiar un amant competent, totui la prima ntlnire cu
cineva ai n general tendina de a verifica dac toate piesele se
mbinau perfect ntotdeauna se mbinau, cel puin din experiena
lui Ed Foley, dar tot doreai s te convingi. i aminti cum Robin
Williams i imita pe Adam i Eva: Mai bine d-te napoi, drag. Nu
tiu ct de mare se face chestia asta! Combinaia de conservatorism
circumspect i dorine incontrolabile era comun tuturor masculilor,
indiferent de specie.
OK, ce i vei rspunde? Cte orgasme ai avut voi doi?
Dumnezeule, Ed! Directorul CIA observ c neptura lui
funcionase. Aproape c vedea cum ieeau aburi din urechile
drgue ale soiei sale. tii al naibii de bine ce urmeaz s propun.
S lase relaie s nfloreasc i s-o fac s vorbeasc despre munca ei.
Va lua ceva timp, dar dac funcioneaz, va merita ateptarea.
196

i dac nu merge, pentru Chet nu va fi o afacere rea, raion Ed


Foley. Nu erau multe profesii pe lumea aceasta n care sexul s fie o
activitate de serviciu care i aducea avansarea.
Mary?
Da, Ed?
Nu i s-a prut neobinuit ca putiul s ne raporteze despre
viaa sexuala? Nu ai roit deloc?
A fi roit dac mi-ar fi spus-o n fa. Cred c metoda potei
electronice e cea mai bun. Mai puin coninut emoional.
Eti mulumit de securitatea transferului de informaii?
Da, am trecut prin asta. Mesajul poate prea un simplu raport
sensibil de afaceri, iar sistemul de criptare e foarte solid. Bieii i
fetele de la Fort Meade l pot sparge, dar implic de fiecare dat un
efort major i dureaz cam o sptmn, chiar i-atunci cnd ghicesc
bine cum lucreaz sistemul de criptare. Bieii din R.R.C. ar trebui
s plece de la zero. Portia din conexiunea ISP a fost foarte inteligent
proiectat, iar modul de intrare ar trebui de asemenea s fie sigur
chiar dac un telefon de ambasad are o derivaie ISP, tot nu
nseamn nimic. Ca msur de acoperire, n caz c cineva de-acolo
devine brusc prea detept, avem un oficial consular care descarc
pornografie de pe un website local prin acea conexiune ISP.
Fusese o msur neleapt. Dac era ceva de ascuns, trebuia s
fie ceva pe care agenia de contrainformaii din Beijing, dac reuea
s-l descopere, s-l considere a fi ceva distractiv i absolut de neles.
Ceva interesant? se art Ed Foley curios, doar pentru a-i
necji soia.
Numai dac eti interesat de corupia minorilor. Unii dintre
subiecii acelui site sunt prea tineri pentru a avea drept de vot. Dac
l descarci aici, s-ar putea s-i bat FBI-ul la u.
Chiar c a nflorit capitalismul acolo, nu-i aa?
Unora dintre oficialii de rang nalt ai partidului pare s le plac
197

astfel de lucruri. Cred c atunci cnd bai spre optzeci de ani ai


nevoie de ceva ajutor special pentru a porni motoraul.
Mary Pat vzuse o parte dintre fotografii o dat i fusese suficient
pentru ea. Era mam, iar personajele din acele fotografii fuseser
odinioar sugari, un gnd straniu pentru cineva care ar fi accesat la
un asemenea website. Probabil c cei care abuzau de fetie
considerau c ele vin pe lume cu picioarele desfcute i cu o privire
ademenitoare pe feele lor de ppui. Nici chiar aa, gndi directorul
pentru operaii, dar n meseria ei nu trebuia s fii vreun sfnt.
Uneori era nevoit s fac afaceri cu asemenea perveri, deoarece
aveau informaii de care ara sa avea nevoie. Dac era norocoas i
informaia era cu adevrat folositoare, de multe ori putea aranja ca
ei s fug din ar i s triasc n Statele Unite, unde puteau, mai
mult sau mai puin, s se bucure de perversiunile lor dup ce
fuseser pui la curent cu legislaia i consecinele nclcrii ei. Dup
toate astea, ntotdeauna gseai o baie i un spun ca s te speli pe
mini. Era o necesitate cu care ea se ntlnise de mai multe ori. Una
dintre problemele activitii de spionaj era c nu ntotdeauna faci
afaceri cu genul de oameni pe care i-ai primi bucuros la tine n cas.
Dar spionajul n-avea nimic n comun cu codul bunelor maniere. Era
vorba doar de a obine informaii de care ara ta are nevoie pentru ai apra interesele strategice i pentru a supravieui unui rzboi,
dac s-ar fi ajuns la el. Deseori erau puse n balan vieile unor
oameni, direct sau indirect. Aa c fceai afaceri cu oricine avea
informaii, fie c el sau ea era sau nu u de biseric.
Bine, puiule. S m ii la curent, i spuse Foley soiei.
Aa voi face, iepura. Directorul pentru operaii se-ntoarse n
biroul ei. Acolo schi un rspuns pentru Nomuri: Mesaj
recepionat. Ne ii la curent cu progresele tale. M.P. Terminat.
Rspunsul sosi ca o uurare pentru Nomuri, dup ce se trezise i
198

verificase pota electronic. Era o dezamgire c se trezise fr


companie, dar ar fi fost nerealist s spere la aa ceva. Ming fusese
ru nvat s nu-i petreac noaptea n alt loc dect n patul
propriu. Nomuri n-a putut nici mcar s-o conduc acas. Ea pur i
simplu plecase pe jos, crndu-i cadourile ei bine, purtnd unele
dintre ele ctre blocul ei cu apartamente partajate, unde, Nomuri
spera cu fervoare, nu s-ar apuca s discute cu colegii ei de camer
despre aventurile din acea sear. Niciodat nu poi ti despre ce
vorbesc femeile. Acelai lucru se poate spune i despre anumii
brbai, i zise Nomuri, amintindu-i de zilele facultii, cnd unii
dintre colegii de cmin vorbeau la nesfrit despre cuceririle lor, de
parc ar fi mcelrit un dragon cu o scobitoare. Nomuri niciodat
nu se mpcase cu postura de spectator al acestui sport. Ori avea
nc de atunci o gndire de spion, ori fusese ptruns de spiritul
dictonului c un gentleman nu trdeaz niciodat pe cine srut.
Dar oare femeile procedau la fel? Pentru el era un mister, la fel de
mare ca rspunsul la ntrebarea de ce merg femeile la toalet n
perechi ocazional glumise pe aceast tem spunnd c acesta e
modul lor de a-i ine ntrunirile sindicale. Oricum, femeile
vorbesc mai mult dect brbaii. Era sigur de asta. Dac fa de
brbai pstreaz multe secrete, oare cte pstreaz fa de alte
femei? Isuse, cel mai ru ar fi s-i spun unei colege de camer c iau fost sucite minile de ctre un angajat japonez, iar acea coleg s
fie informatoare a MSS, caz n care Ming ar primi vizita unui ofier
de securitate, care, n final, o va sftui s nu-l mai vad niciodat pe
Nomuri. Mai mult ca sigur, edina de consiliere va include o cerere
expres de a-i trimite napoi acel gunoi american burghez (lenjeria
Victorias Secret), plus o ameninare c i va pierde slujba
ministerial dac va mai aprea vreodat pe aceeai strad cu el. Iar
acest lucru nsemna c i el va fi urmrit, observat i cercetat de
MSS, un aspect care trebuia luat n serios. Nici nu era nevoie s-l
199

prind comind un act de spionaj. Fiind o ar comunist, un


proces conform legii era un concept burghez care nu merita a fi luat
n consideraie, iar drepturile civile se limitau doar la acela de a face
ce i se ordon. Ca cetean strin care face afaceri n R.P.C., nu va fi
tratat cu mnui.
Aadar nu doar se descrcase, medit Nomuri, amintindu-i cu
ncntare de seara pasional ce trecuse. Tocmai trecuse o linie de
demarcaie interzis i sigurana lui depindea n ntregime de ct de
discret era Ming. Nu o prevenise nici nu avea cum s-i in
gura nchis n privina ntlnirilor dintre ei. Asemenea lucru nu se
spune, cci ar da o not de gravitate la ceea ce se presupune a fi un
moment al bucuriei i prieteniei sau ceva potenial mai presus de
prietenie, se ateniona Nomuri, iar din acest motiv s-ar putea ca data
viitoare cnd se va privi n oglind s vad o fa de motan, dar
astea erau afaceri, nu sentimente personale, concluzion el n timp ce
nchidea computerul.
Cu excepia unui lucru mrunt. A avut relaii sexuale cu o fiin
uman de sex feminin, tnr i nu tocmai neatractiv; problema era
c atunci cnd i oferi o parte din inim, niciodat n-o mai primeti
cu adevrat napoi. Nomuri realiz tardiv c inima sa era legat n
mod distant de penis. Nu era James Bond. El nu putea mbria o
femeie aa cum o trf pltit mbrieaz un brbat. Nu era n firea
lui s fie un porc lipsit de inim. Vestea bun era c din aceast
pricin putea s se priveasc n oglind pe viitor. Vestea proast era
c aceast nsuire ar putea avea o via scurt dac o trata pe Ming
asemenea unui obiect i nu ca pe o persoan.
Nomuri avea nevoie de sfaturi cum s-i foloseasc sentimentele
n aceast operaiune i nu avea niciun loc de unde s le obin. Nu
era genul de problem care s i-o trimit prin e-mail lui Mary Pat
sau unuia dintre psihologii Ageniei angajai pentru a sftui
personalul operativ care avea nevoie de puin ndrumare n
200

activitatea lui. Genul acesta de problem trebuia tratat fa n fa


cu o persoan real, a crei mimic o puteai interpreta i cu o voce
din tonul creia nelegeai coninutul mesajului. Nu, pota
electronic nu era mediul care i trebuia. Trebuia s zboare la Tokio
i s ntlneasc un ofier superior al Direciei Operaii care l poate
sftui cum s se descurce. Dar dac individul i spune s se rup de
contactul intim cu Ming, atunci ce va face? N-ar fi fost greu dac ar
fi avut o prieten, indiferent de ce fel, cci i el avea propriile nevoi
intime pe deasupra, dac o rupe cu ea, ce efect va avea asta n
privina posibilului viitor agent? Atunci cnd te nrolezi n Agenie
nu-i lai umanismul la poart, n ciuda celor scrise n cri i a
ateptrilor publicului. Toat veselia din jurul berilor bute n
nopile de dup edinele de antrenament prea acum un lucru
ndeprtat, la fel ca i toate ateptrile pe care le aveau atunci el i
colegii si. Erau att de departe de standarde, n ciuda celor spuse
de ofierii lor de pregtire. Pe-atunci, ba chiar i pentru perioada din
Japonia, fusese un copil, dar brusc devenise un brbat, aflat singur
ntr-o ar n cel mai bun caz suspicioas, iar n cel mai ru caz ostil
lui i rii sale. Ei bine, soarta lui se afla acum n minile lui Ming i
asta nu avea cum s-o schimbe.
Partenerele de munc remarcar o uoar schimbare a colegei lor.
Zmbea mai mult i ntr-un mod parc diferit. Unele dintre ele au
considerat c s-a ntmplat ceva de bine cu ea i s-au bucurat, dei
ntr-un fel rezervat i intim. Dac Ming ar fi vrut s le mprteasc
i lor secretul ar fi fost foarte bine, dac nu, era de asemenea OK,
deoarece unele lucruri sunt personale, chiar i ntr-un grup de femei
care mpart realmente orice, inclusiv poveti despre ministrul lor i
nendemnarea lui, ct de lung o are i, uneori, despre eforturile lui
zadarnice de a face dragoste. Era un brbat nelept i n general
blnd, dar ca ef avea i pri proaste. Dar astzi Ming nu sesiz
201

nimic din toate acestea. Sursul ei era mai dulce ca niciodat, iar
ochii i sclipeau ca dou mici diamante, dup cum consider tot
restul personalului administrativ. Cu toii mai vzuser aceste
semne, dar nu la Ming, a crei via amoroas era limitat, cci
ministrul, dei i plcea chiar prea mult amorul, o satisfcea puin i
prea rar. Sttea la computer ocupndu-se de coresponden i de
traducerea tirilor din Occident care l-ar fi interesat pe ministru.
Ming era cea mai talentat la englez dintre toi cei aflai n acest
sector al cldirii, iar noul sistem computerizat funciona superb.
Umbla vorba c urmtorul pas va fi un computer cruia va trebui
doar s-i vorbeti, caracterele aprnd prin comand vocal,
devenind n mod sigur blestemul oricrei secretare executive din
lume, cci le va face inutile. Sau poate c nu. eful nu va putea
regula un computer, nu? Ministrul Fang, n ciuda fanteziilor sale, nii
era prea nfipt. Iar baciurile pe care le oferea ca rsplat nu erau
deloc rele.
Prima ei sarcin din acea diminea i lu, ca de obicei, nouzeci
de minute, dup care print paginile i le caps mpreun, pe
articole. Astzi tradusese fragmente din Times of London, The New
York Times, plus The Washington Post, astfel nct ministrul ei s tie
ce gndesc barbarii din lumea larg despre politica neleapt a
Republicii Populare.
n biroul su personal, ministrul Fang era preocupat de alte
lucruri. MSS dispunea de un raport dublu n privina ruilor,
ambele referindu-se la dou lucruri: petrol i aur. Aadar, raion el,
Zhang a avut tot timpul dreptate, chiar mai mult dect crezuse el.
Siberia oriental era ntr-adevr o camer a comorilor, plin cu
lucruri de care oricine avea nevoie. Petrol, care era n esen sngele
societii moderne, i aur, care, pe lng ndelungata sa valoare
negociabil ca mijloc de schimb, avea i utilizare industrial i
202

tiinific. Aveau un zcmnt pentru fiecare din aceste dou


bogii. Ce pcat c vor ncpea pe mna unor oameni lipsii de
voina de a le utiliza aa cum trebuie. Era att de ciudat ca Rusia, cea
care a dat lumii n dar marxismul, s eueze apoi n a-l exploata n
mod corespunztor i n final s-l abandoneze, numai pentru a eua
din nou n tranziia ctre o societate capitalist-burghez. Fang
aprinse o igaret, a cincea din ziua respectiv (pe msura ce se
apropia aniversarea a aptezeci de primveri, ncerca s le reduc
numrul), puse mesajul de la MSS pe birou i se ls pe spate n
scaunul su, pufind din igara fr filtru i evalund informaiile
primite n cursul dimineii. Siberia, aa cum Zhang o spunea de
muli ani, avea att de multe din cele ce-i trebuiau Republicii
Populare Chineze: lemn, resurse minerale n abunden chiar prea
mare abunden, dup cum artau rapoartele informative i spaiu,
de care China avea nevoie mai presus de orice altceva.
Pur i simplu erau prea muli oameni n China, n ciuda
msurilor de control a populaiei care erau draconice, att n
coninut, ct i n forma brutal de aplicare. Aceste msuri erau o
jignire la adresa culturii naionale, care vzuse ntotdeauna copiii ca
pe o binecuvntare, iar acum ingineria social avea un rezultat
neateptat. Faptul c permiteau unui cuplu cstorit s aib un
singur copil dusese la preferina populaiei de a avea biei n loc de
fete. Era o practic printre rani s ia fetiele de doi ani i s le
arunce ntr-o fntn cele de care se ndura soarta i rupeau mai
nti gtul pentru a scpa de povara nedorit. Fang le nelegea
motivele. O fat cretea pentru a se mrita, pentru a-i uni viaa cu
un brbat, pe cnd un biat ntotdeauna putea constitui un sprijin i
o onoare pentru prinii si, crora le oferea siguran. Dar o fat
pur i simplu i-ar fi desfcut picioarele pentru biatul altei familii i
ce siguran ar fi oferit prinilor ei prin asta?
n cazul lui Fang toate acestea se dovediser adevrate. Pe msur
203

ce avansa n ierarhia partidului se asigurase c proprii prini gsesc


un loc confortabil unde s-i duc traiul, cci asta era datoria unui
copil fa de cei care i dduser via. Firete, ntre timp s-a
cstorit soia sa murise de mult timp din cauza unei boli
cardiovasculare i le-a fcut cteva servicii de form prinilor
soiei dar nu ct ar fi fcut pentru ai si. Chiar i soia sa nelesese
asta i, din umbr, a folosit influena sa de soie a unui oficial al
partidului pentru a-i face propriile mici aranjamente. Fratele ei
murise de tnr, n Coreea, n minile armatei americane, fiind mai
mult o amintire fr valoare practic.
ns problema Chinei despre care nimeni nu vorbea, nici mcar la
nivelul Biroului Politic, era aceea c politica de control a populaiei
afecta demografia rii. Ridicnd valoarea bieilor deasupra celei a
fetelor, R.P.C. cauzase, n termeni statistici, un dezechilibru
semnificativ. n aproximativ cincisprezece ani se va produce o
scdere a numrului de femei unii susineau c e un lucru bun,
deoarece vor atinge mai rapid obiectivul naional de stabilizare a
populaiei, dar asta nsemna totodat c, timp de o generaie,
milioane de brbai chinezi nu vor avea cu ce femei s se
cstoreasc i s se mperecheze. Va degenera asta ntr-un val de
homosexualitate? Politica R.P.C. era nc de ghea fa de acest
degenerat comportament burghez, dei sodomia fusese abolit ca
infraciune n 1998. Dar dac nu erau femei pe care s le posede, ce-i
rmnea unui brbat de fcut? n completarea suprimrii
bebeluilor excedentari, copiii abandonai de prini erau deseori
ncredinai unor cupluri din America sau Europa, incapabile s
aib copii prin fore proprii. Se ntmplase astfel n sute de mii de
cazuri, debarasndu-se de copii la fel de rapid i de lejer precum
celuii vndui ntr-un mall american. Ceva din sufletul lui Fang
dorea s-i dea fru liber sentimentelor legate de adopii, dar
sentimentalismul era ceva burghez, nu? Politica naional dicta ce
204

trebuie fcut, iar politica era mijlocul de a atinge obiectivele dorite.


elul su era s-i croiasc o via ct mai confortabil, cu
ajutorul privilegiilor. Pe lng biroul somptuos, la fel de plcut ca cel
al unui capitalist, dispunea de o main oficial cu ofer care s-l
duc la reedina sa, un apartament complet mobilat i decorat, cu
servitori care erau ateni la nevoile sale, cea mai bun hran care se
gsea n ar, buturi fine, un televizor conectat prin satelit la un
serviciu TV care i permitea s recepioneze tot soiul de programe
distractive, incluznd canale pornografice japoneze, pentru
impulsurile sale masculine care nc nu-l prsiser (nu vorbea
japoneza, dar n astfel de filme nu e nevoie s nelegi dialogul, nu?).
Fang nc lucra multe ore zilnic; se trezea la 6.30 i ajungea la
birou, n fiecare diminea, nainte de ora opt. Echipa sa de secretare
i asistente i acorda atenia cuvenit, iar unele dintre femei
constituiau o companie agreabil o dat, ocazional de dou ori pe
sptmn. Puini brbai de vrsta sa aveau vigoarea lui, Fang era
sigur de asta, iar spre deosebire de preedintele Mao el nu molesta
copile, lucru de care nu tia pe atunci, iar cnd aflase l considerase
dezgusttor. Dar oamenii mrei aveau slbiciunile lor, pe care le
treceai cu vederea din pricina mreiei lor, care i fcuse cine erau.
Ct despre el nsui i cei asemenea lui, erau ndreptii s se
odihneasc ntr-un mediu potrivit, avnd hran bun ca s le
ntreasc trupurile n cursul lungilor i istovitoarelor zile de
munc, plus oportuniti de recreere i relaxare de care au nevoie
brbaii viguroi i inteligeni. Era necesar ca ei s triasc mai bine
dect majoritatea cetenilor patriei, i pe deasupra meritau asta. S
crmuieti cea mai populat ar din lume nu era o sarcin uoar.
Le trebuia ntreaga lor energie intelectual, energie ce trebuia
conservat i refcut. Fang ridic privirea cnd Ming intr purtnd
dosarul cu articolele din ziare.
Bun dimineaa, tovare ministru, rosti ea cu respectul
205

cuvenit.
Bun dimineaa, copil.
Fang o salut cu afeciune. Fata fusese destul de bun la pat, din
acest motiv meritnd mai mult dect un mormit. M rog, i
obinuse un scaun de birou foarte confortabil, nu? Ea se retrase,
nclinndu-se respectuoas n faa figurii sale printeti, aa cum o
fcea ntotdeauna. Fang nu observ nicio schimbare semnificativ n
comportamentul ei n vreme ce lua dosarul cu articole de ziar,
mpreun cu un creion pentru a face nsemnri. Le compar cu
estimrile MSS asupra dispoziiei altor state i a guvernelor lor. Era
felul lui Fang de a aduce la cunotin Ministerului Securitii
Statului c membrii Biroului Politic au nc destul minte pentru a
judeca singuri lucrurile. MSS euase n a prezice recunoaterea
diplomatic a Taiwanului de ctre America, dei, cinstit vorbind,
nici mass-media din America nu reuise s prezic aciunea
preedintelui Ryan. Un om ciudat i, n mod cert, inamic al
Republicii Populare. Analitii MSS l numeau ran i, n multe
privine, aprecierea lor prea precis i potrivit. New York Times
fcea dese comentarii despre nfiarea lui ciudat de simpl. Oare
de ce nu l plceau? Nu era suficient de capitalist, ori era excesiv de
capitalist? A nelege mass-media american era ceva mai presus de
puterea de analiz a lui Fang, dar putea mcar digera cele spuse de
ea, lucru pe care experii n informaii de la Institutul de Studii
Americane al MSS nu erau ntotdeauna capabili s-l fac. Cu aceste
gnduri, Fang i aprinse o alt igaret i se ntinse napoi n scaun.
Provalov i spuse c e un miracol. Arhiva Central a Armatei
gsise dosarele, amprentele i fotografiile cadavrelor recuperate n
Sankt-Petersburg dar n mod pariv, n loc s trimit datele lui
Abramov i Ustinov, i le-au trimis lui, fr ndoial din pricin c el
fusese cel care invocase numele lui Serghei Golovko. Piaa Djerjinski
206

nc i inspira pe oameni s-i fac treaba n timp util. Numele i


datele statistice vitale vor fi transmise imediat la Sankt-Petersburg,
astfel nct colegii si din nord s poat vedea ce informaii pot
exploata. Numele i fotografiile nu erau dect nceputul
documentele vechi de aproape douzeci de ani artau nite fee
tinereti, lipsite de emoie. Registrele de serviciu erau totui
impresionante. Odinioar, Piotr Alexeievici Amalrik i Pavel
Borissovici Zimianin fuseser considerai soldai peste medie,
detepi, n form i foarte de ncredere, politic vorbind, ceea ce
arta cum de-au ajuns n Spetsnaz i coala de sergeni. Amndoi
luptaser n Afganistan i o fcuser destul de bine supravieuiser
rzboiului, lucru neobinuit n cazul trupelor Spetsnaz, care s-au
ales cu toate nsrcinrile murdare specifice unui conflict extrem de
murdar. Nu i prelungiser contractele, ceea ce nu era ieit din
comun. n armata sovietic greu se gsea cineva care s-i
prelungeasc de bun voie contractul. S-au ntors la viaa civil,
ambii lucrnd n aceeai fabric de la periferia Leningradului, cum
se numea atunci oraul. Dar att Amalrik, ct i Zimianin gsiser
plictisitoare viaa ordinar de civil, amndoi alunecnd, dup cum
presupunea el, ctre altceva. Trebuia s lase aflarea mai multor
lucruri pe seama anchetatorilor din St. Petersburg. Trase din sertar o
fie de hrtie i o fix cu band elastic n jurul coletului cu dosare.
Pachetul va fi trimis la Sankt-Petersburg, unde Abramov i Ustinov
se vor folosi de coninutul lui.
Domnule secretar, domnul Sherman pe linia trei, i spuse
secretara prin interfon lui Winston.
Bun, Sam, rosti secretarul Trezoreriei, ridicnd receptorul. Ce
nouti ai?
Cmpul nostru petrolier din nord, rspunse preedintele lui
Atlantic Richfield.
207

Veti bune?
Le poi numi bune. Oamenii notri din teren spun c
descoperirea este cu cincizeci de procente mai mare dect estimrile
iniiale.
Ct de solid este informaia?
La fel de sigur ca bancnotele tale de zece dolari, George. eful
echipei mele de pe teren este Ernie Beach. La gsit petrol e tot att
de bun precum eti tu n jocurile de burs.
Poate chiar mai bun, omise Sam Sherman s adauge. Era
cunoscut faptul c Winston era foarte mndru de munca sa. Anexa
fusese oarecum aprobat.
F-mi un rezumat, ceru Secretarul Trezoreriei.
Bun, cnd acest cmp va deveni operaional, ruii vor fi n
postura de a cumpra pe loc Arabia Saudit, plus Kuweitul i poate
jumtate din Iran. Comparativ cu el, estul Texasului pare un pai ntrun car cu fn. Este uria, George.
E greu de scos?
Nu va fi nici uor i nici ieftin, dar din punctul de vedere al
unui inginer este destul de cinstit. Dac vrei s cumperi un stoc
promitor de aciuni, alege o companie ruseasc productoare de
echipament pentru clim rece. Vor fi foarte ocupai n urmtorii zece
ani, l sftui Sherman.
n regul, ce mi poi spune despre consecinele pe plan
economic pentru Rusia?
E greu de apreciat. Va dura ntre opt i doisprezece ani pentru
a face complet productiv acest cmp, iar cantitatea de iei brut care
va fi aruncat pe pia va tulbura destul de mult condiiile pieei.
nc nu am estimat totul dar o s fie ceva imens, n jurul a o sut de
miliarde de dolari pe an, la valoarea anual curent a dolarului.
Pentru ct. Timp?
Winston mai c auzi cum Sherman ridic din umeri.
208

Douzeci de ani, poate chiar mai mult. Prietenii notri din


Moscova nc vor s stm deoparte, dar zvonurile de ctig au
rbufnit n compania noastr; tii, e ca i cum ai vrea s ascunzi un
rsrit de soare. Nu va dura mai mult de o lun pn cnd tirea va
rzbi n mass-media. Poate un pic mai mult de-att, dar nu cu mult.
Dar n legtur cu filonul de aur?
La naiba, George, mie nu-mi spun nimic despre asta, dar omul
meu din Moscova spune c pisica a pus gheara pe ditamai canarul,
sau cel puin aa i se pare lui. Asta va deprecia probabil preul
mondial al aurului cu cinci, poate zece procente, dar previziunile
noastre spun c va urca din nou nainte ca Ivan s nceap s vnd
marfa pe care-o scoate din pmnt. Amicii notri rui ei bine,
unchiul lor bogat tocmai a dat marea lovitur i le las lor ntreaga
proprietate, nelegi?
Iar pentru noi nu vor fi efecte adverse, presupuse Winston.
La naiba, nu. Vor fi nevoii s cumpere tot felul de
echipamente de la noi i vor avea nevoie de o grmad de experi,
pe care nu-i avem dect noi, iar cnd totul se va termina preul
mondial al petrolului va scdea, ceea ce nu ne va afecta. tii George,
mi plac ruii. O grmad de vreme au fost nite bastarzi fr noroc,
dar poate asta o s-i schimbe.
Nu am niciun fel de obiecii, Sam, nici eu i nici vecinii mei, i
asigur prietenul Negustorul. i mulumesc pentru informaii.
M rog, voi suntei cei care nc mi luai taxe. Nu mai adug
nenorociilor, dar Winston oricum bnui c asta urma, inclusiv un
hohot de rs. Ne mai vedem noi, George.
Sigur, s ai o zi bun i mulumesc, Sam. Winston ncheie
convorbirea dintr-un buton al telefonului, select o alt linie i aps
butonul nou pentru conexiune rapid.
Da?
Rspunse o voce familiar. Numai zece persoane aveau acces la
209

acest numr.
Jack, sunt George, tocmai am primit un telefon de la Sam
Sherman, Atlantic Richfield.
Rusia?
Mda. Cmpul este cu cincizeci de procente mai mare dect
presupunerile iniiale. Asta nseamn c e al dracului de mare, cel
mai mare zcmnt din istorie, de fapt mai mare dect cele din
Golful Persic luate laolalt. Exploatarea petrolului va fi cam scump,
dar Sam zice c sunt chestii elementare e greu, dar tiu cum s-o
fac i nu e nevoie de o nou tehnologie, e doar o problem de
cheltuit bani. Nu chiar muli, cci acolo mna de lucru e mult mai
ieftin dect la noi. Ruii sunt pe cale s devin bogai.
Ct de bogai? ntreb preedintele.
De ordinul a o sut de miliarde dolari pe an de ndat ce
cmpul este complet operaional i asta va ine douzeci de ani, sau
chiar mai mult.
Jack scoase un fluierat.
Dou trilioane de dolari. Asta da bnet, George.
Aa spunem i noi, cei de pe Wall Street, domnule preedinte,
aprob Winston. La naiba, tia da bani.
Care va fi efectul asupra economiei Rusiei?
Nu va fi dect uor afectat, l asigur Secretarul Trezoreriei.
Vor obine o ton de valut forte. Cu banii acetia pot cumpra tot
ce-i doresc; pot cumpra uneltele necesare fabricrii produselor pe
care le pot realiza prin fore proprii. Asta le va reindustrializa ara,
Jack, propulsndu-i n secolul urmtor, dac au destul creier s
foloseasc banii cum trebuie, nu s-i doseasc n Elveia sau
Lichtenstein.
Cum i putem ajuta? se interes preedintele.
Pentru a afla cel mai bun rspuns ar trebui ca eu, tu i nc doi
sau trei ini s ne aezm la aceeai mas cu omologii notri rui i
210

s-i ntrebm ce le trebuie. N-ar strica s obinem acceptul ca o mn


din industriaii notri s construiasc acolo cteva uzine, ceea ce va
da foarte bine n mass-media.
Am notat, George. Trimite-mi un raport despre asta pn la
nceputul sptmnii viitoare, apoi vom vedea dac gsim un mod
de a le aduce la cunotin ruilor ce tim noi.
nc o zi ndelungat de munc lua sfrit pentru Serghei
Golovko. Conducerea SVR era o slujb titanic pentru orice om, dar
el mai trebuia totodat s-l secondeze i pe Eduard Petrovici
Gruavoi, preedintele Republicii Ruse. Preedintele Gruavoi avea
propria colecie de minitri, unii dintre ei competeni, alii alei pe
baza capitalului lor politic, sau pur i simplu pentru a-i izola de
opoziia politic. Acetia din urm puteau nc aduce prejudicii din
interiorul administraiei lui Gruavoi, dar mult mai slabe dect din
afar. n interior erau nevoii s utilizeze arme de calibru mic, dac
nu voiau s fie ucii de propriile lor gloane.
Vestea bun era c ministrul economiei, Vasili Konstantinovici
Solomenev, prea n egal msur inteligent i onest, o combinaie
rar att n spectrul politic rusesc, ct i n cel din oricare col al
lumii. Avea ambiiile sale personale mai rar un ministru care s nu
aib , dar se prea c ele se refereau, n special, la prosperitatea
naiunii, iar el nu inteniona s profite prea mult de asta. Golovko
era de acord cu micii bogtai care fcuser avere pe cont propriu,
atta vreme ct nu deveneau porci. Pentru Serghei Nikolaici linia de
demarcaie era n jur de douzeci de milioane de euro. Mai mult
de-att era deja lcomie porceasc, dar mai puin era un lucru de
neles. Dac un ministru avea succese n ajutorarea statului, atunci
el sau ea era ndreptit s obin o rsplat potrivit pentru ce
fcuse. Grosul populaiei care trudea n uzine nu s-ar sinchisi de
asta, dac rezultatul ar fi un trai mai bun pentru ei, nu-i aa?
211

Probabil c nu, remarc maestrul spionajului. Aici nu era America,


copleit de legi etice lipsite de scop i contraproductive.
Preedintele american, pe care Golovko l cunotea bine, avea un
aforism pe care rusul l admira: Dac trebuie s-i pui pe hrtie
legile etice, ai pierdut deja. Nu era prost acest Ryan, odinioar
duman de moarte, iar acum bun prieten, sau cel puin aa prea.
Golovko cultivase aceast prietenie asigurnd ajutor Americii n
cursul a dou crize internaionale majore. O fcuse n primul rnd
pentru c era n interesul naiunii sale, iar n al doilea rnd deoarece
Ryan era un om de onoare, care cu greu ar uita asemenea favoruri.
Fusese totodat ceva amuzant pentru Golovko, care-i petrecuse
aproape toat tinereea ntr-o agenie dedicat distrugerii
Occidentului.
Dar oare n privina lui nsui, avea cineva intenia de a-l
distruge? A dorit cineva s-i curme viaa ntr-o manier zgomotoas
i spectaculoas pe pavajul din Piaa Djerjinski? ntrebarea devenea
tot mai nspimnttoare pe msur ce mintea sa struia mai mult
asupra ei. Puini oameni sntoi i-ar putea contempla cu snge
rece propriul sfrit, iar Golovko nu era unul dintre ei. Nu-i
tremuraser minile, dar nici nu combtuse msurile sporite luate
de maiorul elepin pentru a-l menine pe el n via. n fiecare zi
maina va avea o alt culoare, iar uneori se va schimba i marca
mainii, iar rutele ctre birou vor coincide numai n punctul de
plecare cldirea SVR era suficient de mare pentru ca drumul zilnic
ctre locul de munc s aib n total cinci posibile puncte terminus.
Partea cea mai deteapt, admirat de ctre Golovko, era c,
ocazional, el nsui va cltori pe scaunul din fa al mainii ce
deschidea drumul, n timp ce un funcionar ocupa locul din spate al
mainii pretins pzit. Anatoli nu era prost, iar uneori avea chiar
unele sclipiri de creativitate.
Dar acum gata cu asta. Golovko i scutur capul i deschise
212

ultimul dosar din ziua aceea, parcurgnd mai nti rezumatul


executiv iar mintea aproape i derap ca o main care frneaz
brusc. Lu un telefon i form numrul.
Aici Golovko, i spuse vocii de brbat care rspunsese. Nu era
nevoie s spun nimic altceva.
Serghei Nikolaici, l salut cu politee ministrul cinci secunde
mai trziu. Ce pot face pentru tine?
Ei bine, Vasili Konstantinovici, mi poi confirma nite cifre.
Sunt posibile?
Mai mult dect posibile, Serghei. Sunt la fel de reale ca
rsritul de soare, i spuse Solomenev efului serviciului de
informaii i, prin cumul, ef al minitrilor i consilier al
preedintelui Gruavoi.
Solkin sin, murmur eful serviciului de informaii. Fir-a al
naibii! i de ct timp st acolo averea asta? ntreb cu nencredere.
Petrolul, poate de cinci sute de mii de ani; aurul, chiar de mai
mult timp, Serghei.
i noi n-am tiut niciodat, oft Golovko.
Nimeni nu le-a cutat, tovare ministru. Eu unul consider c
raportul despre aur e mult mai interesant. Trebuie s vd una dintre
acele piei de lup ncrustat n aur. Ceva demn de Prokofiev, nu?
Petru i Lupul de Aur.
O idee distractiv, zise Golovko, apoi o alung imediat. Ce
nsemntate va avea pentru ara noastr?
Serghei Nikolaici, ar trebui s fiu cititor n stele ca s rspund
drept, dar poate fi salvarea rii pe termen lung. Acum avem un
lucru dorit de toate naiunile de fapt dou lucruri i ne aparin
nou, iar pentru ele strinii vor plti sume uriae de bani i asta cu
zmbetul pe buze. S lum ca exemplu Japonia. Vom acoperi cererea
lor energetic pe urmtorii cincizeci de ani, iar pe parcurs le vom
economisi sume imense din costurile de transport petrolierele vor
213

parcurge cteva sute de kilometri n loc de zece mii. Probabil i


America va proceda la fel, dac nu cumva descoper propriul lor
mare zcmnt la grania Canadei cu Alaska. ntrebarea este cum
vom duce petrolul pe pia. Firete, vom construi un oleoduct de la
cmpul de extracie pn la Vladivostok, poate i unul ctre SanktPetersburg pentru a putea vinde la fel de uor petrolul Europei. De
fapt, i putem pune probabil pe europeni, mai ales pe germani, s
construiasc pentru noi conducta, contra unei reduceri la preul
petrolului. Serghei, dac am fi gsit petrolul sta cu douzeci de ani
n urm, am
Probabil. Nu era greu de imaginat ce ar fi urmat: Uniunea
Sovietic nu s-ar fi prbuit, ci ar fi devenit mai puternic.
Golovko nu-i fcea astfel de iluzii. Guvernul sovietic nu ar fi
tiut s exploateze aceste noi comori, motiv pentru care au i euat
n multe dintre aciunile ntreprinse. Guvernul sovietic stpnise
Siberia aptezeci de ani, dar niciodat nu se dusese s vad ce s-ar
putea gsi acolo. ara ducea lips de experi care s fac
prospectarea, dar era prea mndr ca s lase pe altcineva s-o fac,
mai ales dac gndea ru despre Patria Mam. Dac un singur lucru
fusese vinovat de uciderea URSS, acela n-a fost comunismul, sau
totalitarismul. A fost acel pariv amor propriu, cel mai periculos i
mai distrugtor aspect al caracterului Rusiei, nscut dintr-un
sentiment de inferioritate care se nstpnise nc nainte de Dinastia
Romanovilor. Moartea Uniunii Sovietice a fost una autoprovocat, ca
orice sinucidere, doar c mai lent i mult mai agonizant. Golovko
mai ndur nc nouzeci de secunde de speculaii istorice din
partea unui om care avea un sczut sim al istoriei, apoi vorbi:
Totul sun bine, Vasili Konstantinovici, dar ce-mi poi spune
de viitor? n cele din urm acesta e timpul n care toi vom tri.
Ne va afecta doar uor. Serghei, asta-i salvarea rii noastre. Ne
va lua zece ani ca s obinem profit din exploatarea cmpului, dar
214

apoi vom avea un venit stabil i regulat cel puin pe durata unei
generaii, poate chiar mai mult.
De ce ajutor vom avea nevoie?
Americanii i britanicii dein experiena necesar, obinut din
exploatarea propriilor zcminte din Alaska. Ei au tehnologia. O
vom nva i vom profita de ea. n prezent negociem cu Atlantic
Richfield, compania petrolier american, pentru sprijin tehnic. Sunt
lacomi, dar era de ateptat s fie. Ei tiu c sunt singurii care au ce
ne trebuie, iar a-i plti pentru ce au este mai ieftin dect s copiem
noi nine tehnologia. Aadar vor obine aproape tot ce ne cer.
Probabil i vom plti cu lingouri de aur, suger Solomonev n
surdin.
Golovko fu nevoit s reziste tentaiei de a scormoni mai adnc n
legtur cu filonul de aur. Cmpul petrolier era de departe mai
profitabil, dar aurul era mai frumos. i el, la rndul su, era curios
s vad una dintre pieile pe care individul acela, Gogol, le-a folosit
pentru a colecta praful aurifer. Ar trebui s se ngrijeasc aa cum
trebuie de acest pdurar singuratic nu era o problem major, cci
locuia singur i nu avea copii. Indiferent de ce va primi, statul va lua
curnd totul napoi, aa btrn cum era omul. O s fie un show de
televiziune, poate i un film de succes despre acest vntor. La urma
urmei a vnat odinioar nemi, iar ruii nc fceau eroi din
asemenea oameni. Nu-i aa c acestea l vor face suficient de fericit
pe Pavel Petrovici Gogol?
Ce tie Eduard Petrovici?
Am pstrat informaia pn cnd am avut estimri complete i
de ncredere. Acum le am. Cred c la urmtoarea edin a
cabinetului va fi foarte fericit, Serghei Nikolaici.
Ct se poate de fericit, estim Golovko. Preedintele Gruavoi, de
trei ani ncoace, era tot att de ocupat ca un om care pune tapet,
atrnat ntr-o mn i-un picior. Nu, mai degrab ca un magician
215

sau un prestidigitator pe scen, obligat s produc lucruri reale din


nimic, iar succesul su n meninerea evoluiei naiunii adeseori
prea legat de miracole. Poate c zcmintele erau modul n care
Dumnezeu l rspltea pe acest om pentru eforturile sale, dei s-ar
putea s nu fie o binecuvntare nealterat. Fiecare agenie
guvernamental dorea partea ei din plcinta cu petrol i aur, fiecare
avnd nevoile ei, prezentate de ministrul respectiv ca vitale pentru
securitatea statului, n hrtii de o logic sclipitoare i cu argumente
de nenfrnt. Cine tie, poate c unii dintre ei chiar ar spune
adevrul, dei adevrul era adesea o marf rar n consiliul de
minitri. Fiecare ministru avea un imperiu de furit i cu ct l
construia mai bine, ar fi fost mai aproape de scaunul din capul
mesei de consiliu, care, n prezent, era ocupat de Eduard Petrovici
Gruavoi. Golovko se ntreb dac la fel se ntmpla i sub domnia
arilor. Probabil c da, decise el instantaneu. Natura uman nu s-a
schimbat prea mult. Felul n care oamenii s-au comportat n Babilon
i Bizan era probabil doar cu puin diferit fa de cel n care se vor
comporta ei la urmtoare ntrunire a cabinetului, peste trei zile. Se
ntreb cum va primi vestea preedintele Gruavoi.
Ct de mult a rsuflat din informaie? ntreb maestrul
spionajului.
Fr ndoial exist unele zvonuri, rspunse ministrul
Solomonev, dar estimrile curente au mai puin de douzeci i
patru de ore vechime. De obicei este nevoie de mai mult timp pentru
a rsufla ceva. i voi trimite documentele prin curier minediminea?
Este perfect, Vasili. Voi pune civa analiti de-ai mei s
parcurg datele, pentru a putea prezenta o variant independent a
situaiei.
Nu am obiecii, replic ministrul economiei, surprinzndu-l n
mare msur pe Golovko.
216

Dar acum nu mai erau n URSS. O fi fost actualul cabinet


omologul modern al vechiului Birou Politic, dar acolo nimeni nu
spunea minciuni m rog, nu minciuni mari. Nu-i aa c aceasta
era o dovad a progresului rii sale?

217

CAPITOLUL 11
Credina preoilor
Numele lui era Yu Fa An i pretindea c este cretin. Era un fapt
ndeajuns de rar pentru ca Monseniorul Schepke s-l invite imediat
nuntru. Putu vedea un chinez trecut de cincizeci de ani, adus de
spate, avnd un pr a crui culoare era un amestec de negru i
cenuiu, destul de rar ntlnit n aceast parte a lumii.
Bun venit la ambasada noastr. Eu sunt Monseniorul Schepke.
Fcu rapid o plecciune, apoi strnse mna brbatului.
Mulumesc. Sunt reverendul Yu Fa An, replic omul cu o
adevrat demnitate de cleric care se adreseaz unui confrate.
ntr-adevr. De ce confesiune?
Sunt baptist.
Hirotonisit? Este posibil? Schepke l ndemn pe vizitator s-l
urmeze i ntr-o clip stteau n faa nuniului. Eminen, acesta este
reverendul Yu Fa An din Beijing? ntreb tardiv Schepke.
Da, aa este. Mare parte din congregaia mea se afl la nordvest de-aici.
Bun venit. Cardinalul DiMilo se ridic din scaun pentru a-i
oferi o clduroas strngere de mn, apoi l conduse pe om ctre
un confortabil fotoliu destinat oaspeilor. Monseniorul Schepke se
duse dup ceai. E o plcere s ntlnesc un confrate cretin n acest
ora.
Realitatea este c nu suntem destul de muli, Eminen,
confirm Yu.
218

Monseniorul Schepke sosi iute ducnd o tav cu un serviciu de


ceai, pe care l aez pe o msu joas pentru cafea.
Mulumesc, Franz.
Am crezut c o seam de localnici ar fi trebuit s v ntmpine.
Bnuiesc c ai avut parte de ntmpinarea oficial a ministerului de
externe, care a fost corect dar cam rece? ntreb Yu.
Cardinalul surse n timp ce i nmna oaspetelui o ceac de ceai.
A fost corect, dup cum ai spus, dar putea s fie ceva mai
cald.
Vei afla c guvernul de-aici este manierat i acord mare
atenie protocolului, dar nu face mare lucru n privina sinceritii,
rosti Yu n englez, cu un accent foarte straniu.
Iar originea dumneavoastr este?
M-am nscut n Taipei. n tineree am plecat n America pentru
studii. Prima oar am urmat cursurile Universitii din Oklahoma,
dar mi-am ascultat chemarea i m-am transferat la Universitatea
Oral Roberts din acelai stat. Acolo am obinut prima diplom n
inginerie electronic i am continuat studiile pentru a-mi da
doctoratul n religie i a primi hirotonisirea, explic el.
Bun, cum se face c suntei n Republica Popular Chinez?
n anii 70, guvernul preedintelui Mao era foarte mulumit s
aduc taiwanezi care s triasc aici vedei, renunau la capitalism
i treceau la marxism, adug el fcnd cu ochiul. A fost dificil
pentru prinii mei, dar au ajuns la o nelegere. Imediat ce am ajuns
am pus bazele congregaiei. Era suprtor pentru Ministerul
Securitii Statului, dar n acelai timp lucram i ca inginer, iar pe
vremea aceea statul avea nevoie de specializarea asta. Este
remarcabil ce poate accepta Statul dac deii ceva de care are nevoie,
iar pe-atunci nevoia de oameni cu pregtirea mea era de-a dreptul
disperat. Dar acum sunt pastor cu norm ntreag. Cu acest anun
al propriului triumf, Yu i nl ceaca de ceai pentru a lua o
219

sorbitur.
Aadar, ce ne putei spune despre atmosfera de-aici? l
interog Renato.
Guvernul este cu adevrat comunist. Nu crede i nu tolereaz
nicio alt loialitate n afar de cea fa de sine. Chiar i Falun Gong,
care nu era cu adevrat o religie m rog, nu un sistem bazat pe
credin, aa cum eu i dumneavoastr nelegem termenul a fost
suprimat cu brutalitate, iar congregaia mea a fost persecutat.
Sunt rare duminicile n care mai mult de-un sfert din congregaia
mea vine s asiste la slujb. Trebuie s-mi petrec mare parte din
timp cltorind din u n u pentru a duce turmei mele cuvntul
Domnului.
Cum v ntreinei? ntreb cardinalul.
Yu zmbi cu senintate.
Asta-i cea mai mic grij a mea. Baptitii din America m
sprijin cu mare generozitate. Mai ales un grup de biserici din
Mississippi care sunt foarte generoase am aflat c multe dintre ele
sunt biserici ale negrilor. Ieri am primit o seam de scrisori din
partea lor. Unul dintre colegii mei de la Oral Roberts University are
o congregaie mare lng Jackson, Mississippi. Numele lui e Gerry
Patterson. Pe vremuri eram buni prieteni i a rmas fratele meu
ntru Hristos. Congregaia sa e mare i prosper, iar el are nc grij
de mine.
Yu aproape adug faptul c are mai muli bani dect poate
cheltui. n America, o asemenea prosperitate ar fi luat forma unui
Cadillac i a unui personaj spilcuit. n Beijing nsemna doar o
biciclet frumoas i daruri pentru nevoiaii din turm.
Unde locuii, prietene? l chestion cardinalul.
Reverendul Yu scormoni n buzunar dup o carte de vizit i i-o
ntinse. Ca majoritatea crilor de vizit chinezeti, avea pe dos
schiat o hart.
220

Poate vei fi att de bun s acceptai invitaia mea i a soiei


mele la cin. Amndoi, firete, adug el.
Am fi ncntai. Avei copii?
Doi, spuse Yu. Ambii nscui n America, astfel c sunt ocolii
de legile bestiale pe care comunitii le au aici.
Cunosc aceste legi, l asigur DiMilo. nainte de a le putea
schimba, avem nevoie aici de mai muli cretini. M rog zilnic
pentru asta.
Ca i mine, Eminen. Ca i mine. Presupun c tii c aceast
proprietate este, m rog
Schepke se btu peste ureche i art cu degetul n jurul camerei.
Da, tim.
V-a fost dat un ofer?
Da, a fost un gest frumos din partea ministrului, punct
Schepke. Este catolic. Remarcabil, nu?
Adevrat? ntreb retoric Yu, n timp ce capul i se mica dintr-o
parte n alta. Ei bine, sunt sigur c este loial n egal msur patriei
sale.
Bineneles, observ DiMilo.
Nu era deloc surprinztor. Cardinalul fusese prea mult timp n
serviciul Vaticanului i vzuse toate mecheriile cel puin o dat.
Comunitii chinezi gndiser inteligent: Biserica Catolic era
prezent aici de ceva timp, iar guvernul local trebuise s-i calce pe
inim i s admit acest fapt.
Discuia mai continu timp de treizeci de minute nainte ca
reverendul Yu s plece, fiind salutat cu o nou strngere clduroas
de mn.
Ce spui, Franz? ntreb DiMilo afar, unde suflul vntului ar fi
bruiat orice microfoane instalate n exteriorul cldirii.
E prima dat cnd l vd pe acest om. De la sosirea mea aici
am auzit de numele lui. Guvernul R.P.C. i-a fcut de multe ori zile
221

negre, dar este un om curajos i cu o credin puternic. Nu am avut


tiin despre educaia lui. Putem verifica asta.
Nu-i o idee rea, spuse Nuniul Papal.
Nu fcea asta din lips de ncredere fa de Yu, ci pentru c era
mai bine s se asigure. l vor verifica chiar i pe acel coleg de clas,
acum pastor practicant, Gerry Patterson. Era undeva n Mississippi,
SUA. Asta le va uura sarcina. Mesajul ctre Roma plec o or mai
trziu, pe internet, o metod de comunicaie mprumutat din
lumea operaiunilor de spionaj.
n acest caz diferena de fus orar lucra n favoarea lor, deoarece
cererea lor fusese trimis spre vest, n loc de est. n cteva ore
mesajul fusese recepionat, decriptat i nmnat unui oficiu
corespunztor. De acolo, un nou mesaj, de asemenea criptat, i-a
croit drum ctre New York, unde cardinalul Timothy McCarthy,
Arhiepiscop de New York i ef al operaiunilor de spionaj ale
Vaticanului n Statele Unite, primi o copie a sa imediat dup micul
dejun. De-aici, era floare la ureche. FBI rmsese un bastion al
Irlandei catolice n America, dei nu n aceeai msur ca n 1930,
cci n el au fost azvrlii civa italieni i polonezi. Lumea nu era un
loc perfect, dar de cte ori Biserica a avut nevoie de informaii i
atta timp ct acestea nu compromiteau sigurana naional a
Americii, le-a obinut, i nc destul de rapid.
Mai ales n cazul de fa aa au stat lucrurile. Oral Roberts
University era un loc foarte conservator, dornic s coopereze la
anchetele FBI, oficial sau nu. Un funcionar de acolo nici nu-i mai
consult superiorul, ntr-att de nevinovat fusese cererea fcut
telefonic de ctre Jim Brennan, asistent al agentului special aflat la
conducerea oficiului FBI din Oklahoma City. A stabilit rapid, graie
arhivelor computerizate, c un anume Yu Fa An absolvise
universitatea, obinnd prima oar o licen n tiina ingineriei
electrice, apoi a petrecut nc trei ani la universitate pentru a-i da
222

doctoratul n religie, ambele diplome fiind obinute cu distincie,


ceea ce nsemna note de la nou n sus, i spuse funcionarul lui
Brennan. Biroul de eviden a absolvenilor adug c adresa
curent a reverendului Yu este n Beijing, China, unde n mod
evident predica n mod curajos Evanghelia ntr-un inut al pgnilor.
Brennan i mulumi funcionarului, i fcu unele nsemnri, apoi
rspunse la cererea primit prin e-mail de la New York, dup care
plec la edina matinal inut de agentul-ef pentru a recapitula
activitile Diviziei Operative de aplicare a legilor federale n Stat.
Acelai lucru se ntmpl, cu mici diferene, n Jackson,
Mississippi. nsui agentul-ef i-a telefonat reverendului Gerry
Patterson de la Biserica First Baptist, localizat ntr-o suburbie
elevat a capitalei statului Mississippi. Biserica avea o sut aptezeci
i cinci de ani i era una dintre cele mai prospere congregaii din
regiune. Reverendul Patterson cu greu putea fi mai impresionant
dect era deja, impecabil mbrcat ntr-o cma alb cu butoni, care
i venea ca turnat, i o cravat albastr cu dungi. Sacoul su de
culoare nchis sttea atrnat ntr-un col, din consideraie pentru
temperatura local. L-a ntmpinat pe vizitatorul de la FBI cu
maniere demne de un rege, conducndu-l n somptuosul su birou
i acolo l-a ntrebat cu ce-i poate fi de folos. La auzul primei
ntrebri, a replicat:
Yu! Da, un om deosebit i un bun prieten din vremea colii.
Obinuiam s-l numim Skip aducea prea mult cu personajul din
Sunetul muzicii, tii? Un tip pe cinste i foarte bun predicator. Putea
s-i dea lecii despre credin i lui Jerry Falwell. Dac i scriu? Sigur
c da! i trimitem cam douzeci i cinci de mii de dolari pe an. Vrei
s v art o fotografie? Am fcut-o chiar aici n biseric. Pe atunci
amndoi eram cu mult mai tineri, adug Patterson zmbind. Skip e
foarte curajos. Nu e foarte amuzant s fii predicator cretin n China.
Dar niciodat nu se plnge. Scrisorile lui sunt ntotdeauna
223

nflcrate. Ne-ar prinde bine nc o mie de clerici asemenea lui.


Deci suntei impresionat de el? ntreb agentul special Mike
Leary.
n facultate a fost un puti de treab, iar acum e un om dintr-o
bucat, un bun predicator care i face treaba ntr-un mediu foarte
ostil. Pentru mine Skip este un erou, domnule Leary. Asta era ntradevr o dovad consistent, venit din partea unui membru
important al comunitii. Biserica First Baptist nu avusese niciodat
vreo ipotec, n ciuda dotrilor sale impresionante i a numrului
mare de strane capitonate.
Agentul FBI se ridic.
Asta-i tot ce am vrut s tiu. V mulumesc, domnule.
Pot s v ntreb de ce ai venit pn aici ca s-mi punei
ntrebri despre prietenul meu?
Leary se ateptase la aceast ntrebare, aa c avea un rspuns
pregtit.
E doar o anchet de rutin, domnule. Prietenul dumneavoastr
nu e implicat n niciun fel de belele cel puin nu cu guvernul
Statelor Unite.
M bucur s aflu asta, rspunse reverendul Patterson zmbind
i i strnse mna. tii, nu suntem singura congregaie care are grij
de Skip.
Leary se ntoarse.
Serios?
Desigur. l cunoatei pe Hosiah Jackson?
Reverendul Jackson, tatl vicepreedintelui? Nu l-am ntlnit
niciodat, dar tiu cine este.
Patterson ddu din cap aprobator.
Da. Hosiah e unul dintre cei mai buni clerici. Niciunul din
brbai nu coment asupra faptului c n urm cu abia patruzeci de
ani ar fi fost neobinuit ca un preot alb s elogieze pe unul de
224

culoare, dar ntre timp statul Mississippi se schimbase, n unele


privine chiar mai repede dect restul Americii. Acum civa ani
m-am dus pn la el s discutm unele lucruri i a venit vorba de
Skip. Congregaia lui Hosiah i trimite anual cinci sau zece mii de
dolari. Hosiah a mai aranjat ca i alte congregaii ale populaiei de
culoare s ne ajute s-i purtm de grij lui Skip.
Albii i negrii din Mississippi veghind asupra unui preot chinez,
gndi Leary ncotro se ndreapt lumea noastr? Trase concluzia c,
n cele din urm, cretinismul poate chiar nsemna ceva; apoi se
ntoarse la sediul su cu maina de serviciu, mulumit c ncheiase
cu succes o munc de cercetare, nu n favoarea FBI, ci ca o schimbare
n activitatea sa.
Cardinalul McCarhy fu informat de secretar c cele dou cereri
de informaii ale sale primiser rspuns naintea prnzului, ceea ce
era impresionant chiar i pentru standardele alianei FBI Biserica
Catolic. Curnd dup masa de prnz, cardinalul McCarthy codific
personal cele dou rspunsuri i le expedie spre Roma. Nu tia de ce
fusese declanat ancheta, dar i nchipui c va afla n timp util
dac era ceva important, iar dac nu, nu. Faa bisericeasc era
amuzat s fie spionul-ef al Vaticanului n America.
S-ar fi amuzat mult mai puin dac ar fi tiut c Agenia
Naional de Securitate din Fort Meade, Maryland, era interesat de
activitatea lui secundar, iar monstruoasa lor Main Gnditoare,
supercomputerul din subteranele cldirii principale a vastului
complex, studia cazul. Aceast main, al crei fabricant dduse
faliment cu civa ani nainte, era n acelai timp mndria, bucuria,
dar i cea mai mare dezamgire a uriaei colecii de computere ale
NSA, asta pn recent, cnd unul dintre matematicienii ageniei
imaginase n sfrit un mod de a o face util. Era o masiv main
de procesare paralel, proiectat s opereze precum creierul uman,
225

capabil, teoretic, s atace o problem din mai multe direcii


simultan, exact cum ar fi fcut un creier omenesc. Problema consta
n faptul c nimeni nu tia cu adevrat cum lucreaz creierul uman,
astfel nct adaptarea programului pentru a folosi din plin uriaa
putere a computerului fusese imposibil timp de civa ani. Asta
degradase impresionantul i costisitorul artefact la simpla utilitate
de banal staie de lucru. Dar apoi cineva remarcase faptul c
mecanica cuantic devenise util n spargerea codurilor strinilor i
se ntrebase de ce n-ar merge i n cazul mainii, astfel c s-a apucat
s caute problemele unitii de programare. apte luni mai trziu,
aceast aventur intelectual se fructificase prin producerea
primului dintre cele trei noi sisteme de operare pentru Maina
Gnditoare Super-Cruncher. Restul nu era dect istorie; ultrasecret.
NSA era acum capabil s sparg orice carte de coduri sau main
de cifrat din lume, iar analitii ei, care luaser contact de curnd cu
universul informaiilor, rspndeau vorba c ar trebui ridicat o
construcie de lemn, de genul unui altar pgn, n faa lui Cruncher,
ca simbol al sacrificiului unui ap n faa noului lor idol. (Sugestia
sacrificrii unei virgine le-ar fi ofensat pe angajatele ageniei.) NSA
era de mult timp renumit pentru umorul ei instituional excentric.
Singura team a ageniei era c lumea ar fi putut afla despre
sistemul TAPDANCE pe care l pusese la punct: total aleatoriu,
absolut de nedescifrat, pe deasupra, i simplu de fabricat dar
totodat era i un comar administrativ, ceea ce ar combate folosirea
lui de majoritatea guvernelor strine.
Mesajele de pe internet ale cardinalului fuseser copiate, ceea ce
era ilegal, dar constituia o rutin, de ctre NSA i ncrcate n
Cruncher, care a scuipat afar textul clar, acesta ajungnd rapid pe
biroul unui analist NSA, care aici sigur era mna destinului nu
era catolic.
Interesant, gndi analistul. De ce se intereseaz Vaticanul de un
226

predicator chinez? i de ce dracului s-au dus la New York s se


intereseze de el? Oh, n regul, a fcut coala aici, prieteni n
Mississippi ce naiba nseamn toate astea? Conform modelului
teoretic de operare, ar fi trebuit ca el s aib cunotin de aceste
lucruri. Adeseori nu tia boab din informaiile pe care le studia,
ns era destul de onest ca s comunice asta superiorilor. Astfel,
raportul su zilnic fu naintat electronic supervizorului, care l
parcurse cu privirea, l cod, apoi l trimise ctre CIA, unde ali trei
analiti l citir, ajungnd i ei la concluzia c nu tiu ce pot face cu
el, apoi, electronic, l ndosariar. n scopul acesta se foloseau dou
casete tip VHS, una mergnd n blocul de stocare Doc, cealalt n
Grumpy erau apte astfel de blocuri de stocare n camera
computerelor CIA, fiecare numit dup cei apte pitici ai lui Disney
n timp ce numele de referin mergeau n memoria principal,
astfel nct computerul s tie unde s caute datele pe care guvernul
Statelor Unite nc nu le nelesese. Aceast situaie nu era complet
necunoscut, firete, din acest motiv CIA inea fiecare bit de
informaie pe care l generase n fiiere computerizate, cu indici
ncruciai de referin, accesibile instantaneu, n funcie de gradul
de clasificare, fiecrui individ din noul sau vechiul cartier general,
ale cror cldiri se aflau la o culme de deal distan de Fluviul
Potomac. Majoritatea datelor din Cei apte Pitici stteau pur i
simplu acolo, fr a fi vreodat atinse, nsemnri peste nsemnri,
niciodat demne de interes, nici mcar pentru cei mai ascetici
academicieni.
Aadar? ntreb Zhang Han San.
Aadar vecinii notri rui au un noroc drcesc, replic Fang
Gan, nmnnd dosarul ministrului mai vrstnic. Zhang era cu apte
ani mai btrn dect Fang, fiind un apropiat al prim-ministrului
rii. Dar nu era chiar un intim al acestuia, iar ntre cei doi minitri
227

nu prea exista competiie. Ce am fi putut face cu mana asta


cereasc Vocea i se curm.
ntr-adevr.
Faptul c orice ar ar fi dat o ntrebuinare constructiv
petrolului i aurului era un adevr evident, rmas nerostit. Ceea ce
conta aici i acum era c Rusia va profita, iar China nu.
tii c am planificat asta.
Planurile tale au fost magistrale, prietene, rosti Fang din
scaunul su, scormonind n sacou dup un pachet de igri. Se opri
pentru a-i cere voie oaspetelui, care se lsase de acest tabiet cu cinci
ani n urm. Rspunsul a fost o fluturare permisiv a minii, iar
Fang scoase una i o aprinse de la o brichet cu gaz. Dar oricine
poate avea ghinion.
Prima dat ne-au dezamgit japonezii, apoi fanaticul acela
religios din Teheran, se plnse Zhang. Dac vreunul dintre
presupuii notri aliai ar fi acionat aa cum a promis, aurul i
petrolul ar fi acum ale noastre
Utile, cu siguran, propriilor noastre eluri, dar am oarece
ndoieli cu privire la subiectul acceptrii de ctre mapamond a
statutului nostru de prosperitate, zise Fang, slobozind un nor mare
de fum.
Primi o nou fluturare de mn ca rspuns.
Tu crezi c principiile i guverneaz pe capitaliti? Au nevoie
de aur i petrol, iar oricine le asigur la pre mai mic obine
majoritatea contractelor de vnzare. Privete de la cine cumpr,
btrne prieten, de la oricine se-ntmpl s dein aceste resurse.
Mexicul e plin de petrol, iar americanii nici mcar n-au avut curaj s
pun mna pe el. Ce laitate! n cazul nostru, japonezii, aa cum am
constatat din propriile necazuri, nu au deloc principii. Dac ar putea
cumpra petrol de la compania care a fabricat bombele aruncate la
Hiroshima i Nagasaki, ar face-o. Ei numesc asta realism,
228

concluzion batjocoritor Zhang.


Citatul real i aparinea de fapt lui Lenin nsui, Vladimir Ilici
Ulianov, care a prezis, nu fr temei, c naiunile capitaliste vor
concura ntre ele pentru a vinde Uniunii Sovietice frnghia cu care
ruii i vor spnzura mai trziu. Dar Lenin nu plnuise niciodat
eecul marxismului, nu? Aa cum nici Mao nu plnuise ca ideala sa
viziune politico-economic s eueze n Republica Popular, dup
cum era dovedit de slogane ca Marele salt nainte, care, printre
alte lucruri, i ncuraja pe ranii obinuii s fac oelrie n fundul
curii. Faptul c zgura obinut nu era bun nici mcar la fabricarea
pirostriilor nu fusese fcut public n Orient sau Occident.
Vai, norocul nu ne surde; petrolul i aurul nu sunt ale noastre.
Momentan, murmur Zhang.
Ce-ai spus? ntreb Fang, care nu prinsese comentariul.
Zhang i ridic privirea, aproape trezit din visarea sa.
Hm? Oh, nimic, prietene.
Cu acestea spuse, discuia coti spre probleme domestice. A inut
aptezeci i cinci de minute, apoi Fang plec spre biroul su. O nou
rutin urma s nceap.
Ming, strig Fang, n timp ce se ndrepta spre camera lui de
lucru.
Secretara se ridic i-l urm, nchiznd ua n urma ei, apoi se
aez pe scaunul ei.
Noteaz, rosti Fang obosit, cci avusese o zi grea. Obinuita
ntlnire de dup-amiaz cu Zhang Han San, n care am discutat
Continu s vorbeasc, relatnd esena i coninutul ntlnirii.
Ming lua notie pentru jurnalul oficial al ministrului. Chinezii aveau
mania jurnalelor i, pe deasupra, membrii Biroului Politic simeau
att obligaia (pentru istoria predat n coli), ct i nevoia personal
(pentru propria supravieuire) s pun pe hrtie fiecare conversaie
a lor privitoare la probleme politice i doctrin naional, mai ales
229

pentru a-i proba viziunile i judecata sntoas, dar aceste


documente puteau fi o mare eroare de judecat. n cazul de fa
eroarea era reprezentat de secretara sa personal, care, ca toate
angajatele din secretariatul Biroului Politic, avea acces la cele mai
sensibile secrete ale patriei, dar problema era privit ca fiind lipsit
de importan, atta vreme ct aceste fete erau doar nite roboi,
maini de luat notie i dactilografiat i nimic mai mult ei bine,
puin mai mult de-att, ar fi gndit Fang i civa dintre colegii si,
zmbind. O main de scris nu putea s le fac sex oral. n special
Ming se pricepea bine la asta. Fang era comunist; aproape ntreaga
lui via adult fusese comunist, dar nu era un om complet lipsit de
inim, i fa de Ming nutrea o afeciune pe care un alt om, sau
poate i el nsui, ar fi nutrit-o fa de fiica favorit exceptnd
faptul c de obicei nu-i regulezi propria fiic nregistrarea pentru
jurnal a amintirilor sale inu douzeci de minute, memoria sa
antrenat enumernd fiecare episod semnificativ al schimbului de
preri cu Zhang, care, n mod sigur, chiar n acest moment, fcea i
el acelai lucru, cu propria secretar doar dac Zhang nu se
abandonase obiceiului din Apus de a folosi o main de scris, lucru
care nu l-ar surprinde pe Fang. Toate aspectele occidentale estimate
de Zhang ca fiind ngrijortoare erau ntrecute de acesta n multe
chipuri.
Reuiser s-i dea de urm numitului Klementi Ivanovici
Suvorov. Fusese i el ofier KGB, membru al Direciei a III-a, un
departament hibrid al fostei agenii de spionaj, nsrcinat cu
supravegherea fostei armate sovietice i totodat cu coordonarea
unor operaiuni speciale ale acestor fore armate, cum ar fi trupele
Spetsnaz, dup tiina lui Oleg Provalov. Mai ntoarse cteva pagini
din dosarul lui Suvorov, gsind o fotografie i amprentele digitale.
Mai descoperi c prima sa numire fusese n Direcia I, numit i
230

Direcia Extern, datorit activitii ei de culegere de informaii de la


alte naiuni. Se ntreb ce anume produsese mutarea. De regul, n
KGB rmneai acolo unde fusesei pus. Dar un ofier superior din
Direcia a III-a l scosese de la Direcia I pe baza numelui de ce?
Suvorov, K.I., solicitat dup nume de ctre generalul maior Pavel
Konstantinovici. Numele l fcu pe Provalov s ia o pauz. l mai
auzise undeva, dar nu-i mai amintea unde anume, o situaie
neobinuit pentru un vechi anchetator. Provalov fcu o nsemnare
i o puse deoparte.
Deci aveau un nume i o fotografie a tovarului acesta, Suvorov.
i cunoscuse oare pe Amalrik i Zimianin, presupuii i decedaii
ucigai ai proxenetului Avseienko? Prea posibil. n Direcia a III-a
ar fi putut lua legtura cu cei din Spetsnaz, dar asta putea fi o simpl
coinciden. Direcia a III-a a KGB era n special preocupat de
controlul politic al armatei sovietice, dar acum Statul nu mai avea
nevoie de aa ceva. ntreaga panoplie de ofieri politici, zampoliti,
care vreme ndelungat fusese ruinea armatei sovietice, era acum
caduc.
Unde te afli acum? ntreb Provalov fotografia din dosar. Spre
deosebire de Arhiva Central a Armatei, cea aparinnd KGB-ului
era de regul destul de eficient n a indica unde triesc fotii ageni
i ce ocupaie au n prezent. Era o motenire a fostului regim care
servea munca forelor de poliie, dar nu i n acest caz. Unde eti?
Ce faci pentru a te ntreine? Eti infractor? Eti asasin? Anchetele
de omucidere, prin natura lor, ddeau natere la mai multe ntrebri
dect rspunsuri, deseori terminndu-se fr a rspunde niciodat
la unele dintre ele, pentru c niciodat nu poi ti ce este n mintea
unui asasin i chiar dac ai putea, ce ai gsi acolo n-ar avea nicio
noim.
Cazul acesta de crim fusese din start complicat, iar acum
devenea din ce n ce mai complex. Tot ce tia cu certitudine era c
231

Avseienko e mort, mpreun cu oferul i trfa sa. Iar acum era


posibil s tie chiar mai puin de-att. Din capul locului a presupus
c proxenetul fusese adevrata int, dar dac acest Suvorov i
angajase pe Amalrik i Zimianin s execute asasinatul, de ce oare un
fost verific dosarul locotenent-colonel din Direcia a III-a a KGB
s-ar fi obosit s ucid un pete? Nu era Serghei Golovko o int la fel
de posibil a atentatului, asta explicnd i uciderea celor doi
presupui asasini, pentru eliminarea unei inte greite?
Locotenentul deschise un sertar al biroului n cutarea unui flacon
cu aspirine. Nu era la prima durere de cap provocat de acest caz i
prea puin probabil s fie ultima. Dac inta a fost Golovko, atunci,
indiferent cine fusese Suvorov, acesta nu a luat de unul singur
hotrrea de a comite asasinatul. Era un asasin pltit, deci altcineva
a luat decizia executrii asasinatului.
Dar cine anume?
De ce?
Cui bonuo era antica ntrebare zicala era ndeajuns de veche,
astfel c era ntr-o limb moart. Cine trage foloasele? Cine profit de
pe urma aciunii?
i va contacta pe Abramov i Ustinov. Poate c ei vor putea da de
urma lui Suvorov, iar el va lua avionul spre nord pentru a-l interoga.
Provalov trecu hrtia prin fax i o expedie ctre Sankt-Petersburg,
apoi prsi biroul pentru a merge acas, i privi ceasul. Doar dou
ore ntrziere. Nu era ru pentru un asemenea caz.
General-locotenentul Ghenadi Iosifovici Bondarenko i admir
biroul. Avea de ceva vreme ce-a de-a treia stea i, uneori, se ntreba
dac va mai avansa. De treizeci i unu de ani era militar de carier,
iar slujba la care aspirase ntotdeauna era aceea de comandant al
armatei ruse. Muli brbai ajunseser n acest post, unii mai buni,
alii mai ri. Unul dintre ei fusese Gregori Jukov, omul care a scpat
232

ara de germani. Despre el Bondarenko citise pe parcursul anilor n


care fusese un cadet cu ca la gur; existau multe statui ale lui Jukov,
artnd o fa teit, de buldog, cu ochi reci de asasin, un adevrat
erou rus care nu se njosea cu politica i de al crui nume germanii
ajunseser s se team.
Faptul c Bondnarenko ajunsese att de departe era o mare
surpriz, chiar i pentru el. i ncepuse cariera ca ofier de
transmisiuni, apoi fusese transferat rapid n cadrul forei Spetsnaz
din Afganistan, unde pclise moartea de dou ori, n ambele cazuri
prelund comanda n situaii de panic, supravieuind i fcndu-se
remarcat. Se alesese cu rni i omorse cu propriile mini, lucru pe
care puini colonei l fceau i tot att de puini l plceau, cu
excepia ocaziilor cnd erau la clubul ofierilor i buser cteva trii
n compania camarazilor.
Ca muli generali dinaintea sa, Bondarenko era un soi de general
politic. Avansase n carier agndu-se de pulpana hainei unui
ministru omnipotent, Serghei Golovko, dar adevrul e c nimeni nu
obine fr un merit real steaua de general-locotenent, iar n armata
rus curajul n lupt te fcea remarcat ca n oricare alt armat.
Inteligena te ajuta s urci mai sus, iar deasupra tuturor stteau
rezultatele obinute. Meseria sa era ceea ce americanii numesc J-3,
adic eful Marelui Stat Major, cel care omoar oameni n rzboi i i
antreneaz pe timp de pace. Bondarenko cltorise prin lume,
nvnd cum i antreneaz alte armate oamenii, sortase leciile i le
aplicase soldailor si. n definitiv, singura diferen dintre un soldat
i un civil e pregtirea, iar Bondarenko dorea s aduc armata rus
cel puin la aceleai condiii de agerime i duritate care o fcuser s
bat la porile Berlinului, sub comanda lui Jukov i Koniev. Acest el
era nc unul de viitor, dar generalul considera c pusese bazele
necesare realizrii lui. Poate c n zece ani armata sa va atinge
obiectivul, iar el va fi acolo s-o vad, dei atunci va fi n retragere,
233

una onorabil, firete, cu decoraiile puse n ram pe perete i


nepoii sltndu-i pe genunchi i, ocazional, va veni s dea
consultaii, s studieze problemele i s-i dea cu prerea, aa cum
deseori procedeaz generalii n retragere.
Pentru moment nu mai avea nicio corvoad de ndeplinit, dar nu
avea tragere de inim s se-ndrepte ctre cas, unde soia sa invitase
nevestele altor ofieri superiori. Bondarenko ntotdeauna gsise
aceste ntlniri plictisitoare. Ataatul militar din Washington i
trimisese o carte, Swift Sword (Sabia ager), scris de colonelul
Nicholas Eddington din Garda Naional american. Eddington, da,
era colonelul care fcea pregtire cu brigada sa n deertul
Californiei cnd sosise decizia de a fi trimii n Golful Persic, iar
trupele sale formate din civili n uniform se comportaser bine;
chiar mai mult dect bine, n opinia generalului rus. Luaser parte la
operaiunea Atingerea Meduzei, distrugnd tot ce ntlneau,
mpreun cu unitile armatei americane regulate, Regimentele
10 i 11 Cavalerie. Combinate, aceste fore de mrimea unei divizii
au zdrobit patru corpuri de uniti mecanizate, mcelrindu-le ca pe
oi la abator. Chiar i soldaii lui Eddington s-au comportat magnific.
Ghenadi Iosifovici tia c, n mare parte, asta se datorase motivaiei
lor. Atacul biologic mpotriva patriei lor i nfuriase teribil pe soldai,
o astfel de furie putnd transforma un biet soldat ntr-un erou la fel
de uor ca i cum ai apsa un buton. Termenul tehnic era voin de
lupt. n limbaj profan, era motivul pentru care un om i pune
viaa n primejdie, lucru nu lipsit de importan pentru ofierii
superiori a cror sarcin este s-i conduc pe aceti oameni ctre
pericol.
Rsfoind cartea, observ c acest Eddington o not spunea c e
i profesor de istorie; interesant, nu? acorda mare importan
acestui factor. Ei bine, prea a fi i detept, nu doar norocos. A avut
norocul s comande soldai rezerviti cu muli ani de serviciu la
234

activ, care, n ciuda pregtirii ndelungate, avuseser parte doar de


puin practic, dar erau integrai n uniti extrem de stabile, n
care toi soldaii se cunoteau ntre ei, un lux virtual necunoscut
soldailor din trupele regulate. i pe deasupra au avut noul i
revoluionarul echipament IVIS25 de fabricaie american, ce
permitea tuturor oamenilor i vehiculelor de pe cmpul de lupt s
tie exact ce tia comandantul lor, uneori chiar mai detaliat iar
acesta, la rndul lui, i spunea superiorului ce au vzut oamenii si.
Eddington susinea c asta i uurase munca n conducerea unitii
mecanizate mai mult dect n oricare dintre anterioarele lui funcii
de comand.
Ofierul american mai vorbea despre de a ti nu doar ce spun
comandanii din subordine, ci i de ct de important este s cunoti
ce gndesc ei, lucrurile pe care nu au timp s le rosteasc. Accentul
era pus pe importana continuitii n cadrul corpului ofierilor, iar
aceasta, observ Bondarenko n timp ce fcea o nsemnare, era o
lecie de mare importan. Trebuia s citeasc n detaliu ntreaga
lucrare i, poate, s-i pun pe cei de la Washington s cumpere o
sut de exemplare pentru a fi citite de camarazii si poate chiar s
cumpere dreptul de a o retipri n Rusia? Ruii mai fcuser asta, i
nu doar o dat.

25 IVIS (Intervehicular Information System) - Sistem integrat de conducere a


luptei

235

CAPITOLUL 12
Furtun ntr-un pahar cu ap
n regul, George, te ascult, rosti Ryan, sorbindu-i cafeaua.
Casa Alb avea multe activiti de rutin, una dintre ele, care se
dezvoltase n ultimii ani, constnd n fixarea, dup edina matinal
de informare, a unei ntlniri cu Secretarul Trezoreriei, de dou sau
trei ori pe sptmn. Cel mai adesea Winston traversa prin
subteran Strada 15 printr-un tunel care lega Casa Alb de Cldirea
Trezoreriei, tunel ce data din vremea lui Roosevelt. Ca parte a
acestei rutine, stewardul preedintelui aducea cafea i chifle (cu unt)
din care ambii oameni de stat se nfruptau, n ciuda creterii
colesterolului.
R.P.C. Negocierile comerciale au dat cu capul n zid. Nu vor s
coopereze.
Care sunt punctele de litigiu?
La naiba, Jack, care nu sunt puncte de litigiu? Negustorul lu o
nghiitur de corn cu gem de struguri. Acea nou companie de
computere pe care a dat-o guvernul lor n funciune pirateaz un
dispozitiv hardware patentat de ctre Dell tii c acest nou
dispozitiv le-a propulsat valoarea aciunilor cu douzeci de
procente? Pur i simplu le trntesc n cutiile acelea fcute pentru
propria lor pia i care n prezent au nceput s fie vndute n
Europa. E o violare nenorocit a tuturor tratatelor i patentelor
comerciale, dar cnd le punem dovezile pe masa de tratative, ei pur
i simplu le ignor i schimb subiectul. Pe cei de la Dell asta i
236

poate costa patru sute de milioane de dolari, o pierdere de bani cam


mare pentru o singur companie, nu? Dac a face parte din
consiliul corporaiei lor, a cuta n Pagini Aurii nite asasini
profesioniti. Bun, sta-i un litigiu. Urmtorul. Au spus c, dac vom
facem prea mare tapaj pe seama acestor nenelegeri minore,
Boeing i va lua adio de la comanda de avioane 777 chinezii au
optat pentru douzeci i opt de aeronave n favoarea celor de la
Airbus.
Ryan ncuviin.
George, n prezent care este balana comercial cu R.P.C.?
aptezeci i opt de miliarde, n favoarea lor, nu a noastr, dup
cum bine tii.
Scott, de la Foggy Bottom, se ocup de problem?
Secretarul Trezoreriei aprob.
Are la dispoziie o echip destul de bun, dar au nevoie de
ceva mai mult din direcia executivului.
Cu ce ne afecteaz pe noi?
Ei bine, chinezii aduc cumprtorilor notri o serie de bunuri
cu pre redus, cam aptezeci de procente dintre ele fiind produse de
duzin, o mulime de jucrii, animale de plu, chestii de genul
acesta. Dar, Jack, treizeci de procente sunt reprezentate de mrfuri
de calitate superioar. n ultimii doi ani i jumtate acest procent s-a
dublat. Destul de curnd va ncepe prin a ne costa locuri de munc
din sectorul produciei bunurilor de uz casnic, plus scderea
exporturilor. Ei vnd o mulime de laptopuri utilizatorilor casnici
adic utilizatorilor din propria lor ar, vreau s spun , dar nou nu
ne dau voie s ptrundem pe pia, chiar dac i batem mr n
materie de performan i pre. tim sigur c folosesc o parte a
surplusului din balana comercial cu noi pentru a-i subveniona
industria productoare de computere. Bnuiesc c o ntresc n
scopuri strategice.
237

Plus c vnd arme unor oameni care am prefera s nu dispun


de aa ceva, complet preedintele. Asta o fac tot n scopuri strategice.
Pi oricine are nevoie de un AK-47 ca s-i fereasc gazonul de
popndi, nu?
Un transport de o mie patru sute de arme de asalt nemodificate
capabile de foc automat fusese confiscat n portul Los Angeles cu
dou sptmni n urm, dar R.P.C. negase orice implicare, n ciuda
faptului c serviciile americane de informaii luaser urma actului
de vnzare pn la un numr de telefon particular din Beijing. Era
un fapt tiut de Ryan, dar pe care nu-l putea dezvlui, cci ar fi
deconspirat o serie de metode de culegere a informaiilor n cazul
de fa deinute de Agenia Naional de Securitate din Fort Meade.
Noul sistem de telefonie din Beijing nu a putut fi construit de ctre o
firm american, dar mare parte din activitatea de proiectare a lui
fusese contractat unei companii care a fcut un aranjament
profitabil cu una dintre ageniile guvernului Statelor Unite. Nu era
tocmai legal, dar se fcuse legtura cu reguli diverse, care se
refereau la securitatea naional.
Pur i simplu nu joac cinstit, aa-i?
Deloc cinstit, mri Winston.
Sugestii? ceru preedintele Ryan.
S le reamintim micuilor ntri cu ochi oblici c ei au nevoie
de noi infinit mai mult dect avem noi de ei.
Trebuie s fii mai atent cu limbajul cnd vorbeti despre un
stat-naiune, mai ales unul care dispune de arme nucleare, i aminti
Ryan Secretarului Trezoreriei. Plus calomniile rasiste.
Jack, ori e un joc deschis, ori nu. Fie joci cinstit, fie nu. Dac
pstreaz att de mult din banii notri, atunci s pstrm i noi din
ai lor. Asta va nsemna c trebuie s-nceap s joace corect cu noi.
Bine, tiu ridic braele n semn de aprare c ei strmb din nas
n privina Taiwanului, dar aceea a fost o micare bun, Jack. Ai
238

fcut bine c i-ai pedepsit. Avortonii acetia micui au ucis oameni i


probabil sunt amestecai n ultima noastr aventur din Golful
Persic i n atacul cu Ebola ndreptat mpotriva noastr i o in tot
aa. Dar nuuuuu, nu-i putem pedepsi pentru crim i complicitate la
un act de rzboi contra Statelor Unite, nu? Suntem prea mari i
puternici pentru a fi att de meschini. Meschini pe dracu, Jack!
Direct sau indirect, micii nenorocii l-au ajutat pe tipul acela,
Daryaei, s ne ucid apte mii de ceteni, iar stabilirea de relaii
diplomatice cu Taiwanul este preul pe care trebuie s-l plteasc
un pre blestemat de mic, dup prerea mea. Trebuie ca ei s
priceap asta. Trebuie s nvee c lumea e guvernat de reguli.
Aadar, noi trebuie s-i facem s priceap c vor suferi pentru
nclcarea regulilor. Pn nu vor pricepe asta, necazurile vor
continua. Mai devreme sau mai trziu vor fi nevoii s nvee. Eu
unul cred c va fi o ateptare lung.
Bine, dar nu uita care e punctul lor de vedere: Cine suntem noi
ca s-i nvm pe ei regulile?
Rahat, Jack! Winston era unul dintre puinii oameni care aveau
abilitarea dac nu chiar dreptul s vorbeasc n asemenea mod n
Biroul Oval. Asta se datora parial succeselor personale ale lui
Winston i n parte faptului c Ryan respecta vorbirea direct, chiar
dac uneori limbajul era unul colorat. Amintete-i c ei sunt cei care
ne bat cu nuiaua. Noi jucm cinstit. Lumea are reguli, care sunt
onorate de comunitatea statelor, iar dac Beijingul vrea s fac parte
din aceast comunitate, ei bine, trebuie s se supun acelorai reguli
pe care ceilali le respect. Dac vrei s fii membru al unui club de
golf trebuie s plteti taxa de admitere i nici mcar atunci n-ai
dreptul s conduci mainua de golf peste gazon. Nu poi avea totul.
Ryan observ c problema consta n faptul c persoanele care
conduceau naiuni ntregi mai ales naiuni mari, puternice,
importante nu erau genul crora s le spui cum i de ce s fac.
239

Acesta era marele adevr n cazul dictaturilor. ntr-o democraie


liberal oricine se supune domniei legii. Era Ryan preedinte, dar nu
putea jefui o banc doar pentru c avea nevoie de bani de buzunar.
George, n regul. Pune-te pe treab cu Scott i gsii ceva cu
care i eu s fiu de acord, apoi Departamentul de Stat le va explica
amicilor din Beijing care sunt regulile. Cine tie, poate c de data
asta va ine figura. Ryan nu ar fi pariat pe asta.
Nomuri i spuse c aceasta va fi seara cea mare. Firete,
petrecuse noaptea trecut cu Ming, iar ei i plcuse, dar acum c a
avut timp s analizeze totul, oare reacia ei va fi aceeai? Sau va
considera c a mbtat-o ca s poat profita de ea? Nomuri avusese
parte de multe ntlniri i partide la pat, dar nu confundase
succesele amoroase cu nelegerea psihicului femeilor.
Sttea la barul unui restaurant de mrime medie altul dect cel
de ultima dat fumnd o igar, ceva inedit pentru ofierul CIA.
Nu tuise, dei la primele dou igri i se pruse c se-nvrte camera
n jur. Intoxicaie cu monoxid de carbon, decise el. Fumatul reducea
alimentarea cu oxigen a creierului, fiind nociv i n alte moduri. Dar
fcea ateptarea mai uoar. Cumprase o brichet Bic albastr, cu
reproducerea steagului R.P.C. pe ea, care ddea impresia c drapelul
flutur ntr-un cer senin. Mda, sigur, gndi el, iar eu stau i mntreb dac va aprea fata mea, care a ntrziat deja i privi ceasul
cu nou minute. Nomuri gesticul ctre barman, comandnd un
nou Scotch. Era o marc japonez, destul de bun, nu tocmai
scump, dei butura rmnea tot butur, oricum ai lua-o.
Vii odat, Ming? arunc agentul o ntrebare n vnt. Ca
majoritatea barurilor de pe glob, acesta avea o oglind pus n
spatele paharelor i sticlelor, iar californianul i examin cu spirit
critic faa, pretinznd c este a altcuiva, ntrebndu-se ce desluete
la ea. Nervozitate? Suspiciune? Team? Singurtate? Patim? Era
240

posibil ca cineva s fac chiar n acest moment aceeai evaluare,


poate un ofier de contrainformaii al MSS care-i ntindea plasa,
atent s nu priveasc de prea multe ori ctre Nomuri. Poate folosea
oglinda ca un mijloc indirect de supraveghere. Probabil sttea ntrun unghi care-i permitea s-i ainteasc n mod firesc ochii ctre
american, n timp ce Nomuri ar fi trebuit s-i rsuceasc gtul
pentru a-l zri, oferindu-i agentului de supraveghere ansa de a-i
feri privirea, posibil ctre partenerul su de obicei preferai s te
uii la cei din echip dect la un individ oarecare al crui cap se
gsea pe aceeai linie de vedere, pentru a putea supraveghea inta
fr a da impresia c o face n mod fi. Fiecare stat al lumii avea
fore de poliie sau de securitate antrenate pentru misiuni de acest
gen, iar metodele erau peste tot aceleai, deoarece natura uman nu
cunotea diferene, fie c inta era un traficant de droguri, fie c era
un spion. Exact aa stteau lucrurile, i spuse Nomuri, consultnd
din nou ceasul. Unsprezece minute ntrziere. Calm, amice, femeile
ntrzie ntotdeauna. Fac asta pentru c nu tiu ce or este, sau le ia o
venicie s se mbrace i s se machieze, sau uit mereu s poarte un
ceas sau, cel mai probabil, fac asta pentru c le confer un
avantaj. Un astfel de comportament le poate face pe femei s par
mai valoroase n faa brbailor n definitiv, brbaii le ateapt,
nu? Nu exist alt mod. Afeciunea lor trebuie preuit i, dac nu o
atepi, s-ar putea s nu apar o zi ntreag, iar brbaii se tem de
aceast posibilitate.
Chester Nomuri, antropolog comportamentist, pufni el cu
dispre, privind din nou spre oglind.
Dumnezeule, poate c lucreaz pn trziu, sau traficul e
aglomerat, sau o prieten de la birou a avut nevoie de ajutorul ei ca
s mute blestemata de mobil. aptesprezece minute. Pescui din
buzunar o nou igar Kool i o aprinse cu bricheta ChiComm26.
26Comunist chinez

241

Estul e Rou, gndi el. i aceasta era probabil ultima ar a lumii


cu adevrat roie Mao n-ar fi mndru?
Unde eti?
Ei bine, orice agent MSS care l-ar fi supravegheat, dac pn
atunci avea dubii n legtur cu ce face Nomuri, acum ar fi fost al
naibii de sigur c ateapt o femeie, cci stresul manifestat de el nu
putea fi asemuit dect cu al unui tip vrjit de femeia n chestiune. Iar
spionii se crede c nu se las vrjii, nu?
Idiotule, i faci griji pentru asta doar fiindc s-ar putea ca
disear s nu faci sex?
Douzeci i trei de minute ntrziere. Strivi igara i aprinse alta.
Dac acesta era un mecanism feminin de control al brbailor, era
unul eficient.
James Bond niciodat n-a avut asemenea probleme, i zise
ofierul de informaii. Domnul Pupici Bang-Bang era ntotdeauna
stpn peste femeile sale dac cineva a vrut o dovad c Bond e un
caracter de ficiune, sigur asta este!
n timp ce se rsucea, Nomuri era att de adncit n gndurile
sale nct n-o vzu pe Ming intrnd. Simi o btaie blnd pe umr
i se ntoarse repede s vad
afia un zmbet radios, mulumit de sine c-l luase prin
surprindere, ochii ei nguti i ntunecai fcnd riduri la coluri,
marcnd plcerea momentului.
mi pare att de ru c am ntrziat, rosti iute. Fang a avut
nevoie de mine s transcriu nite chestii i m-a inut mai mult la
birou.
Trebuie s stau de vorb cu moul acesta, spuse Nomuri cu
viclenie, ridicndu-se de pe scaunul barului.
Este un mo, aa cum zici tu, i nu mai aude bine. Poate c
vrsta i-a afectat auzul.
242

Nu, poate c btrnul fustangiu nu vrea s aud, omise


Nomuri s adauge. Pesemne Fang era asemenea efilor de
pretutindeni, mult trecut de vrsta la care acord atenie ideilor
altora.
Aadar, ce-i doreti la cin? ntreb Nomuri i obinu cel mai
bun rspuns.
Nu mi-e foame. Scnteile din ochii ei ntunecai spuneau ce-i
dorea cu adevrat. Nomuri sorbi ultimii stropi de butur, stinse
igara i iei afar cu Ming.
Deci? ntreb Ryan.
Deci astea nu sunt veti bune, replic Arnie van Damm.
Asta din punctul tu de vedere, presupun. Ei cnd vor audia
probele?
n mai puin de dou luni, i asta constituie totodat un mesaj,
Jack. Aceti susintori ai unei justiii exigente cu care urmeaz s tentlneti vor studia cazul i, dac ar fi s pariez, a pune banii pe
faptul c sunt nerbdtori s dea peste cap cazul Roe.
Jack se ls pe spate n fotoliu i i zmbi efului su de cabinet.
i ce e ru n asta, Arnie?
Jack, ru e din pricin c muli ceteni de-acolo vor ca ei s
poat opta sau nu pentru avort. Iat de ce. Liber alegere i se
spune i deocamdat este legal.
Poate se vor schimba lucrurile, spuse plin de speran
preedintele, aruncnd o privire asupra programului su. Secretarul
de la Interne venea s discute despre parcurile naionale.
La naiba, asta nu este ceva de care s te ocupi! Tu vei fi cel
blamat!
Bine, dac i cnd o s se ntmple asta, voi sublinia c eu nu
sunt Curtea Suprem de Justiie a Statelor Unite i sunt complet
separat de ea. Dac vor lua decizia care cred eu i bnuiesc c i tu
243

c va fi aleas, avortul devine o problem legislativ, i adunrile


legislative a ctorva state, dup cum este specificat n Constituie,
se vor ntruni i vor decide ele nsele dac cei care i-au votat vor sau
nu s aib capacitatea de a-i ucide copiii nenscui dar, Arnie,
amintete-i c am avut patru copii. Am asistat la naterea fiecruia
i s fii blestemat dac-mi mai spui c avortul este OK.
Cel de-al patrulea micu din familia Ryan, Kyle Daniel, fusese
nscut n timpul mandatului prezidenial, iar camerele de luat
vederi fuseser prezente la maternitate pentru a nregistra
momentul venirii sale pe lume, permind ntregii naiuni i lumii,
de fapt s ia parte ia eveniment. Propulsase rata de ncredere a lui
Ryan cu cincisprezece puncte, mulumindu-l extrem de mult pe
Arnie n acel moment.
Doamne Sfinte, Jack, am zis eu vreodat asta? l interpel van
Damm. Eu i cu tine am comis extrem de des lucruri ndoielnice,
nu? Dar nici n-am interzis altor oameni dreptul de a face aceleai
lucruri, nu-i aa? Spre exemplu, fumatul? adug el, doar pentru a-l
necji puin pe Ryan.
Arnie, mnuieti cuvintele mai inteligent dect oricare alt om,
iar acesta a fost un bun exemplu. i recunosc meritul. Dar exist o
diferen calitativ ntre a aprinde o nenorocit de igaret i a ucide
o fiin uman contient.
Adevrat, n cazul n care ftul este o fiin uman contient,
i acest lucru ine de competena teologilor, nu a politicienilor.
Arnie, uite cum st treaba. Gloata pro-avort spune c problema
ftului, indiferent dac are contiin sau nu, e irelevant, cci el este
n interiorul trupului unei femei, deci e proprietatea ei i poate face
ce vrea cu ea. Bun. n timpul Republicii i a Imperiului Roman legea
spunea c soia i copiii sunt proprietatea capului de familie, pater
familias, i el poate s-i ucid oricnd are chef. Crezi c ar trebui s
revenim la acele timpuri?
244

Evident c nu, de vreme ce ddeau drepturi brbatului i le


luau femeii; acum nu mai procedm n felul acesta.
Aadar ai luat o chestiune moral i ai degradat-o la stadiul de
a fi bun sau rea n politic. Ei bine, Arnie, eu nu m aflu aici pentru
a face aa ceva. Chiar i preedintelui i se permite s aib unele
principii morale, ori te atepi s-mi las la u ideile despre bine i
ru n fiecare diminea cnd vin la munc?
Dar preedintelui nu i se permite s-i impun ideile altora.
Principiile morale sunt chestiuni pe care le ii n suflet, pentru tine.
Ceea ce noi numim lege nu este nici mai mult nici mai puin
dect credina colectiv a populaiei, convingerile ei despre ce-i bine
i ce-i ru. Societatea stabilete care sunt regulile, indiferent c-i
vorba de crim, rpire sau trecere pe culoarea roie. ntr-o republic
democrat facem asta prin intermediul legislativului, alegnd
oameni care ne mprtesc opiniile. Aa se face legea. De asemenea,
am pus la punct o constituie, legea suprem a statului, care a fost
foarte atent chibzuit deoarece decide ce pot i ce nu pot face
celelalte legi, i ne pzete de pasiunile noastre trectoare. Sarcina
judectorilor este s interpreteze legile sau, n cazul de fa,
principiile constituionale cuprinse n aceste legi i s le pun n
aplicare. n cazul Roe versus Wade Curtea Suprem a mers prea
departe. A legiferat; a schimbat legea ntr-un mod pe care alegtorii
nu l-au anticipat i asta a fost o eroare. n cazul judecrii recursului
lui Roe problema avortului se va ntoarce acolo unde trebuie:
adunrile legislative statale.
De ct timp te gndeai la discursul acesta? se interes Arnie.
Retorica lui Ryan fusese prea elaborat pentru o conversaie
spontan.
De ceva vreme, admise preedintele.
Ei bine, cnd va fi luat o hotrre, s fii pregtit pentru un
infern, l preveni eful administrativului. M refer la demonstraii,
245

dezbateri TV i ndeajuns de multe editoriale n ziare pentru a


acoperi zidurile Pentagonului cu ele, iar oamenii ti din Serviciul
Secret i vor face griji n privina pericolului crescut pentru viaa ta,
a soiei tale i a copiilor ti. Dac tu crezi c glumesc, ntreab-i pe
ei.
N-are niciun sens.
Nu exist nicio lege, federal, de stat sau local, care impune
lumii s fie logic, Jack. Oamenii de afar depind de tine s le menii
viaa plcut, iar dac n-o faci dau vina pe tine. Obinuiete-te cu
asta.
Acestea fiind spuse, un ef de cabinet suprat prsi camera i se
ndrept ctre biroul su din aripa de vest.
Rahat, oft Ryan, n timp ce rsfoia hrtiile pentru edina cu
Secretarul de la Interne.
Deintorul lui Smokey Bear27. Totodat custode al parcurilor
naionale, pe care preedintele nu le vzuse dect pe canalul
Discovery, n acele nopi cnd avea timp liber s porneasc
televizorul.
Nu erau multe de spus despre hainele purtate de oamenii de-aici,
i zise iari Nomuri, cu o unic excepie. Cnd desfcea nasturii i
gsea dedesubt setul Victorias Secret era ca o trecere de la un film
alb-negru la unul color. De data aceasta Ming i permise lui s
deschid nasturii, s-i trag haina n jos de-a lungul braelor, apoi
s-i scoat pantalonii. Chiloeii n special preau apetisani, dar apoi
realiz c tot trupul ei era astfel. Nomuri o ridic n brae i o srut
cu pasiune nainte de a o lsa s cad pe pat. Un minut mai trziu,
se gsea lng ea.
De ce ai ntrziat?
Ea fcu o grimas.
27 Ursule, simbol al paznicilor pdurii (n.red.)
246

n fiecare sptmn ministrul Fang se ntlnete cu ali


minitrii, iar la ntoarcere m pune s transcriu notiele de la
ntlnire, astfel nct tot ce a spus el s fie consemnat.
Oh, foloseti noul meu computer pentru asta?
Isuse! ntrebarea ascunse fiorul care i strbtuse trupul la auzul
vorbelor ei. Fata putea fi o surs dat naibii! Nomuri respir
profund i i recompuse mina de juctor de pocher, dezinteresat de
politic.
Firete.
Excelent. Este echipat cu modem, da?
Desigur, l folosesc zilnic pentru a cuta tiri, rapoarte i alte
chestii de genul acesta de pe web site-urile mass-mediei occidentale.
Ah, asta-i bine.
Pe ziua n curs i rezolvase afacerile de serviciu. Cu treburile
fcute, Nomuri se aplec s o srute.
M-am dat cu ruj nainte s intru n restaurant, explic Ming. La
serviciu nu m dau cu aa ceva.
neleg, replic ofierul CIA, repetnd primul srut i
prelungindu-l n timp. Braele fetei i cuprinser gtul. Motivul
pentru care ntrziase nu avea deloc de-a face cu lipsa de afeciune.
Devenise evident acum, n timp ce braele lui ncepur i ele s
rtceasc. Sutienul cu nchidere n fa fusese cea mai deteapt
micare a sa. O simpl rsucire cu arttorul i degetul mare i sri
n lturi, dezvluind doi sni drglai, alte dou locuri de explorat
pentru minile sale. Pielea de-aici era deosebit de catifelat i,
decise el cteva secunde mai trziu, la fel de gustoas.
Ca rezultat obinu un agreabil geamt i o arcuire provocat de
plcere din partea cui? Prietenei? Pe-aproape, dar nu destul.
Agentei? Nu nc. Amantei era rspunsul potrivit momentului. La
Ferm niciodat nu discutaser despre aceste lucruri, cu excepia
obinuitelor avertismente de a nu te apropia de agenta ta, cci i vei
247

pierde obiectivitatea. Dar dac nu te apropii puin de ea, cum o mai


recrutezi ca agent? Desigur, Chester era contient c n acea clip
era cu mult dincolo de puin apropiere
Indiferent de aspectul exterior, ea avea o piele ncnttoare, iar
degetele lui o examinau n detaliu n timp ce i zmbea privind-o n
ochi i o sruta. Nici corpul ei nu era de lepdat. Avea o form
frumoas, chiar i-atunci cnd ea sttea n picioare. Poate era puin
cam mare n talie, dar aici nu era Venice Beach, iar forma de
clepsidr, orict de bine ar fi artat n fotografii, nu era dect att: o
poz. Talia ei era mai mic dect coapsele, iar pentru moment asta
era suficient. N-ar mai fi gndit aa dac Ming ar fi pit pe
podiumul unei prezentri de mod din New York, dar acolo
modelele artau oricum ca nite biei. Ming nu este i nu va fi
niciodat un supermodel obinuiete-te cu asta, Chet, i spuse
ofierul. Era timpul s lase deoparte toate fiele de CIA. Era un
brbat, purtnd doar o pereche de boxeri, stnd lng o femeie
mbrcat doar cu chiloi. Chiloi ndeajuns de mari pentru a face o
batist din ei, dei pentru un brbat culoarea rou-oranj ar fi fost
nepotrivit pentru a fi scoas din buzunarul de la spate, mai ales,
gndi el zmbind, n unele fabrici de mtase artificial.
De ce zmbeti? ntreb Ming.
Pentru c eti drgu, replic Nomuri. Acum, cu zmbetul pe
fa, chiar aa era. Nu, niciodat nu va fi model, dar n interiorul
oricrei femei exista o imagine a frumuseii pe care trebuia doar s-o
lase s rzbat afar. Pielea ei era de prim clas, n special buzele,
acoperite dup orele de serviciu cu ruj, fin i alunecos, care le fcea
i mai atractive. Curnd trupurile lor erau aproape lipite, oferind o
senzaie de cldur i confort, Chet cuprinznd-o delicat cu un
singur bra, n vreme ce mna lui stng hoinrea i se juca pe
trupul ei. Prul lui Ming nu era prea ncurcat. Fiind scurt, putea fi n
mod evident periat cu uurin. Avea pr i la subra, ca majoritatea
248

femeilor din China, dar asta i oferea un mod n plus de joac lui
Nomuri, care o sci puin trgnd de el. Evident c pe ea o gdila.
Ming chicoti jucu i l mbri mai strns, apoi se destinse
pentru a permite minii sale s hoinreasc mai mult. n momentul
cnd trecu de buric, rmase brusc nemicat, relaxndu-se ca un soi
de invitaie. Sosise timpul pentru un nou srut, n vreme ce degetele
sale se aventurau mai departe, iar acum n ochii ei se citea veselie.
Ce fel de joc era acesta?
ndat ce minile sale ntlnir chiloii, ezutul ei se ridic de pe
saltea. Chet se ridic pe jumtate i i trase n jos, permind
piciorului ei stng s i azvrle n aer, unde chiloii rou-oranj
zburar precum un curcubeu monocolor, apoi
Ming! o acuz el cu veselie.
Am auzit c brbailor le place, spuse ea chicotind i ochii i
sclipeau.
Ei bine, este ceva deosebit, replic Nomuri, n timp ce minile
sale parcurgeau o poriune de piele chiar mai fin dect pe restul
trupului. Ai fcut asta n timpul serviciului?
Acum ea hohoti de-a binelea:
Nu, prostule! Azi-diminea n apartamentul meu! n propria
baie, cu propriul aparat de ras.
Voiam doar s tiu, o asigur ofierul CIA. La naiba, asta chiar
e ceva!
Apoi minile ei se micar pentru a-i face lui exact ce-i fcuse i el
ei.
Eti deosebit fa de Fang, opti ghidu vocea ei.
Oh? Cum anume?
Cred c cel mai ru lucru pe care o femeie l poate spune unui
brbat este Ai intrat deja? Una dintre celelalte secretare i-a spus o
dat asta lui Fang. A btut-o. A doua zi a venit la lucru el a fcut-o
s vin cu ochii nvineii, n seara urmtoare ei bine, m-a luat n
249

patul lui, recunoscu ea, nu cu ruine, ci mai curnd cu jen. S-mi


arate ct de brbat este nc. Dar tiam asta fr s i-o mai spun.
Acum tim cu toii.
Mie mi vei spune? o ntreb Nomuri surznd i srutnd-o
din nou.
Oh, nu! Tu ai un crnat, nu o pstaie de fasole! i zise Ming
entuziasmat.
Nomuri admise c nu era cel mai elegant compliment care i
fusese adresat vreodat, dar pentru moment era suficient.
Crezi c a venit clipa s-i gsim crnatului o cas?
Oh, da!
n timp ce se rsucea deasupra ei, Nomuri vzu dou lucruri
dedesubt. Primul era o fat, o tnr cu obinuitele impulsuri
feminine, crora el era pe punctul de a le rspunde. Al doilea era o
potenial agent, cu acces la informaii politice la care un ofier de
caz cu experien putea doar s viseze. Dar Nomuri nu era un ofier
de caz experimentat. Era nc destul de necopt astfel nct s nu tie
ce este imposibil. Trebuia s-i fac griji pentru poteniala agent,
deoarece, n cazul unei recrutri reuite, viaa ei va fi pus n cele
mai grave pericole se gndi la ce s-ar putea ntmpla, la cum o s
se modifice faa ei n clipa cnd glonul va ptrunde n creier nu,
era prea urt. Cu un efort, Nomuri se for s-i alunge gndurile n
timp ce o penetra. Dac va fi s-o recruteze, va trebui s duc bine la
ndeplinire aceast funcie. i, n plus, dac o va face fericit, ei bine,
asta va fi un bonus.
M voi gndi la asta, promise preedintele Secretarului de Stat
pentru Afaceri Interne, conducndu-l spre ua care ddea n coridor,
n stnga emineului.
Regret, amice, dar banii nu sunt pentru ce vrei tu. Ministrul su
de interne nu era sub nicio form un om ru, dar se prea c fusese
250

prins de birocraia din departamentul lui, ceea ce era, poate, cel mai
ru pericol al muncii n capital. Se aez s citeasc hrtiile pe care
i le dduse secretarul. Firete c nu va avea timp s le parcurg pe
toate de unul singur. ntr-o zi bun putea trece peste rezumatul
executiv al documentelor, n timp ce restul mergea la un membru al
personalului care le parcurgea pe toate i nainta un raport
preedintelui de fapt, un alt soi de rezumat executiv, dactilografiat
de o membr a personalului Casei Albe care avea, probabil,
douzeci i opt de ani, iar pe baza acelui document se fcea politica.
Asta-i o nebunie! concluzion Ryan furios. El trebuia s fie eful
executivului n aceast ar. El ar trebui s fie singurul care stabilete
linia politic. Dar timpul preedintelui era preios. Att de preios,
nct alii economiseau pentru el timpul su i aceti alii chiar i
pzeau timpul liber, deoarece ntr-un final ei erau cei care decideau
ce s citeasc Ryan i ce nu. Deci, atta vreme ct Ryan era eful
executivului i fcea de unul singur politica executiv, aceast
politic se baza deseori numai pe informaiile prezentate lui de ctre
alii. Uneori se temea c este controlat cu ajutorul informaiilor care
ajungeau pe masa lui de lucru, mai degrab dect de presa care
decidea ce titluri vede publicul, avnd astfel o influen hotrtoare
n stabilirea prerii populaiei despre tirile zilei.
Aadar, Jack, ai fost i tu acaparat de birocraia ta? Era greu de
tiut, greu de spus i greu de decis cum s schimbe situaia, dac
aceasta fusese creat.
Poate sta-i motivul pentru care Arnie vrea s ies din cldire i
s m duc acolo unde se afl cu adevrat populaia, realiz Jack.
Problema era cu att mai dificil din cauz c Ryan era expert n
politica extern i cea de securitate naional. Pe aceste domenii se
tia cel mai competent. n domeniul problemelor interne se simea
dezorientat i slab pregtit. O parte din aceast situaie se datora
averii sale. Niciodat nu i-a fcut griji n legtur cu preul unei
251

felii de pine sau al unui litru de lapte cu att mai mult la Casa
Alb, unde nu vedeai niciodat laptele n cutii de un litru, ci numai
n pahare aburite puse pe o tav de argint purtat de un steward al
marinei, care i le punea n mn n timp ce tu stteai n fotoliu. Dar
acolo, afar, erau oameni care i fceau cu adevrat griji n privina
acestor lucruri, sau mcar se ngrijorau de costul ntreinerii micului
Jimmy la coal, iar Ryan, ca preedinte, trebuia s se preocupe de
grijile lor. Trebuia s ncerce meninerea unei balane echilibrate n
economie, astfel ca populaia s-i asigure un trai decent, s mearg
vara la Disney World, toamna s mearg la meciuri de fotbal i s fie
siguri c n fiecare an vor fi o grmad de cadouri sub bradul de
Crciun.
Dar cum dracului putea s fac toate astea? Ryan i aminti de o
lamentaie atribuit mpratului roman Caesar Augustus. Aflnd c
fusese declarat zeu, c se nlaser temple pentru el, c oamenii
fceau sacrificii n faa statuilor din temple care l reprezentau pe el,
Augustus, furios, a ntrebat: Cnd cineva mi nal rugi pentru a-l
vindeca de gut, ce trebuie s fac? Problema fundamental era ct
de mult avea de-a face politica guvernamental cu realitatea.
ntrebarea era rareori pus n Washington chiar i de ctre
conservatorii care, din punct de vedere ideologic, dispreuiau
guvernul i tot ce avea legtur cu problemele interne, fiind mult
mai des favorabili fluturrii drapelului i zngnirii sbiei
naionalismului peste mri Ryan nu se gndise niciodat de ce le
place att de mult asta. Poate voiau doar s se deosebeasc de
liberalii care fugeau de exerciiul forei ca vampirul din faa crucii,
dar care, asemenea vampirilor, agreau extinderea influenei
guvernului ct de departe se putea, n viaa oricui, sugndu-le
sngele n realitate, foloseau instrumentul impozitrii pentru a
obine tot mai multe pli pe msur ce voiau ca guvernul s fac tot
mai multe lucruri.
252

i totui economia i vedea de drum, indiferent ce fcea


guvernul. Cetenii i gseau slujbe, majoritatea n sectorul privat,
asigurnd bunuri i servicii pentru care populaia pltea voluntar
din banii rmai dup plata taxelor. i cu toate astea n serviciul
poporului era o fraz utilizat exclusiv de ctre i despre
personalitile politice, mai ales de cele alese prin vot. Oare nu toi
locuitorii rii serveau ntr-un fel sau altul interesul public? Doctori,
profesori, pompieri, farmaciti. De ce mass-media susinea c numai
Ryan, Robby Jackson i cei 535 de membri alei ai Congresului o pot
face? Preedintele cltin din cap.
Fir-ar s fie. Bun, tiu cum am ajuns aici, dar de ce dracului am
acceptat s candidez la alegeri? se ntreb Ryan. ntrebarea l-ar fi
fcut pe Arnie fericit. I-ar fi fcut fericii chiar i pe cei din massmedia Poate fiindc ador s m aib n postura de int? se
ntreb n sinea lui preedintele iar Cathy nu se opusese niciodat
la opiunea sa de-a candida. ns de ce i permisese el s fie antrenat
n iureul sta? n esen nici mcar nu tia ce are de fcut ca
preedinte. Nu avea o agend politic real, ci srea zilnic de la o
ntlnire la alta, de la o edin la alta. Lua decizii tactice (pentru
care era absolut necalificat) n loc de unele strategice. Nu exista
nimic important n ar pe care el s fi dorit cu adevrat s-l
schimbe. Oh, desigur, existau unele probleme care trebuiau
rezolvate. Politica de taxe trebuia rescris, ns l lsase pe George
Winston s-i bat capul cu ea. Aprarea rii se cerea a fi ntrit,
dar l avea pe Tony Bretano s munceasc pentru asta. Avea o
Comisie Prezidenial care veghea asupra politicii de asigurare a
sntii, pe care de fapt o supraveghea de la distan soia lui,
mpreun cu civa dintre colegii ei de la Spitalul Hopkins, totul
fiind inut sub tcere. i apoi mai era operaiunea clandestin de
analiz a Siguranei Sociale, la crma creia erau Winston i Mark
Gant.
253

Al treilea piron al politicii americane, i spuse din nou Jack.


Atinge-te de el i vei muri. ns Sigurana Social era un lucru de
care populaia chiar se preocupa, nu datorit faptului c era ceea ce
era, ci pentru ce n mod eronat considerau cetenii c reprezint
i, de fapt, ei tiau c prerea lor este greit, judecnd dup
rezultatele sondajelor de opinie. Cu toate c era administrat pe ct
de ru posibil pentru o instituie financiar, Sigurana Social fcea
totui nc parte din promisiunile fcute la alegeri poporului de
ctre reprezentanii si. i, ntru ctva, n ciuda considerabilului
cinism al acestei situaii, ceteanul de rnd chiar credea c guvernul
i inea promisiunea. Problema era c toi efii de sindicate i
patronii care-i bgaser minile pn la cot n fondurile de pensii,
fiind condamnai la nchisoare pentru asta, nu fcuser att ru
Siguranei Sociale pe ct reuise Congresul dar avantajul unui
escroc sau escroace din Congres era c, legal, nu putea fi acuzat de
escrocherie. La urma urmei, Congresul era cel care fcea legea.
Congresul furea politica guvernamental, iar faptele lui nu puteau fi
greite, nu? Iat nc o dovad c cei care schiaser Constituia
comiseser o simpl eroare, ns una cu btaie lung. i asumaser
ideea c cetenii alei de ctre Popor pentru a administra interesele
naiunii vor fi la fel de oneti i onorabili cum fuseser ei. Aproape
c putea auzi un Oops! rzbtnd din strvechile lor morminte.
Cei care scriseser Constituia sttuser ntr-o sal dominat de
prezena lui George Washington, iar orict ar fi fost ceilali lipsii de
onoare, el compensa din plin acea lips prin propria personalitate,
doar stnd acolo i privindu-i. Actualul Congres nu are un astfel de
mentor, de zeu muritor care s-i ia locul lui George, ceea ce este cu
att mai pcat, gndi Ryan. Simplul fapt c Sigurana Social
nregistrase profit din 1960 pn atunci dovedea asta pi nu-i aa
c forul legislativ al rii nu putea admite s se scoat profit?
Profiturile erau cele care ddeau natere bogtailor (care trebuiau s
254

fie oameni ri, cci nimeni nu putea face avere fr s exploateze pe


altcineva sau altceva, corect? lucru care firete c nu-i oprea pe
membrii Congresului s mearg tocmai la acei oameni pentru a
obine contribuii bneti destinate campaniilor lor electorale) i ele
trebuiau cheltuite, iar astfel taxele pentru Sigurana Social (numite
i prime, cci de fapt Sigurana Social se intitula Asigurare de
btrnee, catastrof i handicap) se transformau n fonduri
generale, de cheltuit alturi de alte fonduri. Unul dintre fotii
studeni ai lui Ryan din vremurile cnd preda istorie la Academia
Naval i trimisese o plachet pe care s-o pstreze pe biroul de la
Casa Alb. Spunea: REPUBLICA AMERICANA VA DINUI PN
N ZIUA CND CONGRESUL VA DESCOPERI C POATE MITUI
POPORUL CU BANII PUBLICI ALEXIS DE TOCQUERVILLE.
Ryan respecta cele scrise acolo. Existaser momente cnd i venea s
apuce Congresul de gtul su colectiv i s-l sugrume, ns erau
multe gturi, iar Arnie nu obosea vreodat s-i explice ce Congres
mblnzit i cuminte are el, mai ales Camera Reprezentanilor, ceea
ce era exact pe dos fa de cum stteau lucrurile n realitate.
Preedintele mormi furios i i consult agenda pentru a vedea
cnd are urmtoarea ntlnire. Preedintele Statelor Unite tria dup
un orar hotrt de alte persoane, ntlnirile sale fiind programate n
avans cu sptmni ntregi, paginile cu agenda zilnic fiindu-i
prezentate cu o zi nainte, astfel nct el s tie cine dracului vine n
vizit i despre ce el, ea sau ei vor s discute, paginile coninnd
totodat i poziia (stabilit n general de alii) pe care el trebuia s-o
adopte. Poziia preedintelui era de obicei una amical, astfel nct
toi cei care prseau Biroul Oval s se simt bine dup acea
experien, iar regulile spuneau c nu poi modifica agenda
ntlnirii, mai puin n cazul cnd eful executivului ar fi rostit Ce
mama naibii urmeaz s m mai ntrebi acum! Acea fraz i alarma
att pe musafiri, ct i pe agenii Serviciului Secret, care stteau
255

exact n spatele lor, cu minile apropiate de paturile pistoalelor


stteau acolo ca nite roboi, cu feele lipsite de expresie, dar care
cercetau atent totul n jur, urechile lor captnd totul. Dup ce tura
lor se ncheia, urmau s mearg n vreun bar frecventat de poliiti i
s brfeasc n legtur cu ce spusese n acea zi, n biroul Oval,
preedintele Consiliului Orenesc al localitii Podunk Isuse, ai
vzut ce privire avea eful cnd tmpitul la nenorocit a?
pentru c ei erau nite oameni inteligeni i cu multe cunotine, care
n multe domenii pricepeau slujba de preedinte mai bine dect el,
reflect Ryan. Pi aa i trebuia. Ei aveau dublul avantaj c le
vzuser pe toate, fr a fi vreodat responsabili de ceva. Bftoi
nenorocii, aprecie Ryan, ridicndu-se pentru urmtoarea sa
ntlnire.
Dac igrile aveau o utilitate pozitiv, atunci exact pentru un
astfel de moment fuseser create, socoti Nomuri. Braul su stng
era curbat n jurul lui Ming, trupul fiindu-i lipit de-al ei n timp ce
fixa tavanul n clipa minunat de relaxant de dup apogeul
contactului sexual, pufind ncetior din igara Kool ca pentru a
sublinia momentul, simind-o alturi pe Ming cum gfie i
simindu-se el nsui plin de virilitate. Prin ferestre vzu c ncet
cerul se ntunecase. Soarele apusese.
Nomuri se ridic, fcnd mai nti o oprire la baie, apoi merse n
buctrie. Reveni innd dou pahare cu vin. Ming se aez pe pat i
lu o sorbitur din vinul ei. Nomuri nu putu rezista tentaiei de-a
veni aproape de ea, s-o ating. Pielea ei era att de fin i de
tentant.
Mintea nc refuz s-mi lucreze, anun ea, dup a treia
sorbitur.
Drag, sunt momente cnd brbaii i femeile n-au nevoie de
creiere.
256

Ei bine, crnatul tu sigur n-are nevoie, rspunse ea,


aplecndu-se pentru a-l nghii.
Uurel, fetio! A avut mult de tras! o preveni agentul CIA cu
un surs intim.
Oh, chiar aa. Ming ngenunche pentru a-i da un pupic blnd.
A alergat din greu i a ctigat cursa.
N-a ctigat, a reuit doar s in pasul cu tine. Nomuri i
aprinse o nou igar. Apoi rmase surprins vznd-o pe Ming cum
cotrobie n poet i i scoate propriul pachet. Aprinse cu graie o
igar i trase un fum adnc, slobozindu-l ntr-un trziu pe nas.
Fata dragon! proclam rznd Nomuri. Urmeaz flcrile? Nu
tiam c fumezi.
La birou toat lumea fumeaz.
Chiar i ministrul?
n special ministrul, rse ea.
Cineva ar trebui s-i spun c fumatul e periculos pentru
sntate i nu face bine virilitii.
Un crnat afumat nu e tare, rosti Ming, hohotind. Poate c asta
e problema lui.
Nu-i place de ministrul tu?
E un om btrn care-i nchipuie c are penisul unui tnr. i
folosete personalul feminin ca pe bordelul su personal. De, putea
fi i mai ru, admise Ming. A trecut mult vreme de cnd eram
favorita sa. n ultima vreme s-a fixat pe Chai, care e logodit, iar
Fang o tie. Nu-i un act civilizat din partea unui ministru superior.
Legile nu se aplic n cazul lui?
Pufni dezgustat.
Legile nu se aplic nici unuia dintre lideri. Nomuri, sunt
minitri ai guvernului. n aceast ara ei sunt legea i puin le pas ce
cred alii despre ei i obiceiurile lor n orice caz, puini sunt cei
care le afl apucturile. Sunt corupi la o scar care-i face de ruine
257

pe vechii mprai i susin c sunt aprtorii cetenilor de rnd,


adic ai ranilor i muncitorilor pe care pretind c-i iubesc ca pe
copiii lor. Ei bine, consider c uneori fac parte dintre acei rani, eh?
Am crezut c-i iubeti ministrul, rspunse Nomuri,
mboldind-o. Despre ce vorbete el?
La ce te referi?
La munca aia care pn nu demult te-a inut departe de locul
sta, rspunse el zmbind, btnd cu palma aternutul.
Oh, convorbiri ntre minitri. ine un jurnal politic extins n
caz c preedintele vrea s-l dea afar, asta-i aprarea lui, s aib
ceva pe care s-l poat prezenta tovarilor si. Fang nu vrea s-i
piard reedina oficial i toate privilegiile care nsoesc rangul su.
Aa c ine un jurnal cu tot ceea ce face, iar eu sunt secretara lui i
transcriu toate nsemnrile sale. Uneori poate dura o venicie.
Transcrierea o faci pe computer, firete.
Da, pe cel nou, care scoate ideograme perfecte acum, dup ce
ne-ai dat noul program.
Pstrezi nsemnrile n computerul tu?
Pe hard drive, da. Oh, este cifrat, l asigur ea. Am nvat asta
de la americani, cnd am ptruns n fiierele lor cu arsenalul militar.
Se numete sistem robust de criptare, indiferent ce-o fi nsemnnd
asta. Selectez fiierul pe care vreau s-l deschid i tastez cheia de
decodare, iar fiierul se deschide. Vrei s tii ce parol folosesc?
Chicoti. SUBMARINUL GALBEN. Scris n englez, din cauza
tastaturii era nainte s avem noul tu program. E dintr-un cntec
al formaiei Beatles pe care l-am auzit odat la radio, pe vremea
cnd m apucasem s nv engleza. Am pierdut o jumtate de or
cutnd n dicionar, apoi n enciclopedie, cuvntul submarin,
ncercnd s aflu de ce o nav fusese vopsit n galben. Ahh! i
flutur ea minile prin aer.
Cheia de criptare! Nomuri ncerc s-i disimuleze ncntarea.
258

Pi cred c trebuie s fie o mulime de fiiere. Eti secretara lui


de mult timp, spuse el pe un ton banal.
Peste patru sute de documente. Le pstrez n ordine numeric
n loc s dau nume noi pentru fiecare. Practic, astzi a fost numrul
patru sute optzeci i apte.
Sfinte Sisoe, medit Nomuri, patru sute optzeci i apte de
documente arhivate n computer coninnd discuiile Biroului
Politic. Pe lng ce-i acolo, o min de aur ar arta ca o groap de
deeuri toxice.
Despre ce anume discut ei? Pn acum n-am ntlnit vreun
funcionar guvernamental, explic Nomuri.
Despre orice! rspunse Ming, terminndu-i igara. Cine a
emis idei n Biroul Politic, cine vrea s fie drgu cu americanii, cine
vrea s-i fac s sufere tot ce-i poi imagina. Politica de aprare.
Politica economic. Dar cel mai tare subiect n ultima vreme e cum
s trateze oraul Hong Kong. Principiul O ar, dou sisteme a
nscut unele probleme printre industriaii din zonele Beijing i
Shanghai. Aceia consider c sunt tratai cu mai puin respect dect
merit de fapt cu mai puin respect dect cei din Hong Kong i
sunt nemulumii de asta. Fang este unul dintre oamenii care
ncearc s gseasc o cale de compromis pentru a-i mulumi. S-ar
putea s gseasc. E foarte detept la treburi din astea.
Cred c-i fascinant s vezi asemenea informaii s tii cu
adevrat ce se petrece n ara ta! brfi Nomuri. n Japonia nu tim
niciodat ce fac zaibatsu i angajaii guvernului cei mai muli
ceteni au impresia c protii ia ne ruineaz economia. Dar pentru
c nimeni nu tie ce fac, nu se iau niciun fel de msuri pentru
remedierea problemei. La voi e la fel?
Firete! Aprinse o alt igar, implicndu-se n discuie, fr a
observa c nu mai e vorba deloc de dragoste. Odinioar am studiat
scrierile lui Marx i Mao. Atunci credeam tot ce ziceau ei. Pe
259

vremuri am crezut c minitrii superiori sunt oameni integri, de


onoare, i credeam absolut n tot ce fusesem nvat la coal, ns
apoi am vzut cum armata are propriul imperiu industrial, iar acel
imperiu i face pe generali bogai, grai i fericii. i am vzut cum se
folosesc minitri de femei i cum i mobileaz ei apartamentele. Au
devenit noii mprai ai Chinei. Dispun de prea mult putere. Poate
c o femeie ar putea folosi aceast putere fr a fi corupt, nu ns i
un brbat.
Feminismul a reuit s ptrund i-n China? gndi Nomuri.
Ming era poate prea tnr ca s-i aduc aminte de soia lui Mao,
Jiang Qing, care-ar fi putut da lecii de corupie pn i curii
imperiale a Bizanului.
Ei, asta nu-i o problem pentru oameni ca noi. i cel puin
trebuie s vezi asemenea fapte, sau s ajungi s ai cunotin de ele.
Asta te face cu att mai mult unic, Ming-chan, i suger Nomuri,
trecndu-i palma peste sfrcul ei stng. Aproape instantaneu ea se
nfior sub atingerea lui.
Crezi asta?
Desigur.
De data asta o srut, lung i senzual, n timp ce minile sale i
frmntau trupul. Era aproape de ce-i propusese. Ea i dezvluise
aproape toate informaiile pe care le tia i dduse chiar i afurisita
cheie de criptare! Deci computerul ei era legat la reeaua telefonic
asta nsemna c putea fi apelat, iar cu un program adecvat putea
trage cu ochiul la coninutul de pe hard drive; dispunnd de cheia
de criptare putea selecta i ridica pe loc tot ce l interesa i expedia
apoi pentru descrcare computerului aflat n biroul lui Mary Pat.
Fir-a al naibii, prima dat am regulat o cetean a Chinei, ca
ulterior s i-o pot trage ntregii ri. Zmbind cu privirea aintit n
tavan, agentul operativ aprecie c nici nu se putea mai bine de-att.
260

CAPITOLUL 13
Agentul de penetrare
De data asta Nomuri lsase deoparte relatrile lascive, remarc
Mary Pat de diminea, dup ce porni computerul. Operaiunea
SORGE decurgea foarte bine. Indiferent cine era ftuca aceea, Ming,
era prea guraliv. Ciudat. Oare MSS-ul nu le instruise pe toate
secretarele guvernului despre genul acesta de problem? Probabil o
fcuse ar fi fost o scpare monumental s n-o fi fcut ns se
prea c dintre toate motivele bine-cunoscute de a trda i a spiona
n favoarea unei puteri strine (motive cunoscute drept BICE: Bani,
Ideologie, Contiin, Ego) n cazul de fa era vorba de Ego. Tnra
domnioar Ming fusese molestat sexual de ctre ministrul ei i nui plcuse deloc, ceea ce ddea sens ntregii ei purtri, conform
opiniei lui Mary Pat. O femeie putea drui foarte mult, ns dac era
silit prin for de ctre un brbat s-i ofere darurile, acest fapt nu
era de natur s-i sporeasc fericirea dei, n mod ironic, brbatul
n chestiune credea probabil c o onoreaz prin atenia sa biologic.
La urma urmei, nu era el un om important, iar ea doar o ranc?
Gndul o fcu s scoat un sunet de mnie n timp ce-i bea cafeaua
de diminea, n biroul ei de la etajul apte. Indiferent de ras sau
cultur, brbaii erau toi la fel, nu? Prea muli dintre ei gndeau cu
penisul n loc de creier. Ei bine, pe brbatul din China povestea asta
o s-l coste tare ru, aprecie directorul adjunct pentru operaii.
n

fiecare

diminea

Ryan
261

asculta

Buletinul

Informativ

Prezidenial. Cuprindea informaii culese i analizate de CIA, care


fuseser pregtite nc din timpul nopii i printate dimineaa
devreme, numrul de exemplare tiprite fiind mai mic de o sut, i
care erau toate tocate i arse ceva mai trziu, chiar n ziua livrrii.
Doar cteva exemplare, poate trei sau patru, erau pstrate pentru
arhiv, n caz c fiierele electronice ar fi fost compromise n vreun
fel, dar nici mcar preedintele Ryan nu tia unde se afl locul secret
de depozitare a lor. Spera totui c locul e bine pzit, de preferin
de ctre Infanteria Marin.
n BIP nu ntlneai orice, firete. Unele lucruri erau att de
secrete, nct nici mcar preedintele nu se bucura de suficient
ncredere s le cunoasc. Ryan accepta acest fapt cu o remarcabil
indiferen. Numele surselor trebuiau s rmn secrete, chiar i
pentru el, iar metodele de obinere a informaiei erau uneori att de
tehniciste, nct avea probleme n a pricepe tehnologia folosit. Dar
chiar i o serie de capturi, adic informaii obinute de CIA prin
surse anonime sau metode nclcite, erau ocazional ascunse efului
executivului, pentru c unele proveneau de la surse care trebuiau s
fie cunoscute de un cerc ct mai restrns de persoane. Munca de
spionaj era o afacere n care chiar i cea mai uoar greeal putea
duce la curmarea vieii unui valoros mijloc de culegere a
informaiilor, iar cnd un astfel de eveniment avea loc, nimeni nu se
simea bine cu toate c anumii politicieni artau o indiferen
enervant fa de acea problem. Un bun spion aflat n misiune i
trata agenii ca pe copiii si, preocupat s le apere viaa de toate
primejdiile. O asemenea optic era absolut necesar. Dac i psa
ntr-o msur mai mic, atunci mureau oameni iar odat cu
pierderea vieii lor se pierdeau i informaii, care reprezentau
motivul fundamental al existenei serviciilor de spionaj.
n regul, Ben, zise Ryan cuibrindu-se n fotoliu i frunzrind
paginile BIPului. Ce lucruri interesante avem azi?
262

Mary Pat are ceva n China. Nu sunt sigur ce anume, totui. i


ine crile foarte bine acoperite. Restul tirilor din raportul de azi le
putei vedea pe CNN.
Ceea ce constituia, deprimant, un caz frecvent. Pe de alt parte
lumea prea a fi destul de sedat, iar necesitatea penetrrii
informaiei pn la ea nu era chiar att de necesar ori doar n
aparen era aa, se corect Ryan. Niciodat nu puteai ti cu
siguran. nvase asta la Langley.
Cred c-i voi da un telefon legat de problema asta, spuse
preedintele, ntorcnd paginile. Oh!
Petrolul i aurul rusesc?
Cifrele astea sunt reale?
Aa se pare. Se potrivesc punct cu punct cu cifrele pe care
Negustorul ni le-a furnizat din sursele sale.
Hmm, oft Ryan, privind rezultatul prognozei asupra
economiei Rusiei. Apoi nlemni, oarecum dezamgit. Angajaii lui
George au fcut o evaluare mai bun a rezultatelor.
Credei? Specialitii n economie ai CIA au un lung ir de
succese n tolb.
George triete n mijlocul afacerilor de genul acesta. E mult
mai eficient dect un observator savant al evenimentelor, Ben.
Lumea academic e grozav, dar nu uita c trim ntr-o lume real.
Am luat not, domnule, art Goodley c a priceput.
Pe tot parcursul anilor optzeci, CIA a supraestimat economia
sovietic. tii de ce?
Nu, nu tiu. Unde era greeala?
Jack zmbi sec.
Nu era vorba de vreo greeal. Era vorba de ce era adevrat. Pe
vremea aceea aveam un agent care ne furniza aceleai informaii pe
care le primea Biroul Politic sovietic. Niciodat nu ne-a trecut prin
minte c sistemul lor se minea pe el nsui. Biroul Politic i baza
263

deciziile pe himere. Statisticile lor aproape niciodat nu erau reale


pentru c slujbaii de la nivelurile inferioare i pzeau propria
piele. Ups!
Presupunei c n China lucrurile stau la fel? ntreb Goodley.
La urma urmei, e ultimul stat marxist.
Bun ntrebare. Sun la Langley i ntreab-i pe ei. Vei obine
acelai gen de rspuns pe care l-ai primi de la un funcionar din
Beijing, dar, din cte tiu eu, n-avem niciun agent infiltrat n Beijing
care s ne dea cifrele de care avem nevoie. Ryan fcu o pauz i privi
emineul aflat n partea opus a ncperii. ntr-o zi va trebui s-i pun
pe cei de la Serviciul Secret s aprind un foc adevrat n el Nu,
eu m atept ca liderii chinezi s aib statistici mai bune. i-o pot
permite. Economia lor funcioneaz, dup un anume model.
Probabil c se amgesc ei nii, dar n alte feluri. Dar sigur se
amgesc singuri. E o caracteristic uman universal, iar marxismul
n-a contribuit prea mult la ameliorarea ei.
Chiar i n America, unde presa era liber i existau alte mijloace
de exprimare, realitatea i izbea uneori att de tare n fa pe
politicieni, nct le sreau dinii din gur. Peste tot n lume oamenii
aveau modele teoretice bazate mai curnd pe ideologii dect pe
fapte, iar acei oameni i croiau drum n viaa academic sau
politic, deoarece profesiunile realiste i pedepseau pe cei vistori
mai ru dect o fcuse vreodat politica.
Neaa, Jack, salut o voce din cadrul uii dinspre coridor.
Salut, Robby.
POTUS i fcu un gest de invitaie nspre serviciul de cafea.
Vicepreedintele Jackson i turn o ceac, ns apoi trecu la
cornuri. Haina sa prea cam strmt n talie. De, Robby niciodat nu
artase ca un maratonist. Foarte muli piloi de lupt aveau tendina
s se ngrae. Poate c i ajuta s combat forele gravitaionale,
specul Jack.
264

Am citit BIP-ul din aceast diminea. Jack, chestia cu petrolul


i aurul rusesc. Este chiar att de mare?
George zice c-i mai mare dect mare. Ai stat vreodat s-l
auzi prednd lecii de economie?
La sfrit de sptmn merg cu el s facem o partid de golf
la Burning Tree, aa c l-am citit pe Milton Friedman i nc dou
cri de economie ca s m pot msura cu el. tii, George e renumit
ca fiind un tip foarte detept.
Destul de detept nct s fac o ton de bani la Burs i
vreau s spun c lund acei bani n bancnote de o sut i
cntrindu-i chiar msoar o ton.
Cred c-i al naibii de frumos, oft brbatul care nainte de-a
obine actuala slujb nu ctiga mai mult de 130 000 dolari pe an.
Meseria lui are clipele ei deosebite, ns eu prefer cafeaua de la
Casa Alb.
Cafeaua de pe Big John28 era i mai bun, acum ceva ani.
De unde?
De pe John F. Kennedy, pe vremea cnd eram O-329 i fceam tot
soiul de lucruri haioase, cum ar fi catapultri cu avioanele F-14
Tomcat de pe puntea de zbor.
Robby, ursc s i-o spun, prietene, dar nu mai ai douzeci i
ase de ani.
Jack, ai un stil de a-mi nsenina ziua Am trecut eu de multe
ori pe lng moarte, dar s tii c este mult mai sigur i mai
amuzant s-o faci legat n chingi pe scaunul unui avion de vntoare
28 n marina militar american Big John - Marele John este numele de
alint dat portavionului cu propulsie nuclear John F. Kennedy. (n.tr.)
29 n marina american O-3 reprezint un ofier brevetat cu gradul de
locotenent, iar pentru forele terestre, aeriene i ale infanteriei marine
gradul echivalent este cel de cpitan, (n.tr.)
265

cu reacie.
Cum arat programul tu de azi?
M crezi sau nu, ns astzi voi fi nevoit s m duc cu maina
pn pe Colina Capitoliului i s prezidez timp de cteva ore
edina Senatului, doar pentru a arta c tiu ce-mi cere Constituia
s fac n calitate de vicepreedinte. Apoi voi ine un discurs la un
dineu din Baltimore despre cei care fac cele mai bune jartiere,
adug el zmbind.
Poftim? se holb Jack ridicnd privirea din BIP. O
particularitate a simului umorului la Jackson era c niciodat nu
tiai cu adevrat cnd glumete.
Adunarea naional a fabricanilor de fibre sintetice. Tot ei fac
i veste antiglon, dar cea mai mare parte a fibrelor lor se duce pe
articole de lenjerie intim, cel puin aa am fost informat de ctre
consilierii mei. Chiar au ncercat s-mi fabrice cteva glume pentru
discurs.
S-i mbunteti modul de-a le servi, l sftui preedintele.
Pe vremuri considerai c sunt destul de amuzant cnd
spuneam bancuri, i aminti Jackson vechiului su amic.
Rob, credeam c i eu eram foarte amuzant pe vremea aceea,
ns Arnie mi-a spus c nu sunt destul de sensibil.
Gata, tiu, nu trebuie s mai spun bancuri cu polonezi. Unii
polonezi au nvat n ultimul an cum s dea drumul la televizor.
Vreo ase sau apte au nvat chiar i s citeasc. Ca s nu punem la
socoteal fata polonez care nu mai folosete vibratorul pentru c-i
ciobete dinii.
Isuse, Robby! Ryan mai c scuipase cafeaua din gur pufnind
n rs. Nici mcar nu ne mai este permis s gndim asemenea
lucruri.
Jack, eu nu sunt politician. Sunt pilot de vntoare. nc mai
am costumul de zbor, cronometrul i o scul mare care s-mi ateste
266

profesia, pricepi? l ntreb vicepreedintele, rnjind. i, din cnd n


cnd, am voie s spun un banc.
Bine, numai s-i rmn n cap faptul c nu te mai afli n
vestiarul de pe Kennedy. Presei i lipsete umorul de care dau
dovad piloii din marin.
Da, numai atunci cnd ne prinde cu ceva. n momentul acela
iese o distracie mai ceva ca-n iad, observ viceamiralul n retragere.
Rob, te-ai prins n fine cum merg lucrurile. Sunt fericit s vd
asta. Ultimul lucru pe care-l zri Ryan din subordonatul su care
ieea din camer fu spatele sacoului elegant croit, care ascundea o
vulgaritate nbuit.
Ei, Misa, n-ai nicio idee? l mboldi Provalov.
Reilly lu o nghiitur de vodc. n localul sta era teribil de fin.
Oleg, n-ai dect s scuturi copacul i s vezi ce pic din el.
Poate fi o nimica toat, dar nu se tie niciodat reprezint ceva. Iar
n momentul de fa, nu tim nimic. Mai lu o sorbitur. Nu te-a
frapat faptul c cei doi veterani Spetsnaz aveau la dispoziie o putere
de foc prea mare pentru a termina doar un amrt de proxenet?
Da, m-am gndit la asta, rspunse Oleg dnd din cap, dar era
un pete foarte prosper, nu, Misha? Avea o grmad de bani i foarte
multe conexiuni n lumea interlop. Era i el un personaj puternic.
Poate c la rndul su ucisese nite oameni. Numele su n-a ieit la
iveal n niciuna dintre anchetele noastre criminalistice, ns asta nu
nseamn c Avseienko nu era un brbat periculos, aadar demn de
o atenie special.
Ai avut ceva baft cu individul la, Suvorov?
Provalov fcu un semn de negare.
Nu. Avem dosarul su de la KGB i o fotografie, ns chiar
dac el ar fi vinovatul, nc n-am dat de urma lui.
Oleg Gregorievici, se pare c te-ai ales cu un caz care-i d
267

bti de cap. Reilly ridic braul pentru a comanda nc un rnd.


M ateptam ca tu s fii expert n problema crimei organizate,
i reaminti locotenentul oaspetelui din FBI.
E adevrat, Oleg, totui nu sunt nicio ghicitoare iganc, nici
Oracolul din Delphi. nc nu se tie cine a fost adevrata int i
pn ce nu afli asta, nu tii nici ct negru sub unghie. Beleaua e c
pentru a afla cine-a fost inta trebuie s dai de cineva care tie ceva
legat de crim. Cele dou aspecte ale problemei merg mn-n mn,
frioare. Ai aflat ceva de unul, le cunoti atunci pe-amndou. Nu
cunoti unul, atunci eti n cea.
Sosir buturile. Reilly plti i mai lu o duc.
Cpitanul meu e nemulumit.
Agentul FBI ddu aprobator din cap.
Mda, i n Birou efii se comport la fel, dar ar trebui ca
superiorul tu s tie cu ce problem te confruni, corect? Dac-i aa,
atunci tie c trebuie s-i ofere timp i resurse ca s-i faci munca.
Dar ci oameni lucreaz la anchet n momentul de fa?
ase aici i nc trei la Sankt-Petersburg.
Ar trebui s suplimentezi efectivul, frioare.
n Secia de Combatere a Crimei Organizate din cadrul biroului
teritorial New York al FBI, la un asemenea caz ar fi lucrat circa
douzeci de ageni, dintre care zece cu norm ntreag. Ins miliia
moscovit era celebr prin resursele ei limitate, ntinse la maximum.
Dei infracionalitatea din Moscova sporise, aprtorii autohtoni ai
legii nc i rodeau degetele ateptnd ajutor din partea guvernului.
Dar ar fi putut fi chiar mai ru. Spre deosebire de majoritatea
populaiei Rusiei, miliienii mcar i primeau salariul.
M-ai stors de puteri, protest Nomuri.
Uite c semeni totui cu ministrul Fang, replic Ming cu o
privire ghidu.
268

Ah! ripost Chet furios. M compari cu un mo?


Pi amndoi suntei brbai, ns un crnat e mai bun dect o
pstaie de fasole, rspunse ea, apucndu-l pe primul pomenit cu
delicatee n mna ei stng.
Rbdare, fetio, las-m s-mi revin dup prima rund.
Cu acestea zise i ridic trupul de pe al lui i o aez alturi.
Trebuie c-i place cu adevrat de mine, medit Nomuri. Trei nopi
la rnd. Cred c Fang nu e att de viril pe ct consider el. Ei bine,
nu poi ctiga mereu, moule. n plus, el avea avantajul c era cu
patruzeci de ani mai tnr. Iar asta nsemna ceva, admise n sinea sa
ofierul CIA.
Dar termini aa de repede! protest Ming, frecndu-i trupul
de-al lui.
Vreau s faci ceva pentru mine.
Un zmbet extrem de jucu.
Cam ce-ai vrea? l chestion ea, n timp ce mna-i rtcea puin
pe corpul lui.
Nu asta!
Oh Dezamgirea din glasul ei era demn de reinut.
E ceva legat de munc, i explic Nomuri. Ar fi fost bine ca ea
s nu remarce tremurul su interior, pe care, n mod remarcabil, nul arta i n exterior.
De munc? Nu te pot duce la birou pentru o partid de sex! i
zise ea rznd, apoi srutndu-l afectuos.
Ei, e vorba de ceva pe care vreau s-l ncarci n computerul tu.
Mna lui Nomuri cut n sertarul noptierei i scoase un CD. Uite,
trebuie doar s introduci acest disc n unitate, s dai clic pe Instalare
i apoi s te descotoroseti de el dup ce-ai terminat.
i ce face discul sta? se interes ea.
i pas?
Pi Ezita. Nu pricepea. Ar trebui s-mi pese.
269

mi va permite s privesc din cnd n cnd n computerul tu.


Dar de ce?
Din cauza lui Nippon Electric noi fabricm computerele
voastre, nelegi? i permise propriului trup s se relaxeze. Pentru
compania mea e util s tie ce decizii economice se iau n Republica
Popular, explic Nomuri, folosind o minciun ndelung exersat.
Asta ne va permite s nelegem un pic mai bine procesul, pentru a
putea face afaceri n mod mai eficient. Iar cu ct eu vnd mai mult
pentru ei, cu att mai bine m vor plti i cu att mai mult voi
putea cheltui pentru draga mea Ming.
Pricep, zise ea, fr s tie c greea.
Se aplec pentru a o sruta ntr-un loc tare sensibil. Corpul ei se
nfior exact aa cum ar fi trebuit. Bun, nu se mpotrivea ideii, ori cel
puin n-o lsa s se interpun n calea relaiei sexuale, ceea ce pentru
Nomuri era bine din mai multe puncte de vedere. Ofierul de
informaii se ntreb dac ntr-o bun zi contiina l va mustra
pentru faptul c se folosea n acel chip de-o tnr. Ins afacerile
rmneau afaceri, raion el.
Nu va afla nimeni?
Nu, aa ceva e imposibil.
i n-o s m bag n vreun bucluc?
El se rostogoli, ajungnd deasupra ei. i cuprinse faa n palme.
Am fcut eu vreodat ceva ca s-o bag n bucluc pe Ming-chan?
Niciodat! proclam el, cu un srut profund, pasional.
Dup aceea nu mai pomenir nimic de CD, pe care ea l ndes n
poet nainte de-a pleca. Era o poet artoas, care imita un model
italian i putea fi cumprat aici de pe orice strad, spre deosebire
de original, care la New York s-ar fi gsit numai n magazinele
scumpe.
De fiecare dat cnd se despreau era din ce n ce mai greu. Ea
n-ar fi vrut s plece, iar el n-ar fi dorit cu adevrat s-o vad plecnd,
270

dar desprirea era necesar. Dac ar fi mprit acelai apartament


ar fi iscat comentarii. Nici mcar n visele ei Ming nu se putea gndi
la aa ceva, s doarm n apartamentul unui strin, pentru c avea
acces la informaii confideniale i i se fcuse un instructaj de ctre un
ofier plictisit al MSS, la fel ca tuturor celorlalte secretare, iar ea nu
raportase superiorilor sau ofierului de securitate al instituiei
despre relaia ei cu un cetean strin, aa cum ar fi trebuit s-o fac
de ce? Parial din cauz c uitase regulile, deoarece niciodat nu le
nclcase sau nu aflase de cineva care s le fi nclcat, iar pe de alt
parte deoarece, ca orice persoan, trgea o linie de demarcaie ntre
viaa ei privat i profesie. Instructorul MSS pomenise faptul c cele
dou jumti ale vieii nu puteau fi separate n cazul ei, dar o
fcuse ntr-un mod att de stngaci, nct ea uitase regula aproape
imediat ce ofierul i-o spusese. i acum iat-o c ajunsese ntr-un
punct n care nu tia unde se afl i ce anume este. Cu puin noroc,
nu va fi niciodat nevoit s afle rspunsul la ntrebare, reflect
Nomuri, urmrind-o cu privirea cum disprea dup colul blocului.
Norocul urma s-i fie de mare ajutor. Ce le fceau tinerelor
anchetatorii MSS n versiunea din Beijing a nchisorii Lubyanka din
Moscova nu era un lucru uor de privit, mai ales de ctre cineva care
fcuse dragoste de dou ori n decurs de-o or cu acea fat.
Mult baft, dulceao, opti Nomuri, n timp ce nchidea ua,
apoi se duse s fac un du.

271

CAPITOLUL 14
.com
Nomuri avu parte de o o noapte alb. Oare o va face? Va face ea
ce i s-a spus?
i va spune unui ofier de securitate despre misiunea ei, apoi
despre el? Va fi oare prins n drum spre slujb cu CD-ul asupra ei i
chestionat n legtur cu acesta? n caz afirmativ, o examinare
formal ar arta c este un CD muzical, piesele lui Bill Coni din
coloana sonor a filmului Rocky o piratare stngace a unui produs
american original, fapt devenit obinuin n R.P.C. Dar o examinare
mai atent ar fi dezvluit c prima linie de date cea mai deprtat
de centru de pe suprafaa metalizat i spunea dispozitivului de
citire al computerului s sar la o anumit locaie, care nu coninea
muzic, ci un cod binar, unul foarte eficient.
CD-ul nu coninea un virus n sine, deoarece acesta circul mai
ales prin intermediul reelelor computerizate, intrnd pe furi ntrun computer, n acelai mod n care un agent patogen ptrunde ntro gazd vie (de-aici i termenul virus). Numai c acesta intra pe ua
din fa, iar la citirea lui de ctre unitatea optic o singur fereastr
apru pe ecran i Ming, dup o privire rapid n jurul biroului ei,
mic mouse-ul i suprapuse cursorul pe ea, ddu clic pe comanda
install i, imediat, totul dispru. Programul pe care l instalase
cercet harddiskul aproape cu viteza luminii, catalognd fiecare
fiier i alocndu-i un index propriu, apoi le comprim ntr-un mic
fiier pe care l ascunse la vedere, aa cum era, identificabil de
272

oricare program de sortare printr-un nume complet inocent, care se


referea la o funcie ndeplinit de un ntreg alt program. Numai o
cercetare foarte minuioas i direct efectuat de un programator
experimentat ar fi putut scoate la iveal c era ceva acolo. Ce anume
fcuse programul putea fi determinat numai la o citire binar a
programului nsui, ceva care, n cel mai bun caz, era greu de
realizat. Era ca i cum ai fi ncercat s afli ce-i n neregul la o
singur frunz, dintr-un singur copac al unei vaste pduri n care
toi copacii i toate frunzele artau aidoma, cu excepia faptului c
aceast frunz era mai mic i mai umil dect celelalte. CIA i NSA
nu mai puteau atrage cei mai buni programatori din America. Se
ctigau prea muli bani n industria bunurilor electronice pentru ca
guvernul s poat concura cu eficien pe pia. Dar nc i puteai
nchiria, iar rezultatele muncii lor erau la fel de bune. Iar dac-i
plteai suficient ciudat, plteai mult mai mult un furnizor dect un
angajat nu vor vorbi nimnui de munca lor. n plus, niciodat nu
tiau cu adevrat despre ce-i vorba, nu?
n acest caz exista un nivel superior de complexitate, care-i avea
originea n urm cu aizeci de ani. n 1940, cnd germanii au invadat
rile de Jos, s-a creat o situaie stranie. n Olanda, germanii au gsit
cea mai cooperant dintre naiunile cucerite de ei, dar, n acelai
timp, i cea mai temut rezisten. Fa de alte naiuni, olandezii au
avut cel mai ridicat procent pe cap de locuitor de nrolri n armata
german suficient de ridicat nct s formeze propria lor divizie
SS, Nordland. n acelai timp, rezistena olandez devenea cea
mai eficace din ntreaga Europ, iar unul dintre membrii ei era un
strlucit matematician i inginer care lucra pentru compania
naional de telefonie. n a doua decad a secolului douzeci,
dezvoltarea telefoniei se izbise de un obstacol. Cnd ridicai
receptorul erai imediat pus n legtur cu o operatoare creia i
ddeai destinaia pe care doreai s o apelezi, iar ea muta fizic o fi
273

n orificiul corespunztor. Sistemul se dovedise realizabil doar


atunci cnd n uz erau puine telefoane, dar telefonia a devenit rapid
mult prea util pentru a fi folosit pe scar limitat. Soluia
problemei, destul de remarcabil, a venit de la un antreprenor de
pompe funebre din America de Sud. ngrijorat de faptul c
operatoarea din oraul su l lipsea de clieni trimindu-i unui
antreprenor concurent, a inventat un comutator care le-a permis
oamenilor s ajung la destinaiile telefonice dorite prin simpla
rotire a unui disc. Sistemul s-a dovedit a fi util n lume, dar a
necesitat concomitent dezvoltarea unei ramuri noi a cunotinelor
matematice, intitulat teoria complexitii i care a fost
sistematizat de ctre compania american AT&T n anii 30.
Zece ani mai trziu, prin simpla adugare de digii suplimentari
pentru a fi formai, inginerul din rezistena olandez a aplicat teoria
complexitii n operaiunile clandestine prin crearea de ci teoretice
printre discurile de conectare, prin asta permindu-le lupttorilor
din rezisten s-i apeleze pe alii fr a cunoate pe cine sun, sau
mcar numrul real de telefon pe care-l apeleaz.
Aceast frm de genialitate electronic a fost remarcat pentru
prima oar de ctre un ofier britanic al SOE30, Comitetul pentru
Operaiuni Speciale, care, considernd c e o soluie foarte
deteapt, a discutat despre ea la un pahar cu bere n compania unui
coleg american, ntr-o crcium londonez. Ofierul american
membru al OSS31, ca majoritatea oamenilor selectai de ctre Wild
Bill Donovan, era avocat de profesie, chiar unul foarte dur; a pus
totul pe hrtie i a naintat raportul pe cale ierarhic. Raportul
30 Special Operations Executive (UK)
31 Office Of Strategic Services - Biroul de Servicii Strategice - Serviciul de
informaii al SUA nfiinat n timpul celui de al Doilea Rzboi Mondial, (n.tr.)

274

referitor la inginerul olandez i-a croit drum pn pe biroul


colonelului William Friedman, devenit ulterior cel mai faimos
sprgtor american de coduri. Dei nu era specialist n echipamente
electronice, Friedman tia s recunoasc un lucru de valoare atunci
cnd l vedea i mai tia c va fi o epoc postrzboi, n cursul creia
agenia sa ulterior renscut sub denumirea Agenia Naional de
Securitate (NSA) va fi tare ocupat cu spargerea codurilor altor ri
i producerea propriilor coduri. Abilitatea de a dezvolta reele de
comunicaii clandestine printr-un simplu truc matematic prea un
dar primit din mna Domnului.
n anii 40 i 50 NSA fusese capabil s angajeze cei mai buni
matematicieni americani, i una dintre sarcinile atribuite lor a fost s
conlucreze cu AT&T pentru a crea un sistem operaional de telefonie
universal, care s poat fi utilizat de ofierii de spionaj americani
aflai n clandestinitate. Pe vremea aceea, AT&T era singurul
competitor real al NSA n angajarea matematicienilor talentai, iar n
afar de asta, AT&T a fost principalul furnizor de servicii al
cvasitotalitii ageniilor executive guvernamentale. n 1955 sistemul
era gata i, contra unei taxe surprinztor de modeste, AT&T a
furnizat ntregii lumi un model pentru sistemele de telefonie care a
fost adoptat de majoritatea rilor costul modest era explicat de
dorina AT&T de a-i face sistemele sale compatibile cu ale tuturor
celorlalte ri n scopul facilitrii comunicaiilor. Anii 70 au marcat
apariia telefoanelor cu taste, care direcionau electronic apelurile
prin coduri de frecven controlat, ceea ce le fcea mai uor de
folosit i infinit mai simplu de ntreinut dect comutatoarele
electro-mecanice, care l fcuser pe antreprenorul de pompe
funebre putred de bogat. Se dovediser de asemenea mult mai uor
de echipat de ctre AT&T pentru cerinele NSA. Primele sisteme de
operare oferite companiilor mondiale de telefonie de ctre
laboratorul de cercetare AT&T Parsppany, New Jersey, fuseser
275

modernizate cel puin o dat pe an, adugnd mbuntiri pe


termen lung eficienei sistemului mondial de telefonie cu greu
gseai n lume un sistem de telefonie care s nu foloseasc aceste
mbuntiri. i ndesate n acest sistem de operare erau ase linii de
cod binar al cror concept cobora n timp pn n vremea ocupaiei
naziste din Olanda.
Ming terminase instalarea programului i scosese CD-ul,
aruncndu-l n coul ei de gunoi. Calea cea mai uoar de a scpa de
materiale secrete era s-l pui pe adversar s fac asta, pe ua din
fa, nu pe cea din dos.
Cteva ore nu se ntmpl nimic important, timp n care Ming ia ndeplinit sarcinile uzuale de la birou, iar Nomuri a vizitat trei
firme comerciale pentru a-i vinde computerele performante. Totul
se schimb ns la ora 19.45.
La acea or Ming era acas. Nomuri era nevoit s-i petreac
noaptea singur; Ming trebuia s fac ceva pentru a nu trezi
suspiciuni colegei sale de apartament s urmreasc programele
televiziunii locale, s discute cu prietenele i s se gndeasc la
iubitul ei, n timp ce adevratul motiv al zmbetelor forate de pe
faa ei n tot acel joc era complet independent de contiina ei.
Ciudat, niciodat nu se gndise c de fapt colega de camer i
dduse seama ntr-o clip de tot, dar era prea politicoas s
deschid subiectul.
Computerul ei de birou NEC trecuse de mult vreme n modul
standby, lisnd ecranul monitorului ntunecat i gol, iar indicatorul
luminos poziionat n partea din dreapta jos a cadrului de plastic era
purpuriu n loc de verdele ce indica o activitate real. Programul pe
care ea l instalase mai devreme n cursul acelei zile fusese proiectat
special pentru sistemele NEC, care, asemenea tuturor aparatelor,
aveau un cod-surs de proprietate unic pentru marca respectiv. Cu
toate acestea, codul-surs era cunoscut i de Agenia Naional de
276

Securitate.
Imediat dup instalare, programul Ghost aa fusese botezat la
Fort Meade, Maryland se ascunsese singur ntr-o ni special a
sistemului de operare a computerului, care era cea mai nou
versiune a Microsoft Windows. Nia fusese creat de ctre un
angajat Microsoft al crui unchi preferat murise deasupra
Vietnamului de Nord n timp ce pilota un avion de asalt F-105, iar
activitatea lui patriotic fusese realizat complet fr tirea
companiei angajatoare. Programul se ajusta perfect pe codul NEC,
avnd ca efect faptul c devenea invizibil chiar i unei examinri
linie cu linie a tuturor codurilor coninute de main, examinare
efectuat de un programator.
Ghost trecu imediat la lucru, genernd un director care sort
documentele din computerul lui Ming dup data crerii i
modificrii lor i dup tipul fiierului. Unele fiiere, ca acelea ale
sistemului de operare, fur ignorate. n mod similar, ignor
programul de transcriere creat de NEC prin care erau convertite
caracterele romane, de fapt transcrierea fonetic n englez a limbii
chineze vorbite, n ideogramele corespunztoare, dar Ghost nu
ignor i fiierele text care rezultaser din programul de transcriere.
Pe acestea le copie, mpreun cu numerele telefonice i orice alt fiier
de tip text de pe hardul de cinci gigabii. Aceast ntreag procedur
efectuat de calculatorul dirijat de ctre Ghost dur 17,14 secunde,
avnd ca rezultat un fiier mare, de sine stttor.
Maina nu mai fcu nimic timp de o secund i jumtate, apoi
porni o nou activitate. Computerele NEC aveau modemuri de
mare vitez ncorporate. Ghost le activ, dar n acelai timp
deconect minidifuzoarele interne, astfel nct niciun semn al
transmisiei s fie auzit de cineva. (Lsarea difuzoarelor n funciune
era o msur primar de securitate. Luminiele clipitoare care
indicau activitatea erau ascunse vederii, deoarece la acest model
277

modemul era n interiorul carcasei.) Apoi computerul form (acest


termen supravieuise cumva scoaterii din uz a discurilor rotative de
la telefoane) un numr de dousprezece cifre n locul unuia de apte
cifre, folosit n mod obinuit de sistemul de telefonie din Beijing.
Cele cinci cifre suplimentare trimiser un semnal de cutare ntr-o
aventur circular prin echipamentele unitii centrale de conexiuni,
ieind la liman ntr-un loc indicat cu dou sptmni nainte de
inginerii de la Fort Meade, care, firete, nici nu aveau idee la ce
servete, ce se ntmpl i cine este implicat. Numrul la care suna
de fapt nu exista niciun fel de rit de apel, nici mecanic, nici
electronic era linia de modem existent pe peretele biroului lui
Chester Nomuri, care se sfrea n partea din spate a performantului
su calculator personal i care nu era NEC, pentru c aici cea mai
bun aparatur computerizat era tot cea american.
Nomuri se uita i el la televizor n acel moment, dar n cazul su
programul era buletinul internaional de tiri al CNN, pentru a afla
ce se mai ntmpl acas. Dup tiri comut pe un canal japonez cu
transmitere prin satelit, deoarece fcea parte din acoperirea sa. n
seara aceea se transmitea un spectacol cu samurai care i plcea lui
Nomuri, subiectul i simplitatea lui asemnndu-se cu filmele
western care sufocaser micul ecran n America anilor 50. Dei om
cu educaie i ofier de informaii profesionist, Nomuri ndrgea
divertismentul ca orice alt persoan. Un bip l fcu s se rsuceasc.
Dei computerul su dispunea de un software similar celui care rula
n biroul lui Ming, el permisese plcii audio s-l anune atunci cnd
sosete un mesaj, iar un cod cu trei chei apru pe ecran indicndu-i
precis ce mesaj era i de unde provenea.
Da! strig ofierul CIA, izbind cu pumnul drept n palma sa
stng, destul de tare ca s-l doar. Da. Avea un agent al naibii de
bine plasat i acum iat roadele Operaiunii SORGE. O bar de
meniu din partea de sus a ecranului arta c rata de transfer a
278

datelor era de 57 000 bii pe secund. Destul de rapid. Acum nu


putea dect spera ca sistemul comunist de telefonie s nu produc o
conexiune greit undeva ntre biroul lui Ming i central, i de la
central la apartamentul su, judec Nomuri. N-ar trebui s fie o
problem. Ramificaia pentru expedierea de date din biroul lui
Ming era probabil de rangul nti, fiind destinat servirii
nomenclaturii partidului. Iar de la central pn la el prea totul n
regul, deoarece primise numeroase mesaje n acest mod, multe
dintre ele fiind din Tokio, de la NEC, care l felicita pentru c
depise deja cota sa de vnzri.
Mda, pi, Chet, eti destul de bun la vnzri, nu? i spuse n
sinea lui pe drumul ctre buctrie. Considera c merit o butur
pentru mica sa performan. La ntoarcere observ c descrcarea
nc nu se terminase.
Fir-ar s fie. Ct de mare e rahatul pe care mi-l trimite? Apoi
realiz c fiierele text pe care le primea erau de fapt fiiere grafice,
deoarece computerul lui Ming nu stocase ideogramele drept litere,
ci drept imagini, ceea ce i erau de fapt. Acest lucru fcea ca fiierele
s ocupe mult memorie. Ct memorie ocupau n mod exact vzu
patruzeci de minute mai trziu, cnd ncet descrcarea.
La captul opus al lanului electronic, programul Ghost pru s
se nchid de unul singur, dar de fapt dormea iepurete, cu o ureche
permanent ciulit, i ntotdeauna n alert pe timp de zi. Terminnd
transmisia, Ghost fcu o nsemnare n indexul su intern de fiiere.
Transmisese absolut totul pn n ziua respectiv. De acum nainte
va transmite numai fiierele noi ceea ce va face ca transmisiile s
fie mult mai scurte i mai rapide dar numai seara i dup nouzeci
i cinci de minute de inactivitate total a computerului, i numai
atunci cnd era n modul standby. Negocierea i precauia fuseser
cuprinse n program.
Fir-ar oft Nomuri vznd dimensiunea fiierului descrcat.
279

Socotit n imagini putea fi echivalent cu pozele fiecrei blestemate


de trfe din Hong Kong. Dar treaba sa nu era ndeplinit dect pe
jumtate. Deschise unul dintre programele sale proprii i select
fereastra Preferine care avea rol de control. Verificase deja cutia
de autocriptare. Oricum, practic totul pe computerul su era criptat,
ceea ce nu-i era greu s explice, fcnd apel la secretele comerciale i
de afaceri companiile japoneze erau renumite pentru secretomania
operaiunilor proprii , dar unele fiiere erau mai bine criptate dect
altele. Cele sosite de la Ghost au avut parte de cea mai robust
criptare aleatorie, printr-un sistem derivat din substituie
matematic, cu o cheie pe 512 bii plus un element adiional
aleatoriu pe care Nomuri nu-l putea copia. Asta se aduga parolei
sale numerice, 51240, numrul strzii din East L.A., unde fcuse
dragoste prima dat. Venise momentul s-i transmit captura.
Programul su era vr primar cu Ghost, cel pe care i-l dduse lui
Ming. Numai c al lui se conect prin dial-up la un furnizor de
servicii de internet (ISP) i trimise un lung e-mail ctre o destinaie
intitulat patsbakery@brownienet.com. Brownienet era o reea
dedicat brutriilor i brutarilor, profesioniti i amatori, care
obinuiau s schimbe ntre ei reete, deseori postnd i poze ale
creaiilor lor pentru a fi descrcate, ceea ce explica fiierele de mari
dimensiuni transmise uneori. Era un lucru bine-cunoscut faptul c
fotografiile sunt foarte rapace n privina necesarului de bii i a
spaiului de pe hard.
De fapt, Mary Patricia Foley i postase propria reet, suficient de
mulumitoare, de plcint francez cu mere, mpreun cu o poz pe
care fiul ei cel mare o fcuse cu camera digital Apple. Faptul c
procedase astfel nu avea ctui de puin de-a face cu stabilirea unei
acoperiri, ci cu mndria femeii legat de abilitile ei de buctreas,
dup ce petrecuse ntr-o noapte o or pe acest site informativ,
cutnd reetele postate de alii. Cu cteva sptmni n urm
280

ncercase reeta unei femei din Michigan i o catalogase bun, dar


nu grozav. n sptmnile care urmau dorea s ncerce unele reete
de pine care artau promitor.
Se fcuse diminea cnd Nomuri expedie un e-mail ctre Pats
Bakery, o afacere complet real i legitim de fapt, amplasat la trei
cvartale de primria din Madison, Wisconsin, proprietate a unei fost
ofier CIA din Direcia tiin i Tehnologie, actualmente pensionat
i bunic, dar care era, oricum, prea tnr pentru a croeta. Ea
crease acest domeniu pe internet, pltind taxa necesar i apoi
uitnd totul, aa cum uitase aproape tot ce fcuse la Langley.
Ai un mesaj spuse computerul cnd M.P. porni serviciul de
pot electronic, care folosea noul program de e-mail Pony Express.
Tast comanda de descrcare i vzu c expeditorul era cgoodjadecastle.com. Numele de utilizator era luat din Arma fumegnd.
Ajutorul olog al erifului Dillon se numea Chester Good.
DESCARCARE spunea caseta-text aprut pe ecran. Totodat
oferea i o estimare a duratei operaiunii. 47 MINUTE!
Fir-ar s fie! opti directorul adjunct pentru operaiuni, apoi
ridic receptorul telefonului. Aps o tast i atept o secund ca s
aud rspunznd vocea care trebuia. Ed, ai face bine s vii pentru a
vedea ceva
Bine, dulcea, acord-mi un minut.
Directorul Ageniei Centrale de Informaii intr, cu cana de cafea
n mn, pentru a-i vedea consoarta dndu-se napoi, departe de
ecranul computerului. Rareori n aceti douzeci i trei de ani o
vzuse pe Mary Pat dnd napoi de la ceva. Pur i simplu nu era n
firea ei.
De la amicul nostru japonez? i ntreb Ed soia.
Aa se pare, replic M.P.
Ct de mult marf e aici?
Mult, dup cum arat. Cred c Chester are o tolb plin.
281

Cine l-a antrenat?


Indiferent cine a fost, trebuie s-l aducem la Ferm s
transmit mai departe cunotinele sale. Cu ocazia asta, adug ea
cu voce schimbat, ridicnd fruntea pentru a surprinde privirea
soului, poate o s frecventezi i tu cursul, iepura.
Acesta e un compliment?
ntotdeauna e loc pentru perfecionare i, da, tiu, trebuie s
slbesc i eu apte kilograme, adug ea pentru a-i nchide gura
directorului nainte ca acesta s-i poat ntoarce complimentul.
l supra cnd ea fcea asta. Dar nu i acum. Mna sa i atinse faa
cu tandree, n timp ce anunul de pe ecran spunea c mai sunt
treizeci i patru de minute pn la completarea transferului.
Cine-i tipul de la Fort Meade care a fabricat programul Ghost?
Au contractat o firm de jocuri un tip de la acea companie,
bnuiesc, se corect doamna Foley. L-au pltit cu patru sute
cincizeci de btrne pentru treaba asta. Ceea ce era mai mult dect
salariile cumulate ale directorului CIA i directorului adjunct
(pentru operaiuni), n acord cu legile federale de salarizare, care nu
permiteau nici unui angajat federal s ctige mai mult dect un
membru al Congresului iar deputaii i senatorii se temeau s-i
creasc propriile salarii, cci ar fi ofensat alegtorii.
Sun-m cnd se termin descrcarea, puior.
Care-i cel mai bun om al nostru n problema Chinei?
Joshua Sears, doctor n filologie de la Universitatea Berkley,
California, conduce biroul China n cadrul DI32. Dar se zice c tipul
de la NSA este mai bun n privina nuanelor de limbaj. Se numete
Victor Wang, rosti directorul.
E de ncredere? se interes M.P. n cadrul aparatului american
de siguran naional, nencrederea n cetenii de etnie chinez
atinsese un nivel considerabil.
32 Direcia Informaii a CIA

282

La naiba, habar n-am. Trebuie s ne ncredem n cineva, iar


Wang a fost verificat de dou ori pe an n ultimii opt ani. Comunitii
chinezi nu pot compromite fiecare cetean americano-chinez.
Familia acestui Wang e de trei generaii n America, tipul a fost ofier
n Forele Aeriene tehnician ELINT33, pregtit, evident, la WrightPatterson34 i a obinut rezultate excelente la NSA. Tom Porter
spune c e foarte bun.
Bun, atunci las-m s vd ce e cu mesajul acesta, apoi l voi
pune pe Sears s-l verifice, iar dup aceea, dac va fi nevoie, vom sta
de vorb cu Wang. Eddie, amintete-i c la originea acestor lucruri
stau un ofier numit Nomuri i un cetean strin care are doi ochi
Soul o ntrerupse cu o fluturare a minii.
i dou urechi. Da, puior, cunosc. Amndoi am fost pe teren.
Amndoi am fcut ce fac ei. Avem i tricourile care o dovedesc.
Fusese pe punctul de a uita, la fel ca i soia lui. Pentru o agenie
de informaii, pstrarea n via a agenilor era la fel de important
precum conservarea capitalului pentru un investitor.
Timp de douzeci de minute Mary Pat ignor computerul,
parcurgnd mesaje de rutin provenite de la MERCURY i aduse de
curieri din subsolul cldirii vechiului cartier general. Nu era o
activitate uoar, dar fr ndoial necesar, cci Serviciul
Clandestin al CIA desfura ageni i operaiuni pe ntreg globul
sau ncerca s-o fac, se corect Mary Pat. Sarcina ei era s
recldeasc Direcia Operaiuni, s refac reeaua de ageni
HUMINT distrus pe scar larg la sfritul anilor 1970, a crei
reconstrucie se fcea foarte lent. Nu era o sarcin minor, nici chiar
33 Electronic Signal Intelligence - spionaj i contramsuri electronice (n.red.)
34 Baz a forelor aeriene americane, situat n statul Ohio, important centru de
antrenament i cercetare (n.red.)

283

pentru un expert n munca pe teren. Dar Chester Nomuri era unul


dintre puii ei. l remarcase cu ani n urm la Ferm i vzuse la el
talent, har i motivaie. Pentru el spionajul era o vocaie, precum
preoia, lucru important pentru ara sa, i amuzament, la fel de
distractiv precum era pentru Jack Nicklaus s dea o lovitur de la
cincizeci de pai pe terenul de golf Augusta. n vremea aceea Mary
Pat gndise c punnd laolalt mintea lui Nomuri cu faptul c
simea pulsul strzii, va obine un nvingtor. Acum era evident c
Nomuri se ridica la nivelul ateptrilor. Un mare eveniment. Pentru
ntia oar, CIA avea un agent plasat n interiorul Biroului Politic al
Chinei comuniste, cum nu se putea mai bine. Probabil nici mcar
ruii n-aveau un astfel de agent, dei niciodat nu puteai fi sigur de
asta, iar a paria contra serviciilor de informaii ruse putea fi o mare
pierdere de bani.
Fiier finalizat, spuse, n fine, vocea electronic a computerului.
Se rsuci n scaunul ei pivotant. Prima micare fu s fac o copie de
siguran a nou-descrcatului fiier pe un al doilea hard, apoi pe un
disc de prjitor, numit astfel pentru c discul intra i ieea n
unitate asemenea unei felii de pine prjit. Terminnd aceste
operaii, tast codul ei de decriptare, 51240. N-avea absolut nicio
idee de ce Nomuri specificase acest numr, dar nici nu era necesar s
tie, atta timp ct nimeni altcineva nu tia. Dup ce tast cele cinci
cifre i aps enter, pictogramele fiierului se modificar. Erau deja
listate n ordine, iar M.P. o select pe cea mai veche. Apru o pagin
plin de ideograme chinezeti. Avnd aceast frntur de
informaie, M.P. ridic receptorul telefonului de pe birou i lovi tasta
de apel pentru secretar.
Dr. Joshua Sears, DI, secia chinez. Te rog s-i spui s vin
imediat la mine.
Ateptarea, aparent fr sfrit, dur ase minute. De regul dura
mult mai mult ca Mary Patricia Kaminsky Foley s se nfioreze, dar
284

acum avea ocazia s o fac. Imaginea de pe ecranul ei arta de parc


cineva nmuiase n cerneal picioarele a ctorva cocoi bei, apoi i
fcuse s umble brambura pe o bucat de hrtie alb, dar cuprinse
n acele imagini erau cuvinte i idei. Cuvinte secrete i idei ascunse.
Pe ecranul ei avea posibilitatea de a citi gndurile adversarilor. O
astfel de nsuire te putea face s ctigi Campionatul Mondial de
Pocher din Las Vegas, dar n cazul ei era infinit mai important deatt. Era genul de lucru care ctigase rzboaie i schimbase istoria
de la cursul determinat de cei mai importani actori i n asta consta
valoarea spionajului, ntregul motiv pentru a avea o comunitate a
informaiilor, deoarece soarta naiunilor se baza cu adevrat pe
asemenea lucruri
n consecin, soarta naiunilor se baza pe ciocanul lui Chet
Nomuri i pe ct de bine l folosea el, reflect doamna Foley. Ce
lume nebun. Cum naiba ar fi putut un istoric s evoce corect asta?
Cum puteai transmite importana seducerii unei secretare anonime,
o angajat, o ranc a timpurilor moderne care doar punea pe
hrtie gndurile celui important, dar care ntr-un mod
compromitor pusese aceste gnduri la ndemna altora, i
procednd astfel schimbase cursul istoriei la fel de sigur cum o
rsucire a crmei schimb cursul unei nave uriae. Pentru Mary Pat,
director adjunct al CIA, era o clip de mplinire care putea fi pus
alturi de naterea copiilor ei. ntreaga ei raiune de a fi zcea n
acele ideograme alb-negru de pe monitorul computerului i ea nu
putea s citeasc o iot. Avea deprinderile lingvistice adecvate
pentru a putea preda literatura rus la Universitatea de Stat din
Moscova, dar toat chineza pe care o tia era chop suey i moo goo gai
pan.
Doamna Foley? Un cap se ivi la ua ei. Sunt Josh Sears.
Avea cincizeci de ani, era nalt i i cdea prul, de culoare
preponderent cenuie. Ochi cprui. Trece cam des pe la automatul
285

de cafea din captul scrilor, observ directorul adjunct.


Intr, te rog, dr. Sears. Am nevoie de dumneata s-mi traduci
ceva.
Sigur, spuse el, lund loc pe un scaun i relaxndu-se.
O urmri pe M.P. cum scoate cteva pagini la imprimanta laser i
i le ntinde lui.
Bun, zice c data este douzeci i unu martie, anul trecut, iar
locaia este Beijing hm, Palatul Consiliului de Minitri, da?
Ministrul Fang vorbete cu ministrul Zhang. Sears i arunc ochii n
josul paginii. Doamna Foley, asta-i marf de calitate. Vorbesc despre
posibilitile Iranului nu, ale vechii UIR 35 de a prelua toate
cmpurile petrolifere din Golful Persic i ce efect va avea asupra
Chinei. Zhang pare a fi optimist, dar n gard. Fang e sceptic oh,
acesta este un aide-memoir, nu-i aa? Sunt notiele lui Fang asupra
unei discuii particulare cu Zhang.
Numele i sugereaz ceva?
Amndoi sunt minitri fr portofoliu. Ambii sunt membri
plini ai Biroului Politic, fr ndatoriri ministeriale directe. Asta
nseamn c amndoi se bucur de ncredere din partea
preedintelui R.P.C., premierul Xu Kun Piao. Carierele lor ncep n
epoca lui Mao i Chou, avnd mai bine de treizeci de ani vechime.
Dup cum tii, chinezii se bazeaz pe relaii de lung durat. Ei
dezvolt m rog, nu prietenii, n sensul admis de noi, ci asociaii. E
un lucru care ofer ncredere. Ca la o mas de pocher. Cunoti
stilurile i capacitile celorlali i asta duce la o partid lung,
confortabil. N-o s ctigi mare lucru, dar nici nu-i vei pierde
cmaa de pe tine.
Numai c ei nu se joac, aa-i?
Documentul acesta o demonstreaz. Aa cum am bnuit,
R.P.C. l-a sprijinit pe Ayatollahul Daryaei n jocul su, dar niciodat
35 Republica Islamic Unit

286

n-au permis ca sprijinul lor s fie fi. Judecnd dup cine a luat
crema, se pare c tipul acesta, Zhang, e cel care a pregtit lovitura
i jocul pe care l-au fcut japonezii. ncercam de mult timp s
ntocmim un dosar despre acest Zhang i despre Fang, la rndul
su fr niciun succes. Ce trebuie s tiu n legtur cu asta?
ntreb el, ridicnd pagina.
Poart nume de cod, replic M.P. Conform regulamentului
federal, top secret este cea mai nalt clasificare, dar n realitate
sunt lucruri mai secrete de att, intitulate programe cu acces
special, care sunt desemnate prin numele lor de cod. Acesta se
numete SORGE.
Nu mai era necesar s-i spun c nu poate discuta cu nimeni
despre aceast informaie i c n pat i era interzis chiar i s viseze
la ea. De asemenea nu mai era nevoie s spun c SORGE era calea
prin care Sears promova i cpta o mai mare importan personal
n cadrul panteonului birocratic al CIA.
Bine, ncuviin Sears. Ce mi putei spune?
Ce avem noi aici este rezumatul unei discuii ntre Fang i
Zhang i, probabil, ali minitri. Am gsit o modalitate de a
ptrunde n spaiul lor de stocare a documentelor. Credem c
acestea sunt originale, trase concluzia M.P.
Sears ar fi trebuit s tie c era dezinformat n privina surselor i
metodelor de obinere, dar asta era ceva la care se atepta. Ca
membru de rang superior al DI, era de datoria lui s evalueze
informaiile asigurate de surse variate, n cazul de fa de ctre DO 36.
Dac avea informaii false, evaluarea lui va fi de asemenea fals, dar
ceea ce tocmai i spusese doamna Foley era c nu va fi greeala sa
dac informaiile erau incorecte. Dar el va ridica problema
autenticitii documentelor ntr-un memoriu de uz intern, doar
pentru a-i acoperi spatele, desigur.
36 Direcia Operaiuni a CIA

287

Bine, doamn. n cazul acesta, ce avem noi aici e dinamit


curat. Bnuiam aceste lucruri, dar aceste documente le confirm.
nseamn c preedintele Ryan a procedat bine cnd a permis
recunoaterea diplomatic a Taiwanului. R.P.C. ne-a adus n situaia
asta. Au conspirat pentru a duce un rzboi de agresiune, iar de
vreme ce noi ne-am implicat, putei spune c au conspirat mpotriva
noastr. Pariez c au fcut-o de dou ori. Vom vedea dac celelalte
documente fac referiri la aventura japonez. V amintii c
industriaii japonezi implicai au pomenit numele lui Zhang. Nu
sunt sut la sut sigur, dar dac se confirm prin aceste documente,
atunci avei ceva cu care s-l aducei n faa unui judector. Doamn
Foley, avem o surs serioas aici.
Evaluare?
Pare ceva sigur, spuse analistul, citind nc o dat pagina. Sun
ca o conversaie. Vreau s spun c vorbesc direct, nu folosesc
limbajul diplomatic oficial sau mcar adresarea folosit ntre
minitri. Aadar sun exact ca ce ar trebui s fie, notiele unei
discuii particulare de informare politic ntre doi colegi de rang
nalt.
Exist vreo modalitate de a confrunta documentele cu o alt
surs? urm ntrebarea lui M.P.
Urm o scuturare imediat din cap.
Nu. Nu tim mare lucru despre niciunul din aceti doi indivizi.
M rog, pentru Zhang avem evaluarea fcut de Secretarul de Stat
Adler tii, din turneul diplomatic de dup doborrea avionului
Airbus care confirm destul de bine ce le-a spus tipul acela,
Yamata, poliitilor japonezi i bieilor notri din FBI despre cum i
mpingeau chinezii spre un conflict cu noi i pentru ce anume. R.P.C.
privete cu ochi lacomi spre Siberia rsritean, i aminti Sears,
dezvluind cunotinele sale despre politica i obiectivele R.P.C. n
privina lui Fang Gan avem fotografii cu el de la o recepie, sorbind
288

mao-tai, mbrcat cu vestonul stil Mao i zmbind blajin, aa cum fac


toi chinezii. tim c este foarte apropiat de Xu, mai umbl vorba ci place s se joace cu asistentele de la birou dar muli dintre ei fac
asta i cam asta-i tot despre el.
Fusese bine c Sears nu-i reamintise c hrjoneala cu asistentele
nu este un defect de caracter ntlnit doar n China.
Aadar, ce credem n privina lor?
Fang i Zhang? Ei bine, amndoi sunt minitri fr portofoliu.
Deci sunt de folos juctorilor titulari, poate chiar antrenori adjunci.
Premierul Xu are ncredere n judecata lor. Au obinut locurile n
Biroul Politic ca membri cu drept deplin de vot. Trebuie s asculte
totul i s voteze de fiecare dat. Influena lor asupra politicii nu
const n a o face, ci a o modela. Fiecare ministru i cunoate. Iar
tia doi i tiu pe toi ceilali. Amndoi se nvrt de mult timp
peacolo. Ambii au trecut de aizeci sau aptezeci de ani, dar oamenii
de-acolo nu se nmoaie odat cu vrsta, aa cum se ntmpl n
America. Amndoi au o ideologie sntoas, nsemnnd c sunt
comuniti convini. Asta implic o anumit cruzime, care se adaug
vrstei lor. La aptezeci i cinci de ani, ncepi cu adevrat s te
gndeti la moarte. Nu tii ct timp i-a mai rmas de trit, iar
oamenii aceia nu cred n viaa de apoi. Aa c, indiferent ce eluri
au, trebuie s treac la ndeplinirea lor destul de iute la vrsta asta,
nu?
Nu-i aa c marxismul nu face cas bun cu umanitarismul?
Sears scutur din cap.
Nu chiar, aplicat unei culturi care preuiete valoarea unei viei
de om mult mai jos dect o face cultura noastr.
OK. Bun informare. Poftim, zise ea, ntinzndu-i zece pagini
imprimate. Vreau o evaluare scris dup ora prnzului. Indiferent la
ce lucrai pn acum, SORGE este cu mult mai important.
Pentru dr. Sears asta nsemna sarcin de la etajul apte. Va lucra
289

direct pentru directori. Ei bine, dispunea deja de un birou personal


i de un computer care nu era cuplat la nicio linie telefonic, nici
mcar la o reea local, aa cum erau majoritatea computerelor CIA.
Sears ndoi hrtiile sub cot i plec, lsnd-o pe Mary Pat s
priveasc prin ferestrele nalte ct peretele, n timp ce calcula
urmtoarea ei mutare. n realitate era hotrrea lui Ed, dar astfel de
lucruri se decideau colegial, mai ales atunci cnd directorul i era
so. De data asta va face o plimbare s-l vad.
Biroul directorului CIA era lung i relativ ngust, cu masa de
lucru lng u, foarte deprtat de zona scaunelor. Mary Pat ocup
cel mai la ndemn scaun din faa mesei.
Ct de bun este materialul? se interes Ed, cunoscnd motivul
vizitei.
Faptul c l-am numit SORGE a fost o premoniie ieit din
comun. E cel puin egal ca valoare.
Ochii lui Ed Foley se mrir puin, cci depeele expediate de
ctre Richard Sorge de la Tokio ctre Moscova salvaser Uniunea
Sovietic n 1941.
Cine s-a uitat la el?
Sears. Apropo, pare un tip dezgheat. N-am stat de vorb cu el
nainte.
Harry l apreciaz, observ Ed, referindu-se la Harry Hall,
director adjunct (pentru informaii), care n acel moment se afla n
Europa. Bun, deci a spus c arat destul de bine, nu?
O ncuviinare hotrt:
Oh, da, Eddie.
l duci s-l vad Jack? Nici nu se putea s nu duc materialul
preedintelui. Mine, se poate?
mi convine. Orice angajat sau angajat care lucra pentru
guvern gsea un rgaz ntr-o zi pentru a face o curs la Casa Alb.
Eddie, ct de departe vrei s se rspndeasc vestea?
290

Bun ntrebare. Jack, desigur. Poate vicepreedintele. mi place


tipul, spuse directorul, dar de regul vicepreedintele nu se bag n
chestii de genul acesta. Secretarul de Stat, cel al aprrii, poate
amndoi. Ben Goodley, din nou poate. Mary, tu tii care e problema.
Cea mai veche i mai frecvent problem cu informaiile de nivel
nalt de o real valoare era diseminarea lor. Dac le rspndeai prea
mult, riscai s le compromii ceea ce nsemna n egal msur
uciderea sursei ucignd gsc secret care fcea ou de aur. Pe de
alt parte, dac nu ddeai ceva utilitate informaiilor, se putea la fel
de bine s rmi fr oule de aur. n munca de spionaj, trasarea
unei linii de demarcaie era cea mai delicat operaiune; niciodat
nu tiai unde-i locul potrivit s-o trasezi. Totodat trebuia s te
preocupi de metodele de rspndire a informaiei. Dac o cifrai i o
trimiteai dintr-un loc ntr-altul, ce s-ar fi ntmplat dac bieii ri i
sprgeau cifrul? NSA se jura c sistemul ei de criptare, TAPDANCE
mai ales, nu poate fi spart, dar i germanii crezuser c sistemul lor
ENIGMA e impenetrabil.
Aproape la fel de periculoas era oferirea informaiei, chiar din
mn n mn, unui nalt oficial guvernamental. Ticloii aceia
vorbeau prea mult. Triau pe seama vorbelor. Triau pe seama
indiscreiilor. Triau artnd poporului ct de importani sunt ei, iar
n D.C. importana era dat de cunoaterea unor lucruri pe care ali
oameni nu le cunosc. n aceast zon a Americii informaia era
moned de schimb. Vestea bun era c preedintele Ryan nelegea
aceste lucruri. Fusese n CIA, unde urcase pn la rangul de director
adjunct, deci tia ct de valoroas este securitatea. Acelai lucru era
probabil valabil i pentru vicepreedintele Jackson, fost aviator n
aviaia mbarcat. Poate c el vzuse viei irosite din cauza unor
informaii false. Scott Adler era diplomat, deci i el ar fi trebuit s
tie la fel de bine. Tony Bretano, apreciatul Secretar al aprrii, lucra
n strns legtur cu CIA, aa cum toi secretarii aprrii trebuiau
291

s procedeze, deci i n el se putea avea ncredere. Ben Goodley era


consilierul pe probleme de securitate naional al preedintelui i ar
fi fost greu de exclus. Aadar, care era totalul pn acum? Doi n
Beijing. La Langley, directorul i primul su adjunct, directorii
adjunci pentru operaii i informaii, plus Sears n cadrul DI. apte
pn acum. Apoi preedintele, vicepreedintele, secretarii de stat i
al aprrii i Ben Goodley. Se fceau doisprezece. Suficient pentru
moment, mai ales n oraul unde se spune Dac tiu doi oameni,
nu este secret. Dar exact genul acesta de informaie constituia
motivul existenei CIA.
Alege un nume pentru surs, i instrui Foley soia.
SONGBIRD37 i va fi numele de-acum.
Pentru M.P., s dea nume de psri agenilor era o trstur
sentimental. Data din vremea lui Cardinal.
Destul de corect. S-mi ari i mie traducerile obinute, OK?
Cum s nu, iepura. Mary Pat se aplec deasupra mesei de
lucru pentru a-i oferi soului un srut, nainte de a se ndrepta
napoi ctre propriul birou.
ndat ce ajunse acolo, M.R verific pe computerul ei fiierul
SORGE. Realiz c trebuie modificat. Pn i denumirea acestui
compartiment cu acces special ar trebui clasificat cel puin top
secret. Apoi fcu o numrtoare a paginilor, fcnd o nsemnare pe
un blocnotes de lng ecran.
Toate cele 1 349 de pagini cu reete au fost recepionate, scrise ea
ca rspuns pentru cgood@jadecastle.com. Vom arunca o privire
asupra reetelor. Mulumesc mult. Mary. Lovi tasta ENTER i
scrisoarea plec prin labirintul electronic numit internet. O mie trei
sute patruzeci i nou de pagini, i spuse directorul adjunct. O s-i
in ceva timp ocupai pe analiti. n interiorul vechiului cartier
general, analitii vor vedea frnturi i piese din materialul SORGE,
37 Cntec de pasre

292

acoperite sub alte nume de cod tranzitorii, alese aleatoriu de ctre


un computer din subsol, dar numai Sears va cunoate ntreaga
poveste i, de fapt, nici el nu va ti asta, nu-i aa? Ce tia el putea fi
probabil destul pentru a provoca uciderea acelei femei, Ming,
ndat ce MSS realiza cine avusese acces la informaie. Puteau face
unele aranjamente n Washington pentru a o proteja, dar nu prea
mult.
Nomuri se trezi devreme n apartamentul su din Beijing, iar al
doilea lucru pe care l fcu fu s se conecteze la internet pentru a-i
verifica pota electronic. Era acolo, numrul apte pe lista de
intrri, mesaj de la patsbakery@brownienet. com. Select sistemul
de decriptare i tast cheia bun, toate paginile fuseser
recepionate. Asta era bine. Nomuri select mesajul pe care-l
expediase i l trimise n coul de gunoi pentru informaii, unde
programul Norton Utilities nu numai c tergea fiierul, dar n
acelai timp cura electronic de cinci ori sectoarele de disc unde
staionase pentru scurt vreme, astfel nct fiierul s nu poat fi
niciodat recuperat, de niciun program specializat, indiferent ct de
performant ar fi fost. Apoi elimin nregistrarea trimiterii oricrui email ctre Brownienet. Acum nu mai exista nicio dovad c ar fi
fcut ceva, mai puin n condiiile n care linia lui telefonic ar fi fost
interceptat, ceea ce nu suspecta nc. i chiar i n cazul acesta,
datele erau transmise aleatoriu, complet criptate, deci irecuperabile.
Acum, singurele pericole la adresa operaiunii erau legate de Ming.
Partea sa de operaiune, ca ef al agenturii, era protejat de metoda
prin care computerul ei de birou l apelase, iar de-acum nainte toate
mesajele vor fi transmise automat ctre Brownienet i terse n
acelai mod, totul n decurs de cteva secunde. Acum numai o
operaiune foarte inteligent de contrainformaii l mai putea atinge
pe Nomuri.
293

CAPITOLUL 15
Exploatarea
Ce reprezint asta, Ben? l chestiona Ryan, vznd o modificare
n programul su matinal.
Ed i Mary Pat vor s discute ceva cu dumneavoastr. N-au
spus ce anume, replic Goodley. Eu i cu vicepreedintele putem fi
prezeni, i cam att, aa au cerut ei.
Presupun c e vorba de un nou tip de hrtie igienic folosit la
Kremlin, spuse preedintele SUA. Era o veche glum a CIA de pe
vremea btrnelor Zile Negre ale Rzboiului Rece. Amestec n
cafea i se ls pe spate n fotoliul su confortabil. Bun, ce altceva s-a
ntmplat n lume, Ben?
Deci acesta e mao-tai? ntreb cardinalul DiMilo.
Nu mai adug faptul c, potrivit celor nelese de el, baptitii nu
consum buturi alcoolice. Ciudat, lund n considerare c primul
miracol public al lui Isus a fost schimbarea apei n vin la ospul
nunii din Canaan. Dar cretintatea avea multe fee. n orice caz,
mao-tai era oribil, mai prost dect cel mai ieftin grappa. Cu trecerea
anilor, cardinalul prefera buturile mai fine. Cdeau mai uor la
stomac.
N-ar trebui s beau asta, admise Yu, dar e unul dintre
obiceiurile mele.
Nu am tire de vreun pasaj al Sfintei Scripturi care s interzic
aceast slbiciune uman, spuse catolicul. n plus, vinul este parte
294

integrant a liturghiei catolice.


Vzu c gazda sa chinez abia dac sorbea din cupa sa micu.
Italianul se gndi c nici el nu sttea, probabil, bine cu stomacul.
Trebuia, totodat, s se obinuiasc i cu mncarea. Cardinalul
Renato DiMilo era un gurmand, ca majoritatea italienilor i
descoperi c mncarea din Beijing nu era la fel de bun ca cea pe
care o ncercase n numeroasele restaurante chinezeti ale Romei.
Consider c problema inea de calitatea ingredientelor, nu de
buctar. n cazul de fa, soia reverendului Yu era plecat n Taiwan
pentru a-i vizita mama bolnav, explicase el, cerndu-i scuze,
atunci cnd sosiser oaspeii catolici. Monseniorul Schepke preluase
sarcina de a servi, precum un tnr locotenent aghiotant care se
ngrijea de nevoile unui general, gndise Yu, observnd cu un uor
amuzament cum i juca rolul. Cu siguran catolicii aveau regulile
lor birocratice. Dar confratele acesta, Renato, era un soi decent de
catolic, fiind n mod clar un om titrat i bun diplomat, de la care,
realiz Yu, putea nva foarte mult.
Aadar gtii de unul singur. Cum de ai nvat?
Muli brbai chinezi tiu s gteasc. De mici nvm de la
prinii notri.
DiMilo surse.
i eu la fel, dei n-am mai gtit de ani de zile pentru mine. Pe
msur ce mbtrnesc m las s fac mai puine lucruri pentru
mine, nu-i aa, Franz?
i eu am ndatoririle mele, Eminen, rspunse germanul.
El bea din mao-tai cu ceva mai mult aplomb. Ce bine era s ai un
stomac tnr, parc gndir amndoi btrnii.
Cum vi se pare Beijingul? ntreb Yu.
Cu adevrat fascinant. Noi, locuitorii Romei, credem c oraul
nostru este strvechi i impregnat cu istorie, dar cultura chinez era
deja btrn nainte ca romanii s pun piatr pe piatr. Iar opera de
295

art pe care am vizitat-o ieri


Muntele de jad, explic Schepke. Am vorbit cu ghida, dar nu
tia nimic despre artitii angrenai n lucrare sau de ct timp a fost
nevoie pentru a fi cioplit.
Numele artizanilor i ct timp au avut la dispoziie acestea
nu erau probleme importante pentru mpraii din trecut. Pe atunci
era, ntr-adevr, mai mult frumusee, dar i la fel de mult cruzime.
i astzi? l interog Renato.
i astzi la fel, dup cum bine tii, Eminen, confirm Yu, cu
un lung oftat. Vorbeau n englez, iar accentul de Oklahoma al lui
Yu i fascina pe musafiri. Guvernul dovedete lips de respect
pentru viaa omului, pe care dumneavoastr i eu o preuim.
Nu va fi uor s schimbm acest lucru, complet Monseniorul
Schepke. Problema nu se limiteaz la guvernul R.P.C. Cruzimea este
de mult vreme parte integrant a culturii chineze, att de profund
nrdcinat, nct cineva a spus odinioar c China e prea mare
pentru a fi guvernat cu blndee, un aforism nsuit cu o grab
indecent de micrile de stnga din ntreaga lume, care au ignorat
rasismul explicit al unei astfel de declaraii. Poate problema st n
faptul c China e deja suprapopulat i n mulime se isc furie, iar
cu furia vine i dispreul aspru fa de ceilali. Nici religia nu i-a
ajutat. Confucius, din care China a fcut un simbol foarte
asemntor unui mare lider religios, predica armonia ca cel mai bun
mod de via pentru individ. n timp ce tradiia iudeo-cretin
vorbete de valorile transcendentale ale binelui i rului, iar
drepturile oamenilor de aici au evoluat, China vede autoritatea n
societate, nu n Dumnezeu. Din acest motiv prinsese comunismul
rdcini aici, concluzion cardinalul DiMilo.
Ambele modele sociale semnau prin absena unei reguli
absolute a binelui i rului. i asta era ceva periculos. Decderea
omului rezid n relativism, deoarece, n ultim instan, dac nu
296

exist valori absolute, ce diferen mai era ntre un om i un cine?


i dac nu exist diferen, atunci unde era demnitatea
fundamental a omului? Pn i un gnditor ateist putea evidenia
marile daruri oferite de religie societii umane: demnitatea uman,
valoarea pus pe viaa unui om, simpla idee c omul era mai mult
dect un animal. Aceasta era temelia ntregului progres al omenirii,
cci fr ea, viaa oamenilor ar fi fost condamnat s arate precum
modelul lui Thomas Hobbes: dur, animalic i scurt.
Cretinismul i iudaismul i islamismul, care erau i ele religii
ale Crii Sfinte cereau doar ca omul s cread n ceea ce era
evident: n univers exista o o ordine, care provenea de la o surs, iar
acea surs era numit Dumnezeu. Cretinismul nici mcar nu cerea
ca un om s cread n aceast idee m rog, nu mai cerea acum , ci
doar s accepte sensul i rezultatul ei, care erau demnitatea i
progresul uman. Era chiar att de greu?
Pentru unii era. Marxismul, care condamna religia, considernd-o
un narcotic pentru popor, doar o nlocuise cu alt drog, mai puin
eficient viitorul luminos l numiser ruii, dar era un viitor pe
care niciodat n-au fost capabili s-l asigure. n China, marxitii
dduser dovad de bun sim adoptnd cteva forme ale
capitalismului pentru a-i salva economia naional, dar nu
adoptaser i principiul libertii umane, care nsoea, de regul,
capitalismul. Pn n momentul de fa sistemul funcionase, judec
DiMilo, doar pentru c civilizaia chinez a avut un model
preexistent al armoniei i acceptrii unei autoriti celeste. Dar ct
va mai ine asta? i ct de mult timp va mai putea prospera China
fr a avea unele idei asupra diferenei dintre ce este bine i ce este
ru? Fr aceast informaie China i chinezii erau condamnai la
pieire. Cineva trebuia s le aduc chinezilor Buna Vestire a lui Isus,
deoarece mpreun cu ea venea nu numai mntuirea venic, ci i
fericirea momentan. Era un troc grozav, dar nc mai erau unii prea
297

proti i prea orbi pentru a-l accepta. Mao fusese un asemenea om.
A respins toate formele de religie, pn i confucianismul i
budismul. Dar atunci cnd trgea s moar n patul su, la ce se
gndise preedintele Mao? La ce Viitor Luminos privea atunci? Ce
gndea un comunist pe patul de moarte? Rspunsul la ntrebare era
ceva pe care niciunul dintre cei trei clerici nu dorea s-l tie sau s-l
priveasc n fa.
Am fost dezamgit s vd ct de puin numeroi sunt aici
catolicii firete, n-am pus la socoteal strinii i diplomaii. Ct de
rea este persecuia?
Yu ridic din umeri.
Depinde de locul unde te afli, de climatul politic i de
caracterul conducerii locale a partidului. Uneori ne las n pace
mai ales cnd vin strini, cu camere de luat vederi. Alteori devin
foarte scrupuloi, iar n unele momente ne hruiesc fi. De multe
ori am fost luat la ntrebri i am fost supus edinelor de consiliere
politic. i ridic privirea, zmbind. E ca i cum ar ltra un cine la
tine, Eminen. Nu e nevoie s-i rspunzi. Firete, o s fii scutit de
toate astea, preciz baptistul, subliniind statutul diplomatic al lui
DiMilo, care-l fcea o persoan inviolabil.
Cardinalul prinse aluzia, oarecum deranjat. Niciodat nu preuise
propria via mai mult dect pe cea a oricrui alt om. Nu dorea nici
ca credina sa s par mai puin sincer dect cea a acestui
protestant chinez, educat la nite pseudo-universiti cu pretenii
din preeria american, pe cnd el i-a dobndit cunotinele n unele
dintre cele mai vechi i mai onorabile instituii de nvmnt
superior de pe glob, ale crei antecedente mergeau n trecut pn la
Imperiul Roman i, mai mult de-att, pn n aulele lui Aristotel.
Dac Eminena sa, Renato DiMilo, avea o vanitate, aceea era
educaia sa. Fusese excelent educat, iar el tia asta. Putea comenta
Republica lui Platon n greaca vorbit n Attica, sau procesele lui
298

Marcus Tullius Cicero n latina imperiului. Putea combate un


marxist devotat n privina atributelor filosofiei sale politice, i asta
n aceeai limb german vorbit nsui de Marx i ar fi ctigat,
cci Marx a lsat o mulime de guri neastupate n zidurile teoriilor
sale politice. Despre natura uman uitase mai mult dect tiau o
seam de psihologi. Se afla n corpul diplomatic al Vaticanului
pentru c putea citi gndurile mai mult dect att, putea citi
gndurile unor politicieni i diplomai extrem de pricepui n
ascunderea propriilor idei. Cu talentul su ar fi putut fi un cartofor
de succes i plin de bani, dar el i folosea harul pentru a glorifica
numele Domnului.
Singura sa slbiciune era c, precum toi oamenii, nu era capabil
s prezic viitorul, aa c nu putea vedea rzboiul mondial pe care,
ntr-un final, l va aduce aceast ntlnire.
Deci guvernul v hruiete? i ntreb cardinalul gazda.
Ocazional, ridic din umeri Yu. Propun s oficiem un serviciu
religios public pentru a testa asentimentul lor de a interfera cu
drepturile mele umane. Firete, asta implic o doz de pericol.
Lansase o provocare de maestru, iar la auzul ei clericul mai
vrstnic se ridic:
inei-ne la curent, pe Franz i pe mine, dac dorii.
SONGBIRD? ntreb Ryan. Ce-mi poi spune despre el?
Chiar vrei s tii, Jack? se interes Ed Foley, oarecum
insinuant.
mi spui c n-ar trebui s tiu? rspunse Ryan. Apoi realiz c
Robby Jackson i Ben Goodley se aflau i ei aici, putnd afla lucruri
pe care nu ar fi trebuit s le tie. Chiar i la acest nivel existau reguli
de clasificare. Preedintele ncuviin. Bine, trecem acum peste asta.
Operaiunea, n ansamblu, se numete SORGE. Numele se va
schimba periodic, i inform Mary Pat auditoriul.
299

Fapt neobinuit, Serviciul Secret fusese expediat din Biroul Oval


pentru aceast edin asta spunea celor din USSS 38 cu mult mai
mult dect ce le-ar fi spus CIA i, n plus, un sistem special de
bruiaj fusese pus n funciune. Interfera cu orice dispozitiv electronic
din camer. Puteai observa asta pe televizorul aezat n stnga
biroului preedintelui, deschis pe canalul CNN. Actualmente
ecranul era n ntregime acoperit de fulgi albi, dar sonorul era dat la
minimum, astfel ca zgomotul suprtor s nu deranjeze edina.
Posibilitatea existenei unui microfon n cea mai securizat camer
din lume era nensemnat, dar att de mare era valoarea lui SORGE,
nct se luase n considerare i aceast variant. Dosarele
informative fuseser deja nmnate. Robby ridic privirea din al su.
nsemnri din Biroul Politic chinez? Doamne, gfi
vicepreedintele. OK, fr surse i metode. Pentru mine e bine aa,
biei. i acum, ct de sigur e chestia asta?
Pentru moment, gradul de ncredere e notat cu 9, rspunse
Mary Pat. Ne ateptm ca ulterior s mrim nota. Problema e c nu
putem acorda nota 10 sau mai sus de ea fr confirmri din exterior,
dar marfa asta vine dintr-o surs att de adnc infiltrat, nct
n-avem mijloace s verificm ce am obinut.
Ups, coment Jack. Deci poate fi o dezinformare. Una destul de
bun, recunosc, dar tot dezinformare este.
Poate, dar puin probabil. Aici sunt chestii extrem de sensibile,
pe care nu le poi scpa n mod voluntar, chiar i pentru o
operaiune major de intoxicare.
neleg, fu Ryan parial de acord. Dar mi aduc aminte ce
obinuia Jim Greer s spun: Nu exist nimic prea nebunesc pentru
a fi adevrat. Problema noastr fundamental cu aceti indivizi este
c civilizaia lor este att de diferit, sub att de multe aspecte, nct
ar putea fi la fel de bine Klingonieni.
38 Serviciul Secret al SUA

300

Ei bine, n paginile astea nu prea arat c ne iubesc, remarc


Ben Goodley, frunzrind jumtate din dosarul informativ. Isuse,
sta-i un material interesant. -l vom arta lui Scott Adler?
Asta-i recomandarea noastr, l aprob directorul CIA. Adler
este destul de priceput n a cntri oamenii i cnd va primi
materialul va fi foarte interesat de el mai ales de pagina cinci. La
fel i Tony Bretano.
Bun, acetia sunt VULTURUL i TUNETUL. Altcineva? ntreb
Ryan.
Atia-s toi, deocamdat, rosti Ed Foley, cu o ncuviinare din
partea soiei. Domnule pree
Ochii lui Ryan scprar.
M cheam
Directorul CIA ridic minile.
Bine. Jack, haide s inem asta ntr-un cerc foarte restrns,
mcar pentru o vreme. Vom nscoci o cale de splare a informaiei
astfel ca i alii s cunoasc ce am aflat noi. Dar nu i cum am aflat.
Asta niciodat. SONGBIRD e un auxiliar prea preios ca s-l
pierdem.
Are acelai potenial precum Cardinalul, nu?
Probabil mai bine de-att, Jack, spuse Mary Pat. E ca i cum
am avea un microfon n sala consiliului de conducere i ne
canalizm metodele pe acesta. Suntem foarte, foarte ateni n
privina acestei surse.
Bun, dar cu analitii ce facem? puse ntrebarea Ben Goodley.
Cel mai bun om al nostru n problema R.P.C. este profesorul Weaver
de la Universitatea Brown. l cunoti, Ed.
Foley ddu din cap.
Mda, l tiu, dar hai s-l inem deoparte un timp. Avem un
analist destul de bun n propria ograd. Lsai-m s vd ce poate
realiza pentru noi nainte s dezgropm lucrurile. Apropo, estimm
301

un total de aproximativ o mie cinci sute de pagini primite din


aceast surs, plus informaii pe care le vom primi de-acum zilnic.
Ryan ridic privirea la auzul tirii. Informaii zilnice. Cum naiba
au aranjat asta? napoi la munc, i spuse n sinea lui.
OK, n primul rnd vreau o evaluare a personalitii lui Zhang
Han San, rosti Ryan. Am mai vzut numele ticlosului sta. A iscat
dou rzboaie n care am fost tri. Ce mama dracului e cu el?
n echipa noastr avem un psihiatru care se ocup deja de asta,
rspunse Mary Foley. Dup ce am curat informaiile de
materialul ce fcea trimitere la surs, omise ea s adauge. El ne-a
fcut profilul.
Da, bine, mi-l amintesc. Ryan nclin afirmativ din cap,
aprobnd aciunea. Altceva?
Doar banaliti, spuse Ed Foley n timp ce se ridica. S nu
uitai documentele astea pe birou, bine?
Toi ddur din cap n semn de aprobare. Aveau cu toii seifuri
pentru pstrarea documentelor, fiecare fiind conectat la centrul de
comand al Serviciului Secret, de unde erau supravegheate video
douzeci i patru de ore din douzeci i patru. Casa Alb era o
locaie bun pentru pstrarea documentelor, i, pe lng asta,
secretarele erau supuse unor verificri de securitate draconice. Mary
Pat prsi incinta biroului cu un un mers sprinar. Ryan i fcu semn
vicepreedintelui s rmn, n vreme ce restul mergeau ctre
intrarea de vest.
Ce prere ai? l ntreb POTUS pe TOMCAT.
Arat al naibii de bine, Jack. Isuse, cum dracului au obinut o
asemenea marf?
Dac vreodat mi vor spune asta, n-a putea s-i zic i ie,
Rob, i nici nu prea sunt sigur c vreau s aflu. Nu e tot timpul ceva
drgu.
Te cred, fu de acord fostul pilot de lupt. Nu-i acelai lucru cu
302

a te catapulta de pe nav ca s-i tragi ticlosului una n bot, nu?


Dar e la fel de important.
Hei, Jack, tiu asta. Ca n btlia de la Midway. n 1942 Joe
Rochefort i banda sa de brbai veseli de la FRUPAC 39 ne-au salvat
ara de la o mulime de belele cu micii notri amici glbejii din
Pacificul de Vest atunci cnd i-au spus lui Nimitz ce urmeaz s se
ntmple.
Mda, pi, Robby, se pare c mai avem muli asemenea amici.
Dac n marfa asta se gsesc i chestii operaionale, vreau opinia ta
asupra lor.
Pot deja s i-o ofer. Armata lor i ceea ce consider ei drept
marin militar vorbesc pe fa, n public, despre cum o s ne vin
nou de hac, cum ne vor contracara portavioanele i chestii de genul
acesta. Majoritatea nu sunt dect castele de nisip i autoamgiri, dar
eu m ntreb de ce naiba pun problemele astea n public? Poate ca
s-i impresioneze pe nesplaii lumii reporteri i ali idioi care nu
tiu o iot despre rzboiul pe mare i propria lor populaie,
artndu-le ce detepi i duri sunt ei. Poate pentru a mri presiunea
asupra guvernului Republicii Taiwan, dar dac doresc s-i invadeze,
mai nti ar trebui s-i construiasc o marin adevrat, cu reale
capaciti amfibii. Dar astea le-ar lua zece ani i noi probabil am
remarca toate acele mari canoe cenuii de pe ap. Au ceva
submarine, iar dintre toate naiunile mai ales ruii le vnd
echipamente tocmai au pltit pentru un distrugtor din clasa
Sovremeni, echipat, se presupune, cu rachete Sumburn 40. Ce anume
39 Fleet Radio Unit Pacific - unitate a marinei americane, staionat n Hawaii n
timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial, avnd ca misiune interceptarea i
decriptarea comunicaiilor radio inamice, (n.tr.)

40 SS-N-22 Sunburn - rachet antinav de fabricaie ruseasc, i care


este considerat ameninarea maxim pentru portavioanele americane
303

vor s fac ei cu rachetele, n-am idee. Nu e felul meu de a construi o


marin militar, dar nu mi-ai cerut sfatul. Ceea ce-mi d fiori e
faptul c ruii le vnd echipament i o serie de alte chestii. Nebuni,
concluzion vicepreedintele.
Spune-mi de ce sunt nebuni, i ordon preedintele.
Pentru c a fost odat un tip numit Genghis-Han care i-a croit
drum clare pn la Marea Baltic aproape tot traseul e de-a
curmeziul Rusiei. Rusnacii au un bun sim al istoriei, Jack. Ei n-au
uitat asta. Dac a fi rus, de ce inamici ar trebui sa m tem? NATO?
Polonia? Romnia? Nu cred. Dar n sud-estul meu e o ar mare cu
populaie ct frunz i iarb, cu o frumoas i vast colecie de
arme i cu o ndelungat tradiie n ucis rui. Dar eu am fost doar un
specialist n operaiuni i uneori deveneam puin paranoic n
legtur cu ce ar putea gndi omologii mei din alte ri.
N-a fost nevoie ca Robby s adauge faptul c, odinioar, ruii
inventaser paranoia.
E o nebunie! njur Bondarenko. Sunt multe feluri de a dovedi
c Lenin a avut dreptate, dar eu unul nu l-a alege pe acesta!
Vladimir Ilici Ulianov spusese odat c va veni vremea cnd rile
capitaliste se vor concura ntre ele pentru a vinde Uniunii Sovietice
frnghia cu care, ulterior, aceasta le va spnzura. Nu a anticipat
moartea statului pe care l fondase i, n mod cert, nu a prevzut c
Rusia poate fi ara care s fac exact ce a prezis el.
Golovko nu putea s-i contrazic invitatul. Acelai argument l
invocase i el, dei cu ceva mai puini decibeli, n biroul
preedintelui Gruavoi.
ara noastr are nevoie de valut forte, Ghenadi Iosifovici.
ntr-adevr. Poate c ntr-o bun zi va avea nevoie i de
cmpurile petrolifere i minele de aur din Siberia. Ce vom face
(n.tr.)

304

atunci cnd chinezii ni le vor lua? ceru Bondarenko s tie.


Ministerul de Externe nu ia n consideraie aceast posibilitate,
replic Serghei Nikolaici.
Grozav. Vor pune ftlii aceia din serviciul diplomatic mna
pe arme dac se dovedete c se-neal, ori i vor frnge minile
spunnd c n-a fost vina lor? Resursele mele sunt exploatate la
maximum. Nu pot stopa un atac al chinezilor, iar acum le vindem
proiectul tancului T-99
O s le ia cinci ani pentru a-l aduce n stadiul produciei de
serie, iar noi, ntre timp, vom avea n producie modelul T-10 la
Celiabinsk, aa-i?
Faptul c Armata Popular de Eliberare avea n serviciu patru mii
de tancuri ruseti model T-80/90 nu mai fu pus n discuie. Se
ntmplase cu civa ani n urm. Dar chinezii nu folosiser tunul
rusesc de 115 mm, n locul su optnd pentru un tun de 105 mm cu
eava lis, vndut lor de ctre Israel Defense Industries, model
cunoscut de americani ca M-68. Toate acestea fuseser livrate
mpreun cu un stoc de trei milioane de proiectile, muniie fabricat
dup standarde americane, mergnd pn la proiectile cu uraniu
srcit, provenit probabil de la aceleai reactoare care le furnizau
chinezilor plutoniul pentru dispozitivele nucleare. Ce se-ntmpla cu
politicienii acetia? se ntreb Bondarenko. Le vorbeai, vorbeai i
iari vorbeai, dar niciodat nu ascultau! Trebuie s fi fost un fenomen
rusesc, estim generalul, mai degrab dect unul politic. Stalin l
executase pe ofierul de informaii care i-a prezis corect, dup cum
s-a dovedit atacul german din iunie 1941 asupra Uniunii Sovietice.
Iar acel atac ajunsese pn la periferia Moscovei. De ce l omorse?
Pentru c previziunea sa fusese mai neplcut dect cea a lui
Levrenti Beria, care avusese inspiraia de a spune exact ce dorea
Stalin s aud. Iar Beria supravieuise, dei estimarea sa era total
greit. Cam att despre rsplata pentru patriotism.
305

Dac vom avea bani pentru producerea lui i dac Celiabinsk


n-a fost reutilat pentru a produce nite maini nenorocite de splat!
Rusia i canibalizase industria de aprare chiar mai rapid dect
America. Acum se discuta despre convertirea uzinei de avioane MiG
n fabric de automobile. Cnd vor nceta aceste practici? gndi
Bondarenko. Avea ca vecin o naiune potenial ostil i se afla la ani
distan de reconstrucia armatei ruse n forma pe care i-o dorea.
Dar pentru a face asta nsemna s se roage de preedintele Gruavoi
pentru ceva care tia c nu poate obine. Pentru a ridica o armat
decent trebuia s le plteasc soldailor o indemnizaie, ceea ce ar fi
fost suficient pentru a-i atrage pe bieii patrioi i pe cei aventuroi
care doreau s poarte timp de civa ani uniforma patriei lor, dar
mai ales pe cei care gseau viaa n hain militar ndeajuns de
agreabil pentru a face carier, a deveni sergeni, subofieri
profesioniti fr de care o armat nu putea funciona, ei fiind
tendoanele care fixau musculatura pe oase. Pentru a face posibil
acest lucru, trebuia ca un bun sergent comandant de pluton s
ctige la fel de muli bani ca un muncitor calificat, un lucru just
atta vreme ct cerinele unui astfel de om se aflau pe acelai nivel
intelectual. Recompensele unei cariere militare nu puteau fi copiate
ntr-un studio de televiziune. Camaraderia i mprirea bucuriei de
a face serviciul militar erau ceva la care numai un om special putea
corespunde. Americanii aveau asemenea oameni, aa cum aveau i
britanicii i germanii, dar aceti profesioniti de o valoare nepreuit
fuseser interzii n armata rus nc din timpul lui Lenin, primul
din irul multor lideri sovietici care au sacrificat eficiena militar n
favoarea puritii politice pe care se punea accentul n Uniunea
Sovietic. Sau ceva de genul acesta, observ Bondarenko. Toate
acestea preau foarte ndeprtate acum, chiar i pentru cineva care
crescuse n cadrul acestui sistem ilegitim.
Generale, adu-i aminte c eu sunt amicul tu n cadrul
306

guvernului, i reaminti Golovko.


Ceea ce era adevrat. Ministrul aprrii era ei bine, spunea
vorbele potrivite, dar nu era cu adevrat capabil s gndeasc ideile
corecte. Putea repeta ce i spuneau alii i cam att. n acest sens, era
tipul perfect de politician.
Mulumesc, Serghei Nikolaici. Generalul se nclin pentru a
arta respectul cuvenit. Asta nseamn c pot conta pe cteva dintre
acele bogii pe care soarta ni le-a aruncat n brae?
La momentul potrivit voi face preedintelui recomandrile
cuvenite.
La vremea aceea o s fiu n retragere, scriindu-mi memoriile sau
fcnd ce dracului face un general rus la pensie, zise Bondarenko
pentru sine. Dar pot ncerca mcar s trasez programele necesare
pentru succesorul meu i, poate, s ajut la alegerea omului potrivit
care s-mi urmeze la conducerea direciei operaiuni. Nu se atepta
s avanseze mai departe de poziia lui actual. Era eful Marelui Stat
Major (care includea i pregtirea de lupt) al armatei i sta era cel
mai grozav obiectiv pe care orice om l putea impune carierei sale.
Mulumesc, tovare ministru. tiu c i slujba ta e una dificil.
Aadar, mai este ceva de care trebuie s tiu n legtur cu chinezii?
Ministrul Golovko dorea s-i fi putut spune acestui general c
SVR nu mai avea deloc o surs decent de informaii n R.P.C. Omul
lor, un ministru adjunct aflat mult timp n serviciul KGB, se
retrsese pe motive de sntate.
Dar nu putea s recunoasc faptul c ultima surs ruseasc din
Oraul Interzis nu mai era operaional, iar cu ea se duseser toate
informaiile din interior de care aveau nevoie pentru a evalua
inteniile i planurile pe termen lung ale R.P.C. Bine, nc exista
ambasadorul rus la Beijing, care nu era deloc prost, dar un diplomat
vedea n general ceea ce guvernul gazd dorea s vad. Acelai caz
era valabil pentru ataaii militari, navali i aerieni, toi ofieri de
307

informaii bine antrenai, dar care erau i ei limitai la ceea ce voiau


militarii chinezi ca ei s vad, dei Moscova le rspundea chinezilor
cu aceeai moned, de parc practicau dans de societate la scar
mondial. Nu, nu exista nimic care s poat nlocui un ofier de
informaii bine pregtit care s conduc o reea de ageni capabil s
arunce o privire n interiorul altor guverne, astfel nct el, Golovko,
s tie cu precizie ce se ntmpl i s raporteze mai departe
preedintelui. Nu se-ntmpla des ca Golovko s fie nevoit s
raporteze c nu are informaii suficiente, dar exact acesta era cazul
acum, iar el nu dorea s-i destinuie deficienele n faa acestui
soldat, indiferent c era de rang superior.
Nu, Ghenadi Iosifovici, nu am nicio indicaie cum c chinezii
plnuiesc s ne amenine.
Tovare ministru, descoperirile din Siberia sunt prea vaste ca
ei s nu ia n considerare avantajul pe care l-ar dobndi din
acapararea lor. n locul lor eu a ncepe s schiez planurile necesare.
Ei import petrol, iar aceste noi cmpuri ar face inutil aceast
necesitate, i i-ar mbogi din vnzrile pe piaa extern. Iar aurul,
tovare ministru, se recomand prin sine nsui, nu?
Poate, ncuviin Golovko. Dar economia lor pare destul de
solid n acest moment i rzboaiele nu sunt pornite de cei deja
avui.
n 1941 Hitler era suficient de prosper. Asta nu l-a mpiedicat
s-i mne armatele pn la o arunctur de piatr de cldirea asta,
sublinie directorul de operaiuni al armatei ruse. Dac vecinul tu
are un mr, cteodat vei culege un fruct, chiar dac burta i este
plin. Poate doar pentru gustul su, suger Bondarenko.
Golovko nu putea nega logica acestui fapt.
Ghenadi Iosifovici, noi suntem din acelai aluat. Amndoi
veghem mpotriva pericolelor, chiar i atunci cnd acestea nu sunt
evidente. Ai fi fost un foarte bun ofier de informaii.
308

Mulumesc, tovare ministru. Generalul cu trei stele toast n


onoarea gazdei cu paharul su de vodc, acum aproape gol. nainte
de a-mi prsi postul, trag speran s pot depune n faa
succesorului meu un plan a crui realizare va face patria noastr
invulnerabil n faa atacului oricrei ri. tiu c nu voi fi capabil eu
nsumi s transform asta n realitate, dar voi fi recunosctor pentru
abilitatea de a pune bazele planului, dac i conducerea noastr
politic poate recunoate meritul ideilor noastre.
De fapt asta era adevrata problem. Armata rus putea fi apt de
a combate inamicii externi. Dar cei interni reprezentau o problem
imposibil de rezolvat.
De regul tiai unde este poziionat inamicul, deoarece l aveai n
fa. Dar unde erau poziionai amicii era mai greu de tiut, cci, n
mod obinuit, erau napoia ta.
Te asigur c i vei prezenta personal cazul cabinetului. Dar
ridic mna Golovko trebuie s atepi momentul oportun.
neleg; hai s sperm c chinezii ne vor psui pn n acel
moment. Golovko termin ultimul strop de butur i se ridic.
Mulumesc c mi-ai permis s vin i s-mi descarc sufletul, tovare
director.
Deci unde se afl? ceru Provalov s tie.
Nu tiu, replic Abramov, obosit. Am identificat o persoan
care pretinde c l cunoate, dar informatorul n-are idee unde
locuiete.
Foarte bine. Ce tii sigur? i ceru moscovitul celui din SanktPetersburg.
Informatorul nostru spune c Suvorov e fost ofier KGB, trecut
n rezerv prin 1996 i triete, probabil, n Sankt-Petersburg dar
dac e adevrat, o face sub un nume de mprumut i cu documente
false, sau Suvorov este el nsui un nume fals. Am o descriere.
309

Brbat, n jur de cincizeci de ani, nlime medie, greutate medie.


Pr blond, care se rrete. Trsturi regulate. Ochi albatri.
Constituie robust. Necstorit. Se crede c merge la trfe. Am pus
civa oameni s ntrebe n stnga i-n dreapta printre acele femei,
pentru informaii suplimentare. Deocamdat nimic, raport
anchetatorul din Sankt-Petersburg.
Uimitor, judec locotenentul Provalov. Cu toate resursele pe care
le avem, nu putem obine o singur informaie cert. Oare vna
fantome? Pi, avea deja cinci. Avseienko, Maria Ivanova Sablin, un
ofer al crui nume nu i-l putea aminti pe moment, cei doi
presupui asasini din Spetsnaz, Piotr Alexeievici Amalrik i Pavel
Borisovici Zimianin. Trei fuseser aruncai spectaculos n aer la o
or matinal de vrf, iar ceilali doi omori n Sankt-Petersburg
dup ce-i fcuser treaba dar fuseser ucii pentru c au reuit
sau pentru c au greit?
Bine, d-mi de tire cum afli ceva.
Aa voi face, Oleg Gregorievici, fgdui Abramov.
Locotenentul de miliie nchise telefonul i fcu ordine pe birou,
punnd toate dosarele fierbini ntr-un sertar pe care-l ncuie, apoi
cobor scrile spre maina de serviciu, pentru a se ndrepta ctre
barul su favorit. Reilly era nuntru i flutur din mini cnd
miliianul ptrunse pe u. Provalov i atrn haina ntr-un cuier i
strbtu localul pentru a-i strnge mna. Observ c l atepta deja
un rnd de butur.
Eti un coleg adevrat, Mika, i spuse rusul prietenului su
american n timp ce lua prima nghiitur.
Hei, i cunosc gusturile, amice, spuse cu simpatie agentul FBI.
Acelai lucru pot spune i eu despre tine.
Cnd eram un agent proaspt ieit din coal am nceput prin
a lucra la cazul Gotti. Ne-am tocit fundurile s-l punem n zeghe pe
ticlosul la. A fost nevoie de trei rnduri de jurai s-l vrm la
310

Marion. Nu mai iese de-acolo. Marion, prin excelen, e o nchisoare


dur. Dei dur, n nelesul americanilor, diferea fa de nelesul
ruilor. nchisorile ruseti nici mcar nu se sinchiseau de asta, dar
pentru Reilly nu constituia un motiv de ngrijorare. n orice
societate, oamenii care nclcau legea erau contieni de consecinele
gestului lor, iar ce se ntmpla dup ce erau prini era problema lor,
nu a lui Reilly. Aadar, care-i povestea?
Suvorov. Nu putem s-l gsim. Mika, e ca i cum nu ar exista.
Serios?
Era i, n acelai timp, nu era o surpriz pentru Reilly. Era
surprins deoarece Rusia, ca multe alte naiuni europene, lua urma
oamenilor ntr-o manier care n SUA ar fi declanat a doua
Revoluie American. Se presupunea c miliienii de-aici tiu unde
locuiete fiecare om, o motenire din vechile zile negre cnd KGB
utiliza o treime din populaie pe post de turntori mpotriva
celorlalte dou treimi. Era o situaie neobinuit pentru miliienii
locali s nu fie capabili s gseasc pe cineva. Pe de alt parte,
situaia nu era surprinztoare, deoarece acest Suvorov, dac a fost cu
adevrat ofier KGB, fusese antrenat s se fac disprut de nite
experi, iar acest tip de adversar nu murea din tmpenie, aa cum o
fceau majoritatea huliganilor americani i rui. Nici din pricin c
ar fi vorbit prea mult. Criminalii de rnd se poart ca i criminalii.
Se laud prea mult cui nu trebuie, n majoritatea cazurilor altor
criminali, care au loialitatea unui arpe cu clopoei, deci ar vinde un
prieten la fel de lejer precum s-ar uura. Individul acela, Suvorov,
dac era cine i ce spuneau informatorii c fusese, era un
profesionist, constituind o prad interesant i vnarea ei, la fel de
interesant, lua de regul mult timp. Dar n cele din urm va fi
prins, cci poliitii niciodat nu se opresc din cutri i, mai
devreme sau mai trziu, va comite o greeal, poate nu una uria,
dar suficient de mare. Nu s-ar mai nhita cu fotii lui friori din
311

KGB, oameni care l-ar putea ajuta s se ascund, doar ar vorbi cu ei


i nici atunci prea mult. Nu, acum era ntr-un alt mediu social, unul
neprietenos, nesigur i asta era al naibii de ru. Uneori, Reilly simea
oarecare simpatie pentru un infractor, dar niciodat pentru un
uciga. Existau anumite limite peste care nu putea trece.
A plonjat ntr-o groap i apoi a astupat-o din interior, rosti
rusul, cu oarecare frustrare.
Bun, ce tim n legtur cu el?
Provalov i relat ceea ce tocmai aflase.
Spun c le vor ntreba pe trfe dac-l cunosc.
Bun micare, ddu Reilly din cap. Pun pariu c i plac cele de
top. Precum Miss Tania, poate. tii, Oleg, poate l cunotea pe
Avseienko. Poate le tie pe unele dintre fetele lui.
E posibil. mi pot pune oamenii s verifice i asta.
Nu stric, aprob agentul FBI, gesticulnd spre barman s le
umple paharele. tii frioare, ai aici o investigaie serioas. Mi-a fi
dorit s fiu n forele voastre de miliie, s v pot ajuta.
Te atrage?
Garantat, Oleg. Cu ct e mai dificil cazul, cu att e mai
palpitant vntoarea. Iar la final, cnd l legi pe ticlos, te simi
grozav. S fiu al naibii dac n-am fcut o mare petrecere n
Manhattan atunci cnd l-am condamnat pe Gotti. Naul de Teflon,
rosti Reilly, ridicndu-i paharul i adresndu-se n eter: Sper s-i
plac la Marion, biete.
Gotti sta, a omort oameni, nu? ntreb Provalov.
Oh, da, pe unii cu mna lui, iar pentru alii a dat ordin s fie
ucii. Omul su de ncredere, Salvatore Gravano i spuneau
Sammy Taurul a devenit martor al acuzrii i ne-a ajutat s
construim un caz. Apoi l-am introdus pe Sammy n programul de
protecie al martorilor, iar cinele s-a apucat de trafic de droguri n
Arizona. Aa c Sammy s-a ntors dup gratii. Idiotul.
312

Toi sunt, aa cum spui tu, criminali, preciz Provalov.


Mda, Oleg, sunt. Sunt prea proti s-o in pe calea dreapt.
Prerea lor e c pot fi mai detepi dect noi. tii, pentru o vreme
reuesc. Dar mai devreme sau mai trziu Reilly lu o sorbitur i
scutur din cap.
Crezi c Suvorov e la fel?
Reilly i surse noului su prieten.
Oleg, tu greeti vreodat?
Cel puin o dat pe zi, mormi rusul.
Atunci de ce crezi c ei sunt mai detepi dect tine? l
chestion agentul FBI. Oricine face greeli. Nu-mi pas dac e
oferul unui camion de salubritate sau preedintele Statelor Unite.
Toi o dm n bar i nc destul de des. Face parte din natura
uman. Problema e c, dac accepi acest fapt, eti cu un pas n fa.
Poate c Suvorov a fost foarte bine antrenat, dar cu toii avem
slbiciuni i nu suntem suficient de detepi ca s le contientizm,
iar cu ct suntem mai detepi, cu att mai puin probabil este s fim
contieni de ele.
Eti filosof, concluzion Provalov, cu un rnjet.
i plcea americanul. Erau nrudii, de parc fuseser schimbai
ntre ei la natere, sau ceva asemntor.
Poate, dar tii care este diferena dintre un nelept i un
nebun?
Sunt sigur c mi vei spune.
Provalov tia cum s repereze un tip care i d aere de la o
distan de cteva strzi, iar n cazul acesta individul venea cu
sirenele aprinse pe acoperi.
Diferena dintre un nelept i un nebun const n amploarea
greelilor sale. Pe un nebun nu-l iei n serios. Vodca m face s par
o plac de patefon, gndi Reilly. Dar pe nelept l crezi i astfel
nebunul nu are ansa de a face o mare stricciune, pe cnd
313

neleptul ns o are. Oleg, un soldat nu poate pierde o lupt, dar un


general da. Generalii sunt detepi, corect? Trebuie s fii foarte
detept pentru a fi doctor, dar doctorii tot timpul ucid accidental
oameni. Este n firea omului s fac greeli, iar creierul i pregtirea
nu conteaz nici ct negru sub unghie. Eu fac greeli. Tu faci. Reilly
i nl din nou paharul. Aa c i tovarul Suvorov face.
Va fi din cauza penisului, gndi Reilly. Dac-i place s se joace cu
trfele, penisul va fi cel care-l va face s greeasc. Noroc chior,
frate. Dar n-ar fi fost primul pe care penisul l tra n bucluc, Reilly
tia asta. i probabil nu va fi nici ultimul.
Deci a funcionat? ntreb Ming.
Hm? rspunse Nomuri.
Era straniu. Ar fi trebuit ca ea s se afle n perioada de inerie a
plcerii, cuprins nc de braul su, n timp ce amndoi i fumau
obinuitele igri de dup partida de sex.
Am fcut ce-ai vrut tu cu computerul. A mers?
Nu sunt sigur, ncerc Nomuri un rspuns. Nu am verificat.
Nu cred! replic Ming, rznd. M-am gndit la povestea asta.
Ai fcut din mine o spioan! zise ea, apoi chicoti.
Ce am fcut?
Ai vrut s-mi fac computerul accesibil ie, pentru a-mi putea
citi toate nsemnrile, nu-i aa?
i pas?
O mai ntrebase o dat acest lucru i atunci primise rspunsul
corect. Va fi i acum la fel? n mod sigur ea vzuse dincolo de
povestea lui de acoperire. Pi, asta nu era o surpriz deosebit, nu?
Dac n-ar fi fost inteligent, ar fi fost inutil ca agent infiltrat. Dar
tiind ce este ct de patriotic se va comporta? Oare el i citise
corect personalitatea? n mod remarcabil, reui s-i menin trupul
relaxat lng al ei. Nomuri se autofelicit pentru c nvase o nou
314

lecie n materie de duplicitate.


Un moment de meditaie, apoi:
Nu.
Nomuri se strdui s nu ofteze, ceea ce n mod evident ar fi fost
un semn de uurare.
Bun, atunci nu ai motive s-i faci griji. De-acum nainte, tu nu
vei mai face nimic.
Exceptnd asta? se interes ea, chicotind din nou.
Atta timp ct voi continua s te satisfac, cred!
Stpne Crnat!
Ce?
Crnatul tu m satisface grozav, explic Ming, odihnindu-i
capul pe pieptul lui.
Iar asta, gndi Nomuri, e suficient pentru moment.

315

CAPITOLUL 16
Topirea aurului
Pavel Petrovici Gogol credea n ce vedeau ochii si doar pentru
c, atunci cnd era tnr, vzuse marile uniti de blindate ale
Armatei Roii n micare de-a latul Ucrainei de Vest i a Poloniei.
Vehiculele enilate pe care le vedea acum erau chiar mai mari i
culcau la pmnt majoritatea copacilor care nu fuseser aruncai n
aer de ctre geniti, cu explozibil. Anotimpul nu le permitea luxul
de a tia arborii i de a construi drumuri, aa cum se obinuia n
decadentul Apus. Echipa de prospectare a gsit sursa prafului
aurifer cu o uurin surprinztoare, iar acum o echip de muncitori
civili i geniti ai armatei croiau un drum ctre acel loc, tind o
crare de-a latul tundrei i printre copaci, aternnd tone ntregi de
pietri pe traseul care, ntr-o bun zi, ar fi putut fi pavat aa cum se
cuvine, cu toate c astfel de drumuri constituiau o problem n acele
condiii climatice. Pe acel drum urmau s soseasc utilaje grele de
minerit i materiale de construcie pentru muncitorii care n curnd
i-ar putea face casele n ceea ce pn atunci fusese pdurea lui. i
spuseser c mina va purta numele su. Asta nu valora nici ct un
scuipat. i i luaser cea mai mare parte din pieile de lup aurite
dup ce le pltiser i probabil plata a fost foarte generoas, admise
el. Singurul obiect pe care i-l dduser i i plcuse era o carabin
nou, austriac, marca Steyr, cu lunet Zeiss i muniie american
Winchester Magnum, calibrul .338, mai mult dect suficient pentru
vnatul local. Carabina era nou-nou se trseser doar
316

cincisprezece focuri cu ea, pentru a se vedea dac dispozitivul de


ochire e bine reglat. Oelul era imaculat, iar patul din lemn de nuc
era de-a dreptul senzual n puritatea lui lefuit. Ci germani a fi
ucis cu asta! judec Gogol. i ci lupi i uri va putea dobor acum.
Ei doreau ca el s-i prseasc prul i pdurea. I-au promis
cteva sptmni pe plajele de la Soci i apartamente confortabile
oriunde n ar. Gogol pufni dispreuitor. Era el un ftlu de la
ora? Nu, era un brbat al pdurii, un brbat al munilor, un brbat
temut de ctre lupi i uri, i era posibil ca i tigrii din sud s fi auzit
de el. Acesta era pmntul lui. Adevrul era c nu cunotea alt mod
de a tri i era, n orice caz, prea btrn pentru a nva unul. Ceea
ce ali brbai numeau confort el numea plictiseal, iar cnd i va
veni vremea s moar, va fi mulumit s moar n pdure i s lase
un lup sau un urs s-i ia leul. Era corect. La urma urmei, omorse i
jupuise o mulime din ei, iar sportivitatea este sportivitate.
Hrana pe care o aduseser cu avionul, aa au spus era destul
de bun, n special carnea de vit, care era mult mai consistent
dect obinuita sa carne de ren, i avea tutun nou pentru pip.
Reporterii de televiziune i ndrgiser pipa i l ncurajau s le
spun povestea vieii sale din pdurile Siberiei, i cele mai bune
aventuri ale sale cu lupi i uri. Dar niciodat n-a vzut
documentarul TV pe care l fcuser cu el; era prea departe de ceea
ce ei numeau ocazional civilizaie pentru a avea propriul su
televizor. Totui avusese grij s-i spun povetile clar i cu atenie,
astfel nct copiii i nepoii de care el nu avusese parte s poat
vedea ce mare brbat fusese el. Ca toi brbaii, Gogol avea un sim
corect al propriei valori, i asta ar fi fcut din el un foarte bun
povestitor pentru orice colar, lucru care nu trecuse prin mintea nici
unuia dintre birocraii i funcionarii care veniser s-i tulbure
existena. Ei l-au vzut mai degrab ca o personalitate TV, un model
de individualist necioplit pe care ruii ntotdeauna l-au venerat, pe
317

de-o parte, sau l-au suprimat cu brutalitate, pe de alta.


Dar adevratul subiect al povestirii de patruzeci i nou de
minute realizat de televiziunea naional rus nu se afla cu
adevrat aici. Era la aptesprezece kilometri deprtare, unde un
geolog arunca n sus i prindea, ca la baseball, o pepit de aur de
mrimea pumnului su, cu toate c aceasta cntrea mai mult dect
echivalentul n fier al volumului ei. Pur i simplu era cea mai mare
pepit pe care o gsiser. Acest filon, explica echipa de geologi n
faa camerelor, era vrednic de o legend mitologic, poate de
grdinile lui Midas n persoan. Ct de bogat era puteau afla numai
spnd tuneluri n pmnt, dar eful echipei geologice era dornic si pun la btaie reputaia profesional c lsa n urm mina din
Africa de Sud, pn la acea dat de departe cea mai bogat de pe
planet, n fiecare zi casetele nregistrate de camere erau transmise
satelitului rusesc de comunicaii care i petrecea mare parte din
timp suspendat deasupra Polului Nord mare parte din ar se afla
la o latitudine prea nordic pentru a se folosi n mod eficient de
sateliii geostaionari utilizai de restul globului.
Aceasta nu constituia o problem pentru Agenia Naional de
Securitate. NSA avea staii de ascultare pe tot globul, iar cel
amplasat la Chicksands, Anglia, capta transmisiile satelitului rus i
le retransmitea instantaneu unui satelit militar de comunicaii
american, care expedia semnalul la Fort Meade, Maryland. n mod
plcut, semnalul nu era codat, aa c putea fi imediat nmnat
pentru traducere lingvitilor, apoi pornea, pentru evaluare, ctre
CIA i alte instituii naionale. n timp ce era difuzat cetenilor rui,
materialul fusese vzut deja, cu o sptmn nainte, de
preedintele Statelor Unite.
Fir-ar s fie, cine-i tipul sta, Jim Bridger? ntreb Jack.
Numele lui e Pavel Petrovici Gogol. El este individul creditat
cu descoperirea filonului de aur. Uitai, rosti Ben Goodley. Camera
318

filma irul de piei de lup aurite.


La naiba, astea ar putea fi atrnate la Smithsonian drept ceva
scos din filmele lui George Lucas observ POTUS.
Sau ai putea cumpra una pentru soie, suger Goodley.
Preedintele scutur din cap.
Nuu dar poate dac ar fi fost o hain suflat cu aur crezi
c alegtorii s-ar descurca cu aa ceva?
Cred c voi lsa ntrebrile de genul acesta pe mna domnului
van Damm, zise consilierul pe probleme de securitate naional,
dup un moment de gndire.
Mda, ar fi distractiv s-l vezi jupuind o vac chiar aici, n
Biroul Oval. Caseta asta nu-i clasificat, nu?
Ba da, este, dar numai confidenial.
Bun, vreau s i-o art disear lui Cathy. Acel nivel de
clasificare n-ar fi deranjat pe nimeni, nici mcar pe cei de la un mare
cotidian orenesc.
O vrei subtitrat, sau cu traducere postsincron?
Amndoi urm subtitrrile, i inform Jack asistentul.
Atunci i voi pune pe cei de la Langley s o pregteasc,
fgdui Goodley.
Cathy va fi impresionat cnd o s vad acea piele.
Cu banii obinui din portofoliul su de investiii, Ryan devenise
un fin cunosctor al bijuteriilor i blnurilor. n privina bijuteriilor
avea o nelegere cu Blickmans, o firm extrem de special din
Rockefeller Center. Cu dou sptmni naintea Crciunului
precedent, unul dintre agenii lor de vnzri venise cu trenul la
Washington, acompaniat de doi gardieni narmai, care nu fuseser
admii n Casa Alb aa cum scria la carte grzile din exterior o
luaser puin razna aflnd c n incint sunt oameni narmai, dar
Andrea Price ODay calmase lucrurile i i prezentaser
preedintelui bijuterii n valoare de aproximativ cinci bilioane de
319

dolari, unele piese fiind noi, fabricate chiar vizavi de firma lor, iar
Ryan cumprase unele dintre ele. Rsplata sa fusese s o vad pe
Cathy, sub bradul de Crciun, cu ochii aproape ieii din orbite,
lamentndu-se c tot ceea ce-i luase ea era un frumos set Taylor de
crose de golf. Dar pentru preedinte era grozav. S-i vad soia
zmbind n zorii zilei de Crciun era cel mai frumos premiu din
viaa sa. n plus, dduse dovad c are gusturi bune n materie de
bijuterii, unul dintre aspectele pozitive pentru un brbat cel puin
n ochii femeilor. Dar ce naiba, dac ar putea obine una dintre acele
blni de lup ar putea face o afacere cu Serghei Golovko? se ntreb
instantaneu Jack. Dar unde dracului s pori aa ceva? Trebuia s fie
o inut practic.
Ar arta frumos n ifonier, admise Goodley, remarcnd
privirea vistoare a efului.
Culoarea va merge foarte bine cu prul ei blond. Ryan mai vis
cteva secunde, apoi scutur din cap pentru a alunga acea idee.
Ce mai avem astzi?
SORGE a dezvluit noi informaii. Chiar n timp ce vorbim, un
curier se afl pe drum ncoace cu ele.
Importante?
Doamna Foley nu a spus asta, dar dumneavoastr tii cum
merg lucrurile.
Oh, da, chiar i chestiile minore se-mbin mpreun ntr-o
imagine cu adevrat drgu atunci cnd ai nevoie. Dosarul cu
informaii majore transmis pe internet sttea nc n seiful lui
personal. Tristul adevr era c n timp ce el avea, tehnic vorbind,
timpul necesar citirii dosarului, acel timp i era n ntregime rpit
din cel alocat familiei, iar pentru preedinte, dac fcea asta, ar fi
trebuit s fie ceva cu adevrat important.
Ce vor face americanii? l ntreb Fang pe Zhang.
320

n privina litigiilor comerciale? n cele din urm se vor pleca


n faa inevitabilului, ne vor acorda statutul naiunii celei mai
favorizate i vor retrage obieciile referitoare la aderarea noastr
deplin la Organizaia Mondial a Comerului, replic ministrul.
Niciuna dintre ele prea curnd, observ Fang Gan.
Este adevrat, aprob Zhang Han San.
Starea finanelor R.P.C. fusese pn n acel moment bine ascuns,
acesta fiind unul dintre avantajele formei comuniste de guvernare,
dup cum puteau admite ambii minitri, dac s-ar fi gndit vreodat
la o alt form de guvernare. Crudul adevr era c R.P.C. aproape c
rmsese fr valut convertibil, pe care o cheltuise n special pe
armament i tehnologii militare, peste tot prin lume. Din America
sosiser numai ntmpltor produse mai ales cipuri de computer
care puteau fi utilizate aproape n toate genurile de sisteme
mecanice. Materialele militare pe care le achiziionaser n mod
deschis proveneau cel mai adesea din Europa de Vest i, uneori, din
Israel. America vindea surplusurile sale de armament din aceast
parte a lumii renegailor din Taiwan, care, firete, plteau cu bani
ghea. Pentru regimul de pe continent asta era ca o neptur de
nar: mic, neletal, dar suprtoare, pe care trebuie s-o scarpini
mereu, acest proces aducnd mai mult ru dect bine. Erau peste un
miliard o mie de milioane de oameni n China continental, iar n
insula de peste strmtoare mai puin de treizeci de milioane. Greit
intitulata Republic Chinez i folosea eficient populaia,
producnd ntr-un an mai mult de un sfert din bunurile i serviciile
pe care R.P.C. le producea n acelai interval, dar cu de patruzeci de
ori mai muli muncitori i agricultori. Totui, n timp ce chinezii de
pe continent rvneau la bunurile, serviciile i bogiile insularilor,
nu tnjeau i dup sistemul economic i politic care fcuse posibil
realizarea lor. Propriul lor sistem era, desigur, mult superior,
deoarece avea o ideologie mai bun. nsui Mao spusese asta.
321

Niciunul dintre cei doi membri ai Biroului Politic i niciunul


dintre ceilali membri nu stteau mult s reflecteze asupra
realitilor obiective aflate la ndemn. Erau att de siguri pe
convingerile lor, pe ct era un prelat din Occident pe credina sa.
Ignorau pn i faptul evident c prosperitatea Republicii Populare
provenea din ntreprinderile capitaliste acceptate de conductorii
anteriori, adeseori trecnd peste ipetele i urletele altor politicieni
cu rang ministerial. Acetia din urm se complceau n a interzice
influena politic oamenilor care le fceau ara prosper, ncredinai
c aceast situaie va dinui venic, c acei industriai i afaceriti se
vor mulumi s fac bani i s triasc ntr-un lux relativ pe cnd ei,
ideologii, continu s conduc treburile naiunii. La urma urmei,
armele i soldaii le aparineau lor, nu? Iar puterea nc se perpetua
prin fora armelor.
Eti sigur? l interpel Fang Gan.
Da, tovare, sunt sigur. Pentru yankei noi suntem biei
buni, aa-i? n ultima vreme nu ne-am mai zngnit sabia n faa
bandiilor din Taiwan, nu?
Dar plngerile americanilor n materie de comer?
Oare ei nu neleg cum merg afacerile? ntreb Zhang. Le
vindem produse datorit calitii i preului. Cumprm n acelai
mod. Da, admit, compania lor Boeing productoare de avioane
fabric aeronave grozave, dar la fel face i Airbus din Europa, iar
europenii ne sunt mai convenabili din punct de vedere politic.
America vorbete cu emfaz despre deschiderea pieii noastre
pentru produsele lor, iar noi vom face asta lent, firete. Noi trebuie
s pstrm surplusul pe care cu atta bunvoin ni l-au oferit ei i
s-l cheltuim pe obiecte care sunt importante pentru noi. Pasul
urmtor va fi extinderea produciei noastre de automobile i
ptrunderea pe piaa lor auto, aa cum au fcut-o japonezii. n cinci
ani, Fang, vom lua nc zece miliarde de dolari anual Americii i
322

asta, prietene, este o estimare conservatoare.


Aa crezi?
O nclinare empatic a capului.
Da! Nu vom comite eroarea pe care japonezii au fcut-o la
nceput, vnznd nite mainue urte. Deja cutm designeri
americani care s ne ajute la proiectarea unor automobile plcute
din punct de vedere estetic i pe gustul acelor diavoli albi.
Dac spui tu
Cnd vom avea banii necesari pentru ntrirea armatei, vom fi
cea mai mare putere din lume, sub toate aspectele. Din punct de
vedere industrial, vom conduce lumea. Din punct de vedere militar,
ne aflm n centrul lumii.
M tem c aceste planuri sunt prea ambiioase, spuse Fang,
prudent. Va fi nevoie de mai muli ani dect avem noi pentru a
implementa toate acestea, dar ce motenire vom lsa noi rii dac o
ndrumm pe o cale eronat?
Despre ce eroare e vorba, Fang? ntreb Zhang. Te ndoieti de
ideile noastre?
Mereu ntrebarea asta judec Fang cu un suspin interior.
mi amintesc cnd Deng spunea Nu conteaz dac pisica este
alb sau neagr, atta timp ct prinde oareci La care Mao a
rspuns cu un rnjet livid: Ce mprat a spus asta?
Ba conteaz, btrne prieten, iar tu o tii prea bine.
Este adevrat, admise Fang nclinnd capul, nedorind s aib o
polemic la sfritul zilei, mai ales c l durea capul.
Vrsta l fcuse pe Zhang s aib o ideologie mai pur dect n
tineree i nu i temperase ambiiile imperialiste. Fang suspin din
nou. Era mai nelept s dea problema deoparte. Nu merita deranjul.
Totui o mai menion o dat, doar pentru a-i acoperi spatele din
punct de vedere politic.
Dac n-o fac? ntreb el n cele din urm.
323

Ce?
Dac nu cedeaz? Dac americanii se supr din cauza
litigiilor comerciale?
N-o vor face, i asigur Zhang vechiul prieten.
Dar dac se-ntmpl, ce vom face noi, tovare? Care sunt
opiunile noastre?
Oh, cred c i putem pedepsi cu o mn i ncuraja cu cealalt;
vom anula o serie de achiziii din America, apoi le vom cere s ne
fac alte oferte. Figura a funcionat de multe ori nainte, i asigur
Zhang oaspetele. Acest preedinte Ryan este previzibil. Abia dac
avem nevoie s verificm tirile din ziare. Nu i vom oferi nimic pe
care s-l poat folosi mpotriva noastr.
Fang i Zhang i continuar discuia pn cnd cel dinti se
ntoarse n biroul su unde, din nou, i dict amintirile sale legate de
discuie lui Ming, care le redact pe computer. Ministrul se gndise
s-o invite n apartamentul su, dar i schimb hotrrea. Totui, n
sptmnile precedente devenise cumva mai atractiv, reinndu-i
atenia cu zmbetul ei blajin atunci cnd trecea prin anticamer, dar
pentru el fusese o zi lung i era prea obosit, orict de plcut ar fi
fost Ming. Ministrul Fang n-avea nici cea mai vag idee c dictarea
sa va fi, n mai puin de trei ore, n Washington, D.C.
Ce prere ai, George?
Jack, ncepu Negustorul, ce dracului este sta i cum naiba
l-am obinut?
George, este un memorandum intern m rog, un fel de
memorandum al guvernului Republicii Populare Chineze. Cum de
l-am obinut nu ai nevoie, repet, nu ai nevoie s afli.
Documentul fusese splat curat mai bine dect registrul cu
veniturile Mafiei. Toate numele fuseser modificate, la fel sintaxa i
adjectivele, pentru a ascunde particularitile de vorbire. Ar fi fost
324

dificil se spera era un termen mult mai potrivit chiar i pentru cei
al cror discurs fusese consemnat s-i recunoasc propriile vorbe.
Dar coninutul fusese pstrat ba chiar mbuntit, de fapt, de
vreme ce nuanele limbii mandarine fuseser complet traduse n
idiomul englezei americane. Asta fusese cea mai grea etap.
Limbajele nu se traduc cu adevrat unul n cellalt cu uurin sau
bine. Denotaia cuvintelor reprezenta un lucru. Conotaia lor
reprezenta altceva, iar acestea niciodat nu mergeau realmente n
paralel de la o limb la alta. Lingvitii angajai de serviciile de
informaii erau printre cei mai buni din ar, oameni care citeau
regulat poezie i, uneori, publicau fragmente de jurnal, sub propriul
lor nume, ca s-i poat astfel comunica experiena i mai ales
pasiunea n limbile strine alese de ei, altor oameni cu aceeai
pasiune. Au fcut nite traduceri destul de bune, raion Ryan, dar
ntotdeauna era puin ngrijorat din pricina lor.
Lingii tia! Plnuiesc cum s ne-o trag nou. n ciuda
banilor si, George Winston pstrase patosul originilor sale din clasa
muncitoare.
George, sunt afaceri, nu-i ceva personal, ncerc Preedintele o
manevr de detensionare.
Secretarul Trezoreriei ridic privirea din documentul informativ.
Jack, cnd conduceam Grupul Columbus trebuia s-mi tratez
investitorii ca pe membri familiei mele, OK? Banii lor erau pentru
mine la fel de importani ca banii mei. Era obligaia mea profesional
n calitate de consilier financiar.
Bine, George, ncuviin Jack. De-asta i-am cerut s intri n
guvern. Eti cinstit.
Bun, iar acum sunt blestematul de secretar al finanelor, da?
Asta nseamn c fiecare cetean din ara noastr este un membru
al familiei mele, iar aceti chinezi nenorocii plnuiesc s i-o trag
patriei mele, adic tuturor oamenilor de-acolo Winston gesticul
325

nspre ferestrele groase ale Biroului Oval celor care sunt ncredinai
c noi meninem echilibrul economiei. Aa, vor statutul naiunii celei
mai favorizate, nu? Vor s adere la WTO41, nu? Ei bine, s-i ia dracul!
Preedintele Ryan i permise un hohot matinal de rs,
ntrebndu-se dac echipa Serviciului Secret auzise vocea lui
George, iar acum poate c se uitau prin gurile de spionat din u
pentru a vedea ce-i cu toat zarva.
Cafea i cornuri, George. Dulceaa de portocale e Smuckers,
invariabil.
Negustorul se ridic i ddu ocol canapelei, cltinnd cu putere
din cap, ca un armsar care d trcoale unei iepe n clduri.
In regul, Jack, m calmez, dar tu eti obinuit cu porcrii
de-astea, iar eu nu. ncet cu plimbatul i se reaez. Oh, bine, la
Burs schimbm glume i povestiri, ba chiar complotm un pic, dar
s-i bai joc n mod deliberat de oameni nu! Niciodat. tii ce este
cel mai ru?
Ce anume, George?
Sunt proti, Jack. Cred c se pot pune cu piaa conform micilor
lor teorii politice, iar aceasta se va prbui n linie, precum o
grmad de soldai exact la ieirea din tabra de instrucie. Aceti
nenorocii pricjii nu pot conduce un supermarket i nu pot scoate
profit, dar sunt lsai s se joace cu o ntreag economie naional
iar acum vor s se joace i cu a noastr.
Te-a scos complet din fire?
Crezi c-i amuzant? ntreb Winston n doi peri.
George, nu te-am vzut niciodat att de pornit. Sunt surprins
de patima ta.
Cine ai impresia c sunt, Jay Gould?
Nu, zise Ryan cu discernmnt. M gndeam mai mult la J.R
Morgan.
41 OMC - Organizaia Mondial a Comerului
326

Remarca sa avu efectul scontat. Secretarul de la finante izbucni n


rs.
OK, aici m-ai prins. Morgan a fost primul preedinte al Bncii
Federale, fcuse asta ca persoan fizic i o fcuse destul de bine,
dar asta-i probabil o funcie instituional, cci acolo nu prea mai
sunt muli ca J.P. Morgan. n regul, domnule preedinte, m-am
calmat. Da, sunt doar afaceri, nimic personal. Iar replica noastr la
aceast mizerabil atitudine de afaceri vor fi tot afaceri. R.P.C. nu va
obine statutul. Nu vor intra n WTO din punct de vedere practic,
oricum nu merit, din cauza mrimii economiei lor. i cred c le
vom flutura sus i tare n fa Actul de reform al comerului. Oh,
mai este un amnunt i sunt surprins c nu se gsete aici, rosti
Winston, indicnd pagina cu informaii.
Care?
Presupun c putem s-i radem destul de lejer. CIA nu este de
aceeai prere, dar Mark Gant consider c rezerva lor de valut
convertibil e cam subire.
Oh? exclam preedintele, amestecnd n cafea.
Winston ddu din cap.
Mark, i aminteti, e un tehnician mptimit. E foarte bun n a
modela diverse chestii pe computer. I-am aranjat propria sa secie,
una mic, pentru a veghea asupra anumitor lucruri. A atras un
profesor de economie de la Universitatea din Boston s lucreze cu el,
Morton Silber, alt om priceput n microcipuri. Oricum, Mark a stat
cu ochii pe R.P.C. i crede c se ndreapt spre buza Marelui Canion
deoarece i-au tocat banii, n special pe echipament militar i utilaje
grele de fabricaie, care fac tancuri i alte chestii. E o repetare a
vechii situaii comuniste, au o fixaie cu industria grea. n privina
electronicii au pierdut trenul. Au companii mici care fabric jocuri
pe calculator i chestii de genul acesta, dar nu le aplic i la scar
mai larg, excepie fcnd fabrica aceea nou de computere, pe care
327

au pus-o la punct furndu-i pe cei de la Dell.


Aadar eti de prere s le tbcim fundurile la tratativele
comerciale?
Asta o s-i recomand, de fapt, lui Scott Adler dup-amiaz,
cnd lum prnzul, ncuviin Secretarul de finane. Au mai fost
prevenii, dar de data aceasta i vom presa tare.
S revenim la contul lor de comer exterior. Ct de rea e
situaia?
Mark crede c rezervele lor au trecut pe minus.
Sunt n gaur? Ct de mult? se interes preedintele.
El zice c cel puin cu cincisprezece miliarde, inute n balan,
n mare parte, cu hrtii emise de bnci germane, dar germanii au
trecut asta sub tcere nu suntem siguri de ce. Poate fi o tranzacie
normal, dar fie germanii, fie cei din R.P.C. vor ca totul s rmn
ascuns.
Nu poate fi vorba de germani, nu-i aa? urm ntrebarea lui
Ryan.
Probabil nu. Pentru bncile lor ar fi o bun publicitate. Da,
acoperirea rmne pe seama chinezilor.
Exist vreo modalitate de a confirma asta?
Am civa amici n Germania. Pot s m interesez, sau l pot
pune pe un amic s-o fac. Bnuiesc c ar fi mai bine aa. Acum toat
lumea tie c sunt angajat al guvernului, ceea ce m face sinistru,
remarc Winston cu un rnjet timid. Oricum, astzi voi lua prnzul
cu Scott. Ce s-i spun n legtur cu tratativele comerciale?
Timp de cteva secunde, Ryan reflect asupra acestei probleme.
Era unul dintre acele momente dintre cele la care se gndea cu
groaz cnd vorbele lui puteau modela politica rii sale i, posibil,
pe cea a altor state. Era uor s fii superficial, s rosteti primul lucru
care-i trecea prin minte, dar nu, nu putea proceda astfel.
Momentele de acest gen erau prea importante, cu consecine
328

poteniale prea vaste i nu-i putea permite s fac politic


guvernamental pe seama unei toane. Trebuia s analizeze
problema profund, poate la repezeal, dar profund.
China trebuie s afle c dorim s avem pe pieele lor acelai
acces pe care l-am oferit lor pentru pieele noastre i c nu vom
tolera produsele lor piratate de la companii americane fr o
compensaie corespunztoare. George, vreau ca toi s jucm pe
acelai teren, n mod corect. Dac nu vor s joace dup regulile
astea, ncepem s-i faultm.
Destul de cinstit, domnule preedinte. Voi transmite mesajul
secretarului tu de la externe. Vrei s-i livrez i sta? ceru Winston,
strngndu-i foile dosarului informativ SORGE.
Nu, Scott va primi propriul exemplar. i, George, s fii foarte,
foarte atent cu acel dosar. Dac informaia rsufl, un brbat i va
pierde viaa, l ateniona POTUS pe Negustor, dezinformndu-l n
mod deliberat pe secretarul su de la finane prin ascunderea
faptului c sursa e o femeie. Dar i asta inea tot de afaceri, nu era
nimic personal.
l introduc n dosarele mele confideniale. Ceea ce constituia
un loc destul de sigur, amndoi tiau asta. Nu-i aa c-i drgu s
citeti corespondena altuia?
E una dintre cele mai bune forme de spionaj, admise Ryan.
Bieii de la Fort Meade, nu? Au interceptat telefonul mobil al
cuiva, via satelit?
Surse i metode chiar nu vrei s tii asta, George.
ntotdeauna exist ansa de a-i servi totul, din greeal, unei
persoane nepotrivite, ca apoi s ai viaa cuiva pe contiin. Credem, e ceva ce trebuie evitat.
Am neles, Jack. Ei bine, trebuie s-mi ncep i eu programul.
Mersi pentru cafea i prjituri, efu.
Eti oricnd bine-venit, George. Pa! Ryan se ntoarse spre
329

programul su de ntlniri, iar secretarul trecu pragul uii ce ddea


n coridor, de-acolo cobor scrile i iei afar, cci Aripa de Vest nu
era ataat direct de Casa Alb, reveni nuntru i se ndrept ctre
tunelul ce ducea la Finane.
n exteriorul biroului lui Ryan, echipa de gard din Serviciul
Secret parcurse i ea lista de ntlniri, dar exemplarul lor includea i
rezultatele verificrii Centrului Naional Computerizat de Informare
asupra Infracionalitii, pentru a fi siguri c niciun criminal cu
dosar penal nu este admis n Sfnta Sfintelor din Statele Unite ale
Americii.

330

CAPITOLUL 17
Baterea monedelor de aur
Scott Adler era considerat ca fiind prea tnr i neexperimentat
pentru postul su, dar aceast opinie venea din partea viitorilor
politicieni care i trasaser drumul spre poziii de vrf prin numiri
pe post, pe cnd Adler fusese diplomat de carier nc de la
absolvirea colii de Drept i Diplomaie Fletcher a Universitii
Tufts, cu douzeci i ase de ani n urm. Cei care avuseser ocazia
s-l vad muncind l considerau un foarte ager specialist al
diplomaiei. Cei care jucaser cri cu el lui Adler i plcea s fac
un joc de pocher naintea unei ntlniri sau negocieri importante
credeau c e doar extraordinar de norocos.
Biroul su de la etajul apte al cldirii Departamentului de Stat
era ncptor i confortabil. napoia mesei de lucru era o policioar
acoperit cu obinuitele fotografii nrmate ale soiei, copiilor i
prinilor. Nu-i plcea s poarte haina de la costum cnd sttea la
birou, pentru c nu se simea n largul lui. Prin acest comportament
neprotocolar scandalizase pe civa birocrai cu vechime ai
Departamentului de Stat, care l etichetau drept total inadecvat.
Purta, firete, haina, n cursul ntlnirilor importante cu demnitari
strini, dar nu credea c ntlnirile interne erau destul de nsemnate
pentru a merita disconfortul.
Faptul i convenea lui George Winston, care i arunc haina pe
un scaun atunci cnd pi nuntru. Ca i el nsui, Scott Adler era
un tip muncitor, genul de persoan cu care Winston era cel mai
331

obinuit. O fi fost el un carierist guvernamental, dar ticlosul avea o


etic a muncii, ceea ce el nu putea spune despre o mulime de
oameni din propriul departament. Fcuse tot ce-i sttea n puteri
pentru a strpi buruienile din departament, dar asta nu era o sarcin
uoar, iar regulamentele serviciilor publice fceau din concedierea
angajailor neproductivi o practic netrivial.
Ai citit materialul chinez? ntreb Adler ndat ce prnzul
fusese pus pe mas.
Da, Scott. Vreau s spun, amice, c-i o mare porcrie, remarc
Negustorul pentru VULTUR.
Bun venit n club. Materialele informative pe care le obinem
pot fi foarte interesante. Departamentul de Stat avea propriul su
serviciu de spionaj, intitulat Informaii i Cercetare, sau I&R, care,
dei nu concura cu CIA i alte servicii, scotea ocazional la iveal, din
stratul gros de mocirl diplomatic, propriile sale diamante brute.
Ce prere ai despre friorii notri galbeni?
Winston se abinu s nu urle.
Amice, s-ar putea ca nici mncarea lor blestemat s n-o mai
consum.
n comparaie cu ei cei mai mari tlhari ai notri seamn cu
Maica Tereza. Sunt nite ticloi lipsii de contiin, George, acesta-i
adevrul.
Instantaneu, Winston ncepu s-l plac mai mult pe Adler. Un tip
care vorbea astfel avea reale posibiliti. Acum era rndul lui s dea
dovad de profesionalism lucid pentru a contracara patosul
muncitoresc al lui Adler.
S fie mnai de ideologie, atunci?
Complet bine, amestecat cu puin corupie, dar amintetei c ei i nchipuie c statutul lor politic i ndreptete s duc un
trai de huzur, aa c pentru ei asta nu nseamn deloc corupie. Doar
adun tributul de la rani, ran fiind termenul care nc se mai
332

folosete acolo.
Cu alte cuvinte avem de-a face cu duci i coni?
Secretarul de Stat ddu din cap aprobativ.
n esen, da. Au un imens sim al titlului personal. Nu sunt
obinuii, sub nicio form, s aud cuvntul nu, rezultatul fiind c
nu tiu ntotdeauna ce s fac atunci cnd l aud rostit de oameni ca
mine. Iat de ce deseori sunt n dezavantaj la negocieri cel puin
atunci cnd jucm dur cu ei. N-am fcut asta suficient de mult, dar
anul trecut, dup afacerea Airbus, am devenit puin mai duri i am
continuat cu recunoaterea diplomatic oficial a guvernului
Republicii Chineze a Taiwanului. Asta le-a luat cu adevrat celor din
R.P.C. gndul de la unire, cu toate c guvernul Republicii Chineze a
Taiwanului nici mcar nu a declarat oficial independena insulei.
Poftim? Secretarului Trezoreriei i scpase cumva aceast tire.
Da, poporul din Taiwan practic un joc destul de constant i
rezonabil. Niciodat nu s-au abtut cu adevrat de la traseu, pentru
a nu-i ofensa pe cei de pe continent. Chiar dac au ambasade
rspndite pe tot globul, niciodat n-au proclamat faptul c sunt o
naiune independent. Asta i-ar scoate din mini pe cei din Beijing.
Poate cei din Taipei consider c ar fi o dovad de proaste maniere
sau ceva de genul acesta. n acelai timp, noi avem o nelegere de
care tie Beijingul. Dac cineva se pune cu Taiwanul, Flota a aptea
sosete pentru a ine lucrurile sub observaie i noi nu vom permite
o ameninare militar direct asupra guvernului Republicii Chineze
a Taiwanului. R.P.C. nu are suficiente fore navale ca s-i ngrijoreze
pe bieii notri, la fel i cu forele aeriene, sunt doar vorbe. Adler i
arunc o privire pe deasupra sendviului. Pietre i bte, tii?
Azi-diminea am luat micul dejun cu Jack i am vorbit despre
negocierile comerciale.
Iar Jack vrea s jucm puin mai dur? se interes Secretarul de
Stat.
333

Nu era ceva surprinztor. Ryan ntotdeauna preferase s fie


cinstit, dei acesta era adeseori o marf rar n relaiile dintre statele
naiuni.
Te-ai prins, confirm Winston ntre dou mbucturi din
sendviul su. Un lucru legat de cei din clasa muncitoare, precum
Adler, raion Secretarul Trezoreriei, era c tiau ce nseamn un
prnz adecvat. Se sturase de feericele prnzuri cu mncare
franuzeasc. Prnzul ar fi trebuit s fie o bucat de carne nfurat
n pine. Buctria franuzeasc era grozav, dar pentru cin, nu
pentru prnz.
Ct de dur?
S obinem ce vrem. Trebuie s-i obinuim cu ideea c ei au
nevoie de noi al dracului mai mult dect avem noi de ei.
E un ordin ambiios, George. Dac nu vor s asculte?
Bate mai tare n mas, sau pe ei la cap. Scott, ai citit acelai
document pe care l-am citit eu de diminea, corect?
Da, confirm Secretarul de Stat.
Oamenii crora ei le fur slujbele sunt ceteni americani.
tiu asta. Dar trebuie s-i aminteti c nu putem dicta unei
ri suverane. n lume lucrurile nu funcioneaz aa.
Bine, de acord, dar le putem spune c nici ei nu ne pot dicta
practici comerciale.
George, de mult vreme America a adoptat o linie extrem de
moderat n privina acestor probleme.
Poate, dar n prezent Actul de Reform a Comerului este
lege
Da, mi aduc aminte. De asemenea, mi amintesc cum ne-a
bgat ntr-un conflict armat, i reaminti Adler oaspetelui su.
Am nvins. i asta mi-o amintesc. Poate c i ali oameni i vor
aminti. Scott, avem un uria deficit n comerul cu chinezii.
Preedintele spune c asta trebuie s nceteze. Se-ntmpl s fiu de
334

acord cu el. Dac noi putem cumpra de la ei, atunci blestemaii


trebuie la fel de bine s cumpere de la noi, altfel ne vom cumpra
beioarele (de mncat) i ursuleii de plu din alt parte.
Sunt locuri de munc n joc, l preveni Adler. Ei tiu cum s se
foloseasc de acest atu. Anuleaz contractele i nceteaz s cumpere
produse finite de la noi; atunci i unii dintre cetenii notri i vor
pierde slujbele.
Sau, dac reuim, le vom vinde mai multe produse finite i
fabricile noastre vor fi nevoite s angajeze personal pentru a le
produce. Joac la victorie, Scott, l sftui Winston.
Mereu fac aa, dar sta nu-i un meci de baseball cu reguli i
ngrdiri. E ca i cum ai concura cu un velier, prin cea, fa de o
regat. Nu-i poi vedea ntotdeauna adversarul i poi da de dracul,
nct nici linia de sosire s n-o vezi.
Atunci s-i cumpr un radar. Ce-ar fi s-i dau ca ajutor pe
unul dintre oamenii mei?
Cine?
Mark Gant. E un magician al computerelor. Cunoate foarte
bine problemele litigioase din punct de vedere tehnic, monetar.
Adler analiz propunerea. Departamentul de Stat ntotdeauna
fusese slab n acel domeniu. Nu muli specialiti n afaceri ajungeau
n serviciul diplomatic extern, iar a nva din cri nu era acelai
lucru cu a tri aceast experien n lumea real, un fapt pe care prea
muli profesioniti din Departamentul de Stat nu-l apreciau
ntotdeauna pe ct ar fi trebuit.
n regul, trimite-l. Acum, ct de dur ar trebui s jucm?
Ei bine, cred c va trebui s discui asta cu Jack, dar din ce
mi-a zis mie n aceast diminea, vream s facem curenie pe
terenul de joc.
Uor de zis, observ Adler, greu de ndeplinit. l plcea i l
admira pe preedintele Ryan, dar nu era orb, aa nct vedea faptul
335

c preedintele nu era cel mai rbdtor om din lume, iar n


diplomaie rbdarea reprezenta totul ce naiba, era singurul lucru
care conta.
Bine, rosti el dup un moment de gndire. Voi discuta cu el
nainte de a le spune oamenilor mei ce s zic. Poate s ias urt.
Chinezii joac dur.
Viaa e o trf, Scott, l anun Winston.
OK, am luat not, surse Secretarul de Stat. Las-m s vd ce
zice Jack. Aadar, cum se prezint piaa?
Este nc destul de solid. Raportul pre-ctig este nc puin
exagerat, dar profiturile sunt n general ridicate, inflaia este sub
control, iar investitorii sunt linitii i ncreztori. Directorul
Rezervei Federale duce o politic monetar bun, chiar exagerat.
Suntem pe cale de a obine modificrile pe care le dorim la legea
taxelor. Aa c imaginea este destul de bun. ntotdeauna un vas
este mai uor de crmit n ape calme, tii?
Adler fcu o grimas.
Mda, o s ncerc i eu asta, cndva. Dar avea ordine de mar
care-l ndreptau ctre un taifun. O s fie interesant.
Aadar, care-i capacitatea de lupt? i ntreb generalul Diggs
ofierii reunii.
Ar putea fi mai bun, admise colonelul comandant al Brigzii
1. n ultima vreme am fost cam strmtorai cu fondurile pentru
pregtire. Avem material, avem soldai i petrecem o mulime de
timp n simulatoare, dar nu e acelai lucru cu a iei cu enilele n
rn, afar. La acest punct generalul ddu din cap aprobator.
Pentru mine constituie o problem, domnule, rosti locotenentcolonelul Angelo Giusti, care comanda Escadronul 1 al
Regimentului 4 de Cavalerie Blindat. Cunoscut n armat drept
Quarter Horse de la indicativul unitii 1/4, era avangarda de
336

cercetare a diviziei, iar comandantul lui raporta direct generalului


comandant al Diviziei I Tancuri, n loc s-o fac prin intermediul
unui comandant de brigad. Nu-mi pot scoate oamenii afar i e
greu s te antrenezi pentru recunoatere ntr-o cazarm. Fermierii
autohtoni devin cam iritai cnd le zdrobim cmpurile, aa c
trebuie s pretindem c putem face recunoatere de pe drumuri cu
suprafa dur. Ei bine, domnule, nu putem, i asta m cam supr.
Nimeni nu nega faptul c manevrarea unui vehicul blindat printrun lan era devastatoare pentru porumb, aa c n timp ce armata
Statelor Unite ataase fiecrei formaii tactice un Hummer ai crui
pasageri veneau cu un carnet mare de cecuri pentru a plti
pagubele, nemii rmneau nite oameni ordonai i dolarii
yankeilor nu compensau ntotdeauna valoarea lanurilor rvite din
senin. Fusese mai bine atunci cnd Armata Roie era chiar acolo, de
partea cealalt a gardului, ameninnd Germania de Vest cu moarte
i distrugere, dar nemii aveau acum un stat suveran, iar ruii se
aflau dincolo de Polonia, reprezentnd o ameninare mult mai mic
dect n trecut. Existau o seam de locuri unde formaiuni mari
puteau face exerciii, dar ele erau deja nchiriate, parc ar fi fost
cartea de bal plin ochi a unei debutante, aa c Quarter Horse
petrecea n continuare foarte mult timp n simulatoare.
Bine, zise Diggs. Vetile bune sunt c vom profita de pe urma
noului buget federal. Avem mult mai multe fonduri pentru
antrenament i vom putea ncepe s le folosim peste dousprezece
zile. Colonele Masterman, ce modaliti ai gsit pentru noi de a
petrece aceste zile?
Domnule general, cred c a avea ceva. Putem pretinde c
suntem iari n 1983?
n culmea Rzboiului Rece, Armata a VII-a se antrenase din greu,
dezvoltndu-i calitile mai mult dect orice alt armat din istorie,
un fapt probat n cele din urm n Irak, nu n Germania, dar cu
337

efecte spectaculoase. 1983 fusese anul n care sporirea fondurilor


avusese ntia oar un efect real, fapt pe deplin remarcat de ctre
ofierii de informaii din KGB i GRU, care credeau pn atunci c
Armata Roie ar putea avea ansa s nving NATO. Din 1984, pn
i cei mai optimiti ofieri rui abandonaser pentru totdeauna acea
plac. Toi ofierii adunai tiau c, dac ar fi putut reinstaura acel
regim de antrenament, ar fi avut o gac de soldai fericii, deoarece,
cu toate c antrenamentul presupune munc din greu, pentru asta
se nrolaser militarii. Un soldat pe cmpul de manevre este, cel mai
adesea, un soldat fericit.
Colonele Masterman, rspunsul la ntrebarea ta este da.
Revenim la ntrebarea iniial. Care este capacitatea de lupt?
Suntem cam la optzeci i cinci de procente, estim Brigada 2.
Probabil cam nouzeci pentru artilerie
Mulumesc, colonele, sunt de acord cu tine, interveni
comandantul artileriei divizionare.
Cu toii tim ce via uoar au cocoii de tunari, adug o
neptur cel de la Brigada 2.
Aviaia? continu Diggs.
Domnule, de trei sptmni oamenii mei sunt la o sut de
procente. Din fericire, n-am secerat porumbul nimnui n timpul
antrenamentelor. Singura mea plngere e c oamenilor mei le este
prea lesne s urmreasc tancurile de pe sol dac acestea se afl pe
un drum, aa c un exerciiu ceva mai realist nu le-ar duna, dar,
domnule, aviatorii mei pot concura mpotriva oricrui brbat din
armat, mai ales piloii mei de Apache.
Piloii de pe elicoptere preau a se hrni cu victime civile.
Problemele pe care le avuseser cu civa ani n urm n Iugoslavia
alarmaser o mulime de oameni, dar comunitatea aviatic i
rezolvase problemele cu promptitudine.
Bun, deci cu toii suntei n form destul de bun, dar nu v
338

supr s v mai cizelai puin, aa-i? i interpel Diggs i obinu


ncuviinrile la care se atepta.
n cursul zborului transatlantic citise totul despre ofierii si
superiori. Nu prea existau uscturi. Armata avea mult mai puine
dificulti dect alte servicii n a-i pstra oamenii valoroi. Liniile
aeriene n-au ncercat niciodat s angajeze comandani de tanc din
Divizia 1 Blindat, cu toate c mereu ncercau s fure piloi de
vntoare i de alte specialiti din Forele Aeriene, iar forele de
poliie adorau s angajeze infanteriti experimentai, dar divizia sa
nu avea dect o mie cinci sute de asemenea soldai, ceea ce
constituia singura slbiciune structural a unei divizii blindate: nu
erau destui oameni cu puti i baionete. O divizie american de
tancuri era extraordinar de organizat pentru a ctiga teren s
distrug pe oricine s-ar fi aflat pe terenul dorit de ea , dar nu era la
fel de bine echipat pentru a menine terenul pe care-l ctigase.
Armata Statelor Unite nu fusese niciodat o armat de cucerire,
credina ei stnd ntotdeauna n eliberare, iar ca parte a acestei
credine se atepta ca popoarele care triesc pe terenul ctigat de ea
s fie de ajutor, ori cel puin s arate recunotin pentru eliberarea
lor, mai degrab dect ostilitate. Aceast doctrin fcea parte de
atta timp din istoria armatei americane nct membri ei de rang
superior rareori, ba chiar niciodat, nu se gndiser la alte
posibiliti. Acum Vietnamul era un trecut ndeprtat. Chiar i
Diggs fusese prea tnr pe vremea acelui conflict i, cu toate c
mereu i se spunea ce norocos fusese c l ratase, era ceva la care el
aproape nici nu se gndea. Vietnam nu fusese stilul su de rzboi i
nici nu dorea s tie despre aciunile infanteriei uoare n jungl. Era
tanchist, iar ideea sa despre lupt lua forma tancurilor i a
transportoarelor Bradley acionnd n cmp deschis.
n regul, domnilor. n urmtoarele cteva zile vreau s m
ntlnesc cu voi toi, n mod individual. Apoi voi iei pe teren s v
339

vd realizrile. Vei afla c sunt un individ cu care se lucreaz


extrem de uor ceea ce voia s nsemne c nu urla, aa cum fceau
unii generali; pretindea perfeciune la fel de mult ca oricine altul,
dar nu considera c a-i lua cuiva capul n public e un bun mijloc de
obinere a ei i mai tiu c toi suntei foarte buni. n ase luni, sau
chiar mai puin de-att, vreau ca aceast divizie s fie gata
s-nfrunte orice ar putea veni pe drum. i chiar vorbesc serios cnd
spun orice.
Cine ar putea veni, i zise colonelul Masterman, germanii?
Putea fi cam dificil motivarea trupelor n absena complet a unei
ameninri credibile, dar bucuria mprtit de militari nu se
deosebea prea mult de cea asociat jocului de fotbal. Pentru un tip
potrivit era o pur distracie s se joace n noroi cu nite jucrii mari,
iar dup o vreme soldaii ncepeau s-i pun ntrebarea cum este
oare s te joci de-adevratelea. n cadrul diviziei exista o influen
din partea soldailor provenii din Regimentele 10 i 11 Cavalerie
care luptaser, n urm cu un an, n Arabia Saudit i care, precum
toi soldaii, i depnau povetile. Puine dintre poveti erau
nefericite. n general expuneau ct de mult antrenament fcuser i
se refereau la inamicii lor de-atunci ca biei ticloi tmpii care
fuseser, la o analiz final, nedemni de oelul lor. Dar exact asta i
fcea s se mndreasc ceva mai mult. Un rzboi victorios las
numai amintiri bune pentru mare parte dintre cei implicai, mai ales
un rzboi scurt i triumftor. Se vor ine toasturi, iar numele celor
czui vor fi invocate cu tristee i respect, dar experiena general
nu are cum s fie de ru augur pentru soldaii implicai.
Nu conta ntr-att de mult faptul c soldaii tnjeau dup lupt; ei
se simeau mai degrab ca juctorii de fotbal care s-au antrenat din
greu, dar n-au ajuns niciodat s joace pentru puncte. La nivel de
intelect ei tiau c lupta este un joc al morii, nu fotbal, dar pentru
marea lor majoritate era ceva prea teoretic. Tanchitii i trgeau
340

proiectilele de antrenament, iar dac intele care apreau erau de


oel aveau satisfacia de a vedea scnteile produse de impact, dar nu
era la fel cu a vedea turela intei srind n aer n vrful unei coloane
de flcri i fum i s tii c vieile a trei sau patru oameni se
stinseser precum o lumnare de tort n faa unui bieel de cinci
ani. Veteranii celui de-al doilea rzboi din Golful Persic chiar
vorbeau, ocazional, despre cum era s-i vad rezultatele muncii,
spunnd Isuse, era ntr-adevr ceva ngrozitor la vedere, dar asta
era tot. Pentru soldai, actul de a ucide nu era cu adevrat o crim
odat ce te deprtai de el; ceilali fuseser inamicul i ambele tabere
jucaser jocul morii pe acelai teren, una din ele ctigase, iar
cealalt pierduse, i dac nu aveai voina de a nfrunta acest risc,
atunci, ei bine, nu mai mbrca uniforma. Sau Antreneaz-te mai
bine, idiotule, cci acolo va fi pe bune. Acesta era un alt motiv
pentru care soldaii iubeau antrenamentul. Nu era doar ceva
interesant i care implica munc grea, dar suficient de agreabil. Era
o asigurare de via dac jocul se transforma ntr-unul real, iar
soldaii, precum juctorii de cri, adorau s dein atuurile.
Diggs puse capt edinei, fcndu-i semn colonelului
Masterman s rmn n urm.
Ei, Duke?
Mi-am vrt nasul peste tot. Ceea ce am vzut e de bine,
domnule. Giusti, n special, este foarte bun i se vait mereu de
timpul alocat pregtirii, mi place asta.
i mie, zise imediat Diggs. Altceva?
Aa cum au spus ofierii, artileria este n stare foarte bun, iar
brigzile de manevr sunt OK, dac lum n considerare lipsa
timpului de pregtire n teren. S-ar putea s nu le plac prea mult
simulatoarele, dar se folosesc foarte bine de ele. Sunt cu aproximativ
zece procente mai jos dect eram noi la Regimentul 10 Cavalerie
cnd ne jucam cu israelienii n deertul Negev, iar asta nu-i deloc
341

ru. Domnule, acordai-mi trei sau patru luni de pregtire cu ei n


teren i vor fi gata s cucereasc lumea.
Bine, Duke, i voi completa cecul saptamana viitoare.
Planurile sunt gata?
n dou zile. O s fac cteva tururi cu elicopterul, pentru a
cerceta ce terenuri putem sau nu folosi. Exist o brigad german
care spune c e nerbdtoare s joace pentru noi rolul agresorului.
Sunt buni?
Ei aa pretind. Cred c va trebui s vedem. Recomand s
trimitem nti Brigada 2. Este mai puin agresiv dect celelalte
dou. Colonelul Lisle e din acelai aluat cu noi.
Dosarul lui arat destul de frumos. La urmtoarea rund de
avansri i va primi steaua.
Cam avei dreptate, ncuviin Masterman. Nu putea ntreba
i steaua mea? El i nchipuise c are mari anse de promovare,
dar nu putea ti sigur. Oh, cel puin lucra pentru un camarad din
cavalerie.
Bun, arat-mi planurile pentru urmtoarea aventur a Brigzii
2 n inutul fermelor mine?
Am neles, mresc cadena, domnule.
Masterman nclin capul i plec spre biroul su.
Ct de dur? ceru Cliff Rutledge s tie.
Pi, replic Adler, tocmai am vorbit la telefon cu preedintele,
care tie bine ce vrea i e treaba noastr s obinem ce-i dorete.
E o greeal, Scott, avertiz asistentul Secretarului de Stat.
Greeal sau nu, noi lucrm pentru preedinte.
Aa o fi, dar Beijingul a fost destul de drgu nct s nu ne
mai dea o gaur n fund n privina Taiwanului. Se prea poate ca
acesta s nu fie momentul potrivit ca noi s-i presm mai tare.
Chiar n timp ce vorbim, americanii pierd locuri de munc din
342

cauza politicii lor, comerciale, punct Adler. De cnd destul a


devenit prea mult?
Cred c Ryan decide asta, nu?
Aa zice Constituia.
i vrei ca eu s m ntlnesc cu ei?
Secretarul de Stat ddu din cap, aprobator.
Corect. De azi n patru zile. Pune laolalt hrtiile privind
poziia noastr i d-mi-le i mie nainte de a le expedia, dar vreau
ca ei s tie c nu glumim. Deficitul comercial trebuie s scad i
asta destul de curnd. Nu au cum s fac att de muli bani pe
seama noastr i s-i cheltuiasc n alt parte.
Dar nu au cum s cumpere echipament militar de la noi,
observ Rutledge.
La ce au nevoie de tot acel echipament? ntreb retoric Scott
Adler. Ce inamici externi au?
Vor susine c securitatea naional este treaba lor.
i noi le vom rspunde c securitatea economiei americane e
treaba noastr, iar ei nu ne ajut deloc.
Asta nsemna, referitor la R.P.C., c lucrurile artau de parc s-ar
fi pregtit s poarte un rzboi dar mpotriva cui, i oare asta ar fi
fost un lucru bun pentru lume? Rutledge va rspunde cu un calm
studiat.
Rutledge se ridic.
i asta-i corect.
Adler nu-l prea plcea pe Rutledge. Avansrile sale din trecut
fuseser mai mult politice dect obinute pe merit. Fusese n strnse
relaii cu fostul vicepreedinte Kealty, de exemplu, dar dup acel
incident se potolise, Cliff splndu-se pe mini cu o iueal
admirabil. Probabil nu va mai obine o nou promovare. A ajuns
ct de departe putea ajunge cineva fr relaii serioase n lumea
politicii s zicem un post de profesor la coala Kennedy de la
343

Harvard, i s devin prezentator la jurnalul de sear al PBS,


ateptnd s fie remarcat de un politician puternic. Dar acela fusese
noroc chior. Rutledge ajunsese mai departe dect o justificau
meritele sale actuale, dar cu avansarea lui cptase un salariu
confortabil i un mare prestigiu n circuitul petrecerilor de la
Washington, unde era pe lista de invitai prioritari. Asta nsemna c
atunci cnd va prsi serviciul guvernamental i va spori veniturile
cu nc un ordin de mrime prin intermediul unor firme de
consultan sau a altor activiti. Adler tia c poate face i el acelai
lucru, dar nu dorea asta. Probabil va prelua coala Fletcher i va
ncerca s transmit ce nvase el unei noi generaii de viitori
diplomai. Era prea tnr pentru pensionare, dei pentru un fost
Secretar de Stat erau puine opiuni pentru activitatea
postguvernamental, iar postura academic n-ar fi fost prea rea. Pe
lng asta, i rmnea de fcut i obinuita munc de consultan,
scrierea de articole pentru ziare, unde i va asuma rolul de btrn i
nelept om de stat.
Bun, las-m s ncep munca.
Rutledge iei i fcu la stnga pentru a se ndrepta ctre biroul
su aflat la etajul apte.
Ei bine, asta era o abordare, i spuse secretarul adjunct, chiar
dac era o abordare greit. Tipul acesta, Ryan, nu era aa cum
considera el c ar trebui s fie un preedinte. Credea c discuiile
internaionale constau n a pune pistolul la tmpla oamenilor i a-i
dicta cererile, n loc s se neleag cu ei. Calea adoptat de Rutledge
era mai lung, dar mai sigur. Trebuie s dai pentru a obine. Sigur,
nu mai era mare lucru de oferit ctre R.P.C., exceptnd poate
renunarea Americii la recunoaterea diplomatic a Taiwanului. Nu
era greu de neles motivul pentru care ei recunoscuser republica
insular, dar era totui o eroare. Eroarea nemulumea China i nu
puteai lsa nite principii nebuneti s se pun n calea realitii
344

internaionale. Diplomaia, ca i politica alt domeniu n care, din


pcate, Ryan era deficitar era o afacere practic. Erau un miliard de
oameni n Republica Popular, lucru care trebuia respectat. Sigur,
Taiwanul avea un guvern ales prin alegeri democrate, dar era nc o
provincie disident a Chinei, ceea ce transforma problema ntr-una
de factur intern. Rzboiul lor civil era o afacere veche de mai bine
de cincizeci de ani, dar Asia era un loc n care oamenii cutau
perspective pe termen lung.
Hm, aprecie el, stnd la masa sa de lucru. Vrem ceea ce vrem i
vom obine ce ne dorim Rutledge lu un teanc de documente i
se ls pe sptarul scaunului pentru a face unele nsemnri. Putea fi
o politic greit. Putea fi o politic prosteasc. Putea fi politica pe
care o dezaproba. Dar era politic, iar dac vreodat ar fi vrut s sar
pe o treapt superioar practic la un birou diferit aflat la acelai
etaj de subsecretar de stat, trebuia s prezinte acea politic la fel de
tare de parc ar fi fost propria sa pasiune. Parc a fi avocat, gndi
Rutledge. Avocaii trebuie mereu s combat cazuri tmpite, nu?
Asta nu i face mercenari. i face profesioniti, iar el era profesionist.
Pe deasupra, niciodat nu fusese prins. Un lucru legat de Ed
Kealty era c acesta nu spusese nimnui cum ncercase Rutledge s-l
ajute s fie preedinte. Se poate s fi fost duplicitar fa de
preedinte, dar fusese loial propriilor oameni, aa cum ar trebui s
fie un politician. Iar acest Ryan, orict ar fi fost de detept, nu s-a
prins niciodat. Asta eti, domnule preedinte, raion Rutledge. Te
crezi detept, dar ai nevoie de mine ca s-i formulez politica. Ha!
E o schimbare plcut, tovare ministru, observ Bondarenko
n timp ce se apropia. Golovko i indic un scaun i i turn un
phrel de vodc, combustibilul oricrei edine ruseti. Generalullocotenent sosit n vizit lu nghiitura obligatorie i i exprim
mulumirile pentru ospitalitate. Cel mai adesea venea aici dup
345

orele de program, dar de data asta fusese convocat oficial, imediat


dup prnz. Asta l-ar fi alarmat pe vremuri, o asemenea invitaie
la cartierul general al KGB ar fi implicat o rait rapid la toaleta
brbailor dac n-ar fi fost n relaii cordiale cu spionul-ef al
Rusiei.
Ei bine, Ghenadi Iosifovici, am vorbit cu preedintele Gruavoi
despre dumneata i ideile dumitale i am observat c ai de ceva
timp cele trei stele. Este momentul, am czut preedintele i eu de
acord, s mai ai una, plus o nou misiune.
ntr-adevr?
Bondarenko nu czuse pe spate, ci devenise brusc atent. Nu era
ntotdeauna plcut s-i lai cariera pe minile altora, chiar dac
erau mini prietenoase.
Da. De lunea viitoare vei fi generalul-colonel Bondarenko, iar
curnd dup aceea vei cltori pentru a prelua postul de comandant
al Districtului Militar al Extremului Orient.
Sprncenele generalului se arcuir n sus. Era ncununarea unui
vis pe care l avea n minte de ceva vreme.
Oh. A putea afla de ce tocmai acolo?
Se-ntmpl s fiu de acord cu grijile tale n privina vecinilor
notri galbeni. Am vzut unele rapoarte ale GRU asupra manevrelor
continue ale armatei chineze i, sincer s fiu, informaiile noastre
secrete din Beijing nu sunt ce ne-am dori s fie. n consecin, eu i
Eduard Petrovici considerm c aprarea noastr rsritean ar avea
nevoie de ceva consolidare. Asta va fi sarcina ta, Ghenadi. Achit-te
bine de ea i unele lucruri bune suplimentare i s-ar putea ntmpla.
Iar asta nu putea nsemna dect un singur lucru, socoti
Bondarenko, n spatele unei admirabile mti impasibile. Dincolo de
cele patru stele de general-colonel, sttea numai unica mare stea de
mareal, cel mai nalt rang la care putea ajunge un soldat rus. Dup
aceasta, cineva ar fi putut fi comandantul-ef al ntregii armate, sau
346

ministru al aprrii, sau ar fi putut s se pensioneze pentru a-i scrie


memoriile.
Sunt civa oameni pe care a vrea s-i iau cu mine la
Chabarsovil, nite colonei din biroul meu de operaii, spuse
generalul, vistor.
Este dreptul tu, firete. Spune-mi, ce intenionezi s faci
acolo?
Chiar vrei s tii? ntreb noul galonat cu patru stele.
Golovko zmbi larg la auzul ntrebrii.
neleg. Ghenadi, doreti s refaci armata rus dup imaginea
ta?
Nu dup imaginea mea, tovare ministru. Dup o imagine
triumftoare, aa cum am avut n 1945. Sunt imagini pe care cineva
vrea s le deterioreze i sunt imagini pe care cineva nu ndrznete
s le ating. Ce crezi, pe care din acestea ar trebui s le avem?
Care vor fi costurile?
Serghei Nikolaici, nu sunt economist, nici contabil, dar i pot
spune c preul realizrii planului va fi mult mai mic dect preul
nerealizrii lui.
Iar acum, judec Bondarenko, va avea acces mai larg la tot ce
deinea ara sa n materie de informaii. Ar fi fost mult mai bine dac
Rusia ar fi cheltuit aceleai resurse pe ceea ce americanii numeau,
delicat, Mijloace Tehnice Naionale satelii de recunoatere
strategic , aa cum fcuse odinioar Uniunea Sovietic. Dar
trebuia s ia lucrurile aa cum sunt; poate ar fi putut vorbi cu cei de
la forele aeriene s fac unele zboruri speciale
Voi comunica asta preedintelui Gruavoi.
Cu toate c aciunea nu le-ar fi adus mari beneficii. Dulapul era
nc lipsit de fonduri, dei lucrul acesta putea s se schimbe n
urmtorii ani.
Ne vor da noile minerale descoperite n Siberia ceva mai muli
347

bani de cheltuit?
Golovko aprob din cap.
Da, dar nu n anii urmtori. Rbdare, Ghenadi.
Generalul lu o ultim porie de vodc.
Eu pot s am rbdare, dar vor avea i chinezii?
Golovko trebuia s acorde credit ngrijorrii oaspetelui su.
Da, i instruiesc forele militare mai mult dect obinuiau.
Ceea ce pe vremuri constituise un motiv de ngrijorare devenise,
prin continuitate, o problem de rutin, iar Golovko, precum muli
alii, avea tendina de a pierde asemenea informaii n tumultul
aparent aleatoriu al vieii cotidiene. Dar nu sunt motive diplomatice
s ne ngrijorm. Relaiile dintre rile noastre sunt cordiale.
Tovare ministru, nu sunt nici diplomat, nici ofier de
informaii, dar am studiat istoria. mi amintesc c relaiile Uniunii
Sovietice cu Germania lui Hitler au fost cordiale exact pn n 23
iunie 1941. Elementele germane de avangard au trecut pe lng
trenuri sovietice care mergeau ctre vest, ducnd petrol i gru
pentru fasciti. De aici trag concluzia c discursul diplomatic nu este
ntotdeauna un indicator al inteniilor unei naiuni.
Este adevrat, i iat de ce avem un serviciu de informaii.
Atunci o s-i aminteti i faptul c, n trecut, Republica
Popular a privit cu invidie la bogiile minerale ale Siberiei. Aceast
invidie probabil a crescut odat cu descoperirile pe care
le-am
fcut. Nu le-am dat publicitii, dar putem accepta faptul c i
chinezii au surse de informare chiar aici, n Moscova, da?
Este o posibilitate care nu poate fi ignorat, admise Golovko.
Nu mai adug c acele surse ar fi fost, cel mai probabil,
comuniti convini din trecutul Rusiei, oameni care au jelit cderea
anteriorului sistem politic al naiei lor i au vzut n China mijlocul
prin care, poate, vor readuce Rusia la adevrata credin n
marxism-leninism, dei cu un mic Mao pus acolo. Amndoi brbaii
348

fuseser membri ai Partidului Comunist n acele vremuri:


Bondarenko deoarece era o necesitate absolut pentru a avansa n
cadrul armatei sovietice, iar Golovko deoarece nu i s-ar fi ncredinat
niciodat un post n KGB fr a fi membru de partid. Amndoi
declamaser lozinci i inuser ochii mai mult deschii n timpul
edinelor de partid, n ambele cazuri n timp ce se uitau spre
femeile aflate la acele edine sau visau pur i simplu la lucruri de
un interes mult mai presant. Dar acolo se aflau i cei care ascultaser
i analizaser lozincile i care practic crezuser toate acele nimicuri
politice. i Bondarenko i Golovko erau pragmatici, interesai n
principal de realitatea pe care o puteau atinge i simi, mai degrab
dect de nite modele verbale care ar fi putut sau nu trece ntr-o
bun zi. Din fericire pentru ei, i gsiser calea n profesiuni
aplecate mai mult spre realitate dect spre teorie, unde cercetrile
lor intelectuale erau mult mai uor tolerate, deoarece ntotdeauna
era nevoie de oameni cu viziune, chiar i ntr-o ar n care viziunea
se presupunea c este controlat. Dar ai la dispoziie mijloace ample
ca s acionezi mpotriva grijilor tale.
Nu chiar, socoti generalul. Avea ce? ase divizii de infanterie
mecanizat, o divizie de tancuri i un divizion de artilerie, toate
formaiuni ale armatei regulate, avnd cam aptezeci la sut din
efectivul nominal i un antrenament dubios asta va fi prima sa
misiune, una deloc minor, de a-i transforma pe acei biei n
uniform, n ostai ai Armatei Roii de felul celor care i-au zdrobit
pe germani la Kursk i au naintat pentru a captura Berlinul. Va fi o
sarcin major de ndeplinit, dar cine este cel mai potrivit pentru
realizarea ei? se ntreb Bondarenko. Cunotea civa tineri
generali care promiteau i poate va fura unul, dar pentru grupa sa
de vrst Ghenadi Iosifovici Bondarenko simea c are cel mai bun
creier din toate forele armate naionale. Bun, atunci, avea o
comanda activ i ansa de a dovedi c-i cel mai bun. Exista i riscul
349

unui eec, dar el era genul de brbat care vede oportuniti acolo
unde alii vd pericole.
Presupun c o s am mn liber? ntreb el, dup o analiz
final.
n limite rezonabile. Golovko cltin din cap. Am prefera s nu
porneti un rzboi acolo.
N-am niciun chef s merg la Beijing. Niciodat nu mi-a plcut
buctria lor, replic ncetior Bondarenko.
Iar ruii ar fi trebuit s fie soldai mai buni. Capacitatea de lupt a
brbatului rus nu fusese niciodat subiect de ndoial. Avea nevoie
doar de o pregtire bun, de echipament bun i de o conducere
adecvat. Bondarenko era ncredinat c poate satisface dou dintre
acele nevoi, exact asta urmnd s fac. Mintea lui deja gonea spre
est, gndindu-se la cartierul su general, ce soi de ofieri de statmajor va gsi acolo, pe cine va trebui s nlocuiasc i de unde vor
proveni nlocuitorii. Acolo ar putea fi i soldai de paie, ofieri
carieriti care serveau doar pe perioada regulamentar i pentru a-i
completa formele, de parc asta nsemna s fii ofier de campanie.
Acei brbai i vor vedea carierele anulate bine, va acorda
fiecruia treizeci de zile pentru a se ndrepta i, dup cum se
cunotea pe sine nsui, i va inspira pe unii dintre ei s-i
redescopere vocaiile. Cea mai mare ndejde a sa era n soldaii
simpli, biei tineri care purtau cu indiferen uniforma patriei
deoarece nimeni nu le-a spus lmurit ce sunt ei i ct de important
este s pori acea uniform. Dar va ndrepta asta. Bieii aceia erau
soldai. Erau aprtori ai patriei i meritau s fie nite aprtori
mndri. Cu un antrenament adecvat, n nou luni de zile vor purta
mai bine uniforma, vor sta mai drept i se vor umfla n pene la
eliberare, aa cum fac toi soldaii. El o s le arate cum se face i va
deveni un al doilea tat, mpingnd i convingnd cu vorbe dulci
noua sa recolt de fii pe drumul ctre maturitate. Era un el
350

meritoriu, la care orice brbat ar fi visat i tare s-ar putea, prin


funcia de comandant al Extremului Orient, s stabileasc un
standard pe care forele armate ale rii s ncerce s-l depeasc.
Aadar, Ghenadi Iosifovici, ce s-i spun lui Eduard Petrovici?
ntreb Golovko, n timp ce se apleca peste birou pentru a-i turna
oaspetelui nc puin din grozava vodc Starka.
Bondarenko ridic paharul n cinstea gazdei.
Tovare ministru, vei comunica, rogu-te, preedintelui nostru
c are un nou CINC42 n Extremul Orient.

42 CINC - Commander in Chief


351

CAPITOLUL 18
Evoluii
Ce l atrgea pe Mancuso la noua sa slujb era faptul c acum
comanda fore aeriene, pe care i era destul de uor s le neleag,
dar totodat comanda i fore terestre, pe care cu greu le putea
nelege. Cel din urm contingent includea Divizia 3 Infanterie de
Marin dislocat n Okinawa i Divizia 25 Infanterie Uoar a
forelor terestre, dislocat n Cazarma Schofield pe insula Oahu.
Mancuso nu comandase niciodat direct mai mult de o sut
cincizeci de oameni, toi acetia fiind mbarcai pe prima i ultima sa
comand adevrat dup cum gndea el submarinul USS Dallas.
Era un numr bun, suficient de mare pentru a te simi ca ntr-o
familie extins i ndeajuns de mic ca s-i poi cunoate pe toi dup
chip i nume. Postul de comandant al zonei Pacific nu era deloc aa.
Echipajul numeros al lui Dallas nu se compara cu fora uman pe care
o putea dirija acum de la masa lui de lucru.
Parcursese cursul de instruire Capstone. Era un programat
destinat iniierii noilor ofieri comandani n alte ramuri ale forelor
armate. Mrluise prin pdure alturi de infanteriti, se trse prin
noroi mpreun cu pucaii marini, asistase chiar, de pe scaunul
catapultabil al unui avion de transport C-5B, la o realimentare n
zbor (cel mai nenatural act pe care se ateptase vreodat s-l vad,
dou avioane regulndu-se n plin vzduh, la o vitez de trei sute de
noduri), se jucase cu infanteria mecanizat la Fort Irwin, California,
unde i verificase ndemnarea la condus i la trageri, pe tancuri i
352

Bradley43. Vederea tuturor acelor lucruri, joaca alturi de biei i


petele de noroi de pe haine nu erau echivalente cu a le cunoate.
Cptase cteva idei de baz despre cum artau, sunau i miroseau.
Vzuse privirea ncreztoare de pe feele brbailor care purtau
uniforme de diferite culori i-i spusese, de peste o sut de ori, c
toi sunt, realmente, la fel.
Sergentul comandant al unui tanc Abrams era doar cu puin
diferit n spirit fa de eful unei echipe de torpilori de pe o nav
rapid de atac, doar c nu fcuse recent du, iar o Beret Verde era
cu puin diferit, prin aura sa dumnezeiasc de ncredere n sine, fa
de un pilot de lupt. Dar pentru a comanda, efectiv asemenea soi de
oameni trebuia s tie mai multe, i spuse CINCPAC. Ar fi trebuit s
aib mai multe antrenamente inter-arme. Dar apoi i zise c
putea lua cel mai bun pilot de lupt din Forele Aeriene sau Marin
i, chiar i aa, acestuia i-ar fi luat luni de zile s neleag ce fcuse
el pe Dallas. Ce naiba, doar s-l faci s priceap importana
msurilor de siguran ale reactorului ar fi luat un an cam att i
trebuise i lui, odinioar, s nvee acele lucruri, iar Mancuso, prin
pregtire, nu era un specialist n domeniul nuclear. ntotdeauna
fusese un individ avangardist. Specialitile de arm erau diferite
prin felul lor de a percepe misiunea i asta din pricin c misiunile
erau diferite prin natura lor, aa cum era un ciobnesc fa de un
pitbull.
Dar el trebuia s comande toate armele i s o fac n mod
eficient, altfel ar fi comis o eroare care avea ca rezultat o telegram
expediat la reedina doamnei Smith pentru a anuna moartea
prematur a fiului sau soului ei, deoarece un ofier comandant o
dduse n bar. Iat, i zise amiralul Bart Mancuso, de ce avea o
colecie larg de ofieri de stat-major, care includea un tip de la
forele navale de suprafa nsrcinat s-i explice ce face un anume
43 Vehicul de lupt blindat din dotarea US Army (n.red.)
353

tip de int (pentru Mancuso orice soi de nav de suprafa era o


int), un Airedale44 pentru a-i explica ce face un avion al aviaiei
mbarcate, un puca marin i civa soldai pentru a-i explica traiul
n rn i civa wing wipers45 din Forele Aeriene pentru a-i explica
de ce sunt capabile psrile lor. Absolut toi ofereau sfaturi, care,
ndat ce le primea, deveneau doar ideile lui, deoarece el era la
comand, iar comanda nsemna s fie responsabil pentru tot ce se
ntmpl n Oceanul Pacific sau n vecintatea lui, inclusiv
comentariile ptimae ale unor noi promovai subofieri clasa 3-a n
legtur cu snii unui alt subofier care se ntmpla s aib aa ceva,
o recent evoluie n cadrul Marinei, una pe care Mancuso ar fi vrut
s-o vad ct mai curnd amnat pentru nc o decad. Acum le
ddeau voie femeilor chiar i pe submarine, dar amiralul nu regreta
ctui de puin c pierduse ocazia de a vedea una la bord. Ce mama
dracului ar fi fcut Mush Morton 46 i promoia sa de submariniti
din al Doilea Rzboi Mondial cu una de-asta?
i imaginase cum s organizeze un exerciiu naval, mari manevre
cu scop de antrenament, n care jumtate din Flota 7 ar fi atacat i
distrus, pe hrtie, cealalt jumtate, urmate de simularea unei
debarcri n for a unui batalion de infanterie marin. Avioanele de
vntoare ale Marinei se vor ncleta cu cele ale Forelor Aeriene, iar
cnd totul se va termina, nregistrrile computerizate ar indica cine
ar fi nvins i cine ar fi pierdut i diferite rmaguri vor fi achitate
44 Militar din cadrul aviaiei ambarcate (cu sens peiorativ) (n.red.)
45 Rzuitori de aripi - termen peiorativ pentru militari din infanteria
marin alocai unitilor de aviaie (n.red.)
46 Comandor Dudley Walker Morton, comandant american de submarin n
timpul celui de-al Doilea Rzboi Mondial, pe teatrul de operaiuni din Pacific
(n.red.)

354

n diverse baruri i odat cu asta vor fi i unele resentimente, cci


rapoartele de aptitudini (i carierele, laolalt) puteau urca pe seama
rezultatelor angajamentelor simulate.
Dintre toate armele aflate la dispoziia sa, Mancuso considera c
flota de submarine era n forma cea mai bun, de vreme ce funcia
sa anterioar fusese de COMSUBPAC47 i i biciuise fr mil navele
pentru a le ine n form. n plus, micul conflict n care se angajaser
cu doi ani n urm oferise fiecruia un adecvat sim al datoriei,
mergnd pn la punctul c echipajele bubuitoarelor 48 care
reuiser o ambuscad submarin demn de zilele bune ale lui
Charlie Lockwood49 nc se mai fleau pe plaj cu isprvile lor.
Bubuitoarele rmseser n serviciu ca submarine auxiliare de
atac rapid, deoarece Mancuso i susinuse punctul de vedere n faa
comandantului operaiunilor navale, care era prietenul su, Dave
Seaton, iar Seaton pledase cazul n faa Congresului pentru a obine
fonduri suplimentare, iar Congresul fusese drgu i asculttor,
avnd dou conflicte recente care i artaser c oamenii n uniform
aveau mai multe scopuri dect s deschid i nchid uile
reprezentanilor alei ai poporului. Pe deasupra, navele din clasa
Ohio erau pur i simplu prea scumpe pentru a fi aruncate i, n
general, se aflau pe mare, executnd valoroase misiuni
oceanografice n Pacificul de Nord, ceea ce mulumea pe ecologiti
(n cazul acesta pe iubitorii petilor i ai delfinilor), care, n ochii
militarului n uniform alb, aveau prea mult putere politic.
47 Comandant-ef al flotei de submarine din Pacific (n.red.)
48 Submarine nucleare purttoare de rachete balistice intercontinentale
(n.red.)
49 Amiral american, COMSUBPAC, n timpul celui de-al Doilea Rzboi
Mondial (n.red.)

355

Fiecare nou diminea ncepea cu edina oficial de informare,


susinut n mod uzual de ctre generalul de brigad Mike Lahr,
ofierul su J-2. Asta era, n special, un lucru bun. n dimineaa zilei
de 7 decembrie 1941, Statele Unite nvaser ce avantaj are
furnizarea informaiilor critice ctre comandanii din teatrul de
operaiuni, aa c actualul CINCPAC, spre deosebire de amiralul
Husband E. Kimmel50, avea mult de ascultat.
Neaa, Mike, salut Mancuso, n vreme ce stewardul-ef
pregtea cafeaua.
Bun dimineaa, domnule, replic generalul cu o stea.
Ce nouti avem n Pacific?
Pi, tirea numrul unu de azi e c ruii au numit un nou tip la
conducerea Districtului Militar al Extremului Orient. Numele su e
Ghenadi Bondarenko. Are un trecut destul de interesant. A nceput
ca ofier de transmisiuni, o specializare necombatant, dar s-a
distins n Afganistan ctre sfritul acelei aventuri iniiate de partea
lor. A obinut Ordinul Drapelul Rou i este Erou al Uniunii
Sovietice amndou decoraiile le-a obinut cnd era colonel. De
aici a avansat rapid. Are bune relaii politice. A lucrat ndeaproape
cu un tip numit Golovko este un fost ofier KGB aflat nc n
brana spionajului, cunoscut personal de ctre preedinte
preedintele nostru, adic. Golovko este practic adjunctul operativ al
preedintelui rus Gruavoi ca un ministru-ef, sau ceva de genul
acesta. Gruavoi l ascult n privina multor probleme spinoase i
este firul de legtur al Casei Albe n materie de interese reciproce
Grozav. Deci ruii au asigurat atenia lui Jack Ryan prin
intermediul acestui tip. Ce fel de om este? ntreb CINCPAC.
Foarte inteligent i capabil, spun amicii de la Langley. Oricum,
50 CINCPAC n momentul atacului japonez asupra bazei de la Pearl Harbour
(n.red.)

356

s revenim la Bondarenko. Dosarul referitor la el spune c este la fel


de inteligent i de capabil, un candidat pentru viitoare promovri.
Inteligena i bravura personal pot fi benefice pentru carier n
forele lor armate, la fel ca la noi.
n ce stare se gsete noua lui comand?
ntr-una nu foarte bun, domnule. Vedem opt mari uniti de
tria unei divizii, dintre care ase sunt divizii de infanterie
mecanizat, una de tancuri i un divizion de artilerie. Din
fotografiile noastre de recunoatere toate par a avea efectivul slbit
i n-au petrecut mult timp pe terenul de instrucie. Bondarenko va
schimba aceste lucruri, dac acioneaz conform crii sale de vizit.
Aa crezi?
Ca ef de stat-major s-a zbtut pentru standarde mai nalte de
pregtire este i un pic intelectual. Anul trecut a publicat un lung
eseu despre legiunile romane. S-a numit Soldaii Cezarilor.
Coninea citatul acela mre din Josephus: Antrenamentele lor sunt
btlii fr vrsri de snge, iar btliile lor sunt antrenamente
sngeroase. Oricum, era o lucrare pur istoric, avnd ca surse pe
Josephus i Vegetius, dar nelesul era clar. Aspir la un antrenament
mai bun n armata rus i, de asemenea, la subofieri profesioniti. A
petrecut mult timp studiind comentariile lui Vegetius despre cum se
fabric centurionii. Armata Sovietic nu avea cu adevrat sergeni,
aa cum percepem noi termenul, iar Bondarenko este unul din noua
promoie de ofieri superiori care spun c noua armat rus trebuie
s reintroduc acea funcie. O idee de bun-sim, aprecie Lahr.
Aadar tu consideri c i va cravaa oamenii pentru a-i aduce
n form bun. Dar ce ai legat de marina rus?
Nu aparine de el. A obinut avioane pentru sprijin tactic i
trupe terestre, dar asta-i tot.
Mda, forele lor navale s-au dus aa de mult n jos pe gaura
budei c nici nu mai pot vedea rola de hrtie igienic, observ
357

Mancuso. Altceva?
O grmad de chestii politice pe care le putei citi n timpul
liber. Chinezii nc sunt activi pe teren. Acum desfoar un
exerciiu cu patru divizii la sud de rul Amur.
Att de mare?
Domnule amiral, ei au deja trei ani de cnd sunt pe regim
sporit de antrenament. Nimic violent, dar au cheltuit bani pentru a
ntri rapid Armata Popular de Eliberare. n exerciiul acesta
folosesc echipament greu, tancuri i transportoare blindate. Multe
antrenamente de tragere cu tunul, cu muniie real. Pentru ei zona
aceea de antrenament este foarte bun, nu prea exist civili, ca n
Nevada, numai c terenul nu e aa de plat. De cnd au nceput
exerciiul am stat cu ochii pe ei, dar acum e simpl rutin.
Oh, da? Ce cred ruii despre asta?
Lahr se ntinse n scaun.
Domnule, probabil din cauza asta a tras Bondarenko lozul cu
numirea. E un regres de la modul cum se antrenau ruii pentru
lupt. n teatrul de operaiuni chinezii i copleesc numeric, dar
nimeni nu vede posibilitatea izbucnirii ostilitilor. Relaiile politice
sunt destul de relaxate pe moment.
Aha, mormi CINCPAC dinapoia mesei de lucru. i Taiwanul?
Ceva intensificare a antrenamentelor n preajma strmtorii, dar
mai ales cu uniti de infanterie, nimic care s aduc mcar vag cu
exerciii amfibii. Suntem ateni i la exerciiile astea, cu puin ajutor
din partea prietenilor de acolo.
Mancuso ddu din cap, aprobator. Avea un fiet plin cu planuri
de trimitere n vest a Flotei a 7-a i aproape n permanen una
dintre navele sale de suprafa fcea o vizit de curtoazie n
insul. Pentru marinarii si, Republica Chinez era un port al naibii
de libertin, cu numeroase femei ale cror servicii constituiau subiect
de negocieri aprinse. Faptul de a avea o nav cenuie de lupt a
358

marinei Statelor Unite legat la chei punea oraul la adpost de un


atac cu rachete. Chiar i zgrierea unei nave de lupt americane era
catalogat delicat drept casus belii motiv de rzboi. i nimeni nu
credea despre China comunist c era, pregtit pentru acest soi de
afacere. Pentru a menine lucrurile pe acel fga, Mancuso i pusese
portavioanele s acioneze constant, fcnd exerciii cu avioanele de
interceptare i cele de vntoare-bombardament, n maniera anului
1980. Avea permanent cel puin un submarin rapid de atac sau un
bubuitor lent n Strmtoarea Formosa, un fapt dezvluit numai
prin referiri ocazionale lsate intenionat, din cnd n cnd, s
rsufle ctre mass-media. Oricum, numai extrem de rar ar fi fcut
un submarin o escal local. Erau mult mai eficiente atunci cnd
erau nevzute. Dar n alt fiet avea o mulime de fotografii ale
navelor de lupt chineze, fcute prin periscop, iar unele erau
instantanee de caren, fotografii executate exact de sub nav, care
erau bune mai ales pentru a testa nervii timonierilor de pe
submarine.
Totodat i pusese oamenii s urmreasc din cnd n cnd
submarinele comuniste, la fel cum fcuse el cu Dallas mpotriva
fostei marine sovietice. Dar acum era mult mai uor. Reactoarele
nucleare chinezeti erau att de zgomotoase, nct petii se fereau
din calea submarinelor pentru a nu-i rni urechile, sau cel puin aa
glumeau operatorii lui de sonar. Cu ct R.P.C. i zngnea mai mult
sabia n faa Taiwanului, cu att un atac desfurat n momentul
respectiv, cruia i s-ar fi opus Flota a 7-a, s-ar fi transformat rapid
ntr-un mcel sngeros, iar Mancuso spera c Beijingul tia asta.
Dac nu tia, aflarea acestui fapt va fi un exerciiu murdar i
costisitor. Dar comunitii nu aveau nc mare lucru n domeniul
mijloacelor amfibii i nici nu ddeau semne c le-ar construi.
Deci totul arat ca o zi de rutin pe teatrul de operaiuni
Pacific? urm Mancuso, cnd informarea lu sfrit.
359

Destul de mult, confirm generalul Lahr.


Ce fel de mijloace am alocat pentru supravegherea amicilor
notri chinezi?
n mare parte mijloace aeriene, rspunse eful J-2. Niciodat
n-am avut mare lucru n domeniul surselor de informare umane n
R.P.C. cel puin dup cunotinele mele.
De ce?
Pi, n cel mai simplu termen, ar fi foarte greu pentru mine sau
dumneavoastr s nu ne facem remarcai n societatea lor, iar
majoritatea cetenilor notri asiatici, ultima oar cnd am verificat,
lucrau pentru companii de software.
Nu avem prea muli n marin. Dar n armat?
Puini, domnule. Au o reprezentare destul de slab.
Oare de ce?
Domnule, sunt ofier de informaii, nu demograf, atrase atenia
Lahr.
Cred c munca de informaii e suficient pentru tine, Mike.
Bine dac se mai ntmpl ceva interesant, d-mi de tire.
Sigur, domnule.
Lahr se ndrept spre u pentru a face loc efului operaiunilor,
care i va spune lui Mancuso ce mijloace din teatrul su erau
operaionale n aceast frumoas zi, plus care nave i avioane erau
stricate i necesitau reparaii.
Nu devenise deloc mai puin atractiv, cu toate c aducerea ei aici
se dovedise a fi dificil. Tania Bogdanova nu se ferea de nimic, dar
pentru cteva zile fusese de negsit.
Ai fost ocupat? ntreb Provalov.
Da, un client special, spuse ea, nclinnd capul. Ne-am
petrecut mpreun timpul n Sankt-Petersburg. Nu mi-am luat
pagerul. Lui nu-i plac ntreruperile, explic ea, fr s arate c
360

regret prea mult.


Provalov ar fi putut ntreba care este costul a ctorva zile n
compania acestei femei, iar ea probabil i-ar fi spus, dar decise c nu
dorea chiar att de mult s afle. Ea rmnea o fantasm, lipsindu-i
doar aripile cu pene albe pentru a fi un nger. Cu excepia ochilor i
a sufletului, firete. Cei dinti erau reci, iar ultimul era inexistent.
Am o ntrebare, i spuse locotenentul de poliie.
Da?
Un nume. l cunoti? Klementi Ivanovici Suvorov.
Ochii ei artar puin veselie.
Oh, da. l cunosc bine. Nu era nevoie s dezvolte nelesul
cuvntului bine.
Ce mi poi spune despre el?
Ce doreti s tii?
Pentru nceput, adresa lui.
Locuiete n afara Moscovei.
Sub ce nume?
Nu tie c eu tiu, dar o dat i-am vzut actele. Ivan Iurievici
Koniev.
Cum de tii asta? ntreb Provalov.
El era adormit, desigur, iar eu i-am rscolit hainele, replic ea,
de parc i-ar fi spus locotenentului de miliie de unde i cumpra
pinea.
Deci el i-a tras-o, iar tu, ca rsplat, i-ai tras-o lui, nu mai
adug Provalov.
i aminteti adresa lui?
Ea scutur din cap.
Nu, dar este unul dintre noile cartiere de dincolo de drumul
exterior de centur.
Cnd l-ai vzut ultima oar?
Era cu o sptmn nainte ca Gregori Filipovici s moar,
361

rspunse ea instantaneu.
n momentul acela Provalov avu o sclipire:
Tania, n noaptea dinaintea morii lui Gregori, cu cine te-ai
vzut?
Era un fost soldat sau ceva de genul acesta, las-m s m
gndesc Piotr Alexeievici cumva
Amalrik? complet Provalov, aproape srind de pe scaun.
Da, cam aa ceva. Avea un tatuaj pe bra, tatuajul Spetsnaz pe
care muli l-au cptat n Afganistan. Avea o foarte bun prere
despre el nsui, dar nu era un amant prea bun, adug Tania cu un
aer de desconsiderare.
i niciodat nu va fi, i-ar fi putut Provalov spune, dar n-o fcu.
Cine a aranjat asta, ah, ntlnirea?
Oh, a fost Klementi Ivanovici. Avea un aranjament cu Gregori.
Era evident c se cunoteau de mult timp. Deseori Gregori organiza
ntlniri speciale pentru prietenii lui Klementi.
Suvorov i-a pus pe unul sau pe amndoi asasinii si s reguleze
trfele aparinnd brbatului pe care urmau s-l ucid n ziua
urmtoare? Indiferent ce era Suvorov, avea un ascuit sim al
umorului sau adevrata int fusese de fapt Serghei Nikolaici.
Provalov tocmai trsese o carte important cu informaii, dar aceasta
nu prea s fac deloc lumin n cazul su de crim. nc un fapt
care i ngreuna munca, n loc s i-o uureze. Revenise la aceleai
dou posibiliti: acest Suvorov i angajase pe cei doi soldai
Spetsnaz pentru a-l ucide pe Rasputin, apoi i-a asasinat ca
asigurare mpotriva urmrilor nedorite. Sau i-a angajat pentru a-l
elimina pe Golovko, apoi i-a ucis din pricin c fcuser o greeal
grosolan. Care din cele dou? Va trebui s-l gseasc pe Suvorov
pentru a afla. Dar acum dispunea de un nume i de o locaie
probabil. Era ceva cu care putea lucra.
362

CAPITOLUL 19
Vntoare de oameni
La cartierul general Rainbow din Hereford, Marea Britanie,
lucrurile se linitiser pn la punctul n care att John Clark, ct i
Ding Chavez ncepuser s arate simptome de nervozitate. Regimul
de antrenament era la fel de solicitant ca ntotdeauna, dar nimeni
pn atunci nu se necase n sudoare, iar intele erau fie de carton,
fie electronice bine, c nu erau la fel de satisfctoare precum o
adevrat lichea uman nu era tocmai cel mai bun mod de a pune
problema, aa c fraza corect era nu la fel de palpitante. Dar
membrii echipei Rainbow nu spuneau asta, nici mcar ntre ei, de
team s nu par nsetai de snge sau neprofesioniti. Pentru ei
starea mental impus era la fel ca ntotdeauna. Antrenamentul era o
btlie fr vrsare de snge, iar btlia era un antrenament
sngeros. Faptului c abordau cu atta seriozitate antrenamentul i se
datora, cu certitudine, forma lor comparabil cu cea a unei lame
ascuite. Erau att de eficieni, nct ar fi putut rade i puful de pe
faa unui bebelu.
Echipa nu era cunoscut public, cel puin nu n sine. Dar cumva
rsuflaser nite vorbe. Nu n Washington, nu n Londra, ci undeva
pe continent umbla vorba c NATO avea acum o echip antiterorist
foarte special i extrem de capabil, trecut prin ciur i drmon n
cursul ctorva misiuni de nalt nivel i numai o singur dat o
ncasaser, din partea teroritilor irlandezi, care, oricum, au pltit un
pre amar pentru eroarea lor de apreciere. Ziarele europene i-au
363

numit Brbaii n Negru, din pricina uniformelor de asalt, iar n


relativa lor ignoran ziaritii europeni au fcut ca echipa Rainbow
s par chiar mai nspimnttoare dect o justifica realitatea. Au
exagerat att de mult nct, la cteva sptmni dup ce primele tiri
despre ei erupseser n ziare, atunci cnd echipa a fost desfurat,
cu apte luni n urm, pentru o misiune n Olanda, bieii ri din
coala de literatur au aflat c prin vecini umbl nite oameni noi i
s-au precipitat ctre o rund de negocieri cu dr. Paul Bellow,
ncheind un acord nainte ca ostilitile s fie iniiate, ceea fusese
mbucurtor pentru toat lumea. Ideea unui schimb de focuri ntr-o
coal plin de copii niciodat nu-i ncntase pe Brbaii n Negru.
De-a lungul ultimelor luni, unii membri fuseser rnii sau
napoiai serviciilor de provenien, fiind nlocuii de noi membri.
Unul dintre acetia era Ettore Falcone, fost component al poliiei
federale italiene, trimis la Hereford mai mult pentru propria sa
protecie dect ca s sprijine echipa NATO. Falcone se plimba, ntr-o
plcut dup-amiaz de primvar, mpreun cu soia sa i fiul lor
minor pe strzile din Palermo, Sicilia, cnd un schimb de focuri a
izbucnit chiar n faa ochilor si. Trei criminali scuipau rafale de
pistol mitralier spre un pieton, soia lui i poliistul care le era
bodyguard, iar Falcone, ntr-o clipit, i-a scos pistolul Beretta i i-a
dobort pe toi trei, mpucndu-i n cap de la zece metri distan.
Aciunea sa fusese prea trzie pentru a salva victimele, dar atrsese
mnia unui capo mafioso, care avusese doi fii implicai n atentat.
Falcone i-a btut joc n mod public de ameninare, dar minile mai
temperate de la Roma au avut ctig de cauz guvernul italian nu
dorea ca o vrajb sngeroas s nceap ntre Mafie i poliia
federal iar Falcone fusese expediat la Hereford pentru a fi primul
italian membru al Rainbow. Dovedise rapid c este cel mai bun
pistolar din ci se vzuser vreodat.
La naiba, uier John Clark, dup ce analiz a cincea serie de
364

zece focuri.
Tipul sta l btuse din nou! l numeau Psroiul. Ettore Hector
avea cam un metru nouzeci i era usciv, ca un juctor de
baschet, mrime i form nepotrivite pentru un membru al trupelor
antitero, dar, Isuse, cum putea trage puiul sta de lele!
Grazie, domnule general, rosti italianul, ridicnd bancnota de
cinci lire sterline care acompania aceast vrajb sngeroas.
Iar John nici mcar nu se putea vicri c o fcuse pe bune, ct
vreme Psroiul o fcuse numai pentru bancnot. Macaronarul
doborse trei indivizi narmai cu pistoale mitralier i o fcuse de
fa cu soia i fiul su. Tipul era nu numai un trgtor talentat, ci
avea i dou ghiulele mari care-i blbneau ntre picioare. Iar soia
sa, Anna-Maria, avea reputaia unei buctrese uimitoare. n orice
caz, Falcone l ntrecuse cu un punct n runda de cincizeci de focuri.
Iar John exersase timp de o sptmn naintea acestui meci
ranchiunos.
Ettore, unde dracului ai nvat s tragi? ceru RAINBOW SIX
s afle.
La Academia de Poliie, generale Clark. nainte nu mai
trsesem cu arma, dar am avut un instructor bun i am nvat bine,
rosti sergentul, zmbind prietenos. Nu era ctui de puin arogant
datorit talentului su, iar asta, ntr-un fel, nrutea situaia.
Da, aa se pare.
Clark introduse pistolul n toc i trase fermoarul, apoi se
ndeprt de linia de tragere.
i dumneavoastr, domnule? ntreb Dave Woods, eful
poligonului, de ndat ce Clark apru pe u.
Deci nu sunt singurul? l interpel RAINBOW SIX.
Woods ridic privirea din sendviul su.
S dea dracul, flcul acela a cptat la Dragonul Verde o
scrisoare nenorocit de credit fiindc m-a ntrecut! anun el.
365

Iar sergentul-major Woods l nvase pe Wyatt Earp tot ce tia.


Iar la clubul SAS-Rainbow probabil l nvase pe noul biat s bea
bere englezeasc amar. Nu era uor s-l nfrngi pe Falcone. Nu
prea aveai spaiu de manevr s bai un ins care adeseori, atunci
cnd trgea, nu obinea satisfctor, ci un scor perfect.
Ei bine, sergent-major, cred c m aflu ntr-o companie
potrivit.
Clark l btu pe umr n timp ce se ndrepta spre u, cltinnd
din cap. n spatele su, Falcone trgea o nou serie. Era evident c-i
place s fie Numrul Unu i exersa din greu pentru a-i menine
poziia. Trecuse foarte mult timp de cnd cineva l btuse n poligon.
Lui John nu-i fcea plcere, dar ce-i cinstit e cinstit, iar Falcone
ctigase respectnd regulile.
Oare era i acesta un semn c pierdea teren? Nu alerga la fel de
repede ca soldaii mai tineri ai lui Rainbow, firete, alt lucru care l
deranja. John Clark nc nu era gata s se declare btrn. Nici s fie
bunic nu era pregtit, dar n privina asta nu avea de ales. Fiica sa i
Ding se prezentaser cu un nepot, iar el nu le putea cere s-l ia
napoi. i meninea o greutate sczut, cu toate c adesea aceasta
operaie cerea, aa cum fusese azi, s sar peste masa de prnz n
favoarea pierderii a cinci lire sterline la tir cu pistolul.
Ei, cum a mers, John? se interes Alistair Stanley, cnd Clark
intr n cldirea administrativ.
Putiul e cu adevrat bun, Al, replic John, punnd pistolul
ntr-un sertar al biroului.
ntr-adevr. Sptmna trecut a ctigat cinci lire de la mine.
Se auzi un mormit.
Cred c e o chestie unanim. John se tolni n scaunul su
pivotant, n care se simea aa de bine. Bun, a sosit ceva n timp ce
eu eram afar, pierznd bani?
Doar asta, de la Moscova. Oricum, s-ar fi cuvenit s nu
366

soseasc aici, i raport Stanley efului su, n timp ce i nmna o


fil de fax.
Ce vor? ntreb Ed Foley n biroul su de la etajul apte.
Vor ca noi s-i ajutm n pregtirea unora dintre oamenii lor,
repet pentru soul ei Mary Pat. Mesajul original era suficient de
nebunesc pentru a necesita repetarea lui.
Dumnezeule, femeie, ct de ngduitori trebuie s fim? vru s
tie directorul.
Serghei Nicolaici crede c i suntem datori. i tu tii
Trebuia s ncuviineze.
Da, bine, cred c o vom face, poate. Totui asta trebuie s
mearg mai sus.
O s-l fac pe Jack s rd n hohote, consider directorul
adjunct pentru operaii.
Rahat, exclam Ryan n Biroul Oval cnd Ellen Sumter i
nmn faxul de la Langley. Apoi i ridic privirea. Oh, scuz-m,
Ellen.
Ea i zmbi ca o mam ctre precocele ei fiu.
Da, domnule preedinte.
Pot s am una?
Doamna Sumter luase obiceiul de a purta inute cu buzunare
largi, decupate. Din cel stng pescui un pachet cartonat de Virginia
Slims i l oferi preedintelui, care lu o igar i o aprinse de la
bricheta cu gaz vrt i ea n pachet.
Ei bine, nu-i o figur?
l cunoatei pe acest om, nu-i aa?
Golovko? Mda. Ryan zmbi strmb, amintindu-i din nou de
pistolul aintit spre faa lui pe cnd avionul VC-137 trecea vuind pe
pista aeroportului eremetievo din Moscova, cu ani n urm. Acum
367

zmbea. Dar n clipa aceea nu i se prea nimic amuzant. Oh, da, eu


i Serghei suntem prieteni vechi.
Ca secretar a preedintelui, Ellen Sumter avea acces aproape la
orice informaie, chiar i la faptul c preedintele Ryan trgea
ocazional un fum, dar erau anumite lucruri pe care nu le tia i
niciodat nu le-ar fi cunoscut. Era destul de deteapt pentru a fi
curioas, dar i destul de inteligent pentru a nu pune ntrebri.
Dac spunei dumneavoastr, domnule preedinte.
Mersi, Ellen.
Ryan se ls pe pernele fotoliului i trase un fum lung din igara
subire. Oare de ce stresul de orice natur l fcea s se ntoarc la
lucrurile astea blestemate care l fceau s tueasc? Vestea bun era
c igrile l amoreau. Asta nseamn c nu sunt fumtor, nu unul
adevrat, i zise preedintele. Mai citi o dat faxul. Avea dou
pagini. Una coninea faxul original din partea lui Serghei Nikolaici
ctre Langley deloc surprinztor, avea numrul direct de fax al lui
Mary Pat i dorea s arate acest lucru iar a doua cuprindea
recomandarea din partea lui Edward Foley, directorul CIA.
Din punct de vedere al ncrcturii oficiale, era o problem destul
de simpl. Golovko nici mcar nu era nevoit s explice de ce America
trebuia s-i satisfac cererea. Soii Foley i Jack Ryan vor ti c KGB a
asistat CIA i guvernul Statelor Unite n cursul a dou misiuni
extrem de sensibile i importante, iar faptul c cei trei, la rndul lor,
serviser interesele Rusiei era n afara subiectului. Aa c Ryan nu
avea de ales. Ridic receptorul i aps un buton de apelare rapid.
Foley, rosti o voce masculin la cellalt capt al firului.
Ryan, spuse Jack n replic. l auzi pe tipul de la captul liniei
cum se aaz mai drept n scaun. Am primit faxul.
i? ntreb directorul.
Ce altceva am putea dracului face?
Sunt de acord.
368

Foley ar fi putut spune c, personal, l place pe Golovko. Ryan, de


asemenea. Dar acum nu era vorba de ce le plcea sau nu le plcea.
Ei fceau politic guvernamental n acest moment, ceea ce era mai
presus de factorii personali. Rusia ajutase Statele Unite ale Americii,
iar acum, ca rsplat, Rusia cerea Statelor Unite ale Americii s o
ajute. n relaiile obinuite dintre state, asemenea cereri, dac aveau
un precedent, trebuiau garantate. Principiul era asemntor cu cel al
mprumutrii vecinului cu o grebl, dup ce el i mprumutase un
furtun cu o zi nainte, numai c la nivel interstatal oamenii puteau fi,
ocazional, omori din pricina unor astfel de favoruri.
Te descurci sau trebuie s-o fac eu?
Cererea a sosit la Langley. Tu dai rspunsul. Afl care sunt
parametri. Nu vrem ca Rainbow s fie compromis, nu?
Nu, Jack, dei nu sunt mari anse s fie compromis. Europa s-a
linitit destul de mult. Poliitii din Rainbow n principal fac exerciii
i fac munc de birou. Povestea aceea din ziare funcioneaz ei, a
vrea de fapt s-i mulumesc reporterului care a dezvluit-o. Rareori
directorul CIA spunea ceva favorabil legat de pres. n cazul de fa
unii angajai ai guvernului vorbiser cam mult despre ceva ce tiau,
dar efectul net al povestirii chiar avusese rezultatele dorite, dei
articolul de pres fusese plin de erori, lucru care cu greu putea
surprinde. Dar unele dintre aceste erori fcuser ca poliitii
Rainbow s par nite supraoameni, ceea ce le satisfcea lor orgoliul
i i oprea pe potenialii lor inamici. i astfel, terorismul din Europa
ajunsese pe brnci dup scurtul (i oarecum artificialul, dup cum
tiau ei) su reviriment. Brbaii n Negru erau prea nspimnttori
pentru a te lua de ei. La urma urmei, tlharii se luau de btrnelele
care tocmai i ridicaser banii de pensie, nu de poliistul narmat de
la colul strzii. Prin asta, criminalii se artau raionali. O btrnic
nu putea opune eficient rezisten unui tlhar, pe cnd poliistul
purta un pistol.
369

M atept ca prietenii notri rui s nu divulge informaia.


Cred c putem conta pe asta, Jack, admise Ed Foley.
Avem vreun motiv s n-o facem?
Ryan l putea auzi pe director foindu-se n scaun.
Niciodat n-am fost dornic s furnizez cuiva metode, dar
aceasta nu este o operaiune de informaii n sine, iar majoritatea le
pot obine citind crile potrivite. Deci, cred c le putem da voie.
Aprobat, spuse preedintele.
Ryan i putea nchipui gestul de ncuviinare de la captul
cellalt al firului.
OK, rspunsul va pleca astzi.
nsoit de o copie pentru Hereford, firete. Ajunsese pe masa de
lucru a lui John nainte de terminarea programului. l convoc pe Al
Stanley i-i nmn copia.
Cred c devenim faimoi, John.
Te face s te simi bine, nu? ntreb Clark, dezgustat. Amndoi
erau foti lucrtori operativi sub acoperire i, dac ar fi existat vreun
mod de a-i ine secrete numele i aciunile fa de propriii efi, l-ar
fi descoperit de mult timp.
Presupun c te vei duce chiar tu. Pe cine vei lua cu tine la
Moscova?
Ding i Echipa-2. Ding i cu mine am mai fost acolo. Amndoi
l-am ntlnit pe Serghei Nikolaici. Mcar n felul acesta nu e nevoit
s vad prea multe fee noi.
Da, i dup cte mi amintesc, rusa ta e de prim clas.
coala de limbi strine de la Monterey e foarte bun, rosti
John, cu un semn de ncuviinare.
Ct timp te atepi s fii plecat?
Clark se mai uit o dat pe fax i sttu pe gnduri timp de cteva
secunde.
370

Oh, nu mai mult de trei sptmni, rosti el cu voce tare.


Oamenii lor din Spetsnaz nu sunt ri. Vom pune la punct un grup
de antrenament pentru ei, iar dup un timp i putem, probabil,
invita aici, nu?
Stanley nu sublinie faptul c SAS, n particular, i Ministerul
britanic al Aprrii, n general, ar putea avea un acces de isterie iscat
de acea invitaie, dar n cele din urm trebuiau s ia lucrurile aa
cum sunt. Se numea diplomaie, iar principiile ei reglau politica
marii majoriti a guvernelor lumii, indiferent dac lor le plcea sau
nu.
Cred c va trebui s-o facem, John, zise Stanley, care auzea deja
ipetele, urletele i mormielile din restul bazei i de la Whitehall.
Clark lu telefonul i aps pe butonul alocat secretarei sale,
Helen Montgomery.
Helen, l poi suna, te rog, pe Ding i s-i comunici s vin
ncoace? Mulumesc.
mi amintesc c i rusa lui este bun.
Am avut nite profesori buni. Dar accentul lui e puin sudic.
i al tu?
Leningrad adic Sankt-Petersburg, bnuiesc c aa-i zice
acum. Al, i vine s crezi toate schimbrile care s-au petrecut?
Stanley se aez.
John, chiar i astzi mi se pare o nebunie, i au trecut mai bine
de zece ani de cnd au dat jos steagul rou de deasupra porii
Spaski.
Clark ncuviin.
mi amintesc cnd am vzut asta la televizor, omule. M-a dat
pe spate.
Bun, John, salut o voce familiar din cadrul uii. Salut, Al.
Intr i ia loc, fiule.
Chavez, pretins maior n SAS, ezit la partea cu fiule. De fiecare
371

dat cnd John vorbea n stilul acesta urma s se ntmple ceva


neobinuit. Dar putea fi i mai ru. Putiule era termenul uzual
care preceda pericolul, iar acum, c era i so i tat, Domingo nu
mai mergea pn-n pnzele albe n cutare de belele. Pi spre
biroul lui Clark i lu foaia de hrtie care i se oferise.
Moscova? ntreb el.
Se pare c aprobarea a venit de la comandantul nostru suprem.
Super, observ Chavez. Pi a trecut ceva vreme de cnd ne-am
ntlnit cu domnul Golovko. Cred c vodca este la fel de bun.
E unul dintre lucrurile pe care le fac cum trebuie, aprob John.
i vor ca noi s-i nvm s fac i alte lucruri?
Aa se pare.
Lum nevestele cu noi?
Nu. Clark scutur din cap. De data asta e vorba numai de
afaceri.
Cnd?
La asta trebuie s lucrez. Probabil peste o sptmn, cu
aproximaie.
Destul de bine.
Ce face micuul?
nc merge de-a builea, rnji Ding. Noaptea trecut a nceput
s se ridice singur, ca i cum ar fi stat n picioare. mi imaginez c n
cteva zile va ncepe s mearg.
Domingo, i vei petrece primul lui an nvndu-l s mearg i
s vorbeasc. Urmtorii douzeci de ani i vei petrece nvndu-l s
stea jos i s tac din gur, l preveni Clark.
Hei, tticule, micuul doarme ct e noaptea de lung i se
trezete cu un zmbet. Al dracului s fiu dac nu e o privelite mai
bun dect cea oferit de mine nsumi, tii?
Ce spunea el avea sens. Cnd se detepta, tot ce avea Domingo n
faa ochilor erau obinuitele exerciii i o alergare de opt kilometri,
372

care erau att epuizante, ct i, dup un anumit timp, plictisitoare.


Clark nu putea dect s ncuviineze. Era unul dintre marile
mistere ale vieii, cum de pot copiii s se trezeasc ntotdeauna ntro dispoziie bun. Se ntreb unde, de-a lungul anilor, se pierdea
aceast aptitudine.
ntreaga echip? se interes Chavez.
Mda, probabil. Inclusiv Psroiul, adug RAINBOW SIX.
i ie i-a curat azi buzunarele? ntreb Ding.
Data viitoare cnd concurez n poligon contra puiului de lele,
vreau ca asta s fie imediat dup alergarea matinal, cnd i tremur
puin minile, rosti Clark, n doi peri.
Nu i plcea s piard nimic, i n mod cert nu ceva care fcea att
de mult parte din renumele lui de trgtor cu armament individual.
Domnule C., Ettore nu e om. Cu un pistol mitralier este bun,
dar nu spectaculos, dar cu acel Beretta parc-i Tiger Woods cu o
cros de golf. i culc pe toi la pmnt.
Pn astzi n-am crezut. M gndesc c poate era mai bine
s-mi fi luat prnzul la Dragonul Verde.
Te-neleg, John, aprob Chavez, decis s nu comenteze n
legtur cu proporiile socrului su. Hei, adu-i aminte c i eu sunt
bun la tragerile cu pistolul. Ettore m-a spulberat cu trei puncte.
Ticlosul m-a luat cu un punct, l inform John pe
comandantul su de echip. Primul meci unu-contra-unu pe care-l
pierd de cnd eram n grupul de operaiuni speciale.
i aia fusese cu treizeci de ani n trecut, mpotriva maistrului su
principal, concurnd pentru beri. A pierdut cu dou puncte, dar l-a
btut pe maistru trei serii dup aceea, i aminti Clark cu mndrie.
El este? ntreb Provalov.
Nu avem o fotografie a lui, i aduse aminte sergentul. Dar
corespunde descrierii generale. i se ndrepta spre maina care
373

trebuia. Cteva aparate foto focalizau acum pentru a oferi


fotografiile.
Amndoi se gseau ntr-o dubi parcat la o jumtate de bloc
distan de cldirea cu apartamente pe care o supravegheau. Ambii
brbai utilizau binocluri verzi, mbrcate n plastic, de provenien
militar.
Tipul arta aproximativ aa cum ar fi trebuit. Ieise din
ascensorul blocului, plecnd de la etajul potrivit. Se stabilise mai
devreme, n cursul acelei seri, c numitul Ivan Iurievici Koniev
locuiete la etajul opt al acestui bloc turn. Nu rmsese timp pentru
a-i interoga vecinii, aciune care, oricum, trebuia fcut cu mare
atenie. Era mai mult dect posibil ca vecinii acestui
Koniev/Suvorov s fie, aa cum i el se tia c fusese, foti membri
KGB, iar a le pune lor ntrebri putea s-nsemne alertarea
subiectului investigaiei. i nu era deloc un subiect obinuit, inu
Provalov s-i reaminteasc.
Maina n care urcase brbatul era nchiriat. Exista un
autoturism particular nregistrat pe numele Koniev, Ivan Iurievici, la
aceast adres, un Mercedes clasa C, i cine tia cte alte maini
putea avea nregistrate sub alt identitate? Provalov era sigur c
avea mai multe asemenea maini, toate cu acte grijuliu msluite.
Cartea de identitate a lui Koniev era cu siguran fals. KGB le
oferise oamenilor si un antrenament temeinic.
Sergentul de pe locul oferului porni motorul i deschise staia
radio. Alte dou maini ale poliiei se aflau n imediata vecintate,
ambele avnd echipaje formate din anchetatori experimentai.
Prietenul nostru se deplaseaz. Maina albastr, nchiriat,
rosti Provalov n radio. Amndou mainile transmiser c au
recepionat.
Maina nchiriat era un Fiat unul veritabil, fabricat la Torino,
nu copia lui ruseasc construit la Togliattistad, unul dintre puinele
374

proiecte economice ale Uniunii Sovietice care, practic, a funcionat,


dup un anumit model. Provalov se ntreb dac maina fusese
aleas pentru agilitatea sa, ori pentru preul ieftin de nchiriere.
Momentan nu avea cum s afle. Koniev/Suvorov se desprinse de
lng bordur, iar prima main de filaj se lu dup el din spate, la
distan de o jumtate de bloc, n timp ce a doua main se postase
n fa, la aceeai distan, deoarece nici mcar un ofier de
informaii pregtit de KGB nu cuta dect rareori codie n faa lui.
S fi avut ceva mai mult timp la dispoziie, ar fi plasat un dispozitiv
de urmrire pe Fiat, dar nu au avut nici timpul i nici ntunericul
necesar acestei operaiuni. Dac urmritul se va ntoarce la
apartamentul su, vor face operaia noaptea trziu, cam pe la ora
patru dimineaa. Un emitor radio, cu un magnet care s o fixeze n
interiorul barei din spate; antena ar fi atrnat n jos, precum o coad
de oricel, practic invizibil. O parte din tehnologia aflat la
dispoziia lui Provalov i folosit de ctre acesta fusese, la origini,
utilizat la urmrirea strinilor suspectai de spionaj, n afara
Moscovei, asta nsemnnd c era destul de performant, cel puin
dup standardele ruseti.
Urmrirea mainii decurgea mai uor dect sperase. Folosirea a
trei maini de filaj ajuta la asta. Reperarea unei singure cozi nu era
o aciune pretenioas. Dou erau, de asemenea, uor de identificat,
de vreme ce aceleai dou maini i schimbau locurile ntre ele, la
fiecare cteva minute. Dar trei umbre sprgeau destul de frumos
tiparul, i, fie el pregtit sau nu de ctre KGB, Koniev/ Suvorov nu
era supraom. Adevrata sa aprare consta n a-i ascunde
identitatea, iar spargerea secretului fusese o combinaie de anchet
bine desfurat, plus noroc dar poliitii erau familiarizai cu
norocul. KGB, pe de alt parte, n-a fost. n mania sa pentru
organizare, programele de antrenament ale KGB lsaser de o parte
norocul, poate din pricin c a te ncrede n noroc era o slbiciune
375

care ar fi condus la dezastru pe teren. Asta i sugera lui Provalov c


numitul Koniev/ Suvorov n-a petrecut mult timp n munca
operativ. n lumea real a misiunilor de strad, asemenea lucruri se
nvau n mare vitez.
Filajul se desfura la distan extrem, de lungimea unui cvartal,
iar n aceast zon cvartalele de blocuri erau mari. Dubia era
echipat special pentru asemenea urmriri. Suporii numerelor de
nmatriculare erau triunghiulari n seciune, la o apsare de buton
putndu-se roti, schimbnd una dintre cele trei perechi separate de
numere. Farurile vehiculului erau mprite n perechi, astfel nct
una s poat schimba tiparul luminilor, exact lucrul dup care un
adversar antrenat s-ar fi uitat noaptea. Dac schimbau aspectul
luminilor de dou sau trei ori atunci cnd se aflau n afara cmpului
vizual al retrovizorului celui urmrit, ar fi fost nevoie ca acesta s fie
un geniu pentru a se prinde c-i filat. Cea mai grea sarcin i revenea
mainii de filaj din fa, cci era dificil s-i anticipeze gndurile lui
Koniev/Suvorov, iar cnd acesta lua pe neateptate o curb, maina
din frunte trebuia s o zbugheasc, sub ghidarea mainilor de filaj
din spate, pentru a-i relua poziia din capul formaiei. Oricum, toi
miliienii din echipa sa erau anchetatori cu experien, care
nvaser cum s hituiasc cel mai periculos vnat de pe planet:
fiine umane care consimiser s ia viaa altor oameni. Chiar i cei
mai proti ucigai puteau avea instincte de animal i nvaser o
mulime de lucruri, de la televizor, n legtur cu operaiunile
poliiei. Asta fcea ca unele anchete s fie mai dificile dect ar fi
trebuit, dar n asemenea cazuri dificultatea sporit servea la
antrenarea oamenilor si mai temeinic dect n orice academie de
pregtire.
Vireaz dreapta, spuse oferul su n radio. Dubia preia
conducerea. Maina de filaj din fa va continua drumul pn la
urmtoarea curb la dreapta, va vira, apoi va goni pentru a-i relua
376

poziia n frunte. Maina din spate va pierde teren pn n spatele


dubei, ieind din scen timp de cteva minute, nainte de a-i relua
locul. Maina din spate era un Fiat-copie de la Togliattistad, de
departe cel mai comun automobil din Rusia, prin urmare foarte
anonim, cu vopseaua alb murdar i srit.
Dac asta-i singura sa ncercare de a ne pierde, nseamn c-i
foarte sigur pe sine.
Adevrat, consimi Provalov. S vedem ce altceva face.
Acel ce altceva avu loc patru minute mai trziu. Fiatul fcu un
nou viraj la dreapta, de aceast dat nu pe o strad perpendicular,
ci pe un pasaj inferior de acces la un bloc de apartamente, unul care
se ntindea pe lungimea unei strzi ntregi. Din fericire, maina din
fa se afla deja de cealalt parte a cldirii, ncercnd s ajung din
urm Fiatul, i a avut ansa s-l vad pe Koniev/Suvorov aprnd la
treizeci de metri n faa ei.
l avem, pri radioul. l urmrim.
Du-te! i spuse Provalov oferului, care accelerase dubia spre
urmtoarea curb.
Pe parcurs, acion butonul de schimbare a numerelor de
nmatriculare i aranjamentul farurilor, transformnd duba ntr-un
vehicul care, pe timp de noapte, prea n ntregime nou.
E sigur pe el, observ Provalov cinci minute mai trziu.
Duba era acum la mic distan n urma Fiatului, cu maina
conductoare n spatele ei, iar cealalt main de urmrire foarte
aproape n urma acesteia. Indiferent unde se ducea, ei erau pe urma
lui. A fcut o manevr evaziv, una istea, ce-i drept, dar fusese
una singur. Probabil a crezut c acea unic manevr de depistare a
eventualilor urmritori este suficient, asta dac ar fi fost o singur
main pe urmele sale, aa c a trecut prin acel pasaj, cu ochii pe
oglinda retrovizoare i nu a zrit nimic. Foarte bine, aprecie
locotenentul de miliie. Pcat c nu-l avea alturi pe amicul
377

american de la FBI. Cu greu ar fi putut FBI face o urmrire mai


bun, chiar i cu resursele sale vaste. A contribuit i faptul c
oamenii si cunoteau strzile Moscovei i ale suburbiilor la fel de
bine ca orice ofer de taxi.
Va lua cina i va bea undeva, observ oferul lui Provalov. La
kilometrul urmtor o s trag pe dreapta.
Vom vedea, rosti locotenentul, considernd c oferul are
dreptate. Aceast zon avea zece sau unsprezece restaurante de
nivel superior. Pe care l va alege vnatul su?
A rezultat c era Prinul Mihai al Kievului, un local ucrainean,
specializat n carne de pui i pete, de asemenea renumit pentru
barul su de calitate. Koniev/ Suvorov trase pe dreapta i i ddu
voie uierului de la restaurant s-i parchete maina, apoi pi
nuntru.
Care dintre noi este cel mai bine mbrcat? ntreb Provalov
prin radio.
Dumneavoastr, tovare locotenent.
Celelalte dou echipe ale sale erau nvemntate precum oamenii
din clasa muncitoare, iar acetia nu ddeau buzna aici. Jumtate din
clienii Prinului Mihai al Kievului erau strini, iar n preajma unor
asemenea oameni trebuie s te mbraci elegant restaurantul
urmrea asta. Provalov sri din main pe la jumtatea strzii i pi
cu pas iute spre copertina de la intrare. Portarul i-a permis accesul
dup o scurt privire n noua Rusie, inuta te reprezenta mai mult
dect n majoritatea naiunilor europene. Ar fi putut s-i fluture pe
la nas legitimaia de poliist, dar n-ar fi fost o micare bun. Se prea
poate ca o parte din personalul restaurantului s-i dea raportul lui
Koniev/Suvorov. n acel moment avu o sclipire de imaginaie.
Provalov intr imediat n toaleta brbailor i scoase telefonul mobil.
Hello! rosti o voce familiar cnd rspunse.
Mika?
378

Oleg? ntreb Reilly. Ce pot face pentru tine?


Cunoti un restaurant numit Prinul Mihai al Kievului?
Da, sigur. De ce?
Am nevoie de ajutorul tu. Ct de repede poi ajunge aici? se
interes Provalov, tiind c Reilly locuiete la numai doi kilometri
distan.
Zece sau cincisprezece minute.
Atunci grbete-te. Voi fi la bar. Imbrac-te prezentabil, adug
miliianul.
Bine, accept Reilly, ntrebndu-se cum i va explica asta soiei
sale i de ce s-a ntrerupt o sear linitit, petrecut n faa
televizorului.
Provalov se ndrept ctre bar, comand o vodc cu piper i
aprinse o igar. Vnatul su se afla la apte scaune distan, bnd i
el de unul singur, probabil ateptnd ca masa lui s se elibereze.
Restaurantul era plin. Un cvartet de coarde interpreta ceva de
Rimsky-Korsakov pe latura opus a slii de mese. Restaurantul era
cu mult peste orice i putea Provalov permite ca parte obinuit a
vieii sale. Aadar Koniev/Suvorov era foarte bine aranjat din punct
de vedere financiar. Asta nu era o surpriz deosebit. O mulime de
foti ofieri KGB o duceau cu adevrat bine n cadrul sistemului
economic al Rusiei noi. Dispuneau de cunotine i metode
internaionale cu care puini conceteni ai lor puteau concura. ntro societate cunoscut pentru corupia ei nfloritoare, ei aveau o felie
de pia i o reea de camarazi pe care s-i contacteze i cu care
puteau, din diverse consideraii, s mpart ctigurile, obinute sau
nu ilegal.
Provalov i terminase primul pahar i se ntorcea ctre barman
pentru a-i cere altul atunci cnd i fcu apariia Reilly.
Oleg Gregorievici, zise americanul ca salut. Locotenentul de
miliie realiz c americanul nu era ntng. Rusa vorbit de acesta
379

avea un evident accent american i suna prea tare, un excelent


camuflaj pentru mediul n care se aflau. Era, de asemenea, bine
mbrcat, proclamnd pentru toi cei care-l vedeau originea sa
strin.
Mika! spuse n replic Provalov, strngnd clduros mna
americanului i gesticulnd ctre barman.
Bun, pe cine cutm? ntreb agentul FBI, mai ncet.
Costum gri, apte locuri n stnga mea.
L-am vzut, zise imediat Reilly. Cine este?
Numele su curent este Koniev, Ivan Iurievici. De fapt credem
c este Suvofov, Klementi Ivanovici.
Aha, observ Reilly. Ce altceva mi poi spune?
I-am luat urma pn aici. A folosit o manevr de evaziune
simpl i de obicei eficient, dar avem trei maini de filaj i l-am
prins imediat din urm.
Bun treab, Oleg, spuse agentul FBI.
Inadecvat pregtit i prost echipat sau nu, Provalov nu era un
sticlete de doi bani. n Birou ar fi cel puin agent-ef. Oleg avea
instincte foarte bune de poliist. Urmrirea unui agent KGB prin
jurul Moscovei nu era un exerciiu nensemnat, precum urmrirea
unui mscrici paranoic n Queens. Reilly i sorbi vodca cu piper i
se ntoarse pe jumtate n scaun. Dincolo de subiect se afla o
frumusee brunet, care purta o rochie de mtase mulat pe corp.
Pentru Reilly arta ca una dintre acele trfe de lux, cu firma la
vedere. Ochii ei ntunecai supravegheau ncperea, cum o fceau i
ai lui. Diferena consta n faptul c Reilly era brbat i s se uite
dup fete drgue sau aa lsa impresia nu era ctui de puin
neobinuit. De fapt, ochii si nu erau aintii asupra femeii, ci asupra
brbatului. Cincizeci de ani, bine fcut, cu un aspect general
indescriptibil, exact aa cum te ateptai s fie un spion, ateptnd s
fie condus la o mas, sorbindu-i butura i privind admirativ n
380

oglinda barului, ceea ce era un mijloc eficient de a vedea dac eti


supravegheat. Pe american i amicul su rus i exclusese, firete. n
definitiv, ce interes ar fi putut avea un om de afaceri american n
legtur cu el? Pe deasupra, americanul csca ochii la trfa din
stnga lui. Din acest motiv, ochii subiectului nu zbovir asupra
omului din dreapta americanului, nici n mod direct, nici n oglind.
Oleg era detept, concluzion Reilly, folosindu-l pe el drept camuflaj
pentru discreta sa supraveghere.
Alte lucruri care s-au ntmplat recent? se interes agentul FBI.
Provalov l inform despre ce aflase de la prostituat i ce s-a
ntmplat n noaptea dinaintea crimelor.
Fir-ar, asta este fanfaronad. Dar nc nu tii cine a fost inta,
aa este?
Nu tiu, admise Provalov, sorbind din al doilea rnd de
butur.
tia c trebuie s-o lase mai ncet cu alcoolul, altfel ar fi fcut vreo
greeal. Vnatul su era prea alunecos i periculos ca s-i asume
orice fel de risc. Putea oricnd s-l ridice pe individ pentru
interogatoriu, dar tia c ar fi fost un exerciiu fr succes. Criminalii
de genul acestuia trebuiau s fie manipulai mai blnd dect un
ministru. Provalov i permise s priveasc n oglind, unde obinu
o bun imagine a profilului unui probabil multiplu asasin. Cum se
fcea c n jurul unor astfel de persoane nu era o aur neagr? De ce
artau normal?
Mai tim i altceva despre javra asta?
Rusului ncepea s-i plac acel termen folosit de american.
Scutur din cap.
Nu, Mika. nc nu am verificat la SVR.
i faci griji c ar putea avea o surs n instituie? ntreb
americanul. Oleg nclin capul.
E o idee. Una evident.
381

Fria fotilor ofieri KGB era probabil foarte strns. Poate foarte
bine s fie cineva din interiorul vechii cldiri a cartierului general, s
zicem cineva din personalul de la arhiv, care le d bieilor de tire
dac poliia manifest interes pentru un dosar anume.
Fir-ar s fie, punct americanul, gndindu-se. Ce pui de lele
eti, le regulezi pe trfele tipului nainte de a scpa de el.
Era o senzaie dezagreabil de indiferen n asta, deprins parc
dintr-un film cu Mafia. Dar n viaa real, mafioii din La Cosa
Nostra nu aveau tria pentru asemenea fapte. Pe ct preau de
formidabili, oamenii de aciune ai Mafiei nu aveau pregtirea unor
ofieri profesioniti de informaii, n aceast jungl fiind ca nite
pisici btrne puse lng pantere. Continu s observe subiectul.
Fata de dincolo de el era o diversiune, dar nu prea bun.
Oleg?
Da, Mihail?
Se uit la cineva pe deasupra muzicanilor. Ochii lui se ntorc
mereu ctre acelai punct. Nu mtur ncperea cu privirea de parc
ar fi aici ntia oar.
Subiectul i verifica pe toi cei care intrau n restaurant, dar ochii
si continuau s revin asupra unei anume pri a oglinzii i
probabil stabilise c nimeni din local nu constituia un pericol pentru
el. Ups. Ei bine, raion Reilly, chiar i cei antrenai au limitele lor,
ntr-un trziu, sau chiar mai devreme, propria lor experien
putndu-se ntoarce mpotriva lor. ncepeau s gndeasc dup
abloane i fceau presupuneri care le puteau aduce capturarea. n
cazul de fa Suvorov presupusese c nu poate fi urmrit de ctre un
american. n definitiv nu fcuse nimic nici unui american din
Moscova, poate nici mcar n ntreaga sa carier; n plus se afla pe
un teritoriu cunoscut, nu pe terenul dumanului, iar la venirea n
acel loc se contrafilase aa cum fcea de fiecare dat, numai c el
cuta o singur main de filaj. Ei, chiar i cei istei au limitele lor.
382

Diferena dintre oamenii geniali i cei proti consta n faptul c


geniile erau contiente de limitele lor. Suvorov se credea el nsui un
geniu ns la cine se uita oare? Reilly se rsuci un pic mai mult pe
taburetul de la bar i mtur cu privirea restul ncperii.
Ce vezi, Mika?
O mulime de oameni, Oleg Gregorievici, majoritatea rui, dar
i civa strini, toi bine nolii. Doi chinezi, diplomai dup aspect,
care cineaz n compania a doi rui arat ca nite persoane oficiale.
Relaiile dintre ei par a fi cordiale, aprecie Reilly.
Luase i el cina acolo, n trei sau patru rnduri, mpreun cu soia
sa. Mncarea era foarte bun, mai ales preparatele din pete. Iar cei
de la Prinul Mihail al Kievului aveau un excelent furnizor de caviar,
acesta numrndu-se printre cele mai alese delicatese servite acolo.
Soia lui adora caviarul, i trebuia s neleag faptul c dac ar servi
aceeai specialitate acas ar costa-o mult mai mult dect aici De-a
lungul anilor, Reilly ndeplinise multe misiuni de supraveghere
discret, astfel nct cptase deprinderea de-a deveni aproape
invizibil. Putea trece nebgat n seam n orice loc din lume, cu
excepia cartierului Harlem, ns Biroul avea ageni de culoare care
se infiltrau acolo.
Era al naibii de sigur c Suvorov se uita mereu ntr-acelai punct.
Privea ca din ntmplare, sau folosind oglinda barului pe post de
retrovizor. Pn i poziia n care sttea pe taburet l ajuta astfel nct
s par c privete n mod firesc spre locul care-l interesa. Numai c
oamenii de teapa lui nu fceau nimic accidental sau din coinciden.
Erau antrenai s ia n consideraie orice variant, chiar i
posibilitatea unei scurgeri de informaii era cu att mai remarcabil
c picase de fraier, fiind buzunrit de-o trf n timp ce dormea
dup orgasm. Mda, unii brbai, indiferent ct de detepi erau,
gndeau cu sculele din pantaloni Reilly se rsuci din nou. Unul
dintre chinezii aflai la masa din fundal i ceru scuze, se ridic i se
383

ndrept ctre toalet. n prim faz, Reilly se gndi s-l urmreasc,


dar mai bine nu Dac era o micare aranjat din timp, faptul c se
lua dup el ar fi putut s-l sperie Rbdare, Mika, se ndemn
singur, ntorcndu-se pentru a privi la suspectul principal.
Koniev/Suvorov puse paharul pe tblia barului i se ridic.
Oleg. Vreau s-mi ari cum ajung la toaleta pentru brbai,
zise agentul FBI. n cincisprezece secunde.
Provalov numr n gnd, calculnd timpul, apoi i ntinse braul
artnd ctre intrarea principal. Reilly l btu pe umr drept
mulumire i se ndrept spre locul indicat.
Restaurantul Prinul Mihail al Kievului era prezentabil ns, ca
majoritatea localurilor din Europa, nu avea un om de serviciu la
baie, poate pentru c acela era un obicei american sau poate
conducerea nu dorea s plteasc un salariu n plus. Reilly ptrunse
nuntru i observ trei pisoare, dintre care dou erau ocupate.
Desfcu fermoarul pantalonilor i urin, se ncheie la loc i merse s
se spele pe mini, privind n jos n timp ce cu coada ochiului vzu
cum ceilali doi oameni din ncpere schimbau priviri furie. Rusul
era mai nalt. Baia avea genul acela de role cu prosoape de hrtie, la
care n America se cam renunase. Reilly trase unul i i usc
minile, incapabil s mai trag de timp, ateptnd nuntru.
Indreptndu-se ctre u, bg mna n buzunar i trase cheile de la
main pe jumtate n exterior. Le scp pe jos chiar n momentul
cnd trgea de u, murmur un Fir-ar s fie n timp ce se apleca
s le ridice, n acea clip fiind mascat fa de ceilali doi de ctre un
panou despritor. Reilly ridic cheile de pe gresia pardoselii i
reveni la poziia vertical.
Atunci vzu. Fusese o micare bun. Ar fi putut fi mai rbdtori,
ns probabil c subevaluaser importana americanului, dei
amndoi erau profesioniti. Abia dac se atinser unul de altul, iar
ce se ntmpl dincolo de mica mbrnceal ar fi trebuit s fie neluat
384

n seam de un observator oarecare. Ins Reilly nu era un observator


oarecare i chiar dac prinsese micarea doar cu colul ochiului,
pentru un iniiat era destul. Era o palmare clasic executat n
trecere, nct chiar i unui tip experimentat ca Reilly
i-ar fi fost
greu s decid cine cui transmisese ceva. Agentul FBI i continu
drumul spre ieire, revenind la taburetul lui de lng bar, unde-i
fcu semn barmanului s-i toarne un rnd pe care-l considera
binemeritat.
Ei?
Ai face bine s-l identifici pe chinezoiul acela. El i amicul
nostru au fcut schimb de ceva la toalet. O palmare frumos
executat, rosti Reilly n timp ce zmbea i fcea un gest de salut
ctre o brunet de la bar.
Dac Reilly ar fi fost silit s depun mrturie n faa unui juriu
despre cele vzute, pn i un avocat cu diploma luat abia de vreo
sptmn ar fi putut convinge juriul c, de fapt, nu vzuse nimic.
Ins pentru Reilly cele observate spuneau enorm de mult. Acea
micare plin de dexteritate era fie rezultatul unei ntlniri absolut
ntmpltoare ntre doi oameni cu totul inoceni cea mai pur
coinciden ori era rezultatul aciunii a doi ofieri de informaii
bine pregtii, care-i puneau la btaie talentul ntr-o manier
potrivit i ntr-un loc perfect ales. Provalov se ntoarse la timp
pentru a-i vedea pe cei doi indivizi prsind toaleta. Nici mcar nu
se bgau n seam, sau parc nici mcar nu luau n seam prezena
celuilalt mai mult dect remarci un cine rtcit pe strad exact ca
doi oameni fr nicio legtur unul cu cellalt, care s-au ntlnit
ntmpltor cu un strin ntr-o toalet de local. Numai c dup ce
Koniev/Suvorov reveni la locul su de la bar i i lu paharul cu
butur, ochii si nu mai cercetar cu regularitate oglinda. De fapt,
se ntoarse i o salut pe fata din stnga sa, apoi gesticula spre
barman s-i ofere o nou butur, pe care ea o accept cu un surs
385

cald, comercial. Expresia feei ei proclama faptul c-i gsise de


lucru n acea noapte. Totui tipa putea juca teatru, observ Reilly.
Ei bine, amicul nostru o va pune n noaptea asta, i spuse
colegului su rus.
E drgu, accept Provalov. Ce zici, douzeci i trei de ani?
Cam aa ceva, poate chiar mai tineric. Frumoase balcoane.
Balcoane? se mir rusul.
Sni, Oleg, sni, l lmuri agentul FBI. Chinezoiul e spion. Vezi
prin jur pe cineva care-l supravegheaz?
Pe nimeni din cei pe care-i cunosc eu, replic locotenentul.
Probabil nu se tie c e ofier de informaii.
Da, sigur, toi bieii votri de la contrainformaii s-au retras la
Soci, la bi, nu? Ce naiba, omule, pe mine m-au urmrit n dese
rnduri.
Atunci nseamn c eu sunt unul dintre agenii ti de
supraveghere? l interpel Provalov.
Reilly chicoti.
S m informezi dac vrei s dezertezi n Vest, Oleg
Gregorievici.
Chinezul n costum albastru-deschis?
Ala este. Scund, cinci picioare, o sut cincizeci i cinci de livre,
ndesat, pr scurt, n jur de patruzeci i cinci de ani.
Provalov fcu conversia n sistemul european, rezultnd 163 de
centimetri i 70 de kilograme i i ntipri bine chipul lui n
memorie ct timp se rsucise pentru a-l vedea cum sttea acolo, la
treizeci de metri deprtare. Arta absolut banal, ca toi spionii.
Dup ce fcu asta, se duse la toalet pentru a telefona agenilor si
aflai n exteriorul localului.
n seara aceea nu mai fur alte evenimente. Koniev/Suvorov
prsi restaurantul la aproximativ douzeci de minute dup aceea,
ducnd la bra pe fata de la bar, pe care o conduse direct la
386

apartamentul su. Unul dintre agenii lsai n urm se lu dup


chinez pn la maina acestuia, care avea numere de corp
diplomatic. Not ce scria pe numere, apoi toi miliienii se duser la
casele lor, dup o zi prelungit de munc, ntrebndu-se dac au
descoperit ceva i ct de important era ceea ce aflaser.

387

CAPITOLUL 20
Diplomaie
Ei, cum este?
Rutledge i lu napoi nsemnrile de la Secretarul Adler.
Pare n ordine, Cliff, cu condiia s poi transmite mesajul ntrun mod adecvat, i spuse Secretarul de Stat subordonatului su.
neleg ce-i procesarea informaiilor. Apoi fcu o pauz.
Preedintele vrea ca acest mesaj s fie transmis n termeni fr
echivoc, corect?
Secretarul Adler ncuviin din cap.
Da.
tii, Scott, niciodat n-am mai fost att de stpn pe situaie.
Ai vrut vreodat asta?
De cteva ori, cu israelienii. i cu Africa de Sud, adug el,
meditnd.
Dar niciodat cu chinezii sau cu japonezii?
Scott, niciodat n-am fost specialist n comer, i aduci aminte?
Dar de data asta era, cci misiunea de la Beijing se atepta s fie
una de nalt clas, necesitnd serviciile unui diplomat de rang
superior, nu ale unui biet ambasador. Chinezii tiau deja asta. n
cazul lor negocierile vor fi conduse, dup tirea publicului, de ctre
ministrul de externe, dei practic vor fi dirijate de un diplomat mai
mic n grad, specializat n comer exterior i care se bucurase de
mult noroc n negocierile cu America. Secretarul Adler, cu acordul
preedintelui Ryan, ncepuse treptat s dezvluie presei c
388

termenele i regulile ar trebui puin schimbate. l ngrijora c


Rutledge nu era tocmai omul potrivit pentru a transmite mesajul,
dar Cliff era fcut pentru asta.
Cum lucrezi cu tipul acela de la Finane, Gant?
Dac ar fi fost diplomat, acum eram n rzboi cu tot globul, dar
presupun c se pricepe la cifre i computere, admise Rutledge, fr a
se strdui s-i ascund dezgustul la adresa evreului nscut n
Chicago, i a stilului su de parvenit.
Faptul c Rutledge avea el nsui origini modeste fusese de mult
timp uitat. O diplom la Harvard i un paaport diplomatic putea
ajuta pe cineva s uite lucruri jenante cum ar fi traiul ntr-un cartier
srac i consumarea de resturi la mas.
Amintete-i c Winston l place, iar Ryan l ndrgete pe
Winston, OK? l preveni Adler cu blndee pe subordonatul su.
Se hotrse s nu-i bat capul cu atitudinea antisemit a lui Cliff.
Viaa era prea scurt pentru asemenea trivialiti, iar Rutledge tia
c soarta carierei sale se afl n minile lui Scott Adler. Ar fi putut
ctiga mai muli bani n postur de consultant, dup prsirea
Departamentului de Stat, dar o concediere nu i-ar fi crescut valoarea
pe piaa agenilor independeni.
OK, Scott, i da, am nevoie de sprijin n privina aspectelor
monetare ale problemelor comerciale.
nclinarea aprobativ a capului, care i acompania vorbele, era
aproape respectuoas. Bun. tia cum s se gudure atunci cnd era
nevoie. Adler nici nu luase n consideraie s-i spun lui Rutledge
despre sursa de informaii din buzunarul su, obinut prin
curtoazia preedintelui. Era ceva legat de diplomatul de carier care
nu-i inspira ncredere superiorului su.
Cum sunt mijloacele de comunicare?
Ambasada din Beijing are capaciti TAPDANCE. Chiar i noul
tip de telefon, iar avionul e echipat la fel.
389

Dar existau probleme cu aparatele, recent aruncate n lupt de


Fort Meade. Instrumentele aveau dificulti n a realiza legtura
ntre ele, iar folosirea ca releu a unui satelit nu ajutase deloc. Ca
majoritatea diplomailor, Rutledge rareori se preocupa de asemenea
nimicuri. Mai degrab se atepta ca informaiile s apar ca prin
farmec, rareori ntrebndu-se cum au fost obinute, dar ntotdeauna
iscodind care au fost motivele sursei, indiferent cine ar fi fost aceea.
Una peste alta, Clifford Rutledge II era diplomatul perfect. Credea
prea puin n altceva dect n propria carier, n cteva noiuni de
amiciie internaional i n propriile metode de a obine informaii,
att ct s evite un rzboi, toate fiind rezultatul unei extraordinare
ncrederi n sine.
Dar Rutledge, admise Adler pentru sine, avea i pri bune; era
un diplomat competent, care tia cum s persifleze i cum s
exprime o poziie n termenii cei mai blnzi posibili, dar totui
fermi. Departamentul de Stat ducea mereu lips de oameni ca el.
Aa cum remarcase cineva odinioar despre Theodore Roosevelt,
Cel mai drgu gentleman care a luat vreodat gtul cuiva. Dar
Cliff n-ar fi fcut aa ceva, nici mcar pentru a promova n carier.
Probabil folosea o main electric de ras, nu att din teama s nu se
taie, ci de fric s nu vad snge.
Cnd decoleaz avionul tu? i ntreb VULTURUL inferiorul.
Barry Wise avea deja bagajul fcut. Era un expert n mpachetat,
cum ar fi trebuit de fapt s fie, deoarece cltorea la fel de mult ca
un pilot de linie. La patruzeci i patru de ani, fostul puca marin de
culoare lucra pentru CNN de la nceputurile existenei acestuia,
adic de mai bine de douzeci de ani i vzuse de toate. Transmisese
despre gruprile contras din Nicaragua i despre primele raiduri de
bombardament asupra Bagdadului. Fusese la faa locului cnd se
decopertaser gropile comune din Iugoslavia i fcuse comentarii n
390

direct asupra drumurilor morii din Ruanda, dorindu-i n acelai


timp s poat mulumi Domnului c poate transmite doar imagini,
nu i miasmele fetide care nc i mai bntuiau visele. Ca reporter
profesionist de tiri, Wise i urma menirea: s transmit adevrul
de-acolo de unde se gsea acelor oameni care erau interesai de el
i s-i ajute s devin interesai, dac nu erau. Nu avea o ideologie
personal, cu toate c avea o mare ncredere n justiie, iar unul
dintre modurile de a face dreptate era furnizarea de informaii
corecte jurailor acetia erau, n cazul su, privitorii emisiunilor
TV. El i ali oameni asemenea lui transformaser Africa de Sud
dintr-un stat rasist ntr-o democraie funcional; de asemenea,
jucase un rol n distrugerea comunismului n lume. n opinia lui,
adevrul era cea mai puternic arm din lume, dac aveai o cale de
a-l face s ajung la omul de rnd. Spre deosebire de majoritatea
membrilor branei sale, Wise respecta ceteanul obinuit, sau cel
puin pe acela care era destul de detept s-i priveasc reportajele.
Cetenii doreau s tie adevrul, iar datoria lui era de a face apel la
toate abilitile sale pentru a-l spune lor, lucru de care se ndoia
deseori, punndu-i constant ntrebarea dac se descurc bine sau
nu.
n drum spre u i srut soia, promindu-i c la napoiere va
aduce daruri pentru copii, aa cum fcea ntotdeauna, apoi i puse
sacul de voiaj n compartimentul de bagaje al unicului rsf
personal, un Mercedes sport rou, la volanul cruia se ndrept spre
sud, n direcia oselei de centur a Washingtonului, apoi coti din
nou spre sud, ctre Baza Aerian Andrews. Trebuia s ajung mai
din timp, cci Forele Aeriene deveniser supercontiincioase n
privina securitii. Poate era din pricina acelor filme tmpite care
artau teroriti trecnd de toate santinelele i dei erau doar nite
soldai de aviaie, nu infanteriti marini, purtau totui arme i cel
puin lsau impresia c sunt competeni i mbarcndu-se n unul
391

dintre avioanele Grupului 89 Transport Aerian, ceea ce, i nchipui


Wise, era la fel de probabil cu a merge la furat n Biroul Oval pentru
a-i terpeli portofelul preedintelui. Dar armata i urma propriile
reguli, indiferent ct de lipsite de sens ar fi prut de asta i aducea
bine aminte din vremea ct servise n Corpul de Infanterie Marin.
Aa c i vzu de condus, trecu de toate punctele de control, ale
cror santinele l cunoteau mai bine dect i tiau propriul
comandant i atept sosirea grupului de oficiali n luxosul salon
pentru oaspei de vaz, aflat la captul pistei zero-unu stnga. Apoi
se mbarcar toi n venerabilul VC-137 pentru nesfritul zbor ctre
Beijing. Fotoliile erau ct de confortabile puteau fi scaunele de la
bordul unui avion, iar servirea era la fel de bun ca cea de la bordul
unui avion de linie, la clasa nti, totui zborurile acestea lungi nu
erau niciodat distractive.
N-am mai fost niciodat pe-acolo, rosti Mark Gant,
rspunznd la ntrebarea lui George Winston. Bun care e poveste
cu tipul sta, Rutledge?
Slujba de carier al Departamentului de Stat, i-a croit drum
destul de sus pe scara ierarhic. Obinuiete s ntrein legturi
politice avantajoase pe vremuri a fost unul dintre apropiaii lui Ed
Kealty.
Fostul agent de burs ridic privirea.
Oh? Oare de ce Ryan nu l-a dat afar cu un ut n fund?
Jack nu practic sportul sta, replic Winston, ntrebndu-se
dac nu cumva, n acest caz, principiile stteau n calea bunuluisim.
George, nu-i aa c nc mai este naiv?
Aa o fi, dar este un om sincer, aa c i trec cu vederea. Sunt al
dracului de sigur c el ne-a susinut n privina politicii impozitelor,
care n cteva sptmni urmeaz s fie aprobat de Congres.
392

Gant nu credea nimic pn ce nu vedea legea aprobat.


Asta presupunnd c fiecare lobbist din ora nu se arunc n
faa trenului.
Replica sa gener un rnjet amuzat.
Bun, rotiele au fost unse. tii, n-ar fi drgu s-i nchidem pe
toi ticloii aceia?
George, gndi Gant, neputnd rosti vorbele cu glas tare n acest
birou, dac tu crezi asta, nseamn c ai stat prea mult n preajma
preedintelui. Dar idealismul nu era un lucru chiar att de ru, nu?
Voi aranja ca nemernicii de chinezi s fie strni cu ua n
privina balanei comerciale. Ryan ne va susine?
El zice c pn la capt. i l cred, Mark.
Vom vedea. Sper c Rutledge sta tie s citeasc bine cifrele.
A fost la Harvard, remarc Secretarul Winston.
tiu, ripost Gant. Avea propria sa prejudecat academic,
fiind liceniat al Universitii din Chicago, cu douzeci de ani n
urm. Ce dracului reprezint Harvard, cu excepia numelui i a
dotrilor?
Winston chicoti.
Nu toi absolvenii lor sunt tmpii.
Cred c rmne de vzut, sefu. n orice caz i ridic valiza pe
rotile i atrn de umr geanta cu computerul maina mea
ateapt n faa scrii.
Cltorie plcut, Mark.
Se numea Yang Lien-Hua. Avea treizeci i patru de ani, era
nsrcinat n luna a noua i era foarte speriat. Era a doua ei
sarcin. n urma celei dinti avusese un fiu pe care l-au botezat
Ju-Long, un nume de botez cu adevrat de bun augur, care n
traducere brut nsemna Dragon Mare. Dar bieelul murise la
vrsta de patru ani, mpins de pe trotuar de ctre o biciclet, n calea
393

unui autobuz. Moartea sa fusese devastatoare pentru prini, i


ntristase chiar i pe oficialii locali ai partidului comunist
participani la anchet, care l absolviser de vin pe oferul
autobuzului i nu l identificaser niciodat pe biciclistul neatent.
Pierderea fusese suficient de grea pentru a o determina pe doamna
Yang s caute alinare ntr-un fel pe care guvernul rii sale nu-l
aproba n mod expres.
Acea alinare era cretinismul, religie strin desconsiderat de
fapt, dac nu de drept. n alt epoc ar fi gsit alinare n braele
budismului sau confucianismului, dar i aceste dou religii fuseser
pe scar larg terse din contiina populaiei de ctre guvernul
marxist, care nc privea religia ca pe un drog public. O coleg de
munc i sugerase n oapt s-l ntlneasc pe un prieten al ei, un
brbat numit Yu Fa An. Doamna Yang l descoperise pe acel om i
astfel ncepuse prima ei aventur de trdare.
Reverendul Yu sporise n ochii ei atunci cnd aflase c este un om
nvat i umblat prin lume. De asemenea, tia s asculte, acordnd
atenie fiecrui cuvnt al ei, turnndu-i din cnd n cnd ceai, n
semn de simpatie i atingndu-i cu blndee mna atunci cnd
lacrimile i iroiau pe fa. Numai cnd terminase de povestit
nenorocirea ei ncepuse el s-i spun propriile nvturi.
I-a spus c Ju-Long se gsea n preajma Domnului, cci
Dumnezeu era preocupat mai ales de nevoile copiilor nevinovai. n
vreme ce ea nu-i putea vedea n acel moment fiul, el o putea vedea,
privind n jos din Rai, iar de vreme ce tristeea ei era complet
explicabil, ar fi trebuit s cread n faptul c Domnul lumii era un
Domn al ndurrii i al iubirii, care i-a trimis pe pmnt Singurul
Fiu Nscut pentru a arta omenirii calea cea dreapt i pentru a-i
da viaa Sa pentru pcatele oamenilor. i nmnase o Biblie tiprit
n Gouyu, limba oficial a R.P.C. (numit, de asemenea, mandarin)
i o ajutase s gseasc pasajele potrivite.
394

Doamnei Yang nu-i fusese uor, dar att de mare era durerea ei,
nct a continuat s revin pentru consiliere particular, aducndui n cele din urm i soul, Quon. Domnul Yang s-a dovedit a fi greu
de convertit de ctre orice religie. i fcuse stagiul militar n Armata
Popular de Eliberare, unde fusese ndoctrinat metodic cu politica
naional, iar la testri rspunsese suficient de bine pentru a fi trimis
la coala de sergeni, unde se cereau oameni siguri din punct de
vedere politic. Dar Quon fusese un tat iubitor pentru micul su
Dragon Mare, astfel c i el, la rndul lui, considerase c golul din
sistemul lui de credine este prea mare pentru a cldi cu uurin o
punte peste el. Acea punte a fost oferit de ctre reverendul Yu i,
destul de curnd, soii Yang au venit la discretele sale slujbe
religioase, acceptnd n mod treptat pierderea suferit, ncredinai
de viaa venic a lui Ju-Long i de faptul c ntr-o zi l vor revedea
din nou n prezena Atotputernicului Dumnezeu, a crui existen
devenea din ce n ce mai real pentru ei.
Pn atunci ns, viaa mergea nainte. Amndoi i vedeau de
munc, lucrnd ca muncitori n aceeai fabric, i aveau un
apartament proletar n districtul DiAnmen al Beijingului, aproape
de parcul Jingshan Dealul de Crbune. n cursul zilei lucrau la
fabric, seara urmreau programele televiziunii de stat i, la timpul
cuvenit, Lien-Hua rmase din nou nsrcinat.
i intr n conflict cu politica guvernamental de control a
populaiei, care era de-a dreptul draconic. De mult vreme se
decretase c orice cuplu cstorit poate avea doar un copil. O a doua
sarcin avea nevoie de permisiunea oficial a guvernului. Cu toate
c nu era interzis, n general, celor crora le murise primul copil,
trebuia obinut o aprobare pro-form, iar n cazul prinilor
indezirabili politic aceast aprobare era blocat, ca metod de
control a populaiei n via. Asta nsemna c unei sarcini
neautorizate trebuia s i se pun capt. n condiii de siguran, ntr395

un spital de stat i pe cheltuiala statului dar trebuia sfrit.


Pentru guvernul comunist cretinismul se ncadra perfect n
categoria elementelor politice nesigure, astfel c, deloc surprinztor,
Ministerul Securitii Statului infiltrase ofieri de informaii n
congregaia reverendului Yu. Aceti indivizi fuseser trei, dar unul
se lsase corupt de religie i devenise el nsui nesigur inserase
numele soilor Yang ntr-o list central a celor indezirabili politic.
Din acest motiv, cnd doamna Yang Lien-Hua finalizase procedura
de nregistrare a sarcinii, o scrisoare oficial apruse n cutia ei
potal, instruind-o s mearg la Spitalul Longfu de pe strada
Meishuguan pentru un avort controlat.
Ceea ce Lien-Hua nu dorea s fac. Numele ei de botez se
traducea prin Floare de Lotus, dar pe dinuntru era plmdit
dintr-un material mult mai aspru. O sptmn mai trziu a scris
ageniei guvernamentale de resort, spunnd c a avortat. Prin natura
sistemului birocratic, minciuna ei nu fusese verificat niciodat.
Acea minciun i adusese Florii de Lotus doar ase luni de stres
sporit. Nu consultase deloc un medic, nici mcar pe unul dintre acei
medici desculi pe care R.P.C. i inventase cu o generaie n urm,
spre marea admiraie a politicienilor de stnga din ntreaga lume.
Lien-Hua era sntoas i puternic, iar corpul uman fusese
proiectat de natur s produc urmai sntoi cu mult naintea
inventrii obstetricienilor. Fusese capabil n majoritatea cazurilor
s-i ascund burta umflat pe sub haine care i veneau prost. Ce nu
putea s ascund cel puin nu de sine nsi era frica luntric.
Purta un nou prunc n pntec. l dorea. Voia s aib o nou ans de
a fi mam. Dorea s-i simt bebeluul cum suge la piept. Dorea s-l
iubeasc i s-l alinte, s-l vegheze cum ncepe s se trasc, s stea
drept i s vorbeasc, s-l vad cum crete mai mare de patru ani,
merge la coal, nva i se dezvolt ntr-un adult sntos de care
putea fi mndr.
396

Problema o constituia politica. Statul i impunea cu brutalitate


voina. tia ce putea s se ntmple: seringa plin cu formaldehid
nfipt n capul bebeluului exact n momentul naterii. n China
asta era politic de stat. Pentru soii Yang era crim cu premeditare,
comis cu snge rece, iar ei erau ferm hotri s nu piard al doilea
fiu, care, aa cum le spusese reverendul Yu, era un dar de la
Dumnezeu.
Exista o cale de scpare. Dac ntea copilul acas, fr asisten
medical, i acesta ncepea s respire, atunci statul nu l-ar mai fi
ucis. Erau anumite lucruri n faa crora pn i guvernul Republicii
Populare ddea napoi, uciderea unei fiine umane vii, respirnd,
fiind unul dintre ele. Dar pn la prima respiraie, era lipsit de
importan, fiind asemenea unei hlci de carne la pia. Existau
chiar i zvonuri cum c guvernul chinez vinde organe ale nounscuilor avortai pe piaa mondial de esuturi, pentru a fi folosite
n scopuri medicale, iar soii Yang erau capabili s dea crezare
zvonurilor.
Aa c planul lor era ca Lien-Hua s aduc pe lume copilul acas,
dup care s se poat prezenta n faa statului cu un fapt mplinit
i eventual s fie botezat de ctre reverendul Yu. Pn n ultimul
moment, doamna Yung se meninuse ntr-o bun condiie fizic,
mergnd zilnic doi kilometri, mncnd apreciabil i fcnd, n
general, toate lucrurile pe care brourile editate de guvern le
spuneau viitoarelor mame s le fac. i dac ceva va merge ru, se
vor duce la reverendul Yu pentru a-i cere prerea i sfatul. Planul i
permitea lui Lien-Hua s lupte cu stresul de fapt cu teroarea
sfietoare a condiiei sale neautorizate.
Ei? ntreb Ryan.
Rutledge are toate nsuirile potrivite i i-am dat instruciunile
necesare. Ar trebui s le duc la ndeplinire corect. ntrebarea este
397

dac chinezii ne vor face jocul.


Dac nu, lucrurile se vor nruti pentru ei, spuse
preedintele, dac nu cu rceal, totui cu un anumit grad de
determinare. Dac ei cred c ne pot intimida, Scott, a venit timpul s
afle cine este cel mai barosan de pe teren.
Vor riposta. Au luat la pachet oferte pentru paisprezece Boeing
777 abia cu patru zile n urm, i aminteti? Va fi primul lucru pe
care-l vor toca, dac nu le va plcea de noi. Pentru uzinele Boeing
din Seattle asta ar nsemna o grmad de bani i locuri de munc, l
preveni Secretarul de Stat.
Niciodat nu am fost cu adevrat mare la antaj, Scott. Pe
deasupra, avem un caz clasic de dat vrabia din mn pe cioara de pe
gard. Dac ne prbuim din cauza asta, atunci vom pierde de zece
ori mai muli bani i locuri de munc n alt parte bine, pierderile
nu vor fi toate n acelai loc, astfel c tipii de la emisiunile de tiri nu
vor fi capabili s-i focalizeze camerele, aadar nu vor spune
povestea real, ci doar pe cea care ncape pe o band video de
treisprezece milimetri. Dar eu nu sunt pus aici pentru a menine
mulumirea blestematei de mass-media. M aflu aici pentru a servi
poporul din toate puterile mele, Scott. i jur pe Dumnezeu c asta
urmeaz s fac, i promise preedintele oaspetelui su.
Nici nu m ndoiesc, Jack, rspunse Adler. Amintete-i numai
c chinezii nu vor juca n maniera dorit de tine.
Niciodat n-o fac, dar dac joac dur o s-i coste aptezeci de
miliarde de dolari anual. Noi ne putem permite s ne descurcm
fr produsele lor. Ei i pot permite s se descurce fr banii notri?
ntreb Ryan.
Secretarul Adler nu era pe deplin mulumit de modul n care
fusese formulat ntrebarea.
Vom tri i vom vedea.
398

CAPITOLUL 21
Datul n clocot
Ce ai descoperit azi-noapte? se interes Reilly.
ntrziase la biroul su din cadrul ambasadei, dar un instinct
visceral i spunea c lucrurile scpau de sub control n Cazul RPG
aa l numea cnd se gndea la el i directorul Murray se interesa
personal de caz, pentru c preedintele o fcuse, iar asta l fcea s
fie mai important dect mizeriile de rutin aflate pe masa de lucru a
lui Reilly.
Amicul nostru chinez cel din toaleta brbailor este Secretar
III la misiunea lor diplomatic. Prietenii notri din partea cealalt a
oraului, de la SVR, bnuiesc c este angajat al Ministerului
Securitii Statului. Nu este privit de ctre Ministerul de Externe al
nostru ca un diplomat deosebit de strlucit.
Aa se acoper un spion, observ Reilly. Un mpinge-tava
prostovan. Bun, deci este un juctor.
De acord, Mika, rosti Provalov. Acum ar fi frumos s tim
cine, ce i cui a transmis ceva.
Oleg Gregorievici Reilly adora forma semioficial de
adresare a ruilor chiar dac a fi fost acolo s m zgiesc, tot n-a
putea fi capabil s-i rspund.
Aceasta era problema cnd te confruntai cu adevrai
profesioniti. Erau la fel de iui de mn ca un crupier din Vegas
care manevra un pachet de cri. Pentru a fi sigur, aveai nevoie de
un teleobiectiv bun i o camer cu mare vitez de nregistrare, dar
399

acestea erau prea masive pentru munca operativ. Dar cel puin
demonstraser, spre propria lor satisfacie, c amndoi brbaii
activau n domeniul spionajului, iar aceasta, oricum ai fi despicat
firul n patru, era o mare descoperire pentru cazul lor.
Ai identificat fata?
Elena Ivanova Dimitrova. Provalov i ntinse dosarul peste
mas. E doar o trf, dar, firete, una foarte costisitoare.
Reilly deschise dosarul i citi nsemnrile. Prostituat cunoscut,
specializat n ceteni strini. Fotografia ei era neobinuit de
mgulitoare.
Ai venit mai devreme, azi-diminea? ntreb Reilly. Probabil
aa se ntmplase, dac aflase pn acum toate acestea.
nainte de ora ase, confirm Oleg. i pentru el cazul devenea
tot mai captivant. Oricum, Klementi Ivanovici a inut-o pentru el
ntreaga noapte. Femeia a prsit apartamentul dimineaa, la ora
7.40 i a luat un taxi ctre cas. Conform spuselor oamenilor mei,
prea fericit i satisfcut.
Asta era chiar amuzant. Nu se lsase de trucurile ei pn ce Oleg
ajunsese la birou? Asta trebuie s-i fi afectat cumva atitudinea lui
Oleg, judec Reilly, cu un rnjet interior. Lui n mod sigur i-ar fi
afectat-o.
Ei, ce bine de subiecii notri. Bnuiesc c n urmtoarele
cteva luni el nu va avea parte de aa ceva, raion agentul FBI cu
voce tare, spernd c i va ndulci puin viaa colegului su rus.
Omul poate spera, conchise cu rceal Provalov. Am patru
oameni care i supravegheaz apartamentul. Dac iese i d semne
c va lipsi o vreme, voi ncerca s introduc o echip n locuin
pentru a planta cteva dispozitive electronice de supraveghere.
tiu s fie ateni? se interes Reilly.
Dac Suvorov era pregtit aa cum considerau ei, ar fi lsat indicii
n apartamentul su care i-ar fi dat de gol.
400

i ei sunt pregtii tot de ctre KGB. n vremurile bune unul


dintre ei a ajutat la prinderea unui ofier de informaii francez.
Acum am o ntrebare pentru tine, zise poliistul rus.
D-i drumul.
Ce tii despre o unitate special antiterorist cu baza n
Anglia?
Te referi la Brbaii n Negru?
Da, ddu Provalov din cap. tii ceva despre ei?
Reilly era contient c trebuie s fie atent la ce spune, chiar dac
tia al naibii de puin.
Pe bune, nu tiu nimic mai mult dect ce s-a scris n ziare. E un
soi de unitate multinaional NATO, format din militari i poliiti,
cred. Anul trecut au avut un ir de aventuri norocoase. De ce
ntrebi?
O cerere venit de sus, pentru c te cunosc. Mi s-a spus c vor
veni la Moscova pentru a acorda asisten n antrenarea oamenilor
notri grupele Spetsnaz au sarcini similare, explic Oleg.
Adevrat? Ei bine, n-am fost n categoria muchi a FBI; doar
o singur dat, ntr-o echip SWAT teritorial. Probabil Gus Werner
tie o mulime de lucruri despre ei. Gus conduce noua Divizie
Antiterorism la Cartierul General, nainte de asta, Gus a avut o
comand operativ o unitate de teren, de fapt biroul operativ
dintr-un mare ora. L-am ntlnit o dat, doar ca s-l salut. Gus are o
foarte bun reputaie de serviciu. Este foarte bine vzut de ctre
agenii din teren. Dar aa cum am spus, asta e categoria muchi a
Biroului. Eu ntotdeauna am fost la mintoi.
La investigaii, vrei s zici.
Reilly ddu din cap.
Corect. Aa fusese gndit FBI s fie, dar personalul a suferit
uoare mutaii de-a lungul anilor. Americanul fcu o pauz. Deci l
ii strns sub supraveghere pe acest Suvorov/Koniev? ntreb Reilly,
401

pentru a readuce discuia pe fgaul ei.


Oamenii mei au primit ordin s fie discrei, dar, aa cum ai zis,
suntem cu ochii lipii de el.
tii, dac lucreaz cu adevrat cu spionii chinezi crezi c ar
vrea s-l ucid pe Golovko?
Nu tiu, dar trebuie luat n calcul ca o posibilitate real.
Reilly ddu aprobator din cap, gndindu-se c asta ar fi
interesant de raportat la Washington i poate c ar fi bine s discute
i cu eful postului local al CIA.
Vreau dosarele tuturor celor care au lucrat cu el, ordon
Serghei Nikolaici. i vreau ca tu s-mi aduci dosarul su personal.
Da, tovare director, replic maiorul elepin, plecndu-i
capul.
Informarea matinal, susinut de un colonel de miliie, i
nemulumise att pe director, ct i pe principalul su bodyguard. n
acest caz, ca o schimbare, legendara birocraie ruseasc fusese
scurtcircuitat i informaiile fuseser rapid expediate celor
interesai de ele. ntre acetia se numra omul a crei via, n cele
din urm, se prea c fusese cruat accidental.
i vom nfiina un grup special de aciune care s lucreze cu
putiul acela, Provalov.
Desigur, tovare director.
Era ciudat, observ Serghei Nikolaici, ct de repede se schimba
lumea. i amintea pe viu dimineaa crimei nu era genul de lucru
pe care s-l poi uita. Dar dup primele zile de oc i spaim
ncordat, i-a permis s se destind, creznd c acel Avseienko
fusese adevrata int a unei reglri de conturi un vechi termen
american pe care-l ndrgea din lumea interlop i c viaa sa nu
fusese vreodat direct ameninat. Concomitent cu acceptarea
acestui crez, ntreaga afacere se transformase ntr-o trecere cu
402

maina pe lng un banal accident rutier. Chiar dac unii


automobiliti nenorocoi fuseser omori acolo, pe marginea
drumului, pur i simplu alungai acea imagine ca irelevant,
deoarece acel soi de lucru nu i se putea ntmpla lui, n maina sa
oficial scump, cu Anatoli la volan. Dar acum ncepuse s se
ntrebe dac nu cumva viaa i fusese cruat din ntmplare. Asta nar fi trebuit s se petreac nu avea nevoie de astfel de gnduri.
Acum era mai nspimntat dect fusese n acea strlucitoare
diminea moscovit, cnd privea n jos de la fereastr la epava
fumegnd de pe asfalt. nsemna c se afl nc n primejdie i se
temea de aceast perspectiv, ca i de orice om.
Mai ru dect att, vntorul su putea fi foarte bine cineva
dintre ai si, un fost ofier KGB cu legturi n Spetsnaz, iar dac se
afla n contact cu chinezii
Dar de ce ar fi vrut chinezii s-i ia viaa? De fapt, de ce ar fi vrut
chinezii s ntreprind un asasinat pe un teritoriu strin? Era ceva
mai mult dect o impruden.
Niciuna dintre supoziii nu avea sens, dar, ca ofier profesionist
de informaii, Golovko se lepdase de mult vreme de iluzia c
lumea ar avea sens. Ce tia cu certitudine era faptul c avea nevoie
de mai multe informaii i mcar se afla ntr-un loc foarte potrivit
pentru a le cuta. Dac nu era la fel de puternic pe ct fusese
odinioar, i rmsese totui suficient putere pentru scopurile sale
personale, i zise n sinea lui Golovko.
Probabil.
ncercase s nu treac prea des pe la minister. Era doar o msur
de securitate, dar una sensibil. ndat ce ai recrutat un agent, nu-i
doreti s te-nvri prin jurul lui sau al ei, de team de a nu-l
compromite. Era unul dintre lucrurile care i fuseser predate la
Ferm. Dac i compromiteai unul dintre ageni, aveai necazuri cu
403

somnul, cci CIA activa de obicei n ri unde somaia Miranda 51 era


transmis prin intermediul pistolului, cuitului, pumnului sau a
unui obiect la fel de ru pe ct de ru l putea concepe poliia
statal i asta, spuseser instructorii si cursanilor, putea fi al
dracului de neplcut. n special ntr-un caz precum al su, n care
avea relaii intime cu agenta, desprirea de ea putea provoca
ruperea, de ctre ea, a cooperrii, despre care Langley i spusese c
este al dracului de bun i doreau ca aceasta s continue. Pentru un
geniu n calculatoare, pregtit la Caltech, ar fi fost dificil s tearg
programul pe care el l-a dat agentei pentru a fi introdus n
calculatorul ei, dar puteai realiza aceeai sarcin prin formatarea
ntregului harddisk i reinstalarea noilor fiiere peste cele vechi,
deoarece preiosul i micuul fiier-spion fusese ascuns n
programele sistem i o suprascriere ar fi fost la fel de distrugtoare
precum un cutremur n San Francisco.
Aa c el nu voia s se afle acolo, dar era i om de afaceri, pe
lng meseria de spion, iar clientul l chemase. O fat care lucra n
vecintatea biroului lui Ming avea o problem cu computerul, iar el
era reprezentantul firmei NEC n relaia cu ministerul.
Se dovedise a fi o problem minor nu puteai lsa un computer
n seama unei femei. Era ca i cum ai fi pierdut un copil de patru ani
ntr-un magazin de arme, punct el, dar, n vremurile astea liberale,
nu-i permise s spun asta cu voce tare, nici mcar aici. Din fericire,
Ming nu se afla prin preajm atunci cnd intrase. Se dusese la
computerul cu problema i o rezolvase n trei minute, explicndu-i
secretarei eroarea, n termeni simpli, pentru a fi sigur c pricepe i
devine experta biroului pentru o problem identic, care se putea
uor repeta. Cu un zmbet i o politicoas plecciune n stil japonez
51 Decizie a Curii Supreme a SUA privind procedura de arestare, n cursul
creia suspecilor le sunt citite drepturile, (n.red.)

404

i fcu drum spre ua de ieire, cnd cea care ddea spre biroul
ministrului se deschise i Ming iei pe ea, urmat de Fang, care citea
nite hrtii.
Oh, salut, Nomuri-san, spuse Ming, surprins, n timp ce Fang
apel pe cineva numit Chai i gesticul spre o alt fat s-l
urmeze.
Nomuri nu avea cum s tie dac Fang i remarcase prezena, cci
acesta dispru pur i simplu napoi n biroul su.
Salut, tovar Ming, rosti americanul, vorbind n englez.
Computerul tu funcioneaz corect? puse el o ntrebare formal.
Da, mulumesc de ntrebare.
Bun. Dac v confruntai cu vreo problem, avei cartea mea
de vizit.
Oh, da. V-ai instalat bine n Beijing? ntreb ea politicos.
Da, mulumesc, m-am instalat.
Ar trebui s ncercai mncarea chinezeasc n loc s v agai
de hrana din ara natal, cu toate c, trebuie s recunosc, recent
mi-am descoperit gustul pentru crnaii japonezi, i zise lui i
tuturor celorlali din ncpere, cu o min care l-ar fi fcut mndru pe
Amarillo Slim.
n ceea ce-l privea, Chester Nomuri simi cum inima nu numai c
i sare peste o btaie, ci se oprete complet pentru zece secunde, sau
cel puin aa crezu el.
Ah, da, fu nevoit el s replice, imediat ce aerul i reveni n
plmni. Pot fi foarte gustoi.
Ming doar aprob din cap i se duse la biroul ei, relundu-i
munca. Nomuri ddu din cap i se plec politicos ctre cei din
birou, ieind pe u, apoi se ndrept direct ctre o toalet de pe
coridor, simind nevoia s urineze urgent. Uneori, din cauza muncii
lor, se scpau aa cum un dependent de droguri se scpa cu mare
iueal, imediat ce substana chimic i izbea sistemul nervos, i
405

clreau dragonul cu un entuziasm nou i jucu, doar pentru


experien oferit de mai mult adrenalin, uitnd c dragonul avea
coada cu mult mai aproape de cap dect prea. Era o nebunie s-i
plac pericolul. Trgndu-i la loc fermoarul i spuse c nu-i
fcuse de rs antrenamentul i nu se mpotmolise s dea replica la
remarca ei ghidu. Dar trebuia s o avertizeze s nu mai danseze
pe un teren minat. Niciodat nu tiai exact unde s pui picioarele,
iar descoperirea locurilor greite era de regul dureroas.
Atunci realiz de ce se ntmplase totul i gndul l nepeni pe
loc. Ming l iubea. Era jucu pentru c ei bine, de ce altceva ar fi
spus aia? Ca un joc? Ea vedea ntreaga poveste ca o joac? Nu, nu
avea personalitatea potrivit pentru a fi trf. Fcea sex bine, poate
chiar prea bine dac era posibil aa ceva, raion Nomuri, n timp
ce-i relu drumul ctre lift. Dup cele spuse, n mod sigur ea va
veni la el disear. n drum spre cas trebuia s se opreasc la
magazinul de buturi i s cumpere mai mult din acel ngrozitor
scotch japonez, care costa treizeci de dolari litrul. Un muncitor nu-i
putea permite s se mbete aici dect dac bea marfa indigen, iar
aceea era prea execrabil ca s o ia n considerare.
Dar Ming tocmai consfinise relaia lor, riscndu-i propria via,
n faa ministrului i a colegelor ei, iar asta era cu mult mai
nspimnttor pentru Nomuri dect remarca ei nesbuit n
legtur cu penisul lui i predilecia ei pentru el. Isuse, gndi el,
devine prea serios. Ce putea face acum? O sedusese i fcuse din ea
un agent, iar ea se ndrgostise de el doar din pricin c, probabil,
era mai tnr i cu mult mai drgu dect btrnul pervers pentru
care lucra. Bun, deci era cu ma n sac, ceea ce era destul de bine
pentru orgoliul lui masculin, era strin ntr-o ar strin i avea
nevoie s o pun cu cineva, iar fcnd acest lucru cu Ming era
probabil mult mai sigur pentru acoperirea lui dect s fi agat vreo
trf ntr-un bar i el nici mcar nu gndea n mod serios s
406

implice o fat adevrat n viaa sa real


Dar prin ce se deosebea asta de cealalt? i puse el ntrebarea. Pe
lng faptul c n timp ce Ming l iubea, computerul ei transmitea n
eter notiele transcrise de ea
Transmise din nou, curnd dup terminarea orelor obinuite de
program, iar diferena de fus orar de unsprezece ore era o bun
garanie c transmisia va ajunge pe biroul oficialilor americani la
puin timp dup micul dejun. n cazul lui Mary Patricia Foley,
dimineile nu mai erau la fel de agitate ca odinioar. Mezinul ei nu
era nc la liceu, dar prefera s-i prepare singur cerealele din plicuri
Quaker i mergea singur la coal, ceea ce-i acorda mamei sale
douzeci i cinci de minute suplimentare de somn n fiecare
diminea. Douzeci de ani de munc operativ ca spion i mam ar
fi trebuit s fie suficient pentru a o face s-i rtceasc minile, dar,
de fapt, fusese o via pe care ea o ndrgise, mai ales anii petrecui
la Moscova, desfurndu-i afacerile chiar n brlogul fiarei, ceea
ce, la acea vreme, i provocase acesteia un ulcer, i aminti ea
zmbind.
Soul ei avea o poveste destul de asemntoare. Prima echip sosoie de la Langley care ajunsese att de sus n ierarhie; ei mergeau
n fiecare diminea cu maina, mpreun, la serviciu n maina lor
personal, nu cea cu care fuseser mproprietrii de companie,
dar cu maini antemergtoare i de urmrire, pline cu oameni
narmai, cci orice terorist care avea mcar jumtate de creier i-ar fi
considerat nite inte mai preioase dect rubinele. Procednd n
acest mod, puteau discuta pe parcursul drumului spre serviciu iar
maina era sptmnal controlat de microfoane.
Parcau pe locul supradimensionat rezervat lor la subsolul cldirii
vechiului Cartier General, apoi luau liftul destinat personalului de
conducere, care, nu se tie cum, ntotdeauna i atepta, spre etajul
407

apte.
Biroul doamnei Foley fusese deja aranjat. Schimbul de noapte i
pusese n ordine i hrtiile. Dar astzi, aa cum fcea de o
sptmn, n loc s se uite pe dosarele cu in pline cu materiale
marcate STRICT SECRET NUME DE COD, deschise prima dat
computerul i verific atent contul ei special de e-mail. n aceast
diminea nu fu dezamgit. Fcu o copie digital a fiierului pe
harddisk, print un exemplar, iar cnd acesta iei din imprimant
terse mesajul electronic din sistem, punnd capt existenei sale.
Apoi reciti copia tiprit i ridic receptorul telefonului ce o lega de
biroul soului.
Da, puior?
Sup de ou, i spuse directorului Ageniei Centrale de
Informaii.
Era un fel de mncare chinezeasc pe care el o gsea extrem de
respingtoare, iar ei i fcea plcere s-i tachineze soul.
n regul, dulcea. Vin.
Directorul tia c trebuie s fie ceva foarte important dac ea
ncerca s-i ntoarc stomacul pe dos dis-de-diminea.
Alt material SORGE? ntreb preedintele, aptezeci i cinci de
minute mai trziu.
Da, domnule, replic Ben Goodley, ntinzndu-i foaia de
hrtie. Nu este lung, dar e interesant.
Ryan arunc o privire superficial.
Analize?
Doamna Foley dorete s parcurgei documentul mpreun,
dup-amiaz. Avei o fereastr la dou i un sfert.
Bine. Altcineva?
Vicepreedintele, dac se afl prin preajm. Goodley tia c
Ryan prefer s fie de fa Robby Jackson pentru materialele de
408

interes strategic. i el are un program destul de lejer n aceast


dup-amiaz.
Bun. Aranjeaz totul, ordon POTUS.
La ase strzi deprtare, Dan Murray abia ajunsese n ncptorul
su birou (de fapt era simitor mai mare dect cel al preedintelui)
cu propria echip de securitate, deoarece el, n calitate de principal
ofier al rii n probleme de contraspionaj i antiterorism, deinea
tot felul de informaii de care alii erau interesai. Dimineaa aceasta
i aducea unele noi.
Neaa, domnule director, spuse una dintre membrele
personalului era o agent care depusese jurmntul i purta arm,
nu era doar o simpl secretar.
Bun, Toni, rspunse Murray. Agenta respectiv avea nite
dotri foarte atrgtoare, dar directorul FBI realiz c tocmai i
demonstrase siei c soia lui, Liz, avea dreptate: se transforma ntrun btrn pervers.
Teancurile de hrtii de pe birou fuseser puse n ordine de ctre
personalul din schimbul de noapte, dup o anume rutin. Teancul
din dreapta era pentru materialele referitoare la informaii, cel din
stnga era pentru operaiunile de contrainformaii, iar teancul cel
mare din mijloc era pentru anchetele criminalistice aflate n
desfurare care necesitau atenia sau notificarea sa personal.
Tradiia data din vremea Domnului Hoover, dup cum era
evocat la FBI, care, dup toate aparenele, parcurgea fiecare caz
operativ mai mare dect furtul mainilor uzate din parcrile
guvernamentale.
Dar Murray lucrase vreme ndelungat n partea ntunecat a
Biroului i asta nsemna s atace teancul din dreapta. Nu erau multe
hrtii acolo. n acel moment FBI desfura, pe cont propriu, cteva
operaiuni pure de spionaj, oarecum spre nemulumirea CIA dar
409

cele dou agenii guvernamentale nu fcuser niciodat cas bun,


cu toate c Murray i simpatiza pe soii Foley. Ce mama dracului,
punct Murray, o uoar concuren era benefic pentru toi, atta
timp ct CIA nu se amesteca ntr-o anchet criminalistic, ceea ce ar
fi fost o alt mncare de pete. Raportul de deasupra era din partea
lui Mike Reilly, de la Moscova
Fir-ar s fie rsufl Murray. Apoi urm un zmbet. l
selectase personal pe Reilly pentru postul de la Moscova, trecnd
peste obieciile unora dintre oamenii si de rang nalt, care doreau
cu toii ca Paul Landau s fie scos din Divizia Informaii. Dar
Murray decisese c nu; Moscova avea nevoie de ajutor n privina
activitii poliieneti, nu a vntorii de spioni, un domeniu n care
aveau mult experien, aa c l trimisese pe Mike, fiu de agent FBI,
care, precum Pat Reilly, tatl su, provocase Mafiei din New York o
indigestie serioas. Landau se afla acum n Berlin, colabornd cu
Bundeskriminalamt, BKA, executnd obinuita activitate de legtur
n materie de infracionalitate, i se descurca destul de bine. Dar
Reilly avea potenial s devin o vedet. Tatl su se retrsese
glorios. Mike putea reui mai bine de-att.
Iar felul n care se ataase de acel detectiv rus, Provalov, nu i-ar fi
dunat ctui de puin carierei. Bun. Dezvluiser o legtur ntre
un fost ofier KGB i MSS-ul chinez, da? i asta era parte integrant
a investigaiei marii explozii din Moscova? Isuse, puteau fi
chinezii implicai n atentat? Dac era aa, ce naiba nsemna asta?
Trebuia ca Foley s vad asta. n acel moment directorul Murray
ridic receptorul. Zece minute mai trziu, documentul moscovit
aluneca printr-un fax, pe o linie sigur, ctre Langley i doar pentru
a se asigura c CIA nu culege laurii pe seama muncii FBI, o copie
fizic fu trimis printr-un curier la Casa Alb, unde fu nmnat lui
Benjamin Goodley, care n mod cert urma s i-o arate preedintelui
nainte de masa de prnz.
410

Ajunsese s recunoasc pn i felul cum btea ea la u. Nomuri


ls jos paharul cu butur i sri s rspund, deschiznd ua n
mai puin de cinci secunde de la primul cioc-cioc sexi.
Ming, rosti Chet.
Nomuri-san, l salut ea.
O trase din prag, nchise ua i o ncuie. Apoi o ridic pe Ming de
la podea ntr-o mbriare pasional, n care era mai puin de
treizeci la sut prefctorie.
Deci ai o preferin pentru crnaii japonezi, da? o chestion el,
surznd i srutnd-o.
Nici mcar n-ai zmbit cnd am spus-o. N-a fost amuzant?
ntreb ea, n timp ce el i descheia civa nasturi.
Ming Apoi ezit i ncerc ceva nvat puin mai devreme,
n aceeai zi. Bau-bei, spuse el. Se traducea prin iubito.
Ming zmbi la auzul cuvintelor i ddu replica:
Shing-gan, care n traducere literar nsemna inim i ficat,
dar n context era inim i suflet.
Iubito, spuse Nomuri, dup un srut, ai fcut public relaia
noastr la biroul tu?
Nu, ministrul Fang nu ar fi de acord, dar celelalte fete din
birou probabil nu ar avea nicio obiecie dac ar afla, explic ea, cu
un zmbet cochet. Dar nu se tie.
Atunci de ce ai riscat s te autoexpui, fcnd o asemenea
glum, dac nu doreai cumva ca eu s te trdez?
Nu ai deloc simul umorului, remarc Ming. Dar n momentul
urmtor i introduse minile sub cmaa lui i urc spre piept. Ins
nu m supr. Ai alte lucruri de care am nevoie.
Mai trziu veni momentul s treac la afaceri.
Bau-bei?
Da?
411

Computerul tu funcioneaz bine?


Oh, da, l asigur ea cu voce somnoroas.
Braul lui stng i atinse cu blndee trupul.
n birou sunt i alte fete care folosesc computerul pentru a
naviga pe internet?
Numai Chai. Fang se folosete de ea cum se folosete i de
mine. De fapt, o place mai mult pe ea. Consider c are o gur mai
bun.
Oh? interog Nomuri, ndulcindu-i ntrebarea cu un surs.
i-am spus, ministrul Fang este un mo. Uneori are nevoie de
ncurajri speciale, iar Chai nu st mult pe gnduri. Zice c Fang i
aduce aminte de bunicul ei, relat Ming.
n sinea sa americanul scoase un Ch! i nc ceva pe deasupra.
Aadar, toate fetele din birou se ocup cu luarea de notie de la
ministru?
Ming izbucni n rs. Era foarte haios.
Desigur. Toate facem aa.
La naiba, gndi Nomuri. ntotdeauna crezuse c femeile sunt
mai discrete, dar nu erau dect palavre de brbai care discutau n
vestiar despre osetele lor transpirate.
Prima dat cnd mi-a fcut-o, continu ea, nu am tiut cum s
procedez, aa c i-am cerut sfatul lui Chai. Vezi tu, ea sttea cel mai
mult cu el. Mi-a spus s m simt bine, s ncerc s-l fac fericit i
poate voi obine de la el un frumos scaun de birou, aa cum primise
ea. Chai trebuie s fie o bucic tare bun pentru el. n luna
noiembrie a obinut o biciclet nou. Ei bine, pe mine cred c m
place doar pentru c am o nfiare diferit. Chai are sni mai mari
dect ai mei, iar eu cred c sunt mai frumuic, dar ea are o fire
vesel i l place pe btrn. Oricum, mai mult dect l plac eu. Fcu o
pauz. Nu-mi doresc chiar att de mult o biciclet.
412

Ce vrea s nsemne asta? ntreb Robby Jackson.


Pi, nu suntem siguri, recunoscu directorul CIA. Fang a avut o
lung discuie cu vechiul nostru amic Zhang Han San. Au vorbit de
ntlnirea cu echipa noastr de negociatori comerciali, care va ncepe
mine. Drace Ed Foley i privi ceasul peste paisprezece ore! i
par ferm hotri s ne cear concesii, n loc s ne ofere vreuna. Sunt
mult mai suprai dect am anticipat n legtur cu recunoaterea
Taiwanului.
Hotri pe naiba, remarc Ryan.
Jack, sunt de acord cu sentimentele tale, dar hai s ncercm s
nu fim lipsii de cavalerism fa de opiniile lor, bine? suger Foley.
ncepi s vorbeti ca Scott, zise preedintele.
i ce? Dac doreai la conducerea CIA pe cineva care s spun
numai da, domnule, i-ai greit omul, contraatac directorul CIA.
Destul de corect, Ed, ced Jack. Continu.
Jack, trebuie s-l avertizm pe Rutledge c ceea ce are el de
spus n-o s fie pe placul R.P.C. S-ar putea ca chinezii s nu fie n
starea de spirit favorabil acordrii de concesii comerciale.
Ei bine, nici Statele Unite ale Americii nu sunt, i spuse Ryan
directorului Ageniei Centrale de Informaii. i ne ntoarcem la
faptul c ei au nevoie de banii notri mai mult dect avem noi de
produsele lor comerciale.
Care sunt ansele s fie o nscenare, adic, informaia asta
vreau s spun? ntreb vicepreedintele Jackson.
Vrei s zici c ei folosesc aceast surs ca un canal de
informaii ctre noi? ntreb Mary Patricia Foley. Am evaluat aceast
ans ca fiind practic nul. E cel mai apropiat lucru din lumea real
fa de zero.
M.P., cum poi fi att de ncreztoare? o interpel preedintele
Ryan.
Nu-i pot spune aici, Jack, dar sunt ncreztoare, declar Mary
413

Pat, oarecum spre disconfortul soului ei, dup cum observ Ryan.
n comunitatea serviciilor de informaii era o raritate ca cineva s fie
aa de sigur asupra unui lucru, dar Ed fusese ntotdeauna
personajul precaut, iar Mary Pat era venica femeie cowboy. Era
devotat oamenilor ei precum o mam fa de copil, un fapt pe care
Ryan l admira, cu toate c trebuia s-i aduc aminte c nu este
ntotdeauna realist.
Ed? ntreb Ryan, ca s se asigure.
O susin pe Mary n privina asta. Sursa pare a fi o min de
aur.
Aadar, documentul acesta reprezint punctul de vedere al
guvernului lor? ntreb TOMCAT.
Foley l surprinse pe vicepreedinte atunci cnd i scutur capul.
Nu, reprezint prerea individului acela, Zhang Han San. Este
un ministru puternic i influent, dar nu vorbete propriu-zis n
numele guvernului su. Remarcai c textul de fa nu spune care
este poziia oficial a guvernului lor. Zhang probabil este
reprezentantul unui curent, unul puternic, din interiorul Biroului
Politic. De asemenea, exist moderaii, la a cror poziie documentul
acesta nu face referire.
Bun, grozav, rosti Robby, foindu-se n scaun, atunci de ce ne
rpii timpul cu marfa asta?
Zhang este un apropiat al ministrului chinez al aprrii de
fapt, are un cuvnt greu n structura lor de aprare naional. Dac
i extinde influena i n politica de comer, avem o problem, iar
echipa noastr de negociatori trebuie s tie asta din timp, i inform
directorul CIA.
Deci? ntreb, ostenit, Ming. Ura faptul c trebuia s se
mbrace i s plece, asta nsemnnd i o noapte de somn insuficient.
Deci trebuie s ajungi mai devreme i s ncarci programul n
414

computerul lui Chai. Este doar un nou fiier sistem, cel mai recent,
6.8.1, ca cel pe care l-am ncrcat n computerul tu.
n realitate, cel mai recent fiier de sistem era 6.3.2, i va rmne
astfel cel puin un an, nainte ca o rescriere s fie necesar.
De ce m pui s fac asta?
Are importan, Bau-bei? replic el.
Ea ezit, stnd puin pe gnduri, iar acea clip de incertitudine i
ddu fiori reci spionului american.
Nu, cred c nu.
Trebuie s-i iau nite lucruri noi, opti Nomuri, mbrind-o.
Ce fel de lucruri? se interes ea. Toate darurile precedente
fuseser demne de atenie.
Va fi o surpriz, una frumoas, promise Chet.
Ochii ei ntunecai sclipir nerbdtori. Nomuri o ajut s-i
mbrace ngrozitoarea jachet. S o mbrace la loc nu era nici pe
departe la fel de amuzant ca dezbrcatul, dar era ceva la care se
atepta. Un moment mai trziu i ddu srutul final de desprire n
prag, o urmri cum se ndeprteaz, apoi se ntoarse la computer
pentru a-i transmite lui patsbakery@brownienet.com c a fcut
pregtirile pentru o a doua reet i sper c o va considera
delicioas.

415

CAPITOLUL 22
Masa i reeta
Domnule ministru, mi face plcere s v ntlnesc, rosti Cliff
Rutledge, cu cea mai prietenoas intonaie diplomatic, dnd noroc.
Rutledge era bucuros c R.P.C. adoptase obiceiul apusean
niciodat nu nvase cu exactitate plecciunea protocolar.
Carl Hitch, ambasadorul SUA n Republica Popular Chinez, se
afla acolo pentru ceremonia de deschidere a negocierilor. Era un
diplomat de carier, care ntotdeauna preferase s lucreze peste
hotare dect la Departamentul de Stat. S dirijezi zi de zi relaiile
diplomatice nu era ceva palpitant, dar ntr-un astfel de loc aceast
ocupaie cerea o mn ferm. Hitch o avea i, n aparen, era bine
vzut de restul comunitii diplomatice, ceea ce nu era duntor.
Pentru Mark Gant, totui, era ceva inedit. ncperea era
impresionant, asemnndu-se cu camera consiliului director a unei
mari corporaii proiectat pentru a menine starea de mulumire a
membrilor consiliului, precum nobilimea din Italia Evului Mediu.
Avea plafoane nalte i perei tapiai mtase chinezeasc, roie,
firete, n cazul de fa, efectul fiind acela al pntecelui unei balene
n interiorul cruia te tri, ansamblul fiind completat cu candelabre
de cristal fasonat i bronz polizat. Fiecare avea un pahar minuscul
de mao-tai, care, dup cum fusese prevenit, cnd era but avea gust
de alcool distilat.
V aflai pentru prima oar la Beijing? l ntreb un oficial de
rang inferior.
416

Gant se rsuci pentru a-i cobor privirea ctre scundul su


interlocutor.
Da, aa este.
Atunci e prea devreme s v fi fcut o impresie?
Da, dar aceast ncpere este ntr-adevr ocant ns
mtasea este un bun n domeniul cruia poporul dumneavoastr are
o lung i bogat istorie, continu el, ntrebndu-se dac limbajul
su sun diplomatic sau mai curnd penibil.
Aa este, da, fu de acord oficialul, aprobnd din cap i
rnjindu-i dinii, ceea ce vizitatorului american nu-i spunea mare
lucru, exceptnd faptul c chinezul nu cheltuia prea muli bani pe
past de dini.
Am auzit multe lucruri despre colecia imperial de art.
O vei vedea, promise oficialul. Face parte din programul
vizitei.
Excelent. n plus, fa de ndatoririle mele, vreau s m joc
puin de-a turistul.
Sper c o s ne gsii drept gazde acceptabile, spuse micuul.
De partea sa, Gant se ntreba dac acest pitic zmbitor, care fcea
plecciuni, se va lsa n genunchi i i va oferi o felaie, dar
diplomaia era un sector complet nou pentru el. Acetia nu erau
bancheri investitori, care erau, n general, nite rechini manierai,
care i ofereau hran bun i butur nainte de a te pune jos i a
ncerca s-i sfie penisul. Chinezii acetia cu ei nu era sigur.
Pentru Gant, acest grad de politee i solicitudine era o experien
nou, dar conform celor auzite la instructajul premergtor misiunii,
i puse ntrebarea dac ospitalitatea nu preceda o ntlnire
neobinuit de ostil atunci cnd vor trece la afaceri. Dac cele dou
aspecte ar fi stat n balan, atunci partea descendent a acestui
balansoar trebuia s fie una dat dracului, putea fi sigur de asta.
Deci nu suntei de la Departamentul de Stat american? ntreb
417

chinezul.
Nu, sunt de la Departamentul Trezoreriei. Lucrez direct pentru
secretarul Winston.
Ah, atunci suntei un specialist al afacerilor comerciale?
Aa deci, micuul nemernic fusese informat Dar era de
ateptat. La asemenea nivel guvernarea nu lsa lucrurile pe seama
unor colaboratori externi. Fiecare chinez citise informaiile
referitoare la americani. Membrii echipei americane a
Departamentului de Stat procedaser la fel. Gant, totui, nu o
fcuse, deoarece el nu era un juctor titular n sine, aa c i se
spusese doar ce era necesar s cunoasc. Acest fapt i oferea un
avantaj asupra chinezului desemnat s-l urmreasc. Nu era de la
Departamentul de Stat, drept urmare n-ar fi trebuit privit ca o
persoan important dar era reprezentantul personal al unui
oficial american de rang foarte nalt, cunoscut ca fcnd parte din
cercul intim al preedintelui, iar asta l fcea cu adevrat foarte
important. Poate era chiar principalul consilier al lui Rutledge iar
n contextul chinez, asta putea nsemna c el, Gant, era omul care de
fapt poart negocierile, n locul efului titular al delegaiei
diplomatice, deoarece chinezii, adeseori, procedau astfel. Lui Gant i
trecu prin cap c ar putea fi posibil s se joace puin cu minile lor
dar cum s realizeze asta?
Oh, da, toat viaa am fost un capitalist, zise Gant, hotrnd s
joace lucid i s discute cu acel individ de parc ar fi fost o fiin
uman i nu un nenorocit de diplomat comunist. La fel ca secretarul
Winston i preedintele nostru, tii.
Dar a activat n principal ca ofier de informaii, sau cel puin
aa mi s-a spus.
Venise momentul s-i bage eapa.
Presupun c e adevrat, n parte, dar inima sa e dedicat
afacerilor, cred eu. Dup ce va prsi serviciul guvernamental, el i
418

George vor intra probabil mpreun n afaceri i realmente vor


acapara lumea.
Ceea ce era n mare parte adevrat, judec Gant, amintindu-i n
ce consta de obicei cea mai bun minciun.
Iar dumneavoastr ai lucrat ceva ani cu secretarul Winston.
Fusese mai mult o declaraie dect o ntrebare, remarc Gant.
Cum s-i rspund? Ct de multe tiau ei cu adevrat despre el
sau era omul misterios pentru comunitii chinezi? Dac era aa, oare
i putea face s lucreze pentru el?
Un zmbet blajin, atottiutor.
Pi da, eu i George am fcut mpreun ceva bani. Cnd Jack
l-a adus n cabinet, George a decis c trebuie s vin cu el i s-l ajut
s fac puin politic guvernamental. Mai ales politic fiscal. Era
o adevrat harababur i George m-a pus s scap de ea. i tii ceva?
S-ar prea c tocmai am fcut schimbarea. Aproape sigur Congresul
va face ce i spunem noi s fac, i asta nu-i ru deloc, s-i determini
pe idioii aceia s fac ce vrem noi, observ Gant, privind n mod
deliberat la aplicele de filde ncrustat de pe un scrin de lemn. Un
meseria cu un cuit ascuit petrecuse mult timp pentru a aranja
cum trebuie acest obiect Deci i se par important acum, domnule
chinezoi? Despre individ se putea spune doar un lucru. Ar fi fost
un juctor de pocher al naibii de bun. Privirea sa nu trda nimic.
Nici mcar o iot. Gant privi din nou ctre tip. Scuz-m. Am vorbit
prea mult.
Oficialul surse.
Se ntmpl des n astfel de ocazii. De ce credei c fiecare a
primit ceva de but?
Umorul din vocea sa l lsa, probabil, pe Gant s afle cine
conducea n realitate discuia?
Presupun c aa o fi, remarc Gant cu modestie i se ndeprt,
cu oficialul de rang inferior oare? agat n urma lui.
419

De partea lui, Rutledge ncerca s decid dac oponenii tiau


care i sunt instruciunile. n mass-media rsuflaser unele indicii,
dar acestea fuseser cu miestrie aranjate de ctre Adler, astfel nct
un observator atent i ambasadorul R.P.C. din Washington era un
astfel de om s aib dificulti n a decide cine i ce informaii
scap i n ce scop. Administraia Ryan folosea, probabil, cu un nalt
grad de miestrie presa, medit Rutledge, deoarece ofierii de pres
ai cabinetului se subordonau n principal efului de cabinet al lui
Ryan, Arnie van Damm, care era un foarte versat juctor politic.
Actualul cabinet nu avea n componen obinuita colecie de figuri
politice ba-nuntru ba-n afar, care erau nevoite s liniteasc
presa pentru a-i asigura viitoarele programe politice. Ryan
selectase oameni care nu aveau nicio platform, ceea ce constituia
un pas major nainte mai ales c mare parte din ei erau tehnocrai
care, precum Ryan, nu preau animai dect de dorina de a scpa
din Washington cu onoarea intact i de a reveni la traiul lor normal
ndat ce vor termina scurta perioad de slujire a patriei.
Diplomatul de carier nu crezuse c ar fi posibil o asemenea
transformare a guvernului rii sale. l credita cu meritul acestei
schimbri pe acel pilot japonez dement care, ntr-un singur gest
smintit, a ucis att de multe oficialiti ale Washingtonului.
n acel moment i fcu apariia Xu Kun Piao, dnd buzna n sala
de edine cu anturajul lui oficial. Xu era secretarul general al
Partidului Comunist din Republica Popular Chinez i preedinte
al Biroului Politic chinez, cu toate c referinele din mass-media l
desemnau ca premier al rii, o denumire greit, dar adoptat
pn i de comunitatea diplomatic. Era un brbat n vrst de
aptezeci i unu de ani, component al celei de-a doua generaii de
lideri chinezi. Supravieuitorii Marului cel Lung se stinseser de
mult vreme existau unii oficiali de rang superior care pretindeau
c luaser parte la el, dar o verificare a anilor arta c, dac fuseser
420

acolo pe-atunci, sugeau la snul mamelor. Nu, actuala promoie de


lideri politici chinezi era format din fiii i nepoii generaiei de
baz, crescui cu privilegii i n relativ confort, dar ntotdeauna
contieni de faptul c poziia lor n via este precar. De o parte se
aflau ali copii politici care avansaser dincolo de poziiile ocupate
de prinii lor, iar pentru a atinge acest el fuseser mai catolici dect
pontiful autohton al comunismului. Ca aduli, n timpul Revoluiei
Culturale, i purtaser Carneelele Roii i, anterior acestui
moment, i inuser gurile nchise i urechile cscate n cursul
neizbutitei i prdalnicei campanii A celor o Sut de Flori de la
sfritul anilor 50, care prinsese n capcan muli intelectuali care
reuiser s rmn ascuni n timpul primei decade a stpnirii lui
Mao. Fuseser ispitii s ias la lumin de solicitrile personale ale
lui Mao, care le cerea opinia, iar ei fuseser suficient de proti s o
ofere, n cursul acestui act expunndu-i gturile pe butuc n
ateptarea securii care avea s cad civa ani mai trziu, n brutala
i canibalica Revoluie Cultural.
Membrii actuali ai Biroului Politic supravieuiser n dou
moduri. n primul rnd avuseser securitatea garantat prin taii lor
i prin rangul asociat acestei impuntoare ascendene. n al doilea
rnd, fuseser sftuii cu mare grij n legtur cu ce pot i cu ce nu
pot spune, dar s observe n schimb totul cu mare atenie, rostind tot
timpul cu voce tare c ideile preedintelui Mao sunt cele de care
China are cu adevrat nevoie, pe cnd ideile celelalte, dei
interesante, poate, n sens strict intelectual, erau periculoase prin
faptul c deviau atenia muncitorilor i ranilor de la Adevrata
Cale a lui Mao. Astfel c atunci cnd securea czuse, adus pn la
acel punct de ctre Carneelele Roii, ei fuseser printre primii care
s poarte i s etaleze altora acele carnete, scpnd n felul acesta, n
marea lor parte, de distrugere firete, civa dintre ei fuseser
sacrificai, dar niciunul dintre cei cu adevrat istei, care acum
421

mpreau locurile din Biroul Politic. Fusese un proces darwinist


brutal, pe care ei l trecuser fiind mai detepi dect cei din jur, iar
acum, la apogeul puterii ctigate prin inteligen i pruden,
sosise momentul s se bucure de tot ce au ctigat.
Noua generaie de lideri accepta comunismul la fel de firesc cum
ali oameni credeau n Dumnezeu, pentru c era singurul lucru pe
care l nvaser i nu i puseser abilitile intelectuale la ncercare
pentru a cuta o alt credin, sau s gseasc mcar rspunsuri la
ntrebrile crora marxismul nu le putuse rspunde. Credina lor
era una a resemnrii, nu a entuziasmului. Crescui ntr-un arc
intelectual limitat, nu se aventuraser niciodat n afara lui,
temndu-se de ce pot gsi acolo. n ultimii douzeci de ani, fuseser
silii s lase capitalismul s nmugureasc ntre graniele rii,
deoarece patria avea nevoie de bani pentru a se dezvolta ca o
entitate mult mai puternic dect n nereuitul experiment al
Republicii Democrate Coreene. n anii 1960, China se confruntase cu
propria ei foamete devastatoare, din care au tras ncetior
nvmintele necesare i au folosit-o de asemenea ca punct de
plecare a Revoluiei Culturale, astfel ctignd capital politic de pe
urma unui dezastru autoimpus.
Doreau ca naiunea lor s fie mrea. De fapt, deja o priveau ca
fiind astfel, dar recunoteau faptul c celelalte naiuni ignor aceast
apreciere, aa c erau nevoii s caute mijloace de a corecta aceast
prosteasc i eronat impresie a restului lumii. Iar asta nsemna
bani, banii nsemnau industrie, iar industria avea nevoie de
capitalism. Era ceva de care i dduser seama naintea sovieticilor
proti de la grania lor nord-vestic. Aa c Uniunea Sovietic se
prbuise, iar Republica Popular Chinez dinuise.
Sau aa credeau cu toii. Uneori, atunci cnd se deranjau s o fac,
priveau afar ctre lumea pe care pretindeau c o cunosc i fa de
care se simeau superiori din simplul motiv al limbii i al culorii
422

pielii ideologia venea pe locul doi n autoaprecierea lor; amour


propre lua natere de-aici. Se ateptau ca popoarele s se plece n faa
lor, iar anii anteriori de relaii diplomatice interactive cu lumea
nconjurtoare nu le alteraser prea mult perspectiva.
Dar aveau de suferit de pe urma propriilor iluzii. Henry Kissinger
venise n China n 1971 la cererea preedintelui Richard Nixon, nu
att din ptrunztoarea sa necesitate de a stabili relaii normale cu
cea mai populat naiune a lumii, ci pentru a folosi R.P.C. pe post de
nuia cu care s disciplineze Uniunea Sovietic. n realitate, Nixon
demarase un proces att de ndelungat, nct fusese considerat mai
presus de capacitatea Occidentului era mai curnd unul dintre
acele lucruri despre care apusenii credeau c numai chinezii sunt
capabili s-l conceap. Cu asemenea idei, popoarele rareori
manifest prejudicii etnice, indiferent de forma lor. Conductorul
tipic pentru un guvern totalitar este de departe ntr-att de centrat
pe propria personalitate, nct nu se mai gndete la ce va fi dincolo
de perioada vieii sale, iar oamenii de pe tot cuprinsul globului
triesc n general acelai numr de ani. Din acest simplu motiv toi
gndesc n termeni de programe realizabile pe parcursul duratei lor
de via i puin dincolo de aceasta, pentru c erau cu toii oameni
care dduser jos statuile altor personaliti i i fceau puine iluzii
referitoare la soarta propriilor monumente. Numai atunci cnd se
vedeau cu un picior n groap cntreau tot ceea ce fcuser, iar
Mao se destinuise mohort lui Henry Kissinger c tot ceea ce
reuise s realizeze consta n schimbarea vieii ranilor pe o raz de
civa kilometri n jurul Beijingului.
Dar oamenii din sala de ntruniri nu se aflau nc n preajma
morii pentru a gndi n asemenea termeni. Erau magistrii inutului
lor. Ei fceau regulile pe care ceilali oameni le urmau. Cuvintele lor
erau lege. Poftele lor erau ndeplinite cu promptitudine. Poporul i
privea aa cum odinioar privise la vechii mprai i prini. Tot ceea
423

ce-i putea dori un om, ei deineau. Mai presus de orice, deineau


puterea. Dorinele lor guvernau ntinsul i anticul teritoriu.
Ideologia lor comunist era magia care ddea form dorinelor i
constituia regula jocului pe care cu toii acceptaser s l joace, cu
muli ani n urm. Secretul era puterea. Puteau oferi sau lua viaa
cuiva cu o trstur de condei sau, n termeni mai realiti, cu un
cuvnt dictat, preluat de o secretar personal pentru a fi transmis
subordonailor care apsau pe trgaci.
Xu era un brbat la care totul era comun nlimea, greutatea,
ochii, faa i intelectul, spuneau unii. Rutledge citise toate acestea
n documentele edinei informative. Adevrata lui putere zcea
altundeva. Xu era o marionet a sorii, ales, n parte, datorit
nfirii; n mod cert datorit abilitii sale de a rosti un discurs; i
datorit talentului su de a combate ideile altora n Biroul Politic,
simulnd nfierarea lor. Ca un actor de la Hollywood, nu avea
nevoie s fie inteligent, ci s joace inteligent.
Tovare premier, l salut Rutledge, ntinznd mna, pe care
chinezul i-o strnse.
Domnul Rutledge, replic Xu ntr-o englez acceptabil. Acolo
se afla i un interpret, pentru traducerea ideilor mai complexe. Bun
venit la Beijing.
Este o plcere i o onoare s pot vizita din nou strvechea
voastr ar, spuse diplomatul american, artnd, dup opinia
liderului chinez, respectul i serviabilitatea cuvenite.
ntotdeauna e o plcere s ntmpin un prieten, continu Xu,
dup cum fusese instruit s o fac. Rutledge mai fusese n calitate
oficial n China, dar niciodat ca ef al unei delegaii. La Ministerul
de Externe al Chinei era cunoscut drept un diplomat care i croise
drum pe scara ierarhic a aparatului su birocratic aa cum fceau i
ei, pe cont propriu un simplu tehnocrat, dar unul de rang nalt.
eful Biroului Politic i nl paharul. Beau pentru negocieri
424

reuite i cordiale.
Rutledge surse i ridic la rndul su paharul.
i eu, domnule.
Camerele de luat vederi prinser momentul. Ziaritii roiau i ei
de jur mprejur. Operatorii luau n principal imagini numite de ei
locator, cum ar fi fcut orice amator cu o minicamer mult mai
ieftin. Expuneau ncperea la o distan artificial, astfel ca
privitorii s poat distinge culorile, cu cteva planuri apropiate ale
pieselor de mobilier pe care nimeni nu avea voie s se aeze, cteva
prim-planuri ale participanilor importani care i sorbeau buturile
i schimbau zmbete aceste imagini intenionau s arate
privitorului cum este s te afli la un cocteil vast, formal i nu tocmai
plcut. Adevratele tiri legate de eveniment urmau s fie transmise
de oameni precum Barry Wise i ali civa prezentatori, care le-ar fi
spus privitorilor ce nu reueau imaginile s le nfieze.
Apoi relatarea evenimentului va fi din nou preluat de
studiourile CNN din Washington, aflate la poalele colinei Union
Station, unde ali oameni de televiziune vor discuta ce nouti mai
scpaser sau nu spre ei, apoi vor vorbi, n marea lor nelepciune,
despre cursul pe care ei l consider corect a fi adoptat de Statele
Unite. Preedintele Ryan urma s vad totul n timpul micului
dejun, n timp ce citea ziarele i dosarul Early Birdy realizat de
serviciul de monitorizare a presei. n cursul mesei Jack Ryan ar fi
fcut scurte comentarii personale pentru a fi luate n seam de soia
sa, care le putea discuta mai trziu, n timpul mesei de prnz, cu
colegii ei de la spitalul Johns Hopkins, care urmau s le discute cu
nevestele lor, iar de-acolo nu mai erau discutate de nimeni. n acest
mod, gndurile preedintelui rmneau, deseori, un mister.
Recepia se ncheie la o or dinainte stabilit, iar americanii se
ndreptar, n mainile lor oficiale, ctre ambasad.
Deci, neoficial, ce ne putei spune? l ntreb Barry pe
425

Rutledge, n intimitatea sacr a banchetei spate din lunga limuzin


Lincoln.
Nu prea multe, serios, replic asistentul pe probleme politice
al Secretarului de Stat. Vom asculta ce au ei de spus, iar ei vor
asculta ce avem noi de spus, totul va porni de-aici.
Vor clauza naiunii celei mai favorizate. O vor obine?
Nu eu decid asta, Barry, o tii prea bine.
Rutledge era prea obosit n urma cltoriei lungi cu avionul
pentru a ntreine o conversaie inteligent n acel moment. Nu era
sigur c este apt pentru o discuie n asemenea circumstane i i
imagina c Wise tia asta. Doar din, acest motiv se ddea reporterul
pe lng el.
Despre ce urmeaz s discutai?
Este evident, vrem ca chinezii s-i deschid mai mult pieele
i s cerceteze mai atent unele dintre legile noastre, cum ar fi
patentul i violarea drepturilor de reproducere, n legtur cu care
exist plngeri ale afaceritilor americani.
Litigiul cu Dell Computer?
Rutledge ddu din cap.
Da, asta ar fi una dintre probleme. Apoi csc. Scuz-m.
Zborul ndelungat tii cum este.
Am cltorit n acelai avion, zise, neptor, Barry Wise.
Pi, cred c tu eti mai bun dect mine la chestia asta, oferi
Rutledge o explicaie. Putem amna aceast discuie peste o zi sau
dou?
Dac spunei dumneavoastr, accept reporterul CNN.
Nu l plcea prea mult pe acest ageamiu, dar constituia o surs de
informaii, iar cei din brana lui Wise cu asta lucrau. Cltoria cu
maina a fost una scurt, oricum. Delegaia oficial cobor la
ambasad, iar mainile ambasadei i duser pe reporteri napoi la
hotelurile lor.
426

Ambasada avea faciliti de cazare pentru toi delegaii oficiali, n


principal pentru a fi siguri c nimic din ceea ce spun n-ar fi fost
interceptat de microfoanele MSS plantate n fiecare camer de hotel
a oraului. Asta nu nsemna c facilitile erau demne de un palat,
totui camera lui Rutledge era confortabil. n privina cazrii,
protocolul l omisese pe Mark Gant, dar acesta avu parte de un pat
confortabil de o singur persoan, ntr-o camer micu, care avea o
baie cu du comun. Gant opt pentru o baie fierbinte i o pastil de
somn dintre cele pe care medicul delegaiei oficiale i le dduse. Erau
gndite s-i ofere opt ore de somn profund, care l-ar fi sincronizat,
dimineaa urmtoare, cu fusul orar local. Atunci era programat un
mic dejun de lucru, foarte asemntor cu cel primit de astronaui
nainte de lansarea navetei spaiale i reprezentnd la fel de mult o
tradiie american, de cnd drapelul cu dungi i stele flutura
deasupra Fortului McHenry.
Nomuri surprinsese sosirea delegaiei comerciale americane la
televiziunea chinez, pe care o urmrea pentru a-i lefui talentele
de lingvist. Acestea se mbuntiser, dei natura tonal a limbii
mandarine l aducea uor n pragul nebuniei. Odinioar considerase
japoneza o limb dificil, dar era simpl ca bun ziua n comparaie
cu Guoyu. Privise figurile oamenilor, ntrebndu-se cine sunt.
Comentatorul chinez l ajutase, blbindu-se ru la numele
Rutledge. M rog, americanii poceau i ei numele chinezeti,
exceptndu-le pe cele simple, precum Ming i Wang, iar s-l asculte
pe un afacerist american cum ncearc s se fac neles de un
localnic era suficient s-i provoace rsul lui Nomuri. Comentatorul
continu s vorbeasc despre poziia Chinei n negocierile
comerciale i c America i datora R.P.C. tot soiul de concesii n
definitiv, nu fusese China generoas permind americanilor s-i
cheltuiasc dolarii lipsii de valoare pentru preioasele produse ale
427

Republicii Populare? Prin asta, poziia Chinei semna mult cu cea


avut odat de Japonia, dar noul guvern japonez deschisese pieele.
Cu toate c nc exista un deficit comercial n favoarea Japoniei,
competiia corect a acesteia pe pia amuise criticile americane,
dei automobilele japoneze erau n continuare mai puin bine
primite pe piaa american dect fuseser odinioar. Dar asta urma
s treac, Nomuri era sigur. Slbiciunea Americii consta n faptul c
ierta i uita prea repede. n privina aceasta i admira enorm pe
evrei. Ei nc nu i uitaser pe Hitler i Germania. Socoti c nici
America n-ar trebui s uite. Ultimul gnd nainte de a merge la
culcare fu s se ntrebe dac noul program funciona n computerul
lui Chai, dac Ming l instalase sau nu. Apoi se decise s verifice.
Sculndu-se din pat, porni laptopul i da! Sistemul lui Chai nu
dispunea de programul de transcriere al lui Ming, dar transmitea ce
avea. Bun, n regul, erau lingviti la Langley care s se joace cu
aceast problem. El nu avea niciun chef s o fac aa c doar
retransmise datele i reveni n pat.
Ce naiba! remarc Mary Pat.
Aproape tot mesajul era de necitit, dar aceasta era o a doua surs
SORGE. Era evident dup calea care o urmase pe internet. Se ntreb
dac Nomuri se ddea n spectacol sau reuise cumva s dea jos
chiloii unei a doua secretare de rang superior din guvernul chinez.
N-ar fi fost prima dat cnd un ofier operativ avea o via sexual
activ, dar n acelai timp nici nu era ceva banal. Imprim
materialul, l salv pe CD i chem un lingvist pentru a-l traduce.
Apoi descrc prada zilnic a lui SONGBIRD. Informaiile acestea
erau la fel de regulate ca The Washington Post, dar cu mult mai
interesante. Se aez din nou n scaun i ncepu s citeasc
transcrierea ultimelor notie dictate lui Ming de ministrul Fang Gan.
Spera ca acesta s fi vorbit despre tratativele comerciale, ca apoi s
428

observe ceva care, cu siguran, era Trebuia s fie important,


observ directorul-adjunct. Curnd avea s fie surprins aflnd ct
de greit era impresia ei.

429

CAPITOLUL 23
napoi la munc
Ou cu unc, cartofi tiai mrunt i rumenii, plus puin cafea
columbian. Gant era evreu, dar nu respecta tradiia, aa c i
savur unca. Toat lumea se trezise i toi artau n form, aprecie
el. Pastila neagr (toi o numeau aa; n mod evident era o tradiie
despre care el nu tia) administrat i fcuse efectul n cazul tuturor,
iar oaspeii aveau privirea limpede i coada pe sus. Remarc faptul
c majoritatea discuiilor se refereau la NBA. Echipa Lakers se arta
din nou a fi foarte tare. Gant vzu c Rutledge sttea n capul mesei,
plvrgind amical cu ambasadorul Hitch, care prea un cetean
nfocat. Apoi un angajat mult mai tulburat al ambasadei intr cu un
plic de pnz ale crui margini erau prinse cu o band dungat n
alb-rou. i nmn ambasadorului Hitch, care l deschise prompt.
Gant realiz instantaneu c era un material secret. La Trezorerie
nu prea ntlneai asemenea materiale, dar existau totui, iar el
obinuse, ca angajat personal al secretarului Winston, o autorizaie
special de acces pentru materiale clasificate Strict Secret. Deci de la
Washington sosiser informaii pentru negocieri. Ce anume
spuneau acele informaii nu avea cum s vad i nici mcar nu tia
dac le va putea vedea. Se ntreb dac e cazul s fac uz de puterea
dat de funcia sa, dar Rutledge era singurul care hotra dac vede
sau nu informaiile, iar el nu dorea s-i dea ocazia viermelui de la
Departamentul de Stat s arate cine-i masculul dominant n turm.
Rbdarea era o virtute pe care o deinea de mult vreme, iar acum
430

avea ansa s o foloseasc. Reveni la dejunul su, apoi decise s se


duc la bufet i s mai ia mncare. Probabil c prnzul nu va fi
foarte apetisant, aici n Beijing, chiar dac era servit la Ministerul de
Externe, unde chinezii se vor simi obligai s etaleze cele mai
exotice feluri de mncruri tradiionale, iar penisul fript de urs
Panda cu rdcini glasate de bambus nu erau tocmai pe gustul lui.
Bine c mcar ceaiul pe care-l serveau era acceptabil, dar nici cel mai
bun ceai nu se compara cu cafeaua.
Mark? Rutledge, de la locul su, privi ctre tipul de la
Trezorerie i i fcu semn. Mark se apropie, ducndu-i tava
reumplut cu unc i ou.
Da, Cliff?
Ambasadorul Hitch i fcu loc s se aeze, iar un steward apru
imediat cu un set curat de argintrie. Guvernul putea, atunci cnd
voia, s asigure tot confortul cuiva. i ceru tnrului s-i mai aduc
i cartofi rumenii. Sosi i cafeaua proaspt, ca la comand.
Mark, asta tocmai a venit de la Washington. E un material cu
nume de cod
Da, tiu. Nici mcar nu l pot vedea i nu am voie s-mi aduc
aminte de el. Acum pot s-l vd?
Rutledge ncuviin i mpinse hrtiile ctre el.
Ce poi spune despre cifrele astea de comer exterior?
Gant luase o gur de unc i ncet aproape instantaneu s-o
mestece.
Drace, att de jos au ajuns? Pe ce naiba au aruncat banii?
Ce-nseamn asta?
Cliff, odat de mult, dr. Samuel Johnson a spus aa: Indiferent
ct ai, cheltuiete mai puin. Ei bine, chinezii nu i-au urmat sfatul.
Gant rsfoi paginile. Nu se precizeaz pe ce au cheltuit banii.
n principal pe material militar, aa mi s-a spus, replic
ambasadorul Hitch. Sau produse care au utilizare militar,
431

electronice n special. Bunuri finite i maini cu care s poat fabrica


produse electronice. mi dau seama c e costisitor s investeti n
astfel de obiecte.
Poate fi, confirm Gant.
ntoarse paginile de la coad napoi ctre nceput. Vzu c
materialul fusese transmis cu sistemul de criptare TAPDANCE. Asta
l fcea extrem de important. TAPDANCE era utilizat numai la
transmiterea celor mai sensibile materiale, din pricina unor
inconveniene tehnice n exploatarea sa aa c astea erau cu
adevrat informaii importante, concluzion el. Apoi vzu de ce.
Cineva se pare c ar fi reuit s planteze microfoane n birourile
unor foarte nali oficiali chinezi pentru a obine acest material
Isuse.
Ce vrei s spui, Mark?
nseamn c au cheltuit banii mai repede dect i-au obinut i
i-au investit n mare parte n sectoare non-profitabile. Drace,
nseamn c se poart ca unii idioi pe care i avem noi n guvern.
Au impresia c banii sunt un obiect care apare cnd pocneti din
degete i apoi l poi cheltui ct de rapid vrei, dup aceea doar
pocneti din nou degetele pentru a mai cpta Cliff, oamenii
acetia triesc pe alt lume. Nu au nicio idee despre cum i de ce se
obin banii. Fcu o pauz. Mersese prea departe. O persoan de pe
Wall Street i-ar fi neles limbajul, dar acest Rutledge probabil nu.
Lsai-m s reformulez. Ei tiu c banii provin din dezechilibrul
balanei de comer cu Statele Unite, i cred, pare-se, c acesta este un
fenomen natural, cruia i pot realmente dicta, din pricin c ei sunt
ceea ce sunt. Consider c restul lumii le este datoare. Cu alte
cuvinte, dac chinezii cred asta, negocierile cu ei urmeaz s fie
dificile.
De ce? ntreb Rutledge.
Dup cum observ, ambasadorul Hitch deja cltina aprobativ din
432

cap. El i nelegea mai bine pe aceti barbari chinezi.


Oamenii care gndesc n acest mod nu neleg c negociere
nseamn s dai ca s primeti. Indiferent cine vorbete din partea
lor, crede c poate obine orice dracului i dorete, pentru c ceilali
i-o datoreaz. Cam aa trebuie s fi gndit Hitler la Mnchen. Eu
vreau, tu mi dai i atunci eu sunt mulumit. N-o s dm gre din
pricina acestor ticloi, nu-i aa?
Nu am astfel de instruciuni, replic Rutledge.
Ei bine, tii ceva? Acestea sunt instruciunile pe care le are
omologul tu chinez. Mai mult dect att, poziia lor economic este
n mod clar mai precar dect ne ateptasem noi. Spune-le celor de
la CIA c au nevoie de oameni mai buni n secia lor de informaii
financiare, observ Gant. n acel moment Hitch i schimb direcia
privirii ctre partea opus a mesei, spre individul care conducea
postul local al CIA.
Pot ei oare aprecia ct de grav este poziia lor? ntreb
Rutledge.
Da i nu. Da, tiu c au nevoie de valut forte pentru a-i
realiza afacerile dorite. Nu, ei cred c pot continua n acest mod pe o
perioad nelimitat, c un dezechilibru este firesc n cazul lor pentru
c de ce? Pentru c se cred rasa suprem? chestion Gant.
nc o dat, ambasadorul Hitch fu cel care ncuviin.
Se numete Complexul Regatului de Mijloc. Da, domnule
Gant, chiar au aceast prere despre ei nii i se ateapt ca
popoarele s vin la ei s ofere, nu ca ei s se duc cu cereri la alte
naiuni. ntr-o bun zi asta le va aduce pierzania. Este o politic
mai bine zis, o arogan rasial aici, care este greu de descris i
dificil de msurat. Apoi Hitch privi ctre Rutledge. Cliff, vei avea o
zi foarte interesant.
Gant i ddu imediat seama c aceasta nu era o binecuvntare
pentru asistentul pe probleme politice al Secretarului de Stat.
433

Cred c iau micul dejun chiar n clipa asta, spuse Secretarul


Adler, la un pahar de Hennessey, n Aripa de Est.
Recepia se desfurase bine de fapt Jack i Cathy Ryan gseau
aceste petreceri la fel de plictisitoare ca relurile la Insula lui Gilligan,
dar ele fceau parte din activitatea preedintelui la fel de mult ca
discursul despre starea naiunii. Cina, cel puin, fusese reuit un
lucru pe care ntotdeauna puteai conta la Casa Alb era mncarea
de calitate , dar oamenii fuseser din Washington. Cu toate c Ryan
nu o apreciase, recepia fusese mult mbuntit fa de cele din
anii anteriori. n trecut, Congresul era populat pe scar larg de
oameni a cror ambiie n via era binele public, o expresie a
crei nobil intenie fusese uzurpat de cei care vedeau ca o avere
regeasc salariul de 130 000 de dolari pe an (era mai puin dect
putea ctiga un proaspt absolvent de facultate fcnd programe
pentru o companie productoare de jocuri video i cu mult mai
puin dect putea realiza cineva care lucra pe Wall Street), i ale
cror ambiii reale erau de a-i impune voina n legile naiunii. n
prezent, muli dintre ei, n special datorit discursurilor
preedintelui care ajunseser n toate colurile rii, erau oameni
care serviser cu adevrat binele public, fcnd o munc util, pn
cnd, stui de mainaiile guvernului, se deciseser s ia o pauz de
civa ani pentru a repara epava care devenise Washingtonul,
nainte de a scpa napoi n lumea real a muncii productive. Prima
Doamn i petrecuse mare parte din sear discutnd cu proasptul
senator de Indiana, care n viaa real era un medic pediatru cu o
bun reputaie i ale crui eforturi curente se concentrau pe ntrirea
programului guvernamental de asisten medical nainte de a fi
ucii prea muli dintre cetenii care se presupunea c sunt asistai.
Cea mai mare sarcin a sa era aceea de a convinge mass-media c un
medic ar trebui s tie tot att de multe lucruri pentru a nsntoi
434

bolnavii ct tie un lobbist din Washington, lucru cu care mpuiase


urechile CHIRURGULUI aproape toat noaptea.
Marfa primit de la Mary Pat ar trebui s-l ajute pe Rutledge.
Sunt bucuros c Gant este cu el pentru a-l ajuta. Cliff va avea o
zi ncnttoare n timp ce noi vom dormi plini de mncare i de
butur, Jack.
E destul de bun pentru sarcina lui? tiu c a fost un apropiat al
lui Ed Kealty. Asta spune ceva ru despre caracterul tipului.
Cliff e un specialist grozav, rosti Adler, dup nc o nghiitur
de coniac. i are instruciuni precise de urmat, plus nite informaii
extraordinar de bune pentru a-i fi de ajutor. Seamn cu marfa pe
care Jonathan Yardley a dat-o bieilor notri n timpul negocierii
Tratatului Naval de la Washington. Nu putem vedea exact ce cri au
chinezii, dar putem vedea cum gndesc, iar asta e tare bine. Aadar,
consider c este destul de bun pentru sarcina aceasta, altfel nu l-a
mai fi trimis.
Cum e ambasadorul pe care-l avem acolo? se interes
preedintele.
Carl Hitch? Un tip super. Profesionist de carier, Jack, pe cale
s se pensioneze curnd, dar e ca un tmplar bun. Poate n-o fi el n
stare s-i proiecteze o cas, dar atunci cnd va termina, buctria va
fi grozav i tii ceva, toate astea se regsesc ntr-un diplomat. n
plus, proiectarea casei e treaba ta, domnule preedinte.
Da, remarc Ryan. Fcu semn unui chelner, care aduse ap cu
ghea. i trsese destul cu butura pentru o noapte, iar Cathy
ncepuse din nou s-l cicleasc pe tema asta. Ce blestemie s fii
cstorit cu un medic, gndi Ryan. Da, Scott, dar eu unde naiba s
caut un sfat atunci cnd nu tiu ce am de fcut?
S m ia naiba dac tiu, replic VULTURUL. Apoi consider
c puin umor i-ar fi de ajutor: F o edin de spiritism i ncearc
s-i chemi pe Tom Jefferson i George Washington. Chicoti i i
435

termin coniacul Hennessey. Jack, pur i simplu ia-o ncetior i f-i


nenorocita de treab. Te descurci de minune. Crede-m.
Ursc meseria asta, remarc preedintele pentru Secretarul de
Stat, cu un zmbet amical.
tiu. Probabil tocmai de aceea o faci destul de bine. S ne
pzeasc Domnul de cineva care vrea s dein cea mai nalt
funcie. Ce naiba, uit-te la mine. Crezi c am vrut vreodat s fiu
Secretar de Stat? Era mult mai distractiv cnd mi luam prnzul la
cantin, mpreun cu colegii i l brfeam pe tmpitul care ne era ef.
Dar acum rahat, ei sunt acolo spunnd acelai lucru despre mine!
Nu e corect, Jack. mi place s muncesc.
Mie mi spui!
Atunci privete lucrurile din urmtorul unghi: cnd i vei scrie
memoriile vei obine un avans substanial de la editor. Preedinte din
ntmplare? fcu Adler speculaii pe seama titlului.
Scott, eti amuzant cnd te mbei. M voi retrage pentru a-mi
mbunti stilul de joc la golf.
Cine a rostit cuvntul magic? ntreb vicepreedintele Jackson,
alturndu-se discuiei.
Tipul sta mi-a fcut fundul arice la golf, se plnse Ryan
Secretarului Adler, aa c uneori mi doresc o sabie s-l tai. Care-i
handicapul tu acum?
N-am mai jucat mult, Jack. A ajuns pe la ase, poate apte.
Va deveni un profesionist Turneul Seniorilor, pronostic Jack.
Oricum, acesta este tatl meu, Jack. Avionul su a ntrziat i a
pierdut ceremonia de ntmpinare, explic Robby.
Domnule reverend Jackson, n sfrit ne ntlnim. Ryan strnse
mna mai vrstnicului cleric afroamerican. Cnd fusese numit n
funcie el se afla n spital, cu pietre la rinichi, un lucru mult mai
puin plcut dect ceremonia n sine.
Robby mi-a spus o mulime de lucruri bune despre
436

dumneavoastr.
Fiul dumneavoastr este pilot de vntoare, domnule, iar ei
exagereaz mult.
Preotul rse copios.
Oh, asta tiu, domnule preedinte. O tiu bine.
Cum a fost mncarea? se interes Ryan.
Hosiah Jackson era un brbat trecut bine de aptezeci de ani,
scund precum fiul su, iar cu trecerea anilor se rotunjise, dar era
posedat de imensa demnitate care nsoea de regul pe oamenii n
sutan.
Mult prea sioas pentru un om btrn, dar oricum am
consumat-o.
Nu-i face griji, Jack. Tati nu bea, l consilie TOMCAT. Pe
reverul hainei de la smoching avea o insign miniatural cu Aripile
de Aur ale piloilor marinei. Robby nu nceta niciodat s fie pilot de
vntoare.
i nici tu n-ar trebui s bei, biete! Marina te-a nvat tot soiul
de apucturi rele, cum ar fi s te mpunezi prea tare.
Jack trebuia s sar n aprarea prietenului su.
Domnule, unui pilot de vntoare care nu se d mare nu i se
permite s zboare. n plus, Dizzy Dean a spus-o cel mai bine dac
nu poi s-o faci, nu e laud de sine. Robby poate s-o fac sau cel
puin aa susine el.
Au nceput deja convorbirile la Beijing? ntreb Robby,
verificnd ceasul.
Peste aproximativ o jumtate de or, replic Adler. O s fie
interesant, adug el, referindu-se la materialul SORGE.
Te cred, ntri vicepreedintele Jackson, pricepnd mesajul.
tii, e greu s-i ndrgeti pe acei oameni.
Robby, nu ai voie s vorbeti astfel, ripost tatl. Am un prieten
la Beijing.
437

Oh?
Fiul su nu tia nimic de asta. Rspunsul care veni suna mai
curnd ca o sentin papal.
Da, reverendul Yu Fa An, un excelent predicator baptist,
educat la Universitatea Oral Roberts. Amicul meu Gerry Patterson a
fost coleg de coal cu el.
Bnuiesc c e un loc aspru pentru un preot sau cleric,
observ Ryan.
Cu vorbele sale, Jack apsase butonul care desctua demnitatea
omului bisericii.
Domnule preedinte, l invidiez. S predici cuvntul Domnului
oriunde n lume este un privilegiu, dar s o faci ntr-un inut al urii
este o rar binecuvntare.
Cafea? ntreb un chelner aflat n trecere.
Hosiah lu o ceac i adug lapte i zahr.
E grozav, remarc el instantaneu.
Unul dintre beneficiile muncii la Casa Alb, tati, i spuse
Jackson tatlui su, cu mare afeciune. Este chiar mai bun dect
cafeaua marinei de fapt, avem stewarzi din marin pentru a o
servi. Jamaica Blue Mountain, cost cam patruzeci de dolari livra,
explic el.
Isuse, Robby, nu mai vorbi att de tare. Mass-media nc nu
s-a prins de lucrul acesta! l avertiz POTUS. n plus, am comandato. O lum en gros, cu treizeci i doi de dolari kilogramul, dac e
cumprat la saci.
Sfinte, un adevrat chilipir, aprob vicepreedintele, chicotind.
Ceremonia de primire fiind ncheiat, sesiunea plenar ncepu
fr mult fanfar. Secretarul adjunct Rutledge se aez, i salut pe
diplomaii chinezi aflai de partea opus a mesei i porni. Discursul
su ncepu cu obinuitele amabiliti, care erau la fel de previzibile
438

ca i prezentarea rolurilor principale ntr-un film artistic.


Statele Unite, continu el, trecnd la miezul problemei, sunt
ngrijorate de cteva aspecte deranjante ale relaiei noastre mutuale
de comer. Primul este legat de aparenta inabilitate a Republici
Populare Chineze de a se conforma nelegerilor anterioare privind
recunoaterea tratatelor i a conveniilor internaionale asupra
mrcilor nregistrate, a dreptului de copiere i a patentelor. Toate
aceste au fcut obiectul unor negocieri ndelungate n cursul
precedentelor ntlniri, precum cea de fa, i am crezut c
sectoarele de disput au fost cu succes rezolvate. Din nefericire, se
pare c nu aa a fost.
Continu s citeze cteva probleme specifice, pe care le descrise
ca fiind reprezentative, dar n niciun caz ca fiind o list amnunit a
aspectelor ngrijortoare
n mod similar, vorbi mai departe Rutledge, promisiunile de a
deschide piaa chinez bunurilor americane nu au fost onorate. Ca
rezultat, s-a ajuns la un dezechilibru n schimburile de mrfuri, care
servete negativ relaiilor noastre de ansamblu. Dezechilibrul curent
se apropie de aptezeci de miliarde de dolari, iar Statele Unite ale
Americii nu sunt pregtite s accepte acest lucru. Pentru a rezuma,
promisiunea Republicii Populare de a onora obligaiile impuse prin
tratatele internaionale i nelegerile particulare cu Statele Unite nu
a fost dus la ndeplinire. Un fapt consemnat de legislaia american
este c ara noastr are dreptul s adopte practicile de comer ale
altor naiuni, sub propria lege. Este bine-cunoscutul Act de Reform
a Comerului, validat de guvernul american cu civa ani n urm.
De aceea am neplcuta obligaie s informez guvernul Republicii
Populare c America va aplica imediat aceast lege n privina
comerului cu China, exceptnd cazul n care precedentele nelegeri
asupra promisiunilor sunt onorate de ndat, concluzion Rutledge.
De ndat era o expresie rar folosit ntr-un discurs internaional.
439

Asta ncheie declaraia mea de nceput.


De partea sa, Mark Gant aproape se ntreba dac cealalt partid
va sri peste masa lustruit de stejar, cu sbii i pumnale, la sfritul
discursului de deschidere a lui Rutledge. Mnua fusese aruncat,
nsoit de termeni calculai pentru a-i nemulumi pe chinezi. Dar
diplomatul care conducea tratativele de cealalt parte a mesei era
ministrul de externe Shen Tang reacion nu mai mult dect ar fi
fcut-o ntr-un restaurant, descoperind c nota de plat i fusese
umflat cu cinci dolari. Nici mcar nu ridic privirea. n loc s
procedeze aa, ministrul chinez continu s priveasc n jos, la
notiele sale, nainte de a-i ridica, n sfrit, ochii, atunci cnd simi
c finalul discursului lui Rutledge este iminent. Privirea sa nu arta
mai mult emoie sau trire dect cea a unui brbat dintr-o galerie
de art, studiind un tablou sau altul, cci soia l pusese s cumpere
unul pentru a acoperi o crptur din peretele salonului.
Domnule Secretar Rutledge, v mulumim pentru declaraie,
i ncepu el discursul. nti de toate, Republica Popular v ureaz
bun venit n ara noastr i dorete s declare oficial dorina sa
pentru continuarea relaiei de prietenie cu America i poporul
american. Nu putem, totui, mpca dorina declarat a Americii
pentru relaii amicale cu aciunea ei de recunoatere a provinciei
rebele de pe insula Taiwan drept naiune independent, ceea ce
aceasta nu este. Aceast aciune a fost calculat pentru a incendia
relaiile dintre noi s ae flcrile n loc s ne ajute la stingerea
lor. Poporul rii noastre nu va accepta o asemenea interferen
nerezonabil n afacerile interne ale Chinei i diplomatul privi
surprins cum mna lui Rutledge se ridica pentru a-l ntrerupe.
Era suficient de ocat de aceast prematur nclcare a
protocolului pentru a se opri din vorbit.
Domnule ministru, intona Rutledge, scopul acestei ntlniri
este s discutm despre comer. Problema recunoaterii diplomatice
440

a Republicii China de ctre America e foarte bine s o lsm pentru


alt ntrevedere. Delegaia american nu i dorete deloc s se abat
astzi n acea zon de discuii. n limbaj diplomatic asta nsemna
Luai problema i dai-o de-o parte
Domnule Rutledge, nu-i putei impune Republicii Populare
care s fie problemele i grijile ei, observ ministrul Shen, cu un ton
de parc ar fi discutat preul salatei la o tarab de pe strad.
Regulile unei ntlniri de acest gen erau simple: prima tabr care
arta semne de mnie pierdea.
Atunci continuai, dac trebuie, rspunse Rutledge, plictisit.
M faci s-mi pierd timpul, dar eu sunt pltit indiferent dac lucrez
sau nu, proclama atitudinea sa.
Dup dinamica discuiilor de deschidere, Gant putu remarca
faptul c fiecare ar n parte ncearc s o ignore pe cealalt n
scopul prelurii controlului edinei. Era att de diferit de o
ntlnire normal de afaceri, nct era imposibil s-o numeti relaie
verbal n termenii altor relaii era ca i cum doi oameni
dezbrcai, n pat, susinnd c vor s fac sex, i ncep brusc jocul
prin a se lupta pentru telecomanda televizorului. nainte, Gant
vzuse tot soiul de negocieri, sau cel puin aa crezuse. Aceasta era
ceva complet inedit i, pentru el, din cale afar de bizar.
Bandiii renegai din Taiwan sunt, prin istorie i tradiie, parte
a Chinei, iar Republica Popular nu poate tolera aceast insult
deliberat a Regimului Ryan la adresa naiunii noastre.
Domnule ministru Shen, guvernul Statelor Unite ale Americii
are o lung istorie de sprijinire a guvernelor alese democratic, pe tot
globul. De peste dou sute de ani face parte din personalitatea
naiunii noastre. A vrea s reamintesc Republicii Populare c
Statele Unite ale Americii au cea mai longeviv form de guvernare
din lume. Am trit sub forma noastr constituional de guvernare
mai bine de dou secole. Comparativ cu istoria Chinei e o cifr
441

minor, dar vreau s v amintesc n continuare c atunci cnd


America i-a ales primul preedinte i primul Congres, China era
crmuit de o monarhie ereditar. De-atunci forma de guvernare a
rii dumneavoastr s-a schimbat de mai multe ori, dar a Americii
nu. De aceea este bine ca n limitele puterilor noastre, ca dou state
naionale independente, recunoscute de legile internaionale i, de
asemenea, ca drept moral oferit de faptul c ambele noastre state au
forme de guvernare legitime i cu o lung activitate, s acionm
dup propriul arbitru i s ncurajm guvernrile asemntoare cu
ale noastre. Guvernul Republicii China este ales n mod democratic
i astfel cere respectul guvernelor alese n mod similar de ctre
popor, aa cum e cazul guvernelor noastre. n orice caz, domnule
ministru, scopul acestei ntlniri este s discutm de comer. Vom
proceda astfel sau vom pierde timpul de poman discutnd lucruri
irelevante?
Nimic nu poate fi mai relevant pentru aceast edin dect
lipsa fundamental de respect artat de guvernul vostru de
Regimul Ryan, mai e nevoie s spun? fa de guvernul rii
noastre. Problema Taiwanului este de o importan fundamental
pentru
Continu s trncneasc timp de nc patru minute.
Domnule ministru Shen, Statele Unite ale Americii nu sunt un
regim, de niciun fel. Sunt o naiune independent, cu un guvern
ales n mod liber de cetenii ei. Acel experiment n materie de
guvernare pe care ni l-am asumat cnd ara voastr era stpnit de
Dinastia Manchu poate fi unul pe care v putei gndi s-l imitai un
moment dat n viitor, spre beneficiul propriului vostru popor.
Acum, revenim la problema din dezbatere, sau dorii n continuare
s irosii att timpul dumneavoastr, ct i pe al meu discutnd un
punct pentru care nu am nici instruciuni i nicio urm de interes?
Nu ne vom lsa mturai din cale, nici mcar ntr-un mod
442

cavaleresc, rspunse Shen, ctignd pentru un scurt timp respectul


lipsit de relevan al lui Rutledge n privina neateptat de bunei
stpniri a limbii engleze.
eful misiunii diplomatice americane se rezem n scaun i privi
politicos de-a lungul mesei, n timp ce se gndea la planurile soiei
de redecorare a casei lor din Georgetown. Combinaia potrivit de
culori era verde cu albastru? El prefera culorile pmntii, dar era
mult mai probabil s ctige disputa din Beijing dect pe cea din
Georgetown. O experien de-o via n diplomaie nu-i permitea s
ctige discuiile n contradictoriu cu doamna Rutledge n privina
problemelor de genul decoraiunilor
edina continu astfel nouzeci de minute, dup care sosi
momentul primei pauze. S-au servit ceai i picoturi, iar oamenii sau aventurat afar prin uile franuzeti ciudat loc de a gsi aa
ceva, observ Gant n grdin. Pentru Gant era prima aventur
diplomatic i era pe cale s nvee cum funcioneaz lucrurile.
Oamenii formar perechi, americani i chinezi. De la distan puteai
spune cine unde este. Fiecare chinez fuma, un viciu mprtit
numai de ctre doi componeni ai delegaiei americane, iar acetia
priveau cu ncntare ansa de a-i savura tabietul ntre zidurile
acestei ri. Probabil sunt ca nite naziti cnd vine vorba de afaceri,
dar nu la fel stau lucrurile cnd e vorba de sntatea lor.
La ce v gndii? ntreb o voce.
Gant se rsuci i l vzu pe acelai omule care l spionase la
recepie. Gant i aminti c se numete Xue Ma, avea doar un metru
cincizeci, privirea unui juctor de pocher i abiliti de actor. Mult
mai detept dect pare, i reaminti americanul. Cum putea s se
descurce? Gant decise c, atunci cnd ai ndoieli, alegi adevrul.
Este prima dat cnd asist la negocieri diplomatice. Sunt
extrem de plictisitoare, replic Gant, sorbind cafeaua dezgusttoare.
Pi e ceva normal, rspunse Xue.
443

Adevrat? n afaceri nu se-ntmpl aa. Cum duci ceva la bun


sfrit?
Orice efort are cursul su, i zise chinezul.
Aa o fi. Poi s-mi spui ceva? ceru Gant.
Voi ncerca s rspund.
Ce mare scofal e cu Taiwanul?
Care a fost la voi marea scofal de la nceputul Rzboiului
Civil? replic Xue, cu o ntrebare istea.
Bun, n regul, dar dup cincizeci de ani de ce nu ncercai s-i
punei capt?
Noi nu gndim pe termen att de scurt, rosti Xue, cu un
zmbet de superioritate.
Bine, dar noi, n America, numim asta a tri din amintiri.
nghite asta, chinezoi mic!
Sunt compatrioii notri, insist Xue.
Dar ei au ales s nu fie. Dac i vrei napoi, oferii-le avantaje.
tii, prin atingerea de ctre voi a aceluiai grad de prosperitate atins
acolo de ctre ei. Comunist napoiat.
Dac unul dintre copiii votri fuge de-acas, nu facei eforturi
pentru aducerea lui napoi?
Probabil, dar l-a atrage cumva, nu l-a amenina, mai ales
dac nu am capacitatea efectiv de a-l amenina. Forele voastre
armate sunt de rahat.
Aa reieea din edina de informare anterioar zborului ctre
Beijing.
Dar cnd alii i ncurajeaz pe copiii notri s se ascund i
s-i sfideze tatl, nu trebuie s obiectm?
Uite ce-i, amice, rspunse Gant, fr s arate fierbineala ce-o
simea n suflet sau aa credea el. Dac vrei s faci afaceri, f-le.
Dac vrei s plvrgim, putem s-o facem. Dar timpul meu e
preios, la fel i al rii mele, aa c putem amna plvrgeala
444

pentru alt ocazie. i n acel moment Gant realiz c el nu este


diplomat i acesta nu este un joc pe care s-l poat juca i ctiga.
Dup cum vezi, nu am haruri pentru soiul acesta de schimburi.
Avem oameni care sunt specializai n aa ceva, dar eu nu sunt unul
dintre ei. Sunt tipul de american care muncete cinstit i ctig bani
frumoi. Dac-i place genul acesta de joc, e perfect, dar nu e jocul
meu. Presupun c rbdarea e un lucru bun, dar nu atunci cnd
ntrzie atingerea obiectivului, i cred c ministrului vostru i scap
ceva.
Ce anume, domnule Gant?
Noi suntem cei care vor obine ce-i doresc din aceast
ntrunire, i zise Gant micuului chinez, apoi realiz instantaneu c
vorbise mai mult dect trebuia.
i termin cafeaua i se scuz, apoi, fr a avea nevoie, se
ndrept spre toalet, unde se spl pe mini nainte de a reveni. l
gsi pe Rutledge stnd singur, admirnd cteva flori de primvar.
Cliff, cred c am dat-o n bar, se confes optit Gant.
Cum aa? ntreb secretarul adjunct, apoi i ascult
mrturisirea. Nu-i f griji. Nu le-ai spus nimic n plus fa de ce le
spusesem eu deja. Doar c nu pricepi limbajul.
Dar ei vor crede c suntem nerbdtori, iar asta ne face
vulnerabili, nu-i aa?
Nu cu mine ducnd tratativele, rspunse Rutledge, zmbind
cu blndee. Aici sunt un soi de Jimmy Connors la Turneul Statelor
Unite, Mark. E meseria mea.
Aa crede i partea advers.
Adevrat, dar noi suntem n avantaj. Ei au nevoie de noi mai
mult dect avem noi de ei.
Am crezut c nu-i place s adopi o asemenea linie, remarc
Gant, nucit de atitudinea lui Rutledge.
Nici nu e nevoie s-mi plac. Trebuie doar s-mi fac treaba, iar
445

victoria e ntotdeauna distractiv.


Nu mai adug c nu-l mai ntlnise niciodat pn atunci pe
ministrul Shen, de aceea nu avea nici cea mai mic reinere, aa cum
deseori se ntmpla cu diplomaii renumii c puneau prieteniile
personale naintea intereselor rilor lor. De regul se justificau
spunndu-i c ticlosul le va fi dator data viitoare, ceea ce va fi n
interesul rii lor. Diplomaia fusese venic o afacere personal, un
fapt adeseori trecut cu vederea de observatori, care considerau c
aceti specialiti guralivi sunt nite roboi.
Gant gsea toate astea absolut nucitoare, dar era nevoit s joace
cot la cot cu Rutledge pentru c aa trebuia i pentru c individul
mcar se comporta de parc ar fi tiut ce dracului face. Indiferent
dac tia sau nu Gant se ntreb dac ar fi capabil s-i dea seama.
Apoi veni vremea s se ntoarc n sal.
Scrumierele fuseser curate i sticlele cu ap reumplute de ctre
personalul administrativ, care era probabil ca toii funcionari de
diverse tipuri, siguri din punct de vedere politic, sau mult mai
probabil ofieri profesioniti de informaii, care se aflau aici pentru
c guvernul lor nu lsa nimic la voia sorii, sau mcar ncerca s nu
lase. n realitate era o risip de personal antrenat, dar comunitii nu
se preocupaser niciodat de utilizarea n mod eficient a resurselor
umane.
Ministrul Shen aprinse o igar i fcu un gest ctre Rutledge
pentru a deschide edina. De cealalt parte, americanul i aminti
c Bismarck recomanda fumarea unui trabuc la negocieri, pentru c
unii gseau iritant fumul gros de tutun, iar asta oferea un avantaj
fumtorului.
Domnule ministru, politicile comerciale ale Republicii
Populare sunt puse n practic de un numr mic de persoane, i sunt
aplicate pe motive politice. Noi, n America, nelegem asta. Ceea ce
nu reuii dumneavoastr s nelegei este c guvernul nostru este
446

cu adevrat un guvern al poporului, iar poporul american cere s


punem n discuie dezechilibrul balanei schimburilor comerciale.
Inabilitatea Republicii Populare de a-i deschide pieele pentru
bunurile americane i cost slujbele pe cetenii notri. n ara
noastr datoria guvernului este de a servi poporul, nu de a-l
conduce, i din acest motiv trebuie s ridicm problema deficitului
balanei comerciale ntr-un mod eficient.
Confirm pe deplin faptul c este datoria guvernului de a servi
interesele poporului, iar din acest motiv trebuie s lum n
considerare suferina pe care problema Taiwanului o provoac
tuturor cetenilor rii mele. Aceia care ar trebui s ne fie
compatrioi au fost separai de noi, iar Statele Unite au ajutat la
nstrinarea rudelor noastre
Un lucru remarcabil, socoti Rutledge, era c moul acesta
palavragiu nu murise din pricina blestemiilor pe care le fuma.
Artau i miroseau precum acele Lucky Strikes din cauza crora
murise bunicul su, la vrsta de optzeci de ani. Oricum, nu fusese o
moarte care s-i dea satisfacie unui medic. Bunicul Owens l ducea
cu maina pe strnepot la Gara de Sud din Boston cnd, aprinznd o
igar, o scpase n poal i, n ncercarea de a o recupera, intrase pe
contrasens. Bunicul nu credea n centurile de siguran
nemernicul fuma de fapt igar de la igar, aprinznd una nou cu
mucul celei precedente, cum fcea Bogie n filmele anilor 30. Ei
bine, poate c era un mod al chinezilor de a-i urma politica de
control a populaiei dar era totui un mod tare urt
Domnule ministru de externe, ncepu Rutledge, cnd fu rndul
su, guvernul Republicii China este ales prin alegeri libere i corecte,
de ctre poporul care locuiete n acel stat. Asta, n ochii Americii,
face ca guvernul Republicii China s fie legitim nu mai rosti c
guvernul Republicii Populare este, prin urmare, ilegitim, dar ideea
rmase suspendat n camer ca un nor ntunecat i demn de
447

recunoatere internaional, aa cum, dup cum ai putut constata, a


fost cazul anul trecut. Este politica guvernului nostru s recunoasc
astfel de guverne. Nu ne vom schimba politicile bazate pe principii
ferme pentru a se potrivi cu dorinele altor state care nu mprtesc
aceste principii. Putem vorbi pn rmnei fr igri, dar poziia
guvernului meu n acest caz rmne btut n cuie. Aadar, putei
recunoate acest fapt i s permitei edinei s treac la aspecte
productive, sau putei bate aua pn pricepe iapa. Alegerea v
aparine, firete, dar nu-i mai bine s fim productivi?
America nu-i poate dicta Republicii Populare de ce s se
preocupe. Susinei c avei principiile voastre, iar noi cu siguran
le avem pe ale noastre, care sunt importante pentru integritatea
teritorial a patriei.
Pentru Mark Gant cel mai dificil era s-i pstreze o min
impasibil. Trebuia s se prefac c toate astea aveau sens i erau
importante, cnd ar fi preferat mai degrab s-i instaleze
computerul i s revad preurile aciunilor, sau s citeasc un
roman ieftin sub tblia mesei. Dar nu putea face asta. Trebuia s
joace teatru c totul era important, ceea ce, dac o fcea cu succes, i
putea aduce o nominalizare la urmtoarea ceremonie a Premiilor
Academiei Americane de Film pentru cel mai bun actor n rol
secundar: Pentru c a stat treaz pe parcursul celui mai plictisitor
concurs de la campionatul de privit cum crete iarba din Iowa,
ctigtorul este Se concentr pentru a nu se foi n scaun, dar
asta i amorea fundul, iar acele scaune nu fuseser proiectate
pentru a cuprinde posteriorul lui. Poate posteriorul unui chinez
slbnog, dar nu cel al unui profesionist crescut la Chicago, cruia i
plcea la prnz s bea o bere i s mnnce un sendvi cu carne de
vac cel puin o dat pe sptmn i nu fcea destul micare.
Fundul su avea nevoie de un scaun mai lat i mai moale, dar nu
dispunea de niciunul de felul acesta. ncerc s gseasc ceva
448

interesant. Decise c ministrul de externe Shen avea o piele oribil,


de parc faa sa luase o dat foc, iar un prieten a ncercat s sting
flcrile cu un piolet. Gant ncerc s-i imagineze acel presupus
eveniment fr s zmbeasc. Apoi realiz c Shen fuma prea mult,
aprinzndu-i igrile cu chibrituri ieftine, n loc s foloseasc o
brichet mai actrii. Poate c era unul dintre acei oameni care-i
pun jos obiectele i uit unde surit, ceea ce ar fi explicat n egal
msur i de ce folosea pixuri ieftine, de unic folosin, n loc de
ceva mai apropiat rangului i statutului su. Aadar, acest ticlos
important suferise de acnee n copilrie i era un nendemnatic?
Era ceva demn de un surs reinut, n timp ce ministrul turuia
nainte n engleza sa acceptabil. Asta ddu natere unei noi idei.
Avea acces la o pereche de cti pentru traducere simultan putea
obine una acordat pe frecvena unui post local? n Beijing trebuiau
s aib un post de radio care emitea muzic, indiferent de gen, nu?
Cnd i veni rndul lui Rutledge, fu ceva la fel de ru. Poziia
statului american era la fel de repetitiv ca cea a Chinei, poate puin
mai rezonabil, dar la fel de plictisitoare. Gant i imagin c
avocaii care pledeaz la pronunarea unui divor trec probabil prin
acelai rahat ca i aici. La fel ca n politic, erau pltii cu ora, nu
dup realizri. Diplomai i avocai. Ce pereche, raiona Gant. Nici
mcar nu putea s-i priveasc ceasul. Delegaia american trebuia
s prezinte un front unit, solid ca o stnc, socoti Gant, pentru a
arta nesuferiilor chinezi c Forele Adevrului i Frumosului sunt
ferme n hotrrea de rezolvare a situaiei. Sau ceva de genul sta. Se
ntreb dac s-ar fi simit altfel negociind, de exemplu, cu britanicii;
vorbeau aproape aceeai limb, dar acele negocieri s-ar ine mai
degrab prin teleconferine i pot electronic dect printr-un
asemenea protocol de rahat
Pauza de prnz, ateptat de toi, ntrzie cu zece minute din
pricina lui Shen, care vorbise mai mult, dar era de ateptat din
449

partea sa. ntreaga delegaie american se ndrept ctre toalet,


unde, de frica microfoanelor, nu se purt nicio discuie. Apoi ieir
afar, iar Gant se duse la Rutledge.
Aa i ctigi tu pinea? ntreb agentul de burs, cu un mare
grad de incredulitate.
ncerc i eu. Convorbirile au decurs destul de bine, observ
asistentul Secretarului de Stat.
Poftim? exclam Gant, complet nucit.
Da, ministrul lor de externe conduce negocierea, aa c noi
jucm contra echipei lor universitare, explic Rutledge. Asta
nseamn c avem posibilitatea s ajungem la un acord fr a mai
face un nesfrit du-te-vino ntre diplomai de rang mic i Biroul
Politic nivelele adiionale de interpui pot dezorganiza lucrurile.
Vor fi, desigur, i ceva interpui. Shen va trebui probabil s discute
cu ei despre lurile sale de poziie n fiecare dup-amiaz, poate
chiar n acest moment nu-l vd pe nicieri. M ntreb cui anume i
raporteaz. Nu credem c are cu adevrat puteri plenipoteniare, ci
c barosanii i reconsider fiecare prere. Exact cum erau ruii. Astai problema sistemului lor. Nimeni nu are ncredere n altcineva.
Vorbeti serios? ntreb Gant.
oh, da, aa funcioneaz sistemul lor.
sta-i viol n grup, remarc Gant.
De ce crezi c Uniunea Sovietic a pus minile pe piept? se
amuz Rutledge. Ei nu au acionat la niciun nivel mpreun,
deoarece nu tiu cum s-i exercite n mod corect puterea pe care o
dein. E ceva tragic, serios. Dar acum se descurc ceva mai bine.
Dar convorbirile se desfoar bine?
Dac tot ce au s ne arunce n fa este Taiwanul,
contraargumentele lor comerciale nu vor fi la fel de impresionante.
Taiwan e o problem tranat, iar ei tiu asta. n zece sau unsprezece
luni vom avea un tratat mutual de aprare cu Taiwanul, iar ei
450

probabil o tiu i pe-asta. Au surse bune de informare n Taipei.


Dar noi cum de tim asta? vru Gant s tie.
Pentru c prietenii notri din Taipei se asigur c ei afl. i
doreti ca oponenii ti s cunoasc o mulime de lucruri. Contribuie
la o mai bun nelegere i stopeaz erorile i chestiile de acest gen.
Rutledge fcu o pauz. M-ntreb ce avem la masa de prnz?
Isuse, gndi Gant. Apoi i mulumi Domnului c nu se afla
acolo dect pentru a oferi asisten economic acestui diplomat.
Jucau dup nite reguli att de diferite fa de tot ce ntlnise el nct
se simea precum un camionagiu care face cumprturile zilnice cu
laptopul, dintr-o cabin telefonic de pe marginea autostrzii.
Reporterii i fcur apariia n timpul prnzului pentru a
nregistra mai multe cadre cu diplomaii care conversau amical
despre lucruri cum ar fi vremea i mncarea privitorii vor
considera, firete, c discut probleme de stat, cnd de fapt cel puin
jumtate din discuiile ntre diplomai, la asemenea ntruniri, se
limitau la problemele creterii copiilor i a strpirii buruienilor de
pe peluza lor. Gant ncepea s realizeze c, de fapt, totul se reducea
la un soi de meci, avnd prea puine asemnri cu activiti mai
ndrznee. l vzu pe Barry Wise cum se apropie de Rutledge, fr a
avea asupra lui o camer de luat vederi sau un microfon.
Cum merg lucrurile, domnule Secretar de Stat? ntreb
reporterul.
Destul de bine. De fapt, am avut o edin de deschidere
grozav, replic Rutledge de la o distan la care Gant putea auzi
tot.
Era o ruine, decise Gant, c oamenii nu puteau vedea ce se
ntmpl n realitate. Ar fi ieit o comedie demn de Chris Rock.
Laverne & Shirley ar fi artat ca nebunul Rege Lear, iar campionul
mondial la ah ar fi artat precum campionul mondial de box la
451

categoria grea, luptnd din indolen. Dar fiecare categorie a


eforturilor umane avea regulile sale, iar cele din diplomaie erau
doar puin diferite.
Iat-l pe amicul nostru, remarc poliistul, n timp ce maina
pleca. Era Suvorov/Koniev n limuzina Mercedes C-Klasse. Cifrele
de pe plcua de nmatriculare corespundeau, la fel i faa pe care o
zreau prin binoclu.
Provalov obinuse ajutoare pentru a elucida cazul, primind acum
asisten chiar din partea FSB52, fosta Direcie II din defunctul KGB,
vntorii profesioniti de spioni care, n Moscova, le fcuser viaa
grea ofierilor strini de informaii. Pstraser o dotare extraordinar
i, cu toate c nu erau la fel de bine finanai ca n trecut, nu gseai
dect puine cusururi n pregtirea lor.
Problema era, firete, faptul c ineau totul numai pentru ei i
mpinseser totul pn la o arogan instituional care i cam
scosese din srite pe investigatorii si de la omucideri. n ciuda
acestor neajunsuri, erau nite aliai utili. Un tot